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Les tudes thtrales et linterdisciplinarit


Patrice Pavis
L'Annuaire thtral: revue qubcoise dtudes thtrales, n 29, 2001, p. 13-27.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/041453ar
DOI: 10.7202/041453ar
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Patrice Pavis
Universit de Paris 8

Les tudes thtrales


et l'interdisciplinarit

u'il l'imite ou s'y substitue, le thtre reprsente le monde;


il parat donc lgitime de l'tudier avec toutes les disciplines
et les sciences dont on dispose pour mieux connatre l'un et
l'autre. Si les tudes thtrales ont trop longtemps eu peu recours aux sciences
humaines, on les utilise prsent de manire plthorique et anarchique, tant il est
dlicat de choisir la ou les disciplines qui vont rellement clairer l'objet thtral
sans le faire disparatre ou l'endommager dans le processus de l'observation.
Aussi faut-il d'emble clarifier la notion d'interdisciplinarit, employe indistinctement pour dsigner tantt les thories et les mthodes des tudes thtrales, tantt les pratiques artistiques ou mdiatiques l'intrieur du phnomne
thtral et spectaculaire.
On peut nanmoins distinguer plusieurs types d'interdisciplinarit dans le
champ d'tude qui nous occupe :
La confrontation de disciplines dj constitues, parmi les sciences humaines ou exprimentales (la linguistique, la psychologie, etc.) : l'interdisciplinarit au sens strict.
L'ventail des mthodes d'analyse et leur pistmologie.

L'ANNUAIRE THTRAL, N 29, PRINTEMPS 2001

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L'ANNUAIRE THTRAL

La confrontation de thories provenant d'horizons pistmologiques


diffrents.
La rencontre de plusieurs arts l'intrieur de la reprsentation thtrale
ou de la performance : Pinterartistique.
Le thtre, par contraste avec les mdias : l'intermdialit.
Le thtre et les autres pratiques spectaculaires dans le cadre des cultural
performances (pratiques culturelles spectaculaires) : l'interculturalit.
L'application au thtre et aux spectacles des mthodologies utilises par
les cultural studies (les tudes culturelles), dont on a pu dfinir ainsi le vaste
programme : l'histoire des tudes culturelles, le genre et la sexualit, l'ide
de nation et l'identit nationale, le colonialisme et le postcolonialisme, la
race et l'ethnicit, la culture populaire et ses publics, les sciences et l'cologie, la politique de l'identit, la pdagogie, la politique de l'esthtique, les
institutions culturelles, la politique des disciplines, le discours et la textualit, l'histoire et la culture globale l'poque postmoderne (Nelson,
1992: 1).
Les tudes culturelles, venues d'Angleterre et des tats-Unis, multiplient les
objets et les domaines de recherche, alors que l'interdisciplinarit au sens strict
(qui a connu son apoge dans les annes 1960 et 1970) englobe les disciplines
capables de rendre compte du plus grand nombre possible d'aspects du phnomne thtral (la linguistique pour le texte; la kinsique pour la gestuelle; la phonologie pour la voix, etc.). Plus qu'une somme de disciplines extrieures au thtre,
l'interdisciplinarit est donc une confrontation critique (une critical theory, diraient les Amricains) de diffrentes mthodes et thories issues des sciences sociales. Toutes ces disciplines n'annexent pas le thtre, ne rivalisent pas avec lui,
mais clairent plutt tel ou tel aspect de son fonctionnement. Cette surabondance de disciplines, de mthodes, de thories n'est toutefois pas sans danger, si
on les utilise sans aucune discrimination et sans finalit claire. L'interdisciplinarit va de soi, mais elle doit viter l'exclusive comme l'clectisme, privilgier une
mthodologie d'ensemble spcifique l'tude de tel ou tel aspect particulier ou
gnral de l'uvre thtrale. Dans les annes 1950 et 1960, lorsque l'interdisciplinarit est devenue le mot d'ordre de l'universit enfin rceptive au structuralisme, toute discipline suggrant que le thtre tait beaucoup plus que de la littrature
est accueillie avec enthousiasme par les tudes thtrales, trop heureuses de se

