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Jacques Le Fataliste de Denis Diderot

Rsum de Jacques Le Fataliste de Denis Diderot


Roman satirique de Denis Diderot (1778).
Diderot a commenc travailler sur ce court roman en 1771. Il la remani en 1778. Ce texte a t
publi en 1796 (12 ans aprs sa mort)
Jacques le Fataliste conte les aventures et les conversations de deux cavaliers, Jacques et son
matre, alors que les deux hommes cheminent vers une destination inconnue.
Jacques est un valet courageux, intelligent, gnreux et a le sens de linitiative. Philosophe prolixe il
affirme que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas tait crit la-haut . Le matre de
Jacques apparat lui, sous les traits dun aristocrate oisif, amorphe et irascible. Il est aussi trs
dpendant de son valet et lentranera par sa lchet et sa maladresse dans les pires msaventures.
Par la faute de son matre, Jacques subira les attaques de brigands, il sera pris parti par la foule et
se retrouvera mme en prison.
Comme lcrit Olivier Wotling : Les incidents ou aventures de parcours , les rencontres fortuites ,
les haltes dans les auberges sont autant doccasion pour dbattre de problmes philosophiques et
moraux , ou pour raconter des histoires qui en illustrent dautres aspects : Peut-on agir librement
ou sommes nous soumis une destine inexorable et insondable ? O est la vertu , o est le vice ?
Peut on tre objectif ?
Au dbut du roman Jacques raconte comment un enchanement fatal de circonstances la rendu
amoureux et boiteux. Son rcit est interrompu de nombreuses fois. Il disserte des femmes , des
blessures au genou, de la libert , du dterminisme, de galanteries impertinentes.
Les deux hommes affrontent aventures sur aventures. Attaqus par des brigands , ils se perdent puis
se retrouvent. Ils se rfugient dans lauberge du Grand-Cerf et restent labri durant lorage. La
patronne de lauberge leur conte la terrible aventure survenues lun des clients de lauberge, le
marquis des Arcis. Ce voyageur , qui a dlaiss son amante, Mme de La Pommeraye a subi sa
colre. Elle a russi se venger en lui faisnt pouser une courtisane.
Le beau temps revenu, les deux hommes reprennent la route. Jacques continue le rcit de ses
amours. Bless Fontenoy, il est recueilli par une paysanne quil a charme , puis est accueilli au
chteau de Desglands . Il y fait la connaissance de Denise, la fille dune servante etl raconte son
matre comment il a perdu sa virginit.
Jacques laisse ensuite son matre voquer lui aussi ses propres souvenirs :
Etudiant innocent, il a t tromp par son ami, le chevalier de Saint-Ouin, qui sest avr tre un
escroc. Ce dernier lui a vol son argent et la pouss dans les bras dAgathe sa propre matresse. Le
matre de Jacques fut alors oblig dendosser la paternit de lenfant de ce bandit.
Cest alors que nous apprenons que le but de ce voyage est justement cet enfant qui a aujourdhui
10 ans. Mais chez la nourrice, le hasard fait se rencontrer le matre et le chevalier de Saint-Ouin. Le

matre tue le chevalier en duel et senfuie en laissant Jacques se faire emprisonner sa place. Le
caleureux valet ne devra son salut qu des brigands . Il sera ensuite accueilli au chteau de
Desglands. Il parviendra viter que le chteau ne soit pill et pousera Denise.
Avec Jacques Le Fataliste, Diderot nous livre un roman nouveau par sa construction et innovant par
son procd. Ce rcit nous interpelle sur une interrogation fondamentale : l'homme est-il libre et
peut-il inflchir son destin ?

IDEROT, JACQUES LE FATALISTE ET SON MAITRE :


RESUME
Deux cavaliers, Jacques et son matre, voyagent vers une destination inconnue. Chemin faisant, ils
discutent. Leur prgrination dure 9 jours.
Jacques, surnomm le fataliste, affirme que "tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas tait
crit l-haut". Le maitre reste incrdule la philosophie de son valet. Pour illustrer son propos
Jacques lui propose de raconter l'histoire de ses amours... mais il est sans cesse interrompu : par les
vicissitudes du voyage, des rencontres impromptues, des accidents, et par les digressions d'un
auteur-narrateur soucieux de faire languir son lecteur.
Un jour qu'il a t gravement bless au genou sur un champ de bataille, Jacques fut recueilli et
soign par une modeste famille. Des chirurgiens furent sollicits. Ceux-ci changrent leur
diagnostic contre de nombreuses bouteilles de vin. L'hte se confia sa femme : comment vont-ils
faire pour nourrir une bouche de plus et pour contenter l'avidit des mdecins ?
Aprs son opration, Jacques, qui a surpris la conversation de ses htes, a demand l'hospitalit au
chirurgien qui accepta de lui offrir une pension. Pendant sa convalescence, alors qu'il marchait dans
la campagne, Jacques entendit les gmissements d'une femme. La pauvre se lamentait, ses pieds
une cruche d'huile casse, de sa ruine et de son malheur. Le bon Jacques la prit en piti et lui offrit
ses derniers deniers.
Le lendemain, un inconnu vint s'enqurir du malade. Il fut emmen dans un mystrieux chteau. L,
il fut accueilli par M. Desglands. Celui-ci, qui a entendu l'acte de commisration dont il a fait
preuve envers la femme la cruche, qui n'tait autre que le commissaire de l'intendant du chteau, a
demand rencontrer le bienfaiteur. Pendant son sjour, Jacques est veill par Denise dont il s'est
pris...
Tel est le rcit des amours de Jacques, sans cesse coup par de nombreux vnements dont les
principaux sont les suivants :
Un soir d'orage, les deux compagnons trouvent refuge dans le Gte du Grand-Cerf. L ils entendent
l'difiante histoire du Comte d'Arcis et de Mme de Pommeraye : Le Marquis convoitait les faveurs
de Mme de Pommeraye, une riche veuve. Aprs bien des dconvenues, elle finit par lui cder. Le
Marquis insistait pour que sa compagne quitta sa solitude et s'ouvrit aux mondanits. Dlaisse par

son amant, Mme de Pommeraye feignit de ne plus aimer le Marquis afin qu'il avoua ses sentiments.
Elle russit lui extorquer des aveux : lui non plus ne l'aimait plus. Le Marquis lui promit
nanmoins son amiti.
Meurtrie, la veuve prparait sa vengeance : elle convoqua une prostitue qui, sur ses ordres, feignit
d'tre une jeune dvote inaccessible. Troubl, le Marquis se consumait d'amour pour celle-ci. Il
l'pousa, quand la veuve lui dvoila l'infme mystification.
Le beau temps revenu, les deux hommes quittent l'auberge et reprennent la route. Jacques conte
l'histoire de son dpucelage : 18 ans, Jacques et son ami, le fils de Bigre, taient pris de la mme
jeune femme, Justine. Mais celle-ci avait choisi d'accorder ses faveurs au fils de Bigre. Un jour que
les jeunes amants faillirent tre surpris par le pre, Justine se cacha sous le lit. Jacques, qui fit
diversion, retrouva Justine dans la chambre et menaa la jeune femme de la dnoncer si elle ne
cdait pas ses avances.
Jacques, pris d'une vilaine toux, est contraint d'achever prmaturment le rcit de ses amours. Le
Matre entreprend alors de conter les siens : quand il tait jeune et sans un sou, il s'engagea, sur les
conseils de son ami le Chevalier de Saint Ouin, dans un malhonnte projet. Le chevalier lui vola son
argent et l'enjoignit prendre pour maitresse une jeune femme, Agathe. Quand il apprit que le
chevalier tait l'amant de la jeune femme, le maitre proposa de tendre un pige cette dernire, en se
glissant dans sa chambre et en feignant d'tre le chevalier. Cependant, une fois dans la chambre
d'Agathe, il fut surpris, sur dnonciation du chevalier, par la famille, qui fit constater l'adultre. Pour
chapper au procs, il fut contraint de reconnaitre l'enfant que porte la jeune Agathe et qui n'est
point le sien mais celui du traitre.
C'est cet enfant que le matre rejoint aujourd'hui.
A la porte du nourricier, le matre tombe nez nez avec le Chevalier Saint Ouin, venu visiter son
fils naturel. Le Maitre le tue et s'enfuit aussitt. Jacques est fait prisonnier sa place, laissant le rcit
de ses amours dfinitivement inachev....
L'auteur-narrateur, soucieux de satisfaire l'intrt de son lecteur, propose trois conclusions au rcit
de Jacques :
- Un jour de fte, au chteau, Denise et Jacques s'avouent leurs sentiments... mais coutez plutt les
suivantes.
- Aprs s'tre fait opr du genou, Jacques est soign par Denise. Le jeune homme lui saisit la main
et lui baise, dvoilant ainsi ses sentiments...
- Aprs le meurtre de Saint Ouin et la fuite de son maitre, Jacques se languit dans son cachot, quand
il est dlivr par 12 brigands. Aussitt ils rejoignent le chteau de M. Desglands qu'ils souhaitent
piller. Jacques les en empche. L, il retrouve son Maitre et Denise qu'il pouse.

Jacques le fataliste et son matre de Diderot


Personnages principaux
Jacques

Le matre
Gousse
Le narrateur
Lhtesse
La marquise de la Pommeraye
M. Desglands
Le marquis des Arcis
Le secrtaire du marquis
Denise
Jeanne
Labb Hudson
Mme et Mlle dAisnon
Bigre pre et fils

Rsum
Jacques raconte son matre quil a pris une balle et grce cela il est
tomb amoureux. Il nen dit pas plus.
Jacques commence raconter ses amours. Le narrateur parle au lecteur
en lui disant darrter ses questions ! Le matre veut que Jacques continue
raconter.
Jacques pose le contexte de ses amours : une blessure au genou.
Jacques pense que tout est prdestin. Beaucoup de questions sur
lcriture de la part du narrateur.
Ils sont dans une auberge. Des brigands se sont moqus de Jacques en
lui donnant des restes dos. Il se venge en les menaant dun pistolet.
Jacques sendort sans souci contrairement son matre.
Ds le lever du jour, le matre rveille Jacques. Il veut sen aller au plus
vite.
Jacques part son rythme. Il a gard les cls de sa chambre.
Jacques na peur de rien car pour lui on ne peut pas viter de vivre ce qui
est crit. Le matre ny croit pas ?
Ils sont suivis. Le narrateur ne dire pas par qui, ni pourquoi ? Il ne veut pas faire
un vrai roman. Le matre veut toujours lhistoire des amours de Jacques.
Jacques reparle de ses amours : le mari ntait pas agrable et reprochait
sa femme que le malade soit l. Les chirurgiens boivent au lieu de le soigner.
Le narrateur passe la suite de la discussion entre les chirurgiens. Jacques
dit quune blessure au genou est insupportable. Le matre ne le croit pas
jusqu ce quil se blesse lui-mme au genou.

Le matre finit par approuver Jacques ce sujet.


Il ne plaint pas les gens qui souffrent que sil connat leur douleur.
Jacques a surpris une discussion entre ses htes. Ce nest pas delle dont
il est amoureux.
Le narrateur passe la discussion sur les femmes. Il ne sait pas o vont
nos deux amis. Jacques a t-il oubli quelque chose ?
Jacques a publi sa bourse et son matre sa montre. Il va les chercher. Le
narrateur ne sait pas lequel suivre. Jacques a eu des msaventures qui lont
retard : il a t accus de vol et davoir couch avec une servante. Le matre
sest fait vol son cheval.
Aprs lhistoire des amours de Jacques aura t-on celles du matre ?
Le chirurgien dit que Jacques va gurir. Cela peut prendre plusieurs mois.
Son hte dsespre.
Le narrateur reprend la parole. Il veut parler de la vrit ! Il entreprend
lhistoire du pote de Pondichry. Jacques est appel pour la premire fois le
fataliste .
Lhistoire sapprte reprendre mais le matre sarrte, fatigu. Le
narrateur insiste : ce nest pas un roman.
Le matre veut que Jacques achte le cheval dun homme qui est sur la
mme route queux.
Jacques achte le cheval.
Jacques dit quil avait de largent. Va t-il en donner son hte ? Son
frre Jean est il mort lors de son voyage Lisbonne ?
Le matre veut que Jacques raconte ce qui est arriv son frre Jean : celui-ci
a t perdu par son ambition.
Jacques veut continuer son histoire mais son cheval semballe. Jacques,
lors de cette sortie , voit des fleurs de mauvais augure.
Jean est parti avec un Pre que lon dnigrait. Ils vont Lisbonne o il y a
un tremblement de terre.
Jacques et son matre croisent le cercueil du capitaine. Aprs lui avoir
rendu les honneurs, ils reprennent leur chemin. Le narrateur naime pas la
question o ?
Jacques pleure son capitaine. Le matre le console de faon trange.
Jacques reprend lhistoire de ses amours : il demande au chirurgien de
soccuper de lui moyennant finances. Le matre ne lcoute pas, il est intrigu.
Le convoi revient avec des gardes, que ce passe til ?

Le matre veut lhistoire du capitaine de Jacques. Il ne doit dire que la


vrit. Anecdote de Le Pelletier et du souffler.
Un grand silence sinstalle entre Jacques et son matre. Le cheval de
Jacques semballe de nouveau et va nouveau dans les plantes qui annoncent
la mort : les fourches patibulaires.
Le matre dit Jacques de mettre ses affaires en ordre. Jacques na
jamais rien fait de mal. Il pense quil va tre lobjet dune injustice.
Jacques reprend lhistoire de son capitaine, il est arrt par une sorte de
hoquet.
Il raconte que son capitaine avait un ami et quils taient insparables.
On attend quils fassent une erreur. Ils ne rencontrent plus le cortge funbre.
Volont de dire la vrit indniable de la part du narrateur.
Les deux amis veulent se battre. Le capitaine part ltranger et y
meurt. Jacques et inquiet cause de son duel.
Le matre ne croit pas que le capitaine est mort.
Le cheval de Jacques part nouveau.
Le narrateur veut prouver la vracit de ses personnages en racontant
lhistoire de Gousse. Retour Jacques, bless cause de son cheval. Son
matre soccupe de lui.
Jacques renvoie son matre. Le matre ne dit pas tout de suite Jacques
que le propritaire du cheval est bourreau. Jacques veut repartir au plus vite.
Jacques tient remercier son sauveur. Il lembrasse, etc. Celui-ci
semble embarrass cause de sa condition.
Le matre dit Jacques que son sauveur est bourreau. Il compare Jacques
un philosophe et dit quil va avoir une mort digne dun philosophe. Le matre
est sr que Jacques va mourir, il veut la fin de ses amours.
Le chirurgien discute le prix et veut que Jacques paye les trois mois
davance.
Jacques paye son hte ce quil lui doit et une fois cela fait, plus
personne nest l pour laider.
Jacques reprend lhistoire de ses amours. Il dcrit la femme dont il est
amoureux mais revient chez le chirurgien. Il donne ce qui lui reste dargent
une pauvre femme. Il se fait voler. Le chirurgien lui demande sa part. Le matre
est inquiet de la position de son Jacques.
Jacques aurait aim pouvoir se moquer de tout car il naurait aucun
souci. Jacques napprcie plus laide du chirurgien et de sa femme.

