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LAPOTHEOSE DHOMERE

1/Cette composition aux nombreux personnages fut commande Ingres pour dcorer
un plafond du "muse Charles X'' au Louvre (actuelles salles gyptiennes) et dpose
en 1855.
En effet, partir de 1826, l'architecte Fontaine amnagea au premier tage de l'aile sud
de la Cour carre, 9 salles inaugures en 1827 par Charles X. Pour orner ces salles,
destines aux collections gyptiennes, grecques et romaines, mdivales et
Renaissances, des plafonds furent commands aux meilleurs artistes de l'poque,
dcor complt par celui des voussures et la ralisation de bas-reliefs peints en haut
des murs, au dessous des corniches.
Les sujets reprsents s'inspiraient des collections exposes. Ainsi les plafonds peints
des 4 premires salles voquent Homre, Pompi, Herculanum et rendent hommage
Charles X.

2/ Fortement inspire du Parnasse de Raphal, cette peinture, qui n'est en rien


"plafonnante'', figure Homre divinis recevant l'hommage des grands hommes de
l'Antiquit et des artistes des Temps modernes. ses pieds, deux allgories de l'Iliade
et l'Odysse.
- Le tableau fait rfrence l'une des uvres les plus connues de Raphael, L'Ecole
d'Athnes. Comme lui, Ingres a recours l'architecture classique. Il organise sur
diffrents niveaux, un rassemblement de personnages historiques, des auteurs, des
penseurs et artistes d'poques diverses assembls en groupes autour d'Homre qui
domine la scne sur un trne de bois, son bton la main.
Dans cette apothose artistique, Homre se voit lev au rang des dieux. Un
personnage ail, vtue de rose, la victoire (Nik) pose une couronne de lauriers sur la
tte du pote. Tous les personnages manifestent leur allgeance Homre.
Le projet d'Ingres est explicite : il s'agit d'affirmer la prminence du modle classique
pour toute entreprise artistique, en art, en littrature aussi bien dans l'Antiquit que dans
le prsent.

- Les auteurs et potes classiques sont placs tout en haut de la hirarchie, juste sous
Homre. Ils sont visibles en pied, en haut des marches. Ingres dispose les
personnages par paires : la gauche d'Homre se tient Eschyle. Il tient un parchemin
o figurent les titres de ses tragdies, rfrence la tradition littraire classique. En
regard droite, Pindare lve son luth, pour montrer l'importance de la posie chante.
Aux ct d'Eschyle, Apelle, peintre la cour d'Alexandre le grand et artiste le plus
clbre de l'Antiquit, est reprsent ses pinceaux la main. Le vis--vis d'Apelle,
droite est Phidias, sculpteur renomm d'Athnes, vtu de rose, ses maillets tenus
bout de bras, pendant des pinceaux d'Apelle.
N.B. Les personnages non classiques sont admis dans ce cnacle semi-divin par leur
mentor : Raphal est prcd d'Apelle et c'est Virgile, au dessous qui introduit Dante,
en manteau rouge, facilement reconnaissable avec son nez busqu et son menton
saillant.
Comme Ingres a fait ses portrait d'aprs des modles classiques, des bustes par
exemple, les personnages de la range mdiane sont identifiables galement. A gauche
de Phidias, casqu se tient Pricls, haute figure Athnienne du Ve sicle, il initia la
construction de l'Acropole. Derrire lui conversent Socrate (crne chauve, robe bleue,
posture argumentative) et Platon (tourn vers l'extrieur). Alexandre le grand se tient
l'extrme droite. Lecteur d'Homre dans sa jeunesse, il tient un coffret qui contient les
manuscrits de ce dernier. A gauche derrire Raphal, on reconnait Sappho et Alcibiade
; la droite d'Apelle, Euripide (dont le poignard symbolise la tragdie) Mnandre et
Dmosthne. A gauche d'Homre, Hrodote recharge l'encensoir.
- En bas, et visibles jusqu' la taille, se tiennent les artistes et auteurs contemporains du
peintre. Quoique dignes de figurer ici, ils ne peuvent prtendre au rang lev de leurs
prdcesseurs. Le peintre Nicolas Poussin domine le groupe gauche ; derrire lui se
tiennent Pierre Corneille et un personnage qui pourrait tre Wolfgang Amadeus Mozart.
ON reconnait gauche William Shakespeare et le Tasse. A droite, Molire tient un
masque qui symbolise l'art de la scne, et Jean Racine (derrire et vtu de bleu) montre
un feuillet o figurent les titres de ses uvres. Ces personnages tablissent le lien entre
l'ge classique, clbr ici et le prestige de la littrature franaise de l'poque.

- Enfin, assis sur les marches se tiennent deux personnages qui reprsentent les textes
inspirateurs de l'Apothose : gauche L'Iliade en rouge, portant une pe en rfrence
la guerre de Troie ; droite l'Odysse dont l'aviron bris voque l'prouvant voyage
d'Ulysse. Entre eux, grav en grec sur les marches, on lit le texte suivant : " Si Homre
est un dieu qu'il soit vnr parmi les immortels / et s'il n'est pas un dieu, qu'il le soit tout
de mme dans les esprits." Le caractre divin du fondateur de la tradition classique st
donc affirm ici avec force.

3/ Le tableau d'Ingres se distingue par son srieux absolu, dans la conception et


l'excution. Ingres principal partisan du classicisme et disciple fervent de l'Acadmie
franaise, tente de dfinir ici l'art suprme : la recherche du style juste et des thmes
susceptibles d'difier le public.
Quoique admir sa premire prsentation, le tableau d'Ingres allait devenir l'exemple
mme du classicisme strile et cul de l'acadmie.
Pour Ingres cependant, c'tait travers l'hritage srieux, digne et raffin de l'ge
classique que le monde moderne pouvait tre transform. Promouvoir un monde
meilleur : telle tait la finalit de son art.

Source : Paul Crenshaw, Un autre regard sur la peinture. New York, 2009. Edition
franaise, Rizzoli International Publications, Inc. 2010.