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Jean-Paul Jacot

Jonction, disjonction : les fragments glossolaliques d'Artaud


In: Littrature, N103, 1996. pp. 63-78.

Abstract
Junction and Disjunction : Artaud's Glossolalic Fragments
In Artaud's later work the combination of natural language and glossolalia, a practice which includes the written dimension,
pursues the theatrical project of transforming signs into the expression and prolongation of the body its energy, its breath, its
rhythm.

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Jacot Jean-Paul. Jonction, disjonction : les fragments glossolaliques d'Artaud. In: Littrature, N103, 1996. pp. 63-78.
doi : 10.3406/litt.1996.2413
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_1996_num_103_3_2413

JEAN-PAUL JACOT, universit de saint-gall

Jonction, disjonction

les fragments glossolaliques


d'Artaud

comme
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ncessaire
saurait
d'une
Ricur
chez
analyse
plutt
caractristiques
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smantique
soucieuse
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glossolalies
singularit
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mais
analyse
langue
On
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et
mais
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qui
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ces
de
ne
et

LES GLOSSOLALIES, ANALYSE FORMELLE


II n'existe pas chez Artaud un seul type de glossolalies qui serait comme
le paradigme de cette activit discursive : lorsqu'on en observe plusieurs, on
s'aperoit qu'elles ne suivent pas toutes un modle tabli, qu'elles ne crent
pas l'illusion du style grce auquel elles se donneraient lire comme un genre
unitaire. On trouve en effet des exemples qui rappellent le babil enfantin et
d'o sont exclues les nasales ; dans d'autres cas, la richesse phonique est
beaucoup plus grande, associant le spectre de diffrentes langues naturelles et,
quelquefois, comme pour le pome de Jabberwocky, certaines suites de lettres
sont imprononables.
i 1
T1 raut
Il
r
donc,
J
avant dJ examiner

un texte
j.
denni,
i'C s >inter-

LITTRATURE
nio3
- oct. 96

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

roger sur les raisons d'une pratique potique incluant les glossolalies. Une
typologie de ces dernires ne renverrait jamais qu' un relev des occurrences
de certains groupements de sons ; quant un prlvement calcul, il souffrirait
toujours de son particularisme.
Artaud signale dans une lettre adresse Parisot le 22 septembre 1945 :
Et j'ai, en 1934, crit tout un livre dans ce sens, dans une langue qui n'tait pas
le franais, mais que tout le monde pouvait lire, quelque nationalit qu'il
appartnt (T. IX, p. 187) [i].
Les glossolalies s'inscrivent dans la continuation de cette langue qui
dpasse les particularismes des systmes linguistiques propres chaque
idiome. Dans ce sens, le langage universel que vise Artaud transcende la
dfinition du signe : si les mots sont comprhensibles quelle que soit l'origine
de qui les lit, cela signifie qu'ils ont perdu leur caractre arbitraire. Il convient
ds lors d'interroger cet usage glossolalique non pas pour savoir s'il dit vrai,
mais pour saisir ce que ces fictions du dire , comme les nomme M. de
Certeau (2), mettent en jeu.
Les glossolalies qu'Artaud crit n'ont pas renou avec cette communic
ation
magique et immdiate qui aurait t le fait de ce livre perdu. Toutefois
elles se dmarquent du franais et fondent ainsi un autre type de fonctionne
ment
linguistique.
On peut dire d'abord qu'elles se distinguent des langues naturelles dans
la mesure o les termes utiliss ne se basent pas sur la structure du signe : si l'on
dfinit le signe comme une entit bifaciale dsignant elle-mme un rfrent, on
ne peut ds lors qualifier les mots du glossolale de signes, puisqu'ils sont
dpourvus de signifi en tout cas au sens traditionnel de ce concept. Pour
comprendre les modalits d'un tel fonctionnement, il faut remonter aux textes
thoriques visant l'laboration du thtre de la cruaut , puisque, comme
Artaud le dit : Ce que je faisais ici [ Rodez] n'tait que le prolongement et
l'extension de mon ide du thtre dans le rel [...]. (T. IX, p. 209.)
On se souvient que, dans Le Thtre et son double, la valeur du langage
articul a t modifie de manire correspondre aux ncessits d'une scne
mtaphysique au sens o Artaud l'entendait. Dans cette optique, l'usage
des mots se fondait non pas sur leur sens, mais sur les proprits sonores qu'ils
recelaient. Le langage verbal se muait alors en lment symbolique et partici
pait
ce titre la constitution du Thtre de la Cruaut. La pratique glosso
lalique mne cette transformation jusque dans ses ultimes consquences : elle
est l' extension du caractre incantatoire qu'Artaud a voulu confrer au
langage verbal dans son thtre.
LITTRATURE
n103 - oct. 96

1 Toutes les citations d'Artaud sont tires des uvres compltes, Paris, Gallimard. Pour simplifier la lecture, aprs
chaque citation, je ne ferai mention que du tome et de la page.
2 Utopies vocales : glossolalies , Le Discours psychanalytique, n 6 (1983), pp. 10-18.