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

dmarquer des tudes littraires. Mais, aujourd'hui, depuis les annes 1990, c'est
l'objet mme des tudes thtrales qu'il convient de rvaluer tout autant que
l'objet thtral ou spectaculaire dont la nature interartistique lui vaut parfois le
titre de interdisciplinary performance (spectacle interdisciplinaire).
Il faut toutefois se garder de confondre Y'interdisciplinarit:, une mthode pour
utiliser les sciences humaines permettant l'analyse des composantes du texte et de
la reprsentation, et les tudes culturelles (cultural studies), un ensemble d'tudes
o le littraire ainsi que l'art litaire ne sont plus le point focal de l'observation et
o l'on tudie l'ensemble des productions culturelles de masse. Nul ne songerait,
en l'an 2001, mettre en doute l'apport des sciences humaines dans l'tude des
arts et des lettres; le seul dbat est de savoir si les cultural studies ont gnr des
thories aptes analyser le thtre, de manire diffrentielle, au sein des pratiques
spectaculaires (ou cultural performances). La crainte des spcialistes des tudes littraires ou thtrales est que le thtre occidental, et notamment le thtre d'art
et le thtre de texte, ne soit a priori disqualifi comme litiste et ne disparaisse
dans la masse des spectacles et des pratiques culturelles de masse. Crainte excessive, probablement, puisque nous pouvons continuer faire joujou dans notre ghetto
dor, et tre srs qu'on va nous laisser tranquilles et que personne jamais ne s'intressera nos surprenantes dcouvertes.
Ces premiers constats nous convient rvaluer l'objet des tudes thtrales
comme les conditions de la pratique thtrale, nous interroger sur la pertinence
de la notion de thtre pour aborder des spectacles polymorphes. Posons comme
point de dpart que le fait thtral considr la fois du point de vue de sa production (auteur, acteur, metteur en scne, scnographe, etc.) et de sa rception
(spectateurs, socit, thoriciens), exprience intellectuelle et motive mais aussi
somatique et kinesthsique, est l'objet des tudes thtrales. Il s'agit simplement d'analyser cet objet avec les outils pertinents, d'en saisir l'exprience esthtique et de la dcomposer en autant de domaines que ncessaire. On prendra
garde de ne pas limiter ou fermer ces champs, de les aborder autant de manire
thorique que pratique. Mais ce n'est pas tout de dfinir l'objet et le domaine des
tudes thtrales, encore faut-il s'entendre sur une pistmologie et une mthodologie propre raliser l'tude de cet objet phmre (la reprsentation), complexe (le texte dramatique) et envahissant (l'institution), objet tantt en prparation
(rptitions pour la mise en scne, criture du texte), en ebullition (la mise en
scne concrte) ou en volution (la rception des uvres dramatiques et scniques). De plus, l'laboration d'un programme d'tudes thtrales, pour rationaliste et universel qu'il soit, oblige historiciser le moment o l'on s'impose cette

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L'ANNUAIRE THTRAL

rflexion. Il n'est plus question de l'tablir dans l'absolu et une fois pour toutes :
il faut juger du moment historique et du contexte gographique et culturel dans
lesquels l'tude est effectue.
Le moment historique est redfinir tous les dix ans environ, si l'on veut
suivre le changement de paradigme pistmologique au cours de ces trente dernires annes :
1958-1968 : conception plutt logocentriste du thtre, malgr l'influence
de la dramaturgie brechtienne.
1968-1978 : dbuts de la smiologie thtrale et insistance sur le discours
thtral et Pintertextualit.
1978-1988 : pratiques signifiantes, dconstruction et performance, sous l'influence de la thorie poststructuraliste amricaine, d'o la promotion de l'interartistique.
1988-1998 : anthropologie thtrale (influence de Schechner et Barba), pratiques spectaculaires et interculturalit.
1998-2008 : risquons ce pronostic optimiste : rhistoricisation de la recherche et de la pratique.

criture et lecture des textes dramatiques, en fonction


de notre exprience de la pratique thtrale
En ce dbut de millnaire, la pratique comme la thorie semblent avoir boucl la
boucle : elles ont dfinitivement dpass l'tape philologique de l'tude des textes, pour mieux s'occuper de la scne et de la mise en scne, avant d'en revenir au
texte, mais dans un tout autre esprit. Le texte dramatique a vcu au jour le jour
les difficults et les insuffisances d'une smiologie thtrale d'abord trop soumise
la discursivit (de 1968 1978), puis trop ballotte dans le relativisme des thories et des spectacles (1978 1988), avant d'tre fondue dans le grand moule informe des cultural et performance studies, des tudes culturelles appliques aux
pratiques spectaculaires (1988-1998). Ce parcours s'achve, avec le sentiment
de clore une poque - celle de la mise en scne comme art et comme thorie -,
avant d'ouvrir sur un retour thorique du texte, sur une thtralit textuelle

