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TUDE HISTORIQUE
SUR LA

PHILOSOPHIE DE LA RENAISSANCE
EN ITALIE

COULOMMIERS.

TYPOGRAPHIE PAUL BRODARD.

TUDE HISTORIQUE
SUR LA

PHILOSOPHIE DE LA RENAISSANCE

EN ITALIE
(CESARE CREMONIN1)
THSE POUR LE DOCTORAT ES LETTRES
PRSENTE A LA FACULT

IIKS

LETTRES DK PARI?

l'Ail

LOPOLD MABILLEAU
Ancien membre de l'Ecole franaise de
Matre de confrences

la

Rome

Facult des lettres de Toulouse

Pllosophicum est non putare


nliquam sententxam irratinna-

bilem.

(Cremomm,

d'aprs Aristote.

Apologie de 1614.)

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 70

8S

C ie

wa

2 S W5

\^ si

AUX DEUX MAITRES


A

qui je dois d'avoir pu crire ce livre,


trop peu digne de leur tre offert,

MM.
ERNEST RENAN et FLIX RAVAISSON

Hommage

de respectueuse

et

reconnaissante affection.

Lopold Mabilleau.

Digitized by the Internet Archive


in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/etudehistoriquesOOmabi

PRFACE

L'origine immdiate de ce livre est la dcouverte des

manuscrits indits de Gremonini dans

de

la bibliothque universitaire

tant pas

le

fonds dlaiss

de Pacloue. Ce n'est pour-

un simple hasard qui nous a conduit choisir

l'uvre de ce professeur, dont la gloire est depuis long-

temps tombe dans

l'oubli,

pour centre de l'tude sur

la

philosophie italienne au xvi sicle que nous prsentons

aujourd'hui.

Nous venions d'achever, pour

le

concours

ouvert par l'Acadmie des sciences morales et politiques,

un mmoire tendu sur Y Ecole de


origine jusqu' sa dissolution

rsumer

le travail

',

et

Pu doue

depuis son

nous cherchions

de pense, qui avait occup ces

trois

cents ans de spculation, en une synthse thorique et


historique la fois, o les rapports intrinsques des divers

lments fussent respects aussi bien que l'ordre de leur


succession chronologique. L'examen de l'uvre de Cre-

l.

Mmoire couronn par L'Acadmie

1870).

'l's

(En prparation.)

X827

sciences morales

e1

politiques

PRFACE

vi

monini, que nous avions gard pour

rpondre

la fin,

nous sembla

bien cette condition que nous rsolmes

si

d'en faire la conclusion de tout l'ouvrage. Mais,

que nous pntrions plus avant dans


nous trouvions plus

trine,

mesure

de sa doc-

le dtail

de la condenser en un

difficile

chapitre accessoire, tant elle nous apparaissait ouverte et

complexe, tant l'analyse minutieuse o nous avions t


entrans par

souci

le

mme

notre dcouverte, nous y

dmler de multiples

faisait

Nous fmes

causes d'intrt.

de mesurer l'importance de

enfin

amen par

sparer

nettement cette seconde tude, qui d'abord ne devait tre

que

complment de

le

l'autre, et la rserver

pour

la

mieux approfondir.

Aucun des deux ouvrages ne pouvait


dpart

car,

souffrir

au temps o parut Cremonini,

padouane avait achev dj de parcourir

la

de ce

philosophie

le

cycle des

problmes spculatifs que toute philosophie doit aborder,


sur la Nature, l'Absolu et l'Ame, et
possible de tirer de la
la

mme

n'tait plus

prcdents.

d'ailleurs parfaitement
:

diff-

qu'avaient apportes les trois sicles

Le caractre propre de Cremonini

tait ainsi faite

gure

recherche, conduite d'aprs

mthode, des conclusions radicalement

rentes de celles

troit

mme

il

il

accommod

se trouva

la condition qui lui

n'avait point le gnie vigoureux et

d'un novateur, mais l'esprit large et souple d'un

critique et d'un historien.

venant

le

auxquels

dernier,

il

veau. Puis

il

Il

reconnut tout d'abord que,

devait profiter

du

travail

de ceux

succdait, avant de reprendre la tche nouil

trouva tant de charme cette revue du

PRFACE

Vil

pass qu'il en oublia parfois de penser pour son propre

En

compte.

sorte

Padoue, mais ne

On

qu'il

la

comprit fort bien l'Ecole de

continua pas.

peut donc l'en sparer, et c'est ainsi seulement que

deux tudes se suivront sans

les

rait,

en

les

on risque-

fondant l'une dans l'autre, ou de rpter, sur

tous les points, la discussion des


saisir la

se nuire, car

mmes

nuance par o Cremonini

thories,

pour y

se distingue de ses

prdcesseurs, ou de sacrifier l'ordre de l'exposition

gnrale l'analyse des conciliations latentes, des corrections imperceptibles et des

philosophie est

compromis ingnieux dont sa

faite.