SIGNE CHIFFRE CRITURE

Sonorits et organisation
II est impossible de donner une description gnrale de toutes les
glossolalies cres par Artaud. Si Hlne Smith, par exemple, a russi dans ses
sances mdiumniques donner l'illusion que la langue qu'elle parlait tait du
sanscrit au point que le professeur de psychologie, Thodore Flournoy (3),
qui s'occupait de ce cas, fit appel un eminent orientaliste en la personne de
Ferdinand de Saussure pour examiner les productions de sa patiente , on ne
peut trouver chez Artaud un style, un ton homogne qui, ne serait-ce que
phoniquement, fasse croire l'existence d'une langue nouvelle, fonds com
mun d'o mergeraient ces paroles littralement inoues. Toutefois, quelle que
soit la nature sonore des glossolalies, certains principes transparaissent, qui
s'appliquent toutes (ou presque) les crations de ce type. Soit l'exemple
suivant, tir de la lettre du 9 octobre 1945 dont le destinataire est Parisot il
est question dans cette missive, outre des problmes d'dition relatifs aux
textes sur son voyage au Mexique, d'un attentat dont Artaud a t la victime et
qu'un personnage envot aurait commis, ainsi que d'un complot magique
ourdi par les religions contre le pouvoir librateur de certaines drogues :
Car l'opium depuis des ternits n'intoxique qu' cause de l'envotement
qui fut jet sur lui. Et qui consiste avoir dcap de lui l'assaut ressaut d'une
puissance
potam am cram
katanam anankreta
karaban kreta
tanamam anangteta
konaman kreta
e pustulam orentam
taumer dauldi faldisti
taumer oumer
tena tana di li
kunchta dzeris
dzama dzena di li
(T. IX, p. 203)

65
3 Des Indes la plante Mars, Paris, Le Seuil, 1983 (1900).

n103
T TTTHfRATinRF
ocr. 96

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

Si aucune syntaxe n'assure la liaison de ces mots , il ne suffit pas, par


rapport ce texte, de parler d'homophonie, d'allitration ou d'assonance. Il
faut en effet comprendre que la glossolalie se constitue selon les modalits de
la rptition, de la rptition partielle ou variation, et de la nouveaut. Je vais
donc essayer, dans un premier temps, de reprer, outre le dcoupage des sons
en groupes phontiques distincts, les rptitions, pour ensuite m'intresser
aux diffrentes variations.
On peut tout d'abord dcrire cette glossolalie comme compose de deux
parties et d'une transition, soit les vers 1-5 (premire partie), 6 (transition)
et 7-1 1 (deuxime partie). La symtrie de la construction est ainsi marque par
les premires lettres dont le rapport est identique d'une partie l'autre. La
transition est caractrise par le fait que le vers 6 est le seul qui dbute par une
voyelle. Premire partie : 3 k, 1 p, 1 1 ; transition : e ; deuxime partie : 3 /, 1 k,
1 . Par ailleurs, ces deux parties font apparatre des dominantes phoniques
diffrentes : on ne trouve de /, de J, de z ou de p que dans la deuxime partie,
alors que les syllabes am et an, trs prsentes dans la premire partie,
n'apparaissent qu'une fois dans la deuxime et dans une position seconde :
vers 1 1 (dzama) et vers 9 (tana).
Je n'tudierai que la premire partie, soit les vers 1-5, pour tenter de
dfinir certaines rgles qui structurent la surface de la glossolalie : ce sont ces
rgles qui assurent le liage de la squence verbale ou phonique (4).
(v.l) Potamamcram
(v.2) Katanamanankreta
(v.3) Karabankreta
(v.4) Tanamamanangteta
(v.5) Konamankreta
On peut immdiatement remarquer trois constantes dans ces cinq vers :
d'abord, tous commencent par une consonne ; ensuite il y a, une exception
prs dans chaque vers, une alternance consonne/voyelle ; enfin, l'exception en
question est compose de trois consonnes (v.l : mer, v. 2, 3, 5 : nkr, v.4 : ngt).
Selon J.-J. Courtine (5), il est en effet possible de distinguer des paradig
mes.
(J'entends par paradigme une suite sonore rpte d'au moins deux
syllabes comprenant deux types d'lments : le premier, des invariants ; le
second, des variations.) Dans la mesure o certains sons s'inscrivent dans
diffrents paradigmes et ont tantt le rle de variant, tantt d'invariant, il est
peu prs impossible de tous les rpertorier. C'est pourquoi je me borne
donner quelques exemples.
66
LITTRATURE
n103
- oct. 96

54 J'ai
Langages,
Des
limin
faux
n 91en
le (1988),
dcoupage
langue pp.
, in7-25.
enLeDiscours
mots pour
psychanalytique,
mieux faire apparatre
n 6 (1983),la pp.
structure
35-47 et
sonore
Lesdusilences
texte en
de question.
la voix , in

SIGNE CHIFFRE CRITURE

Premier principe : le paradigme.