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

dmarque de la spectacularit, autant de perspectives menant de profondes


rvisions mthodologiques et interdisciplinaires.
La plupart des grands dbats thoriques actuels ne portent plus sur l'pistmologie et la mthodologie, mais presque exclusivement sur l'tendue du territoire pouvant se rclamer soit des performances, soit de Pethnoscnologie, soit de
la thtralit. Territoire illimit, en constante augmentation du fait d'une activit
ludique ou d'une mtaphorisation incessantes : la notion de thtralit est appose tout (rituels, pratiques de la vie quotidienne, arts plastiques, urbanisme,
paysages, etc.). Emploi d'autant plus plthorique que la thtralit, ainsi mise
toutes les sauces culturelles, n'est plus qu'une notion mtaphorique, chappant
toute saisie analytique, qui uniformise les objets analyss en leur imposant une
dsignation banale et convenue. Ainsi en va-t-il, par exemple, des mtaphores que
le land art emprunte la thtralit : la mise en scne, la spectacularit. Toutes les
scnes, de la scne de mnage aux paysages amricains amnags par le land art,
sont ainsi qualifies de thtral au regard d'un observateur potentiel; elles sont
des performances, fabriques pour nous et engageant une pratique humaine, donnes voir en spectacle. Mais si tous les territoires du spectaculaire ont t rquisitionns et quadrills, les moyens de l'analyse ont-ils t donns, les questions
mthodologiques poses, les rflexions pistmologiques approfondies ? Nullement ! On est frapp par la difficult et le refus de Pethnoscnologie, des performances studies, de choisir une mthodologie, sous prtexte que construire une
science purement descriptive ou simplement interprtative reviendrait conforter l'illusion monomorphique (Pradier, 1995 : 20). Et pourtant, Pethnoscnologie aspire bien, elle aussi, pratiquer des tudes croises, combinant les "analyses
intrieures" qui partent des critres propres la culture tudie, et les "analyses
extrieures", fondes sur les notions et les mthodes scientifiques en usage
(p. 20). Elle sait bien qu' il est fondamentalement ncessaire de multiplier les
points de vue, non pour les juxtaposer, mais dans le but d'laborer des systmes
complexes d'intelligence des phnomnes (p. 20). Mfiante vis--vis des mthodes de l'analyse des uvres occidentales, elle recule devant la complexit de leur
description. Pour que Pethnoscnologie, ou l'analyse inter culturelle, ou les performance studies, se constituent vritablement comme discipline nouvelle
(p. 36), il leur faudra, bon gr mal gr, inventer une mthodologie dcrivant
et interprtant les exemples choisis. D'o l'importance de la tradition hermneutique intraculturelle, et par consquent pas uniquement occidentale, pour les
tudes interculturelles. Dans leur hte de ne rien oublier, les thoriciens et universitaires avaient un peu nglig de savoir comment procderait l'analyse des
objets trangers ou interculturels.