Le narrateur repasse Gousse sans raison. Il revient Jacques et son


matre. Ils sont dans un gte o lune des filles est blesse.
Jacques explique quil a aid lhtesse sans connatre le problme. Le
matre veut la suite de lhistoire des amours. Un carrosse tait devant chez le
chirurgien.
Lhtesse les interrompt pour le dessert.
Lhtesse raconte ce qui est arriv sa chienne !
Le matre veut savoir qui sont ceux qui sen sont pris la chienne.
Lhtesse lui rpond que ce sont deux bourgeois avec leur propre histoire quils
croient secrtes.
Le quiproquo fait bien rire Jacques et son matre.
Le narrateur reprend, pendant le sommeil des deux amis, lhistoire de
Gousse. Il raconte quun pauvre ptissier a d fuir cause dun intendant et de
sa femme infidle.
Lexempt, ami du ptissier, fait emprisonner lintendant.
Quand nos deux amis se lvent, le temps est si mauvais quils doivent
rester au gte.
Jacques tait donc sur le point de partir au chteau quand la doctoresse
lui demande dintroduire son mari chez le seigneur en expulsant lautre
chirurgien. Que va-t-il faire ?
Jacques est nouveau drang par lhtesse.
Lhtesse tente de savoir o se rendent Jacques et son matre sans
succs.
Un compre vient, il doit de largent au mari de lhtesse qui le chasse.
Le compre na plus rien, lhte veut laider mais le compre refuse : ses
services sont trop chers pour lui.
Le compre finit par accepter et lhte presse sa femme de soccuper de
son ami.
Jacques comprend que son matre veut couter lhtesse.
Le narrateur reprend la parole.
Lhtesse reprend son histoire : qui est le pire, le matre ou le valet ?
Intervention du narrateur. Reprise de lhistoire de lhtesse.
Jacques ne fait que linterrompre. Son matre lui demande de se taire.
Lhtesse fait tomber sa chienne. Elle crie sur ses valets. Jacques rit aux
clats.

Lhtesse compare et critique les hommes par rapport aux chiens.


Jacques rplique quaucune femme ne mrite les soins dcrits.
Lhtesse aime parler. Il ny a que le matre qui lcoute.
Jacques parle lhtesse et cherche la contredire.
Le matre fait passer Jacques pour un fou devant lhtesse.
Lhtesse raconte lhistoire du mariage bizarre de deux personnes. Elle
est constamment interrompue par ses valets. Elle finit par descendre.
Lhtesse continue lhistoire. Les deux poux savouent quils ne saiment
plus, ils vont rester amis pour toujours. Lhtesse est encore interrompue
plusieurs reprises.
Lhtesse est force de reporter la suite de son histoire. Jacques et son
matre ont t gns par les coupures dans le rcit.
Le narrateur demande lavis du lecteur.
Le narrateur, aprs avoir donn des penses sans dire qui elles
appartenaient, va faire raconter une fable Jacques.
Il raconte lhistoire dune Gaine et dun Coutelet. Le matre veut le marier
avec lhtesse pour voir comment deux personnes qui aiment parler ferait pour
sentendre.
Jacques explique quil est si bavard car il a pass douze ans avec un
billon chez ses grands-parents. Il va reprendre lhistoire de lami du capitaine.
Le narrateur nous prvient que mme si Jacques aime parler, il a horreur
de rpter.
Jacques reprend lhistoire du camarade de son capitaine qui ne fait que
jouer et se battre. Il est interrompu par le retour de lhtesse.
Elle revient avec du champagne pour faire la paix avec Jacques qui
lcoutera avec attention.
Lhtesse est belle. Jacques la complimente. Elle dit avoir fait tourner des
ttes. Elle a connu le capitaine de Jacques.
Lhtesse raconte que la marquise qui se sait plus aimer va se venger.
Elle raconte quelle trouve deux femmes de petites vertus et leur promet la
fortune. Jacques est trs intress.
Jacques narrte pas de boire. La marquise transforme les deux femmes
en dvotes et fait comme si larrangement avec son poux lui convient. Le
pige est mis en place.
Le narrateur dcrit la pice dans laquelle sont nos trois amis.

La marquise a arrang une rencontre. Le marquis est obsd par la jeune


fille. La marquise le dissuade de faire quoi que ce soit pour ne pas avoir du
chagrin.
Le marquis semble dprim et disparat souvent.
Le marquis avoue la marquise quil est devenu fou cause de la jeune
dvote. Le plan marche merveille.
Le marquis finit par pouser la jeune dvote et apprend ce quelle a t.
Ils sont tout de mme trs heureux. Lhtesse ne dira rien de ses aventures
elle.
Le narrateur prend la parole et tente de faire changer le point de vue du
lecteur sur les personnages de lhistoire de lhtesse.
Jacques, ivre, sendort. Le narrateur nous laisse choisir la version qui
nous convient propos du lieu de ce sommeil. Jacques nest pas bien le
lendemain.
Jacques va reprendre lhistoire de ses amours.
Jacques boit dabord un remde fait avec du vin blanc et il raconte quil
arrive au chteau.
Le nom de la fille aime est enfin prononc : Denise. Il a d la rencontrer
au chteau.
Le matre raconte ce qui est arriv au bienfaiteur de Jacques. Jacques cite
tous les gens auxquels il a appartenu. Dun coup, le matre devient diffrent, il
rejette Jacques. Pourquoi ? cause de Denise ?
Le matre et jacques lvent la voix. Lhtesse arrive et se propose
comme arbitre de laffaire.
Lhtesse veut que lgalit soit rtablie et pour cela Jacques doit
descendre et remonter. Cela le rend triste .
Le matre empche Jacques de descendre et remercie lhtesse.
Jacques instaure une sorte de dcret que le matre trouve dur son
gard : Jacques reste son serviteur mme sil mne son matre. Il dit avoir
appris cela dans le grand livre.
Jacques et son matre font route avec le marquis et son ami que Jacques
parie avoir t moine. Jacques dit que nous sommes tous le chien de
quelquun.
Le matre cherche contredire Jacques sans succs. Le marquis est
amus. Le matre avoue tre plus le serviteur de Jacques que Jacques nest le
sien.

Le matre et le marquis mangent ensemble. Le marquis va raconter


lhistoire de son secrtaire.
Le narrateur explique la philosophie de Jacques, prise de la thorie de
Spinoza. Il napplique pas beaucoup les principes. Le narrateur sexcuse que
lhistoire du secrtaire ne soit pas un conte damour .
Le marquis raconte que Richard a pris lhabit de prmontr car il tait
dgrad de la vie.
Il explique comment Richard est devenu moine, pourquoi il a quitt, la
robe cause dHudson, un prtre aux murs lgres quil a tent de
dnoncer et comment cela lui est retomb dessus.
Jacques parle aussi avec Richard. Il demande son matre sil aime les
tableaux.
Le matre avoue ne pas connatre grand-chose en peinture. Jacques dcrit
une scne qui correspond labb Hudson.
Le narrateur pose des questions au lecteur.
Les voyageurs reprennent la route.
Jacques allait reprendre lhistoire de ses amours quand son matre lui
demande lhistoire de la perte de son pucelage, il a viol la copine de son
meilleur ami.
Le narrateur demande au lecteur pourquoi il nappellerait pas son
personnage Bigre et drive sur ce sujet.
Il raconte comment toutes les femmes voulaient de lui pensant quil tait
vierge. Il ne les a pas dtromps.
Il fait semblant de ne rien connatre aux femmes.
Jacques raconte comment il a incit Mme Marguerite lui apprendre ce
quil savait dj.
Jacques ne veut pas dire le nom de lhomme qui il pense en riant car il
devra en raconter lhistoire.
Jacques a toujours mal la gorge mais une fois quil commence parler,
il ne sarrte plus.
Il raconte lhistoire du vicaire sur la fourche du mari, cela le fait rire. Le
matre pose la traditionnelle question Et lhistoire de tes amours ?
Le narrateur accuse le lecteur de juger son uvre. Il raconte que Jacques
a toujours une gourde de bon vin dont il se sert comme dun oracle.
Le silence de Jacques se prolonge alors le matre prend le relais et parle
de ses amours.

Le matre sest fait avoir des lettres de change tout a pour


impressionner une femme.
Le narrateur insiste sur les frais exorbitants de la justice.
Le matre avoue que cela la rapproch de sa belle mais il a vit le
mariage. Jacques ne se sent pas prt reprendre. Le matre le croit fou parce
quil renverse toute la tisane de sa gourde.
Le narrateur aimerait que le matre se taise mais il ne veut pas donner
dans le roman, il se contente de dire la vrit.
Le matre explique comment il a fini par sloigner de sa belle en
esprant tre rappel elle. Jacques linterrompt sans cesse.
Le narrateur dit quil pourrait faire exploser une dispute quil ne le fait
pas.
Le matre reproche Jacques de lui enlever le plaisir de raconter en
devinant tout. Le matre, grce une lettre de sa belle, est rinstall dans la
maison.
Le narrateur prvient le lecteur quil ne verra pas la lettre.
Lami du matre la tromp avec sa belle.
Le matre pardonne son ami qui met au point un plan diabolique pour
punir la belle.
Le matre est sur le point de raconter la chute de son histoire quand il se
rend compte que Jacques fait semblant de dormir. Jacques veut lhistoire de son
bienfaiteur.
Le matre cde et raconte lhistoire demande par Jacques mais celui-ci
linterrompt souvent car il trane en longueur. Jacques ne veut ni parler, ni
couter, il se sent las.
Ils sarrtent et Jacques tient tre sr que son matre veillera pendant
quil dormira.
Jacques critique la nature qui le gne et lassaille.
Jacques et son matre entreprennent une conversation philosophique au
sujet de la libert.
Jacques et son matre assistent une scne entre un laboureur et son
cheval.
Jacques fait de la psychologie animale et pense que ce cheval est celui
de son matre.
Le matre se moque de Jacques, il sagit vraiment du cheval du matre. Ils
font un change pour rcuprer son cheval.

Le matre a peur, il croit que Jacques est possd, il veut lui faire boire de
leau bnite mais Jacques se dit hydrophobe.
Le narrateur sexcuse : le mot hydrophobe est de lui et non pas de
Jacques. Jacques encourage son matre poursuivre lhistoire de ses amours.
Le matre sest nouveau fait trahir par son ami, il doit payer pour un
enfant qui nest pas de lui.
Jacques et son matre vont chercher ce fameux enfant. Le matre
demande lavis de jacques sur ses amours.
Jacques ne veut pas reprendre, il sent une mauvaise catastrophe. Il
interroge la gourde.
Finalement, il demande o il en tait.
Le chirurgien du chteau rcupre Jacques car il pense quil y a encore un
corps tranger.
Il sinterrompt pour boire.
Jacques est amoureux de Denise et lui dit. Laffaire des jarretires les
bouleverse tous les deux.
Ils font une pause et Jacques sauve la vie son matre qui tombait du
cheval.
Jacques avait tout prvu pour donner tort son matre.
Jacques ne veut pas continuer, il sent un mauvais prsage. Ils vont chez
lenfant, le matre tue son vieil ami et senfuit. Jacques se retrouve en prison.
Le narrateur dit quil doit rflchir la suite.
Le narrateur rapporte la suite des amours de Jacques qui finissent bien vu quil retrouve
Denise et quelle devient sa femme

DENIS DIDEROT
Jacques le fataliste et son matre

Plan de la prsentation :

Biographie de Diderot
Ses ides philosophiques
Ses ides politiques
Ses uvres principales
Quelques citations
Personnages principaux du livre
Rsume du livre
Extrait du livre p.261-263
Plan&Rsum graphique

DENIS DIDEROT 1713-1784

Biographie

1713 : Naissance Langres, dans une famille d'artisans aiss (son pre est
matre coutelier).
1726 : destin par sa famille l'tat ecclsiastique, il est tonsur et fait ses tudes
chez les jsuites de Langres.
1726 : il poursuit ses tudes Paris, au collge d'Harcourt.
1728 : il est bachelier en arts de l'Universit de Paris. Pendant une dizaine
d'annes, il mne une vie de bohme, ponctue de mtiers divers (il
enseigne les mathmatiques, travaille chez un procureur).
1742 : il se lie avec Jean-Jacques Rousseau et Grimm.
1743 : Diderot pouse une lingre, Antoinette Champion, contre l'avis de son
pre.
1747 : il est nomm codirecteur, avec d'Alembert, de la publication de
l'Encyclopdie, dont les travaux vont absorber pendant prs de vingt ans une
grande partie de son activit.
1749 : Diderot est emprisonn Vincennes pour sa Lettre sur les aveugles
l'usage de ceux qui voient.
1751 : publication du premier volume de l'Encyclopdie.
1753 : naissance de sa fille Marie-Anglique.
1759 : l'Encyclopdie est juge subversive par le Parlement. Le roi rvoque les
privilges pour l'impression et ordonne la destruction par le feu des sept
volumes. Le pape met l' oeuvre l'index. Les manuscrits conservs par
Diderot sont saisis, mais Malesherbes les cache chez lui.
1765 : les dix derniers volumes de l'Encyclopdie, imprims secrtement sans
privilge paraissent sous une fausse adresse. Catherine II, impratrice de
Russie lui achte sa bibliothque, pour qu'il puisse doter sa fille.
1773-1774 : Voyage en Russie et en Hollande.
1784 : Diderot meurt Paris le 30 juillet.

Ses ides philosophiques


-

Esprit universel, Diderot croit en la Science de toutes les sciences , la


philosophie, qui, en rassemblant toutes les connaissances, peut mener au progrs de
lhumanit.

Il poursuit des tudes scientifiques, sintresse aux travaux des savants et surtout
la mthode exprimentale.

Avec lentreprise encyclopdique, il a la double ambition douvrir le savoir au plus


grand nombre et de combattre lintolrance et les prjugs, afin de faire triompher la
raison.

Face la religion, Diderot adopte peu peu la position du matrialiste athe. Le


monde se cre lui-mme, en un devenir incessant. Lhomme nest quun moment dans
le devenir dun univers matriel. La crainte de Dieu est un obstacle lpanouissement
de lhomme.

Il remplace la mtaphysique par une morale positive fonde sur sa confiance en


lhomme, qui prouve du plaisir faire le bien et a lhorreur du mal. Il croit, linverse de
Rousseau, que lhomme peut trouver le bonheur individuellement et collectivement
dans la socit.

Ses ides politiques


-

Diderot semble tre un partisan du despotisme clair, cest--dire dune monarchie


o les lites intellectuelles contribuent la postrit de ltat.

travers lEncyclopdie, il condamne labsolutisme, la monarchie de droit divin,


dnonce les privilges, les atteintes la libert du travail et la guerre.

Oeuvres principales

Thtre
- Le Fils naturel (1757

- Pre de famille (1758)


Essais thoriques sur lart
- les Salons (1759 1781)
- Paradoxe sur le comdien (1773)
Romans et contes philosophiques
- La Religieuse (1760)
- Le Neveu de Rameau (1762)
- Jacques le Fataliste (1771)
Essais philosophiques
- Lettre sur les aveugles lusage de ceux qui voient (1749)
- Penses sur linterprtation de la nature (1753)
- Rve de dAlembert (1769)
- Essai sur les rgnes de Claude et Nron (1778)

Quelques Citations
1. Notre vritable sentiment nest pas celui dans lequel nous navons jamais vacill,
mais celui auquel nous sommes le plus habituellement revenus.
2. Le but dune encyclopdie est de rassembler les connaissances parses sur la
surface de la terre ;
den exposer le systme gnral aux hommes avec qui nous vivons, et de les
transmettre aux hommes qui viendront aprs nous ;
afin que les travaux des sicles passs naient pas t des travaux inutiles pour les
sicles qui succderont ;
que nos neveux, devenant plus instruits, deviennent en mme temps plus vertueux
et plus heureux, et que nous ne mourions pas sans avoir bien mrit du genre
humain.
Lhomme est le terme unique do il faut partir et auquel il faut tout ramener.
3. Nous avons trois moyens principaux : lobservation de la nature, la rflexion et
lexprience ;
lobservation recueille les faits ;
la rflexion les combine ;
lexprience vrifie le rsultat de la combinaison.
4. La nature na fait ni serviteurs ni matres.
Je ne veux ni donner, ni recevoir de lois.
5. Aucun homme na reu de la nature le droit de commander aux autres.
La libert est un prsent du ciel, et chaque individu de la mme espce a le droit
den jouir aussitt quil jouit de la raison.
6. Le prince tient de ses sujets mmes lautorit quil a sur eux ;
et cette autorit est borne par les lois de la nature et de ltat. [...]
Le prince ne peut donc pas disposer de son pouvoir et de ses sujets sans le
consentement de la nation.
7. Si la raison gouvernait les hommes,
si elle avait sur les chefs des nations lempire qui lui est d,
on ne les verrait point se livrer inconsidrment aux fureurs de la guerre.

