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Abuso sexual infantil

Se define como "...contactos e interacciones entre un nio y un adulto o animales


cuando l o animal adulto (el agresor) usa al nio para estimularse sexualmente l
mismo, al nio o a otra persona. El abuso sexual puede ser tambin cometido por una
persona menor de 18 aos cuando sta es significativamente mayor que el nio
(vctima) o cuando el agresor est en posicin de poder o control sobre otro. El abuso
sexual es cualquier forma de contacto fsico con o sin acceso carnal, con contacto y
sin contacto fsico, realizado sin violencia o intimidacin y sin consentimiento. El
rechazo parental puede provocar baja autoestima y se asocia con problemas de
conducta tales como bajo rendimiento escolar, agresin fsica y abuso de drogas. A su
vez, se lo ha vinculado con actividad sexual precoz y embarazo en la adolescencia, en
lo que se denomina sustitucin de amor por sexo.
La definicin de abuso sexual a menores puede realizarse desde dos pticas: la
jurdica y la psicolgica, que no siempre coinciden, por cuanto la valoracin jurdica de
esas conductas sexuales est condicionada por el criterio objetivable del grado de
contacto fsico entre los rganos sexuales de agresor y vctima, algo que no
necesariamente correlaciona con la variacin en el grado de trauma psicolgico.
Desde un punto de vista psicolgico, no existe unanimidad entre los especialistas a la
hora de definir con precisin el concepto de abuso sexual a menores; los aspectos
que diferencian unas definiciones de otras son, entre otros, los siguientes:

La necesidad o no de que haya coaccin o sorpresa por parte del abusador


hacia el menor. Para muchos autores, la mera relacin sexual entre un adulto y un
menor ya merece ese calificativo, por cuanto se considera que ha mediado un
abuso de confianza para llegar a ella.

La necesidad o no de la existencia de contacto corporal entre el abusador y el


menor. Aquellos que no lo consideran necesario, incorporan al concepto de
abuso el exhibicionismo, esto es, la obligacin a un menor de presenciar
relaciones sexuales entre adultos o, incluso, de participar en escenificaciones
sexuales.

La cuestin de las edades: tanto en lo que se refiere a si el abusador tiene que


ser mayor que el menor, como al valor de esa diferencia y la edad concreta de
ambos (la edad mxima para el menor oscila entre los 15 y 12 aos en la
mayora de los estudios; en cuanto al abusador, lo habitual es que se site
entre 5 y 10 aos mayor que la del nio, segn sea menor o mayor,
respectivamente, la edad de este).

Tambin existen investigaciones en las que se consideran abusos sexuales los


producidos entre jvenes de la misma edad;

Por ltimo, en otros casos, se subraya especialmente la relevancia del abuso


sexual percibido; esto es, se considera especficamente como caso de
abuso sexual a un menor cuando hay repercusiones clnicas en este.

Con todo, existe cierto consenso en la idea de que el lmite que traspasa la evolucin
natural de la sexualidad infantil nos permite hablar de una sexualidad abusiva que se
produce en el momento en que el/la menor pierde el control sobre su propia
sexualidad y con ello del autodescubrimiento de su cuerpo y su placer para ser
instrumentalizado en beneficio de un placer ajeno del que no es protagonista, y con
una persona con la que est en una relacin de asimetra de algn tipo de poder:
control, edad, madurez psicolgica o biolgica.

El abuso sexual constituye una experiencia traumtica y es vivido por la vctima como
un atentado contra su integridad fsica y psicolgica, y no tanto contra su sexo, por lo
que constituye una forma ms de victimizacin en la infancia, con secuelas
parcialmente similares a las generadas en casos de maltrato fsico, abandono
emocional, etc. Si la vctima no recibe un tratamiento psicolgico adecuado, el
malestar puede continuar incluso en la edad adulta.
En su mayora, los abusadores son varones (entre un 80 y un 95 % de los casos)
heterosexuales que utilizan la confianza y familiaridad, y el engao y la sorpresa, como
estrategias ms frecuentes para someter a la vctima. La media de edad de la vctima
ronda entre los 8 y 12 aos (edades en las que se producen un tercio de todas las
agresiones sexuales). El nmero de nias que sufren abusos es entre 1,5 y 3 veces
mayor que el de nios.

Los nios con mayor riesgo de ser objeto de abusos son:


Aquellos que presentan una capacidad reducida para resistirse o para categorizar o
identificar correctamente lo que estn sufriendo, como es el caso de los nios que
todava no hablan y los que tienen retrasos del desarrollo y discapacidades fsicas y
psquicas.
Aquellos que forman parte de familias desorganizadas o reconstituidas, especialmente
los que padecen falta de afecto que, inicialmente, pueden sentirse halagados con las
atenciones del abusador.
Aquellos en edad pre pubertad con claras muestras de desarrollo sexual.
Aquellos que son, tambin, vctimas de maltrato.
Segn un clculo de las llamadas cifras ocultas, entre el 5 y el 10 % de los varones
han sido objeto en su infancia de abusos sexuales y, de ellos, aproximadamente la
mitad ha sufrido un nico abuso.
Los abusos a menores de edad se dan en todas las clases sociales, ambientes
culturales o razas. Tambin, en todos los mbitos sociales, aunque la mayor parte
ocurre en el interior de los hogares y se presentan habitualmente en forma de