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L'ANNUAIRE THTRAL

Un souci pistmologique et mthodologique doit prsent guider la rflexion


thorique. La crise de la recherche universitaire, notamment historique, dramaturgique, smiologique, provient srement de la triste constatation que cette recherche ne semble nullement intresser les gens de thtre. C'est donc nous,
thoriciens et universitaires, d'inventer un nouvel usage de l'interdisciplinarit
qui ne soit pas une fin en soi, mais qui aide les praticiens rinvestir immdiatement dans leur pratique ce que notre interdisciplinarit leur suggre parfois.
Plus que de concepts pointus et de savoirs savants pour parler de l'objet thtral de manire universelle et de trs haut, nous avons en fait besoin d'un projet
global, d'observations locales et de mthodes applicables au travail thtral
concret.
Cette nouvelle approche oblige, en retour, modifier la conception purement thorique de l'interdisciplinarit. En effet, il s'agit dsormais de construire
des thories qui puissent s'appliquer plusieurs disciplines ou plusieurs domaines plutt que de pratiquer des disciplines trop cloisonnes ou au contraire trop
ouvertes. la place d'une interdisciplinarit au sens strict (qui applique des savoirs extrieurs l'uvre thtrale), pourquoi ne pas tablir des liaisons entre
points de vue thoriques et pratiques scniques ?
On s'essaiera donc des connexions inattendues voire impossibles, la mise
en relation d'univers thoriques et pratiques habituellement et a priori mutuellement exclusifs. On confrontera, par exemple, la conception du geste psychologique (GP) de Michael Tchkhov et celle de l'action d'effort de Rudolf Laban, ou
liaison encore plus risque le geste psychologique et le gestus brechtien. Il s'agira donc alors d'tablir le lien entre GP intrieur et propre l'acteur qui n'est
travaill qu'avant la cration scnique, une action d'effort qui optimise l'utilisation du corps sur scne, et le gestus, ou manire dont l'acteur tablit pour lui et
pour le spectateur une figuration des rapports sociaux entre les personnages, en
fonction d'une vision contraste et contradictoire de la vie sociale. Au comdien
et au thoricien d'imaginer une srie d'exercices et de principes, assurant la liaison
des styles et des thories, vrifiant leur compatibilit. Les thories et les ralisations pratiques s'laborent prcisment lorsque s'tablit une continuit et une
transition entre les domaines ou entre des aspects habituellement isols. Penser la
dclamation avec le sens, le temps avec le geste, l'espace avec l'action rythmique,
telles sont quelques-unes des connections possibles : encore faut-il les tablir et
les justifier ! Ces exercices d'interconnection et de vectorisation s'imaginent
grce des thories, se ralisent et se justifient dans la pratique. On ne saurait
trop les recommander. Ces confrontations forces sont l'occasion d'ouvrir ou de

LES TUDES THTRALES ET L'ESTORDISCIPLINARrr

rouvrir quelques chantiers, dont on donnera quelques exemples pour l'acteur et


le texte.

Acteur
l'universit, comme du reste dans la plupart des coles d'acteurs, l'entranement quotidien de l'acteur est laiss la charge des comdiens eux-mmes. Les
traditions orientales, reprises par quelques metteurs en scne occidentaux, en ont
fait la base de leur activit. Si l'entranement ne devient pas une fin en soi, il
procurera aux individus une conscience journalire de leurs progrs physiques et
mentaux, en particulier du rapport et de la distance rduire entre corps et esprit. Il sera alors le jardin secret de l'acteur, le baromtre de son cheminement
patient vers une formulation physique des principales questions de l'esthtique et
de l'esthsique (science du mouvement).
La partition de l'acteur et la sous-partition, sur laquelle elle repose et dont
elle se nourrit, sont deux notions qui donnent accs au travail visible et invisible
du comdien (Pavis, 1999). Elles permettent d'observer la constitution progressive du rle, la construction du personnage, l'tablissement de la fable, la relation
avec l'ensemble de la reprsentation. Les apprentis-comdiens ont la possibilit et c'est l un principe encourager - d'exprimenter ces notions de l'intrieur
comme de l'extrieur.
Le gestus, notion brechtienne qui ne concerne pas le seul acteur, mais l'ensemble de la prsentation scenique, est un outil capital pour observer la faon
dont le corps prend une dimension non seulement physique et rfrentielle, mais
politique et symbolique.
Le corps pensant n'est pas seulement l'tat vers lequel tend tout acteur qui se
respecte, c'est le chiasme et le savoir pratique (Bourdieu) qui tiennent lieu de
rencontre inespre entre les thoriciens et les acteurs. Chiasme et moment aussi
o l'on observe comment le thtre situe des corps dans l'espace et les fait signifier autrement que par la parole. Il s'agit donc, sur le papier comme sur le plateau, de manipuler les corps pour examiner comment ils pensent et nous donnent
penser.