Nous trouvions un autre avantage encore


tage

il

nous permettait, dans

nous prsentons

ce par-

seconde partie (que

la

de donner une ide plus systma-

ici),

tique et plus cohrente de la philosohpie padouane, dont

notre

mmoire

le dtail

marche dans

tout

de ses hsitations et de ses retours.

Le savant

et bienveillant

M. Francisque
l

avait suivi pas pas la

Bouillier,

rapporteur de l'Acadmie,

nous avait reproch d'avoir eu

plus de souci de l'histoire que de la philosophie

Nous croyons que

le

chance de blme

car les principaux problmes tudis

prsent ouvrage chappera cette

par l'Ecole de Padoue y sont repris brivement et sous

une forme thorique que l'exposition directe ne comportait

peut-tre point.

conclusion
principes
se

En un

en un autre,

que suppose

le

il

sens donc ce livre

une

est

renferme au contraire

prcdent

confond avec ce dernier, car

il

en aucun sens,

rpond

il

les

ne

une autre

PRFACE

Vill

proccupation

et traite

de retracer

ici

vie

la

d'un autre objet.


de

moment o

par

les

dont

d'Abano

et

elle

est

les

noms de

de Niphus. Voici son

et

effet,

et

l'esprit

sous la forme d'une monographie,


la philosophie

la quintessence

gences astrales,

la

la

du

de

veille

moderne reprsent par

Descartes. Cremonini,

pripatticien

fait;

l'crit.

Renaissance ses derniers moments,

Bacon

Pietro

de Gaetano de Tiene

une expression synthtique de

triomphe de

mais de

raconte et juge tout ce qu'elle a

Cremonini qui

Cette tude en

s'agit plus

va prir. Elle a pass

uvres portent

de Pomponace

testament, o
et c'est

elle

de Jean de Jandun,

de Vernias,

et

ne

l'Ecole padouane,

dcrire son tat au


trois ges,

Il

la

du

Galile,

qui croit, en pur


ciel,

aux

intelli-

subordination des nerfs au cur,

la ralit des formes substantielles, et la supriorit

de

la

dduction

dans l'ordre de

priori
la

sur l'observation exprimentale

science naturelle,

Cremonini meurt

mme de la publication des Dialogue*


sur le systme du ?nonde, dix ans aprs celle du
Novum organum, six ans avant celle du Discours de
en 1631, l'anne

la

mthode.

cette

Il

est intressant de connatre ce qu'tait

philosophie

laquelle

subsiste encore aujourd'hui

C'est

pourquoi

s'est

substitue celle

qui

'.

nous avons choisi Cremonini pour

centre de ce travail de prfrence tous les autres, plus


1. C'tait le dessein de notre minent matre, M. Paul Janet, lorsqu'il
consacrait son cours de l'anne 1875-1876 l'tude de la philosophie qui
a prcd celle de Descartes. Nous avons suivi ses excellentes leons, et
nous sommes heureux de lui exprimer ici notre profonde reconnaissance.

PRFACE

que

hardis, plus originaux

d'un

homme que

lui.

IX

Ce

n'est pas le portrait

nous cherchons tracer,

c'est le tableau

d'une forme singulire de spculation. Gremonini,

nous cherchons
impersonnalit

ment

le

montrer plus

mme,

parat, par son

loin,

plus propre reproduire fidle-

de l'poque o

l'esprit

il

a vcu

vaut moins par

il

Un

ce qu'il est que par ce qu'il reprsente.

tureux

comme Giordano Bruno,

panella, ne pouvait

donner

Or nous cherchions

la

la

comme

lieu

Cardan, Vanini, Gamqu' une monographie.

formule gnrale

pense italienne la

fin

gnie aven-

du xvi

commune

et

sicle

de

nous devions

donc nous attacher l'analyse d'une intelligence tendue


et quilibre,

o l'exactitude l'emportt sur

la finesse critique

sur la fougue rnovatrice.

