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Historical Archaeology in Latin America

Arqueologa Histrica en Amrica Latina
Arqueologia Histrica na Amrica Latina

Viviane Galvo

A Series Funded Through a Grant from

The Conference on Historic Site Archaeology
The College of Liberal Arts

Historical Archaeology in Latin America

Arqueologa Histrica en Amrica Latina
Arqueologia Histrica ina Amrica Latina

Viviane Galvo

A Series Funded Through a Grant from

The Conference on Historic Site Archaeology
The South Carolina

SOUTH, Publisher

Institute of Archaeology and Anthropology

The College of Liberal Arts


May 1995




















Arqueologa Histrica en America Latina

Arqueologia Histrica na Amrica Latina
Historical Archaeology in Lfitin America
Regional editors for the series are:
Pedro Paulo Abreu Funari
Marcos Albuquerque
Amo Alvarez Kern
Tania Andrade Lima
Patricia Fournier-Garcia
Nelsys Fusco Zambetogliris
Carlos Magno Guimares
Virginia Rivera
Daniel Schvelzon
Stanley South
Maritza Freire and Karen E. Stothert
Mary Van Buren

So Paulo, Brasil
Recife, Brasil
Porto Alegre, Brasil
Rio de Janeiro, Brasil
Mexico City, Mexico
Montevideo, Uruguay
Minas Gerais, Brasil
Toa Baja, Puerto Rico
Buenos Aires, Argentina
North America


Bolivia and Peru



This series is intended to provide quick publication of groups of papers and

monographs on historical archaeology in English, Spanish, French, Dutch or Portuguese
written by professional scholars as well as students. This ninth volume contains a study by
Viviane Galvo on death and burial practices in colonial Brazil. This contribution was
submitted by regional editor, Marcos Albuquerque.
Format: Submitted manuscripts should have the usual scholarly citation of sources and
references should be used. An 8 1/2by 11 inch page size is required, with 1" margins alI
around. The regional editors are responsible for approving the papers.



The paper or monograph should be typed with a dark type to

be used as "camera ready copy". Single or double spaced type
is acceptable.
Maps and plates and figures should be c1earso that high quality
reproduction will be possible.
Original photographs should be sent rather than photo copies.
Color photographs can be inc1uded,but they will appear as
black and white half-tone prints in the published volume.
Line drawings of maps and figures can be c1earphoto copies.
Monographs must be limited to around 200 pages.

Papers are grouped together to form a volume when I have several papers in hand
from the regional editors.
Any editing is done by the author of the paper or the regional editor. The funding
for publication of this series comes from The Conference on Historic Site Archaeology,
which I founded in 1960. From this fund I also publish a series called Volumes in
Historical Archaeology, which is made up of masters' theses and doctoral dissertations.

These volumes seU for $10. (USA). Also available for the same price are the 15 volumes
of The Conference on Historic Site Archaeology Papers.
I think the Histor~calArchaeology in Latin America series is making an important
contribution in the exchange of information on method, theory and practice of historical
archaeology in Latin America.
The fIrst volume in the Historical Archaeology in Latin America series was written
by Daniel Schvelzon on urban archaeology in Buenos Aires. The second volume
contained papers by seven authors and the third volume contains papers by eight authors.
The fourth volume was a Spanish translation by Nelsys Fusco Zambitogliris of a paper I
wrote on the archaeology at the sixteenth century Spanish colonial city of Santa Elena in
South Carolina. The fIfth volume contains papers by five authors. The sixth volume
presented papers by Tania Andrade Lima and six of her students. The seventh volume
contained a paper by regional editor Pedro Paulo A. Funari and two others, one by Mario
J. Silveira and another by Facundo Gmez Romero. The eighth volume was a monograph
by the regional editor for Argentina, Daniel Schvelzon. This nineth volume contains a
paper by Viviane Galvo. The volumes are available for $10.
Authors may contribute papers in English, Portuguese, Spanish, Dutch or French.
Papers should be submitted through the regional editors who will forward them to me after
they approve them. I am pleased to publish these volumes on behalf of those coUeagues
involved in historical archaeologyin Latin America.


Stanley South, Archaeologist

Research Professor
The South Carolina Institute of Archaeology
and Anthropology
The College of Liberal Arts
The University of South Carolina
Columbia, South Carolina USA 29208
May, 1995


Archaeology Laboratory
History Department -UFPE

The XXI century approaches. Human society are undergoing at the end of the
century, extremely accelerated transformations. Concepts, ideas, social organizations
and technologies are being transformed. The speed of change currently. impacts levels
never before reached by man throughout the course of History.
Science as a catalyzer of the process, has also suffered deep and significant
changes in the last years. Changes required for its positions as the forefront of
knowledge. Changes which are many times traumatic to its producers. Changes that
are necessary to every historical processo
Archaeology also currently experiments significant changes in its theoretical and
methodological scope. The new placement of the observer in the face of archaeological
reality seems to gradually occupy the space of the old static and obsolete postures.
Observable relativism is gradually overcoming exelusive explanations. Rigid cause and
effect relations are substituted for multiple causes understanding, specially of complex
Archaeology undoubtedly has changed. Nevertheless, the coefficient of change
seems to be inadequate to us, not only in terms of the society, as well as to the follow up
on other areas of scientific knowledge. Concentric cyeles seem to be the geometric
form of scientific information diffusion. Modem technologies, specially the ones that
are communication oriented, could became the' vectors responsible for the reduction of
the larger cireles, or of the periphery of knowledge. They could further elose the center
of the periphery, thus reducing distances and optimizing conelusive results.
Major theoretical and methodological advances, some of

which already

surpassed in its center of origin, are stillunknown in different regions of the planet.
Brazil is a strong example of this processo The 60's were marked by the anachronic
introduction of the "Pord method", which was absorbed without criticism by the
majority of Braziliari archaeologists, and became an almost inspirational "truth", which
is more of a feature of religious knowledge than scientific knowledge.

In the 6th.issue of Historical Archaeology in Latin America we are able to read

emotional testimonies ofTania Andrade's students. Students who doubtlessly possess a
great scientific potential, but who were located in a circ1eof peripheral knowledge. The
contact with new approach, theoretical as weIl as methodological has encouraged those
students to a new approach perspective of archaeological issues. A new manner of
visualizing the word through new and powerfullenses.
We feel this is the time for the archaeological community to accelerates its
rhythm of change to keep pace in a more harmonious manner with the advances of the
other sciences not on1y within the so-called social sciences as weIl as in the other
scientific areas. The series which is currently been published by Stanley South
undoubtedly accelerates this process, for the Latin-American archaeological community
does not have the possibility of a fast divulging media of their work allowing for the
acceleration in the diffusion of knowledge processo
Although Archaeology has weIl defined material and formal objects, it needs
like History to amplify its document sources. To further the advance of knowledge it' s
necessary to eliminate old "tabus", some of which cultivated as totems. To pursue
knowledge without frontiers. Global knowledge.
In the year of 1969, as I attempted to present a paper in historical archaeology,
many "specialists" told me that it was not Archaeology.
They informed me
Archaeology was something else.
Times have changed. Nowadays historical
archaeology has conquered its place, a place of relevance in the scope of Archaeology
As a multiple approach example, yielded from several sources, I would like to
introduce you to the work of Viviane Galvo, entitled Religiosidade e Morte:
Instrumentos do Projeto Colonial Portugus. This consists of an approach to death and
its circumstances. The study of race, financial, social and professional relations are
presented in a significant part of this work. The author sought, through the study of
primary and secondary sources to investigate many of this relations. The particularities
inherent to the process of funerals, as weIl as the dealings with the dead, were the
concems focused in her work.
Historical archaeologists are frequently confronted with burials and funeral
remains in different types of sites. The forts, sugar mills, churches, frequently depict
mortuary remains. This type of material contains very comprehensive information.
Not on1y physical information, but above alI information pertaining to the contextual,
social nature, basic to archaeological interpretation. The understanding of death and its
manipulation by the Catholic ideology wiIl certain1y contribute to the accomplishment
of archaeological inferences. We don't have any doubts that the reading of this work

will produce a better understanding of the indispensable relations to those who are
dedicated to the study of the Archaeology in colonial Brazil.
The author has developed this work based on a research Project of the
Archaeology Laboratory of the History Department of Federal University of
Pernambuco, this project pursued to understand and place into context a Jesuit church
dated from the XVI century. The excavation of this cinquencentist temple has revealed
the presence of 109 skeletons, buried through differe~t techniques. The explanation of
the diversity of the techniques has required a more in-depth study of the theme which
resulted in a sub-project developed by the author as her undergraduate monograph in
This work obviously does not cover the whole subject, nevertheless it furnishes
data of significant importance to those who are dedicated to the Historical Archaeology
in Brazil., specially for those in search of broader horizons for their analysis and

The study of the subject needs continuity so we may in future have new

information sources that will consequent1y enable us to accomplish interpretations

which are more in context with the settlement process of the Portuguese colonial system
in the New World.
Marcos Albuquerque
Professor ofthe History Department -UFPE
Coordinator of the Archaeology Laboratory


Aproxima-se o sculo XXI. As sociedades humanas experimentam, neste final
de sculo, transformaes extremamente aceleradas. Transformaes de
conceitos, de idias, de organizao social, de tecnologias. A velocidade de
mudana atinge, na atualidade, patamares nunca antes alcanados pelo homem
ao longo de sua trajetria histrica.
A cincia, elemento catalisador deste processo, tem sofrido tambm profundas
e significativas mudanas nos ltimos tempos. Mudanas necessrias sua
manuteno como conhecimento de vanguarda. Mudanas, muitas vezes
traumticas para os seus obreiros. Mudanas necessrias ao todo do processo
A Arqueologia tambm experimenta, nos dias atuais, significativas mudanas
em seu bojo terico metodolgico. A recolocao do observador diante da
realidade arqueolgica, parece gradativamente ocupar o lugar de velhas, antigas
e superadas posturas estticas. O relativismo observacional supera
paulatinamente as explicaes exclusivas. As relaes rgidas de causa e efeito
so substitudas pela compreenso de mltiplas causas, sobretudo de complexas
A Arqueologia indiscutivelmente tem mudado. Entretanto o coeficiente de
mudana nos parece inadequado para a realidade vivenciada nos dias atuais,
tanto pela sociedade, como para acompanhar outras reas do saber cientfico.
Crculos concntricos, parece ser a forma geomtrica da difuso do
conhecimento cientfico. As tecnologias modernas, sobretudo as voltadas para a
comunicao, poderiam constituir-se em vetores responsveis pela reduo do
dimetro dos crculos maiores, ou seja da periferia do conhecimento. Poderiam
aproximar mais o centro da periferia, reduzindo distncias e otimizando os
resultados conclusivos.
Grandes avanos tericos metodolgicos, alguns dos quais j ultrapassados em
seus centros de origem, ainda no ecoaram em diferentes regies do planeta. O
Brasil constitui-se em um exemplo contundente deste processo. A dcada de 60
foi marcada pela introduo anacrnica do "mtodo Ford". Este "mtodo", que
foi absorvido de forma acrtica pela maioria do arquelogos brasileiros,
constituiu-se em uma "verdade" quase que de natureza inspiracional, mais
caracterstica do conhecimento religioso que do cientfico.
No nmero 6 de Historical Archaeology in Latin Amrica pode-se ler
depoimentos emocionantes de alunos de Tnia de Andrade Lima. Alunos que
indiscutivelmente possuem um grande potencial cientfico, mas que situavam-se
em um crculo do conhecimento de raio perifrico. O contato com novas
abordagens, tanto tericas como metodolgicas, despertou nestes alunos, uma


nova perspectiva de abordagem dos problemas arqueolgicos. Uma nova

maneira de enxergar o mundo atravs de novas e poderosas lentes de aumento.
Parece-nos oportuno que a comunidade arqueolgica acelere o seu ritmo de
mudana para acompanhar, de forma mais harmnica, os avanos das demais
cincias, tanto no mbito das chamadas sociais quanto nas demais reas do
conhecimento cientfico. A srie publicada por Stanley South indiscutivelmente
acelera este processo, pois a comunidade arqueolgica latino-americana passa a
dispor de um rpido meio de divulgao de seus trabalhos, permitindo uma
acelerao no processo de difuso do conhecimento.
A Arqueologia, embora tenha objeto material e formal definidos, necessita,
como a Histria, ampliar as suas fontes documentais. Parece necessrio ao
avano do conhecimento, o rompimento de velhos tabus, alguns dos quais
cultuados como totens. Buscar-se o conhecimento sem fronteiras.
Conhecimento global.
No ano de 1969, ao tentar apresentar um trabalho de Arqueologia Histrica,
muitos "especialistas" disseram-me que o trabalho no era Arqueologia.
Informaram que Arqueologia era outra coisa. Os tempos mudaram. Hoje a
Arqueologia Histrica conquistou o seu lugar, um lugar de destaque, diria at,
no mbito do conhecimento arqueolgico

De acordo com a perspectiva de mltiplas abordagens, de variadas fontes,

apresento o trabalho de Viviane Galvo, intitulado "Religiosidade e Morte:
Instrumentos do Projeto Colonial Portugus". Este trabalho constitui-se em uma
abordagem da morte e do seu entorno. O estudo das relaes de raas, situao
financeira, social e profissional se encontra presente em significativa parte deste
trabalho. A autora procurou, atravs do estudo de fontes primrias e
secundrias, estudar muitas destas relaes. As particularidade inerentes ao
processo de sepultamento, como tambm do trato para com o morto,

constituram-seem preocupaesquenortearamseu trabalho.

Os arquelogos histricos deparam-se, com fr~qncia, com sepultamentos e

restos funerrios em diferentes tipos de stio. Os fortes, os engenhos, as igrejas,
apresentam, com freqncia, restos morturios. Este tipo de material contm
uma gama muito elevada de informao. Informao no apenas de natureza
fisica, mas sobretudo de natureza contextual, social, indispensvel
interpretao arqueolgica. O entendimento da morte e de sua manipulao
pela ideologia catlica muito contribuir para a realizao de inferncias
arqueolgicas. No temos 8: menor dvida que a sua leitura propiciar um
melhor entendimento de relaes indispensveis aos que se dedicam ao estudo
da arqueologia do perodo colonial do Brasil.
A autora desenvolveu este trabalho a partir de um Projeto de pesquisa do
Laboratrio de Arqueologia do Departamento de Histria da Universidade
Federal de Pernambuco. Este projeto buscava o entendimento e
contextualizao de uma igreja jesutica do sculo XVI. A escavao deste
templo quinhentista, revelou a presena de 109 esqueletos, sepultados atravs
de diferentes tcnicas. A explicao desta diversidade de tcnicas, exigiu um

estudo mais aprofundado do tema o que resultou em um sub projeto que foi
desenvolvido pela autora como sua monografia de graduao em Histria.
Este trabalho, obviamente, no esgota o tema, entretanto fornecer dados de
significativa importncia para os que se dedicapl a Arqueologia Histrica no
Brasil, sobretudo para aqueles que buscam horizontes mais largos para suas
anlises e interpretaes.
O estudo do assunto precisa ter continuidade at para que possamos, no futuro,
dispor de novas fontes de informao e conseqentemente podermos realizar
uma interpretao mais contextualizada deste segmento do processo de fixao
do sistema colonial portugus no Novo Mundo.

Marcos Albuquerque
Professor of the History Department -UFPE
Coordinator of the Archaeology Laboratory



o estudo da prtica funerria catlica no Brasil colonial, quando entendido

dentro do contexto mais amplo da sociedade, se reveste de interesse para o
entendimento da histria do perodo. Com relao a esta perspectiva de entendimento,
so grandes as lacunas registradas nas abordagens empreendidas na bibliografia
conhecida. As informaes advindas de pesquisas relacionadas ao tema so necessrias
pesquisa arqueolgica, para o entendimento dos aspectos concementes ao contexto
dos sepultamentos encontrados por ocasio da realizao de escavaes.
Vestgios relacionado prtica funerria podem ser observados em stios
diversos, como igrejas, fortes, engenhos, campos de batalhas, etc.. O material
arqueolgico proveniente destes stios registram grande diversidade de aspectos
histricos e sociais, aos quais os sepultamentos esto vinculados. O conjunto das
informaes obtidas atravs da pesquisa arqueolgica, coadunado com a documentao
textual, possibilitam o acesso aspectos da sociedade, que dificilmente poderiam ser
apreendidos se abordados de forma isolada.
O Laboratrio de Arqueologia do Departamento de Histria do Centro de
Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal de Pemambuco, vem
desenvolvendo, a alguns anos, estudos relacionados prtica funerria catlica no
perodo histrico do Brasil, bem como s modificaes ocorridas nestes hbitos. Um
dos objetivos desta pesquisa consistiu na estruturao e montagem de um banco de
dados informatizado, que permitisse a reunio e organizao das informaes relativas
prtica funerria. Com o auxlio deste poderoso instrumento de pesquisa, foi possvel o
acesso s informaes por itens como ano, local, etnia, categoria social ou econmica,
A realizao deste estudo esteve vinculada ao projeto da Igreja Quinhentista de
Nossa Senhora da Graa e sua coordenao foi realizada pelo Professor Marcos
Albuquerque; a pesquisa contou tambm com a participao da Arqueloga Veleda
Lucena e de bolsistas de Iniciao Cientfica. A partir de sua vinculao ao estgio
oferecido pelo Laboratrio de Arqueologia e financiado pelo CNPq / PROPESQ, foi
possvel aluna acompanhar as etapas de montagem do banco de dados. Como
funcionria do Laboratrio de Arqueologia, o vnculo com a pesquisa foi mantido

durante o ano de 1994. Atravs desta participao foi possvel travar conhecimento com
documentao e bibliografia especfica e empreender, sob orientao, um primeiro
contato com o tema abordado na monografia. A presente monografia-reflete parte da
experincia da aluna no seu envolvimento com projeto.