Les variations sont entre crochets.
Exemple : k [Voyelle Consonne] a [C] a [C].

v.2
v.3
v.5

at an a m
ar
on ira

Mais konaman peut tre pris dans un autre paradigme : [C] o [C] ama
[C].

v.l
v.5

p
k

ama m
ama

Notons le paradigme qui se trouve la rime ( l'exception du vers 1) : a


[C] an [CC] eta.

v.2
v.3
v.4
v.5

an an
an
am an
am an

kr et a
kr eta
gtet a
kr e t a

Ou encore le suivant : ta [C] am.

v.l
v.2
v.3

t am am
tan am
tan am

Avec le principe du paradigme se cre une logique de la rptition, mais


cette dernire n'apparat que si l'on change la disposition de la graphie.

67
noio3 - oct. 96

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

Organisons la distribution selon l'ordre des lettres en adoptant comme


position fixe la dernire lettre :

Pot a me ram
an man an kret
K
ab an kret
m aman an gt et a
Kon aman kret a

v.l
v.2
v.3
v.4
v.5

Toutefois, si l'on adopte deux points de repre fixes, soit la premire


consonne et la suite de trois consonnes, d'aprs les traits caractristiques qui se
retrouvent dans tous les vers, le rsultat est encore plus frappant :

P@ am
an
a
nam
K|]n m

am
am an
an
an an
an

an k
k
an g
Ik

i:
r
r
t
r|

am
eta
eta
eta
eta

(4
(7
(5
(7
(5

s.)
s.)
s.)
s.)
s.)

On peut encore focaliser son attention sur des suites plus prcises, par
exemple une suite phonique partant du son t :

v.l
v.2
v.4

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N103 - OCT. 96
LITTRATURE

am am
cram
an am
an an kreta
an am am an an g tet a

II devient alors vident que la rptition s'organise et forme par couplaison des ensembles qu'il est difficile de percevoir, car, comme le montre le
schma prcdent, ils s'enchevtrent. Remarquons qu'une glossolalie permet
de constituer un grand nombre de ces ensembles, suivant les points de repre
retenus.

SIGNE CHIFFRE CRITURE

II est aussi possible de distinguer un principe d'amplification, soit la suite


t + am ou an :

v.l
v.2
v.4

a ma m
(deux fois am)
an am an an (trois fois an, une fois am)
an am am an an (trois fois an, deux fois am)

Ce que je veux montrer, par le biais des diffrents principes ici mis au
jour, c'est que les glossolalies d'Artaud n'obissent aucune rgle de construc
tion
ou d'organisation, hormis une dialectique trs travaille de la rptition et
de la diffrence. Si on a l'habitude d'observer le langage sous trois angles,
c'est--dire sonore, syntaxique et smantique, il convient de constater qu'il n'y
a aucune structure syntaxique, ni aucune structure pseudo-syntaxique telle
que les glossolalies religieuses gnralement en construisent {cf. J.-J. Courtine,
op. cit.). Parler d'un ventuel aspect smantique est possible mais trs ala
toire (). Le soin interprtatif, aussi prudent et subtil qu'il soit, masque les
caractristiques les plus essentielles de cette production de langue . Dans la
mesure o, comme on a pu le voir, les glossolalies sont formes d'une srie de
paradigmes se recoupant plus ou moins les uns les autres au niveau phonti
que,
on peut dire avec J.-J. Courtine que c'est le droulement de ces paradig
mes
qui cre la progression. Autrement dit, l'axe syntagmatique, dtermin
par la contigut de ses lments, n'est rien d'autre que la dclinaison des
diffrents paradigmes. Corollairement c'est l'axe syntagmatique qui dfinit le
paradigme, puisque ce dernier, n'tant pas extrait d'une langue naturelle dans
laquelle un paradigme est dlimit, n'existe qu'en fonction de l'axe de la
combinaison. C'est ce qu'exprime J.-J. Courtine :
La similarit y [dans les glossolalies] est la condition de la contigut tandis que
la contigut parat engendrer elle-mme de la similarit {Le Discours psycha
nalytique,

p. 44).

6 Le beau livre de Laurent Jenny intitul La Terreur et les Signes (Paris, Gallimard, 1982) en est certainement le
meilleur exemple. Aprs avoir dcrit la trajectoire d'Artaud en suivant les types de symbolicit dvelopps ou
esquisss par celui-ci pour remdier la terreur l'cart qu'un regard rflexif ne peut manquer de constater entre
la pense et les signes censs l'exprimer , Jenny signale la parent des buts viss par le thtre de la cruaut
et la pratique glossolalique. Montrant que les modalits symboliques institues par le dispositif scnique voulu par
Artaud font jouer les forces qui ont conduit la cration du langage, Jenny indique que les glossolalies offrent le
spectacle d'amas verbaux rythms dans lesquels se laissent voir des tymons. Ainsi cette pratique discursive
prsente, au sein d'une rythmicit confuse, la naissance du sens. H analyse ensuite le mme exemple que celui sur
lequel nous nous basons, et dans lequel il voit se dessiner, au carrefour du franais, du latin et du grec, l'aventure
d'une me tiraille
s'enchevtrent,
Jenny
partire
desargument
forces contradictoires.
pour affirmer
Ducontrairement
jeu de ces racines
Deleuze
verbales
qui
qu'Artaud
se dplacent,
renonce,
se en
rptent
mettant
et
en scne ces fractures, au fantasme d'une expression d'o soit banni tout cart. Si, selon Jenny, Artaud n'est pas le
schizophrne dcrit dans La Logique au sens (Paris, Minuit, 1969), son trajet tmoigne nanmoins de son chec, la
loi de l'cart ne pouvant tre enfreinte.