tocamientos por parte del padre, los hermanos o el abuelo (las vctimas suelen ser, en
este mbito, mayoritariamente nias). Si a estos se aaden personas que proceden
del crculo de amistades del menor y distintos tipos de conocidos, el total constituye
entre el 65 y el 85 % de los agresores.
Los agresores completamente desconocidos constituyen la cuarta parte de los casos
y, normalmente, ejercen actos de exhibicionismo; sus vctimas son chicos y chicas con
la misma frecuencia. l 20-30 % de los abusos sexuales a nios son cometidos por
otros menores.
Es un acto considerado un delito por la legislacin internacional y la mayora de los
pases modernos, aunque no siempre haya una correspondencia entre el concepto
psicolgico y el jurdico del problema y no exista consenso sobre los procesamientos
jurdicos de los abusadores.

Terminologa
La bibliografa especializada utiliza el trmino abuso sexual (abuso sexual infantil,
abuso sexual en la infancia, abuso sexual a menores, abuso sexual a nios,
etc.) para referirse a este concepto.
Por su parte, en el lenguaje comn de algunos pases es designado tambin con el
nombre de pederastia. Igualmente, tambin es posible entender la palabra
pederastia como sinnima de pedofilia.
Al que comete el abuso se le identifica con el nombre de abusador, abusador de
menores, abusador de nios, agresor sexual [infantil], etc. Histricamente,
lapederastia(del griego , paiderasta (siendo pis o paids: muchacho o
nio; y erasts: amante) no ha sido asociada necesariamente al abuso. En la
Antigua, por ejemplo, era la simple relacin entre un adolescente y un adulto.
Clnicamente, la patologa que sufre la mayora de los abusadores de menores se
conoce con el nombre de pedofilia:
Un tipo de parafilia que consiste en la excitacin o el placer sexual derivados
principalmente de actividades o fantasas sexuales repetidas o exclusivas con
menores pres pberes (en general, de 8 a 12 aos).
Consecuentemente, la persona que sufre esa parafilia se denomina pedfilo. Con
todo, no es frecuente que en los estudios sobre el tema se utilice ese trmino como
sinnimo estricto de abusador sexual.
La razn est, por un lado, en que algunos de los pedfilos no llegan nunca a abusar
de nios, sino que se quedan en los lmites de las fantasas sexuales; y, por otro, en
que algunos abusadores de nios lo hacen como reaccin a una frustracin con el
mbito adulto, que es sobre el que realmente tienen sus inclinaciones sexuales, de ah
que no sean, estrictamente, pedfilos. En otras ocasiones, lo que se hace es
circunscribir el trmino pedfilo a un tipo concreto de abusador, el primario, que se
caracteriza por justificar su inclinacin y conducta con Criterios racionales. Con todo,
hay tambin especialistas que no hacen distincin entre ambos conceptos.
Etimolgicamente, tanto pedofilia (paids: nio, filia: amistad, amor) como
pederastia (paids: nio, erastos, eros: deseo sexual) se basan en el
trmino paids: nio.

Extensin del problema


La relativa imprecisin del concepto de abuso sexual es el primero de una serie de
factores que impiden una identificacin precisa del alcance del problema dentro de la
sociedad actual, por cuanto por su identidad tab favorece su ocultamiento y
silenciamiento. En segundo lugar, es un problema tambin que la mayora de los
abusos se produzcan sin testigos, por lo que la nica va para su revelacin sea el
testimonio de la vctima. En tercer lugar, la condicin de menor de esta implica que
pocos casos sean los denunciados, ya sea por su incapacidad para comunicarlos, ya
por el miedo que sienten, ya por no ser conscientes de haber sido sometidos a algo
catalogable como abusos. En cuarto lugar, dado que la mayora de estos abusos se
cometen en el interior de las familias o de crculos muy prximos al menor, es
frecuente que se creen estrategias de ocultamiento extraordinariamente eficaces.

El abusador
Caractersticas generales
Los abusadores sexuales de menores son, mayoritariamente, hombres
(aproximadamente, un 87 %, y de ms edad que los agresores de mujeres adultas,
respecto de los que desempean profesiones ms cualificadas y mantienen trabajos
ms estables) casados y familiares o allegados del menor, por lo que tienen una
relacin previa de confianza con este (solo entre el 15 y el 35 % de los agresores
sexuales son completos desconocidos para el menor); cometen el abuso en la etapa
media de su vida (entre los 30 y los 50 aos), aunque la mitad de ellos manifestaron
conductas tendentes al abuso cuando tenan menos de 16 aos (recurdese que entre
un 20 y un 30 % de las agresiones sexuales a menores son cometidas por otros
menores). Las mujeres abusadoras suelen ser mujeres maduras que cometen el
abuso sobre adolescentes.
El abusador sexual es una persona de apariencia, inteligencia y vida normal. Con todo,
suelen presentar rasgos marcados de neuroticismo e introversin, as como inmadurez
(en forma de infantilismo, por ejemplo). No obstante, la pedofilia suele aparecer junto
con otra parafilia el exhibicionismo, por ejemplo y estar asociada a otros
trastornos, como el alcoholismo o la personalidad antisocial. No es infrecuente una
relacin entre la pedofilia y la personalidad obsesiva.
Segn un estudio, la mitad de ellos no recibi ningn tipo de expresin de afecto
durante su infancia y adolescencia, presenta problemas con el consumo de alcohol y
no presenta dficit en habilidades sociales, aunque s falta de empata hacia sus
vctimas, negando adems el delito (rasgos no necesariamente acumulables en cada
individuo).
Tambin se ha sealado que la personalidad del abusador, que disfrutara sometiendo
a un nio y causando un sufrimiento, se encuadra dentro de lo que se denomina
estructura psicolgica perversa.