As relaes entre o Estado Portugus e a Igreja Catlica no Brasil colonial

assumem caractersticas prprias devido a implantao do sistema de Padroado Rgio.
Atravs do Padroado, o Rei de Portugal recebeu o ttulo de Gro-mestre da Ordem
de Cristo, acumulando os poderes temporal e religioso. Desta forma, os religiosos
passaram a ser funcionrios da Coroa Portuguesa, estando subordinados Mesa.
de Conscincia e Ordem do Conselho Ultramarino. Observa-se, entretanto, que
apesar desta estreita relao, onde a religio se constitui em um forte instrumento de
sustentao ideolgica do projeto colonial, a Igreja tenta, aos poucos, restabelecer sua
autonomia com relao aos assuntos eclesisticos, procurando normatizar a ao dos
religiosos e das diversas irmandades de leigos existentes.
A atuao,

em grande parte

bem sucedida,

da religio Catlica como

mecanismo de regulamentao da vida de seus adeptos foi, em parte, devida

incorporao no imaginrio coletivo de alguns de seus preceitos, dentre eles a trade
Cu, Purgatrio e Inferno, que fundamenta a idia catlica da morte. Deste modo, o fiel
catlico era sempre lembrado da caracterstica finita"do ser e do temor do inferno,
atravs de mensagens dirias como o badalar dos sinos, as sepulturas nas igrejas e os
pedidos de esmola para as almas do purgatrio. A Igreja por sua vez, estabeleceu um
complexo ritual funerrio que possibilitaria garantir ou ao menos facilitar o acesso da
alma ao cu, conhecido como "estratgias de salvao" ou "formas de bem morrer".
Nesta perspectiva, o estudo da prtica funerria no Brasil colonial, no pode ser
empreendido atravs de abordagens que restrinjam o seu significado ao espao catlico
ritualstico. Para que seja possvel entender a importncia destes hbitos e sua
significao, faz-se necessrio que o enfoque a ser considerado, permita a insero do
tema no contexto das relaes sociais travadas nos primeiros sculos de nossa histria.
Para isso, considera-se que, as particularidades desta sociedade contriburam para que as
instituies transplantadas para a colnia adquiriss~m caractersticas prprias, que
refletiam os interesses dos grupos que aqui dominavam.
Os costumes funerrios consistiram, durante o perodo colonial, na principal
fonte de renda de Irmandades e Padres seculares. As Irmandades leigas desempenharam
relevante papel na propagao do catolicismo popular, agrupando um grande
contingente de pessoas. Como parte da ideologia de dominao portuguesa, as
Confrarias tinham funes de regulamentar a vida da sociedade colonial, alm de

desempenhar decisivo papel na "adaptao" dos africanos escravizados. A anlise dos

Compromisso de algwnas irmandades estabelecidas no Recife do sculo XVIII,
possibilitou corroborar que o controle social no se dava apenas no mbito da populao
negra e escrava, mais abrangia tambm a fiscalizao do exerccio de profisses e o
comportamento do prprio elemento branco. Pertencer a wna irmandade era wna forma
de ser representado na sociedade. De fato, os rigorosos critrios que algwnas confrarias
estabeleciam para a admisso de seus membros, tomavam-nas representantes de grupos
sociais especficos. A cor, a situao financeira e social e o exerccio de determinadas
profisses consistiram em fatores que caracterizavam as componentes das irmandades.
A medida em que estas associaes crescem em importncia, passando a influenciar nas
relaes estabelecidas na sociedade, o interesse do Estado por elas tambm awnenta.
A primeira parte desta monografia se deter na relao entre a Igreja Catlica e o
Estado Portugus, enfatizando o papel poltico da Religio e seus mecanismos de
controle. Neste sentido, foi considerado de muita valia o estudo da


eclesistical. Esta legislao foi elaborada em 1707, pelo quinto Arcebispo da Bahia, D.
Sebastio Monteiro da Vide, consistindo
em wna tentativa, da Igreja, de
restabelecimento do controle das matrias do foro religioso. Muitos dos artigos das
Constituies do Arcebispado da Bahia, revelam caractersticas da relao entre a Igreja
e a Coroa, permeada por momentos de colaborao mtua e conflitos. Composto por
cinco livros, este docwnento abrange grande diversidade de assuntos. Seu primeiro livro
diz respeito aos sete sacramentos, normatizando sua administrao. O livro segundo
trata das missas, jejuns obrigatrios, da proibio do exerccio de atividades aos
domingos e dos dzimos religiosos. O terceiro livro refere-se basicamente ao
comportamento dos religiosos e s procisses. Os direitos e as imunidades dos
religiosos so minuciosamente especificado no quarto livro das Constituies. Este
mesmo livro aborda ainda, a construo de igrejas, a elaborao e execuo dos
testamentos, os rituais funerrios e a ereo de confrarias leigas. O livro quinto,
totalmente dedicado aos pecados contra Deus e contra a Igreja, bem como sua punio.
As heresias, as blasfmias, os pecados capitais, a desobedincia, a excomunho e a
suspenso consistem em matria deste livro.
A segunda parte desta pesquisa foi dedicada ao estudo das irmandades de leigos.
A abordagem realizada foi fundamentada, principalmente, na anlise de compromissos
de algwnas associaes que se estabeleceram no Recife do sculo XVII. A escolha das

documentaoprimria utilizada na pesquisa (as Constituiesdo Arcebispado da Bahia e os

compromissos das Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio dos homens pretos, do Patriarca So Jos,
de Nosso Senhor Bom Jesus dos Martrios e do Santssimo Sacramento) citada neste trabalho, em
linguagem atualizada. As modificaes, empreendidas com est inteno, no alteram o significado
original do texto.

irmandades a serem trabalhadas, foi realizada de modo a permitir uma maIor

abrangncia de representaes de categorias sociais. Deste modo, foram selecionadas a
Irmandade do Santssimo Sacramento - exemplo tpico de representante do grupo
branco mais abastado; a lrmandade do Patriarca So Jos - cujo principal critrio de
congregao de seus membros consistia no exerccio de profisses em comum; a
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos - formada principalmente
por negros e mulatos (escravos ou libertos); e a Irmandade de Nosso Senhor Bom Jesus
dos Martrios - tambm com a mesma configurao racial que a Irmandade do Rosrio.
Tendo em vista a natureza deste estudo, a fundao e desenvolvimento destas
irmandades no consistiram em objeto da pesquisa. A abordagem dos compromissos
trabalhados, foi realizada no sentido de demonstrar a posio das irmandades frente a
Igreja Catlica e o Estado Portugus e ressaltar seus mecanismos de controle. Este
controle, conforme j foi dito, pode ser observado tanto em confrarias de negros quanto
em associaes como a Irmandade do Santssimo Sacramento. O entendimento do
papel desempenhado pelas confrarias na sociedade colonial considerado de extrema
importncia para este estudo devido a sua forte vinculao ao cumprimento do ritual
fnebre e propagao da ideologia catlica da morte. Alm da documentao primria
utilizada, foi de grande interesse e relevncia para o entendimento do funcionamento das
irmandades leigas, a leitura de trabalhos como o de Assis, Scarano e Boschi.2
O estudo da prtica funerria e suas implicaes, constitui a terceira parte desta
monografia. A anlise das Constituies do Arcebispado da Bahia e dos compromissos
das irmandades anteriormente abordadas, contribuiu para que fosse possvel perceber,
de maneira ntida, a forma como a ideologia catlica da morte auxiliou a Igreja a
estabelecer o controle de seus fiis. Atravs desta abordagem, a morte ultrapassa sua
dimenso ritualstica e "festiva,,3, e adquire uma conotao poltica, acentuada pela
estreita ligao entre a Igreja e a Coroa Portuguesa, durante o perodo colonial. A
prtica funerria, assim como a Igreja - que a institui - e as irmandades leigas - que se
ocupam de sua observncia - refletem os interesses, a estratificao e as relaes

2Assis, Virgnia Almodo de. Pretos e Brancos - a Servio de uma Ideologia de Domnao (Caso das
Innandades do Recife). Dissertao de Mestrado. Recife: UFPE, 1982. BOSCHI, Caio Csar. Os Leigos e
o Poder, Irmandades Leigas e Poltica Colonizadora em Minas Gerais. So Paulo, tica, 1986.
SCARANO, Julita. Devoo e Escravido: a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens
Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII. So Paulo: Ed. Nacional, 1978.
3 Ver REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.


Vrios aspectos da estruturao do Sistema ~olonial Portugus na Amrica,

denotam um prolongamento de caractersticas de instituies administrativas e jurdicas
metropolitanas.4A Religio Catlica no Brasil, esteve, da mesma forma, profundamente
ligada aos aspectos peculiares que a Igreja assume em Portugal, devido, principalmente,
a vigncia do Sistema de Padroado Rgio. As novas terras, entretanto, constituam um
espao diferenciado, com uma realidade particular, contribuindo para que fosse
necessrio operar modificaes e ajustes no sistema transplantado. Desta forma, embora
bastante influenciada por suas similares na metrpole, as instituies na Colnia,
inclusive as religiosas, adquiriram caractersticas e formas de manifestao prprias.
No perodo das Guerras de Reconquista, as Ordens Militares tiveram destacada
atuao. No decorrer do sculo XV, vrios beneficios foram concedidos Ordem dos
Cavaleiros de Cristo - sucessora da poderosa Ordem dos Templrios - como forma de
reconhecimento pelos servios prestados ao Cristianismo, entre estes beneficios, o
Padroado. Atravs do Padroado, esta organizao passa a deter a jurisdio espiritual
sobre todo territrio ultramarino conquistado e a conquistar (desde que no pertencesse
nenhuma diocese), tomando-se a legtima representante da Igreja Catlica nestas
No sculo XVI, o Rei de Portugal recebeu do Papa Adriano VI a sucesso no
Gro-mestrado da Ordem de Cristo, vindo a incorporar, dcadas depois, o Gromestrado das Ordens de So Tiago e de So Bento. Desta forma, os monarcas
portugueses passaram a acumular os poderes temporal e religioso, cabendo a eles a
arrecadao dos dzimos religiosos e a administrao da vida eclesistica - o que
implicava em indicar bispos, construir e reformar
igrejas, zelar pelo bom
funcionamento dos oficios, efetuar o pagamento dos religiosos, entre outras atribuies.
Os religiosos passavam, deste modo, a ser consderados funcionrios da Coroa
Portuguesa, estando subordinados Mesa de Conscincia e Ordem do Conselho
Ultramarino. O Estado Portugus controlava, portanto, um poderoso instrumento de
sustentao ideolgica de seu projeto colonial. Apesar desta estreita relao, a Igreja
4SALGADO, Graa (coord.). Fiscais e Meirinhos - A Administrao no Brasil Colonial. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1985. p.16.

Catlica estabeleceu algumas tentativas de recuperar sua autonomia, procurando

nonnatizar a atuao dos religiosos e das diversas irmandades de leigos existentes.
Como parte dessas tentativas, em 1707, foram elaboradas, pelo quinto Arcebispo
da Bahia, D. Sebastio Monteiro da Vide, as Constituies do Arcebispado da Bahia.
Balizada,principalmente nas resolues do Conclio Tridentino, nas Sagradas Escrituras
e no Direito Cannic05, a obra de D. Sebastio no deixa de se referir, igualmente, s
Constituies do Arcebispado de Lisboa e legislao civil em vigor, beneficiando-se,
em alguns momentos, desta ltima para referendar o prescrito.6 Dividida em cinco
Livros e em 1318 artigos, a mincia com a qual os diversos assuntos so tratados na
obra,toma-a de inestimvel valor para o conhecimento de aspectos sociais e polticos do
Brasil sculo XVIII. A convivncia entre a Igreja e a Coroa, marcada por momentos de
cooperao, de conflitos e de mtua interferncia entre as esferas do secular e do
religioso, pode ser bem exemplificada nesta documentao. No seu texto, possvel
observarpassagens onde esta relao est marcada por fortes traos de cumplicidade e
proteo - onde a Igreja justifica e apia o Estado Portugus - assim como trechos onde
a "preveno" entre as duas instituies est claramente explicitada.7 Muitos artigos das
Constituies consistiam em letras mortas, sendo abertamente descumpridos pelas
autoridadescivis, pela populao e at mesmo pelo prprio clero que no ?bservava as
rgidasregras de conduta estabelecidas no Livro 111da obra.

5VIDE,Sebastio Monteiro da. Constituies Primeiras do Arcebispado da Babia feitas e ordenadas

pelo Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, 52 Arcebispo do Dito
Arcebispado, e do Conselho de Sua Majestade: Propostas e aceitas em o synodo Diocesano, que o dito
Senhor celebrou em 12 de junho do anno de 1707. So Paulo: Tipografia 2 de dezembro de Antonio
Louzada Antunes, 1853. .Muitos dos 1318 artigos das Constituies... so iniciados por referncias
como: "Conformando-nos com muitos decretos apostlicos, e declaraes da Sagrada Congregao(.oo)"
; "Conformando-nos com as disposies dos Sagrados Cnones (.00)"; "O Sagrado Conclio Tridentino
iluminado pelo Espirito Santo, fonte de toda a sabedoria (00.)". Observa-se que em alguns casos as
Constituies, admiti comportamentos condenados por estas fontes justificando-os atravs da prtica
usual: Livro IV, Ttulo 37 "Ainda que pelos direitos cannicos era proibido aos clrigos e beneficiados
testarem dos bens adquiridos em razo das igrejas e benefcios, contudo por antigo e universal costume
do Reino e de toda Espanha e Frana, de consentimento e cincia dos Sumo Pontfices e Prelados, est
introduzido que os Clrigos e beneficiados possam testar dos frutos e bens que adquiram em razo de
suas igrejas e benefcios (00.)"
6 idem, ibidem, Livro: I. Ttulo: XXV. "(.00)exortamos a todos os ministros da justia secular, que para o
expediente destes casos dem todo o favor possvel, lembrando-se, que assim o dispem a Ordenao do
7idem, ibidem. Livro: IV. Ttulo: XLI. "Ainda que conforme a direito, a execuo dos testamentos e
ltimas vontades mixti fori, e pertence assim ao foro eclesistico, como ao secular, e h entre eles
preveno; contudo por se evitar grandes dvidas, e inconvenientes, se fez concordata aprovada pelo
Papa Gregrio XV, pela qual se ordenou, que houvesse alternativa entre os ministros de um, e outro foro,
sem haver mais lugar a preveno (...)" (grifo nossso).

A legislao eclesistica regulamentava, da mesma forma, a cobrana dos

dzimos, significativa fonte de rendimentos para a Coroa Portuguesa, alm de fornecerlhes uma justificativa religiosa. Segundo a legislao, os dzimos correspondiam "a
dcima parte de todos os bens mveis licitamente adquiridos, devida a Deus, e a seus
ministros por instituio divina, e constituio humana".8 Pago ao Rei na qualidade de
Gro-mestre da Ordem de Cristo, os dzimos, a pnncpio, deveriam ser destinados a
fins eclesisticos - como o pagamento das cngruas, a construo e reformas de igrejas e
compra de alfaias - entretanto, eram incorporados aos impostos civis, confundindo-se
com estes e desviados de suas finalidades. As pessoas que no efetuassem o pagamento
desta taxa em dia, eram cominadas pela Igreja com castigos divinos e pena de
"Como todos ns devemos mostrar pontualmente observantes dos preceitos
divinos, muito conveniente que sejamos muito cuidadosos na observncia deste
de pagar os dzimos assim porque justo, que a Deus de quem procedem todos os
bens, se pague inteiramente a dcima parte de todos os frutos, que como divino
tributo reservou para si, em sinal de seu universal domnio, como por no
experimentarmos a sua divina indignao, e os terrveis castigos com que ameaa
os que defraudam os dzimos, e faltam a esta obrigao. Portanto conformandonos com a disposio de direito, e Sagrado Conclio Tridentino, no somente
admoestamos com caridade crist, e paternal amor a todos nossos sditos, mas
tambm lhe mandamos em virtude de obedincia, e sob pena de excomunho
maior, que inteiramente, e sem diminuio alguma paguem o dzimo de tudo aos
rendeiros de Sua Majestade, a quem pertencem por concesso pontifcia, como
Gro-mestre, e administrador da Ordem, e Cavalaria de Nosso Senhor Jesus
Cristo, no o diminuindo, retendo, ou dilatando.9
Com relao a destinao efetiva dos dzimos, observa-se que o repasse para fins

se constitua

de modo



a manuteno

e bom

funcionamento do culto religioso. Muitas igrejas do perodo colonial foram edificadas e

mantidas com dinheiro de particulares e de irmandades leigas, estas ltimas em muitos
casos abstraam para si as funes do Rei ( enquanto Gro-mestre da Ordem de Cristo)
com relao Religio Catlica. Foram comuns os pedidos e reclamaes


religiosos a respeito do pagamento das cngruas e seu atraso constante. Segundo Julita

8Vide,Sebastio Monteiro da. op. cit. Livro: 11.Ttulo: XXI. Neste mesmo Ttulo so institudos os trs
tipos de bens mveis, sobre os quais deveriam ser pagos os dzimos: "(...) e assim como so trs sortes
de bens mveis, ou frutos, prediais, pessoais, e mistos, tambm so trs as espcies de dzimos. Reais, ou
prediais, so a dcima parte devida dos frutos de todas as novidades colhidas nos prdios, e terras, ou
nasampor si sem trabalho, ou cultura dos homens, ou sendo trabalhados com sua indstria. Pessoais so
a dcima parte dos frutos meramente industriais, que cada um adquire com a indstria de sua pessoa.
Mistos so a dcima parte dos frutos, que provm parte por indstria dos homens, parte dos prdios:
como so os que se pagam de animais, caa e aves que se criam, e peixes que se pescam, chamam-se
mistos, porque nestes frutos obra a indstria dos homens, e muito mais que nos outros prediais
9idem,ibidem. Livro: II Ttulo: XXI.

Scarano, "tal situao deixava os membros do clero numa humilhante dependncia e

muitos se voltam para uma cobrana excessiva das 'conhecenas'(...)"lO. Uma outra
fonte de rendimentos dos procos era representada pelas missas, principalmente a de
defuntos, por serem as mais numerosas. O atraso das cngruas e a escassez das
redzimas, no impedem que em um dos captulos das Constituies do Arcebispado da
Bahia - relativo construo, reforma e dotes das igrejas - a generosidade do Rei seja
elogiada.II Em outro captulo, relativo aos testamentos de clrigos, a mesma
documentao permite entrever a real situao dos religiosos, quando se refere ao valor
das cngruas: "(...) o que mais particularmente se deve observar com a qualidade das
rendas deste Arcebispado, que so cngruas to tnues que escassamente bastam para a
parca subsistncia de um clrigo".12
A influncia da Igreja Catlica em setores diversos das sociedades ocidentais,
pode ser percebida, com uma maior nfase, na Idade Mdia. Durante este perodo, o seu
poder se fazia presente em assuntos polticos, econmicos, administrativos, culturais,
entre tantos outros. A Igreja governava a cristandade, assumindo uma posio e uma
postura, muitas vezes, acima dos reis e governantes. Na economia, a condenao da
usura ea estipulao de um "justo preo" para as mercadorias, afetou as relaes
comerciais e o desenvolvimento de um mercado interno em vrios pase~ europeus13.O
poder poltico da Igreja pode ser claramente percebido na definio de territrios,
intermediao de negociaes e estabelecimento de acordos envolvendo diferentes
reinos. A educao tambm foi fortemente influenci~da pelo catolicismo, sendo suas
diretrizes pedaggicas estabelecidas pela Igreja. Aspectos jurdicos da vida secular
estiveram, da mesma forma, sob as diretrizes da Igreja, que balizava as questes
relativas ao casamento, dotes, heranas, validade dos testamentos etc.. O
10 SCARANO,Julita.