Ils ne marqueraient point cet acharnement qui caractrise les btes froces.
8. Lpuisement seul semble forcer les princes la paix ;
ils saperoivent toujours trop tard que le sang du citoyen sest ml celui de
lennemi.
9. Ne convenez-vous pas que tout tient en nature et quil est impossible quil y ait un
vide dans la chane ?
Que voulez-vous donc dire avec vos individus ?
Il ny en a point, non, il ny en a point...
Il ny a quun seul grand individu, cest le tout.

10. Qui sait si ce bipde dform [...] quon appelle encore dans le voisinage du ple
un homme, et qui ne tarderait pas perdre ce nom en se dformant un peu
davantage, nest pas limage dune espce qui passe ?
Qui sait sil nen est pas ainsi de toutes les espces danimaux ?
Qui sait si tout ne tend pas se rduire un grand sdiment inerte et immobile ?
11. Toute lconomie de la socit humaine est appuye sur ce principe gnral et
simple : je veux tre heureux ;
mais je vis avec des hommes qui comme moi veulent tre heureux galement
chacun de leur ct.
Cherchons le moyen de procurer notre bonheur en procurant le leur,
ou du moins sans jamais y nuire.
12. Le chemin du bonheur est le chemin mme de la vertu.
13. La pense quil ny a point de Dieu na jamais effray personne.
14. La raison est lgard du philosophe ce que la grce est lgard du chrtien.
La grce dtermine le chrtien agir, la raison dtermine le philosophe.
15. Le vrai philosophe est donc un honnte homme qui agit en tout par raison,
et qui joint un esprit de rflexion et de justesse les moeurs et les qualits
sociables.
Entez un souverain sur un philosophe dune telle trempe et vous aurez un parfait
souverain.
16. Ce qui caractrise le philosophe et le distingue du vulgaire,
cest quil nadmet rien sans preuve,
quil nacquiesce point des notions trompeuses
et quil pose exactement les limites du certain, du probable et du douteux.
Cet ouvrage produira srement avec le temps une rvolution dans les esprits,
et jespre que
les tyrans,
les oppresseurs,
les fanatiques
et les intolrants ny gagneront pas.
Nous aurons servi lhumanit

Jacques le fataliste et son


matre
Personnages principaux
- Jacques :
- Le matre :
- Le capitaine :
- Desglands :
- Le chirurgien :
- Htesse :
- Agathe :

1ier protagoniste du roman, il forme un couple indissociable avec son


matre.
Le matre est le 2ime protagoniste du livre. On ne sait presque rien de
lui.
Ancien matre de Jacques. Il soutient des thses matrialistes.
ami du matre, il recueille Jacques quand il est bless.
Il joue un rle dans lhistoire des amours de Jacques.
Elle tient lauberge du Grand Cerf o Jacques et son matres
demeurent lors du mauvais temps.
Elle noue un commerce coupable avec le chevalier dont elle attarde
un enfant. Il veut quelle pouse le matre pour son argent.

Rsum du livre
- Les 2 protagonistes du livre sont Jacques et son matre.
- Les deux se trouvent sur un voyage indfini. On ne sait ni quils sont, ni do ils
viennent ni o ils veulent aller.
- Pendant leur voyage, les deux parlent ensemble des diffrentes choses.
- Ils se racontent des histoires de leurs propres vies ou de leur entourage. Ils rencontrent
quelques personnes avec lesquelles ils ont des discussions trs intressantes, de la
vie humaine en particulier.
- Jacques pense que lhomme est seulement un compos de matire, une machine qui
fait ce quon lordonne.
- Tout ce que nous faisons est crit sur un grand rouleau et lhomme lui-mme ne peut
pas du tout le changer. La vie est dfinie lors de la naissance et lhomme est
seulement une partie de tout lunivers. , cest cause de son ancien capitaine qui la
enseign que tout est crit l-haut sur le grand rouleau de la destine et que lhomme

na aucune importance dans tout le droulement de lunivers. Ainsi chaque cause a


un effet, si la cause est plus intense alors leffet est aussi plus intense. Chaque action a
une consquence et tout le system de la vie fonctionne de cette rgle.
- Le matre est tout fait le contraire de Jacques. Il croit par contre en limportance de
lhomme.
- Il pense que tout tre humain ou animal fait partie de lquilibre de la nature. Il faut
tous les tres pour garder lquilibre.
- La nature n'a rien fait d'inutile et de superflu.
- Mais face aux vnements, Jacques affiche une libert desprit surprenante qui fait de
lui, plus que son amour du vin, des femmes et autres plaisirs de la vie mises sa
disposition, un vritable libertin.
- Dans cette uvre de Diderot, lhistoire du livre nest pas le plus important.
Ce sont plutt les penses des deux protagonistes avec lesquelles lauteur veut
exprimer les ides de la majorit du peuple de cette poque.
Les histoires racontes par les diffrents caractres ont pour seul but de donner aux 2
protagonistes des thmes pour discussion. Mais quand mme faut il citer les histoires
les plus importantes du livre

Lhistoire des amours de Jacques


Lhistoire la plus importante du livre est celle des amours de Jacques. Elle commence
ds le dbut de la premire page et elle est raconte jusqu la fin avec plusieurs
interruptions.
Sur un champ de bataille, Jacques reoit du sort une balle de feu au genou. Puis il se
retrouve sur une charrette qui fait halte dans une chaumire. Une femme le secourt et
il refuse de repartir sur le champ de bataille. Le mari de la femme qui la sauve envoie
son fils chercher un mdecin. Trois mdecins assoiffs surviennent pour laider. Une fois
soign, il essaie dormir mais il entend que le mari reproche sa femme davoir aid
Jacques. A son rveil, un chirurgien sapprte lui ter lappareil pos la veille. Il donne
son diagnostic. Jacques en a pour 4 mois de convalescence. Il commence sentendre
avec le chirurgien pour prendre pension chez lui. Il fixe le prix journalier de son
hbergement et un peu remis il se promne. Il aperoit une femme se lamenter sur
une cruche dhuile casse, dont elle comptait vendre le contenu pour nourrir ses enfants.
Touch, Jacques lui donne peu prs tout ce qui lui reste. De retour, il arrive un
carrosse qui va lemmener dans le chteau. Arriv au chteau, tout le monde connat
lhistoire de la femme quil a secourue. Par consquent, on le loge et on le soigne et
Jacques fait connaissance M. Desglands. Un jour, Jacques doit tre opr une 2ime
fois pour extraire un morceau de tissu demeur. La jeune Denise veille sur Jacques.
Ici lhistoire des amours de Jacques finit car il est emprisonn et ne peut plus la
continuer.

Lhistoire des amours du matre


Le matre avait une relation avec une jeune belle fille de la bourgeoisie, et peur son
anniversaire il devait lui acheter un cadeau. Mais il navait pas assez dargent. Alors lami

du matre lui proposait un moyen pour remplir sa bourse. Le matre lui suivait mais
hsitait signer un contrat, mais cause de la pression que fait son ami, il finissait par
signer. Comme il lavait senti, cette action a eu des consquences et il devait se cacher.
Finalement il payait ses dettes, mais il refusait dpouser la belle avec laquelle il avait
une relation. Un matin, le chevalier plaait le matre devant une alternative. Soit il se
dclare et il pouse Agathe ou il ne la verra plus jamais. Il ntait pas question pour lui de
se marier avec une jeune bourgeoise de basse condition alors il cessait ses visites
pendant 15 jours. Peu aprs il recevait une lettre dAgathe et voil lamoureux aux pieds
de la belle. Un jour le chevalier avouait au matre quil la tromp avec Agathe. Pour se
venger, il lui proposait de se faire passer pour lui et daller trouver la jeune fille dans sa
chambre. Le matre sapprtait pour entrer dans la chambre.
Une fois il entendait un bruit : la pice est remplie dune foule de gens et la famille fait
constater le flagrant dlit par un commissaire. Peut aprs le matre se trouvait au prison.
Les parents dAgathe lui intentaient un procs pour quil pouse leur fille et ils dclaraient
lenfant que porte Agathe comme celui du matre. Le commissaire lui rvlait que le
chevalier la dnonc et quil est connu comme indicateur. A la fin du livre, quand les 2
arrivaient chez les nourriciers de lenfant, le matre tuait le chevalier et senfuyait.

Lhistoire du dpucement de Jacques


Jacques avait comme parrain un certain Bigre, charron du village et pour ami le fils Bigre.
A 18-19 ans, les deux jeunes tombent tous les deux amoureux de la mme fille, Justine,
qui rserve ses faveurs pour au fils Bigre. Un jour, le pre Bigre rveille son fils grands
cris. Justine se trouve encore dans sa chambre et ne sait comment en sortir. Elle se
chance sous le lit, Bigre le fils est oblig de partir et demande de laide Jacques,
Celui-ci se rend chez son parrain et prtend avoir pass une nuit dehors avec une fille.
Bigre le pre lui propose de se reposer sur le lit se son fils. Jacques y retrouve Justine
et devient entreprenant. Il menace de tout dvoiler au pre si la fille ne cde pas. Tout se
passe au mieux. Bigre le fils revient furieux car il comprend tout. Mais il finit par se
raccommoder avec Justine car elle jurait innocence.
Il y a encore un tas dautres petites histoires mais ce sont celles-ci qui sont le plus
importantes dans loeuvre de Diderot et mme sont elles pas si importantes que les
discussions de Jacques avec son matre, car cest dans ces passages o on comprend le
mieux le message de lauteur.

Extrait du Livre p.261-263


Le matre tira sa montre et sa tabatire; Jacques se mit en devoir
de dormir; mais chaque instant il se rveillait en sursaut, et
frappait en l'air ses deux mains l'une contre l'autre. Son matre
lui dit: "A qui diable en as-tu?
JACQUES: J'en ai aux mouches et aux cousins. Je voudrais bien
qu'on me dise quoi servent ces incommodes btes-l?
LE MATRE: Et parce que tu l'ignores, tu crois qu'elles ne servent
rien? La nature n'a rien fait d'inutile et de superflu.
JACQUES: Je le crois; car puisqu'une chose est, il faut qu'elle soit.
LE MATRE: Quand tu as ou trop de sang ou du mauvais sang, que

fais-tu? Tu appelles un chirurgien, qui t'en te deux ou trois


palettes. Eh bien! Ces cousins, dont tu te plains, sont une nue
de petits chirurgiens ails qui viennent avec leurs petites
lancettes te piquer et te tirer du sang goutte goutte.
JACQUES: Oui, mais tort et travers, sans savoir si j'en ai
trop ou trop peu. Faites venir ici un tique, et vous verrez si
les petits chirurgiens ails ne le piqueront pas. Ils songent
eux; et tout dans la nature songe soi et ne songe qu' soi. Que
cela fasse du mal aux autres, qu'importe, pourvu qu'on s'en trouve bien?..."

Ensuite, il refrappait en l'air de ses deux mains, et il disait:


"Au diable les petits chirurgiens ails! "
LE MATRE: Connais-tu la fable de Garo?
JACQUES: Oui.
LE MATRE: Comment la trouves-tu?
JACQUES: Mauvaise.
LE MATRE: C'est bientt dit.
JACQUES: Et bientt prouv. Si au lieu de glands, le chne avait
port des citrouilles, est-ce que cette bte de Garo se serait
endormie sous un chne? Et s'il ne s'tait pas endormi sous un
chne, qu'importait au salut de son nez qu'il en tombt des
citrouilles ou des glands? Faites lire cela vos enfants.
LE MATRE: Un philosophe de ton nom ne le veut pas.
JACQUES: C'est que chacun a son avis, et que Jean-Jacques n'est
pas Jacques
LE MATRE: Et tant pis pour Jacques.
JACQUES: Qui sait cela avant que d'tre arriv au dernier mot de
la dernire ligne de la page qu'on remplit dans le grand rouleau?
LE MATRE: A quoi penses-tu?
JACQUES: Je pense que, tandis que vous me parliez et que je vous
rpondais, vous me parliez sans le vouloir, et que je vous
rpondais sans le vouloir.
LE MATRE: Aprs?
JACQUES: Aprs? Et que nous tions deux vraies machines vivantes
et pensantes.
LE MATRE: Mais prsent que veux-tu?
JACQUES: Ma foi, c'est encore tout de mme. Il n'y a dans les deux
machines qu'un ressort de plus en jeu.
LE MATRE: Et ce ressort l...?
JACQUES: Je veux que le diable m'emporte si je conois qu'il
puisse jouer sans cause. Mon capitaine disait: "Posez une cause,
un effet s'ensuit; d'une cause faible, un faible effet; d'une
cause momentane, un effet d'un moment; d'une cause intermittente,
un effet intermittent; d'une cause contrarie, un effet ralenti;
d'une cause cessante, un effet nul."
Ce qui caractrise le philosophe et le distingue du vulgaire,
cest quil nadmet rien sans preuve,
quil nacquiesce point des notions trompeuses
et quil pose exactement les limites du certain, du probable et du douteux.

Cet ouvrage produira srement avec le temps une rvolution dans les esprits,
et jespre que
les tyrans,
les oppresseurs,
les fanatiques
et les intolrants ny gagneront pas.
Nous aurons servi lhumanit
Par Denis Diderot

Rsum Jacques le fataliste et son matre


Roman crit par Denis Diderot, paru en 1773.
Objet de nombreuses ditions posthumes, il sera d'abord connu en Allemagne grce Schiller
(1785) et Mylius (1792), avant d'tre pour la premire fois dit en France en 1796.
Ce roman complexe et dconcertant puise pour partie son inspiration dans l'ouvrage de Laurence
Sterne, Vie et opinions de Tristram Shandy, paru quelques annes auparavant (1759-1763).
Multipliant les rebondissements invraisemblables, tout comme les interruptions oiseuses d'un
narrateur exasprant et omniprsent, le roman raille ouvertement les poncifs du genre, quitte irriter
son lecteur dont les attentes semblent sans cesse dues. L'incipit du roman, demeur clbre, donne
le ton :
Comment s'taient-ils rencontrs ? Par hasard, comme tout le monde. Comment s'appelaient-ils ?
Que vous importe? D'o venaient-ils ? Du lieu le plus prochain. O allaient-ils ? Est-ce que l'on
sait o l'on va? Que disaient-ils ? Le matre ne disait rien ; et Jacques disait que son capitaine
disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas tait crit l-haut.
Jacques, valet de comdie, cynique et bavard mais quelque peu philosophe, voyage en compagnie
de son matre. C'est par ailleurs son fatalisme qui va donner son surnom Jacques. Pour combler
l'ennui, il promet son matre de lui raconter la suite de ses aventures amoureuses.
Mais le rcit est sans cesse interrompu soit par son matre, soit par des interventions ou incidents
extrieurs, soit par des histoires autonomes venant se substituer au rcit initial.
Le voyage de Jacques et de son matre va durer 8 jours.
Premier jour : Jacques veut illustrer la devise de son capitaine qui pense que tout est crit d'avance.
Il raconte alors ses propres msaventures qui l'ont conduit par un enchanement de cause effet
d'une querelle paternelle l'amour. En effet, s'il ne s'tait pas disput avec son pre, il ne se serait
pas engag dans l'arme, il ne serait pas devenu boiteux et finalement ne serait pas tomb
amoureux.
Son matre l'engage poursuivre son rcit lorsque, gars, la nuit les surprend les obligeant
dormir la belle toile.
Deuxime jour : Jacques et son matre poursuivent leur voyage. Le lecteur n'est toujours pas mis au

courant de leur destination. C'est alors que le narrateur intervient alors en apostrophant le lecteur :
S'il "entame le sujet de leur voyage, adieu les amours de Jacques".
Jacques poursuit l'histoire de ses amours. Toutefois, il est perturb par la douleur que provoque sa
blessure au genou. Le matre doute cependant de la souffrance de Jacques. Ce dernier proteste. Leur
dbat est alors interrompu par l'arrive d'un cavalier portant une femme en croupe. L'homme n'est
autre qu'un chirurgien qui confirme que la blessure au genou est l'une des plus douloureuses. Celuici s'apprte le dmontrer quand ,dans un geste maladroit, il provoque la chute de la femme qui se
retrouve terre "les cotillons renverss sur sa tte",
etc.
C'est lorsque enfin il peut reprendre le fil de son histoire personnelle que le roman s'achve.
On s'aperoit galement que Jacques a quelques traits de parent avec Le neveu de Rameau.