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Texte
La dramaturgie des textes (tude de l'action, des personnages, de l'espace et du
temps) a une longue tradition depuis Aristote jusqu' Vinaver en passant par
Corneille, Lessing, Brecht et bien d'autres. Par contre, l'tude, plus microscopique, des mcanismes textuels, des jeux de langage et des dialogues n'en est encore
qu' ses dbuts. Il faudra donc approfondir l'tude de ces jeux, adapter la thorie
des mondes possibles et de la fiction de l'implicite et des prsupposs, des citations et de la rcriture l'tude des textes dramatiques. Aprs la potique du
drame moderne d'un Szondi (1983), applique la dramaturgie de 1880 1950,
on rve d'une potique des formes dramatiques et d'une thorie de la mise en
scne au XIXe sicle, prenant en compte l'volution historique du rapport entre
acteur et mise en scne. Le sicle s'achve, les matriaux sont l, il n'y a plus qu'
construire la thorie explicative...
Dire le texte - se souviendra-t-on - ce n'est pas seulement tester sa voix, la
librer ou l'utiliser pour crier, grogner ou psalmodier, c'est aussi renouer avec
l'art de la diction et de la dclamation. Or, la dclamation, depuis les temps de la
libration vocale, a t assimile et soumise l'enseignement du jeu de l'acteur,
alors que cette vieille discipline aurait d et devrait retrouver ses pouvoirs et son
autonomie : si elle doit s'ouvrir, que ce soit plutt vers la lecture, la comprhension et l'interprtation des textes. Car la dclamation donne la cl du texte, en
souligne la rhtorique, dbouche sur la mise en scne et l'interprtation au sens
large. Toute une tradition, anglaise chez Kristin Linklater (1975) ou Cicely Berry
(1992), franaise chez Copeau, Dullin ou Jouvet jusqu' Michel Bernady (1988),
et Franois Regnault (1987), a fait de la diction du texte le carrefour et l'interface
entre le jeu scnique et la lecture individuelle des textes.
Tout texte peut tre lu, au sens propre du terme, savoir prononc et nonc
de mille manires, a fortiori le texte dramatique en qute d'une voix et d'une
interprtation. De nombreux types de lecture existent ou sont inventer :
La lecture au ralenti , que propose Michel Vinaver, se fait en s'arrtant chaque rplique, et commence par la question : quelle est la situation
du dpart ? Celle-ci tant dfinie, on relve, au fur et mesure : a) les vnements, b) les informations, c) les thmes, de faon isoler, dans le texte, ce
qui est proprement action (1993 : 896).

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

La lecture dramaturgique, qui dcoule de la prcdente, traduit en termes


d'actions physiques et de choix de mise en scne ce que le texte propose.
La lecture scnique est un exercice qui donne aux acteurs la possibilit
d'couter l'cho immdiat de leur rplique dans un espace moiti investi
par les participants de l'vnement scnique, cho qui donne entendre des
sons et des accents insouponns. Cette lecture scnique commence souvent,
selon la recommandation de Charles Dullin, par une triple lecture mcanique qui articule les mots en les mchant et remchant, puis articule avec la
mchoire infrieure, et enfin effectue une lecture pose en plaant la respiration et selon les rgles de la syntaxe (1946 : 101).
L'enseignement de la dramaturgie (qu'il s'agisse de l'criture dramatique ou
de l'analyse des textes en vue d'une mise en scne) est le point le plus sensible du
corps thtral... Peu souvent propos bon escient, il a le grand mrite d'absorber toutes les questions thoriques et pratiques qui ne manquent pas de surgir ds
que l'on est confront une parole agissante ayant une certaine tenue littraire et
pourtant soumise aux exigences pragmatiques de la scne.
Ces confrontations entre thories et pratiques s'effectuent toujours de manire exprimentale, voire ludique. L'interdisciplinarit n'est plus alors qu'un
moyen d'accder une pratique scnique et sa thorisation. Pour une mise en
scne, on s'efforce de formuler les questions que l'on peut poser au spectacle et de
prciser les tches connues ou indites pour sa ralisation. La mise au point d'un
spectacle est l'occasion de dlguer chacun des tches connues (jouer, faire un
dcor ou des costumes, etc.), mais aussi des fonctions indites ou exprimentales.
Ainsi le tempographe sera responsable de la gestion scnique du temps; l'actantiel
dfinira les grandes fonctions de l'action; le vectorisateur assure le lien entre signes et vecteurs; Pexplicitateur dcidera du degr de prcision du discours de la
mise en scne; le smiologue contrlera les travaux finis de la vectorisation.
chacun d'inventer une rflexion thorique en crant une nouvelle fonction au
sein du collectif et en appliquant systmatiquement la mise en scne les ncessits de sa fonction.
Ces exprimentations mi-thoriques, mi-artistiques obligent une immersion dans la pratique qui n'exclut pas une certaine rigueur thorique. Elles restaurent un certain pouvoir de l'interdisciplinarit, mais pour de bonnes raisons. Les
mauvaises raisons consistaient tomber dans un relativisme thorique et un clectisme mthodologique o le dernier jargon la mode (des diteurs amricains)

