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LA METALLURGIE

La mtallurgie est lensemble des procds dextraction, de production, de


transformation chaud des mtaux ferreux, des mtaux non ferreux et de leurs
alliages. Elle englobe aussi les techniques dlaboration, de formage, de
transformation et de traitement des mtaux, ainsi que l'tude des microstructures
formes par les lments mtalliques et les proprits physico-chimiques de ces
matriaux.
1/ LES PROCEDES.
Les mtaux sont extraits de minerais et transforms selon diffrents procds pour
obtenir des mtaux purs ou des alliages. Les transformations des mtaux se font par
fusion, par dformation mcanique chaud ou froid en utilisant selon les cas le
laminage, le forgeage, le matriage, lemboutissage, lestampage, ltirage, le filage et
le trfilage ou le frittage. Le traitement thermique qui modifie profondment la structure
interne des mtaux permet dobtenir des pices ayant de trs bonnes qualits
mcaniques. Les traitements thermochimiques et les revtements de surface sont des
procds chimiques ou lectrochimiques utiliss pour recouvrir le mtal dune couche
protectrice de finition ou ayant une fonction particulire. Ces transformations de
mtaux mettent en oeuvre des technologies parfois trs sophistiques : plasma, dpt
en phase vapeur, usinage grande vitesse, prototypage rapide, dcoupe, marquage
laser
2/ LES INDUSTRIES METALLURGIQUES.
Les industries mtallurgiques constituent un immense secteur industriel qui comprend
des entreprises de tailles trs diffrentes travaillant pour la production et la
transformation des mtaux. La sidrurgie est le secteur qui concerne la production
dacier. Cest une industrie lourde, occupe par de trs grands groupes alors que le
travail non ferreux est un domaine dans lequel on trouve un important tissu de PMI qui
reprsente 58% des entreprises du secteur de la mtallurgie.
Bien que la filire mtallique soit trs diversifie, la sidrurgie et les transformations de
lacier constituent une part importante des activits mtallurgiques et occupent une
large place dans lconomie mondiale. En France, cette filire emploie plus de 400000
salaris dans des centaines dentreprises de dimensions trs variables.
L'activit sidrurgique peut tre divise en trois branches principales :
- la sidrurgie lourde ou transformation primaire consiste travailler le minerai de fer
afin d'obtenir une fonte brute qui sera coule en lingots, Cette transformation
sappelle la rduction du minerai.
- la sidrurgie intermdiaire ou affinage de la fonte, permet d'liminer le carbone de
la fonte pour produire de lacier ou de fer. Il existe deux mthodes d'affinage, soit
la mthode allemande soit la mthode anglaise. On obtient du fer en barres et en
plaques et de l'acier en lingots.
- la branche manufacturire regroupe plusieurs industries qui s'occupent de la
transformation finale. Le mtal est remis l'tat liquide dans un creuset puis coul
dans une empreinte prpare en fonction de l'objet raliser.
Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006.

3/ LE MINERAI DE FER.
La filire sidrurgique sest considrablement
dveloppe depuis la fin de la seconde guerre
mondiale. En 2004, la production mondiale de
minerai de fer tait estime 1 200 millions de
tonnes. Le Brsil, lAustralie et la Chine sont
dans cet ordre les plus importants pays
producteurs de minerai de fer et fournissent
eux trois plus de la moiti de la production
mondiale. Le diagramme ci-contre montre la
rpartition de la production de minerai de fer
entre les principaux pays producteurs pour
l'anne 2004.
Bien que le fer soit un des lments les plus
abondants et les mieux rpartis dans le monde
(4% de l'corce terrestre), toutes roches qui en
contiennent ne sont pas qualifies de minerai de
fer. Un gisement est conomiquement exploitable en fonction de la richesse du minerai, de la
localisation, des techniques d'extraction utilisables et du traitement ncessaire du minerai.

Source : Projet de fonds d'affectation spciale pour


la publication d'information sur le minerai de fer.