Denis DIDEROT
Jacques le Fataliste et
son matre
1765-1783

Prsentation

Un patchwork

dconcertant

Structure du roman

Huit journes et quatre

motifs

Sa cohrence

Comment mettre en scne

une doctrine ?

Liens

Diderot sur la toile

Deux personnages, un valet et son matre, chevauchent plus ou


moins paisiblement sur des routes, vers une destination qui
restera inconnue, s'arrtent dans des auberges, devisent
btons rompus : questions philosophiques, souvenirs intimes,
anecdotes... Au fil de leur voyage, d'autres individus de
rencontre y vont aussi de leurs rcits, et voil que s'ouvrent de
nouveaux tiroirs, qui multiplient les niveaux temporels et les
registres, ou confondent allgrement la ralit et la fiction. Par-

dessus tout, un narrateur souverain ne cesse d'intervenir,


proposant
au
lecteur
un
trange
pacte
narratif
:
Vous voyez, lecteur, que je suis en beau chemin, et qu'il ne
tiendrait qu' moi de vous faire attendre un an, deux ans, trois
ans, le rcit des amours de Jacques, en le sparant de son matre
et en leur faisant courir chacun tous les hasards qu'il me
plairait. Qu'est-ce qui m'empcherait de marier le matre et de le
faire cocu ? d'embarquer Jacques pour les les ? d'y conduire son
matre ? de les ramener tous les deux en France sur le mme
vaisseau ? Qu'il est facile de faire des contes ! Mais ils en seront
quittes l'un et l'autre pour une mauvaise nuit, et vous pour ce
dlai.

Par cette libert, Jacques le Fataliste devait rencontrer les lecteurs modernes. De tous
les ouvrages de Diderot, il est le plus comment, le plus glos. Malgr la richesse et la
varit de la critique, et peut-tre cause d'elles, Jacques demeure d'une complexit et
d'une opacit redoutables. Toute interprtation premptoire risque de susciter une
opinion contraire. Ds la premire lecture, l'ouvrage est dconcertant. La premire
explication que l'on peut fournir la confection de ce tissu d'Arlequin, c'est la gense
mme du roman : c'est un devenir de prs de vingt ans que nous pouvons lui assigner.
Conu partir de 1765, il parat d'abord en feuilleton dans la revue de Grimm, La
Correspondance littraire, de 1778 1780, mais Diderot ne cesse de l'augmenter
jusqu' sa mort, et l'uvre qui, en 1771, comptait 125 pages, en atteignait 200 en 1778,
208 en 1780, 287 en 1783. Le cas n'est pas isol chez Diderot : la gense du Neveu de
Rameau, du Rve de l'Alembert, du Supplment au Voyage de Bougainville, du
Paradoxe sur le comdien, rvle chaque fois le mme talement dans le temps, la
mme technique du "bourrage". Faut-il parler de "bricolage" dans le sens de LviStrauss ? Il faut se fliciter en tout cas de disposer d'une uvre 1a fois clate et
rpare qui permet d'observer en plein travail le gnie crateur de Diderot, par
l'utilisation habile d'une matire littraire dj tiquete. Pour l'essentiel, en effet, il
puise sa premire mouture dans le roman de Lawrence Sterne Vie et opinions de
Tristram Shandy (1759-1763), mais ne cesse de l'enrichir d'emprunts, d'anecdotes
glanes et l. Tout le dlire de cette facult d'imagination se rduit au talent de ces
charlatans qui, de plusieurs animaux dpecs, en composent un bizarre qu'on n'a
jamais vu en nature , dit Bordeu dans le Rve de d'Alembert. Sur cette conception
empirique de l'activit de l'esprit, Diderot n'a jamais vari, et c'est elle aussi qui prside
aux qualits, et l'nergie, du lexicographe de l'Encyclopdie.

STRUCTURE DU ROMAN

Ds l'incipit du roman, le ton est donn : avec arrogance, le narrateur affirme sa libert
de dmiurge et s'emploie saper les fondements mmes de l'illusion romanesque. Nous
comprenons que nous avons affaire un jeu neuf qui chappe ironiquement la
classification des genres : c'est la fois un roman la ligne picaresque et une gerbe de
rcits allant de la nouvelle au conte, qui peuvent s'amenuiser jusqu' l'anecdote ou le
bon mot, truffe d'une srie d'essais de morale ou d'esthtique, o le gnie de Diderot
s'exerce au sermon, l'oraison funbre, la fable, au portrait, la dissertation. Mais si

nous devons accepter ds le dpart cette construction binaire du roman et des rcits
adjoints, ces deux mouvements ne sont pas inconciliables pour autant : les rcits se
rattachent plus ou moins au noyau central par un personnage, un thme rcurrent ou un
simple
cho.
Tentons
donc
cette
analyse.
Quatre motifs s'entrelacent dans Jacques le Fataliste avec une malignit irritante :
le voyage picaresque vers "nulle part", tantt racont la troisime personne
par le narrateur, tantt dispos en dialogue entre Jacques et son matre ();
le rcit discontinu fait par Jacques de ses amours avec Denise ();
les digressions auxquelles se livrent les personnages ou les histoires que
racontent certains d'entre eux et le narrateur lui-mme ();
les commentaires du narrateur o s'entrelacent le motif philosophique de la
fatalit et le motif esthtique de la technique romanesque ().
Si l'on s'attache, comme on est tent de le faire, la ligne romanesque d'un voyage
picaresque, ou encore l'histoire des amours de Jacques, en cherchant suivre une
intrigue jusqu' son dnouement, on est du par les interruptions systmatiques (on
dnombre jusqu' 180 cassures ), agac par l'intrusion du narrateur propos et hors
de propos, gn enfin par le nombre incroyable de digressions de toutes sortes. Le
voyage du matre et de son valet est nanmoins susceptible de fournir au roman son
ossature indispensable : on peut distinguer dans leurs errances un cycle de huit
journes, partir desquelles on peut tenter de dresser le tableau suivant :
[rfrences des pages : dition Garnier-Flammarion, 1997.]
le voyage
picaresque

les amours
de Jacques

digressions

Commence la
belle toile, elle
s'achve l'auberge
des voleurs.

Jacques entreprend
l'histoire de ses
amours : son
arrive, bless au
genou,

la
maison du paysan.

Deuxime
journe

A cheval, Jacques et
son matre arrivent
dans un lieu qu'on
apprendra tre une
auberge, Conches,
puis la demeure d'un
ami lieutenant.

Jacques raconte sa
premire nuit chez
le
paysan
et
rapporte
le
dialogue
que
celui-ci eut avec
sa femme.

Troisime
journe

A cheval, Jacques est


emport puis bless
par le cheval du
bourreau. Il est veill
par son matre dans
une
nouvelle
auberge.

Jacques continue
son
histoire
(dtails
de
l'opration
chirurgicale). Il se
met en pension
chez le chirurgien.

A cheval, Jacques et
son matre atteignent
un gte. L'htesse se
lamente
des
blessures
infliges

Jacques
raconte
pause : Gousse
son sjour chez le en prison
chirurgien qui lui
histoire du
soutire 24 francs ptissier et de la
par jour. Il secourt

Premire
journe
(pp. 42-48)

(pp. 48-62)

(pp. 62-105)

Quatrime
journe
(pp. 105-127)

commentaires

thme du fatalisme
libert romanesque.

le frre de
Jacques
la vrit et le talent
histoire de Le
(histoire du pote de
Pelletier
Pondichry)
histoire du
l'esprit de
capitaine et de son
chevalerie
ami
Gousse.

par deux bourgeois


sa chienne Nicole,
que nos deux hros
prennent
d'abord
pour sa servante.

Cinquime
journe
(pp. 127-188)

Sixime
journe
(pp. 188-218 )

Septime
journe
(pp. 218-291)

Huitime
journe

et fin possible
des aventures
(pp. 291-304)

une
misreuse
puis,
dtrouss
par des brigands,
se retrouve sans
ptissire
un sou. Il refuse
de manger, quand
un carrosse vient
le chercher.

A l'auberge, Jacques
et
son
matre
coutent
l'htesse
raconter l'histoire de
Mme
de
la
Pommeraye.
A l'auberge, Jacques,
malade, entreprend
de
continuer
l'histoire
de
ses
amours. Mais il se
dispute avec son
matre. Tous deux
quittent l'auberge en
compagnie
du
marquis des Arcis et
de son secrtaire. Le
soir, le marquis
raconte l'histoire du
pre Hudson.

histoire de Mme intervention finale


de la Pommeraye du narrateur (dfense
et du marquis des de Mme de la
Arcis.
Pommeraye).

Jacques
est
recueilli par un
seigneur,
M.
Desglands, matre
histoire du pre
de Jeanne, elleHudson.
mme mre de
Denise, qui elle
confie le soin de
Jacques.

A cheval. Rduit au
silence par un mal de
gorge,
Jacques
coute son matre
raconter l'histoire de
Jacques raconte la
ses amours. Jacques
perte
de
son
l'interrompt
pour
pucelage.
connatre l'histoire de
Desglands.
Aprs
avoir retrouv le
cheval du matre, ils
couchent en route.
Jacques et son matre
arrivent la maison
de la nourrice o est
lev le fils que ce
dernier a accept de
reconnatre.
Le
matre
tue
le
chevalier de SaintOuen et s'enfuit.
Jacques est men en
prison.
[Il est possible que
Jacques, recrut dans
la bande de Mandrin,
retrouve le chteau
de Desglands, dont il
deviendra
le
concierge, et pouse
Denise.]

Les amours
Jacques
connaissent
dnouement
hypothtique
(scne
de
dispute, scne
massage).

la nature de Jacques
- son fatalisme
- sa libert.

histoire de l'ami
Bigre, puis de
Suzanne et
Marguerite.
par le matre,
intervention du
histoire du
narrateur : la lascivit
chevalier de Saint- en littrature.
Ouen et d'Agathe,
interrompue par
l'histoire de
l'empltre de
Desglands.

de
un
la
du

fantaisie du
narrateur. La fin du
roman est prsente,
par l'diteur, comme
un brouillon douteux.

La structure rvle tout d'abord un refus de la linarit. On peut parler ici d'une
construction "spirale", comme en caduce, o les motifs s'enroulent autour du pilier
central, le voyage. Ceci est moins original qu'il n'y parat : les rcits enchsss se
retrouvent souvent dans le roman de l'poque, notamment le roman picaresque (qu'on
pense Don Quichotte ou au Gil Blas de Santillane de Lesage), o l'itinraire du hros
croise la route d'autres personnages, eux-mmes assez pittoresques et bavards pour
ouvrir le champ leurs histoires. Ce qui importe davantage ici, c'est la persistance des
mmes motifs, qui s'entrelacent d'une manire plus ordonne que la fantaisie apparente
de la composition ne le laisse prvoir. C'est dire que sous le dsordre et les
discontinuits, l'unit harmonique des thmes, loin de rvler, l'exemple du Nouveau
Roman, l'absurdit de la vie, dcouvre une logique complexe, un ordre musical.

Les thmes chronologiques :


D'abord celui du voyage. Il fournit des repres temporels fugaces mais cohrents (huit
journes aisment identifiables par les haltes dans les auberges ou les dparts matinaux).
Cependant nous ne trouvons pas ici l'exactitude scrupuleuse des temps et des lieux
propres au roman picaresque et reprise dans le Gil Blas de Lesage, par exemple. Ce n'est
pas dans la chronologie du voyage que nous trouvons les intentions relles de Diderot,
mais plutt dans sa contestation. Car, au vrai, il ne s'y passe rien, ou pas grand-chose, en
dehors d'une prcipitation inattendue des pripties finales, o le matre retrouve le
chevalier de Saint-Ouen et se venge en le tuant de son ancienne tratrise. Pass et
prsent, "ralit" et fiction se rejoignent alors dans une confusion qui manifeste chez le
narrateur un refus dlibr de fournir quelque dnouement que ce soit. Par cette libert,
cette fausse improvisation o les dtours de l'intrigue sont ceux des chemins, Jacques le
Fataliste appartient, plus qu'au picaresque, ce genre problmatique qu'on a commenc
nommer littrature itinrante .
Deuxime fil, le rcit des amours de Jacques. Insre par pisodes dans les tapes du
voyage sur le ton badin de la conversation, l'histoire amoureuse de Jacques consacre sa
libert de narrateur : son rcit rtrospectif s'interrompt et rebondit, faisant partager au
lecteur l'agacement du matre. Ici encore, les caractristiques du roman rejoignent celles
d'un genre pris l'poque, le roman libertin cette fois : au ralisme des situations,
s'ajoute une connivence salace entre Jacques et son matre qui reste un des fils de
l'cheveau que le lecteur est le plus avide de suivre ! Leur relation trs libre, dgages
des schmas sociaux, voque plus d'un titre d'autres couples du mme acabit, hrits
de la comdie de murs : Don Juan et Sganarelle, bien sr, mais aussi plus largement la
relation matre-valet propre la commedia dell'arte.

Les digressions romanesques :


Elles constituent plus de la moiti du texte et rongent dlibrment le schma
prcdemment dcel, si bien qu'on peut parler d'un art baroque o la dcoration
l'emporte sur 1a structure centrale. La confusion s'augmente de la difficult de
distinguer les rcits attribus l'auteur et les rcits annexes de Jacques apparents
celui de ses amours. Cependant l'analyse permet de dceler quatre groupes :

Une nouvelle romanesque, l'histoire de M. des Arcis et de Mme de la Pommeraye,


comporte elle seule une cinquantaine de pages. Elle est inspire Diderot par l'histoire
de M. Des Frans et de Silvie, la sixime des Illustres Franaises de Robert Challe
(1713. Laclos s'en souviendra aussi pour Les Liaisons dangereuses). Sur le thme de la
vengeance amoureuse, elle possde un rythme propre de lenteur et d'acclration, au
point que Schiller, en 1785, 1'a isole dans sa traduction et qu'on trouve, encore
aujourd'hui, des ditions part de ce petit chef-d'uvre (Robert Bresson en a fait la
matire de son film, Les Dames du Bois de Boulogne). Pour la relier l'ensemble,
Diderot y intercale neuf interruptions de l'htesse et plusieurs rcits annexes, points de
soudure assez artificiels, et, surtout, fait intervenir le marquis des Arcis en personne au
dtour du voyage de nos deux hros.
Deux nouvelles "exemplaires", l'histoire du chevalier de Saint-Ouen et celle de
l'abb Hudson, dveloppent le thme de la perfection dans le mal. On y trouve un got
raliste pour la peinture des bas-fonds : voleurs, prostitues, receleurs, marchands la
toilette, usuriers, policiers. La premire, trente pages environ, se dcoupe en trois
pisodes - le fils de famille, l'amant bern, le flagrant dlit - arbitrairement coups par
des rflexions morales et esthtiques et par l'histoire de l'empltre de Desglands. Mais le
lien avec l'ensemble n'a rien d'artificiel puisque l'ami bern de Saint-Ouen est le matre
de Jacques et que son histoire permet une des conclusions de l'ouvrage : la rencontre
chez la nourrice du btard et le duel. L'abb Hudson se droule en douze pages d'un seul
tenant, prcdes par le thme des fausses vocations. Le fait que le narrateur est le
marquis des Arcis et la victime son secrtaire Richard constitue cependant un lien lger
avec l'ensemble.
Un cycle paysan, relativement autonome, est li l'enfance de Jacques et son
initiation sexuelle. Le ralisme paysan s'oppose au ralisme urbain des nouvelles
prcdentes. Le langage lui-mme change de registre. Les Deux Carmes, l'Histoire de
Jason le brocanteur, Justine et les deux Bigre, Suzanne, Marguerite, Suzon et le vicaire
enfourch nous rappellent les Cent nouvelles ou le Dcamron de Boccace. A l'unit du
dcor rpond l'unit du thme : la libert sexuelle. L'loge de l'obscnit en littrature
forme la conclusion la plus naturelle du cycle.
Une galerie d'originaux, grappe d'histoires courtes, dont la mise en scne et
l'approfondissement sont plus ou moins labors : le pote de Pondichry et M. Le
Pelletier, le cycle de Desglands et le cycle de Gousse, l'histoire du ptissier et de la
ptissire, sans omettre la fable de la Gaine et du Coutelet.
C'est donc une matire romanesque considrable que Diderot met en uvre, en prenant
soin le plus souvent d'viter ce qu'il appelle l'insipide rhapsodie des faits : avec plus
ou moins de vraisemblance, il s'efforce de souder cet ensemble, mnageant un systme
complexe d'chos entre la progression des deux personnages et la digression qui fait
clater en gerbe une vingtaine d'histoires. Ainsi les thmes du cycle de Desglands
s'apparentent ceux de l'histoire de Mme de La Pommeraye, l'histoire du ptissier
celle du chevalier de Saint-Ouen.