Devooe Escravido. So Paulo:Nacional, 1978.p. 15.As conhecenasa que

se refere a autora, consistiam em uma modalidade de taxa cobrada pelos religiosos para administrao de
alguns sacramentos como a confisso e a comunho. As Contituies do Arcebispado da Bahia
estabeleciam o valor de "Cada cabea de casal quatro vintens, e cada pessoa solteira sendo de
communho dous vintens, e sendo somente de confisso um vitem de conhecena (...)". op. cit., Livro
lI, Ttulo XXV.
11VIDE, Sebastio da. op. cit. Livro IV, Ttulo XVII. "(...)e no tratamos aqui do dote que preciso
tenha cada uma das igrejas paroquiais: porque como todas as deste arcebispado pertencem ordem e
cavalaria de nosso senhor Jesus cristo, de que s. majestade perptuo administrador, tem o mesmo senhor
com muito catlica providncia mandado pagar pontualmente, e vo na folha os dotes das igrejas, que
seis mil ris a cada igreja, e oito para as que esto em vilas: assim como com muito liberal mo como to
zeloso, e catlico rei manda dar grossas esmolas, assim para a edificao, como para a reedificao das
ditas igrejas".
12idem, ibdem. Livro: IV. Ttulo: XXXVII.
13A respeito da interferncia da Igreja no desenvolvimento do comrcio ver LE GOFF, Jacques. A Bolsa
e a Vida. Lisboa: Teorema,1986.

desenvolvimento da burguesia, o fortalecimento do Estado na pessoa do Rei, a nova

poltica absolutista e as sucessivas crises enfrentadas pela Igreja no incio da Idade
Moderna, foram fatores que contriburam para que o poder temporal da Igreja Catlica
fosse aos poucos decrescendo.
No perodo colonial, a interferncia e o domnio da Religio sobre questes
alheias ao eclesistico podiam ser claramente percebidas, tanto em questes
governamentais,como na vida cotidiano de seu seguidores. Atravs dos Sacramentos, a
Igreja fazia-se sempre presente na vida de seus fiis. Esta presena constante era
perceptvel tambm atravs do rgido controle social estabelecido. A forma como era
ministrado o Sacramento da Confisso durante a quaresma, revela uma das formas de
estabelecimentodeste controle.
No perodo da quaresma todos os fiis eram obrigados a se confessar e
comungar.O Arcebispo da Bahia, D. Sebastio da Vide, descreve, nas Constituies do
Arcebispado, o detalhado procedimento desta obrigao. Segundo este documento, os
procos14deveriam fazer um minucioso rol onde constaria o nome de todos os
fregueses assim como a rua, casa ou fazenda onde habitavam, se maiores ou menores
de idade e se batizados e crismados. As pessoas que se encontrassem ausentes de sua
freguesias antes do perodo de quaresma, deveriam ao voltar, dar satisfao ao proco,
confessando-se e comungando, ou apresentar certido autntica onde constasse que a
obrigaofora por ele cumprida, no local onde esteve. J os que se ausentassem durante
o perodo de quaresma deveriam antes, cumprir com sua obrigao; A pena para os que
no respeitassem este preceito era de excomunho ipso facto, e de dois arrteis de
cera.15Caso houvesse necessidade de afastamento repentino, os fiis deveriam at a
"dominga de Bom Pastor (u.) antes da missa conventual", dar satisfao ao padre, caso
contrrioseriam declarados,
"(...) na dita dominga como os mais rebeldes,e incorreronas sobreditaspenas
(...)e porque justo, que a pena cresa segundo a contumcia dos culpados,
mandamosque se depois da dita domingado Bom Pastor,ou do termo,que dado
aos impedidos,algum se deixar andar excomungadoquinze dias, ou mais depois
de declaradopor no cumprireste preceito,alm das penas impostasno num. 139
I~em todos os procos podiam ser confessores, a licena para confessar era concedida pelo Bispo,
podendo ser: "(...) absoluta ou limitada a certo tempo, lugar, ou certo gnero de pessoas (u.)". Aps o
trmino da validade a permisso deveria ser renovada. idem, ibidem. Livro: I. Ttulo: XLI.
15idem,ibdem. Livro: I. Ttulo: XXVII "(u.) e os fregueses, que andarem ausentes das suas freguesias,
antes de entrar o tempo da quaresma, ou tiverem justa causa, e impedimento para se confessarem, sero
obrigados desde o dia em que tomarem, e chegarem a suas casas, ou cessar a tal causa e impedimento,
at se contarem vinte dias seguintes, a se confessar, e comungar nas suas parquias: e se o no fizerem no
dito tempo, ou no mostrarem certido autntica, em modo que faa f, de como tem cumprido com esta
obrigao em outra parte, incorrero na dita pena deexcomunho ipsofacto, e na de doisarrteis de cera

pague da por diante por cada dia um vintm para a S, e ser castigado com as
mais penas, que merecer sua rebeldia: e no ser absolto da excomunho sem
pagar . a pena, em que tiver incorrido,
e os recursos que se lhes passar, ser
remetIdo ao seu mesmoparoco .

O rol dos confessados e comungados deveria ser enviado ao Arcebispado no

prazo que variava de 15 dias dois meses; os nomes dos que no cumpriram com o
Sacramento deveriam ir expressamente notificados, assim como se faltaram por serem
"rebeldes", ou se houve causa justa para o fato. O mesmo rol deveria ser enviado ao
Escrivo da Cmara 17para que tomasse as providncias cabveis, passando carta de
participantes contra os rebeldes. Depois que este documento fosse publicado deveria ser
entregue ao promotor para "(u.) requerer a reagravao dos procedimentos contra os
rebeldes,que no sero absoltos, sem primeiro os pagarem". 18
As interferncias do governo em assuntos eclesisticos, assim como d~ Igreja em
assuntos poltico-administrativos,


para a relao


permeada por disputas e conflitos, ficando, aos poucos, comprometida.


Outros fatores

que contriburam para o acirramento das divergncias foram o baixo valor das cngruas,
o no cumprimento

por parte do Rei de suas obrigaes enquanto

Ordem de Cristo e o comportamento



inadequado dos religiosos. No Brasil colonial os

exemplos destes conflitos so inmeros. Em Minas Gerais, no sculo XVIII, o fato do

bispo de Mariana

ter dado aprovao


a irmandades,

desentendimentos com a autoridade rgia, representada

Rainha, invalidou

a ao do Bispo



na pessoa de D. Maria I. A

e fez com que as irmandades

em questo,

solicitassem novamente a aprovao, desta feita a ela, Rainha e Gr-mestre:

"Como governadora e perptua administradora que sou, do Mestrado, Cavalaria e
Ordem de Nosso Senhor Jesus Cristo; Fao saber aos que esta minha proviso
virem que, no se podendo erigir sem faculdade minha, irmandades ou confrarias
nas igrejas das conquistas ultramarinas, por serem pleno jure, da mesma Ordem e
de minha jurisdio in solidum, como Governadora dela; e atendendo ao me
representarem os Homens pardos da cidade de Mariana, da comarca de Ouro Preto
de Minas Gerais, terem alcanado licena do Revmo. Ordinrio da mesma diocese
para sua ereo, cuja incompetncia reconhecendo agora, me pedia fosse servida
sanar a nulidade com que os suplicantes erigiram a Arquiconfraria do Serfico
Patriarca So Francisco, revalidando-Ihe as licenas. O que visto, e resposta do
Provedor Geral das Ordens; Hei por bem fazer merc aos Irmos da referida
Irmandade, de lhes aprovar a ereo da mesma, revalidando-Ihe com a Minha Real
Aprovao a licena que nula e incompetente tiveram do Ordinrio para a
16 idem, ibidem.

Livro: I Ttulo: XXXVII.

17Em SALGADO, Graa. op. cit., p. 329, verifica-se que este cargo pertencia ao Auditrio Eclesistico e
entre suas atribuies constava a de "Ter em seu poder (..,) as listas dos confessados; (...)passar carta de
participantescontra os rebeldes e de excomunho que o Provisor ordenar".
18VIDE, Sebastio Monteiro da. op. cit., Livro:!. Titulo: XXXVII.

erigirem; e esta se cumpra e guarde como se contm, sendo passada pela

chancelariada Ordem".19
No mbito da poltica externa, Portugal tambm passa a adotar medidas
contrriasaos interesses do Catolicismo, no sentido de isolar a Igreja Catlica brasileira,
regulamentadoseus contatos com Roma20. A disputa entre Igreja e Estado em questes
religiosas no perodo colonial pode ser claramente percebida ao se discutir a
importnciae influncia das irmandades de leigos.

19Proviso de D. Maria I, de 18 de maio de 1784 in VASCONCELOS, Salomo. Mariana e os seus

Templos. Mariana: s. e.,1938 apud. AZZI, Riolndo. O Episcopado Brasileiro frente ao Catolicismo
Popular. Petrpolis: Vozes, 1977. A respeito de outras desavenas havidas entre Igreja e Estado ver
AZEVEDO,Thales. Igreja e Estado em Tenso e Crise. So Paulo: tica, 1978.
20 AZEVEDO,Thales.Igreja

e Estado em Tenso e Crise. So Paulo:tica, 1978.p.124 : "Em 1760,

D. Jos I enviava ao governador das Minas, para que fosse afixado em lugares pblicos, dezesseis
exemplares de trs decretos referentes s normas pelas quais seriam regidas toda a comunicao com a
Santa S. Renova-se ento toda a legislao j promulgada a 5 de julho de 1728 onde era expressamente
vedado o acesso e comunicao Corte de Roma ou Estados Pontifcios, quer se tratasse de comunidade
eclesisticaou regular, ou mesmo qualquer vassalo. Sem licena real era terminantemente proibido enviar
dinheiro dita terra, impetrar o romano pontfice ou seus tribunais ou ministros, qualquer bula, breve,
graa ou despacho. As penas eram severssimas e proporcionais s condies sociais dos delinquentes



As irmandades de leigos desempenharam, no Brasil colonial, relevante funo na

do catolicismo popular. Russel-Wood21,em seu excelente livro sobre a
SantaCasade Misericrdia da Bahia, apresenta um pequeno histrico sobre as origens
dasirmandades.Estas associaes, tambm referidas como conftarias22, se originaram
na Europa Medieval, impulsionadas pelas mudanas ocorridas nos sculos finais da
IdadeMdia. Com o declnio do modo de produo feudal e o fortalecimento das
cidades,uma grande quantidade de camponeses se transfere para a rea urbana em busca
de melhorescondies de trabalho e de vida. Neste perodo, a falta de estrutura das
cidades,se'evidencia face ao crescimento repentino e desordenado. Com o aumento da
mo-de-obradisponvel, o valor das remuneraes 'pagas pelas tecelagens e outras
indstriasrudimentares declinam, tomando-se insuficiente para o provimento das
famlias.As pssimas condies de salubridade das cidades, as guerras, a pobreza e a
fome produzem um quadro de misria em vrias partes da Europa. A partir deste
contextosurgem as corporaes de ofcio, associaes que tinham como finalidade
defenderos interesses de grupos profissionais especficos e prestar auxlio aos seus
associados.As confrarias de assistncia mtua, formadas por pessoas de diferentes
origens,que se agrupavam em tomo de uma devoo comum, objetivavam realizar
obrasde caridade crist, alm de prestar assistncia aos seus membros. As corporaes
de ofciotambm apresentavam um forte teor religioso, e diferiam das confrarias pela
origemespecfica de seus participantes e o carter corporativo-profissional de sua

RUSSEL-WOOD,A. J. R.. Fidalgos e Filantropos: a Santa Casa de Misericrdia da Bahia, 15501755.Braslia:Ed. Universidade de Braslia, 1981.


22Paraefeito deste trabalho utilizaremos o termo Irmandade e Confraria como sinnimos, levando em
consideraoque a sua diferenciao no comprometer o significado do texto. A diferenciao entre as
duas expresses,assim como a defmio de termos como Arquiconfraria e Ordem Terceira, pode ser
vistaem BOSCHI, Caio Cesar. Os Leigos e o Poder (Irmandades Leigas e Poltica Colonizada em Minas
Gerais). So Paulo: tica, 1986. p. 12-21. As Constituies... estabelecem uma diferenciao entre
confrariasleigas e eclesisticas, as primeiras seriam erigidas pela autoridade secular, e as eclesisticas
seriam aprovadas, assim como seus compromissos, pelo Arcebispado, ambas a princpio, estariam
sujeitas fiscalizaoda Igreja. VIDE, Sebastio Monteiro da. Constituies Primeiras do Arcebispado
da Bahia feitas e ordenadas pelo Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide,
5QArcebispodo Dito Arcebispado, e do Conselho de Sua Majestade: Propostas e aceitas em o synodo
Diocesano,que o dito Senhor celebrou em 12 de junho do anno de 1707. So Paulo: Tipografia 2 de
dezembrode Antonio Louzada Antunes, 1853. Livro IV, Ttulo LX.

Pertencera uma irmandade era uma forma de ser representado na sociedade e

gozarde vrios benefcios, tanto espirituais como assistenciais no que diz respeito
enfermidades,encarceramento e pobreza extrema23. Semelhante s corporaes de
oficiosmedievais,as irmandades brasileiras em geral, limitava sua assistncia aos seus
membrose familiares mais prximos

- cnjuge

e ,filhos menores de doze anos. As

confrariaserigidas no Brasil possuram uma origem espontnea, no que diz respeito

suafundao.Trazidas de Portugal pelos colonos, fo~am aqui por eles institudas sem
quehouvesseinterferncia do Estado neste primeiro momento. A ereo de uma nova
irmandadedependia, no entanto, de um templo ou de um altar dentro da igreja onde
pudessemabrigaro santo de devoo. A sua oficializao estava vinculada aprovao
de seucompromisso, o que, na maioria das vezes, ocorria anos depois de instituda.
Estedocumentoconsistia em uma espcie de estatuto no qual estavam estabelecidos,
entreoutrascoisas, os critrios para admisso dos irmos, seus direitos e deveres, a
formaque se realizaria as eleies da mesa regedora, as atribuies de cada cargo e de
formaparticulara forma como se realizaria os enterros dos irmos e outras cerimnias
doritualfnebre.De acordo com os estudos de Ktia Matoso com relao Cidade de
Salvadorno sculo XIX, a participao da populao em irmandades era bastante
intensa,a mesma autora afirma que "talvez no seja exagero dizer que na primeira
metadedo sculo XIX a quase totalidade dos baiano~ fazem parte de pelo menos uma
irmandadereligiosa,,?4 Estudos relativos participao dos fiis em irmandades do
Recifeno foram ainda realizados de forma a permitir uma avaliao precisa do
percentualde ingressos. Pode-se afirmar, todavia, com base na documentao estudada
e emtrabalhoscomo o de Virgnia Assis25- a respeito das Irmandades de Nossa Senhora
do Rosriodos Homens Pretos e do Santssimo Sacramento, ambas situadas no Recife quenestacidade, as confrarias possuram efetiva participao, principalmente no sculo
XVIII,perodo em que tiveram maior esplendor.
Devido sua importncia, as confrarias foram fortemente controladas e
fiscalizadaspela Coroa, a quem dirigiam seus pedidos e reclamaes. A fiscalizao dos
assuntosreligiosos extrapolava a jurisdio da Igreja, estando ao encargo da Mesa de

23A Historiadora

identifica uma diferena de grau de assistencialismonas Irmandades

representativasde grupos brancos e nas de negros e pardos, a respeito do assunto ver Assis, Virgnia
Ahnodode. Pretos e Brancos a Servio de Uma Ideologia de Dominao (Caso das Irmandades do
Recife).Dissertaodefendida na Universidade Federal de Pemambuco, 1988, p. 78.
24MATOSO, Ktia M.

de Queirs. Bahia; a Cidade de Salvador e seu Mercado

no Sculo XIX. So

Paulo: Hucitec, 1978. p. 218.

25ASSIS,Virgnia Almodo de. op. cit.. Este trabalho consiste em um dos pouco que abordam a questo
dasinnandades do Recife no contexto social do perodo colonial.

Conscinciae Ordens do Conselho Ultramarino, tribunal rgio que consistia na ltima

instnciadajustia eclesistica. Cabia portanto, Mesa a aprovao ou no da ereo de
innandadesleigas, assim como de seus compromissos. Desta forma, a Igreja viu-se
quaseque totalmente excluda da ingerncias destas associaes. Nas Constituies do
Arcebispado da Bahia, observa-se vrios artigos referentes


regulamentandosua ao e estabelecendo fiscalizao por meio do Padre Visitador26. A

mesmadocumentao, contudo, mostra-se bastante cuidadosa no que se refere aos
interessesdiretos do monarca:
"Conforme os Sagrados Cnones e Sagrado Conclio Tridentino, ns e aos
nossos visitadores pertence (...) visitar quaisquer h?spitais, capelas e confrarias,
ainda que sejam regidas e governadas por leigos isentas da jurisdio ordinria e
imediatamentesujeitas S Apostlica, salvo sendo da imediata proteo Dei-Rei
Nosso Senhor".27

Devido possibilidade dos sacerdotes ingressarem nas irmandades leigas, estas

instituiesse precaviam contra a interferncias dos religiosos, atravs de restries
acercadesua influnciana associao.Nos compromissosda Irmandadedo Santssimo

Sacramentodo Bairro de Santo Antnio, Recife, o captulo relativo a eleio e posse

"No poder eleger-se para lugar algum da mesa irmo que for sacerdote ou tenha
Ordem Sacra, porque queremos
que esta Irmandade que secular, sempre seja
governadapor seculares"

Como parte da ideologia de dominao portuguesa, as confrarias possuam,

entre seus atributos, a funo de regulamentar a vida da sociedade colonial.
Desempenharam,do mesmo modo,

decisivo papel na "adaptao" dos africanos

escravizados,possibilitando aos mesmos, criar mecanismos de acomodao prprios no

do catolicismopopular. A anlise dos compromisso de algumas irmandades
estabelecidasno Recife do sculo XVIII, possibilita corroborar que o controle social no
se dava apenas no mbito da populao negra e escrava, mas abrangia tambm a
fiscalizaodo exerccio de profisses e o comportamento do prprio elemento branco.
Em todos os compromissos estudados foi possvel observar a previso de penas e

26Segundo SALGADO, Graa, entre as atribuies do Visitado!' constava: "Fazer devassa das freguesias
que visitar, observando a reverncia do culto divino, refonna dos costumes, extirpao dos pecados e
como se governamas

igrejas no espiritual e no temporal". SALGADO, Graa. Fiscais e Meirinhos - A

Administraono Brasil Colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985. p.325.