O
/Q
s
LITTRATURE
n103 - ocr. 96

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

Ce principe me permet de caractriser le type de squentialit que met


en place la glossolalie : si l'axe syntagmatique s'avre tre la projection exacte
de l'axe paradigmatique, suivant Jakobson, je dirais que le type de s
quence
institu par la glossolalie est potique. Dans la mesure o les mots
n'instruisent aucune relation avec un rfrent (au sens traditionnel du rapport
signe/rfrent), la glossolalie se donne, par consquent, comme autotlique.
Pour rsumer les thses prcdentes et avant de voir ce qu'il en est de l'intent
d'une telle pratique, on dira que les glossolalies se constituent sur le mode
d'enchanement propre la squence potique, et ce de la faon la plus
complte qui soit, puisque la squence s'est rvle tre le droulement de
l'axe de la slection et que, corollairement, l'axe paradigmatique, puisqu'il
n'est pas dfinissable hors de la glossolalie, ses classes tant ouvertes, est
dtermin par l'axe de la combinaison. Les glossolalies accomplissent cette
projection totalement, car elles ne sont constitues que d'un niveau (phonti
que),
alors que la posie ne le fait gnralement que partiellement : il n'y a pas
de phnomne projectif homogne rparti galement dans les units phonmatiques, morphmatiques, smantiques et rythmiques. Pour le dire autre
ment, les glossolalies sont l'actualisation effective des principes l'uvre dans
le genre potique.
Enonciation

70
Nio3 - oct. %

Ce qui caractrise le fonctionnement glossolalique tient renonciation,


car c'est travers l'acte effectif d'noncer de tels textes que se construit la
signification et que s'tablit un rapport smantique entre le matriau verbal de
base et la ralit (comme on va le voir ci-aprs). Il faut entendre ici le mot
enonciation comme la prise en charge d'un nonc particulier smantiquement informe en vue d'une fin dtermine.
La glossolalie se donne comme une enonciation pure qui, ce titre,
se rattache au cri ou au silence. Elle n'existe qu'au moment de sa profration.
Pourtant, malgr sa qualit d'acte nonciatif, elle ne dsigne jamais d'objet
extra-linguistique et se dfinit ainsi comme une forme de discours, comme un
systme clos ne renvoyant qu' lui-mme. Dans ce sens les glossolalies runis
sent
les notions antithtiques d'acte linguistique n'existant que lors de l'nonciation qui est elle-mme fortement lie au temps et au sujet, donc la part
rfrentielle du langage et de discours qui justement limine le rapport au
monde et dveloppe une configuration base uniquement sur les composants
qui la forment. Pour le dire dans une terminologie s'approchant de celle de
Benveniste, les glossolalies relvent la fois du smiotique (autotlisme du
systme) et du smantique (dans le sens o elles ne se dpartissent pas du
contexte, donc de la situation dnonciation du locuteur et de son inscription
dans un temps et un lieu). Elles confondent les deux en dployant un espace
que seul un nonciateur peut engendrer, mais cet espace, pur effet d'un choix

SIGNE CHIFFRE CRITURE

dtermin par une personne, se caractrise par l'inexistence de toute articula


tion
de sens et, ds lors, renonciation ne peut que se clore sur elle-mme.
Ainsi, si ce type de texte ne peut tre pens indpendamment de celui qui le
formule, aucune liaison avec le ple rfrentiel n'apparat l'intrieur du
systme. L'nonc s'identifie pleinement avec l'acte d'nonciation, puisqu'il
n'est que sa propre histoire, le droulement de ses suites phoniques. Et
rciproquement renonciation se constitue sur la clture de la configuration
sonore que forment ses noncs.
Toutefois, la distribution de cet ensemble sonore ne relve pas du
hasard. Artaud, dans la lettre dj voque du 22 septembre 1945 adresse
Parisot, insiste sur les notions de rythme et de scansion sans lesquelles
l'exemple glossolalique qu'il formule manque son but. Ce qui donne ces
textes une raison d'tre, c'est donc le travail modulateur de la voix. L'absence
d'articulation smantique est ainsi comble par le dcoupage qu'organise la
diction. La glossolalie, bien qu'elle soit compose de lettres agences en
syllabes qui elles-mmes forment des mots , se rapproche d'un type d'or
ganisation
musicale dfinie par le rythme. Dans cette lettre Artaud donne,
aprs avoir critiqu Lewis Carroll, considr comme un profiteur qui a voulu
[...] se repatre [...] de la douleur d'autrui (T. IX, p. 185), un exemple de
langue nouvelle, essai qui s'approche du langage qu'il avait cr dans un
ouvrage qui a t, comme il le dit, vol . Cet exemple est un des premiers
textes glossolaliques d'Artaud. Or voil ce qu'il crit juste avant : Mais on ne
peut les [les essais] lire que scands, sur un rythme que le lecteur lui-mme
doit trouver pour comprendre et pour penser. (T. IX, p. 188.) Et il ajoute,
aprs avoir donn l'exemple d'un de ces essais : mais cela n'est valable que
jailli d'un coup, cherch syllabe aprs syllabe cela ne vaut plus rien, crit ici
cela ne dit rien et n'est plus que de la cendre ; [...]. (T. IX, p. 188.)
Ainsi, c'est, lors de la lecture, grce au travail de la voix que, malgr
l'absence de signifi, les glossolalies peuvent tre comprises. Ces textes appar
aissent
donc comme une masse verbale structure en surface et dont le vide
smantique est combl par les modulations vocales. C'est donc la scansion qui
confre sa signification la glossolalie, l'uvre de la diction qui tablit la
smantisation du rythme. Il reste donc dterminer selon quelles procdures
l'acte nonciatif peut infrer du sens dans un langage dont les units sont
dpourvues de signification.
C'est dans Un athltisme affectif et dans Le Thtre de Sraphin que se
trouve la clef. Dans le premier de ces textes, Artaud propose une srie de
principes d'essence kabbalistique o s'labore une thorie du souffle. Il s'agit
d'apprendre utiliser leurs diffrentes combinaisons de manire pouvoir
modeler le caractre d'un son, trouver l'intonation juste qui exprime un
sentiment. D'autre part, pour crer ces combinaisons, il faut s'appuyer sur
d,,.,.ii
.
i
v
i
nergie, repartis dans le corps et qui sont le siege des