Les commentaires :
L'originalit de Jacques le Fataliste tient, nous l'avons dit, au statut du narrateur. Bien
loin, comme il le devrait, d'entretenir l'illusion romanesque, celui-ci ne cesse de rvler

sa prsence. Ses commentaires peuvent prendre la forme de remarques vasives ou de


jugements sur ses personnages, mais on peut plus frquemment y distinguer deux sujets
essentiels :
C'est d'abord le fatalisme, qui donne son surnom Jacques et constitue pour les
philosophes des Lumires, et pour Diderot en particulier, une interrogation permanente
(c'est aussi le sujet du Candide de Voltaire). Tout est crit l-haut , chaque balle a
son billet , le grand rouleau o tout est crit : les expressions ne manquent pas pour
exprimer la conviction de Jacques, qu'on appellerait plus justement aujourd'hui le
dterminisme.
FATALISME ET
DTERMINISME
Le fatalisme est
un systme qui
affirme
une
ncessit
fatale
(fatum),
devant
laquelle
les
dcisions et les
actions
des
hommes
sont
inoprantes. Dans
la
langue
philosophique,
cette rsignation
au destin peut,
comme chez les
Stociens, prendre
la
forme
d'un
consentement
actif aux volonts
divines,
mais
dans
son
acception usuelle,
le mot dsigne
plutt
une
soumission
paresseuse. C'est
plutt
de
dterminisme
qu'il
faudrait
parler dans le cas
de
Jacques,
adepte
lointain,
via son capitaine,
des thories de
Spinoza.
En effet, alors
que le fatalisme
affirme
une
dtermination
inconditionnelle
des vnements
excluant tout libre
arbitre
en

l'homme,
le
dterminisme
dsigne, quant
lui,
leur
dtermination
conditionnelle
conformment au
principe
de
causalit,
qui
n'exclut
pas
l'efficacit
de
l'action humaine :
L'effet tant
certain, la cause
qui le produira
l'est aussi ; et si
l'effet arrive, ce
sera
par
une
cause
proportionne.
Ainsi,
votre
paresse
fera
peut-tre
que
vous n'obtiendrez
rien de ce que
vous
souhaitez,
et
que
vous
tomberez
dans
les
maux
que
vous auriez vits
en agissant avec
soin. L'on voit
donc
que
la
liaison des causes
avec les effets,
bien
loin
de
causer
une
fatalit
insupportable,
fournit plutt un
moyen
de
la
lever. (Leibniz,
Thodice,
55).
Jacques est plus
dterministe que
fataliste puisque,
athe, il se situe
dans le champ de
la
philosophie,
voire
de
la
science, et non
sur le terrain de
la religion ou de
la magie. C'est la
considration de
l'ordre ncessaire
de la nature qui
lui offre matire
se consoler des

accidents de la
vie : Il fallait
que cela ft, car
c'tait crit lhaut.
[...]
Lorsque l'accident
tait
arriv,
il
revenait son
refrain et il tait
consol..

Cette doctrine dterministe est affirme avec une rare constance par Diderot, depuis la
Lettre sur les aveugles jusqu'au Rve de d'Alembert. La formulation la plus nette se
trouve dans la lettre Landois du 29 juin 1756 : Regardez-y de prs, et vous verrez
que le mot libert est un mot vide de sens; qu'il n'y a point, et qu'il ne peut pas y avoir
d'tres libres; que nous ne sommes que ce qui convient l'ordre gnral,
l'organisation, l'ducation, et la chane des vnements. Voil ce qui dispose de
nous invinciblement. On ne conoit non plus qu'un tre agisse sans motif, qu'un des
bras d'une balance agisse sans l'action d'un poids; et le motif nous est toujours
extrieur, attach ou par une nature ou par une cause quelconque, qui n'est pas en
nous. Pourtant ce problme de la libert ne cesse de questionner le philosophe,
sensible la distance qui spare un systme abstrait d'un comportement quotidien, et
nous verrons que Jacques le Fataliste apparat souvent comme une contestation du
dterminisme.
Pour saisir l'intention philosophique du roman, il faudrait mesurer le degr d'adhsion
de Diderot son personnage, les limites d'une possible identification, l'humour d'un
auteur qui sait rire d'une doctrine qui est la sienne et d'une crature qui est, dans une
certaine mesure, son porte-parole. Car Diderot a fait souvent l'aveu de ses contradictions
en la matire : Il est dur de s'abandonner aveuglment au torrent universel : il est
impossible de lui rsister. Les efforts impuissants ou victorieux sont aussi dans l'ordre.
Si je crois que je vous aime librement, je me trompe. Il n'en est rien. le beau systme
pour les ingrats ! J'enrage d'tre emptr d'un diable de philosophie que mon esprit ne
peut s'empcher d'approuver et mon cur de dmentir. (Lettre Mme de Maux). Ce
divorce entre l'esprit et le cur nous semble tre au centre du roman et la clef aussi, le
grand principe organisateur de cette structure dont on a dj signal la cohrence. Nous
allons y revenir dans la page suivante.
Le motif de la technique romanesque constitue l'autre sujet de prdilection dans les
interventions du narrateur. On sait quelle est ici la dette de Diderot l'gard du Tristram
Shandy de Lawrence Sterne, o l'on peut lire par exemple :
J'ai dj dit au Chrtien qui me lit - je le nomme chrtien l'esprant tel; s'il ne
l'est pas, je le regrette et le prie de disputer la chose avec sa conscience sans
rendre
mon
ouvrage
responsable.
Je lui ai dit, monsieur - car, en vrit, lorsqu'un auteur raconte une histoire aussi
trangement que je le fais ici, il doit sans cesse revenir en arrire et repartir en
avant afin de tisser tous ses fils dans l'imagination du lecteur, prcaution dont je
me suis peut-tre avis trop tard moi-mme : tant de sujets fusent de toutes
parts, incertains et ambigus, leur poursuite comporte tant de brisures et de trous,
les constellations nous servent si mal, ce qui n'empche pas d'ailleurs d'en
suspendre quelques-unes dans la nuit des passages les plus obscurs, sachant bien
comme il est ais de se perdre ft-ce dans la pleine lumire du jour - et voyez-

vous,
me
voil
perdu
moi-mme.
La faute en est mon pre et sitt mon cerveau dissqu, vous y distingueriez
sans lunettes, large et irrgulier, le dfaut de tissage pareil ceux qu'on rencontre
parfois dans une pice de batiste invendable, courant d'un bout l'autre de la
trame, et si malencontreux qu'on ne saurait y tailler une ** (j'accroche encore ici
une ou deux toiles) un bandeau pour les cheveux ou mme une poupe pour
le pouce, sans que le dfaut soit sensible l'il ou au doigt.
Quanto id diligentius in liberis procreandis cavendum1, dit Cardan2. Ceci
mrement considr et dans l'impossibilit morale o je suis, vous le voyez bien,
de revenir par ce dtour au point d'o je suis parti, je vais recommencer mon
chapitre.
Lawrence Sterne, Vie et opinions de Tristram Shandy, chap. XXXIII, 1759-1763.
( trad. Charles Mauron, Laffont, 1946)

1.
D'autant
plus
qu'il
faut
craindre
d'aller
2. Cardan (1501-1576), mdecin, astrologue et mathmaticien.

trop

vite

quand

on

crit

un

livre.

Le lecteur auquel s'adressent Sterne et Diderot est en fait ce que l'on appelle plutt
aujourd'hui ( la suite de Roland Barthes qui proposa le mot) un narrataire , pour le
distinguer du lecteur rel et lui donner le statut d'un vritable personnage dans le
roman : Je lui ai dit, monsieur , crit par exemple Sterne de ce lecteur, prjugeant
d'un sexe qui, l'vidence, n'est pas le bon si c'est une dame qui le lit ! Cette
interpellation constante du narrataire par le narrateur se prsente souvent comme une
simple nasarde, mais elle engage en fait le problme du ralisme et l'minente libert du
romancier. Meneur de jeu bien dcid ne renoncer aucun de ses privilges, le
narrateur tire ostensiblement les ficelles, descend dans une nacelle comme le Jupiter
d'Amphitryon, pousse l'insolence jusqu' juger ses personnages, dbitant ses propres
anecdotes, engageant le dialogue la cantonade. Le narrataire, constamment pris
partie, est somm de ragir et de participer au jeu de ce bateleur goguenard qui semble
miner toute crdibilit par ses clins d'il incessants. On se rendra pourtant compte en
examinant de plus prs cette apparente improvisation (voir page suivante) que le
narrateur se rclame d'une certaine vraisemblance. Quoi qu'il en soit, la matire du
roman dans son ensemble semble rpondre, dans ses lignes brises, une esthtique de
la fantaisie et de la surprise qui a pu faire parler d'"antiroman". Ainsi, lorsque le
narrateur propose son narrataire deux pistes diffrentes, faisant mine de lui "laisser les
clefs" dans la conduite du rcit, un peu comme dans nos modernes "jeux de rles" :
[...] Mais voil le matre et le valet spars, et je ne sais auquel des deux m'attacher
de prfrence. Si vous voulez suivre Jacques, prenez-y garde; la recherche de la bourse
et de la montre pourra devenir si longue et si complique, que de longtemps il ne
rejoindra son matre, le seul confident de ses amours, et adieu les amours de Jacques.
Si, l'abandonnant seul la qute de la bourse et de la montre, vous prenez le parti de
faire compagnie son matre, vous serez poli, mais trs ennuy; vous ne connaissez pas
encore
cette
espce-l
,
etc.
A d'autres instants, le narrateur s'engage dans des considrations esthtiques qui
peuvent paratre dplaces : sur la lascivit en littrature, notamment, et surtout sur le
roman lui-mme, propos duquel l'exigence de vrit et de ralisme ctoie sans aucune
gne les marques de la fantaisie et de l'imagination. Allons pourtant examiner de plus
prs cette incohrence apparente.

Read more: http://www.site-magister.com/jacques.htm#present#ixzz3a67oZHqE

Denis DIDEROT
Jacques le Fataliste et son matre (II)
COHRENCE DE LA STRUCTURE

Que la structure de Jacques le


fataliste rponde un jeu parodique
est vident : parodie du roman
picaresque, du roman raliste, du
roman philosophique, il touche tous
ces genres sans jamais se rsigner
en respecter les formes, et cette
libert parat bien paradoxale dans
une uvre o est cense s'affirmer la
doctrine mme qui la nie. N'est-ce pas
l
l'occasion
de
dterminer
la
cohrence d'une structure dont la
fantaisie, l'apparente improvisation
du narrateur pourraient faire douter ?
La parodie devient refus, en effet,
quand le narrateur dnonce l'artifice
de l'invention littraire et l'arbitraire
de toute technique romanesque. Mais
si, dans son intention, il y a bien, au
nom de la vrit, la critique des
conventions du roman, il serait abusif
de voir dans la structure une simple
dconstruction ludique et provocante.
Les impertinences de l'auteur
envers son lecteur, dit Robert Mauzi,
apparaissent comme la contrepartie
symbolique de la dsinvolture du
destin envers les hommes, et le
destin mne le monde avec ce mme
mlange de libert, d'indiffrence et
de malice dont s'inspire le conteur
pour conduire ou plutt pour brouiller
les fils multiples de son rcit. (L'ide
du bonheur dans la littrature et la
pense franaises au XVIIIe sicle).

Nous voil, semble-t-il, l'essentiel. Jacques le Fataliste est avant tout un


roman philosophique, parce qu'il met en scne une doctrine et se sert pour
cela des outils narratifs les plus appropris : d'abord pour y reprsenter les

caprices impntrables du destin, ensuite pour tmoigner des


contradictions de la pense fataliste face aux exigences lgitimes de
l'action et de la libert humaines. C'est en ce sens que s'enlacent les
quatre motifs de la structure :

les caprices impntrables du destin :


"Il ne tiendrait qu' moi", "qu'est-ce qui m'empcherait", "que cette aventure ne
deviendrait-elle pas entre mes mains, s'il me prenait fantaisie de vous dsesprer ?" : les
formules abondent dans le roman par lesquelles Diderot revendique sa libert de
conteur. Et nous touchons l en effet la vritable unit de l'uvre, de la forme comme
du sens, dans la rencontre d'un monde dconcertant et d'un livre insolite. L'crivain est
un peu l'image de Dieu, drouleur du grand rouleau : l'invention romanesque, toujours
jaillissante, se charge ainsi d'incarner les mille possibles dont est faite une vie humaine
et l'itinraire contingent que chacun de nous emprunte dans une existence jamais
dpourvue de sens :
Mais, pour Dieu, lecteur, me dites-vous, o allaient-ils ? Mais, pour Dieu, lecteur,
vous rpondrai-je, est-ce qu'on sait o l'on va ? Et vous, o allez-vous ? Faut-il que
je vous rappelle l'aventure d'sope ? Son matre, Xantippe, lui dit un soir d"t ou
d'hiver, car les Grecs se baignaient dans toutes les saisons : sope, va au bain;
s'il y a peu de monde nous nous baignerons .... sope part. Chemin faisant il
rencontre la patrouille d'Athnes. O vas-tu ? - O je vais ? rpond sope, je
n'en sais rien. - Tu n'en sais rien ? marche en prison. - Eh bien ! reprit sope, ne
l'avais-je pas bien dit que je ne savais o j'allais ? je voulais aller au bain, et voil
que je vais en prison.... Jacques suivait son matre comme vous le vtre; son
matre suivait le sien comme Jacques le suivait. - Mais, qui tait le matre du
matre de Jacques ? - Bon, est-ce qu'on manque de matre dans ce monde ? Le
matre de Jacques en avait cent pour un, comme vous.