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L'ANNUAIRE THTRAL

devenait par hasard le langage de rfrence; les bonnes raisons consistent ne


faire appel aux disciplines des sciences humaines que pour faire et faire mieux le
thtre que nous avons envie de nous offrir, elles nous forcent revoir le rapport
entre thorie et pratique, thtrologie et cration thtrale.
La difficult cependant est de faire vraiment se rencontrer la rcherche universitaire et la profession thtrale, chacune allant pour l'instant dans des directions spares, ignorant l'autre. Leur confrontation est rare : PISTA (International
School of Theater Anthropology) de Barba, quelques stages assurs par des
artistes-pdagogues, quelques expriences l'universit. Les coles d'acteurs, y
compris le Conservatoire national d'art dramatique, privilgient les classes d'interprtation aux dpens des cours techniques (sur la voix, la dclamation, le mouvement) ou des enseignements historique et thorique : les lves prfrent prparer
une scne sous la direction d'un metteur en scne clbre que suivre un cours de
dclamation ou d'analyse dramaturgique. Les disciplines ou les thories cites par
les matres, eux-mmes souvent frus de thorie (Lassalle, Mesguich, Adrien) le
sont de manire purement anecdotique et dcorative. Mme l'universit, ruine
ou proccupe par une pseudo professionnalisation, parat avoir renonc laborer de nouvelles mthodologies, faire appel des disciplines en cours de constitution et elle n'est de toute vidence pas arme pour offrir une formation technique
systmatique et approfondie : au mieux, elle s'essaye dans les deux domaines thorique et pratique, sans le prestige du professionnalisme et sans la rigueur novatrice de la pense.
Ds lors l'interdisciplinarit a perdu, au cours des vingt dernires annes,
beaucoup de sa superbe, du moins cette interdisciplinarit qui cherchait imposer aux tudes thtrales une discipline-pilote, que ce soit la linguistique, la smiologie, le dconstructivisme ou l'anthropologie. Les sciences plus dures
comme le cognitivisme, la pragmatique, l'analyse de la conversation ont du mal
s'imposer, tant donn leur trop grande complexit pour le simple thtrologue
et leur manque d'intrt pour le praticien.
En revanche, un glissement terminologique et conceptuel semble s'tre opr
de l'interdisciplinarit vers l'interartistique, l'intermdialit et l'interculturalit.
L'objet de l'change inter n'est alors plus la thorie ni la mthodologie d'une
science, mais les pratiques artistiques, mdiatiques ou culturelles venues d'horizons divers.

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

Mais s'agit-il encore d'interdisciplinarit ? Au sens strict, certainement pas.


Dans la langue critique cependant, on parle couramment d' interdisciplinary practice , d'changes l'intrieur des arts du spectacle, comme la performance, la
danse-thtre, la musique et le thtre (Shevtsova, 2001).
Cette pratique artistique , au sens large, comprend notamment les catgories suivantes : inter artistique, intermdiatique, interculturelle.

Interartistique
Que le thtre soit le produit de plusieurs arts qui se rencontrent, voil qui n'est
certes pas une grande dcouverte. Mais on est loin de la fusion des arts comme
l'opra wagnrien (le Gesamtkunstwerk) ou de leur distanciation rciproque (la
reprsentation brechtienne). prsent, l'heure est la confrontation des principes et des spcificits, leur mise en interaction, plus qu' la cration d'une synthse ou d'une distanciation : il s'agit d'exprimenter des rencontres o chaque
art s'obstine maintenir son identit et ses principes. On le verrait dans le thtre musical d'un Aperghis ou d'un Goebbels, ou dans la dance-thtre d'une Pina
Bausch ou d'une Maguy Marin.
L'interartistique rside dans l'art d'utiliser au mieux ce que chaque art apporte d'unique tout en lui opposant une autre manire de signifier ou de reprsenter.
L'incompatibilit ou la diffrence produit un effet de perspective qui oblige
reconsidrer chaque art et le penser dans son rapport l'autre.