Les roches contenant du minerai fer sont rparties en plusieurs catgories :


- Les minerais oxyds :
la Magntite (FE3O4), 72% de fer, couleur gris fonc noir
C'est une roche trs magntique avec laquelle on utilise des techniques de
concentration magntique pour produire ensuite des produits de haute qualit.
Lhmatite (FE2O3), 70% de fer, Gris acier rouge vif,
L'hmatite est l'un des principaux minerais de fer. C'est la forme de roche la
plus rpandue la surface de la terre et c'est galement celle qui est le plus
souvent employe dans l'industrie.
La limonite (HFeO2), 63% de fer, couleur jaune,couleur marron ou noire
Cest galement une source importante de minerais travers le monde. Elle
est la fois oxyde et hydroxyde de fer.
L'ilmnite (FeTiO3), 37% de fer, couleur noire.
Elle est gnralement exploite pour le titane qu'elle contient. Le minerai de fer
est extrait en tant que sous-produit. Cette roche n'est pas magntique.
- Les carbonates
La Sidrite (FeCO3), 48% de fer, couleur blanche gris vert ou brune.
Les sidrites contiennent une quantit variable de calcium, magnsium ou
manganse.
- Les minerais sulfurs
La pyrite (FeS2), 46% de fer, couleur jaune cuivr.
Cette roche est aussi nomme l'or des fous en raison de sa grande
ressemblance avec l'or. Bien que trs rpandue, elle n'est pas exploite pour
le fer qu'elle contient mais pour le soufre. Le fer en est un sous-produit.
Pyrrhotite, 60% de fer, couleur bronze.
- Les silicates.
La chamosite, greenalite, grunerite.
Ces minerais ont une importance assez limite pour la production de minerai
de fer, mais prsentent un certain intrt comme source de minerais oxyds.
Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006.

4/ LA PRODUCTION ET LA CONSOMMATION :
LE MARCHE MONDIAL DE LACIER
Il existe plus de cent pays producteurs d'acier
dans le monde toutefois, la Chine, le Japon et
les
Etats-Unis
tiennent
une
place
prpondrante sur ce march. Une industrie de
traitement du minerai de fer s'est mise en place
dans certains pays en dveloppement comme
le CIS ( la Moldavie, l'Armnie, l'Ouzbkistan..)
et lInde qui a doubl sa production d'acier
entre 1990 et 2004. Le diagramme ci-contre
montre la rpartition de la production d'acier
entre les principaux pays producteurs sur
l'anne 2004 durant laquelle la production
mondiale a t de 1 057 Mt. Elle a augment
plus de 24% en
4 ans. Le premier pays
producteur dacier, la Chine, a plus que doubl
sa production dans le mme temps. En 2004,
la production europenne est de 147 Mt
(pour14 pays) et reprsente 16 % de la
production mondiale.

Source : Projet de fonds d'affectation spciale pour


la publication d'information sur le minerai de fer.

Le commerce international de lacier a atteint 434 Mt au cours de lanne 2004. Les


principaux pays consommateurs de minerai de fer et d'acier sont la Chine, le Japon,
l'Union europenne (25), les tats-Unis et la Fdration de Russie. Ces pays
reprsentent plus de 70% des consommateurs dacier et la Chine connat une
croissance considrable avec 30% de la consommation mondiale. LUnion
europenne a accru ses importations pour atteindre 144 Mt, le plus haut niveau
depuis 1979.

volution de la consommation en Mt et rpartition de la consommation d'acier en 2003.


Source : Steel Statistical Yearbook

La courbe montre que la consommation d'acier suit une croissance importante depuis
le dbut des annes 1990. Cette progression s'explique par la polyvalence de ce
mtal, mais galement par des raisons plus gnrales telles que la croissance de la
population mondiale, l'lvation du niveau de vie, la ncessit du recours au transport
de personnes et de biens, le besoin d'infrastructures et la recherche continue de
l'amlioration de la qualit de vie. Cette consommation bien qu'leve ne permet pas
d'absorber toute la production mondiale et lappareil de production dacier nest utilis
qu 80% de sa capacit.
Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006.

5/ LES ACIERS
Le fer mtal n'est plus utilis dans lindustrie en raison de
ses mauvaises qualits : il saltre facilement par oxydation
et prsente une faible rsistance mcanique. Aussi, de nos
jours, 98% du minerai de fer extrait dans le monde est
employ pour produire de l'acier. Cest un alliage de fer et
de carbone (gnralement en dessous de 2%)
extrmement polyvalent qui est utilis dans de nombreux
secteurs industriels cause de ses nombreux avantages :
il a une haute rsistance mcanique, une conductibilit
thermique leve, une bonne plasticit. Il supporte la
dformation par compression ou par extension chaud ou
froid et il sassemble trs bien par soudage. Le trempage lui permet d'acqurir une
trs grande duret : cest un procd qui consiste chauffer lacier une temprature
leve et le refroidir brutalement par immersion dans un liquide, eau ou huile ou
mme simplement l'air. Par contre, lacier est sensible la corrosion en prsence
deau et il se dilate sensiblement quand sa temprature augmente.
5.1 Les diffrents types daciers et les alliages base dacier.
Les aciers sont des alliages de fer qui sont classs en fonction de leur teneur en
carbone. Ceux haute teneur ont une grande duret, ceux dont la teneur est faible
sont plus mallables et donc plus faciles travailler. Les alliages base d'acier
possdent des caractristiques spcifiques selon les composants qui sont ajouts :
nickel, chrome, manganse ou tain.
-