27VIDE,SebastioMonteiro da. op. cit., Livro: IV. Ttulo: LXI

28AHU. Pernambuco. Compromisso da Innandade do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo
Antonioda Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782.

para os irmos "revoltosos", "sediciosos" ou "desobedientes".As punies
variavam,podendo consistir em inelegibilidade ou, na maioria dos casos, em expulso.
Outraformade controle era efetivada atravs dos livros das irmandades, cada volume
diziarespeitoa um assunto especfico. Por ocasio da .devassa realizada periodicamente
peloPadreVisitador,todosos livrosdas congregaesleigas deveriamser apresentados.
Nocompromissoda Irmandade do Santssimo Sacramento da Vila de Santo Antnio do
Recife(datadode 1782),encontramos especificados os seguintes livros:
"Haveros livros seguintes: o das receitas e despesas; o das eleies e posses; o
dostermos das mesas e das entradas; o de inventrio; o das certides das missas; o
do mapa geral dos irmos, sua assistncia, dia ms e ano de suas entradas, os
lugaresque serviram, quando faleceram, as missas que se lhe disseram,,29
A Irmandade de Nossa Senhora dos Homens Pretos estabelecia nada menos que

livros. As contas das Irmandade, registradas no livro das receitas e despesas,

eram rigorosamente fiscalizadas




ao Irmo



responsabilidadesrelativas a este.item. A propsito da prestao de contas Irmandade

e ao Juiz de capelas, o mesmo compromisso

do Santssimo advertia com relao ao

"Darconta mesa de trs em trs meses e no fim uma conta geral, a qual sendo
aprovadapela mesa atual e lanada no livro de receitas e despesas e ir ao Doutor
Juizdas capelas para prov-Ias segundo s ordens de Sua Majestade".3o

Os rigorosos critrios que algumas das associaes de leigos estabeleciam, para

de seusmembros,tomavam-nasrepresentantesde grupos sociais especficos.
modo,a SantaCasade Misericrdiadeterminavaem seus compromissosque seus
fossembrancos,de sangue puro, alfabetizadose possuidores de bens. Da
mesmaforma, a Irmandade do Santssimo Sacramento congregava ricos e nobres,
devidoao alto valor cobrado pela entrada dos associados3} e pelos requisitos exigidos
paraocuparos cargos da mesa. Para o cargo de juiz, por exemplo, o compromisso da
Irmandadeespecificavaque, "No se eleger juiz pessoa que no seja abastada de bens,
assistentede nossa freguesia, devota, condecorada e- que freqente os atos de nossa



30Idem, ibidem.

31A Irmandadecobrava vinte mil ris de entrada. No mesmo perodo, a Irmandade do Patriarca So Jos
cobravade dez tostes e a Innandade do Rosrio dos Homens pretos cobrava mil trezentos e vinte ris
paraentradade pretos e pardos e dois mil ris para brancos. J a Innandade de Nosso Senhor Bom Jesus
dosMartriosestipulavaem dez tostes de entrada para negros e dois mil ris para brancos e pardos.
32AHU. Pemambuco. Compromisso da Innandade do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo
Antonioda Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782

Outros captulos do mesmo compromisso permitem fazer a mesma observao e

verificarque o patrimnio da Confraria era composto por vrios bens imveis. No
captuloIV, acerca das obrigaes dos procuradores consta: "Dar parte mesa dos
inquilinosque se mudem e dos que pretendem entrar (00');convocar para as varas e
insgniasos irmos mais condecorados e nobres".33I
Com relao a esta mesma congregao, pode-se afirmar que o estabelecimento
da hierarquia interna era feita de

forma bastante minuciosa,

sendo as posies dos

conftades nas procisses, enterros e festas muito bem aefinidas. Nos captulos onde so
especificados os atributos de cada cargo, observa-se informaes como:
"O seu lugar na mesa ser na cabeceira dela; nas funes fnebres e festivas feitas
na igreja ser o primeiro na parte do evangelho junto s grades da capela mor; nas
procisses o ltimo da .ala direita; nos enterramentos no fim da irmandade, e no
meio das alas".34

O exerccio de um oficio em comum foi tambm um fator de congregao de

pessoasem confrarias especficas. A este respeito, a historiadora Julita Scarano afirma
que: "Vinculada tradio medieval de confrarias, as irmandades brasileiras davam
muitomaior importncia s categorias raciais e sociais, no se integrando em qualquer
finalidadeprofissional,,35 (grifo nosso). Em Joo Jos Reis36, contudo, encontramos
informaesa respeito de diversas confrarias que concentravam pessoas de ocupaes
especficas, como a Irmandade de Santa Ceclia n? Rio de Janeiro, que abrigava
principalmentemsicos e a de So Crispim na Bahia, que reunia grande nmero de
sapateiros, entre vrias outras citadas por este autor. No Recife, a Irmandade do
Patriarca So Jos, na Vila de Santo Antnio, reunia
marceneirose tanoeiros.

carpinteiros, pedreiros,

A Irmandade do Patriarca So Jos foi instituda em 1735, na Igreja de Nossa

Senhorado Paraso e de So Joo de Deus, na Vila de Santo Antnio do Recife, datando
seu compromisso do ano 1779. Segundo o elucidativo texto deste documento o motivo
peloqual o Compromisso foi elaborado teria sido "(00') para observar as reais ordens de
Sua Majestade fidelssima ('00)" alm de "('00) para com ele evitar os muitos
inconvenientes que tm havido antecedentemente (00.),,37.O fato de possuir
33Idem, ibidem.
34Idem, ibidem.

35SCARANO,Julita. op. cit., p. 24

36REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa: Ritos Fnebres e Revolta Popular No Brasil de Sculo XIX.
SoPaulo: Companhia das Letras, 1991. P. 52
37AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade do Patriarca So Jos dos quatro ofcios anexos,
carpinteiros, pedreiros, marceneiros e tanoeiros da Vila de Santo Antonio do Recife. Cdice: 1301.
Ano: 1774.

compromissoaprovado pelos reis traria maiores facilidades s irmandades, que muitas

vezes recorriam legislao civil e a Coroa, mediante comum tentativa de
interferncianas confrarias por parte de autoridades eclesisticas.
Com relao ao controle dos "quatro ofcios anexos" estabelecido pela
irmandade,este se manifesta num rigoroso sistema de fiscalizao destas atividades e a
cobrana de taxas para o livre exerccio da profisso. A princpio todos os que
exercessemos ofcios de carpinteiro, pedreiro marceneiro e tanoeiro deveriam ingressar
na Irmandade. Os que no o desejassem participar da Confraria, seriam obrigados a
pagaruma multa, alm de uma taxa e anual:

os que no quiserem ser nosso irmo pagaro de assentada para a bandeira de

nosso santo e sua fbrica trezentos e vinte ris e a cabo de cada um ano pagaro de

multa para a bandeira cem ris (00.),,38.

A admisso, na Irmandade, de novos elementos ligados aos quatro ofcios, seria

efetuada quando um aprendiz ou discpulo estivesse em condies de passar para a
categoria de mestre e trabalhar independente. Uma das atribuies dos Irmos
Procuradores consistia em verificar cuidadosamente, com os mestres, se algum dos
aprendizesse encontravam nestas condies:
"(ou) indo a lojas e tendas dos mestres examinados dos quatro ofcios anexos ou a
suas casas ou obras onde trabalharem sabendo deles se j deram o tempo por
acabado a alguns dos seus aprendizes ou discpulos. E sendo que o dito mestre
declare j algum deste tenha acabado o dito tempo e est completo oficial, o dito
f~ocurador o chamar para que se assente como irmo desta Santa Irmandade (...)"
Neste momento, o discpulo

deveria ser submetido a uma avaliao para obter

autorizao para trabalhar no ofcio. A avaliao e a li?ena, entretanto, s poderiam ser

efetivadasmediante o ingresso na Irmandade ou o pagamento das taxas estipuladas:

"No passar certido a nenhum oficial dos quatro ofcios anexos para o Senado
da Cmara nem mandar passar sua carta de exame sem que o dito apresente
bilhete do nosso irmo tesoureiro em que j pagou para a fbrica de nosso Santo os
trs mil e duzentos ris, a saber dois mil ris para a dita fbrica e os doze tostes
para os dois examinadores seis tostes para o juiz e seis para o escrivo, do
trabalho de seu exame e certido. E ~ue nenhum se examinar sem que pague a
dita multa em que fica estipulada (u.)' o
As obras que estivessem em andamento sofriam rigorosa fiscalizao por parte
dos irmos juiz e provedor. Estes tinham a funo de verificar se alguma pessoa no
autorizada estava a frente da obra. Caso esta possibilidade


Idem, ibidemo

39Idem, ibidemo

40Idem, ibidem.

fosse confirmada, o servio

seriaparalisado at a regularizao da situao. A este respeito, com relao s

obrigaesdos irmos juiz e provedor, diz o compromisso:
"So obrigados a ver todas as obras desta praa, e achando que alguma delas
fabricadapor algum oficial dos quatro ofcios anexo.s,sem que este seja aprovado
ou tenha licena do Senado da Cmara ou de qualquer Ministro de Sua Majestade
Fidelssima,o condenaro em dez tostes para a fbrica de nosso Santo e suspenso
de no continuar com a dita obra enquanto no se mostrar examinado (...)".41

Outros captulos do compromisso da irmandade referem-se s providncias a

respeitodos que insistissem em no pagar os valores estabelecidos. Nestes casos, a
irmandadecontava com o apoio da justia secular para fazer valer o prescrito.
A cor tambm foi um critrio de admisso em irmandades; havia confrarias de
brancos,de pardos e de negros. sendo que,

mesmo nestas ltimas, o escravo,

geralmente,no tinha acesso aos principais cargos de direo. A anlise dos

compromissosda Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos e da
Irmandadede Nosso Senhor Bom Jesus dos Martrios, ambas institudas no Recife do
sculoXVIII, possibilitou verificar as relaes que eram travadas entre negros e
brancos,no contexto das confrarias leigas.
A vida dos escravos no Brasil colonial foi, durante muito tempo, estudada
atravsde documentos e fontes que tratavam deles enquanto mo-de-obra e mercadoria,
omitindooutros aspectos de seu cotidiano. Estes documentos nos apresentam uma viso
limitadado negro enquanto elemento participante da sociedade. A sorte do negro no
Brasilcolonial esteve, de modo indelvel, marcada pela escravido. O estudo de
aspectosde sua vida religiosa nos permite, contudo, conhecer o negro em um ambiente
ondeele pde se expressar de forma mais "livre", emitindo opinies e se fazendo ouvir
enquantoirmo de uma confraria. As irmandades negras atuaram no sentido de mascarar
o dramada escravido, tomando-o mais suportvel a medida em que o negro se achava
emcondiode igualdade com o branco, em suas disputas em festas e procisses:
"As associaes do Rosrio permitiam que os escravos e outros homens de cor se
reunissem dando vazo s tendncias gregrias ou ldicas [...] nas comemoraes
de seus santos protetores o preto se toma o organizador o 'dono' da festa,
patrocinando-a a seu gosto',42.

A relao do negro com o catolicismo popular colonial permite entrever, o

quantoo processo de aculturao dos africanos intentou a sua massificao, levando-os,
porvezes,ao relativo estranhamento de prticas que lhes eram comuns em suas naes
deorigem.A este respeito, vlido observar o "fenmeno" que ocorre nos quilombos,


Idem, ibidem.


SCARANO, Julita, op. cito p.145


ondeaoladode prticasvinculadas culturaafricanaverifica-sea necessidadede ritos

catlicoscomocerimnias de batismos, casamentos e o cumprimento da desobriga.43
Apesar de consistir em uma associao de ajuda mtua, no era objetivo das
innandadesacabar com a escravido ou libertar os escravos. Ao contrrio do que a
primeiravista se pode pensar, estas associaes no comportavam qualquer tentativa de
questionara ordem social vigente. A leitura da introduo do compromisso da
Innandadede Nossa Senhora do Rosrio fornece uma idia do grau de subordinao e
incorporaoda ideologia catlica propagada:
"Os pretos da Vila do Recife, Pemambuco, humildes e fiis vassalos de Vossa
Majestade,para melhor praticarem as virtudes crists e conseguirem a suma e
eterna felicidade, estabeleceram uma pia corporao da Confraria do Soberano
Rosrio de Maria Santssima, construindo um templo para a mesma Senhora sua
padroeira, o qual tem despendido multiplicados benefcios os ser~nssimos reis
predecessores de Vossa Majestade. E persuadidos de que no pode haver
sociedade sem que hajam leis que a regulem, eles juntos se comprometeram e
fizeram os presentes estatutos e constituies nos quais escreveram os
estabelecimentosteis conservao de sua confraria, e porque para merecerem
inteira observncia lhes necessria a autoridade legislativa que s subsiste
nas sagradas Pessoas dos Prncipes, humildes e reverentes chegam aos reais
ps de Vossa Majestade, mandando pela sua rgia autoridade que se
observem o que nele se contm".44 (grifo nosso)
Os problemas


dos irmos como doena,




encarceramento, entretanto, eram assistidos e, na medida do permitido, minimizado, o

que ocorria sob a severa fiscalizao do Estado e do grupo branco. Desta forma, os
irmo que fossem presos poderiam receber auxlio da innandade,

desde que "no

estandopreso por algum caso infame,,45. Do mesmo modo, os estatutos da Innandade

previam a possibilidade de realizao de emprstimos,

para a compra da liberdade de

algum irmo. O emprstimo, entretanto, apenas seria realizado, mediante o penhor de

ouroou prata

- do qual, naturalmente,

o escravo no dispunha

- ou com a concordncia

de algum rico que lhe servisse de fiador 46.


HOORNAERT,Eduardo. A Igreja no Brasil-colnia (1550-1800). So Paulo: Brasiliense, 1982. p.


AHU.Pemambuco. Compromisso da Innandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da

Vilado Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782.

4SIdem, ibidem.

46Acerca da questo, Assis observa: "Conclu-se que (u.) necessrio se faz a aquiescncia de um
'senhor',pois s estes poderiam ser considerados abonados numa sociedade escravocrata, assim mais um
veza irmandadereproduz e refora ao seu nvel, as relaes de explorao que vigoram na provncia"
ASSIS,VirgniaAlmoedo de.op. cit.. p. 101.

Um projeto coletivo de beneficiamento aos negros, era, em parte, dificultado

pela existncia de antigas rivalidades entre as diversas etnias africanas as quais
pertenciamos escravos. Apesar das irmandades de negros, em geral, terem empreendido
tentativas de reduzir as rivalidades tnicas, recomendando aos irmos que se
relacionassembem47, possvel encontrar, em compromissos de algumas destas
irmandades,discriminao de alguns grupos tnicos. Esta questo revela aspectos
importantesdas confrarias. A preservao de antigas rivalidades tnicas, existentes no
continenteafricano, poderia representar, at certo ponto, a sobrevivncia de traos das
culturasafricanas. Esta prtica, contudo, estabelecia para o grupo branco, uma forma de
controlesobre as associaes negras, no momento em que a animosidade impediria, que
fosseefetuada uma organizao mais abrangente. Nos Compromissos da Irmandade do
SenhorBom Jesus dos Martrios, ereta em Recife no ano de 1773, os negros de Angola
e daregiodo Guin, eram proibidos de ser admitidos em seus quadros.
"Ordenamosa todas as pessoas assim solteiras como casadas de cor preta que
quiserementrar nesta irmandade,se far seu requerimentoa mesa pelos irmos
zeladorese se procedera informao de procedimentoe naturalidadeque no
sejamde gentiode Guin.ou do Reinode Angola: sendo se achem isentos destas
duasnaturalidadeso irmoprovedormandarpelo escrivoda Irmandadeassentar
seu nome no livro dos irmos fazendo declarao da esmola que deu de sua
entrada".(grifo do documento)48

Observa-seque nas confrarias de negros e pardos a presena do elemento branco

foi uma constante. Os compromisso, de forma geral, previam esta possibilidade e
estabeleciamum valor mais elevado para sua entrada. No caso do Compromisso do
Rosrio,verificou-se uma certa ambigidade a respeito da participao do branco na
associao.O primeiro captulo do documento estabelece que:
"para se evitarem perturbaes ou outro qualquer inconveniente, nunca os ditos
irmos brancos e pardos tero votos na eleio dos irmos pretos que se ho de
elegeranualmente para governarem esta irmandade".49

Contudo, outros captulos estabelecem requisitos para o preenchimento dos

quedificilmentepoderiamser satisfeitospor escravosou mesmonegros libertos.
Destaforma, o juiz seria obrigado "a vir todas as vezes que for chamado para todas as
assistnciasda mesa", o procurador deveria ser "homem casado ou solteiro de boa vida"

47AInnandadede Nossa Senhora do Rosrio, em seus compromissos (op. cit.), dedica um captulos ao
tema:"Constituio 36: Sobre as inimizades quando as haja entre irmos e como se ho de fazer
48 AHU.Pemambuco. Compromisso

da Irmandade de Nosso Senhor Bom Jesus dos Martrios da Vila do

Recife.Cdice: 1302. Ano: 1776

AHU.Pemambuco. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos da
Vilado Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782.


e o tesoureiro "Irmo de boa conscincia, x, abonado e temente a Deus"so. Ao que

parece,a autonomia da irmandade em termos de eleio, se resumia a impedir o branco
devotar, mas no de ser votado.
o dinheiro da entrada, anuidades e demais .contribuies que _os associados
tinhamque fazer, provinham, no caso dos escravos, de seus senhores. Condizente com
papel poltico das irmandades, de reproduo das relaes e de amortecedora de
conflitos,as confrarias facilitavam a aculturao e a participao do negro atravs de
meiosmais sutis e eficientes que o chicote. Deste modo, era do interesse dos senhores
que os negros, na medida do possvel, participassem destas organizaes. O fato das
irmandades assistirem seus associados em suas enfermidades e em sua morte, bem
como arcarem com as despesas relativas aos sacramentos obrigatrios na quaresma,
consistiuem outra forte razo para a inscrio de escravos em congregaes leigassl.
Por consistirem em instituies de cunho exclusivamente urbano, as confrarias
poderiamrefletir em seus quadros, uma maior participao de escravos de ganho, que
custeassem,ao menos em parte, os seus gastos com a confraria. No caso da Irmandade
do Patriarca Bom Jesus - onde, conforme ante~iormente dito, o exerccio de
determinadas profisses implicava no pagamento de taxas ou na associao
Irmandade- os proprietrios dos escravos eram explicitamente designados a realizar os
"(...)eos oficiaiscativosdos quatro ofcios anexossero seus senhoresobrigados,
trabalhandoelespelo dito ofcio,a pagaremde assentadapara a bandeirado Nosso
Santoduzentos e quarentaris e a cada um ano para a mesma bandeira oitenta
A participao em vrias irmandades garantiria ao irmo um enterro mais
pomposo, assim como um maior nmero de missas fnebres. Entretanto, devido
granderivalidade existentes entre as confrarias, o fato de pertencer a mais de uma
irmandadepoderia trazer alguns problemas para o associado. Em 1732, o Governador
doRio de Janeiro manda dizer ao Rei "que ia ficar doido com tantas questes de Frades
e com to freqentes intrigas de sacristia"s3. Esta competio se expressava em brigas
durante a organizao de procisses, na disputa pelo esplendor da festa de cada
50 Idem,


51ASSIS,Virgnia Almodo de. op. cit.. p.98.

52AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade do Patriarca So Jos dos quatro oficios anexos,
carpinteiros,pedreiros, marceneiros e tanoeiros da Vila de Santo Antonio do Recife. Cdice: 1301 Ano:
53FAZENDA,Jos Vieira. Antiqualhas e Memrias do Rio de Janeiro. Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro. vol. 140, 1921. p. 15 apud. VALLADARES, Clarival do Prado. Arte e
Sociedade nos Cemitrios Brasileiros. Rio de Janeiro: Conselho Nacional de Cultura, 1972. p. 926.

padroeiro e nos enterramentos dos innos. Estas cerimnias consistiam em

oportunidadesdo negro competir e at mesmo superar o branco, "um meio de mostrar

suaimportnciae sua fora"S4,alm de representarem mais uma fonna da Religio


Catlicareafinnar a ideologia da "igualdade crist".

54SCARANO, Julita, op. cito p.I5I



A preocupao com a morte se constitui, desde a muitos milnios, em uma

caracterstica do animal humano. Variadas formas de estruturas funerrias relacionadas
a sociedades em diferentes nveis de desenvolvimento e com cronologias diversas,
compe farto material de estudo arqueolgico. Este fato permite observar, que nas
sociedades humanas, manifestaes relativas aos cuidados com a morte fazem parte de
um sentimento praticamente universal. Adalgisa Campos, em um artigo intitulado
"Notas sobre os Rituais de Morte na Sociedade Escravista", prope duas formas
diferentes de comportamento humano, diante da morte: a morte biolgica e a morte
"A primeira tem uma natureza imediata pois se reduz ao reconhecimento de que o
ser feneceu biologicamente. (...) A morte cultural o movimento atravs do qual
os sobreviventes confirmam socialmente a morte biolgica, inauguram o status
ontolgico espiritual do morto, portanto, o que se considera morte aqui a
.A . I
coosclenclaque se tem deIa.

No Brasil Colonial, a atuao, em grande parte bem sucedida, da religio

Catlica como mecanismo de regulamentao da vida de seus adeptos, pode ser
relacionada incorporao no imaginrio coletivo de alguns de seus preceitos. Entre
eles destaca-se, devido importncia que assume para os fiis, a trade Cu, Purgatrio
e Inferno, que fundamenta a idia catlica da morte. Desta forma, o fiel catlico era
sempre lembrado da caracterstica finita do ser e do temor do inferno atravs de
mensagens dirias como o badalar dos sinos, as sepulturas nas igrejas e os pedidos de
esmola para as almas do purgatrio. Com base neste temor, a Igreja determina um
comportamento e uma prtica cotidiana a ser seguido pelos fiis. Associadamente
morte cultural estabelecido um complexo ritual funerrio, conhecido como
"estratgias de salvao" ou "formas de bem morrer". A vida virtuosa e as "formas de

bem morrer",garantiriam, ou pelo menos facilitariam

- dependendo do

grau de

obedincia a estes preceitos - o acesso da alma ao Cu. Estes costumes fnebres, alm
da influncia ideolgica recebida atravs da religio, foram fortemente direcionados
pela economia, pela poltica e pelos interesses da sociedade a que estavam ligados,
refletindo em suas manifestaes, particularidades desta realidade, como perodos de

CAMPOS, Adalgisa. Notas Sobre Rituais de Morte da' Sociedade Escravista. Revista do
Departamento de Histria. FAFICH/UFMG. Belo Horizonte, 0.6, p. 105, jun., 1988.

prosperidade e de recesso, crises, conflitos e modismos. Seu carter suntuoso pode ser
observado no luxo e ostentao dos cortejos fnebres, descritos com detalhes, em
crnicas do Brasil colonial.
Nesse mesmo perodo, o cumprimento do ritual
funerrio catlico consistiu em
uma das maiores atribuies das irmandades de leigos, alm de representar importante
fonte de renda para os religiosos. No compromisso da Irmandade de Nosso Senhor Bom
Jesus dos Martrios, verifica-se um significativo texto relativo aos motivos dos irmos
para ingressar na confraria:
"O maior interesseque tem qualquer pessoaque se admite por irmo de qualquer
irmandade gozar dos sufrgios que lhe so prometidos, principalmente das
missasque sejamditas com brevidadepara gozaremdo SantoSacrifcio."s6
Devido aos temores fundamentados pela Igreja em relao observncia do
ritual funerrio, o fiel catlico temia muito a morte repentina, sem a preparao da alma,
assim como a possibilidade de no ser sepultado. Estes temores contriburam para que,
no imaginrio desta sociedade, a morte por meio de afogamento fosse considerada uma
das formas mais assustadoras de morrer. Um defunto que no recebesse o devido
tratamento. estaria condenado a uma penosa existncia,
. pois no poderia ingressar no
mundo dos mortos, vindo a incomodar os vivos, muitas vezes, pedindo missas e oraes

para aliviar seu sofrimento. Ao contrrio, quando os ritos eram seguidos,- a alma do
falecido te~a condies de interceder pelos vivos e facilitar seu futuro ingresso no
mundo dos mortos. Por outro lado, as religies africanas possuam, em geral, um
elaborado culto aos ancestrais, sendo grande a influncia dos antepassados no cotidiano
da populao negra.
Pode-se afirmar que a primeira das "estratgias de salvao" seria o testamento.
Para o testamento, a Igreja recomendava no esquecer dos parentes mais necessitados;
dos atos piedosos, como libertar, escravos; de saldar as dvidas, tanto terrestres como
para com os santos; de reparar alguma m ao, como reconhecer os filhos bastardos; de
cuidar da famlia, deixando-a em boa situao e nomeando tutor para os filhos menores.
No caso dos testamentos de religiosos, a legislao eclesistica era mais direta
admoestando a estes que:
"(...) se mostrem agradecidos s suas igrejas, deixando-Ihesparte de seus bens
para se gastarem nos servios delas e culto divino, porque seria espcie de
ingratidono deixaremem suas ltimasvontadescoisa algumas igrejasde cujos
dotes e renda se sustentaram"S7.

56 Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios da Vila do
Recife. Cdice: 1302. Ano: 1776.
57VIDE, Sebastio Monteiro da. Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia feitas e ordenadas
pelo Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, 52 Arcebispo do Dito
Arcebispado, e do Conselho de Sua Majestade: Propostas e aceitas em o synodo Diocesano, que o dito

Uma grande parte do testamento era utilizada para instruir quanto s mIssas
fnebres, mortalha, cortejo, etc.. Durante o perodo colonial coube Igreja Catlica
fiscalizar a execuo do testamento, cobrando uma satisfatria atuao por parte do
testamenteiro e dos herdeiros. As Constituies do Arcebispado regulamentavam o
perodo de um ano e um ms para o cumprimento das ltimas vontades do falecido.
Entretanto, os atos relacionados aos beneficios da alIla do morto e legados pios "como
so missas, capelas, oficios, esmolas, casar rias, remir cativos, e outras semelhantes"S8
deveriam ser imediatamente efetivados, caso contrrio, "(u.) as almas dos testadores no
so socorridas com os sufrgios, e esmolas, que mandam fazer, antes so muito
defraudadas pela tal dilao"s9.
Para evitar que as ltimas vontades do morto no fossem realizadas, a Igreja
recomendava que os defuntos s fossem enterrados e amortalhados depois de decorridas
vinte e quatro horas, tempo suficiente para tomar conhecimento da existncia e do teor
do testamento.
Tambm era previsto pelas Constituies, a ocorrncia de fraudes que os
testadores poderiam cometer com a concordncia dos prprios religiosos. Desta forma,
o texto do documento admoestava aos padres, clrigos e oficiais de confrarias, sob pena
de excomUnho, que no fornecessem documento de quitao antecipada das missas,
ofcios e legados pios aos responsveis pelos testamentos. Esta declarao seria
necessria para que os mesmos prestassem contas s autoridades.60 A reduo do
nmero de missas declaradas em testamento era, do mesmo modo, proibida.
De acordo com a tradio popular, quando algum adoecia gravemente, era
hbito colocar em seu quarto, imagens de santos e grande quantidade de velas. Em
algumas regies, fechavam-se as janelas, para que os maus espritos no tomassem a
alma do moribundo, nesta hora em que estava mais vulnervel. Acreditava-se que,
durante as ltimas horas de vida, era travada uma verdadeira luta entre o Bem e o Mal,
representados por anjos e santos e demnios, na tentativa de conquistar a alma do
moribundo. A Igreja Catlica recomendava que neste momento - em que o doente seria
Senhor celebrou em 12 de junho do anno de 1707. So Paulo: Tipografia 2 de dezembro de Antonio
Louzada Antunes, 1853. Livro: IV. Ttulo: XXXVII.
58 Idem,

ibidem. Livro:IV. Titulo: XLII.

59idem,ibidem. Livro: IV. Ttulo: XLI.

60ldem,ibidem. Livro: IV. Ttulo: XLII "(...) e porque muitas vezes acontece pedirem os testamenteiros
em fraude da execuo dos testamentos quitaes antecipadas para darem contas, mandamos com pena de
excomunho maior ipso facto incurrenda aos Procos, e quaisquer outros Clrigos, Oficiais de
Confrarias, e mais pessoas deste nosso Arcebispado, que no dem, nem passem quitaes antecipadas de
missas, ofcios, e quaisquer outros legados pios, sem com efeito primeiro estarem cumpridos."

submetido a vrias tentaes - a presena de um sacerdote, e a administrao do ltimo

sacramento era de decisiva importncia para a salvo. Uma ilustrao de Debret
mostra a procisso do vitico, conduzindo a extrema-uno a um enfenn061. Nota-se a
presena de uma banda de msica e um agrupamento de mais de vinte pessoas. O
acompanhamento do Vitico era funo exclusiva das Innandades do Santssimo
Sacramento, sendo considerado um privilgio. A prtic~ caritativa da Innandade, com
relao aos doentes sem recursos, se manifestava por ocasio da administrao da
"(...) quando sair o SantssimoSacramentoa algum enfermo pobre a Irmandade,
podendo,lhe mandardar a esmolade trezentos e vinte ris e enquantose estiver
sacramentando, o irmo que leva a campainha pedir pelos assistentes e
vizinhana esmola para aquele enfermo, e o que tiver lhe ser lanado na
cabeceira antes que saia o Santssimo.,,62

Com relao aos seus prprios innos, a Irmandade adotava uma postura mais
severa. Ao adoecer algum irmo, se fazia sinais com sino para chamar o Vigrio e os
outros confrades, com a inteno de realizar oraes, o "ofcio da agonia" e, sendo na

parte da manh, uma missa. O valor pago pela Irmandade ao padre pelas oraes seria
de mil duzentos e oitenta ris, caso realizasse apenas as preces, e de mil e seiscentos ris
se tambm celebrasse a missa. Contudo, o compromisso especifica que a Innandade
apenasarcaria com as despesas caso o inno falecesse, de outro modo seria ele obrigado
a realizar o pagamento ou ficaria sem direito a estes benefcios se tomasse a adoecer.63
As Constituies do Arcebispado da Bahia descrevem minuciosamente o modo
como deveria ser efetuada a admimstrao da extrema-uno. Ao sair o Vitico, o sino
maior da igreja deveria emitir um sinal enquanto que campainhas antecederiam a
procisso, anunciando o sacramento. A casa do moribundo deveria estar dignamente
preparada para receber a cerimnia, com toalhas Fmpas e velas acesas, sendo o
ambiente purificado pelo padre com incensos e gua benta. Os fiis, assim como os
religiosos, eram admoestados a acompanhar este ato de caridade crist, e, em vrios
DEBRET, Jean Baptiste. Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil, So Paulo: Editora Universidade
de So Paulo, 1972. p. 199, prancha n. 12.


62 Pernambuco. AHU. Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo

Antonioda Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782. '
63Idem,ibidem. "(...) apenas qualquer irmo ou irm estiver em agonia de morte se dar parte ao guarda
para fazer sinal no sino, pelo qual vir o Reverendo Vigrio ou seu Coadjutor ou Administradores e ao
menos quatro irmos faro preces e oficio da agonia na presena do Santssimo Sacramento, que se
colocar na boca do Sacrrio, e sendo de manh se dir uma missa com as preces no fim, por cujo
trabalhose dar ao Reverendo Sacerdote, mil duzentos e oitenta ris sendo somente preces e sendo preces
e missa,mil e seiscentos ris; as quais garantias pagar a irmandade se o irmo ou irm falecer; porm se
escapar ser ele ou ela obrigado a pagar, podendo, e quando no o faa, no se lhe far esta caridade,
quandotornar ao mesmo estado." A este respeito ver ASSIS, Virginia Almodo de. Pretos e Brancos a
Servio de Uma Ideologia de Dominao (Caso das Irmandades do Recife). Dissertao defendida na
UniversidadeFederal de Pernambuco, 1988. p. 71.

momentos da liturgia, participavam respondendo as preces. A participao dos fiis no

momento de agonia do irmo, provocaria aos assistentes, pensamentos relativos
prpria morte e dvidas acerca de sua preparao para enfrent-Ia. O enfermo deveria
ser inquirido se estava disposto a receber o Senhor, reconciliando-se com o Pai atravs
da confisso e adorando o Cristo presente na hstia. O ritual, longo e demorado, poderia
ser abreviado caso as.condies do enfermo no lhe assegurasse muito tempo de vida.
Mesmo que o doente residisse distante de templos catlicos, ou as condies para a
realizao da procisso no fossem favorveis, as Constituies asseguravam ao fiel o
direitoao ltimo sacramento:
"Se os doentes que tiverem necessidade de comungar, viverem distantes da igreja,
ou oratrio por ns aprovado, quase quarto de lgua, ou ainda que seja menos a
distncia, se o caminho for tal, ou o tempo de tanto vento, ou chuva, ou no houver
gente para acompanhar, de sorte que se no possa levar o Senhor sem perigo, e
com decncia devida, concedemos, que possa o Proco dizer missa na mesma casa
do enfermo, se for decente, ou em outra vizinha mais conveniente, levantando
altar, em que sem dvida haver pedra de ara, e os mais requisitos do ritual
Os procos que por negligncia no cumprissem o estabelecido estariam sujeitos
severas sanes por parte da Igreja, podendo at mesmo ser preso. A fiscalizao

deveria ser realizada pelos padres visitadores:

" (...) e se alguma pessoa em nosso arcebispado morrer sem o sacramento da

eucaristia por culpa, ou negligncia do proco, cujo o fregus for, ou em cuja
freguesia se achar (...) ser preso e suspenso do oficio, e beneficio por tempo de
um ano, e haver as mais penas, que nos parecer livrando-se do aljube. E os nossos
visitadores tero grande cuidado em suas visitas de perguntar muito
particularmente por este caso.,,65

O Santssimo no deveria, exceto em casos de grande gravidade, onde o fiel

estivesse em iminente perigo de vida, ser levado aos enfermos durante a noite. Nestes
casos, por "motivo de piedade crist, no sucedam alguns inconvenientes, de que Deus
se ofenda (...),,66, as mulheres eram terminantemente proibidas de acompanhar a
procisso sob pena de excomunho. A mesma descriminao pode ser observada nos
compromissos da Irmandade do Santssimo que dificultava o ingresso de mulheres na
Confraria, estipulando um valor 60% mais elevado para sua entrada.
O anncio da morte de uma pessoa poderia ser realizado de diversas maneiras:
atravs dos gritos das carpideiras, pelos sinos da igreja, por missas de aviso e, no caso
de pessoa mais abastada, atravs de carto-convite entregue por escravos. Segundo a


VIDE, Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: I. Ttulo: XXIX.