Intermdialit
L'intermdialit constitue un autre type de pratique interdisciplinaire, encore
mal connue, bien que, dj thorise par Walter Benjamin dans les annes 1920 et
aborde par les cultural studies. Elle impose sa volont de ne pas limiter les changes aux arts et aux spectacles, mais d'observer l'volution des mdias apparus
diffrents moments de l'histoire ainsi que leur impact les uns sur les autres et, par
ricochet, sur l'uvre d'art. Un mdia de communication se dfinit comme un
dveloppement technologique qui largit les canaux de communication ou qui
acclre la vitesse de communication : l'criture, la gestuelle, les costumes, les
moyens audiovisuels (son, image, lectronique). Les nouveaux mdias sont
des mdias que l'on trouvera au thtre. Tout mdia est li une certaine technologie, un tat de la technologie et de la science. Cette science des mdias -

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L'ANNUAIRE THTRAL

parfois nomme mdiologie1 ou intermdialit - repose sur l'hypothse, un peu


nave, que l'on va pouvoir observer tous les cas de figure possibles : dplacements,
transferts, emprunts, contamination d'un mdia l'autre, et ce, de manire linaire et scientifique, comme si l'enregistrement de la ralit ne posait plus aucun
problme de mthodologie ou d'pistmologie la description des influences et
des changes (Pavis, 1990).

Interculturalit et tudes culturelles


Le troisime volet des changes disciplinaires l'intrieur de l'uvre thtrale est
celui de Pinterculturel que nous avons eu dj maintes reprises l'occasion de
dcrire (Pavis, 1990). L'irruption de l'interculturel dans tous les domaines de la
vi sociale et artistique se manifeste de plus en plus fortement au cours des annes
1990. Aprs l'euphorie smio-structurale des annes 1960 et 1970, et aprs le scepticisme et le cynisme dclars des annes 1980 postmodernes, le millnaire semble
s'achever sur un feu d'artifice interculturel, avec le mme clat et la mme obscurit postopratoire... Aveugl par cette obscure clart, on a pu penser que
l'interculturalisme devenait la nouvelle norme, qu'il conduirait automatiquement
un regard original, diffrent et diffrenci, que sa mthodologie et sa facult
d'analyse s'imposeraient d'elles-mmes. Mais l'interculturalisme ne constitue pas
en soi une nouvelle pistmologie, car ce serait confondre l'objet analys et le
regard scientifique port sur cet objet. Si les formes multi et interculturelles, si la
pense sur Paltrit ont inflchi nos ides sur le thtre et son analyse, si elles
nous ont un peu guris d'un ethnocentrisme trop voyant, elles ne nous ont pas
pour autant livr clefs en mains un modle pistmologique dernier cri et adaptable toutes les productions. Les performance studies, les cultural studies,
l'ethnoscnologie, l'application tous azimuts de la notion de thtralit ngligent
la rflexion pistmologique au profit d'une extension maximale du domaine,
comme s'il suffisait de ratisser large pour creuser un profond sillon mthodique.
Il en rsulte un accroissement du domaine d'tude des performances, mais aussi
un renoncement la mthodologie et la thorie. Pour cette masse d'exemples et
de pratiques spectaculaires, il nous manque - malgr tous les discours relativistes
la mode - un Discours de la mthode, une perspective cartsienne sur une discipline fort peu discipline, qui s'emballe et va finir par s'avaler elle-mme. Car
1. Il s'agit, en premire approximation d'analyser les "fonctions sociales suprieures" (religion,
idologie, art, politique) dans leurs rapports avec les moyens et milieux de transmission et de transport. [...] c'est la zone encore floue des interactions technique-culture, ou des interfrences entre nos
techniques de mmorisation, transmission et dplacement, d'une part; et de nos mondes de croyance,
de pense et d'organisation, d'autre part (Rgis DEBRAY, Qu'est-ce que la mdiologie ? , Le Monde
diplomatique, aot 1999).