71
LITTRATURE
nioj oct. %

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

motions : II est certain qu' chaque sentiment, chaque mouvement de


l'esprit, chaque bondissement de l'affectivit humaine correspond un souffle
qui lui appartient. (T. IV, p. 154.) Et Artaud donne cet exemple :
Un autre point rayonnant : le point de la colre, de l'attaque, de la morsure,
c'est le centre du plexus solaire. C'est l que s'appuie la tte pour lancer
moralement son venin (T. IV, p. 162).
On peut dceler, dans ces deux textes, l'vocation d'une chane qui met
en rapport les points du corps, le souffle, les sentiments et les sons. Ainsi, dans
la mesure o toutes les notions sont relies, la manire dont renonciation
smantise une glossolalie apparat plus clairement. Puisque le caractre des
squences phoniques est faonn par le rythme, le rythme par le souffle, et
puisque le souffle prend appui sur des points caractristiques du corps, on
peut alors dire que c'est de ce dernier, c'est--dire des mouvements internes de
l'nonciateur, que provient le sens des noncs glossolaliques. La glossolalie,
par consquent, s'avre tre un langage corporel exprimant au plus prs
l'essence de l'nonciateur, car sa signification procde directement de lui. On
comprend ds lors, par ce rappel d'une thmatique thtrale, comment le
rythme, pur effet d'une mathmatique du souffle, articule la glossolalie. Les
suites phoniques perdent ainsi la neutralit qu'on leur prte lorsqu'elles ne
sont pas inscrites dans un ensemble, lui-mme tir d'un lexique, parce qu'elles
sont le produit de tensions calcules, tablies dans le corps de l'nonciateur.
Comme le dit M. de Certeau : II n'y a pas d'effectuation de la langue, mais sur
la scne d'un semblant de langue, vocalisation du sujet. {Le Discours psycha
nalytique,
p. 17. Il souligne.)
Ceci explique, par ailleurs, comment la glossolalie ressortit la fois aux
catgories du smiotique et du smantique : la clture du discours glossolalique provient du fait que la signification rside exclusivement dans l'unicit du
sujet nonciateur et exprime ainsi la seule essence de qui professe un tel
discours. D'autre part la glossolalie, on le voit, s'mancipe d'un pur systme
linguistique, puisque sa source et son aboutissement ne se conoivent qu'en
fonction de renonciation et de son sujet. Autrement dit, la production glossolalique s'enclt dans les limites du sujet de renonciation et se donne comme
autotlique, mais dans le mme temps, son laboration est entirement tendue
vers le ple rfrentiel que reprsente un corps et une me qui parlent.
PROCESSUS D'IDENTIFICATION
72
LITTRATURE
nio3
- oct. 96

Au-del du fait que les glossolalies fonctionnent sur un registre de


mots
qu
, on ne
tire
affranchis
. un sensdede
J laces
tutelle
dernires
J
-du lexique
qu > au prix
et sont
dj>-interpretations
donc -obscures