Nous n'avons point


nous avons
crit ;

l'originalit,

mme une

tent de grandir notre


fois

prononc

mot de

le

nous nous en sommes repentis.

Il

auteur

mdio-

y a peut-tre

autant de force relle et disponible dans l'activit mesure


et matresse

d'elle-mme d'un esprit qui borne volontai-

rement son horizon, que dans

les carts violents

imagination drgle. Pris en lui-mme,

le

d'une

systme au-

quel s'est tenu Gremonini est trs suprieur aux palingnsies fantaisistes de ses contemporains.

Il

y a quelque

chose de sduisant coup sr dans ces essais de rvolution

intellectuelle, ns

du mpris de

l'amour immodr du mieux; mais


tre dupe.

Il

est plus

facile

il

la

tradition

et

faut se garder d'en

de tout bouleverser sans

regarder rien, (pie de corriger habilement ce qui


en tenant

de

compte dos conditions du

juste

e!

du

est,

M'ai.

PRFACE

Souvent ceux qu'on appelle

les

hommes

distingus au-

raient

pu devenir des hommes fameux,

gn

succs facile qui semble rserv aux expansions

le

ont ddai-

et

bruyantes d'une originalit sans mesure. La rserve et


scrupule ont aussi leur subtil

le

peut-tre

attrait, et c'est

une preuve de dlicatesse que de savoir priser

charme

le

d'une mdiocrit apparente o se cache une discrte


supriorit.
l'explication

Nous voudrions trouver

l l'excuse,

du choix de notre hros.

Nous avons beaucoup de


payer avant de fermer ce

dettes de reconnaissance

nommer

livre. Il faut

mire ligne ceux qui nous devons d'avoir


et les tudes qui

nous ont permis de

M. Ernest Bersot,

la

il

voyage

d'abord

le

y a un an,

mmoire de qui nous

restons,

tous ceux qui l'ont connu, douloureusement fidle

puis ceux qui le volume est ddi,


et

en pre-

fait le

l'crire

directeur aim que la mort nous a enlev

comme

ou plutt

M. Flix Ravaisson

M. Ernest Renan, qui nous ont doublement

aid, de

leur personne et de leurs livres. Ajoutons ceux dont les

ouvrages nous ont rendu

la

tche plus

facile,

MM. Wacl-

dington-Kastus, Nourrisson, Franck, Bouillet, Yriarte, etc.

En

Italie

Mamiani,

le

aussi,

la liste

est

longue

M.

grand crivain dont nous suivons

avec la plus respectueuse admiration; M.

le

le

snateur

les

travaux

dput Berti,

dont la bienveillance nous a ouvert plus d'une biblio-

thque

et

procur plus d'un document; M. Fiorentino,

l'minent historien et philosophe, la suite de qui doit


se mettre tout d'abord quiconque veut tudier la Renais-

sance

plusieurs

autres

sans

qui

nos

efforts

fussent

PRFACE

demeurs infructueux
rozzi,

M.

XI

commandeur Niccolo Ba-

le

conservateur du Muse Correr Venise, chevalier de

notre Lgion d'honneur, l'ami et l'appui de tous les Franais qui sjournent

M.

le

M.

le

dans cette

commandeur Veludo,

connat

bien

bibliothcaire de Saint-Marc

ville qu'il

si

professeur Zeni, bibliothcaire de Ferrare M.


;

le

cha-

noine de Fabris, bibliothcaire de Pacloue, et M. Marco


Gerardi, l'actif et intelligent sous-bibliothcaire;

M. Fa-

varo, professeur l'Universit de Padoue, dont les tudes


historiques sont connues et apprcies en France

avant tous, M.

le

commandeur Louis

!
;

et,

Ferri, ancien lve

de notre cole normale suprieure, auteur du beau livre

que

XIX

connat

l'on
e

sicle

2
,

et

Philosophie italienne

sur la

de nombreux travaux que nous avons mis

profit. Notre gratitude pour

que

au

l'affection qui

nous

lie

M. Ferri

est aussi

grand

lui.

Enfin nous obissons un penchant de


qu' un sentiment de justice en rapportant

cur autant
le

mrite de

ce travail notre cher et respect matre, M. A. Geffroy,


directeur de l'cole franaise de

nage de qui nous l'avons

crit.