La doctrine fataliste trouve donc dans le roman une illustration concrte et vivante.
Car si le narrateur ouvre tous les champs du possible, c'est pour renoncer souvent les
exploiter, au nom d'une fidlit au vrai qui refuse les facilits de l'invention. Les fils de
cette trame que nous trouvions dcousue, voil qu'ils se rvlent peu peu pour guider
le voyage de nos deux hros, comme leur insu, vers la maison o s'accomplira de
manire
inattendue
et
tragique
la
vengeance
du
matre.
Mais un roman ne peut admettre l'expos philosophique qu' faible dose et la pluralit
des personnages implique la pluralit des opinions. La voix de Jacques n'est qu'une
parmi d'autres. Le problme de Jacques n'est donc pas dans l'adhsion de Diderot au
dterminisme absolu, qui ne fait aucun doute, mais dans l'exploitation littraire d'une
doctrine. Dans Candide, rien n'est plus net que l'intention polmique de Voltaire contre
Leibniz et l'optimisme systmatique. Rien n'est moins net au contraire que l'intention
doctrinale de Jacques, supposer qu'il y en ait une, car, usant de ses privilges de
dmiurge, le narrateur fourbit aussi bien des armes en faveur du libre arbitre.

fatalisme et libert :
Chez Jacques, tout est certitude, vidence, formules premptoires. Sa doctrine, venue
de son capitaine qui connaissait son Spinoza par cur , ne connat aucun

flchissement, mme dans ses consquences morales. Elle n'est pas drive d'une
dcouverte, d'une pense vivante, d'une dialectique savante, mais elle s'impose au fidle
Jacques comme un catchisme dfinitif qu'il se contente de rpter mcaniquement.
Jacques ne connaissait ni le nom de vice ni le nom de vertu... Selon lui, la rcompense
tait l'encouragement des bons, le chtiment l'effroi des mchants. Qu'est-ce autre
chose, disait-il, s'il n'y a point de libert et que notre destine est crite l-haut ? Il
croyait qu'un homme s'acheminait aussi ncessairement la gloire ou l'ignominie
qu'une boule qui aurait conscience d'elle-mme suit la pente d'une montagne. Je l'ai
plusieurs fois contredit, mais sans avantage et sans fruit. Ainsi l'auteur-narrateur
s'oppose ici son personnage, revendiquant une doctrine toute contraire, dont on sait
pourtant qu'elle constitue sa posture philosophique la plus constante De fait, le roman
lui permet, cette fois, de mettre en scne ces mmes contradictions que le matre ne
manque pas de constater chez Jacques : Il n'y a peut-tre pas sous le ciel une autre
tte
qui
contienne
autant
de
paradoxes
que
la
tienne
.
En effet, alors que son fatalisme devrait pousser Jacques l'inaction et l'indiffrence,
une espce d'assoupissement oriental., il se montre actif, diligent, attentif au monde,
"interventionniste". Il se conduisait peu prs comme vous et moi. Il remerciait son
bienfaiteur pour qu'il lui ft encore du bien. Il se mettait en colre contre l'homme
injuste... Souvent il tait inconsquent, comme vous et moi, et sujet oublier ses
principes. A l'inverse, le matre, qui croit pourtant la libert, agit sous nos yeux
comme un automate, affair vers les choses avec la lourdeur ridicule d'une mcanique.
Jacques le dterministe ne cesse, lui, de ragir l'vnement dans toute l'improvisation
de la libert vraie : c'est lui qui combat et met en droute les brigands de l'auberge, c'est
lui qui reprend au porteballe la montre vole, s'impose au lieutenant de police et sait
mme souvent inverser le dterminisme social en prenant le pas sur son matre. Plus
encore, lorsque Jacques se livre une exprience truque en desserrant les sangles pour
faire tomber son matre de cheval, rien n'implique le "grand rouleau"; tout montre, au
contraire, l'minente libert de l'exprimentateur. Enfin, le jugement du narrateur sur
Mme de la Pommeraye se fait l'cho de l'intrt qu'prouve plus largement Diderot pour
des tres de caractre capables d'inflchir le cours des vnements : leur rvolte, leur
fidlit soi affirment authentiquement la libert humaine contre tous les
dterminismes.
Quelle est donc dans
cette uvre la fonction
du fatalisme ? Le
fatalisme est le thme
organisateur du rcit,
dont les rcurrences
dans
le
discours
s'enchssent au moment
prcis o s'affirme la
libert humaine. Car le
rcit n'apporte pas de
rponse l'interrogation
philosophique.
Ironiquement, il intgre
l'antinomie
libert/fatalisme une
vision comique de la
vie, l'acceptation
optimiste du temps

comme jeu d'un hasard


ncessaire. Diderot n'a
nul dsir de nous
convertir
au
matrialisme. Il cherche
nous amuser plus qu'
nous instruire. Jacques
ne prlude, au contraire
du Neveu de Rameau,
aucune rflexion sociale
d'envergure;
au
contraire du Rve de
d'Alembert aucune
hypothse sur la nature
de l'homme et de la vie;
au
contraire
de
l'Entretien avec la
Marchale, aucun
dbat sur la religion; au
contraire
du
Supplment au Voyage
de
Bougainville

aucune discussion sur la


nature, la socit et la
contradiction des trois
codes.
Jacques
le
Fataliste est le moins
engag des rcits de
Diderot. La meilleure
conclusion
philosophique du livre
est dans la Rfutation
d'Helvtius : On est
fataliste et chaque
instant on parle, on
pense, on crit comme
si l'on persvrait dans
le prjug de la libert,
prjug dont on a t
berc, qui a institu la
langue vulgaire qu'on
a balbutie et dont on
continue de se servir
sans
s'apercevoir
qu'elle ne convient
plus nos opinions.
On
est
devenu
philosophe dans ses
systmes et l'on reste
peuple
dans
son
propos. Le fatalisme,
dans notre trange

ouvrage, n'est pas une


doctrine soutenue ou
attaque; c'est un motif
railleur, accroch
quelques mots soixante
fois
rpts,
qui
scandent le rcit et
contribuent l'unit
esthtique
de
l'ensemble.

fable et vrit :
Rien n'est plus ais que de filer un roman. Demeurons dans le vrai , Mon projet
est d'tre vrai, je l'ai rempli : les allgations de cette nature ne manquent pas dans
l'uvre, et il est vrai qu'il nous faut renoncer la classer nettement dans le genre
romanesque. Ce qui surprend davantage est cette bannire de la vrit, sous laquelle un
narrateur aussi libre et inventif se place constamment : Il est bien vident que je ne
fais pas un roman, puisque je nglige ce qu'un romancier ne manquerait pas
d'employer. Celui qui prendrait ce que j'cris pour la vrit serait peut-tre moins dans
l'erreur que celui qui le prendrait pour une fable. Dnonant l'illusion romanesque, le
narrateur est fond en effet se rclamer de la vrit, dont il propose ici une image
plurielle, clate, renvoye des angles diffrents de perception ou d'apprciation, mais
bel et bien fidle un ralit : par beaucoup d'aspects, sociaux surtout, Jacques le
Fataliste est un roman raliste. Mais le narrateur convient aussi que la vrit est
souvent froide, commune et plate et qu'il appartient au romancier d'user d'artifices.
Diderot le rappelle dans Les Deux Amis de Bourbonne : Le conteur se propose de vous
tromper; il est assis su coin de votre tre; il a pour objet la vrit rigoureuse; il veut
tre cru; il veut intresser, toucher, entraner, mouvoir, faire frissonner la peau et
couler les larmes. [...] Pour crer l'illusion, il parsmera son rcit de petites
circonstances si lies la chose, de traits si simples, si naturels, et toutefois si difficiles
imaginer que vous serez forc de vous dire en vous-mme : ma foi, cela est vrai; on
n'invente pas ces choses-l. Devanant cet "illusionnisme" revendiqu par
Maupassant, le narrateur convient ainsi que s'il faut tre vrai, c'est comme Molire,
Rgnard, Richardson, Sedaine , c'est--dire en oprant un choix destin maintenir
l'intrt du lecteur et sauvegarder la seule vrit qui vaille : celle de l'ambigut. Fidle
ce principe, le narrateur de Jacques le Fataliste refuse en effet d'extrapoler pour
conjurer la banalit des situations, laisse planer une incertitude morale sur les portraits
ou les conduites de ses personnages, et refuse de fournir le dnouement qui
transformerait
ces
vies
plates
et
dcousues
en
destins.
Il parat donc opportun, pour clore notre propos, de relier la problmatique de la
vraisemblance et du genre romanesque au sujet philosophique de Jacques le fataliste : le
dterminisme. En effet, Diderot choisit le genre romanesque parce quil est plus libre
que dautres (en particulier, il nimpose pas un dnouement, comme la comdie ou la
tragdie), mais cette libert ne lui semble pas encore suffisante pour saffranchir de
toutes les rgles et il renonce se dsigner comme un romancier. Ce refus de la
classification gnrique, cette hsitation entre le vrai et le vraisemblable, sont parallles
la discussion sur lexistence dun destin qui rglerait pralablement le moindre de nos

gestes (sous la forme, dailleurs, dun livre o tout serait crit lavance). De mme,
Diderot refuse que les autres romans, fertiles en inventions abracadabrantes et en
aventures sensationnelles, influent sur son rcit.
DOCUMENT : Diderot : Lettre Landois du 29 juin 1756.
On voit donc comment la libert apparente d'une forme et la
modernit d'une structure s'insrent rigoureusement dans la
concertation d'un projet : Jacques le Fataliste est un roman
philosophique, moins par la nature ou la hauteur des dbats qu'il
organise que par le choix d'une forme et d'une esthtique qui,
elles seules, peuvent tour tour mettre en scne une doctrine et
proposer de quoi la contester. Comme toute uvre littraire, son
caractre aportique est d'ailleurs un dernier signe de
l'incompltude de la rflexion mtaphysique et de la ncessaire
libert laisser celui qui reste le vrai hros du livre : vous,
lecteur.

PROLONGEMENTS
Sur Diderot :
Jacques le Fataliste, tudes :

Recherches sur Diderot et

l'Encyclopdie
Textes, bibliographie, liens
Annuaire de textes disponibles sur
Internet
La philosophie de Jacques le
fataliste.

Regards de serviteurs (Jacqueline Masson)


Jacques le paradigme (Serge Meitinger)
Jacques le Fataliste de Diderot (Jean

Jacques le Fataliste, texte :

ABU
Alyon.

Goldzink)
Jacques le Fataliste de Diderot (S.
Albertan-Coppola)
Cours sur Jacques le Fataliste (Elizabeth
Kennel)
Jacques le Fataliste : la scne absente
(UtPictura).

Read more: http://www.site-magister.com/jacques2.htm#ixzz3a683qqzu

LES PERSONNAGES

Les personnages en
questions

Les femmes
Jacques
Le clerg
Le matre
La noblesse

LES PERSONNAGES EN QUESTION


Le refus de l'identification
" Comment s'taient-ils rencontrs ?" [...] Comment s'appelaient-ils ?" [...] D'o venaientils ?" [...] " O allaient-ils ?" , autant de questions que se posent un lecteur quand il commence la lecture
d'un roman, et qui trouvent leurs rponses dans les premires pages. Dans Jacques le Fataliste, il en est
autrement, le narrateur rpond par une fin de non-recevoir toutes ces questions : " Que vous importe"
( 41),et insiste mme " Qu'est-ce que cela vous fait"( 43). Le narrateur refuse de cder ds l'incipit ce que
l'on appelle " l'effet personnage" qui suppose l'tat civil, l'ge, la profession, les gots, les qualits et les
dfauts des principaux protagonistes d'une part et d'autre part leur rle et leur but dans le roman. Sur le pass
de Jacques et de son matre, nous ne saurons quasi rien et , en l'absence de tout dtail physique, il nous sera
impossible de les reprsenter ou de les imaginer. Nous nous trouvons donc en prsence d'une nouvelle
conception du personnage de roman et tout au long du rcit, le narrateur distille les raisons qui justifient son
attitude.
REMARQUE : il est toutefois important de noter que ce qui est vrai pour Jacques, son matre et la
plupart des autres personnages ne l'est pas pour tous les personnages. Ainsi nous avons un portrait physique
de l'htesse : " l'htesse n'tait pas de la premire jeunesse ; c'tait une femme grande et replte, ingambe,
de bonne mine, pleine d'embonpoint, la bouche un peu grande, mais de belles dents, des joues larges, des
yeux fleur de tte, le front carr, la plus belle peau, la physionomie ouverte, vive et gaie, les bras un peu
forts, mais les mains superbes, des mains peindre et modeler "; un portrait de Denise, mais beaucoup plus
succinct ( cf page 111) et un du pre Hudson. Pour autant ces identifications ne sont pas gratuites. Celle du
pre Hudson est au service de sa personnalit, quant celles de l'htesse et de Denise, elles ne sont pas
sans rappeler des tableaux et l'on connat le got de Diderot pour la peinture ( cf Les Salons et aussi un Essai
sur la peinture) plus particulirement pour les portraits de Chardin, Greuze, La Tour : Denise et l'htesse sont
de vritables sujets de peinture.
Le refus de la description
Plus de portraits, mon matre, je hais les portraits la mort ( 277) cette dclaration de
Jacques pourrait tre faite par le narrateur qui se garde bien de dcrire ses personnages principaux. Nous ne
savons rien de leur apparence physique, aucun indice pour connatre leur ge, pas de patronyme et pas
mme de prnom pour le matre, toujours dsign par sa fonction. Nous savons trs peu de choses sur le
pass de Jacques, il faut tre un lecteur attentif pour grappiller au fil des pages quelques renseignements,
quil a t bless au genou il y a vingt ans, quil est au service de son matre depuis dix ans, quil a eu pour
matresse Suzanne vingt-deux ans, que son grand-pre tait brocanteur, que son frre tait moine. En ce
qui concerne son matre cest pire encore, on sait que son pre est mort, quil a eu pour matresse Agathe,

quil a un fils de dix ans et cest peu prs tout. Quant au portait moral il est tout aussi vague, nous savons
que Jacques est la meilleure pte dhomme quon puisse imaginer ( 55)et le narrateur, aux deux tiers
du roman nous numre ses qualits et ses dfauts : bon homme, franc, honnte, brave, attach, fidle,
trs ttu alors qu au cours de notre lecture nous avons pu le constater par nous-mmes.
En ce qui concerne les autres personnages, il en est de mme, sans identit particulire, ils sont le
plus souvent dsigns par leur fonction, lhtesse, le ptissier, par leur tat, veuve, fils de, frre Ange, par
un prnom, Agathe, Nanon, par un accessoire, " la jeune fille la cruche"....
Le refus de la description se justifie par le fait que les portraits ne permettent pas de connatre les
personnages, : Ils ressemblent si peu, que, si lon vient rencontrer les originaux, on ne les
reconnat pas. , aussi ne sont-ils pas crdibles. Tout au plus certains dtails ont ils une valeur purement
esthtique, telles les mains de lhtesse qui pourraient inspirer un peintre ou un sculpteur.
Pour Diderot, il importe que les personnages de fiction soient labors partir de personnes relles
c'est pourquoi il rend hommage Molire qui a su mettre sur scne des personnages qui peuvent se
rencontrer dans la vie, comme le rappelle le narrateur son lecteur fictif : " Moi qui vous parle, j'ai rencontr
le pendant du Mdecin malgr lui que j'avais regard jusque-l comme le plus folle et la plus gaie des
fictions." ( 98)
Le refus de l'tude psychologique ( rflexion dj voque dans " le roman en
question)
Diderot veut que le caractre et la personnalit de ses personnages se dduisent de leurs actes, de
leurs attitudes et comportements, bref, il veut des personnages en situation. Racontez-moi les faits,
rendez-moi fidlement les propos, et je saurai bientt quel homme jai faire. Un mot, un geste men
ont quelquefois plus appris que tout le bavardage de toute une ville ( 278) En dautres termes, dis-moi
comment il se comporte, ce quil fait, ce quil dit, et je te dirai de qui il sagit ; il faut savoir dcoder les
comportements des personnages. Ainsi, Jacques en apprend-t-il plus sur la matresse de Desglands quand
son matre lui raconte par le menu la scne quelle lui joua pour attnuer sa colre jalouse, en rapportant au
style direct ses propos, en prcisant ses gestes, Elle serrait les mains de Desglands, elle tournait ses
yeux mouills de larmes sur lautre , ses attitudes, Elle supplia, elle pleura, elle svanouit , que
lorsquil en avait fait un portrait abstrait, sage par raison, libertine par temprament , qui aurait pu
convenir de nombreuses autres figures fminines.
Ainsi, certains personnages sont-ils identifiables leurs manies, tel le matre de Jacques qui regarde
sans cesse sa montre et ouvre sa tabatire, le narrateur ne sy est pas tromp et a reconnu l les signes de
lennui, il sait de quoi il parle, il fait de mme. Jacques, ds quil aperoit Richard, devine son maintien son
pass dhomme dglise : Il tait d'une timidit qui se lisait sur son visage ; il portait sa tte un peu
penche sur l'paule gauche [...] s'il faisait la rvrence, il inclinait la partie suprieure de son corps
sans remuer ses jambes ; assis, il avait le tic de prendre les basques de son habit et de les croiser sur
ses cuisses ; de tenir ses mains dans les fentes et dcouter ceux qui parlaient, les yeux presque
ferms. cette allure singulire, Jacques le dchiffra. [...] Je gage que cet homme a port l'habit de
moine. ( 200). Parfois cest un objet, qui indique un trait de caractre tel le chapeau de Jacques, qui tantt
sert parasol, tantt de parapluie et dans les autres circonstances, de couvre-chef, ce qui nous en dit long sur
son sens pratique. On peut mme parler de stylisation, ainsi lhtesse est-elle caractrises par ses deux
passion, son chien et le bavardage.