savantes
au point
et

SICNE CHIFFRE CRITURE

complexes, il faut s'arrter sur les atteintes portes au systme linguistique tel
qu'il dfinit les langues naturelles. La droute que ce genre de texte provoque
ne tient pas uniquement l'absence de signifi au sens o l'on entend
traditionnellement ce terme mais provient plutt de l'impossibilit d'utili
ser
les critres qui habituellement permettent de lire la structure du langage.
Les sons ne s'organisent pas de faon composer avec leur sens un signe
dont le rle est de dsigner une entit extra- verbale, car ils sont comme la
trace, l'empreinte d'un vouloir-dire et n'expriment dans cette optique que leur
origine nonciative. Par ailleurs, ils ne sont pas choisis, comme j'en ai fait
l'hypothse plus haut, parce que leur valeur phonique rappellerait, l'instar
des onomatopes, un objet ou une action, ni pour autant selon une modalit
magique. En fait, les sons symbolisent l'nonciateur prcisment parce qu'il
n'y a aucune motivation objective ni, bien sr, conventionnelle. Leur porte
symbolique est fonction du choix dont ils ont t l'objet, de leur lection parmi
une infinit de possibilits. On comprend ds lors la modification qu'un texte
glossolalique produit au niveau de ses units formes par un assemblage
arbitraire de syllabes. Toutefois, l n'est pas la seule transformation qu'oprent
les glossolalies. On a vu comment ce type de texte dstructure les fondements
labors par la diffrenciation ncessaire de la contigut et de la similarit, en
entranant la confusion des axes qui organisent la slection et la squence. Les
glossolalies ouvrent ainsi un espace linguistique o s'effectue l'identification
du paradigme et du syntagme, dans la mesure o ces derniers se dfinissent et
se construisent mutuellement. Ainsi, la tension de ces deux notions antinomi
ques
s'vanouit : elle n'est, dans cet espace, que virtuelle.
Par consquent, l'organisation des mots , de mme que celle des
squences, se caractrise par un mouvement de transfert qui aboutit l'iden
tification
d'lments htrognes. Ces textes laborent un lieu qui obscurcit
les distinctions que la linguistique a tablies, par la transformation des struc
tures profondes du langage. C'est le mme phnomne qui transparat dans la
problmatique de renonciation : dans la mesure o est ncessaire, pour que les
glossolalies globalement fassent sens, pour qu'elles trouvent leur signification,
la vocalisation des sons, grce laquelle le souffle faonne des groupes
syllabiques dpourvus de signifi, on peut dire que les noncs n'existent, en
tant que suite de squences glossolales, qu'au moment o ils s'inscrivent
rythmiquement dans une situation d'nonciation. C'est pourquoi les noncs
ne signifient vritablement quelque chose que s'ils sont pris en charge et
profrs, autrement ils ne sont qu'un alignement de lettres dpourvu de tout
intrt. C'est donc bien parce que l'nonciateur, au moment o il exprime
vocalement une glossolalie, transmet aux sons ses mouvements intrieurs que
les noncs perdent leur vacuit smantique. On dira ainsi que renonciation
ne se met pas en place uniquement parce que les sons vocalises symbolisent le
souffle, articulation spirituelle du corps, mais aussi parce que le vide

73
noio3 - ocr. %

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

smantique des glossolalies confre leurs formes une plasticit accueillante.


Aussi renonciation joue, mtaphoriquement parlant, le rle de la copule : elle
juxtapose dans un mme temps et un mme lieu des lments de nature
trangre pour permettre leur identification. la vocalisation du sujet
correspond la smantisation de la glossolalie.
DE L'INSPIRATION L'CRITURE
On a vu, en dcrivant la production glossolalique d'Artaud, quelles
taient les modifications imposes au systme linguistique tel qu'il rgit habi
tuellement
les langues naturelles. Or les glossolalies sont aussi l'objet de
transformations. Sans vouloir entamer un dbat sur la dfinition historique de
cette pratique langagire, il est ncessaire d'apporter la discussion deux
prcisions.
Il est vident que les glossolalies qu'Artaud compose, et la manire dont
il le fait, se dmarquent radicalement des exemples religieux qui sont gnra
lement tudis. Ainsi on ne dira pas qu'une telle pratique corresponde une
crise d'enthousiasme, signe que le locuteur qui parle est inspir par Dieu le
plus souvent , ou plutt qu'il est l'organe par lequel une autre voix s'ex
prime.
la glossolalie d'essence religieuse, qui n'est jamais loin de la langue
de Dieu (7) , Artaud oppose, par sa mathmatique du souffle, une langue
faonne selon sa volont, indpendamment d'une quelconque transcendance
qui garantirait le sens, la vrit, et leur adquation. S'il parsme ses crits de
pomes uniquement rythmiques, c'est prcisment dans le but d'chapper
l'inspiration, d'chapper au statut de scribe soumis, de tmoin qui laisse parler
Dieu en lui (s) : Les signes de dieu/ plus outre que rien (T. XXV, p. 53).
Les glossolalies relvent d'une stratgie par laquelle Artaud se dtourne
de Dieu. Si celui qui parle une langue naturelle s'inscrit toujours dans la
logique du sens qui n'est pas forcment rationnelle, mais toujours
morale , la glossolalie, en revanche, rompt avec cet asservissement,
puisqu'elle se construit l'exception de tout signifi.
Notons encore qu'Artaud dvoie une autre caractristique de la glossol
alie: sa nature orale. Dans la lettre du 22 septembre Parisot, Artaud affirme
clairement la ncessit d'une lecture haute voix, de sorte que le rythme et la
scansion puissent merger. Appliquer ce type de texte le mme traitement
qu'aux crits traditionnels entrane un chec. Paule Thvenin, par ailleurs, a
voqu plusieurs reprises (9) le travail qu'Artaud effectuait pour russir lire

LITTRATURE
n103 - Oct. 96

7 Antoine Compagnon, La glossolalie : une affaire sans histoire ? , in Critique, n 387-388, 1979, p. 825.
8 Question magistralement traite, on le sait, par Jacques Derrida dans La Parole souffle , in L'Ecriture et la
Diffrence, Paris, Seuil, 1967.
9 Dans diffrents articles recueillis aujourd'hui dans un livre intitul Antonin Artaud, ce dsespr qui vous parle,
Paris, Seuil, 1993.

