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On appelle vase Franois un cratre volutes attique figures noires, chef-duvre de la

cramographie archaque, dat de 570 av. J.-C. environ. Il sagit du plus ancien cratre
volutes connu. Ses dimensions sont de 66 cm de hauteur pour une circonfrence maximale de
57 cm.
Dcouverte et restauration
Les nombreux fragments furent dcouverts dans la ncropole trusque de Fonte Rotella
Chiusi en trurie, en 1844 et 1845, par Alessandro Franois, qui dcouvrit aussi la clbre
Tombe Franois de Vulci, disperse en deux tumulus funraires saccags dans lAntiquit.
Les fragments du vase, qui malgr les recherches ne furent pas tous trouvs, furent envoys
Florence pour restauration, puis il fut expos au Muse archologique de Florence.
En 1900, aprs sa premire restauration, le vase fut victime de la colre dun employ qui
brisa lobjet en 638 morceaux, ce qui ncessita une deuxime restauration1.
En 1966, durant les inondations de Florence, le vase subit de nouveaux dommages et fut
restaur en 1973.
Attribution
Des inscriptions portes sur le vase font rfrence ses auteurs (une sur chaque face) : le
cramiste Ergotimos et le peintre Clitias (Kleitias). L'inscription est porte deux fois : une
premire sur deux phases verticales insres dans la scne du mariage de Thtis et Ple, et
une seconde (non entire) sur le col, reprsentant un navire.
Aprs cela les signatures des peintres et des potiers se multiplient sur les cramiques
Athnes. Ces signatures montrent que les artisans avaient une position sociale leve. En
effet, on sait quils faisaient de riches offrandes sur lAcropole et que leurs poteries taient
exportes, notamment en trurie, et vendues des prix levs. L'imposition de leurs
signatures sur ce vase montre quils se considraient, et taient considrs, comme plus que
de simples artisans par leurs contemporains. On voit avec ces artisans lessor de la
mythologie. Ils ne se concentrent plus sur des cycles primitifs composs de frises
ornementales et animalires. Ils privilgient les frises figures et leurs iconographie tente de
rivaliser avec les grandes popes homriques. En plus de leurs signatures, ils ont inscrit plus
de 120 noms de personnages, animaux et architectures. Ils utilisent un large rpertoire
mythologique et un style narratif ambitieux. Edmond Pottier qualifie le vase Franois de
Bible grecque illustre 2.
Description des scnes peintes
La dcoration est compose de scnes mythologiques ou dcoratives, le thme du vase dans le
registre principal est le cycle d'Achille et de Ple son pre, et la lutte contre la sauvagerie.
Les scnes sont reprsentes sur sept registres superposs et prsentent 270 figures et 121
inscriptions explicatives. La dimension verticale des bandes dcoratives est variable pour
sadapter avec matrise la tectonique du vase, donnant ainsi un mouvement la dcoration.
La narration se droule linairement sur chaque bande, dans le sens antihoraire, sans
opposition de contraste, fluide et narrative, prive de toute rigidit.
Sur le col du vase
sur le registre suprieur :
Dun ct du vase, la danse des jeunes Athniens sauvs du Minotaure en Crte en prsence
de Thse et Ariane (fille de Minos), avec larrive du navire qui doit les ramener dans leur
patrie.
Sur la face oppose, lpisode de la chasse au Sanglier de Calydon, envoy par Artmis pour
dtruire les rcoltes. Ple et Mlagre (mythologie) l'attaquent et le tuent. Ici c'est la victoire
des hommes sur la nature sauvage, thme cher aux Grecs.
Sur le registre infrieur du col :
Du ct principal, la Centauromachie : les noces de Pirithoos et Hippodamie, durant
lesquelles les Centaures vont s'enivrer et se battre.

Sur la face oppose, l'vocation du cycle d'Achille avec la reprsentation des jeux funraires
de Patrocle, organiss par Achille en mmoire de son ami tu sur le champ de bataille de la
Guerre de Troie.
Sur le ct du vase le plus large, la dcoration principale, avec la procession des Dieux aux
noces de Thtis et Ple. Thtis apparat une porte entrouverte ; Ple est debout, devant
ldifice, accueillant les dieux invits au mariage : Iris messagre qui fait le lien avec les deux
mondes, suivie de Chiron le centaure qui duqua Achille, Dionysos, les Hora, le char de Zeus
et Hra.
La suite du mariage se termine par Okanos (un poisson) symbolisant la fin du monde, et
Hphastos, fils d'Hra et de Zeus, sur un ne.
Sur le ventre du vase
Sur le registre suprieur :
sur un ct, le guet-apens dAchille Trolos sous les murs de Troie
sur lautre ct, le retour du dieu Hphastos sur l'Olympe, reconduit par Dionysos, devant
Hra assise avec Zeus et Aphrodite.
Sur le registre infrieur : une frise dcorative animalire, avec un groupe danimaux et de
plantes suivis dune bande dcorative.
Sur le pied du vase
Deux bandes dcoratives reprsentent la scne comique de la lutte anime des Pygmes
monts sur des bliers contre des grues venues de la Scythie les attaquer. Il s'agit de la
granomachie. La premire reprsentation de ce thme iconographique repris dune citation
de L'Iliade3.
Sur la face externe des anses, deux images superposes : Artmis aile et en dessous, Ajax
qui porte le corps dAchille tu ; celui-ci est reprsent dans la belle mort du hros, les
cheveux bien coiffs et le corps nu.
sur la face interne, la Gorgone apotropaque dans le schma archaque de la course en
ginocchio .
Les influences
Reprise du style corinthien pour la composition en frises horizontales et l'emploi des figures
noires, les incisions, les rehauts de peintures brun/rouge et blanc. Les animaux et les vgtaux
prsents sur le pied du vase reprsentent les derniers vestiges du style corinthien. En effet en
intgrant plusieurs registres avec des figures mythologiques, ce cratre est une uvre de
transition entre lart trs gomtrique et vgtal de lart corinthien et le style attique qui
favorisera plus tard quun seul registre. Le style orientalisant : (repris par le style corinthien)
sphinx, lions, griffons (animaux sauvages et fantastiques), les dcors palmettes, les combats
danimaux sauvages, les Gorgones. Seulement les auteurs parlent d'influences diverses et
parfois contradictoires.
Lien entre l'iconographie et la fonction du Vase
Le terme de cratre vient du mot grec : krannumi signifiant mlanger. Il servait donc au
mlange du vin et le l'eau (puisque les Grecs ne buvaient pas le vin pur) lors des banquets.
C'est un grand vase ouvert avec une large panse et deux anses. Dionysos est le dieu grec du
vin, de la vigne, de la fte et du thtre, il est souvent reprsent avec un vase dans les mains.
Le vin est offert au hommes par le dieu Dionysos. Sur la premire frise de la panse de la face
A est reprsent Dionysos derrire Demeter, Hestia et Chariclos. Il porte sur son paule une
amphore d'or, son cadeau pour les noces. Ensuite sur la face B : dans le monde des
Olympiens, Dionysos est reu par Aphrodite, il mne le cortge. Il est accompagn par un
silne (mi-homme et mi-animal : reprsentant l'esprit de la vie sauvage) qui tient une outre de
vin.
Dionysos permet de faire le lien entre l'iconographie et la fonction de ce cratre.