6SIdem, ibidem. Livro: I. Ttulo: XXIX

66Idem, ibidem. Livro: I. Ttulo: XXX

tradio popular, o morto deveria ter a melhor aparncia possvel; para isto, era
preparado com um banho - os nags acreditavam que sem o banho no poderiam
encontrar-se com seus ancestrais - e, em alguns casos, tinha o cabelo e as unhas
cortadase a barba feita. Se o finado no houvesse escolhido a mortalha com a qual seria
enterrado,poderia ser vestido com suas melhores ro,upas. Os mais ricos poderiam usar
sapatos e meias novas, pois acreditava-se que caso o defunto fosse enterrado com
vestgios de areia no vesturio, sua alma no conseguiria desligar-se da vida terrena.
Nas mos, o morto normalmente levava uma vela e um rosrio. Um costume pago
aconselhava colocar uma moeda em suas mos para pagar a S. Pedro a entrada no cu.
J na Grcia antiga, a moeda era colocada na boca d~ morto, para que ele pagasse ao
barqueiroque o conduziria em sua viagem ao reino dos mortos.
O perodo de viglia, assim como outros momentos do ritual funerrio, era
marcado pela presena de "crendices" que determinavam vrios detalhes do velrio. O
corpo era exposto arrumado em cima de um estrado alto chamado de tarimba ou essa,
estando seus ps voltados para a rua - na Holanda os suicidas e criminosos eram
colocados em posio contrria. Quem chegava cumprimentava o defunto, saudando-o
com gua. benta e tomando cuidado para no pronunciar o nome do falecido, pois
poderia se evocar sua alma, prendendo-a aqui. Estes velrios eram alegres e animados,
contando com comidas e bebidas e, muitas vezes, com msica. Enquanto o corpo
estivesseexposto, os participantes no negavam esmolas, para no entristecer o morto.
O testamenteiro ou a pessoa responsvel pelo enterro, deveria marcar o horrio e
o local de sada do cortejo e avisar ao proco e s irmandades as quais o defunto fosse
associado. Esta providncia evitaria, ou ao menos dificultaria, a ausncia dos irmos
confrades que por obrigao deveriam acompanhar o cortejo - dever levado a srio pela
maioria das Irmandades, estando prevista em seus compromissos. Para a Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos a ausncia dos confrades nas exquias,
poderia justificar a expulso do irmo relapso.67J o trajeto a ser seguido, deveria ser
estabelecido pelo proco para, possivelmente, evitar inconvenientes como brigas de
irmandades, uma vez que algumas associaes no admitiam que o cortejo de outrem
atravessasse a porta de sua igreja. So cQmuns, na Bahia68 e em algumas regies do
Brasil, referncias a cerimnias de sepultamento realizadas durante noite, este horrio
favorecia o carter suntuoso do cortejo e do enterro. Apesar da realizao dos cortejos

67Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora dos Homens Pretos da Vila do
Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782. "Constituio XVIII - Das razes que haver por onde se risquem
innos e irms: Primeiramente o irmo que estiver neste Recife e no for acompanhar o irmo ou irm
que falecer (00.)"
68REIS, Joo Jos. A Morte uma Festa: Ritos Fnebres e Revolta Popular no Brasil de Seculo XIX.
So Paulo: Companhia das Letras, 1991.

fnebres noturnos depender da obteno de licena especial do Arcebispado, observase, em crnicas do perodo, que acontecimentos como este eram freqentes. Contudo, as
mesmas fontes no registam indcios de que a licena poderia ser facilmente obtida ou
de que a determinao era simplesmente ignorada pelos padres, irmandades e fiis
presentes nestas ocasies. A comitiva contava cOfll a presena dos membros das
irmandades s quais pertencia o morto, parentes, amigos, curiosos, msicos, padres e,
em alguns casos, dezenas - ou at mesmo centenas - de pobres, pagos para acompanhar
o morto, e assistir a missa de corpo presente. A contratao destes pobres, alm de
aumentar o luxo do cortejo fnebre, funcionava como uma "estratgia de salvao",
pois, a alma do defunto seria beneficiada tanto pelo ato de caridade para com os
necessitados, quanto pelas suas oraes.
A presena de diversas irmandades nos acompanhamentos dos defuntos

necessrio lembrar que o morto poderia pertencer a vrias confrarias - gerou, em alguns
casos, conflitos e desentendimentos na organizap do cortejo. Estas desavenas
estavam, em geral, relacionadas acirrada competio entre as confrarias, pela ocupao
de posies mais privilegiadas. A Santa Casa de Misericrdia detinha, entre seus vrios
privilgios, o direito de preceder as demais confrarias no cortejo. Alguns artigos da
legislao eclesistica permite entrever que as desavenas com relao a este assunto
no eram incomuns:
" (...) e indo a Irmandade da Misericrdia sempre preceder a todas as mais
Confrarias e Irmandades, e levar a sua bandeira diante das cruzes das Freguesias;
e as mais Confrarias, e Irmandades se seguiro logo a dita bandeira, cada uma
segundo sua antigidade. e havendo dvida sobre precedncia entre as Pessoas
Eclesisticas ou Confrarias, o nosso Provisor as compor de modo, que cesse
toda a desordem, e escndalo, procedendo contra os culpados, ainda que seja
isentos, com penas pecunirias, e censuras (...),,69(grifo nosso).
Por serem considerados


em salvao, acreditava-se

maior o nmero de padres presentes no enterro, maiores

que quanto

seriam as possibilidades

alma do morto ser salva. Joo Jos Reis registra um funeral acompanhado
padres, alm do proco e sacristo.
funeral, bem como a sua pompa.

Estes Pidres extras aumentavam

por cem

os custos do

Com relao aos escravos, o recorde registrado pelo

mesmo autor, foi o de uma escrava morta, a facadas



que era considerada uma m

"...talvez penalizada com essa morte trgica, sua senhora contratou treze padres,
que juntos com o proco e o sacristo acompanharam-na do hospital da caridade
sepultura na vizinha Igreja da S". 70

69VIDE,Sebastio Monteiro da. op. ciL Livro: IV. Ttulo: XLVI.

70 REIS,

Joo Jos. op. cito p. 143.



Nas Constituies do Arcebispado da Bahia, D. Sebastio da Vide preocupou-se

em advertir aos procos, que assistissem ao defunto at o final do sepultamento,
estabelecendo como pena para os que desobedecessem, a perda da esmola de
acompanhamento.71O mesmo documento registrava que o corpo de todos os catlicos
deveria ser acompanhado e encomendado por um 'padre, preferencialmente o que os
acompanhou em vida. Os participantes dos cortejos funerrios, empunhavam bandeiras
de irmandades, crucifixo, tochas, velas e turbulos: Os enterros de crianas eram
acompanhados por pessoas falantes e animadas e com msicas alegres. lia costume
entrou pelo sculo XX, como no interior do Cear, onde a morte do recm-nascido era
recebida com tiros e foguetes, comida, bebida e msica (u.) ".72
O transporte dos mortos era realizado em esquifes, ou tumbas, confeccionados
em diversos graus de riqueza de material. O direito exclusivo de transportar os mortos
sepultura foi adquirido, no sculo XVII, pela Santa Casa de Misericrdia. Esta poderosa
organizao permitia que o ato fosse realizado por outras irmandades mediante o
pagamento do "imposto da tumba". A partir do sculo XVIII, vrias outras irmandades
obtiveram o direito de possuir esquife prprio, o que consistia em motivo de orgulho
para os seus membros. A importncia deste item do ritual funerrio, pode ser percebida
nos compromissos da Irmandade do Rosrio, que esta1;>elece
uma tumba exclusiva para
o acompanhamento dos irmos, no podendo ser utilizada para a conduo de
indivduos que no pertencessem organizao.73Aps o fim do monoplio da tumba, o
transporte dos mortos passou gradativamente a ser realizado em caixes, tendo seu uso
se tomado mais freqente partir do sculo XIX. Os caixes eram, em sua maioria, de
propriedade das irmandades e de uso coletivo dos irmos. Apenas os mais ricos podiam
arcar com a despesa de mandar fazer e armar um caixo particular para ser enterrado
No perodo colonial, os sinos da igre}a'marcavam os mais diversos momentos da
vida dos fiis. Ao som dos sinos eram realizados batismos, casamentos, enterros e
procisses; eram eles que anunciavam a hora da missa, a presena de autoridades
eclesisticas, a sada do Vitico, entre outros acontecimentos. Os ouvidos do catlico
estavam sempre atentos a mensagem dos sinos, identificando e interpretando seus


VIDE,SebastioMonteiroda. op. cit.. Livro:IV.Ttulo:XLVI."(u.) os clrigos,a que se deremvelas,

as levem, e tenham acesas no acompanhamento e enterro, e assistam at os defuntos ficarem enterrados,

sob pena de perderem a esmola do acompanhamento."
72REIS, Joo Jos. op. cit.. p. 139.
73Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora dos Homens Pretos da Vila do
Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782. "Pareceu a toda a Irmandade por bem que a tumba em que enterravam
os Irmos de Nossa Senhora do Rosrio, se no enterrasse outra pessoa que no fosse Irmo (...)". A
respeito do mesmo assunto ver ASSIS, Virgnia Almodo de.op. cit.. p. 103.

diferentes sinais. O toque dos sinos para os finados possua, alm do aviso do enterro,
uma mensagem que a Igreja sempre procurou veicular aos seus seguidores:
"Justamentese introduziuna Igreja Catlicao uso, e sinais pelos defuntos assim
para que os fiis se lembremde encomendarsua almas a DeusNosso Senhorcomo
para que se incite, e avive neles a memria da morte, com a qual- nos
reprimimos, e abstemos do pecados.,,74(grifonosso~.
O uso dos sinos era regulamentado pela Igreja para que fosse evitado o excesso
de toques e o pecado da vaidade. Desta forma poderiam ser efetuados sinais no
momento da morte, ao passar o cortejo e ao se realizar a inumao. O limite de sinais
para cada ocasio era de trs repiques para os homens, dois para as mulheres e um para
menores de sete a quatorze anos, devendo ser execu~dos pela freguesia do defunto ou
na igreja onde fosse ser enterrado. As confrarias estabeleciam em seus compromissos o
modo como os sinais deveriam ser efetuados, muitas vezes desobedecendo abertamente
o que a legislao fixava como correto. O compromisso da Irmandade do Rosrio
regulamentava que por ocasio da morte de algum irmo o sino deveria ser tocado
periodicamente at o final do enterro; j o compromisso da Irmandade do Santssimo
recomendava a realizao de cinco dobres para os filhos menores de seus associados,
estabelecendo a cobrana de cem ris por sinal, para os que no fossem scios da
Confraria. Esta mesmo documento registrava que o sino maior da igreja da irmandade,
apenas poderia ser tocado para os seus associados ou para destacadas autoridades civis
ou religiosas.75Nas primeiras dcadas do sculo XIX, por ocasio dos movimentos
ocorridos na Bahia acerca da secularizao dos cemitrios, um vereador baiano faz
aprovar uma lei que regulamentava os dobres fi!.nebres, recorrendo s prprias
Constituies do Arcebispado como subsdio. O poltico alegava que a lembrana da
morte evocada pelos sinos, afetava a sade das pessoas, em especial aos
hipocondracos.76O fato demonstra a eficcia da "estratgia dos sinos", utilizada pela
religio catlica.
O controle estabelecido pela Igreja em relao aos seus seguidores no se
limitava apenas ao perodo de vida dos mesmos; o mesmo cuidado e detalhamento que
foi observado em relao ao Sacramento da Confisso, pode ser igualmente verificado
no registro das pessoas mortas. Todas as igrejas paroquiais deveriam possuir um livro
onde eram anotados os nomes dos que falecessem. Estas anotaes deveriam ser
realizadas no prazo mximo de trs dias aps o bito, no poderiam conter informaes
abreviadas ou numerais em forma de algarismos. Caso o corpo fosse enterrado em outra

74 VIDE,

Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: XLVIII.



Virgnia Almodo de. op. cit.. p.69.

REIS, Joo Jos. op. cit.. p. 287.


freguesia que no a do defunto, ambas teriam a obrigao de realizar esta anotao. A

negligncia com relao a estes cuidados determinados pela legislao, poderia custar
ao proco, o pagamento de uma multa no valor de quinhentos ris. Cabia aos padres
visitadores verificar o livro e punir os faltosos. O modo como deveria ser realizado o
registro foi prescrito por D. Sebastio da Vide:
"Aos tantos dias de tal ms e de tal ano faleceu da vida presente n. Sacerdote,
Dicono,ou Silbdicono;ou n. marido,ou mulherde n., ou filho ou filha de n., do
lugar de n. fregus desta ou de tal Igreja, ou forasteiro,de idade de tantos anos, (
se comodamentese puder saber) com todos, ou tal sacramento,ou sem eles: foi
sepultadonesta, ou em tal Igreja; fez testamentoonde se deixou se dissesse tantas
missas por sua alma, e que se fizessemtantos ofcios; ou morreu ab intestado,ou
era notoriamentepobre,e portantose lhe fez o enterrosem lhe levar esmola.,,77
No Brasil, as igrejas catlicas foram, durante quase quatro sculos, sinnimo de
local de sepultamento de seus fiis. O sepultamento em lugar sagrado consistia,
praticamente, em condio essencial para a salvao da alma. Durante a Idade Mdia os
corpos das autoridades que faleciam em terras de. infiis eram cozinhados com o
objetivo de extrair-Ihes os ossos e envi-Ios para enterro em local sagrado, nos seus
pases de origem. A Igreja determinava que todos os catlicos fossem enterrados no
interior dos templos, at mesmo aqueles que no o desejasse "porque esta sua disposio
como torpe e menos rigorosa se no deve cumprir." O prtica de enterramento no
interior dos templos sofreu pequenas interrupes durante o perodo de surtos
epidmicos, sendo restabelecida aps passado o perigo imediato. Os sepultamentos ad
sanctos permitiam que o morto fosse lembrado constantemente em sua comunidade, o
que poderia possibilitar a realizao de um maior nmero de oraes em inteno de sua
alma. A exemplo da "estratgia dos sinos", consistia tambm em inteno da Igreja,
atravs da inumao em templos, manter a lembrana da morte sempre presente.
O direito a sepultura eclesistica se estendia a todos os catlicos, inclusive os
escravos. Entretanto, no texto das Constituies

do Arcebispado da Bahia podem ser

observados indcios de que, na prtica, o referido direito era negado aos cativos:
"Achamos com muito grande mgoa de nosso corao que algumas pessoas
esquecidas no s da alheia mas da prpria humanidade, mandam enterrar os seus
escravos no campo e mato, como se fossem brutos animais: sobre o que desejando
ns prover e atalhar esta impiedade mandamos, sob pena de excomunho maior
ipso facto incurrenda, e de 50 cruzados (...) que nenhuma pessoa de qualquer
estado, condio e qualidade que seja enterre ou mande enterrar fora do sagrado,
defunto algum, sendo cristo batizado ao qual conforme a direito se deve dar
sepultura eclesistica (...),,78

77 VIDE,

Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: XLIX.

78VIDE, Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: LIII .

Alm do direito ao sepultamento em templos catlicos, a legislao eclesistica

previa que o fiel teria completa liberdade na escolha da igreja onde seria sepultado. Os
padres que de alguma forma interferissem na escolha do local, em geral em benefcio de
sua igreja - o que implicaria em vantagem financeira - poderiam, segundo a lei, ser
excomungados. O mesmo documento previa que, caso solicitado, os corpos das pessoa
que fossem influenciadas em sua escolha, deveriam ser restitudos, assim como os
valores pagos pelo enterro. Caso estas recomendaes fossem desrespeitadas, o templo
ou cemitrio poderia ser interditado.
"(u.) E se com efeito enterrarem nas ditas suas igrejas, mosteiros, e cemitrios
algumadas ditas pessoas induzidas, ficam obrigadosa restituir os corpos igreja
em que deviam ser sepultados,(se forem pedidos) e todos os emolumentosque
tiverem recebido dentro de 10 dias, os quais passados sem restiturem,ficam as
ditas igrejas, e cemitrios delas ipso jure interdictos, at que plenamente

As pessoas que morressem sem eleger o local onde deveriam ser inumadas, caso
no pertencesse a alguma irmandade, poderiam ser enterradas na sepultura de seus
antepassados. Caso no possusse jazigo de famlia, as Constituies recomendavam
que o enterro deveria ser realizado em sua Igreja paroquial, com relao s vivas, o
sepultamento deveria ser realizado junto ao seu ltimo marido.
As covas, em geral,

no continham identificao dos mortos, devendo ser

reabertas num perodo de trs a cinco anos, para receber outro corpo. O esqueleto
removido poderia ser novamente inumado em uma cova coletiva ou recolhido em uma
urna funerria guardada por seus familiares ou na prpria igreja. Na Igreja de Nossa
Senhora da Graa, em Olinda, foram identificados, durante a execuo de trabalhos
arqueolgicos no templo, sepultamentos secundrios contidos em "blocos de cl de
formato trapezoidal"so.
Cabia ao proco administrar a abertura das covas no interior dos templos ou em
seus cemitrio. Uma de suas tarefas consistia em determinar o local conveniente para a
inumao, evitando que tmulos recentes fossem perturbados. Devido a relao de
animosidade e desconfiana que geralmente se estabelecia entre os religiosos e as
irmandades leigas, esta funo era, em geral, abs~ada pela confraria, estando ao
encargo do guarda da igreja ou do sacristo

como demonstra

o compromisso


SantIsslmo Sacramento .

79Idem, ibidem. Livro: IV. Ttulo: LIV

80ALBUQUERQUE, Marcos. Escavaes Arqueolgicas Realizadas na Igreja Quinhmtista de Nossa
Senhora da Divna Graa, em Olnda (nota prvia). CLIO, Revista do Curso de Mestrado em Histria
da UFPE. Recife: N13. p. 89-90. 1980.

Dentro da igreja, as reas privilegiadas eram a capela-mor, o cruzeiro, a sacristia

e as capelas laterais. Estes locais eram, em geral, reservados para os sacerdotes e
membros de irmandades, mas poderiam ser utilizados por outras pessoas, mediante
pagamento de uma alta quantia. A Irmandade do Rosrio reservava para seus
congregados uma sepultura simples, sem letreiro mas advertia que poderiam obter
sepultura particular caso pagasse por ela o "justo preo" estabelecido pela mesa
regedora. A venda de sepulturas era proibida pela legislao eclesistica, por estarem
situadas em lugares sagrados, segundo o texto das Constituies:
"Comoos lugares das Igrejas,Capelas,e Cemitriosdeputadospara sepulturados
mortossejamreligiosose sagrados,sobreque se no podemfazercontratos,no se
podem vender, nem comprar, ainda que se diga que comprar a terra somente,
porque estreitamenteproibidospelos SagradosCnones(...).,,82
Na continuao do texto, o documento admite o recebimento de esmolas pelas
sepulturas, no consistindo porm em ato de compra, j que o pedido s deveria ser
efetuado aps o sepultamento do COrpO.83
Observa-se, contudo, que nos compromisso
das irmandades, o valor dos tmulos era previamente estabelecido, os mesmos
documentos referem-se a esta negociao como "compra" de sepulturas:
" (...) No caso de qualquer pessoa de qualquer qualidadeou condio que seja,
queira comprar sepultura na Capela Mor, se far junta de todos os irmo em geral,
com o Reverendo Proco e Capelo da Irmandade e logo daro parte ao
Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Bispo, e o que o dito Senhor dispuser se far
(...).,,84(grifo nosso).