SIGNE CHIFFRE CRITURE

tel pome de Baudelaire ou de Nerval dont le rythme tait dcouvrir


travail bruyant, puisque la concierge de celle qui allait devenir l'ditrice des
uvres compltes s'tait plainte des clameurs du pote lances dans la cour de
l'immeuble. La voix ressuscitait ainsi la posie et permettait en quelque sorte
de la vivre.
Toutefois les glossolalies d'Artaud ont une forme crite et sont retra
vailles,
comme le prouvent les diffrentes versions que donne l'dition. Elles
ne relvent donc pas de cet lan immdiat, de cette spontanit que manifes
tent
les mdiums lors de leurs transes. Ainsi, il n'y a pas chez Artaud une
dvaluation de l'crit, de la lettre qui serait comme une perversion du son, une
diminution de la valeur corporelle du langage. On retrouve la mme position
qu'avait adopte le thoricien du thtre : le comdien n'a pas se soumettre
au texte et la dictature hirarchique qui, de l'auteur au metteur en scne,
confine la scne n'tre qu'une rptition fidle de la source crite, mais le
droit d'improviser sur le plateau, en suivant uniquement ses inclinations
personnelles, ne lui est pas pour autant octroy. Dans ce sens, la glossolalie,
bien qu'elle s'mancipe des principes qui rgissent les langues naturelles, ne
consiste pas en un flot sonore de syllabes agences tout hasard et ne
rpondant rien. Il y a un vritable travail, dont les variantes tmoignent, et la
recherche du rythme, malgr le fait que son aboutissement rside dans un acte
dclamatoire, s'inscrit dans l'conomie de l'criture. Aussi cette pratique, qui
veut que ce type de langage soit habit par le souffle et donc faonn de
l'intrieur par le corps de l'nonciateur, entrane corollairement la scripturisation de la glossolalie. Il ne s'agit pas seulement d'insuffler nouveau au
langage, qu'il soit crit ou parl, sa composante corporelle et individuelle, ou
de lui rendre sa concrtude en extirpant le signifi qui confre au lexique
son caractre gnrique, mais aussi d'offrir ce jaillissement de sonorits
marques par les mouvements du souffle la possibilit de sa ritration (10). Et
si renonciation s'avre tre le seul espace qui permet l'attribution d'une
signification la glossolalie, l'criture autorise la fixation du temps et apparat
comme la trace mnmonique d'une expression qu'un corps a vcue. Et l'on
pourra dire qu'il y a une glossolalie athe et que sa ncessit est fonction de
l'existence de son nonciateur et de la volont que ce dernier manifeste, en
l'crivant, de trouver son verbe. Aussi les glossolalies, qui sont un travail sur la
forme et le rythme, apparaissent-elles ds lors comme la limite extrme de la
posie.
1 0 Toutefois, il s'agit l d'une ritration particulire, car la signification d'une telle criture ne peut se concevoir
hors de l'acte nonciatif , donc hors d'un temps et d'un lieu uniques. Aussi l'criture n 'est-elle pas le garant du sens,
le lieu dans lequel ce dernier reposerait en toute indpendance, mais la fixation d'une forme qu'une fois au moins
le souffle a modele de manire fugace. Par consquent, la rptition n'est que partielle, car, une mme forme, est
confr un sens diffrent dtermin par la situation d'nonciation. On dira ainsi qu'avec l'criture les glossolalies
s'ouvrent une polysmie, en droit et en fait, infinie.

~7 C
/J
LITTRATURE
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LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

On ne saurait parler dans cette optique de langues inacheves {La


Terreur et les Signes, p. 267), car l'espace symbolique ouvert par les glossolalies
se donne comme la possibilit d'tablir une relation immdiate entre l'auteur
et son expression. L'inachvement dans ce cas n'aurait un sens que si l'on se
rfre au nombre illimit de variations par lesquelles un individu peut vouloir
se dire. Avec ce type de texte se manifeste chez Artaud la volont d'chapper
au dterminisme du langage dont l'absence d'origine voque comme en
filigrane la figure du Dieu voleur :
Car le langage actuel fut fait par des choses et non des hommes,/ par des esprits
impersonnels/ et non des hommes personnels/ et il fut vol l'homme/ pour
en recharger la nature impersonnelle et incre/ quand l'incr de la nature/
est tout ce qui aurait permis l'homme/ de subsister dans l'immortalit
(T. XXV, p. 81).