Rome, sous

Gomme

le

patin-

tous ses lves,

nous conservons un profond souvenir des annes que


nous avons passes prs de
qu'il avait su

lui,

au milieu des sympathies

nous conqurir.

i. Citons
Lo studio di Padova al tempo di Niccolo Coppeniico (Venez.
Antonelli, 1880). Lo studio di Padova ed i gesuiti (/t.).
2. Essai sur l'histoire de la philosophie en Italie au XIX e sicle (Paris.
Durand et Didier, 1869).
M. Ferri est le rdacteur en chef d'un fort
intressant recueil priodique
La filosofia dlie scuole italiane (Rome
:

L'Acadmie des sciences morales


dcerner un de ses prix.
Salviucci).

et

politiques

vient

de

lui

ETUDE HISTORIQUE
SIR LA

PHILOSOPHIE DE

RENAISSANCE

EN ITALIE

LIVRE PREMIER
I

RE*IOM\I

SA VIE

SO\ UVRE

CHAPITRE PREMIER
VIE DE GREMONINI

Cesare

'

Gremoniai ou Gremonino naquit eu 1550,

duch de Ferrare. Sa faune des plus anciennes du pays, avait t illustre

Cento (Genti-Gastrum), dans


mille,

dj par

le talent

fameux,

si

humanits,

le

d'un oncle de notre philosophe, peintre

Ton en

croit Erri

on l'envoya

\ Ds

qu'il eut

l'Universit

achev ses

de Ferrare, o

il

tudia le droit et prit le bonnet de docteur \ Le grand

Pendasio y enseignait alors

la

philosophie

'

Gremonini

L Il portait le nom de Csar, et il eut ce nom au baptme pour une


horrible vision qu'on a dit que sa mre eut, la nuit o elle le mit au
monde. (Essais de littrature, avril 1703, t. II, 214 .)
7
'2. Dell origine di Cento, p.
283.
3. Borsetti, Hist. almi Ferrarise gymnasii, II, 20 1.
i. Frederico Pendasio, d'abord professeur Mantoue, o il avait eu pour
lve Scipion Gonzaga, depuis cardinal, avait t appel Padoue par
Marino Caballo, recteur de l'Universit, aprs le concile de Trente, o il
avait montr d'minentes qualits de thologien et d<' dialecticien. FaccioI

CREMONLM

passa son cole

On remarqua

et

y franchit rapidement tous lus grades.

homme,

bientt le studieux jeune

qui ses

relations de famille donnaient accs la cour brillante


lettre des princes d'Est.

Jl tait li

d'amiti avec Tasse,

Francisco Patrizzio, Jean-Baptiste Pigna,

mme la littrature.

et s'adonnait lui-

Tout porte croire que

et posies lgres qu'il publia

pendant

les pastorales

sa vieillesse datent

de cette poque. L'une d'elles au moins, Aminta


tait

el

e Clori,

dj acheve alors. C'est l aussi qu'il connut Ludo-

vicus Albertus, son camarade au cours de Pendasio et son

alexandrisme

en

collgue

retrouver

devait

qu'il

tard professeur de thologie l'Universit de

Gremonini
tudes

il

y professa

tait

vou l'enseignement par

obtint sans peine


la

une chaire

Padoue
l'clat

Ferra re

philosophie jusqu'en 1590

2
,

plus
l
.

de ses

mme,

et

avec un succs

qui lui attira au moins autant d'ennemis, que le malicieux

enjoment de son caractre. Nous en voyons une preuve


dans la lettre qu'il adressa, en mai 1589, au duc Alphonse II,
o

il

amrement des calomnies qu'on va


sur son compte et rclame une enqute
se plaint

dbi-

'

tant

lati le compte au nombre <l'S professeurs padouans entre 1 06 1 et 1565.


(Voy. aussi Tiraboschi, t. VII, liv. II, p. 430.) Quelques annes aprs, nous
le retrouvons Bologne, o il expose un Commentaire de la physique,
publi Venise en 1603 et ddi au duc Viucenzo Gonzaga. Son sjour
Ferrare doit se placer entre Tanne 1570 et l'anne 1573 ; Brucker assure
qu'il babitait encore Padoue en 1570 et qu'il y fut alors le matre de Jacopo
Mazzoni. [Hist. critic. phil., IV, 211.) Naud prtend qu' Bologne, o il
mourut, sa cbaire resta vacante vingt-sept ans. faute d'un homme qui

put
1.

remplir comme lui. {Naudana.)