Tipos
Se pueden distinguir dos grandes tipos de abusadores: los primarios y los secundarios
o situacionales.

Los primarios muestran una inclinacin sexual casi exclusiva por los nios y su
conducta compulsiva es independiente de su situacin personal. Se trata,
clnicamente, de pedfilos en un sentido estricto del trmino, que presentan
unas distorsiones cognitivas especficas: consideran su conducta sexual como
apropiada (no se siente culpables ni avergonzados), planifican sus acciones,
pueden llegar a atribuir su conducta a un efecto de la seduccin por parte del
menor o pueden justificarla como un modo de educacin sexual para este.

El origen de esta tendencia anmala puede estar relacionado con el aprendizaje de


actitudes extremas negativas hacia la sexualidad o con el abuso sexual sufrido en la
infancia, as como con sentimientos de inferioridad o con la incapacidad para
establecer relaciones sociales y sexuales normales.
Pueden, adems, coadyuvar determinados problemas de origen psicolgico o social,
como el abuso del alcohol o de las drogas, los estados depresivos, el escaso
autocontrol e, incluso, en algunos casos, leve retraso mental.

En cuanto a los secundarios o situacionales, estos se caracterizan por que su


conducta viene inducida por una situacin de soledad o estrs: el abuso suele ser
un medio de compensar la baja autoestima o de liberarse de cierta hostilidad. No
son estrictamente pedfilos, en tanto que su inclinacin natural es hacia los
adultos, con los que mantienen normalmente relaciones problemticas (impotencia
ocasional, tensin de pareja...); solo recurren excepcionalmente a los nios y lo
hacen de forma compulsiva, percibiendo su conducta como anmala y sintiendo
posteriormente culpa y vergenza.

Muchos pedfilos, al ser descubiertos, niegan sus acciones e, incluso, llegan a


negrselas a s mismos. Otra actitud frecuente es la relativizacin de la trascendencia
de los hechos (estn convencidos de la imposibilidad de causarle problemas al menor
o aluden a un factor de enamoramiento como justificante de la accin sexual) o el
dirigir la responsabilidad hacia el menor, que es quien les ha fascinado para cometer
los abusos.

Fases del abuso sexual


El abuso sexual de un menor es un proceso que consta generalmente de varias
etapas o fases:
Fase de seduccin: el futuro abusador manipula la dependencia y la confianza del
menor, y prepara el lugar y momento del abuso. Es en esta etapa donde se incita la
participacin del nio o adolescente por medio de regalos o juegos.

Fase de interaccin sexual abusiva: es un proceso gradual y progresivo, que puede


incluir comportamientos exhibicionistas, voyerismo, caricias con intenciones erticas,
masturbacin, etc. En este momento ya se puede hablar de abusos sexuales.
Instauracin del secreto: el abusador, generalmente por medio de amenazas, impone
el silencio en el menor, a quien no le queda ms remedio que adaptarse.
Fase de divulgacin: esta fase puede o no llegar (muchos abusos quedan por siempre
en el silencio por cuestiones sociales), y, en el caso del incesto, implica una quiebra en
el sistema familiar, hasta ese momento en equilibrio. Puede ser accidental o
premeditada, esta ltima a causa del dolor causado a los nios pequeos o cuando
llega la adolescencia del abusado.
Fase represiva: generalmente, despus de la divulgacin, en el caso del incesto
la familia busca desesperadamente un reequilibrio para mantener a cualquier precio la
cohesin familiar, por lo que tiende a negar, a restarle importancia o a justificar el
abuso, en un intento por seguir como si nada hubiese sucedido

Tipologa de actos abusivos

Dentro de los abusos sexuales, es importante distinguir aquellos que van


acompaados de violencia de aquellos que no. La violencia puede provocar dolor
fsico y, por tanto, determinar las reacciones de rechazo, miedo o de terror. Las
segundas pueden ser de distinto tipo, hasta el punto de que algunos nios ni se
percatan de que un adulto los ha tocado o tratado de manera impropia.
Los tipos especficos de abusos sexuales ms frecuentes son los siguientes:
Sin contacto fsico: exhibicionismo, masturbacin delante del menor, observacin del
nio desnudo, narracin o proyeccin al menor de historias con contenido ertico o
pornogrfico;
Con contacto fsico: tocamientos, masturbacin, contactos buco genitales, penetracin.
.El tipo de conductas que se llevan ms a cabo (normalmente, repetidas) son los
tocamientos y la masturbacin mutua; en cuanto a la penetracin -oral, vaginal o anales menos frecuente.