Le refus du hros
Une telle approche du personnage de roman est tout fait nouvelle et lon comprend que le lecteur
du XVIIIme sicle ait t dsappoint. En effet, rien de plus banal que les personnages de roman, comme le
rappelle le narrateur propos du matre : il a des yeux comme vous et moi . Pas dactions, ni de situations,
ni de sentiments extraordinaires. Lamour DAgathe est vnal, le matre est poltron et parfois mme ridicule,
Jacques na pas ltoffe dun hros et refuse dtre considr comme tel. son matre qui vante la grandeur
de sa gnrosit envers la jeune femme qui a cass sa cruche dhuile, il rpond Je ne suis pas de cette
force-l. ( 114) et de fait trs vite il va regretter son geste. Aussi ne force-t-il pas ladmiration du lecteur ; les
personnages de Diderot ne font pas rver pas plus qu'ils ne reprsentent un idal. Certes Jacques est un
personnage sympathique mais tout valet malin et dbrouillard qu'il est, il reste nanmoins un valet conformiste
et n'a pas l'toffe du Figaro " rvolutionnaire " du Mariage de Figaro, qui la mme poque, remet en cause la
hirarchie sociale et revendique que l'homme soit considr l'aune de son mrite personnel et non au regard
de son tat civil.
Dans ces circonstances, force est de constater que le phnomne didentification est impossible et
cest peut-tre ce qui drange le plus le lecteur de romans. De plus, jusqu la fin, le narrateur entretient
lincertitude sur lidentit de Jacques : Existe-t-il vraiment ou nest-il que la cration imaginaire de Diderot ?
Tantt il lui fait croire que Jacques est ct de lui, quil le voit et lcoute, tantt il nous persuade que
Jacques est inspir du roman de Sterne. Enfin, les personnages restent une nigme, le matre qui vit avec
Jacques depuis dix ans se pose toujours cette question : " Quel diable d'homme es-tu ?" ( 49)
JACQUES
" Quel diable d'homme es-tu ?" :
Enrl volontaire dans un rgiment qui allait combattre une coalition anglo-hollandoautrichienne ( guerre de Succession d'Autriche qui se droula entre 1740 et 1748) pour chapper l'autorit
paternelle, il est bless au genou la bataille de Fontenoy ( Belgique) en 1745 , abandonn " sur le champ de
bataille" puis charg "le lendemain, sur une charrette,[...] pour tre conduit un [...] hpita[l]" ( 43), laquelle
charrette s'arrte " devant une chaumire", Jacques en descend, attire l'attention d'une femme qui tait sa
porte et qui lui offre un verre de vin pour le rconforter, il refuse de remonter sur la charrette tant les cahots du
chemin le font souffrir, fait un malaise, il est recueilli par cette femme. Ensuite il sera hberg par un
chirurgien, enfin par Desglands, l il rencontrera Denise. Enfin guri, il sera valet au service de quelques huit
matre avant d'tre celui de son matre actuel. Voil rsum en quelques lignes le pass de Jacques.
Nous apprenons et l au cours de la lecture quelques dtails :
- qu'il a t lev jusqu' l'ge de douze ans par ses grands-parents, brocanteurs, " une famille
srieuse" et travailleuse ; Jacques dresse le tableau d'une soire familiale : " la mre et les filles filaient,
cousaient, tricotaient sans mot dire ; les garons se reposaient ; le pre lisait l'Ancien Testament" ( 145)
- que son parrain tait charron, qu'il s'appelait Bigre et que son fils tait son ami.
- qu'il avait 22 ans quand il rencontra Jeanne et Marguerite
- que ses parents lui donnrent quelque argent quand il partit pour le front
- que son frre est parti Lisbonne en 1755
Voil peu prs tout ce que nous savons de ce personnage. Aucun dtail sur son physique, pas
d'ge prcis. C'est donc travers ses comportements que nous pouvons apprendre connatre Jacques.

Un valet bavard :
lev dans le silence de la maison de ses grands-parents ( " La semaine se passait
quelquefois sans qu'on et ouvert la bouche dans la maison des Jason" ; "Pendant toute sa vie, qui fut longue,
ma grand-mre n'avait dit que chapeaux vendre et mon grand-pre [...] n'avait dit qu'un sou" ( 145), Jacques
est empch de parler et contraint de porter " un billon" sur la bouche, ce qui explique selon lui qu'il soit
devenu aussi bavard : " " c'est ce maudit billon que je dois la rage de parler" ( 145). De fait Jacques est un
" personnage de parole", il reconnat qu'il " aime parler" ( 133), et se vexe lorsqu'il est contraint au silence
pour laisser la parole l'htesse : " [...] les yeux ferms, son bonnet enfonc sur ses oreilles et le dos demi
tourn l"htesse." ( 136). avec son matre, il a toujours l'initiative du discours et le rle du matre est de
l'couter le plus souvent et quelquefois de lui donner la rplique : " Tu aimes mieux parler mal que te taire. [...]
Et moi j'aime mieux entendre mal parler que de ne rien entendre / - Cela nous met tous deux fort notre aise"
( 185). Mais si le matre aime couter Jacques, il lui arrive parfois de regretter qu'il soit aussi bavard avec les
autres. Ainsi, s'impatiente-t-il quand Jacques console l'htesse : " Maudit bavard ! enrag bavard..." ( 120). De
plus, il faudra que le matre se porte garant du silence de Jacques pour que l'htesse puisse raconter l'histoire
de la marquise de la Pommeraye : " Le matre promit du silence pour Jacques" ( 136). Jacques a trouv au
moins aussi bavard que lui et entre eux deux s'instaure une sorte de rivalit agressive : " Monsieur Jacques,
vous m'interrompez. / - Madame l'htesse du Grand-Cerf, je ne vous parle pas." ( 137).
Le narrateur prtend que si le matre peut enfin raconter l'histoire de ses amours c'est parce
que " Jacques, rduit au silence par son mal de gorge, suspendit l'histoire de ses amours..." ( 247). De mme,
si le lecteur ne peut connatre la fin de l'histoire des amours de Jacques c'est parce qu'il est rduit au silence
dans une cellule de prison.
Un valet plein de bon sens :
Jacques a un sens pratique trs dvelopp comme en tmoigne les avantages qu'il tire de son
chapeau : " parapluie dans les mauvais temps, parasol dans les temps chauds, couvre-chef en tout temps."
( 283)
Observateur trs attentif, il reconnat leurs comportements les tres : sous l'habit de
secrtaire de Richard, Jacques devine son pass de moine, mais aussi les animaux : il reconnat le cheval
vol de son matre sa manire de refuser de tirer la charrue : " Je devine que ce sot, orgueilleux, fainant
animal est un habitant de la ville, qui, fier de son premier tat de cheval de selle, mprise la charrue." ( 284)
Un valet raisonneur :
Interrog par son matre sur les raisons de l'attachement de l'htesse du Grand Cerf son
chien, il rpond que, ne sachant se faire aimer, frustre et ddaigne, elle reporte son amour sur son chien,
comme toutes les femmes : " Elles n'aiment personne ; personne ne les aime : et elles jettent au chiens un
sentiment dont elles ne savent que faire." ( 201). Et il ajoute que chacun est le chien de quelqu'un, car chacun
prouve le besoin de dominer : " Le ministre est le chien du roi, le premier commis est le chien du ministre..."
( 201)
Jacques s"interroge sur les relations avec autrui :
- il est difficile d'tre objectif, voir impossible de dire " la chose comme elle est" car " N'a-ton pas son caractre, son intrt, son got, ses passions, d'aprs quoi l'on exagre ou l'on attnue ?" (89)
- par ailleurs le jugement d'autrui est presque toujours fauss " on y fait presque rien qui
soit jug comme l'on fait." ( 89)
- les gens ne se comprennent pas ou se comprennent mal ce qui fait que leurs relations

reposent sur des quiproquos : " Il y a les quiproquos d'amour, les quiproquos d'amiti, les quiproquos de
politique, de finance, d'glise, de magistrature, de commerce, de femmes, de maris..." ( 92) ds lors, les
rapports vrais, francs et sincres avec autrui sont difficiles, voire impossibles.
Jacques soulve la question de la difficult de dire : " Ah ! si je savais dire comme je sais
penser" ( 56) car d'une part les mots disent mal ( moins ou trop) ou autre chose ( ce qui n'est pas sans
rappeler une autre au programme : Les planches courbes d'Yves Bonnefoy et plus particulirement la section,
Dans le leurre des mots") : Jacques se heurte au mot en tant que concept : " Il cherchait faire concevoir
son matre que le mot douleur tait sans ide et qu'il ne commenait signifier quelque chose qu'au moment
o il rappelait notre mmoire une sensation que nous avions prouve." ( 56)
Un valet sensible et gnreux :
mu par la jeune femme qui casse sa cruche d'huile, il lui donne l'argent qui lui reste de son
pcule pour qu'elle ne se fasse disputer par son matre.
Touch par Denise, il lui fait des cadeaux, pour lui faire plaisir, non pour obtenir quelque faveur
qu'elle n'est pas encore prte lui accorder. Il est noter que Jacques se montre trs scrupuleux l'gard de
Denise, contrairement l'gard de Justine, Suzanne ou Marguerite.
Un valet philosophe : lire les pages sur Fatalit, libre arbitre et dterminisme

Un valet rus :
Il tend un pige son matre pour lui prouver qu'il a tort de penser qu'il est libre de ses actes et
qu'ill " veu[t] quand [il] veu[t]" ( 283) : il rompt les courroies des triers du cheval du matre de sorte qu'il
tombe : " N'avez-vous pas t ma marionnette et n'auriez-vous pas continu tre mon polichinelle pendant
un mois, si je me l'tais propos ?" ( 298)
Un bon vivant :
Jacques veut profiter au mieux des plaisirs de la vie : opportuniste, sans aucun scrupule l'gard
de son ami Bigre il ne rejette pas Justine, de mme qu'il laisse croire Suzanne et Marguerite qu'il est
encore puceau.
Bon buveur, il apprcie le champagne que lui sert l'htesse et boit mme sans modration ;
toujours accompagn de sa gourde, il enrage quand elle est vide et il pense que le vin lui donne de l'esprit,
comme le tabac en donnait Sganarelle, le valet de Don Juan : " Tant qu'il n'y aura dans la gourde que de la
tisane, je serai bte" (

Un personnage contradictoire : ( voir le chapitre sur la fatalit)


Philosophe, selon matre, Jacques pose le problme du destin, de la fatalit, de la libert de
l'homme, mais s'il a des ides bien " arrtes", qu'il tient de son capitaine, il n'en demeure pas moins qu'il lui
arrive d'avoir des ractions qui remettent en cause ses principes.

LE MATRE
" Un automate"

Rduit sa fonction, le matre est prsent de faon trs pjorative par le narrateur : " Vous ne
connaissez pas encore cette espce-l. Il a peu d'ides dans la tte ; s'il lui arrive de dire quelque chose de
sens c'est de rminiscence ou d'inspiration. Il a des yeux comme vous et moi ; mais on ne sait la plupart du
temps s'il regarde. Il ne dort pas, il ne veille pas non plus ; il se laisse exister : c'est sa fonction habituelle."
( 62) En d'autres termes, le matre de Jacques est banal, sans aucun intrt, limit dans ses penses comme
dans ses actions, le plus souvent mcaniques comme ouvrir et fermer sa tabatire " chaque minute" ( 63),
comme pour se donner une contenance, voire de la consistance ; Il se raccroche sa montre et sa
tabatire, objets sans lesquels " il ne savait que devenir" ( 63) ; c'est le type mme du personnage passif,
contrairement son valet qui lui se pose des questions, prend des initiatives et le lecteur n'est pas surpris de
lire que " Jacques mne son matre" ( ). Poltron,"il attendait en tremblant" ( 47) que Jacques revienne d'tre
all rgler leur compte leurs brigands de voisins.
Son rle dans le roman n'est autre que d'couter Jacques, d'acquiescer le plus souvent ses
propos ( " il est vrai", " j'y consens" ( 283) et si par hasard il se mle de contredire Jacques, ce dernier se
charge de lui dmontrer qu'il a tort. ( cf " un valet rus") et si de fait il devient narrateur son tour et nous fait
le rcit de ses amours, force est de constater que ce rcit ne fait que corroborer la pitre image que nous
avons de lui.
Une dupe :
Trs attach ses origines sociales, " J'ai des parents, un nom, un tat, des prtentions"
( 259), il ne veut pas commettre une msalliance en pousant Agathe, " Je ne me rsoudrai pas enfouir tous
ces avantages dans le magasin d'une petite bourgeoise" ( 261) et s'il semble tre lucide sur les intentions
d'Agathe, il n'en demeure pas moins qu'il est contraint d'assumer une paternit laquelle il est tranger. Par
ailleurs il manque totalement de discernement en accordant sa confiance des escrocs qui vont achever de le
ruiner, en faisant des cadeaux Agathe qui profitent au chevalier de Saint-Ouin. c'est un pitre personnage
qui devient le rise de ses prtendus amis et qui se retrouve abandonn de tous, seul Jacques semble lui tre
rest fidle.

LES FEMMES
Importance et diversit de l'univers fminin :
Les femmes qui voluent sont trs nombreuses, qu'elles soient simplement voques, telle
Melle Pigeon, qu'elles soient sujet d'un rcit, telle Mme de La Pommeraye, ou qu'elles jouent un rle dans la
narration, telle l'htesse de l'auberge du Grand Cerf.
Inventaire des personnages fminins :
- Le femme du paysan qui recueille Jacques quand il est bless.
- La femme du chirurgien qui recueille ensuite Jacques
- Justine, l'amie de Bigre, mais aussi de Jacques
- Madame Suzanne, qui se charge de dniaiser Jacques
- Dame Marguerite, une amie de Mme Suzanne, qui se charge aussi de dniaiser Jacques
- Mme d'Aisnon
- Melle d'Aisnon, matresse puis pouse du marquis Des Arcis
- Mme de La Pommeraye, veuve, matresse de Des Arcis
- L'htesse du grand du Grand Cerf
- Nanon, employe l'auberge du Gand Cerf
- La femme du ptissier