Fortunio Liceti, Historia propriorum operum, cap. 16 (apud Voetium.

la

Select disputationes thologies?,

L'poque o

I,

20).

y fut appel est controverse. Imperialis, qui fut son


lve, est d'accord avec Erri pour lui assigner dix-sept ans de professorat
Ferrare, ce qui porterait la date de sa nomination 1573. Borsetti et plusieurs
autres historiens le font dbuter en 1579, ce qui dmentirait le chiffre de
dix-sept ans d'enseignement qui parait certain.
Fintunto che la persecuzioni
3. Rapport par Tiraboschi, t. VII, p. 133
ingiuste et acerbe non hanno ferito altro che me, ancorch d'ingiurie sordide et informi... ^
2.

il

SA VIE

Les critiques auxquelles

il

allusion devaient

fait

d'ordre thorique et philosophique, car


qu'elles tombaient

non sur

mdecins tout entier

nous apprend

il

mais sur

le

collge des

ma-

sans doute quelque soupon de

trialisme et d'impit

On

lui seul,

tre

sait d'ailleurs fort

peu de chose de

cette

premire

priode de sa vie et de son enseignement.


parat

Il

l'affaire

seulement

qu'il n'obtint pas satisfaction

laquelle se rapporte cette lettre, car

vons l'anne suivante Padoue, o


jours en qute
l'appeler

d'hommes de

le snat vnitien,

mrite,

reste attach de

son successeur Csar,

s'est

et

cur

caces, auxquelles

mire
celle

tou-

empress de

ils

lettres et

Padoue, dans

la

qu'il

monini avait alors quarante


d'ouverture

la

:j

pre-

seconde chaire de philosophie,


la

promotion du

de Zabarella, qui venait de mourir. Cre-

titulaire la place

et

de ddi-

monta pour

de Piccolomini, laisse vacante par

Son lve

II et

ne ddaignaient pas de rpondre

au mois de fvrier 1591

fois,

Alphonse

n'omit jamais, par la suite, de leur

envoyer ses ouvrages accompagns de

C'est

le trou-

-.

demeura du

Il

nous

dans

ami Paolo

et

un ans.

Riccioli

nous

conserv sa leon

1. La Favola silvestre d'Aminta e (loti,


qui remonte cette poque,
contient pourtant de chaleureuses tirades en L'honneur de la religion.
2. Tomasiui, Connu, in gym. Patav., p. 309, la date du 23 nov. 1500
CsarCremoninus,qui ingymnasio Ferrariensi primum philosophie locuni
obtinuerat, tlorenis 200 accessit.
3
L'Archivio ducale de Ferrare renferme plusieurs lettres de Cremonini
jointes aux rponses que lui tirent les princes. UApologia de Quinta Cli
substantia est ddie Alphonse II. Cremonini y rappelle qu'il a quitte
Ferrare avec la permission du duc.
4. Excell. D. C. Cremonini Centensis. Lecturx exordium habitum
Palavii, VI kal. febr. 1591, quo is primni, philosophiez iuterpivs ordinarius
eu est profectus. (Ferrar.. 1591, in- 1.) Prcd d'une ddicace de Paolo Ric:

au comte Turchi

Cou questo mezzo solo dalle Btampe ho pensato


cbe cou istanza qui a bocca. e da Ferrera pei lettere
mi sollecitavauo per havere da me (che sapevano cou (niants domesti-

cioli

di soddisfare a molti

CREMOiNINI

&

une amplification de rhtorique qu'une

C'est plutt

malgr

sertation de philosophie,

Mundus nunquam

est

Gremonini, fidle

il

ambitieux du sujet:

nascitur semper et moritur.

formule qui rgle

la

de ces sortes de discours, y


ville

le titre

vient enseigner,

toutes choses

asile

puis de Venise,

de

sagesse et de

la

son gnie

et

loi

o l'ancienne

dans ses arts

les tudiants accourent

yeux

et

de

la
la

l'es-

tant d'illustres matres

de

la

la

fange des lagunes,

une partie du monde,


revit

enfin

de

tout entire dans


cette universit

de toute l'Europe et qui compte

Il

de marbre, que

la cit

fait sortir

maintenant impose sa

nouvelle Athnes

composition

craindre des vicissitudes dont souffrent

volont de ses habitants a


et qui

la

un pompeux loge de

fait

science, o tout est fait pour le plaisir des


prit, et qui n'a rien

dis-

remercie les modrateurs

et les

recteurs, et tous ceux dont le tmoignage lui a valu l'hon-

neur dont

il

est si fier

Paul-Lordan, Laurent Massa,

jusqu'au R. Pre Etienne Guaraldi, prfet de


sition,
Il

avec laquelle

il

la sainte Inqui-

ne tardera pas entrer en querelle.

termine par l'loge de son prdcesseur,

Jacopo Zabarella, qui

mme

qu'il a

veut que tout

il

toujours en dcroissant.