Los abusos sexuales en el mbito domstico


El abuso sexual de menores en el mbito familiar es una realidad compleja en la que
los factores que pueden configurar un contexto favorable a los mismos son variados y
diversos. En principio, el factor crtico no es tanto la consanguinidad entre los
participantes, sino el papel parental que desempea el adulto respecto del menor. Los
casos ms frecuentes (70-80 %) entre los denunciados son los de padrastro-hija y
padre-hija. La edad media del menor est entre los 6 aos y los 12, y la relacin se
remonta a un tiempo bastante anterior a su descubrimiento con una duracin de unos
dos aos. Si la familia cuenta con ms de un hijo, es normal que los abusos afecten
tambin a ms de uno de ellos.
A menudo (cerca del 50 % de los casos), adems del abuso sexual hay tambin abuso
fsico (maltrato) y negligencia respecto del menor. En muchos casos, pero no siempre,
se encuentran historias de incesto en la anamnesis de uno o ambos padres, que han
crecido en ambientes degradados o faltos de afecto. En muchas situaciones se ha
verificado la presencia de un padre alcohlico o de una patologa psiquitrica en uno o

La casustica clnica demuestra que un menor de edad vctima de sevicias sexuales en


la familia puede perder sus puntos de referencia afectivos y sufrir una alteracin del
equilibrio psquico presente y futuro: prdida de autoestima, incapacidad de establecer
relaciones afectivas armoniosas, dificultades para acceder a una vida sexual y paternal
satisfactoria. Tambin existe el riesgo de dejarse implicar en la prostitucin. Ambos
padres.
El silencio que recubre la prctica de abusos sexuales dentro de las familias dificulta
su conocimiento en un plazo corto de tiempo y, de hecho, los informes de las vctimas
suelen ser retrospectivos, frecuentemente obtenidos en el proceso teraputico. El
silencio al respecto por parte del menor obedece a diversos motivos: miedo a no ser
credo (de hecho, son frecuentes los casos de incredulidad explcita por parte de
familiares no implicados ante las denuncias de los menores); chantajes por parte del
adulto; vergenza por la posible publicidad del asunto; sentimientos de culpa (adems,
existe la posibilidad de que se detenga al familiar); temor a la prdida de referentes
afectivos; y, sobre todo, la manipulacin sobre el sistema perceptivo del menor que
realiza el adulto, en forma de una confusin generada al difuminar la identidad exacta
del acto que ha constituido el abuso. En este sentido, el menor inducido a dudar de
sus propias percepciones, a negar su autenticidad y, al final, ya no sabe qu
experimenta de verdad, cules son sus sensaciones reales, qu est bien y qu est
mal. Entonces se persuade de que la realidad ms correcta es la del adulto que la
interpreta para l, no la suya. Esta prdida del ego, debida a la negacin del propio
sentimiento, a veces puede generar trastornos psquicos de menor al Por mayor
gravedad, como el desdoblamiento, es decir, la separacin de los propios estados
psquicos autnticos o su negacin.
Lo dems, la prctica de este tipo de incesto no es exclusiva de familias
desestructuradas, sino que se puede encontrar tambin en mbitos ms estables; en
este sentido, el descubrimiento de los casos acaecidos en estos ltimos resulta mucho
ms dificultoso, pues los primeros suelen aflorar en los hospitales.
La caracterstica esencial de las familias donde se dan abusos sexuales a los menores
es que presentan algn tipo de disfuncionalidad que comporta, normalmente, su
tendencia a encerrarse en s mismas y a aislarse socialmente. Se trata, adems, de
grupos donde el miedo a la ruptura familiar es perceptible (motivado, en ocasiones, por
las dificultades econmicas que podra acarrear); consecuentemente, el incesto puede
llegar a cumplir la funcin secundaria de mantener unida a la familia:
La casustica muestra que, en casi la mitad de los casos, al constatarse el incesto
padre-hija (o padrastro-hija), la armona de la pareja estaba comprometida y las
relaciones conyugales estaban suspendidas desde haca tiempo. El incesto se
convierte as en un poderoso regulador de los problemas de la pareja.
El abusador, en estos casos, suele ocupar una posicin dominante en el seno de la
familia y acta impidiendo las relaciones de sus miembros con el exterior. En cuanto a
la hija, de ser ella la vctima, suele ser la mayor y haber intercambiado su papel
familiar con el de la madre, de la que se halla distanciada emocionalmente (es
frecuente la presencia en estas familias de madres perturbadas psquicamente o
alcoholizadas).
Se han identificado dos grandes tipos de familias proclives a la prctica de abusos
sexuales sobre sus menores, caracterizadas ambas por la presencia de parejas de
progenitores en las que uno de los miembros es el dominante y autoritario y el otro el
subordinado y pasivo. Los hijos suelen estar implicados, consecuentemente, en la
relacin de pareja con funciones sustitutivas:
Por un lado, familias donde el perfil patriarcal de su funcionamiento es extremo. El
padre es una figura dominante y su comportamiento es autoritario e, incluso, violento.
La madre, por el contrario, es pasiva o sumisa, y suele presentar enfermedades fsicas
o psicolgicas que la sitan en una posicin marginal dentro del grupo. En este tipo de

familias, una hija reemplaza a la madre, asumiendo tambin el papel sexual


correspondiente.
Por otro lado, habra familias donde los papeles estn invertidos respecto de la
anterior: la madre es la figura dominante, aunque se halla frecuentemente alejada del
hogar por motivos de trabajo, y el padre adopta una posicin subordinada y
dependiente respecto de ella, con lo que se alinea psicolgicamente con los hijos. En
este tipo de familias, el padre busca el consuelo afectivo en una hija, lo que deriva
frecuentemente en el incesto
.Los