- Agathe, matresse du matre mais aussi du chevalier de ST Ouin


- La matresse de Desglands
- La femme de Gousse
- La matresse de Gousse
- Denise, "fiance" de Jacques
- Mme Jeanne, la mre de Denise
Toutes ces femmes reprsentent un ge, un statut social et une situation civile
particulires :
- Des jeunes filles, il y a celle qui est encore trs sage et trs prude, comme Denise, et celles
qui sont beaucoup plus volues, comme Justine, Melle d'Aisnon, Agathe.
- Des femmes maries, il a celles qui sont lasses qui sont lasses de leur situation, telle la
femme du paysan, celles qui sont dgotes du mariage, telle Mme de La Pommeraye,, telle Mme D'Aisnon ;
celles qui sont encore maries, ( l'htesse), celles qui sont abandonnes ( Mme d'Aisnon), celles qui sont
veuves ( Mme de La Pommeraye, la matresse de Desglands)
- Des nobles, il y a celles qui vivent de leurs rentes, telle Mme de La Pommeraye et celles qui
sont ruines et contraintes d'exercer un mtier, telle Mme D'Aisnon
- Des "petites bourgeoises", telle la femme du chirurgien, appele dans le roman "
doctoresse"
- Des femmes du peuple, il y a les paysannes, qui vivent difficilement et qui sont moroses,
telle la femme du paysan qui recueille Jacques, et celles qui gotent la joie de vivre, telles Suzanne et
Marguerite ;les employes au service des bourgeois, telles Jeanne et sa fille Denise, au service de
commerants telle Nanon, les commerantes, telle l'htesse qui vit bien, ou la femme du ptissier qui passe
plus de temps avec son amant qu' aider son mari.
Chacune reprsente un caractre particulier :
- Compassion et gnrosit de la part de la femme du paysan qui bien que vivant dans la
plus grande prcarit n'hsite pas porter secours Jacques, ce que ne manque de lui reprocher son mari : "
[...] conviens donc prsent que, par une compassion dplace, tu nous amis dans un embarras dont il est
presque impossible de se tirer." ( 57)
- Gnrosit goste et stratgique de la part de Mme de La Pommeraye qui fait preuve
d'une grande prodigalit l'gard du marquis Des Arcis pour le garder prs d'elle et qui profite des difficults
financires de Mme d'Aisnon, pour l'assujettir sa vengeance.
- Tyrannie de Mme de La Pommeraye l'gard de Mme d'Aisnon et de sa fille : " [...]
soumission, soumission absolue, illimite mes volonts..." et elle leur dicte les douze commandements qui
doivent prsider leur conduite ( cf page 156)
- Chantage aussi puisqu'elle ajoute :" sans quoi je ne rponds de rien pour le prsent, et
n'engage rien pour l'avenir." ( 157). De mme la matresse de Desglands qui lui impose de renoncer au jeu
sinon elle le quitte.
- Jalousie de la marquise qui ne supporte pas que Des Arcis la trompe.
- Infidlit, la matresse de Desglands est " libertine par temprament" et incapable de de
changer : " Comme elle connaissait sa lgret, elle ne s'engageait point tre fidle" ( 275) ; mais aussi
Justine, Agathe, Marguerite, Suzanne, la femme du ptissier..
- Vnalit de la part de la doctoresse qui est ravie que Jacques habite chez elle que parce qu'il
est source de revenus, au point qu'elle s'insurge quand Desglands fait transporter Jacques dans son chteau
et le supplie d'intervenir pour que son mari puisse aller lui prodiguer ses soins : " Il ne tiendrait qu' vous de

faire notre fortune. Mon mari a bien tent plusieurs reprises de s'y fourrer, mais inutilement." ( 128). Mais
aussi d'Agathe, la matresse du matre, qui feint l' attachement pour obtenir de son amant des largesses
qu'elle partage avec le chevalier de St Ouin.
- Matresse femme, telle l'htesse de l'auberge du Grand Cerf qui mne son tablissement de
main de matre, qui n'hsite dire haut et fort ce qu'elle pense : elle " se lve, entreprend Jacques, porte ses
deux poings sur ses deux cts..." ( 135) et qui dsabuse de sa relation avec les hommes, prfre la
compagnie de sa chienne Nicole, modle selon elle de fidlit et de tendresse : " S'il y a quelque chose de
plus parfait, du moins ce n'est pas l'homme." et le chien du meunier, "amoureux" transi de sa chienne qu'elle
lve au rang de parangon de l'amant parfait ( 136)
- Sagesse du comportement de Denise qui avait repouss les avances du matre et qui,
dcouvrant les premiers mois amoureux, soigne tendrement Jacques, sans pour autant l'autoriser des
privauts qu'elle juge prmatures.
- Perversit, de Justine qui se laisse dominer par son penchant pour le plaisir et se laisse
sduire par Jacques, l'ami de son amant, mais aussi d'Agathe, qui mne de front deux relations amoureuses,
l'une avec St Ouin, l'autre avec le matre de Jacques.
Les femmes vues par les hommes
- Des tres duels : ds le dbut du roman, Jacques et son matre s'entretiennent sur les
femmes et mettent des points de vue diamtralement opposs : " l'un prtendant qu'elles sont bonnes et
l'autre mchantes." ( 59) et le narrateur pour corroborer ce double jugement de dresser un portrait
antithtique de la gente fminine, aussi bien physiquement que moralement et intellectuellement: " sottes /
pleines d'esprit", " fausses / vraies", " avares / librales", belles / laides", "bavardes / discrtes", " franches /
dissimules", " ignorantes / claires", " sages / libertines", " folles / senses", " grandes / petites". Ainsi, la
matresse de Desglands est-elle " sage par raison, libertine par temprament." ( 275) ; Mme de la Pommeraye
est vertueuse mais cde aux avances du marquis ;
- Des objets sexuels, la solde du dsir des hommes qui ne les respectent et ne les aiment
pas, comme l'affirme le matre : " Tous les jours on couche avec des femmes qu'on 'aime pas." ( 70). Mme
D'Aisnon n'hsite pas " prostituer" sa fille pour amliorer leur situation matrielle et elle est dsole de
constater qu'elle est une pitre courtisane car elle n'a " aucun esprit de libertinage, rien de ces talents propres
rveiller la langueur d'hommes blass" ( 153). Le paysan reproche sa femme de n'tre pas assidue au lit
et ne manque de lui rappeler ses devoirs de femmes : " Est-ce qu'un mari a une femme pour rien ?" ( 59).
Jacques laisse croire Suzanne puis Marguerite qu'il est puceau pour profiter de leur exprience.
- Des tres russ qui savent se sortir de situations qui pourtant n'taient pas leur avantage
( Marguerite, la femme du ptissier) : " Les femmes s'en tirent toujours bien quand on ne les a pas prises en
flagrant dlit." ( 241).
Le rle des femmes
- Sur les hommes : elles exercent sans conteste un immense pouvoir de sduction sur les
hommes : l'htesse, non sans modestie reconnat que quand elle tait jeune et mince, son charme attirait les
clients dans son auberge : " On se dtournait de quatre lieues pour sjourner ici." ( 150) ; le marquis des Arcis
" rompit avec toutes ses connaissances, s'attacha Mme de La Pommeraye, lui fit sa cour avec la plus
grande assiduit, tcha par tous les sacrifices imaginables de lui prouver qu'il l'aimait." ( 138) et quand il
s'prend de Melle d'Aisnon, bien qu'il fasse tout pour l'oublier, il n'y parvient pas, bien plus il dprit de na pas
la voir. Jacques dresse un portrait de Denise qui en dit long sur l'effet qu'elle a produit sur lui : " Une grande

brune de dix-huit ans, faite au tour ( = bien faite), grand yeux noirs, petite bouche merveille, beaux bras, jolies
mains... Ah! mon matre, les jolies mains ! " ( 111). Leur pouvoir est tel qu'elles pensent pouvoir manipuler les
hommes comme elles veulent. Mme de la Pommeraye dicte au marquis ses faits et gestes, la matresse de
Desglands essaie d'mouvoir et d'intimider les deux rivaux, mais malgr tous leurs efforts, elles perdent la
partie : le marquis pouse Melle d'Aisnon, et les deux rivaux se battent en duel ( pas moins de 6 car chaque
fois le rival de Desglands se remettait de ses blessures)
- Dans l'conomie du rcit : seule l'auberge du Grand Cerf joue un rle privilgi. En effet,
outre qu'elle soit un personnage intradigtique ( = qui fait partie du rcit cadre, savoir le rcit du voyage et
de son matre), elle joue le rle de narrateur relais ( = elle tient l'histoire de Mme de La Pommeraye, de son
mari, qui la tenait de sa servante qui la tenait de la servante de la marquise) et raconte les aventures de la
marquise.

LE CLERG
Le clerg sculier : peu reprsent si ce n'est travers les confesseurs de Melle
d'Aisnon qui outrepasse leurs fonctions et font d'elle leur matresse, le premier est dcrit par sa mre en des
termes peu logieux : " impie, incrdule, dissolu, hypocrite, antiphilosophe." ( 153),avis que partagel'htesse :
" un hypocrite, un ambitieux, un calomniateur, un intolrant" ( 155), le second, vnal, joue le rle
d'entremetteur au profit du marquis des Arcis : il " vend[it] le plus chrement possible la saintet de son
ministre, se prta tout ce que la marquis voulut" ( 172) et l'abb qui surprend les bats amoureux de
Marguerite et de Jacques et qui est injustement accus de tentative de sduction par le mari jaloux.
Le clerg rgulier : occupe une place plus importante. Qu'il s'agisse de Jean, le frre de
Jacques et de son compagnon d'infortune, frre Ange, tous deux moines de l'ordre des Carme, ou du pre
Hudson, suprieur d'un couvent de l'ordre des Prmontrs et des moines qu'il avait sous ses ordres, tel
Richard, le secrtaire de Des Arcis, les aventures des moines font l'objet de rcits secondaires qui dnoncent
la perversit des moeurs des religieux ( le frre de Jacques est le pre de nombreux btards, avant que le
pre Hudson n'arrive, les moines taient davantage anims par des considrations temporelles que par des
ferveurs spirituelles) et l'esprit d'intrigue qui rgne dans ces lieux.. Le frre de Jacques, accus de fraude pour
servir son ambition, et frre Ange, accus de dtourner toutes le jeunes filles, s'enfuient du monastre. Les
moines du couvent dirig par le pre Hudson se rvoltent contre leur suprieur qui veut rtablir l'ordre et la
prire et organisent un guet-apens pour le confondre.
Le pre Hudson fait l'objet d'un long rcit pris en charge par le marquis des Arcis et il
reprsente la perversion pousse son paroxysme.
tude du portrait du pre Hudson pages 206-207
Derrire une l'apparence d'un moine scrupuleux, se cache un tre dissolu. Physiquement il
est d'une beaut parfaite : son visage concentre tous les critres esthtiques de la perfection : sa forme
ovale , son " grand" front, son nez, aquilin , ses yeux, grands [et] bleus , ses joues, sa bouche, ses
dents qui sont qualifies de belles , enfin, sa chevelure blanche et abondante, achve ce portait digne de
servir de modle un peintre. Intellectuellement, le pre Hudson est brillant et cultiv , il a de lesprit et
des connaissances . Moralement il est irrprochable, il a le propos le plus honnte , lamour de lordre
[et]du travail . Socialement, il est trs agrable. Bref, le pre Hudson, se prsente comme un homme plein
de dignit et peut tre considr comme un exemple de droiture. Il rtablit les vraies valeurs spirituelles
qui avaient t ngliges au profit des valeurs temporelles : il expulsa les dissidents et redonna au monastre

sa vocation premire, celle de la prire, il introduisit dans la clbration des offices la rgularit et la
biensance au point que le monastre devient un modle de pit et de ferveur chrtienne
Mais, derrire lapparence se cache une toute autre une ralit. En effet, le pre Hudson est le
parangon de la paillardise, de la dbauche, de lintrigue et de la tyrannie. ce sujet il est important de
noter la rcurrence des superlatifs : les murs les plus dissolus , le despotisme le plus absolu , les
passion les plus fougueuses , le got le plus effrn des plaisirs et des femmes Ainsi, ce visage parfait
nest-il pas celui dun saint mais celui dun sducteur hors pair et ce travailleur acharn nest soucieux de
lordre que pour les autres moines car lui soctroie toutes les liberts. Il agit avec les autres moines tel un
esclavagiste, il les assujetti[t] et les maint[ient] sous un joug de fer La tyrannie dont le pre Hudson fait
preuve est telle quelle provoque une rbellion. Le monastre modle, considr comme une des plus
difiantes communaut, devient un foyer de conspiration, chacun soccupait,en secret, percer les
tnbres de sa conduite domin par lesprit de vengeance, chacun avait rsolu de le perdre dans le but
de dmasquer le faux dvot.
Les moines vivent selon une rgle,( = la conduite dicte par un saint ), dans un espace clos, hors du
monde , consacrent leur vie la prire et ne sont autoriss franchir les murs du monastre qu titre
exceptionnel, contrairement au clerg sculier, qui lui vit au contact du monde et mne une vie sociale pour
prcher lvangile. De plus les moines, comme les prtres font vu de clibat. Mais le pre Hudson nest
pas dupe , comprenons, il ne se laisse pas abuser par ce que son tat lui impose et se sert de ses
apparences de moine digne, respectable et scrupuleux, pour sduire tout ce qui porte jupon, des femmes de
toute condition quil recrute au confessionnal. Aussi organise-t-il mthodiquement sa vie autour de la
satisfaction de ses plaisirs . Il sinstalle dans un appartement qui jouxte le clotre, appartement dont il a
chass, labb de lordre le lgitime locataire, appartement commode avec ses deux portes, lune qui
souvrait sur la rue , lautre qui souvrait sur le clotre , ce qui permettait au pre Hudson, qui avait pris soin
de neutraliser la serrure de la porte qui donnait sur la rue et qui devait reste ferme en labsence de labb,
daller et venir sa guise et dintroduire qui il voulait dans ses appartements. Pour ne pas se faire surprendre,
il ne se livrait ses turpitudes que lorsque la nuit tait avance . Il abuse de ses pouvoirs et se sert de
la religion comme dune arme de sduction, il avait corrompu toutes celles dentre ses pnitentes qui en
valaient la peine ds lors le confessionnal nest plus un lieu de pardon et dhumilit mais un lieu qui conduit
au pch. Outre le vu de chastet, il bafoue la rgle du dcalogue qui interdit de convoiter le femme de
son voisin et il nhsite pas sduire la femme du confiseur et, hypocrite expert, il vite la confrontation avec
le mari trahi et le pre outrag en jouant le rle du moine dvot qui ne manque pas ses devoirs religieux en
se recueillant lheure de lAnglus. Ses attitudes sont si convaincantes,il te son chapeau, de lve, fait un
grand signe de croix , sa prire, rcite dun ton affectueux et pntr est si fervente, quil est lav de
tout soupon, il devient la victime daccusations calomnieuses et le mari tromp est coupable davoir os
souponn un saint.

LA NOBLESSE
Grandeur et dchance : matriellement, outre Mme de La Pommeraye qui vit de ses
rentes, les nobles qui parcourent le roman sont sur le dclin : le marquis des Arcis ne vit que des libralits de
la marquise ; Mme d'Aisnon, couverte de dettes est contrainte de tenir un tripot pour subvenir ses besoins ;
le matre de Jacques, signe des lettres de change et ne doit que compter sur l'hritage que lui son pre pour
honorer ses dettes ; le chevalier de Saint-Ouin, Mathieu de Fourgeot trafiquent avec les usuriers.
Moralement, on assiste une perte des valeurs : Mme de La Pommeraye est prte tout pour se venger, elle

se sert de la religion comme d'une arme au service de sa stratgie, elle manque la parole donne ; le
chevalier de Saint-Ouin feint d'prouver de l'amiti pour le matre de Jacques pour mieux le duper, il va mme
jusqu' lui faire endosser la paternit de son propre fils et le contraint payer une pension.
Desglands ou le bourgeois devenu gentilhomme : tout fait reprsentatif de l'volution
de la socit du dix-huitime sicle qui consacre la monte en puissance de la bourgeoisie riche qui dtient le
pouvoir financier alors que les nobles vivent de moins en moins de leurs privilges, Desglands, force de
mrite et de travail a pu acqurir le chteau de Miremont et est devenu le seigneur de Miremont. C'est un bon
matre, un homme gnreux et reconnaissant qui, touch par l'attitude de Jacques l'gard de la jeune
femme qui avait cass sa cruche d'huile ( elle tait au service de Desglands), veut le rcompenser et lui offre
l'hospitalit dans son chteau o il achvera d'tre soign : " Qu'on le loge commodment, disait le matre
ses gens, et qu'on ne le laisse manquer de rien ; au chirurgien de la maison : " Vous le visiterez avec
assiduit" ( 190).

Titlul original: Jacques le Fataliste et son matre


Prima ediie: 1796 (scris n 1773)
Primul editor: Buisson (Paris)

Jacques fatalistul al lui Diderot este printre acele foarte puine romane extraordinare, care par s
anticipeze un viitor ndeprtat, autodepindu-se cu 150 de ani pentru a se altura transgresiunii
antificionale a formei romanului, promovat de Samuel Beckett. Este un roman excepional de
interesant, cu o intrig excepional de neinteresant. Precum n metaficiunea secolului XX, abund
n comentarii asupra propriilor proceduri compoziionale i l ndeamn pe cititor s ghiceasc
motivele desfurrii evenimentelor, satiriznd apetitul su pentru poveti romantice sau
improbabile aventuri palpitante. Diderot presar cteva asemenea aventuri n povetile istorisite de
Jacques, pe drum, stpnului su lipsit de caracter, dar are tot timpul grij s anune sosirea lor.

Diderot a fost un savant polivalent - filozof, critic i eseist politic -, i de aici deriv probabil
nencrederea sa n roman ca gen literar, ca i manipularea comic a acestuia. Cea mai celebr oper
literar a sa, la care a lucrat aproape 25 de ani alturi, printre alii, de matematicianul DAlembert,
este Encyclopedie ou Dictionnaire raisonne des Sciences, des Arts et des Metiers, expresie a
raionalismului Iluminismului francez. Jacques fatalistul, scris n jurul anului 1770, dar publicat
postum, este o ciudat ndeprtare spre zone paralele ale gndirii filozofice, n care aa-zisele
probleme ale existenei pot fi puse n scen ca farse ale exprimrii de sine i ale povestitului.