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Collge MONT-MIROIR de Mache DOSSIER Histoire des arts Classe de 3E -

GUERNICA

Auteur : Pablo Picasso


Technique : Huile sur toile
Dimensions : 780 cm x 350 cm
er
Ralise entre le 1 mai et le 4 juin 1937
Peinture expose au Muse de la Reine Sofia, Madrid.
Picasso, qui un officier nazi demanda qui tait lauteur de ce tableau, rpondit : Cest vous !

Contexte dans lequel le tableau est ralis


En janvier 1937, le gouvernement rpublicain alors au pouvoir (juste avant d'tre renvers par Franco) commande Picasso
une grande composition murale, pour le pavillon espagnol de l'exposition universelle de Paris. Alors que cette commande lui
est faite, Picasso ne sait pas quelle direction prendre pour y rpondre.

Mais quelques mois plus tard, l'actualit va crer le facteur dclenchant de cette uvre Le 26 avril 1937, une petite ville du
pays Basque en Espagne est bombarde par la des avions nazis. Hitler soutient le camp de Franco. Entre 16 h 15 et 19 h 30, ce
jour-l, des vagues successives d'avions du type Heinkel 111 et Junker J52 de la Lgion Condor, bombardent la ville, mitraillant
la population civile plusieurs reprises. Pour la premire fois dans l'histoire militaire, une agglomration civile est entirement
rase sous un dluge de bombes au phosphore. Le centre historique de Guernica est compltement dtruit. L'objectif
dlibrment meurtrier de l'opration ne fait aucun doute. On dnombre 1654 morts et 889 blesss, sur une population de
7000 habitants. L'indignation est immense.

Picasso est boulevers. Il se range ds le dbut du conflit dans le camp rpublicain. Durant tous les vnements, il rside en
France, mais la presse et des compatriotes l'informent.
er

Il a trouv le sujet de sa peinture et le 1 mai, il se met au travail.

La peinture n'est pas faite pour dcorer les appartements, c'est un instrument de guerre, offensif et dfensif, contre
l'ennemi. , a dit Picasso propos de Guernica.

Picasso voulut explicitement faire don au peuple espagnol de ce tableau mais seulement la seule condition : quand les
liberts publiques seront rtablies en Espagne . Guernica y fut finalement accueilli en 1981.

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Contexte historique : Le bombardement de Guernica


La guerre civile espagnole clate le 18 juillet 1936. Le 18 juillet 1936 les troupes du Maroc, commandes par Franco
dbarquent dans la pninsule. A bien des gards, elle sert de terrain d'entranement, et de prparation l'arme allemande.
L'Espagne de la guerre civile est une tape essentielle de la marche la guerre.
Le camp nationaliste se rallie immdiatement les garnisons d'Andalousie, de Galice, des Asturies, de la Navarre, et de la vieille
Castille. Par contre Madrid et Barcelone constituent tout de suite le cur de la rsistance rpublicaine. Le pays Basque forme
le front nord d'opposition aux franquistes.

Au printemps 1937 le gnral Emilio Mola, principal chef militaire franquiste,


dcide de rduire le front nord. L'aviation allemande de la lgion Condor soutient
les troupes au sol, espagnoles et italiennes.

Guernica est une petite ville d'Espagne, de la province basque de Biscaye.

Le jour du bombardement Guernica est particulirement peupl : de nombreux rfugis


des environs sont venus dans l'espoir de pouvoir fuir en train.
Par ailleurs c'est jour de march.

Les premires bombes explosent 16 H 30. Les derniers avions quittent le ciel de
Guernica vers 19 H. Les 50 appareils de la lgion Condor ont lch 50 tonnes de bombes
incendiaires, et fait plus de 1800 morts sur 6000 personnes alors prsentes.

Le retentissement international de l'vnement est immense. Franco tente alors de faire croire que la destruction de
Guernica est due aux basques rpublicains qui auraient dynamit le village des fins de propagande.

Du point de vue stratgique, les nazis exprimentent


Guernica un nouveau type de bombardement, terrorisant
les populations : le bombardement en piqu.

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Comprendre Guernica
Picasso multiplie les tudes ds le 30 avril 1937. Ds la mi-juin il livre son tableau au pavillon espagnol de l'exposition universelle. Les grandes
dimensions de Guernica rpondent un souci de visibilit. La barbarie du bombardement doit tre dnonce efficacement.
Mais on ne trouvera pas une allusion directe des circonstances politiques concrtes.
Guernica est un symbole historique de la terreur guerrire. Cette peinture devient ainsi le prtexte dune composition allgorique.

Un tableau en noir et blanc


La monochromie du tableau s'explique de plusieurs faons. Tout d'abord la gravit du sujet rpond l'austrit de l'absence de couleur.
- Par ailleurs le noir et blanc voque la presse. Picasso, inform par voie de presse, a incorpor son uvre de nombreuses rfrences celle ci.
Par exemple le pelage du cheval, fait de petit traits serrs, rguliers et aligns rappelle les caractres typographiques.
- Les forts contrastes de lumire accentuent la violence du tableau o les corps dmembrs, les visages tordus par la peur ou la douleur,
et l'esthtique cubiste travaillent en ce sens.

Composition - Description
Sources : Picasso aux ditions Taschen, ralis par Carsten-Peter Warncke et IngoF. Walther.