indicios de posibles abusos

Existen dos grandes tipos de indicios que pueden sugerir la existencia de abusos
sexuales sobre un menor: los problemas conductuales y las dificultades emocionales.
En el primer tipo se incluyen, entre otros, problemas como el fracaso escolar, la
negativa a hablar o a interrelacionarse afectivamente con los dems, la tendencia a la
mentira, la promiscuidad y excesiva reactividad sexual, los ataques de ira, las
conductas auto lesivas, la tendencia a la fuga y el vagabundeo, etc.
En el segundo tipo se encuentran dificultades como la depresin, la ansiedad, la
baja autoestima, los sentimientos de impotencia, la dificultad para confiar en los
dems, determinados sntomas psicosomticos (dolores en diversas partes del cuerpo,
por ejemplo), trastornos del sueo o, por el contrario, deseo constante de refugiarse en
l, etc
.

Las consecuencias de los abusos


Una gran cantidad de estudios indican que la mayora de las vctimas infantiles de
abusos sexuales sufren daos como consecuencia de los mismos:
Tienen dificultades para sentirse personas y para crecer con autonoma. Los excesos
de estimulacin debidos a manipulaciones brutales y a emociones perturbadoras o
frustrantes los dejan en un estado sensorial confuso y evanescente: entienden que son
prisioneros de la voluntad ajena, se sienten amenazados pero no pueden responder o
sustraerse a ella. Todas las referencias sensoriales, afectivas y representativas se
confunden cuando un nio es vctima de un abuso sensorial o afectivo que no puede
integrar. Cuando un adulto abusa de la propia fuerza y del propio poder, el nio no
puede oponerse en un plano de igualdad: no posee el lenguaje, an no es autnomo,
su vida depende de los mayores. Sirvindose del nio como objeto sexual,
asustndolo y sobreexcitndolo cuando an no es libre de elegir o sustraerse, cuando
an no est en condiciones de simbolizar las experiencias a nivel cognitivo, de
expresarlas en palabras y de valorarlas por lo que son, el que abusa de l, con sus
intervenciones irrespetuosas en relacin con los ritmos de crecimiento y las exigencias
del pequeo, puede interrumpir su proceso de humanizacin, petrificarlo, con
consecuencias cuyos efectos pueden hacerse sentir a muchos aos de distancia.
Con todo, la coexistencia de una historia de abuso sexual infantil y los trastornos
adultos no prueban que el abuso causara el trastorno. En muchas familias en donde
se han producido abusos sexuales, hay otros problemas familiares (alcoholismo de los
padres, abusos emocionales, discordias maritales) que igualmente son dainos para

los nios. Los factores genticos tambin pueden entrar en la ecuacin, quiz por
afectar al grado de vulnerabilidad y resistencia del individuo.
El impacto de la agresin sexual est condicionado por, al menos, cuatro variables que
se hallan interrelacionadas:
1. El perfil individual de la vctima (respecto del cual es ms importante que su
edad o el sexo, el contexto familiar donde vive);
2. Las caractersticas de la agresin (cuya gravedad es proporcional a la
frecuencia, duracin y violencia con que se ha producido);
3. La relacin entre vctima y abusador: las pruebas muestran que los efectos
psicolgicos ms graves se producen cuando el abusador es una persona
conocida en la que el menor confa;
4. Y las consecuencias provocadas por el descubrimiento del abuso (sobre todo
en lo que se refiere a si el abusado es credo o no; una respuesta inadecuada
del entorno de la vctima puede complicar el proceso de recuperacin).

Por otra parte, se ha estudiado tambin el dilema al que se enfrentan los nios que
han sufrido un abuso cuando han intentado comunicar su experiencia, y que explicara
los enormes problemas que tienen los menores para contar con coherencia y de
inmediato la agresin sufrida. R. C. Summit defini, en este sentido, el SAASN (Child
Sexual Abuse Accomodation Syndrome: sndrome de acomodacin del nio al abuso
sexual) de acuerdo con cinco etapas:
1. Secreto
2. Indefensin
3. Acomodacin y trampa
4. Revelacin diferida, contradictoria y poco convincente y
5. Retractacin
.
Por lo dems, algunos agresores fomentan el silencio de la vctima sugirindole a esta
que lo que ha ocurrido es un secreto compartido o amenazndola directamente.