Les aciers ordinaires ont diffrentes teneurs en carbone. Les aciers doux
( C< 0,2%) sont utiliss pour la carrosserie et les charpentes mtalliques. Les
aciers durs ( C< 0,6%) servent fabriquer des outils, des pices dusinage, ses
cbles et des ressorts. Les aciers allis ou aciers spciaux :
au nickel (2 40%) : le nickel favorise la tenue la corrosion dans des
milieux trs agressifs et certaines de ses proprits changent comme la
dilatation et le magntisme.
au chrome (1 25%) : le chrome augmente la rsistance la rupture
mais apporte aussi une certaine fragilit. L'alliage peut tre utilis
comme aciers outils ou roulements. A plus forte teneur, ils sont
employs dans l'outillage de dcoupe. Si l'acier contient entre 10% et
20% de chrome, il devient inoxydable aux agents corrosifs et aux
oxydants industriels.
au nickel et au chrome : ce sont les plus importants des aciers spciaux
par leurs multiples applications. Ils combinent la fois les avantages du
chrome et du nickel. Ceux qui possdent une charge en nickel et en
chrome plus importante constituent les aciers inoxydables (chrome 18%,
8% nickel)
au manganse : ils possdent une bonne rsistance l'usure et peuvent
tre employs dans des pices destines durer (rails de chemins de
fer )
l'tain : cet alliage surnomm "fer blanc" du fait de sa
couleur a une bonne duret et une grande rsistance la
corrosion. Son cot relativement faible, sa non-toxicit et
son aspect agrable font du fer blanc le principal mtal
employ dans la fabrication des bote de conserve et des
canettes de bire ou de sodas.
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5.2 Les applications des diffrents aciers.


Lacier est utilis pour la fabrication de produits plats ou de produits longs. Les aciers
plats sous forme de feuilles ou de bobines fournissent des plaques et des tles
dacier. Les aciers longs sous forme de profils fournissent des poutrelles, des rails, et
des fils. Ces deux grands types de produits "semi-finis" servent des industries varies
pour la ralisation de btiments, dautomobiles, de construction navale, de botes de
conserves alimentaires ou mme de composants lectroniques.
La construction est le premier secteur d'utilisation de l'acier. Dans ce domaine cest
le mtal le plus utilis aujourdhui car on dispose daciers normaliss et
standardiss produits en masse. Ils entrent largement dans la composition des
ouvrages architecturaux, on les utilise notamment pour former le squelette de
certains btiments et pour armer les btons des ouvrages d'arts.
Le secteur de l'automobile est le deuxime march pour l'acier. Il sert fabriquer
des chssis, des pices de carrosserie et de moteur. Ces aciers sont traits contre
la corrosion et reprsentent jusqu 70% du poids d'un vhicule. Lacier est aussi
prsent sous forme de fils dans la carcasse des pneus,
Lindustrie alimentaire utilise de lacier pour produire des ustensiles de cuisine
(plats, casseroles, couverts), des emballages, des botes de conserve de fer
blanc , des canettes de boisson, des bombes de laque ou de dodorant, Dans
notre vie chacun est en contact avec lacier ou linox (alliage dacier de nickel et de
chrome) qui ne ncessite aucune protection particulire car il est inaltrable dans
sa masse. L'inox ne soxyde pas au contact de l'eau ou des dtergents et il n'altre
pas le got des aliments.
La polyvalence de l'acier et de ses alliages fait quil est utilis dans presque tous
les domaines. Dans le secteur de l'informatique, il entre dans la fabrication de
composants lectroniques.. Dans le secteur de l'nergie, les alliages sont utiliss
pour les plates-formes de forage, les gazoducs et les oloducs, pour la
construction des cuves et des tankers. Lacier est aussi largement employ dans
les centrales nuclaires, les cbles lectriques. Dans le domaine de laronautique
et l'arospatiale, il est utilis dans la ralisation de trains datterrissages et de
certaines pices de satellites.
Le cot abordable de
lacier et ses qualits
mcaniques
font
ce
mtal
un
matriau
irremplaable. Il est de
plus en plus concurrenc
par des matriaux de
synthse
mais
la
diversit de nouveaux
alliages
comme
les
aciers
cryogniques,
inoxydables, zingus ou
haute limite lastique
lui ouvre de nouveaux
dbouchs.

Dossier Enseignant. VOYAGE EN INDUSTRIE CAP SCIENCES 2006.