Francesco Piccolomini, aussi grand par


rable par la noblesse et par l'ge,

Saxonia

luttant

l'immortel

succde, en vertu de cette

lve ses propres yeux, c'est qu'il devient

cule

cherch exposer dans son discours


aille

et

et

de tant d'autres

de travail avec eux

qu'il

la

Ce qui

le

qui

le re-

collgue de

pense que vn-

de Riccoboni, d'Her-

qu'il

admire. C'est en

arrivera

montrer trop indigne du voisinage de pareils


chezza giornalinente frequentassi

et

loi

ne

pas se

hommes

la casa dell' Excell. S r Creruonino) copia


del principio fatto da lui alla lettura ordiuaria di Filosofa .. Cremonini
ne fut videmment pas tranger cette publication, ni l'envoi qu'on
en fit Ferrare.
1.

Voir les trois dernires pages de la leon.

SA VIE

une part de

y a certainement

Il

dans

sincrit

cet enthou-

siasme de commande, et l'on conoit combien Cremonini


devait tre intimement flatt dans son orgueil, en entrant,

jeune encore
alors passer

et tranger,

pour

la

dans cette universit, qui pouvait

premire du monde.

Le prestige de Venise touchait dj son dclin


rayonnant encore de toutes

du

les gloires

chevait, la Rpublique gardait assez d'clat

mais,

sicle qui s'a-

pour

justifier

bien des dclamations et des apothoses. Dans cet trange


Etat o le despotisme brillant d'une classe privilgie s'alliait

bien avec l'aristocratique libert de la pense,

si

terrain tait merveilleusement prpar

combats auxquels

pour

le

les pacifiques

aspirait l'me souple, l'esprit curieux

de

Cremonini.

ne resta pas longtemps

Il

tall

peine

tait-il

ins-

dans sa chaire qu'une occasion se prsentait pour

de conqurir

lui

inactif.

c'tait la

fameuse

prpondrance parmi ses collgues

la

lutte

de l'universit contre

les Jsuites,

qui devait durer quinze ans et aboutir au bannissement de


la

Compagnie hors du

territoire vnitien.

Cremonini

prit la

plus grande part cette affaire que nous raconterons par le

Envoy comme dlgu, avec deux autres profes-

dtail

*.

seurs,

pour porter au snat

les dolances

de l'universit,

il

eut le bonheur d'obtenir gain de cause, et son crdit s'en


accrut.

Aussi

de nouveau en 1595,

le choisit-on

des querelles qui divisent les tudiants


qualifi, sur les rles,

philosophie

de

bien que

le

1.

Voir chapitre

I.

Tomasini, op.

cit.

tiis....

eligitur

et se trouve-t-il

vieux Piccolomini ne

lui ait

point

-.

Pro tolleudis studiorum dissidiis atque


e philosophs ordinariis prcipuus.

Cremoninus

arbitre

premier professeur ordinaire de

encore abandonn son sige

2.

comme

iuiiiiici-

CREMONINI

En 1598,

il

va reprsenter Cento, son pays natal,

et

sans doute aussi Padoue, son pays d'adoption, aux ftes de


Ferrare, o

En

harangue

il

le

pape Clment VIII

'.

1601, date de la mort de Piceolomini, Cremonini

passe de la deuxime chaire la premire, aux appointe-

ments de 2000

En

1G0G,

florins,

somme norme pour

nouveau doge, Leonardo Donato

'\

temps

2
.

pour haranguer

le

Quelques mois aprs,

il

est choisi par l'universit

il

le

force la retraite Aug. Gamillo Belloni, charg titre de

supplant, depuis 1591, de l'interprtation du livre des

Mtores

veut dominer seul

il

*.

D'anne en anne, son autorit s'affirme davantage.