Tratamiento de vctimas y agresores

Las vctimas
El principal problema que hay con los abusos sexuales a menores es que, tanto si se
trata de un simple acoso como si hay penetracin, no suele dejar pruebas fsica
duraderas en los nios. Por otro lado, ni el agredido ni los agresores, unos por la edad
y otros por su problema, suelen ser capaces de explicar con precisin lo que ha
ocurrido. Adems, la confirmacin de los hechos es complicada porque no suele haber
ms testigos oculares que la vctima y el agresor, el cual suele negar la acusacin.
La valoracin psicolgica de un caso de abusos se aborda, fundamentalmente, a
travs de la entrevista psicolgica al menor y la observacin. Bsicamente, son dos los
tipos de entrevistas que se programan con la vctima: por un lado, aquellas que estn
encaminadas a investigar lo que ha ocurrido, y por otro las que estn orientadas a la
intervencin sobre el nio como vctima del abuso.
La consecuencia inmediata que se extrae de los primeros contactos con la vctima es
si la intervencin teraputica es necesaria o conveniente, pues no todas las menores
vctimas de abusos presentan sntomas psicopatolgicos que obligan a un tratamiento.
Normalmente, determinadas caractersticas individuales del menor y de su contexto
socio familiar pueden ser suficientes como para proteger al menor del impacto
negativo del abuso.
Se han sealado cuatro criterios bsicos que sugieren una mayor urgencia de
actuacin en un caso de abuso: la convivencia del agresor con el nio tras el abuso; la
actitud pasiva o de rechazo hacia el nio por parte de su familia; la gravedad del
abuso; la ausencia de una supervisin del caso que pudiese evitar nuevos abusos.
Se han sealado, tambin, dos grandes fases, con sus correspondientes tcnicas, en
el proceso de intervencin sobre una vctima de abusos sexuales: una primera fase
educativa y una segunda especficamente teraputica.
La fase educativa pretende que el menor comprenda tanto su propia sexualidad como
la del agresor de una forma objetiva y adaptada a su nivel. Se trata de informar al
menor y hacer que comprenda qu son los abusos sexuales y cmo prevenirlos. El
objetivo es no solo garantizar su seguridad en el futuro sino, sobre todo, aumentar la
autoestima en el menor confirindole mecanismos de control sobre los aspectos
relativos a la sexualidad.
La fase teraputica aborda la situacin en que ha quedado el nio tras el abuso y pone
en prctica determinadas tcnicas para que pueda superar el trauma y evite recadas
en la edad adulta. Entre las tcnicas que se pueden utilizar estn:
El desahogo emocional del menor, con el objeto de romper el secreto y el
correspondiente sentimiento de aislamiento, que en ocasiones puede llevar a que el
nio cree sus propios y errados mecanismos de defensa.
La revaluacin cognitiva, con el objeto de evitar la disociacin o la negacin de la
experiencia, de forma que el nio reconozca que sus sentimientos son legtimos y
normales tras una experiencia como la que ha vivido.
Tcnicas que permitan cambiar las alteraciones cognitivas, afectivas, sexuales y
conductuales (habilidades sociales y afectividad; entrenamiento en relajacin y control
de la ira; autoexploracin...).
Terapias basada en el juego dramtico (para crear con la imaginacin situaciones y
personajes que permitan al menor regresar al hecho perturbador pero desde una
posicin analtica, externa y controladora); los cuentos infantiles (para explicar y

analizar los hechos metafricamente); el dibujo (con una funcin diagnstica y


teraputica, a la vez).

Los agresores
Muchos estudios y experiencias forenses demuestran que solo unos pocos de estos
agresores sexuales pueden ser diagnosticados como psicpatas sexuales cuyo reto
en la intervencin s que consideramos francamente complejo y, por tanto, la
posibilidad del tratamiento y la rehabilitacin del resto de agresores sexuales se
convierten en una realidad factible.
El abusador de nios es una persona razonablemente integrada en la sociedad, en
cualquier caso siempre mucho ms que un violador. Suelen carecer de historial
delictivo. En consecuencia, su actitud habitual ante el problema es negarlo o
minimizarlo, con el objeto de no ser identificado como tal por la sociedad, en la que el
abuso sexual a menores genera un gran rechazo y es objeto de sanciones penales.
El pederasta puede aprender a controlar su conducta, pero no la inclinacin pedfila,
la cual es causa de sufrimiento en una parte de los pederastas (conscientes de su
proclividad a los abusos sexuales) pero no en todos. Por lo dems, no todos los
pederastas son pedfilos, pues en muchos casos solo estn usando a los nios como
sustitutos de adultos a los que no pueden acceder para mantener relaciones sexuales
con ellos.
Se han sealado cuatro categoras principales de negacin por parte de los
abusadores sexuales, las cuales implican sendos tipos de dificultades a la hora del
tratamiento:
Negacin de los hechos: se trata de la categora que implica la forma ms difcil de
tratar y superar el problema.
Negacin de conciencia: el abusador echa la culpa a distintos aspectos no
controlables por l, como el alcohol, impulsos irrefrenables, etc.
Negacin de responsabilidades: el abusador atribuye la culpa a la vctima.
Negacin del impacto: el agresor acepta su responsabilidad, pero minimiza sus
consecuencias.
El tratamiento psicolgico para los abusadores que aceptan someterse al mismo, y
para el que deben haberse resuelto previamente esas formas de negacin, es muy
parecido al utilizado para adicciones como el alcohol se suele centrar en las siguientes
lneas de actuacin:
La prevencin de nuevos episodios de abuso.
La modificacin de las ideas distorsionadas en relacin con el abuso sexual; la
supresin o reduccin de los impulsos sexuales inadecuados.
El aumento de la excitacin heterosexual adecuada y de las habilidades sociales
requeridas
El entrenamiento en autocontrol y solucin de problemas.
Mejora de la autoestima. Las estrategias de prevencin de recadas.