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

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suffit-il de dcrter, comme le fait Richard Schechner, que le nouveau paradigme est la performance pas le thtre et que les dpartements de thtre
doivent devenir des dpartements de performances (1992 : 9), suffit-il d'instituer des performance studies l'intrieur des cultural studies, pour rsoudre le problme de la comprhension et de l'analyse de toutes ces productions culturelles
d'un point de vue scientifique, c'est--dire ni occidental ou oriental, mais simplement cohrent et raisonnable ? La transformation des drama studies en performance studies ne rsoudra pas les problmes des uns et des autres, car il faudrait
d'abord s'assurer que, du thtre occidental MOL performances non europennes, il
y a bien une rupture epistemologique et que les diffrences sont relles; il faudrait
apprendre relever autant les similarits que les diffrences. Faute de quoi nous
risquons de nous retrouver dans la position de Don Juan, tendant tout l'univers ses conqutes amoureuses et baptisant ethnodrame, performance, spectacle
interculturel la moindre activit spectaculaire capable d'exciter la curiosit des
observateurs occidentaux les plus blass (car, nota bene, ce sont encore eux qui
dcident de ce qui peut ou non se dire cultural performance). Ces conqutes amoureuses et merveilles ont de quoi sduire, mais elles manquent de mthode.
Paradoxalement, l'extension des pratiques spectaculaires et des tudes culturelles nous encourage, par raction, faire un retour sur notre tradition occidentale intraculturelle et mthodique, approfondir la rflexion epistemologique,
revenir sur la connaissance de l'histoire et de la thorie pour mieux lire les
textes, reconstituer les reprsentations du pass, saisir les mentalits qui faonnent textes et spectacles, historiciser les uvres, leur cration comme
leur rception.
L'interdisciplinarit n'est plus ce qu'elle tait. Autrefois, dans les annes 1960,
on pensait que les sciences humaines changeraient le monde, du moins le monde
des tudes universitaires, bien poussireuses. On fit un petit ravalement de faade : la vieille Sorbonne accoucha d'une petite souris en plastique et en placopltre. On fit donner la grosse cavalerie epistemologique, tous les bataillons
disciplinaires furent mobiliss. L'abus de disciplines, comme l'abus d'alcool, nous
fit voir double et produisit un curieux effet d'indiscipline. Les dconstructeurs
associs, pioche en mains, se mirent dmolir les certitudes les plus ancres, pour
ne pas avoir matriser et appliquer tous ces savoirs nouveaux. Les bulldozers se
prenaient pour des dentellires.
Ce faisant, la culture ne cessait d'envahir tous les domaines de la crativit
humaine. Au relativisme des disciplines succda le relativisme des cultures, des

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L'ANNUAIRE THTRAL

mthodes, des questionnements. La culture recouvrit l'art d'une chape de plomb,


sous prtexte d'galit thorique; on en perdit le got d'apprcier, d'valuer,
de juger, d'intervenir sur la ralit. L'interculturel fut le nouveau slogan des
politiciens : bon moyen d'luder le dbat social et conomique en affirmant
le droit la diffrence, alors que s'accentuent les ingalits, les fanatismes, les
nationalismes.
Voil o nous en sommes, pauvres rescaps des camps (inter) disciplinaires :
assis au bord de la route, tels des forats no-byzantins, nous cassons mthodiquement des cailloux, nous passons notre temps trier les thories, hybrider les
arts, polliniser les plus belles fleurs exotiques, tandis que le monde se scinde en
deux continents qui drivent loin l'un de l'autre.

L'article examine le lien des tudes thtrales aux diffrentes disciplines et mthodes
qui sont apparues au cours des dernires annes. Il tente de clarifier le rapport aux
arts, aux mdias et aux cultures. Il propose une priodisation des tudes thtrales de
1958 2008, en imaginant la tendance actuelle une ncessaire rhistoricisation de la
recherche et de la pratique.
This article examines the relationship between theatre studies and other disciplines
and methods that have appeared in recent years. It attempts to clarify this relationship
in reference to the arts, media and culture, and proposes a periodization for theater
studies from 1958 to 2008, by imagining present trends towards a necessary
rehistorisation of both research and practise.

Patrice Pavis, ancien lve de l'cole Normale Suprieure de Saint-Cloud, agrg de l'universit, est professeur au dpartement de thtre de l'Universit Paris 8. Il est l'auteur d'articles et de livres sur le thtre,
dont L'analyse des spectacles (Nathan, 1996) et Dictionnaire du thtre (3e dition, Dunod, 1996, traduit en une vingtaine de langues). Dernier livre paru : Vers une thorie de la pratique thtrale (Presses
du Septentrion, 2000). Il est galement l'auteur de M(o)uettes, rcriture contemporaine de La Mouette
de Tchkhov (Degrs, n 97-98-99,1999). Il conduit des ateliers de thtre dans de nombreux pays.

LES TUDES THTRALES ET L'INTERDISCIPLINARIT

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