Cet immense tableau horizontal extrmement allong runit 7 figures ou groupes de figures. Lagencement en est clair et raffin.
COMPOSITION = cest la faon dont sont organiss les diffrents lments
dune image. Le rapport entre les formes et les couleurs doit tre cohrent
et quilibr. Les zones vides comptent aussi.

La composition forme un grand triangle () quon appelle


composition pyramidale. Au centre se tient un cheval bless, dans
une pose artificielle, le cou douloureusement contorsionn vers la
gauche et la gueule dchire par un rle dagonie.
NOTA BENE : La composition pyramidale a trs souvent t utilise dans la
peinture classique et dans les peintures reprsentant des scnes
historiques. Picasso, malgr son style cubiste innovant, respecte les rgles
de la peinture instaures par ses prdcesseurs.

Sur la partie du gauche de la

Sur la partie droite de la

composition :

composition :

Devant le taureau, une mre est

A droite du cheval, une femme

agenouille. Elle hurle son enfant mort

accourt. Sa pose est nettement

dans ses bras dans une pose pathtique.

oriente selon la diagonale

Des surfaces claires et des pointes

tombante. De sorte quelle referme

irrgulires nous laissent penser

la composition. De lautre ct de la

quelle seffondre (en brlant ?) devant

composition, gt la statue guerrire

une maison en flammes.

allonge au sol, une pe brise la


main. Cette statue est brise en
plusieurs morceaux creux, parpills
au sol.

Dune ouverture carre, nous voyons savancer une tte humaine


et un bras tenant une lampe ptrole au dessus de la scne. ()

O la scne se passe-t-elle ?
Diverses lignes de fuite et des raccourcis de perspective troublent lespace. La scne ne se droule donc ni lextrieur ni lintrieur, mais partout.

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Analyse du sens
LA PIECE MAITRESSE : LE CHEVAL BLESSE

Plac au centre de la composition, il symbolise, des dires mme du peintre, le peuple. La libert est
mourante. Comme pour la mre portant son enfant mort, la douleur est exprime par la langue pointue
comme un couteau.
La lance qui transperce le flanc du cheval rappelle celle qui blesse la poitrine du Christ.

La crucifixion est l'archtype de la souffrance et de l'agonie. (analyse emprunte W. Rubin, L'Art dada
et surraliste)

LA LAMPE
Ce motif peut tre interprt de plusieurs
faons : une sorte de grand il divin, entour
de pointes irrgulires, une ampoule la
place de la pupille.
Cette image voque la fois un soleil
resplendissant et une lumire lectrique.

TROIS FEMMES

LE TAUREAU
Le taureau est un symbole de la force brute, de la

sur le cot droit de la composition

cruaut. Au milieu de la dbcle il apparat

pleurent la libert agonisante.

impassible. L'iconographie tauromachique est une


composante frquente de l'uvre de Picasso.

LA FEMME EN FLAMMES
Les yeux en larmes, et la bouche dente (= personne
dsarme) de la femme tombant dans les flammes
(Guernica a t bombard la bombe incendiaire)
exprime la mort d'un peuple dsarm, la lchet du
bombardement.

LE SOLDAT dont le corps est morcel


et dcapit- porte sur son visage toute la
violence de la guerre : la dentition prcise,
et la dcapitation sont les signes de la
LA MERE

brutalit.

portant son enfant mort exprime une douleur


universellement comprhensible, et traduit l'horreur

LA FLEUR est unique mais prsente

de toutes les guerres. Ses yeux en forme de larme, sa

au centre de la composition comme une

langue en forme de couteau, son visage tourn vers le

lueur d'espoir. Sa dlicatesse, sa fragilit

ciel (d'o est venu le drame), tout en elle exprime la

rsonne face au dsordre et l'horreur de

souffrance et le dsarroi.

la scne. L'pe brise complte la


symbolique de paix. Cependant Guernica
n'est en aucun cas un tableau symbolique

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REFERENCES ARTISTIQUES et CULTURELLES

La mre portant son enfant mort :


La douleur et les hurlements de la mre sont
perceptibles au premier abord, alors que le reste
du tableau peut sembler plus difficile d'accs.
L'enfant mort dans les bras de sa mre se
rapprochent-ils d'une autre image porte
universelle : celle d'une pita ?

Les bras levs au ciel, en croix, Picasso fait


assurment ici une rfrence une peinture de
son compatriote Francisco de Goya : Tres de
Mayo.
RAPPEL : Goya peint, 6 ans aprs les faits, une tragdie
historique et transmet un message de rsistance
l'oppression. En 1808, Napolon a pris le pouvoir et se
lance dans des conqutes partout en Europe. Ses
troupes entrent en Espagne. Le 02 mai, Madrid se
soulve contre lenvahisseur mais le 03 mai, les
rebelles sont fusills impitoyablement.

Tout comme Goya lavait fait avant lui, Picasso


peint dans l'urgence et lance un cri de douleur
face l'anantissement.

La lance qui traverse le flanc du cheval


rappelle celle que le soldat Longinus utilise
pour transpercer le flanc droit du Christ.
( Stant approchs de Jsus, et le voyant dj
mort, ils ne lui rompirent pas les jambes; mais un
des soldats lui pera le ct avec une lance, et
aussitt il sortit du sang et de leau. )

La crucifixion est l'archtype de la souffrance


et de l'agonie.