As sepulturas perptuas, localizadas em locais privilegiados e providas de lpide

e letreiro de identificao, poderiam ser obtidas s custas de valiosas doaes.
importantes benfeitores e fundadores de capelas obtinham o privilgio de sepultura
perptua, para si e seus herdeiros, no interior da igreja, se constituindo em uma prtica
comum em todo o Brasil. A construo de tmulos de madeira ou pedra no interior da
igreja no era permitida pelas Constituies do Arcebispado da Bahia. Do mesmo
modo, as inscries contidas na laje no poderiam alterar o nvel do piso da nave, sendo
o seu teor submetido censura da Igreja.
81 Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo
Antonio da Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782. Entre as obrigaes do guarda da igreja constava:
"(u.) cobrir as sepulturas, fazer abrir e tapar as covas (u.)."

82VIDE, Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: LVI.
83 Idem, op. cit.. Livro: IV. Ttulo: LVI. "(u.) porm porque lcito, e permitido por pio, e antigo
costume dar-se pela sepulturas alguma esmola certa para a fbrica das igrejas, mandamos, que neste
nosso Arcebispado se guarde o costume que nele h sobre este particular; dando-se a esmola costumada,
(a qual seno pedir antes do defunto ser sepultado) ou que o defunto mandar dar (...)"
84Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora dos Homens Pretos da Vila do
Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782.

"ordenamos, e mandamos (...) que sobre as sepulturas dos defunto se no ponha

tmulo de pedra ou madeira; e somente se poder por uma campa de pedra
contgua com o mais pavimento; e tendo letreiro, ou armas sero abertas na mesma
campa, de maneira que no fiquem mais altas que ela; e nesta se no podero abrir
cruzes, nem imagens de anjos, ou santos, nem o nome de Jesus, ou da Virgem
Nossa Senhora, pela reverncia que se lhes deve, para que no suceda fazer-se-Ihe
desacato, pondo-se-Ihes os ps por cima. E encomendamos a nossos visitadores,
que achando em algumas campas alguma vaidade, ou indecncia contra a forma
desta constituio, a faam com efeito reformar por aquele a quem pertencer.,,85
A influncia das doaes, por seu valor, interferiam, por vezes, nos prprios

das ordens




que uma "dama paulista

imensamente rica"9 alterou, mediante doao, as disposies regulamentares

da Ordem

Terceira da Penitncia, sendo enterrada no cho da capela-mor, rea reservada nesta

Igreja (Igreja de S.Francisco -SP) para sepultamento de seus ministros.

O adro da igreja era local considerado sem prestgio, as covas ali situadas eram,
em geral, cedidas gratuitamente, conforme previa a legislao e os prprios
compromissos das irmandades. No incio do sculo XVIII, algumas igrejas possuam,
em terreno adjacente, pequenos cemitrios destinados em geral ao enterro de escravos.
Os que eram enterrados nestes cemitrios no pertenciam a irmandades, por estes
sepultamentos no poderia ser cobrada nenhuma esmola.
As sepulturas possuam grande importncia no catolicismo coloriial, sendo o
respeito aos mortos uma regra bsica tanto na religio oficial quanto nas tradies
populares. A exumao de corpos por procos ou pela justia civil, era terminantemente
proibida sem a licena especial das autoridades eclesisticas, cabendo a elas julgar a
validade dos motivos. A pena para os que descumprissem esta recomendao era de
excomunho ipso facto e multa de cem cruzados. Tambm a trasladao das sepulturas
dentro da mesma igreja ou para igreja diferente requeria a obteno de autorizao
prvia destas autoridades. A escavao arqueolgica da Igreja quinhentista de Nossa
Senhora das Graas, em Olinda, permitiu aos arquelogos recuperar dados acerca de
cento e nove sepultamentos realizados na nave do templo. Segundo informaes verbais
do coordenador do trabalho, Professor Marcos Albuquerque, vrios sepultamentos se
encontravam sobrepostos, sendo identificadas aberturas de covas que se sobrepunham a
outros sepultamentos realizados anteriormente. Foram observados, do mesmo modo,
indcios de trasladao de lpides sepulcrais.86 Os dados obtidos atravs da pesquisa
arqueolgica, permitem comprovar que as normas estabelecidas pela Igreja, com relao
s sepulturas, no eram em regra, obedecidas.


VIDE Sebastio Monteiro da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: LVI.

86ALBUQUERQUE,Marcos. Informao verbal.


Para abreviar o tempo que a alma passaria no purgatrio e aumentar a glria das
que j gozassem do paraso celestial, a Igreja Catlica recomendava a celebrao de
missas e ofcios, "os mais que cada um puder, conforme sua devoo e possibilidade,,87.
Segundo o minucioso estudo de Reis, as missas consistiam no artigo mais caro do
mercado funerrio, o autor explica que apesar do pouco valor unitrio deste item, "uma
s missa no salvava ningum,,88. Em Pemambuco, no sculo XVIII, um rico
comerciante portugus destinou, em testamento, todas seus bens para a realizao de
benefcios para sua alma; com essa inteno, foram celebradas cento e vinte mil missas.
O prestgio social de uma irmandade poderia ser verificado pelo nmero de missas a que
os seus membros teriam direito. Desta forma, enquanto a Irmandade do Santssimo
Sacramento determinava que fossem rezadas sessenta missas por cada irmo solteiro
(caso fosse casado este nmero seria dividido com sua esposa), a Confraria do Patriarca
So Jos fixava vinte missas para oficiais e dez para irmo comum. A Irmandade dos
Martrios estabelecia dezesseis missas para oficiais e tambm dez para os outros
membros e a Irmandade do Rosrio ordenava que fossem celebradas dez missas por
qualquer irmo que falecesse, advertindo porm que alm das missas seria rezado um

rosrio por cada membro da congregao.Devido a importnciadas missas para a

salvao da alma, os compromissos das irmandades previam que os irmos que
estivessem em atraso com o pagamento de suas anuidades, seriam castigados com a
reduo do nmero de missas s quais teriam direito. Outras irmandades estabeleciam a
mesma punio para os membros que, durante o perodo em que houvesse ocupado
algum cargo da mesa, tivessem causado prejuzos confraria.89
Demonstrando grande preocupao com a sorte dos que morressem ab intestado,
a Igreja Catlica recomendava aos herdeiros que mandassem ao menos realizar as
missas de corpo presente, ms e ano, cabendo ao proco pressionar a famlia para isso.
Ainda com relao aos ofcios dos defuntos, legislao eclesistica estabelecia que era
justo, "para a sustentao dos sacerdotes", que os mesmos recebessem uma esmola para
efetuao das exquias. Os ofcios, segundo a Religio Catlica, teriam o poder de
abreviar o tempo passado no purgatrio e tr<p:ergrandes benefcios para a alma. A
cobrana de taxas para sua realizao, no consistia, de acordo com o texto das
Constituies, em venda de indulgncias ou "espcie de simonia", tendo em vista que a

87Idem, ibidem. Livro: IV. Ttulo: L.

88REIS, Joo Jos. op. cit.. p229.
89"(...) e os innos que no satisfizerem o que devem a innandade dos cargos que ocuparem nas ditas
com o nus de estipendio de seu falecimento se lhes descontaro nas missas". Pemambuco. AHU.
Compromisso da Irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios da Vila do Recife. Cdice: 1302. Ano:

principal inteno dos religiosos no seria a esmola. O texto estabelece o valor a ser
cobrado pelas missas, consistindo, entretanto, que preos mais elevados pudessem ser
"Portanto conformando-nos com a dita disposio de direito, costume do
nosso Arcebispado, e estado, e carestia das coisas, e tempo presente
taxamos, e assinamos a cada Sacerdotepor esmola de uma missa rezada
doze vintns. E pelas missas de defuntos, que se chamam de corpo presente,
e pelas dos oficios, se poder levar a esmola costumada, ainda que seja
maior, que a taxada nesta constituio.,,9o
Os artigos das Constituies do Arcebispado da Bahia e dos compromisso das
irmandades denotam grande preocupao com a possibilidade de ocorrncia de fraudes
na realizao das missas dos defuntos. O Ttulo VII 'do Livro 11deste documento diz
respeito a
"proibio para se no dizerem missas antecipadamentepor quem primeiro der
esmola, nem por duas ou mais esmolas uma s missa: e gara que se no possam
mandardizer por outremficando-secom parte da esmola." 1
O mesmo ttulo tambm se refere ao procedimento que os procos deveriam
adotar caso o pagamento pelos oficios no fosse executado. Nos estatutos do Santssimo
Sacramento, a irmandade demonstra receios em efetuar o pagamento adiantado das
missas e instrui o tesoureiro a "ir pagando as esmolas das (missas) que se forem
dizendo, com a circunstncia de serem ditas na nossa igreja ,,92.
Algumas elevadas doaes em beneficio de igrejas ou irmandades, eram
realizadas sob a condio de que, durante todo o perodo de existncia da instituio
favorecida, fossem realizados oficios em memria da alma do doador. Este tipo de
acordo costumava ser observado pela parte beneficiada, durante um curto perodo de
tempo, caindo no esquecimento aps alguns anos, conforme a importncia e a
fiscalizao da famlia do defunto. As missas perptuas eram consideradas encargos
reais, devendo ter licena dos prelados para serem aceitas pelos padres. A legislao a
este respeito probe a diminuio da esmola cobrada por este servio.
Os rituais fnebres catlicos, a princpio, deveriam atender a todos os cristos,
entretanto, a legislao eclesistica estabelecia determinadas condies nas quais a
sepultura eclesistica deveria ser negad. A ideologia catlica da morte era, mais uma

90Vide, Sebastio Monteiro da. op. ciLLivro: 11.Ttulo: VI.

91Idem, ibidem. Livro: 11.Ttulo: VII.
92Pemambuco. AHU. Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento do Bairro de Santo
Antonioda Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782.

vez, empregada para lembrar aos fiis que comportamentos condenados pela religio,
trariam prejuzos espirituais e castigos terrveis:
"(...) vendo os vivos que a Igreja castiga aos que cometeram em vida to graves e
enormes pecados, separando-os depois de mortos da comunho e ajuntamento dos
fiis, se abstenham de cometer semelhantes casos.,,93

De acordo com as Constituies do Arcebispado da Bahia, estariam excludos

do enterro cristo, os que se enquadrassem nas seguintes categorias: Judeus, hereges, e
apstatas (nem os que o favorecem ou defendem); blasfemos que tenham morrido
impenitentes; suicidas que tenham morrido lcidos e sem sinais de arrependimento;
duelistas e padrinhos mortos no combate (mesmo que arrependidos); usurrios desde
que no se arrependessem nem restitussem o que era devido; ladres e violadores dos
bens da Igreja, desde que no se arrependa e devolva o que foi subtrado; os
excomungados, interditos e os que forem proibidos de entrar na igreja, desde que no
dem sinal de arrependimento, ou for cessada a causa de sua censura. Com relao
excomunho, verificou-se que este ato transcendia q tempo de vida dos implicados.
Foram observados relatos de casos em que o corpo da pessoa teria sido exumado para
receber a excomunho; da mesma forma a pessoa poderia ser absolvida depois de morta,
sendo seu 'corpo transladado para a igreja.
As Constituies do Arcebispado da Bahia, determinava que as investigaes
relativas concesso das sepulturas fossem realizadas com a maior cautela possvel,
uma vez que, "como de muita homa e estimao o conceder-se, assim de grande
escndalo o negar-se,,94.Lembrava tambm, que a negao deste direito alm de resultar
em prejuzo espiritual, acarretaria, do
, mesmo modo, em prejuzos temporais. Desta
forma, no havendo certeza a respeito da culpabilidade do morto, os padres deveriam
conceder-lhe o beneficio da dvida, permitindo o sepultamento ad sanctos.
Apesar da legislao eclesistica em vigor no sculo XVIII, prever que, afora os
casos acima citados, todos os cristos catlicos teriam direito a enterramento no sagrado
e encomendao de seu corpo por um padre, verifica-se que o determinado muitas
vezes no era cumprido. As pessoas pobres deveriam ser assistidas em sua morte pela
Santa Casa de Misericrdia, esta associao registrava .em seus compromissos" dar de
comer a quem tem fome, dar de beber a quem tem sede, vestir os nus, visitar os doentes
e presos, dar abrigo a todos os viajantes, resgatar os cativos e enterrar os mortos.,,95Esta


VIDE, Sebastio da. op. cit.. Livro: IV. Ttulo: LVII.


Idem, ibidem. Livro: IV. Ttulo: LVIII.

95 CAMPOS, Adalgisa. Notas Sobre Rituais de Morte da Sociedade Escravista.

Departamento de Histria. FAFICWUFMG. Belo Horizonte, n: 6, p. 113,jun., 1988.

Revista do

assistncia entretanto configurou-se insuficiente em todo o pas, sendo assinalada por

JoOOLuccock, durante sua passagem pelo Rio de Janeiro, no incio do sculo XIX:
"Pela poca em que cheguei, essa capela se fazia cenrio do mais abominvel dos
costumes. Os pequeninos cadveres dos filhos de gente pobre envoltos em
molambos, eram freqentem ente colocados nas grades dalguma das janelas, ali
permanecendo at que alguma alma caridosa sobre eles depositasse a quantia da
taxa cobrada para enterros. Ento, mais nunca antes, os homens cuja ocupao
deveria ser a caridade, tanto para os vivos como para os mortos, carregavam o
defunto e embolsavam o dinheiro..." .96
Outro estrangeiro, Carl Seidler viria a escrever:
"Sem esquife, ,muitas vezes sem a menor pea de roupa, em absoluta nudez, so
atirados os mortos desse hospital (Hospital da Santa Casa de Misericrdia do Rio
de Janeiro.) numa cova que nem tem dois ps de profundidade. Dois negros
conduzem o morto para a sepultura, em uma padiola ou rede presa a comprida
vara, atiram-na ao buraco, como um co morto, pem um pouco de terra solta por
cima e ento, se por causa da pouca profundidade da cova, alguma parte do.corpo
fica descoberta, socam-no com pesados tocos de madeira, de forma que acaba
formando um horrvel mingau de terra, sangue e excrementos... ,,97.

Tambm os negros eram vtimas deste descaso, sendo inmeros os relatos de

abandono de cadveres de escravos em rios e matagais. A este destino, em geral, s
escapavam os que eram scios de alguma confraria, ou eram escravos de estimao. O
engenheiro Francs Louis Vauthier, que esteve em Pernambuco nas primeiras dcadas
do sculo XIX, teve a oportunidade de observar um cadver de negro boiando na praia e
a indiferente reao dos passantes, acostumados a este triste espetculo. O abandono de
um corpo de escravo poderia acarretar excomunho de seu proprietrio, segundo as
Constituies do Arcebispado. Conforme o que anteriormente foi dito, algumas
irmandades mantinham cemitrios onde eram enterrados escravos. Uma carta do Rei D.
Joo V ao governador do Rio de Janeiro, datada de maio de 1722, descreve o horror de
um destes cemitrios:
"... os mesmos negros brutos que os carregam so os que lhe fazem a cova to
baixa que apenas fica o corpo coberto de terra, e tanto que este comea a
corromper-se ajuntem os ces e desinterram os corpos e os vai comendo".98

96 LUCCOCK,JoOO.Notas sobre o

Rio de Janeiroe partes meridionaisdo Brasiltomadas duranteuma

estada de dez anos neste pas, de 1808 a 181~. So Paulo: Livraria Martins, 1942. p. 47-8. apud
CAMPOS, Adalgisa. Notas Sobre Rituais de Morte da Sociedade Escravista. Revista do Departamento
de Histria. FAFICHlUFMG. Belo Horizonte, n. 6, p. 113,jun., 1988.
97SEIDLER, Carl. Dez anos no Brasil. So Paulo: Livaria Martins, p. 312-3. apud CAMPOS, Adalgisa.
Notas Sobre Rituais de Morte da Sociedade Escravista. Revista do Departamento de Histria.
FAFICH/UFMG. Belo Horizonte, n. 6, p. 113,jun., 1988.
98Carta do Rei D. Joo V ao Governador do Rio de Janeiro, datada de 27 de maio de 1722, parcialmente
transcrita por VALLADARES, Clarival do Prado. Arte e Sociedade nos Cemitrios Brasileiros. Rio de
Janeiro: Conselho Nacional de Cultura, 1972. p. 317.