El menor ante su denuncia


La verificacin de una acusacin de abuso sexual no es una tarea fcil. Existen dos
principios bsicos de actuacin que hay que manejar siempre: por un lado, asumir que
cada caso es distinto de todos los dems, aunque solo sea en un matiz o detalle; por
otro, que el inters en la proteccin del menor debe ser prioritaria, pues la revelacin
del abuso puede interrumpir este y, por el contrario, las actitudes indecisas y
superficiales ante determinadas evidencias pueden agravar las consecuencias del
mismo.
En general, si bien es cierto que puede existir, tanto en adultos como en menores, la
induccin de falsas denuncias o de falsos recuerdos a travs de diversos mecanismos,
no es frecuente (aunque en algn caso raro es posible) que los nios denuncien
falsamente un abuso mintiendo por oportunismo.
A este respecto, son ms frecuentes las falsas retracciones, debido a que la inherente
vulnerabilidad del menor puede llevarle a sentir terror ante las consecuencias de su
denuncia. Estas retracciones se originan en motivos como el temor a las amenazas, la
relacin afectiva con el abusador, los sentimientos de culpa cuando es un caso de
incesto, el sentimiento de vergenza, etc.
Cuando la actitud del menor es el silencio, esto se puede deber a su percepcin de
que lo que le ha ocurrido es algo normal, a que no es capaz de identificar
conceptualmente lo que ha sufrido, al recelo que siente por todos los adultos, al miedo
a destruir los vnculos familiares en el caso del incesto, etc.
Por otro lado, en ambientes familiares y sociales difciles, el placer que deriva de los
juegos con trasfondo sexual puede ser la nica forma de placer que el nio consigue
experimentar y es, por tanto, comprensible que se aferre a ella.
Adems, es posible que la revelacin del abuso por parte del menor se haga de forma
enmascarada, esto es, a travs de sntomas, y no de palabras, de tipo psicosomticos
y conductuales.
Se distinguen dos tipos de enfoque para abordar el tema de la validez de las
declaraciones del menor: el enfoque de los estndares y el enfoque de los indicadores.
El primero presta especial atencin al proceso a travs del cual se va a realizar la
entrevista con el menor y a cmo se van a evaluar sus resultados; el segundo, por el
contrario, busca relacionar las respuestas emocionales, conductuales o fisiolgicas del
nio con las de otros con un historia de abusos sexuales ya comprobado.
Para la evaluacin de la veracidad de las declaraciones, se est utilizando con
preferencia, aunque en una fase de desarrollo y refinamiento, un mtodo conocido con
el nombre de anlisis de la validez de la declaracin (statement validity analysis) y
su elemento centro llamado anlisis del contenido basado en criterios (criteriabases content analysis),
Que se centra en las declaraciones realizadas sobre el abuso sexual en s mismo. Se
basa en el supuesto de que las afirmaciones realizadas por un nio sobre sucesos que
realmente ha experimentado difieren de manera cuantificable de las afirmaciones
falsas o producto de su fantasa, de manera que un anlisis de la declaracin prestada
puede discriminar entre una declaracin verdadera o falsa sobre lo sucedido.

Regulacin jurdica

Hoy da las relaciones sexuales consentidas entre un adulto y un muchacho pueden


ser legales penalmente en cualquier pas donde la edad legal para mantener
relaciones sexuales consentidas sea ms baja que la mayora de edad (dieciocho
aos). Sin embargo, si se carece de este consentimiento, se comete un abuso
sexual punible. Este marco penal castiga la falta de consentimiento en la prctica
sexual y adems contempla agravantes y circunstancias modificativas especficas en
los casos de minora de edad.
Puede faltar el consentimiento por tres causas principales: la incapacidad del sujeto
pasivo de dar consentimiento vlido (en este sentido nicamente cabe contemplar
la falta de edad suficiente para otorgar dicho consentimiento), la falta de
consentimiento por parte del sujeto pasivo y la emisin de un consentimiento que
carezca de validez (generalmente, por engao doloso suficiente e idneo).
La mera tendencia sexual (pedofilia) no se encuentra penada en la inmensa mayora
del derecho penal al ser un derecho penal de acto y no un derecho penal de autor. Sin
embargo, en algunas conductas determinadas, incluso los cdigos penales
occidentales contemplan delitos que castigan la mera tendencia.
189.2. El que para su propio uso posea material pornogrfico en cuya elaboracin se
hubieran utilizado menores de edad o incapaces, ser castigado con la pena de tres
meses a un ao de prisin o con multa de seis meses a dos aos.
189.7. Ser castigado con la pena de prisin de tres meses a un ao o multa de seis
meses a dos aos el que produjere, vendiere, distribuyere, exhibiere o facilitare por
cualquier medio material pornogrfico en el que no habiendo sido utilizados
directamente menores o incapaces, se emplee su voz o imagen alterada o modificada.
As, pues, el elemento principal es el consentimiento, y es por ello que se requiere que
el adolescente presente una edad mnima exigida por la ley, a fin de poseer el
elementovolitivo que otorgue validez a la voluntad del consentimiento.
Por ello, de no tener dicha edad mnima, se considerara automtico abuso sexual
infantil y sera tratado como delito, que en la mayora de los cdigos penales no queda
contemplado de manera expresa, ya que se encuentra subsumido tcitamente en los
delitos de abuso sexual cualificado, agresin sexual cualificada y otros delitos
sexuales de carcter heterogneo, como la exhibicin obscena ante menores, la
facilitacin de pornografa a menores o la tenencia y fabricacin de pornografa de
menores.
De tener dicha edad, nicamente sera penado si la prctica no fuera consentida o el
consentimiento fuera nulo (generalmente por vicio o engao doloso suficiente e
idneo). Si as fuera, el abuso sexual infantil comprendera los delitos sexuales
tipificados por la ley con las circunstancias modificativas y cualificaciones genricas y
especficas aplicables al caso concreto.
A pesar de estar prohibido por ley en todos los pases, el matrimonio de menores sin
su consentimiento es una prctica comn en algunos pases. La Convencin sobre los
Derechos del Nio de Naciones Unidas considera el casamiento forzado de nias
menores de 18 como una severa violacin a los derechos humanos. Cada tres
segundos una nia es obligada en el mundo a casarse con un varn de muchsima
mayor edad que ella (eso significa unas diez millones por ao) condenndolas a la
ignorancia (pues abandonan sus estudios) y poniendo en riesgo su salud por una
maternidad temprana. Segn Unicef, el matrimonio no consentido de una menor de
edad es considerado una forma de abuso sexual.