En 1616, au nom du
l'investiture de la Stola

En

1617,

il

sit,

1622,

de

En
En

il

1624,
1625,

il

donne

du discours de bienvenue

Priuli.

devient le protecteur

la nation

il

au nouveau vice-recteur.

est charg encore

au doge, Antonio

En

collge des professeurs,

attitr,

dans l'Univer-

allemande.

est lu syndic;

Pompeio Caimo, d'Udine, professeur d'anato-

mie, a l'audace de s'attaquer la thorie de Cremonini sur


chaleur inne (calidum innatum).

la

mands embrassent avec ardeur

la

Les tudiants

alle-

cause de leur patron et

forcent l'imprudent critique dclarer qu'il ne prtend rien


habita Ferrari ad S. D. N. Clementem VIII P. M., a C. Cre1. Oratio
monino, uuo ex oratoribus ad illam Beatitudinem legatis pro S. P. Q. Centeni, anno salutis 1598. (Ferrari, ap. Victorianuin Baldimmi.)
2. Galile n'eut jamais plus de 1000 florins de traitement.
3. On a conserv son discours. Oratio habita in creatione Ser. Venetiarum principis Leonardi Donati, noinine ahn Universitatis Patavinae
et Philosophorum ac medicorum, a perillustri et excell. viro C. Cremoniuo, Centensi, in academia Patavina, principe loco, philosophiam profitenti.

Tomasini, op. cit., p. 300: Anno 1591, Aug. Camillo Bellonio auctum
stipendium hc lege ut in diebus vacantibus Meteora Aristolelis interpretaretur, florenis 250. Anno 1606. ab hoc munere cessavit ob simultates
4.

fuit

cuni Cremonino gliscentes.

SA VIE

contre eux

L'anne suivante pourtant,

'.

que Caimo va diter une nouvelle

le bruit se

rpand

rfutation, plus violente,

des doctrines de son adversaire. Aussitt des pigrammes


courent sur

lui

dans l'universit, en

mme

temps que des

du matre %
On connat mal les relations que Gremonini entretint
avec Galile au moins sait-on que, s'il affecta toujours
vers en l'honneur

d'ignorer les travaux de son glorieux collgue,


traita

ne

il

le

jamais en ennemi. L'histoire des dmls de Gremo-

nini avec l'Inquisition

:t

nous fournira l'occasion de revenir

sur ce point. D'ailleurs ni son indiffrence reconnue pour


la science, ni la persistante hostilit

de l'Eglise ne dimi-

nurent en rien sa popularit auprs des tudiants, ni sa


rputation auprs de l'Europe savante.

Tous
l'aire

Du

les lettrs qui

prsenter

vivant

mme

lui cet loge,

lui

voyageaient s'empressaient de se

Naud

*,

Juste-Lipse, Guy-Patin, etc.

de Gremonini, en 1623, Portinari

qui ne soulve aucune contradiction

fait

de

C'est

aujourd'hui

le

plus fameux philosophe d'Europe, le plus

savant dans

la

doctrine platonicienne aussi bien que dans

la pripatticienne,

ment
1.

et la gloire

11

<

grand orateur

immortelle de l'Universit de Padoue

quatre cent* coliers...

avait

et pote illustre, l'orne-

piand

il

mourut.

p. 45.)

>

''.

[Saud.vana.

gym.
ces renseignements sont tirs de Tomasini. (Co>m/i.
2. Tous
petit homme enPatav., aniio. ir25-lG26.) Guy Patin crit de Caimo
nemi mortel le Cremonini scripsit de Calido Inuato, 1026. Naud ajoute
< J'ai toujours soutenu la parti 1 le Omonin contre Caimus. [Nau:

dseana.)
:>.
Voir le chapitre

II.

la conversation de Crmonin. [Naueut d'illustres disciples, entre autres le clbre M. de


{Essai*
Meyseria. Le savant Coquille eut de grandes relations avec lui...
de littrature, avril 170;{.)
i.

J'ai t trois

dana,

p. 113).

mois durant dans

Il

>

Flicita di Padova.
Son souvenir est conserv dans l'Universit
Cremonino Cen Csari
par cette inscription, grave sur le marbre
lensi, Prhicipi
Philosophorum. Nicolans Berzonius Rhandusio Daims.
">.

MDC

XXXVII.

CREMONIM

mourut en 1631, accabl de vieillesse et d'honneurs r


semblant emporter avec lui au tombeau la doctrine et l'cole11

<[ue

pendant un demi-sicle

brillamment reprsentes
Il

il

avait

'.

avait laiss tout son bien.

On

conta qu'il

lui-mme l'pitaphe suivante, o


de l'immortalit de l'me qu'on
:

et si

au monastre de Sainte-Justine, auquel

fut enseveli

de son vivant

compltement

si

s'tait

compos

se retrouverait la ngation
lui avait si

souvent prte r

totls cremoninus hic jacet.

