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DEMANDA MUNDIAL DE CEREALES (1965-2030)

En los pases en desarrollo, la demanda de cereales ha crecido con mucha mayor rapidez
que la produccin. Las importaciones netas de cereales de estos pases aumentaron
desde 39 millones de toneladas anuales a mediados de los aos setenta hasta 103
millones de toneladas en 1997-99, lo que represent pasar del 4 por ciento de su
consumo de cereales al 9 por ciento. En los prximos aos, es probable que aumente
esta dependencia de las importaciones. En el ao 2030, los pases en desarrollo podran
importar anualmente 265 millones de toneladas de cereales, es decir, el 14 por ciento de
su consumo.
Aunque este incremento pueda parecer espectacular, representa una tasa de crecimiento
ms pequea en los tres prximos decenios que desde mediados de los aos setenta. Si
no aumentan los precios reales de los alimentos, y la industria y los servicios crecen como
lo han hecho anteriormente, la mayora de los pases podrn importar cereales para
satisfacer sus necesidades. Sin embargo, los pases ms pobres con la peor seguridad
alimentaria tambin tienden a ser los menos capaces de pagar sus importaciones.

Demanda mundial de cereales de 1965 a 2030

Fuente: datos y proyecciones de la FAO

OCDE-FAO
2012-2021

Perspectivas

Agrcolas

Los ltimos informes de las Perspectivas Agrcolas OCDE-FAO se han enfocado


en los precios elevados y voltiles de los productos bsicos agrcolas. Tambin
se ha hecho hincapi en que los precios bajaran conforme el mercado
responda, pero que stos continuaran en un nivel alto debido a una demanda
fuerte y constante, as como a los crecientes costos de algunos insumos. Tal
como se haba anticipado, los precios han comenzado a ceder, pero se

mantienen en niveles relativamente altos. La infl acin de los precios de los


alimentos en el mbito minorista ha cado signifi cativamente desde su nivel
mximo de 2008 y su aportacin a la infl acin general ha sido moderada. Con
todo, la infl acin de los precios de los alimentos sigue siendo alta en muchos
pases en desarrollo e incluso supera a la infl acin general de precios en la
mayora de los pases estudiados. Sigue preocupando la volatilidad de precios,
donde las variaciones en el rendimiento relacionadas con el clima constituyen
la principal amenaza mientras las existencias permanezcan en un nivel bajo.
Ante el repunte de la produccin de herbceos, las existencias han mejorado
ligeramente y los mercados en 2012 se han calmado. El reto clave que afronta
la agricultura es cmo aumentar la productividad de una forma ms sostenible
para satisfacer la creciente demanda de alimentos, forraje, energa y fi bra. Se
prev que los precios nominales de los productos bsicos que estas
Perspectivas abarcan tiendan al alza en los prximos diez aos (ver Figura 1)
estimandose entre 10% y 30% por encima de los de la dcada anterior. Los
precios en trminos reales (ajustados a la infl acin) se mantendrn en los
niveles actuales, o disminuirn un poco. La agricultura mundial est cada vez
ms vinculada a los mercados energticos (ver Figura 5). Los precios del
petroleo que se asumen en los supuestos macroeconmicos son, en promedio,
alrededor de USD 25 superiores a los del ao pasado (entre USD 110 a USD
140 por barril en el periodo proyectado). Estos precios son un factor
fundamental que explica el porqu las proyecciones obtienen precios altos para
los productos agrcolas bsicos. Los precios del petroleo aumentan no slo los
costos de produccin sino tambin incrementan la demanda de
biocombustibles y de las materias primas agrcolas empleadas en su
produccin. No obstante los precios elevados, se prev que la produccin
aumentar a un ritmo ms lento. La tasa de crecimiento anual de la produccin
agrcola mundial ha sido superior al 2% en las ltimas dcadas, mientras que
para la prxima dcada se proyecta en el 1.7% (ver Figura 2). Se pronostica
una mayor escasez de recursos productivos, mayor presion sobre los recursos
naturales y costos elevados de ciertos insumos, los que impedir que la oferta
responda a nivel mundial. En este contexto, estas perspectivas recomiendan
prestar mayor atencin al incremento en el crecimiento de la productividad
agrcola sostenible.