Derecho internacional

Tambin en el mbito internacional se han desarrollado instrumentos que dentro de la


proteccin general de la niez hacen especial hincapi en el cuidado frente a los
abusos sexuales:

Convencin Americana sobre Derechos Humanos

Artculo 19. Todo nio tiene derecho a las medidas de proteccin que su condicin de
menor requieren por parte de su familia, de la sociedad y del estado.

Convencin Iberoamericana de Derechos de la Juventud

Artculo 11.Derecho a la proteccin contra el abuso sexual. Los Estados partes


adoptarn las medidas que sean necesarias para evitar que la explotacin, el abuso o
el turismo sexual o de cualquier otro tipo de violencia o malos tratos de los jvenes y
promover la recuperacin fsica, psicolgica y econmica de las vctimas.

Convencin sobre los Derechos del Nio (Naciones Unidas).

Artculo 19 1. Los Estados partes adoptarn todas las medidas legislativas,


administrativas, sociales y educativas apropiadas para proteger al nio contra toda
forma de perjuicio o abuso fsico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o
explotacin, incluido el abuso sexual, mientras el nio se encuentre bajo la custodia de
los padres, de un representante legal o de cualquier otra persona que lo tenga a su
cargo.
Artculo 34 Los Estados partes se comprometen a proteger al nio contra todas las
formas de explotacin y abuso sexuales. Con este fin, los Estados partes tomarn, en
particular, todas las medidas de carcter nacional, bilateral y multilateral que sean
necesarias para impedir:

La incitacin o la coaccin para que un nio se dedique a cualquier actividad


sexual ilegal;

La explotacin del nio en la prostitucin u otras prcticas sexuales ilegales;

La explotacin del nio en espectculos o materiales pornogrficos.

Artculo 36: Los Estados partes protegern al nio contra todas las dems formas de
explotacin que sean perjudiciales para cualquier aspecto de su bienestar.

Prevencin del abuso sexual infantil:

El abuso sexual en nuestro pas es una epidemia. A pesar de ser un peligro a cualquier
edad, segn las estadsticas el grupo ms vulnerable a este tipo de violencia son los
nios menores de 12 aos. Y siempre es peor si sos mujer, de cualquier edad.
El abuso sexual infantil es una tragedia no solo para la vctima, sino tambin para toda
la familia. La situacin es todava ms dramtica cuando el nio ha sido abusado en el
seno familiar, como sucede en el 75 por ciento de los casos. Lo primero que surge en
los padres es el sentimiento de culpa, la idea de que pudieron haberlo prevenido.
La prevencin del abuso sexual incluye tres ejes principales:
Un ambiente familiar: que fomente en el nio la confianza para poder contar lo que le
pasa o le preocupe, donde no se le maltrate para que el nio no aprenda que otras
personas pueden maltratarlo, usarlo y/o agredirlo y que l o ella no tiene dominio sobre
su propio cuerpo.
Educacin sexual: tanto en la casa como en la escuela. Esta educacin sexual ha de
ser informada, positiva, sin generar vergenza, promoviendo en el nio el
autoconocimiento.
El auto cuido: este es el elemento ms importante. El abuso sexual sucede en
cualquier momento, en un instante y es imposible que un nio est cuidado por un
adulto el ciento por ciento del tiempo. Solo l o ella est consigo mismo todo el tiempo
y, por tanto, han de saber protegerse. Para poder hacer esto, el aprendizaje principal
es la capacidad de decir NO a una persona mayor que l.
Aqu viene el primer obstculo porque lo que normalmente se le ensea a los nios es
a decir que S sin pensar, es decir a obedecer. Y si lo dudamos, podemos ver que la
primera queja de los padres es es que no me hace caso, es decir, no me obedece,
y los padres hacen de todo para obligar al nio a aprender a decir que S sin chistar.
Eso enseamos y luego esperamos que el nio tenga la capacidad de decir que NO
en otras circunstancias y con otras personas y eso no se puede. S de verdad
queremos ensear a nuestros hijos a cuidarse, antes necesitamos ensearles a
pensar por ellos mismos y a escoger a hacer lo que es mejor para ellos. Para Sergio
Cuarezma Tern, penalista y criminlogo, la pedofilia considerada en la literatura
psiquitrica forense como un trastorno sexual y de la identidad sexual, est regulada
bajo las figuras de violacin (artculo 168 y 169) y abuso sexual (artculo 172).En la
primera figura cuando una persona tiene acceso carnal con un menor de 14 aos, ya sea
que esta haya dado o no su consentimiento, es considerado violacin.