Os justiados

- criminosos condenados pena de morte - eram acompanhados

pela Santa Casa de Misericrdia ao local de execuo, em procisses descritas por

Pereira da Costa nos Anais Pernambucanos.99Na Babia, a forca era armada nQ Campo
da Plvora, local onde se efetuaria tambm o ente1TOdo ju&iado. Vrias suj)etsti~
se referiam aos despojos dos justiados.
Carrascos no Rio de Janeiro:

Jos ~ieira Fazenda registrou na crnica

" de tradio antiga: Logo aps o suplcio eram os enforcados conduzidos a lugar
apropriado, onde se lhes tirava todo o tecido gorduroso reduzindo-o a um leo
denominado humano, que era disputado e vendido por um bom preo" 100
Este leo possua vrias utilidades e era reco~ndado

por um mdico portugus

para ser utilizado em casos de calvcie. Com freqncia os despojos dos condenados
eram expostos, sendo depois resgatados pela Santa Casa na procisso dos ossos. A
Irmandade "ia, em nome de Cristo e da caridade, disputar a voragem dos urubus e dos
. . .
caes os restos mortaIs d os JustIados
Os ingleses, devido a sua grande influncia no Brasil, obtiveram permisso em
1809, para possuir cemitrio prprio; at ento eram, em geral, enterrados
indistintamente com outros acatlicos. Os cemitrios dos ingleses constam entre os
primeiros secularizados no Brasil.
A partir do sculo XIX, pode-se observar, entre os mdicos, uma reao adversa
a costumes como a viglia, o uso coletivo do caixo e o enterro nas igrejas. Acreditava-

se que os sepultamentos no interior dos templos facilitava o contgio de vrias doenas,

atravs da contaminao do ar. Vrias tentativas foram feitas no sentido de proibir as
inumaes dentro dos templos. Em 1801, D. Pedro I escreve ao governador de Minas
Gerais dizendo ter recebido:
"... uma representao sobre os danos, a que est exposta a sade pblica, por se
enterrarem os cadveres nas igrejas que fico dentro das cidades populosas dos
meus Domnios Ultramarinos, visto que os vapores, que de si exalo os mesmos
cadveres, impregnando a Atmosfera vem a ser a causa de que os vivos respiram
um ar corrupto, e inficcionado, e que por isto muitas vezes padeo molstias
epidemi e perigosas (...) Sou servido ordenar-vos que logo que receberdes esta
Carta Rgia, procureis de acordo Cnt o Bispo dessa Diocese, fazer construir em
stio separado de Vila Rica, e cujo terreno no seja mido, mas cavado dos ventos,



COSTA, F.A. Pereira da. Anais Pemambucanos. Recife: FUNDARPE, 1983, V.2, p.459.
FAZENDA, Jos Vieira. Antiqualhas e Memrias do Rio de Janeiro. Revista do Instituto Histrico e

Geogrfico Brasileiro. voI. 140, 1921. p. 15 apud VALLADARES,Clarival do Prado. Arte e

SociedadeDOSCemitrios Brasileiros. ConselhoFederalde Cultura,Rio de Janeiro, 1972,v. 1,p. 313.
101Idem, ibidem. p. 314.


principalmentedo Norte, e Leste, um ou mais cemitrios, onde hajo de ser

sepultados,sem exceotodas as pessoasquefalecerem..."lo2
Ordens deste tipo afetavam todo o Pas, send?, quase sempre, ignoradas pelas
irmandades e pela populao. Manifestaes contrrias a secularizao dos cemitrios
foram observadas em vrias regies do pas, sendo a mais notvel a ocorrida em
Salvador, no ano de 1836, onde a populao chega] a invadir o palcio do governo e
destruir o cemitrio recm-construdo.
Atitudes como estas demonstram o quanto a ideologia da morte e as estratgias
de salvao foram incorporadas no imaginrio coletivo da populao. A secularizao
dos cemitrios tambm desagradou as irmandades, os religiosos, e a Igreja Catlica em
geral. No caso das irmandades de leigos, esta reao pode ser, em parte, explicada pelo
fato de que, entre as atribuies das confrarias, constava o cumprimento do ritual
funerrio - o que consistia em uma das razes da popularidade e da importncia destas
associaes. Com relao aos procos, o descontentamento pode ser atribudo ao temor
de que a secularizao constitusse uma ameaa. para a significativa fonte de
rendimentos, representada pelos sepultamentos, e missas fnebres. Para a igreja a
secularizao dos cemitrios implicava em um distanciamento dos fiis da ideologia
catlica da morte e, por conseguinte, em uma diminuio de sua influncia na vida de
seus seguidores. O controle social estabelecido pela Igreja no perodo colonial, atravs
de elaboradas estratgias relacionadas aos anseios e preocupaes que envolvem a
morte do catlico, foi, em parte, prejudicado pela perda do domnio sobre os enterros
para a instncia civil.


Idem, ibidem, Carta Rgia do Prncipe Regente ao Governador de Mnas Gerais, em 1801

(parcialmente transcrita) p. 151.



Tendo em vista a natureza do trabalho monogrfico, no se consistiu em

preocupao deste ensaio o estudo exaustivo dos tpicos abordados. Deste modo,
algumas das questes levantados no decorrer do texto, que mereceriam um
aprofundamento maior e um tratamento mais detalhado, foram realizados de forma
simples e concisa.
A documentao primria utilizada configurou-se de grande relevncia para este
estudo. Estes documentos, para efeito desta pesquisa, foram trabalhados no sentido de se
obter informaes especficas com relao ao controle social estabelecido por meio das
irmandades, e sua relao com a Igreja Catlica e com o Estado Portugus. Pesquisas
voltadas para obteno de dados relativos fundao e ao desenvolvimento das
irmandades mencionadas no texto, no foram efetuadas, devido ao fato de no se
constituir em objeto principal de estudo deste trabalh>.A diversidade das informaes
contidas nos compromissos das confrarias e na legislao eclesistica possibilitou o
acesso a diferentes aspectos das relaes sociais e polticas travadas no perodo. Alguns
dos compromissos trabalhados, especificamente os compromissos das Irmandades do
Patriarca So Jos e a de Nosso Senhor Bom Jesus dos Martrios, no se constituram
ainda em fonte de outros trabalhos. Estes documentos entretanto se revelaram de
extrema importncia para o entendimento do espao urbano do Brasil colonial, no que
se refere ao trabalho livre de arteses, bem como da vida do elemento negro. As
Constituies do Arcebispado da Bahia, devido a sua abrangncia poder contribuir para
a compreenso de diferentes questes relacionadas ao perodo colonial.
Com relao s concluses obtidas nesta pesquisa, desejamos frisar que o carter
aberto e dinmico da Histria, impossibilita aos seus estudiosos a obteno de uma
resposta final para os problemas e as questes a que se propem pesquisar. Cada nova
interpretao, resgata um aspecto diferente e nico da histria que passa a ser
incorporado ao todo. O conjunto destas abordagens que permite uma aproximao
cada vez maior do historiador com o passado.
O estudo das relaes entre a Igreja e o Estado no Brasil Colonial consiste em
tema de grande relevncia para o entendimento deste perodo. Atravs do Padroado
Rgio, os monarcas portugueses obtiveram o controle da vida religiosa nas terras
pertencentes Portugal, passando a exerc-Io conjuntamente ao poder temporal. Desta

forma, a atuao da Igreja Catlica extrapolou o mbito da religio, assumindo o papel

de suporte ideolgico do Projeto Colonial Portugus. Esta ligao prxima, contribui
para que assuntos do foro eclesistico e civil se confundissem, contribuindo para que
esta relao seja permeada por momentos de ajuda mtua e de rivalidades.
o controle social na colonial via Igreja Catlica s foi possvel na medida em
que a populao incorporou a doutrina catlica ou ao menos alguns de seus preceitos
bsicos. Esta aceitao da doutrina catlica implicava na adoo de uma postura mental
e de um comportamento condizentes com a ideologia religiosa propagada. Desta forma,
a disseminao do Catolicismo, principalmente entre os escravos tomou-se
indispensvel para o fortalecimento da ordem estabelecida, sendo sua prtica
estimulada pela Igreja e pelos reis de Portugal. 103En~etanto, atitudes da Igreja que no
consistissem em interesse do Estado, estavam fadadas ao fracasso, como as tentativas,
por parte da legislao eclesistica, de exercer seu domnio sobre as confrarias leigas e
de garantir aos escravos seus direitos como cristos.
A interferncia constante da Igreja Catlica na vida de seus fiis e a fiscalizao
por ela estabelecida podem ser verificadas na maneira como era administrado o
Sacramento da Confisso. A obrigatoriedade de se confessar no perodo da quaresma e
as penas estabelecidas para os "rebeldes" que no cumprissem este preceito, consistiam
em formas de controle da ideologia catlica das quais o Estado se utilizava para obter
uma maior ingerncia sob os seus sditos. A proibio por parte das Constituies do
Arcebispado da Bahia, de que a Religio Catlica fosse discutida por leigos104,alm de
outras medidas do mesmo teor, resultaram no afastamento dos fiis dos assuntos
eclesisticos. Desta forma, o projeto colonial portugus era beneficiando, medida em
que parte importante de sua justificativa ideolgica no poderia ser discutida. A


idem, ibidem. Livro: I. Ttulo: 11. "(...) Mandamosa todas as pessoas, assim eclesisticas,como

seculares, ensinem ou fao ensinar a Doutrina Crist sua famlia, e especialmente a seus escravos, que
so os mais necessitados desta instruo pela sua rudeza, mandando-os igreja, para que o Paroco lhes
ensine os Artigos da F, para saberem bem crer; o Padre Nosso, e Ave Maria, para saberem bem pedir;
os Mandamentos da Lei de Deus, e da Santa Madre Igreja, e os pecados mortaes, para saberem bem
obrar; as virtudes, para que as sigam; e os sete Sacramentos, para que dignamente os recebam, e com
eles as graas que do, e as mais oraes da Doutrina Crist, para que sejam instruidos em tudo, o que
importa sua Salvao. e encarregamos gravemente as conscincias das sobreditas pessoas, para que
assim o faam, atendendo conta, que de tudo daro a Deus Nosso Senhor".
104ldem,ibidem. Livro: I. Ttulo: V. "Como os leigos no devem disputar sobre matrias de nossa F:
Conformando-nos com as disposies dos Sagrados Cnones, proibimos, sob pena de excomunho, e dez
cruzados aplicados para meirinho, e acusador, que nenhuma pessoa secular, (ainda que seja douta, e de
letras) se intrometa a disputar em pblico, ou particular sobre os mistrios de nossa Santa F, e Religio
Crist". Com relao s conseqncias do Conclio Tridentino no afastamento dos leigos da Religio
Catlica e seus reflexos nas Constituies... ver TORRES, Joo Camilo de Oliveira. Histria das Idias
Religiosas no Brasil, So Paulo: Grijalbo, 1968. p.39 - 43

Empresa Colonial era mais uma vez acobertada pelo manto sagrado e inquestionvel da
Santa Madre Igreja.
Desde o Conclio Tridentino (1545-1563), a Igreja Catlica, buscou fortalecer o
carter hermtico de sua doutrina, reafirmando-se como nica com -poderes para
interpretar a Bblia.. Esta postura se reflete em atitudes que procuravam manter seus
fiis distantes de discusses relativas f. A celebrao da missa, na liturgia romana,
exemplifica de maneira contundente a dicotomia estabelecida entre o ministro e seus
fiis. A missa era celebrada em latim, lngua inacessvel ao grande pblico, e o
sacerdote se postava de costas para os fiis, que apenas acompanhavam o ritual de forma
limitada. Distante de qualquer possibilidade direta de entendimento da religio oficial, o
leigo busca a compreenso atravs de i[MA2]nterpretaes prprias da religio,
influenciadas por sincretismos e tradies populares pags. Deste modo, a religiosidade
na colnia foi marcada por uma acentuada presena de irmandades leigas e por visveis
traos barrocos no que se refere sua forma de manifestao. Estas caractersticas
podem ser percebidas atravs da anlise de suas festas, procisses e enterros, onde a
participao e a devoo da populao se fazia sentir com maior intensidade. O carter
popular presente na religiosidade colonial, contribuiu para que o sagrado e o profano
estivessem igualmente presentes nestas demonstraes exteriores de religiosidade, em
geral, dirigidas por confrarias de leigos.
O entendimento do papel desempenhado pelas irmandades no Brasil colonial,
perpassa por questes relativas a estruturao da prpria sociedade da poca. O
Padroado, o modo de produo escravista, a sociedade patriarcal e patemalista, o poder
do senhor de engenho, os latifndios, so fatores que contriburam para que estas
associaes no Brasil adquirissem caractersticas que as diferenciassem de suas
similares em Portugal e na Europa.
As associaes de leigos atuaram como rpresentantes de grupos SOCIaIS
especficos, congregando uma grande parcela da populao urbana. O fato da aprovao
dos compromissos das confrarias estar a cargo da autoridade civil, revela um aspecto
importante do interesse do Estado por estas organizaes, a medida em que elas crescem
em importncia e passam a influenciar as relaes estabelecidas na sociedade. Com
freqncia, as confrarias recorriam ao poder civil, procurando fugir ao controle que a
Igreja Catlica tentava exercer sobre elas. Deste modo, as associaes de leigos sempre
tiveram o cuidado de refora em seus compromissos, a idia de posse de sua igreja,
reduzindo ao mnimo a autoridade e as responsabilidades dos padres. Estes eram eleitos


pelas irmandade, podendo estar previsto, nos estatutos das associaes, a possibilidade
de serem dispensados pela mesa regedora.105
A participao de leigos em confrarias foi um fenmeno observado em
praticamente todas as categorias sociais. O fato foi devido, principalmente,
diversidade das caractersticas de formao destas associaes. As irmandades
congregavam seus membros atravs de requisitos como categoria social e econmica,
exerccio de profisses especficas e caractersticas' raciais. A popularidade destas
associaes pode ser, em parte, atribuda ao fato de consistirem em um espao onde o
catlico leigo conseguia obter uma identificao mais prxima com o sagrado. Esta
identificao se dava especialmente, a partir da devoo aos santos, e de prticas do
catolicismo popular. Num perodo onde o entendimento dos dogmas da Religio
Catlica se tomava mais inacessvel aos fiis, coube s irmandades intermediar o acesso
do catlico doutrina religiosa. Pode-se afirmar que estas associaes souberam
interpretar e refletir, de maneira eficiente, a religiosidade do homem colonial, dando
especial ateno s preocupaes e aos cuidados que envolviam a

morte do fiel

A relao dos fiis com a religio Catlica do perodo colonial e com os aspectos
divinos da doutrina, perpassava por questes relativos
. extino da vida, medos e
anseios decorrentes da preocupao com o destino da alma do morto. A incorporao
por parte da populao deste aspecto da doutrina foi realizada de forma slida e
profunda. Apesar de alheio aos questionamentos e s verdades da religio oficial com
relao a sua doutrina, a representao dos dogmas da Igreja, e de forma particular dos
relacionados morte, estavam sempre presente no cotidiano do homem colonial. Esta
representao ocorria tanto de forma espontnea, como tambm estimulada pela Igreja e
pelo Estado. O temor da morte se reflete no exaustivo ritual de preparao da alma e do
corpo para enfrentar "o destino derradeiro". Estes cuidados se revestem de interesse para
a Igreja na medida em que so iniciados ainda em vida. A mensagem que a igreja
procurava transmitir atravs da lembrana constante da morte, refletida no repicar dos
sinos e nas sepulturas das igrejas, a mesma encontrada no evangelho: "Vigiai, porque
nao sabeIs o dIa nem a hora ,,106.

105idem, ibidem. " (...) e se por algum incoveniente for necessrio quererem lanar fora o dito Reverendo
Capelo, juntar-se- toda a mesa, para verem o melhor acerto com que se h de obrar neste particular (...)
e o despedir com toda ateno e paz, como ministro de Cristo a quem se deve guardar todo respeito."
106Evangelho de So Mateus 25; 13. Nas palavras do Bispo D. Sebastio da Vide: "(...) no esqueam da
morte antes lhes ser aos vivos muito proveitoso ter memria delas nas sepulturas." op. cit.. Livro: IV.
Ttulo: LIlI.

Em uma sociedade catlica fechada, onde a Igreja, conforme j foi dito, se fazia
sempre presente na vida e no comportamento das pessoas, o fato de ser excomungado
representava estar excludo da vida social em comunidade,
assim como ser considerado
rebelde pelo prprio Estado. Em alguns casos, previsto pela legislao eclesistica, o
corpo dos que ousassem desobedecer a Santa Madre Igreja no poderiam gozar do
repouso no espao sagrado das igrejas. Do mesmo modo, era proibida a realizao de
missas ou de oraes pblicas em inteno de sua alma. Ao estabelecer um
comportamento ideal para o cristo com prticas virtuosas, atos condenveis,
regras, mandamentos e proibir a discusso destes preceitos, a Igreja aprisiona o
homem em seus dogmas, ameaando-os com punies que extrapolam a prpria
existncia humana, podendo se constituir eternas. A ideologia catlica da morte
forneceu subsdios para que fosse efetivado um controle sutil da sociedade
colonial, fortalecendo o poder da Igreja sobre os seus seguidores e, por extenso
do Estado Portugus sobre os seus sditos



Fontes manuscritas:

AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade do Santssimo Sacramento do Bairro

de Santo Antnio da Vila do Recife. Cdice: 1674. Ano: 1782.
AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade do Patriarca So Jos dos quatro
oficios anexos, carpinteiros, pedreiros, marceneiros e tanoeiros da Vila de Santo
Antnio do Recife. Cdice: 1301. Ano: 1774.
AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos
Homens Pretos da Vila do Recife. Cdice: 1303. Ano: 1782.
AHU. Pemambuco. Compromisso da Irmandade de Nosso Senhor Bom Jesus dos
Martrios da Vila do Recife. Cdice: 1302. Ano: 1776

Fontes impressas:

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Divina Graa, em Olinda. Recife. CLIO, Revista do Curso de Mestrado em
Histria da UFPE. Recife, n. 3, p. 89-90, 1980.

Igreja de Nossa Senhora da Graa

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A Clera Morbo - Um Momento Crtico da Histria da Medicina em
Recife: Ed. Massangana, 1985.
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Pretos e Brancos
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Notas Sobre os Rituais de Morte na Sociedade Escravista.

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Pretos no Distrito Diamantino no Sculo XVIII. So Paulo: Ed. Nacional, 1978.
VIDE, Sebastio Monteiro da.
Constituies Primeiras do Arcebispado da Babia feitas e ordenadas pelo
Ilustrssimo e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Monteiro da Vide, 5Q
Arcebispo do Dito Arcebispado, e do Conselho de Sua Majestade: Propostas e
aceitas em o synodo Diocesano, que o dito Senhor celebrou em 12 de junho do
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VALLADARES, Clarival do Prado.
Arte e Sociedade nos Cemitrios Brasileiros. Rio de Janeiro, Conselho Federal
Cultura, 1972, 2 vols.
Os Vivos e a Morte. Rio de Janeiro, Ed. Zahar, 1975.

Informaes verbais:
Marcos Albuquerque.
Endereo profissional: Laboratrio de Arqueologia. Universidade Federal de
Pemambuco, Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Departamento de Histria, 110
andar, Cidade Universitria, Recife - PE.


Texto disponibilizado pelo site Brasil Arqueolgico - Equipe do Laboratrio de Arqueologia da

Universidade Federal de Pernambuco - http://www.magmarqueologia.pro.br/
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GALVO, Viviane. Religiosidade e Morte: Instrumentos do Projeto Colonial Portugus.
Arqueologia Histrica na Amrica Latina - The South Carolina Institute of Archaeology
and Anthropology, Columbia (EUA), v. 9, p. 1-97, 1995.