DE L'HTROGNIT DES TEXTES


ET DE LA LECTURE
Les glossolalies rappellent en effet le mode symbolique du langage
thtral mais en limitent le lieu au corps seul, et l'instrument la voix. Elles
apparaissent aussi comme une sorte de monstruosit linguistique ayant
ananti tout signifi. Mais Artaud n'a pas pour autant vers dans l'incommunication complte. Il n'a pas fait ce saut qui l'aurait propuls vers la nondiffrence pure, dans laquelle il aurait t alors dfinitivement exclu du monde
social et artistique. Car les glossolalies n'apparaissent jamais isolment : elles
ne sont qu'un lment du tissu textuel qui compose ses Cahiers et ses ouvrages.
Artaud, en effet, parsme ses productions de passages glossolaliques qui
rompent priodiquement la continuit et la progression du texte. Et il faut
souligner, avant d'interprter les relations qu'entretiennent dans un mme
espace ces deux types linguistiques, qu'Artaud n'a pas fait table rase du
langage tel qu'il prvaut habituellement, mme si la faon dont il use du
franais n'est pas conventionnelle.

76

Les glossolalies introduisent dans le corps du texte un effet d'htrog


nit
gnrale. Elles crent une situation dans laquelle les deux rgimes
linguistiques se trouvent en tension. Cette dernire se manifeste notamment
lorsque le lecteur est contraint de changer son mode de lecture chaque fois
que survient une glossolalie : l'attention ne peut videmment plus se porter sur
k sens des mots et sur leur rle dans l'ordre syntaxique, ni mme sur les

LITTRATURE
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- oct. 96

caractristiques
signification
t
des
i des
nonces.
* sons- qui,
t\ danscette
Dans
la posie,
optique,
sontles
i souvent
glossolalies
i
ieni- relation
ont unavec
ettet
rr la

SIGNE CHIFFRE CRITURE

suspensif, le temps ncessaire leur lecture ; elles mettent hors-jeu les proc
dures habituelles d'apprhension. Elles apparaissent ainsi comme le rappel
rgulier du corps dans le langage, alors que la lecture est gnralement
attentive au signifi.
La configuration des textes d'Artaud met donc en prsence deux types
d'criture ncessitant chacun une lecture diffrente. Toutefois, comme on va le
voir, il n'y a pas de coupure radicale qui spare ces deux modalits discursives.
Les passages crits en franais tels qu'ils se prsentent dans les Cahiers
inspirent, malgr leur appartenance au systme des langues naturelles, un type
de lecture qui diffre notablement de celui qui prvaut habituellement. Que ce
soit par leur disposition sur la page ou par leurs transgressions syntaxiques,
par des incohrences smantiques ou un usage plthorique de patronymes
d'origines diverses, ces passages destituent en quelque sorte l'ordonnance
ment
habituel du langage et, par consquent, l'importance confre au signif
i.Ds lors, ces textes ne s'inscrivent plus dans l'conomie traditionnelle du
signe et ncessitent un autre type de lecture, que l'on peut aisment apparenter
celui qui caractrise les glossolalies. Dans ce sens, les Cahiers se dfinissent
par une glossolalisation du franais et par une attribution de signification
aux glossolalies. Et ces deux oprations se font par le mme acte de lecture qui
vise confrer aux masses syllabiques les mouvements du souffle corporel.
L'effacement du signifi, dfini par le lexique, renforce corollairement le
signifiant, face sonore du mot, et permet par l mme de remodeler le sens en
fonction uniquement des impulsions, des dplacements d'nergies propres au
corps.
Ainsi la composition des Cahiers place ces deux types textuels dans un
mme espace, o ils se trouvent en tension, dans la mesure o chacun d'eux
appartient un genre diffrent. Mais il est possible que cette tension issue
d'un rapport spatial trouve sa rsolution. C'est en effet pendant renonciation,
suivant la lecture, qui peut soit s'attacher aux signifis et aux relations syntaxi
ques,
soit aux signifiants, en les modulant sur les principes du souffle, que ce
rapport tensionnel est susceptible de se dissoudre. Car si c'est le second type
de lecture qui est entrepris, le fonctionnement linguistique de ces deux
rgimes est alors rendu identique. La contigut spatiale permettant de lier les
glossolalies aux passages en franais confre aux Cahiers une finalit unique.
Dans ce sens on dira que, lors de renonciation, cette lecture suspend la
signification dtermine par l'usage, qu'elle en limine l'espace, en efface le
temps, mais cette disparition fait place, dans le contretemps, par un effet de
syncope, l'intonation, l'induction d'un rythme qui transforme le corps du
texte en texte du corps.
L'nonciation apparat nouveau comme le lieu d'une identification
d'lments htrognes : elle suspend les signifis lexicaux des uns et infre
dans les autres la signification rythmique des souffles. Car la scansion dont

~]~1
nio3 - oct. 96

LES FRAGMENTS GLOSSOLALIQUES D'ARTAUD

Artaud souligne la ncessit ouvre ainsi un espace dans lequel le corps s'rige
en modulations sonores et se donne comme l'ultime signification, le dposit
aired'une expression sans faille, non plus parole souffle, mais souffle de la
parole, creuset du verbe :
Les mots veulent dire des choses/ et c'est un tort./ Car il n'y en a pas./ Assiette
veut dire assiette/ et ne veut pas dire cuillre,/ mais il ne faudrait qu'un corps,
noir violet, mauve rouge, ocre sauce, sang de rle, lilas viole, pour qu'assiette
ne veuille plus rien dire du tout [...] (T. XXV, p. 16).

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