Borsetti et Bayle font justice de cette fable, le premier en

rappelant

le

sens et l'esprit du testament de Cremonini

second en citant

la rtractation

d'abord avanc le

fait et

,le

de Gilbert Yoetius, qui avait

qui plus tard

reconnut faux \

le

Hors deux points qui mritent une attention spciale,

la

part qu'il prit l'expulsion des Jsuites, et les poursuites

que

l'Inquisition dirigea trois fois contre lui, la vie

monini

n'offre,

on

le voit, rien

murs de

tout entire entre les


plie

de bien

saillant. Elle s'coula

l'cole et

que par des querelles d'tudes

de Cre-

ne

fut

gure rem-

des soucis universi-

et

taires.

On

est tent d'abord

manque

histoire

cette

n'est pas le portrait

prsenter
nini

1.

Plusieurs historiens

cubuit.

homme

semble qu'

que nous cherchons h

tableau d'une philosophie.

par son impersonnalit

dit le contraire

il

hros. Mais, tout prendre, ce

le

d'un

c'est le

ici,

de s'en plaindre;

mme

parat plus

Cremopropre

qu'il mourut de la peste. Tomasini


peste sed destillatione, senio familiari, oc-

rapportent

Non quidem

Ce testament est du 10 juin 1631. Voici l'invocation Dieu qui le termine < Ad philosophiam sum vocatus, in ea totus fui si aliquid philosopliando peccavi, mmento me esse hominem, cui innatum est peccare, tevero esse Deum, cui proprium est misereri semper et parcere.
Antehac ab eruditissimo viro et ainico ruilii communicatum erat epitaphium quod dicebatur sibi fecisse Totus Cremoninus hic jacet.
Sed
posteft ab eodem aliuude aliter iuformato monitus, revocavi illud, in prima
2.

.'{.

>

hujus operis editione. {Select/e disputationes theologic,

I,

p. 200.)

SA VIE

reproduire fidlement l'esprit de l'poque ou


Il

est des

de leur vie
par leur

hommes

sur qui l'originalit de leur pense ou

de l'historien, qui valent

suffit fixer l'attention

mme,

caractre

a vcu.

il

chercher pntrer

la

et

de qui

psychologie doit

la

nature proprement individuelle.

D'autres, ne pouvant aspirer la dignit d'exceptions,

bornent tre des symboles,

se

uvre comprhensive toute une


qui sans

cela

rsumer dans leur

et

srie d'efforts et d'ides

manqu de formule synthtique

eussent

et dfinitive, et cette tche

ne va

ni sans intrt ni

sans

grandeur.

Gremonini

est

de ceux-ci

les ides auraient

que l'cho

ce n'est pas

un penseur, de qui

une valeur propre par cela seul

appartiendraient; c'est
n'est

fidle

qu'elles lui

un professeur, dont l'enseignement


de

la spculation

de son

sicle, et

qui entre dans l'histoire plutt par ce qu'il reprsente que

par ce qu'il

est. Il

moderne que
de

commun

du savant

rappelle beaucoup plus le type

celui

du savant de

la

Renaissance.

Il

n'a rien

avec les Marsile Ficin, les Pic de La Mirandole.

les Yanini, les

Bruno,

les

Gampanella, esprits drgls

et su-

perbes, dont l'inquite personnalit ne s'est jamais laisse

emprisonner dans une convention ou dans une scolastique.


Osons-le dire,

prcisment

miques
il

c'est

qu'il

un

homme

mdiocre

peut nous intresser

et les disputes qui

Ce

n'tait

pas

l'affaire

mais d'une intelligence tendue


titude

prdomint sur

mais

ici.

c'est

Aprs

par l

les pol-

e
avaient rempli tout le xvi sicle,

manquait une formule gnrale

italienne.

et

commune

de

la

pense

d'un gnie aventureux,


et quilibre,

l'originalit. Tel fut

o l'exac-

Gremonini,

ce rle, tout effac qu'il soit, ne messied point

cl

un philo-

sophe. Beaucoup de bons esprits pensent que ce n'est point


l le pire.

Malheureusement,

il

crut que toute la vrit tait dans le

CREMONIN1

10

pass

ne daigna

et

tourner ses regards vers l'avenir, ni

ni

mme

ouvrir les yeux mux merveilles que le prsent lui of-

frait

Les dcouvertes de

'.

la

science

moderne

le laissrent

toujours indiffrent.
Il

mit son orgueil se dire l'interprte fidle d'Aristote,

diminuant ainsi volontairement son uvre

se borner la tche d'historien et de glossateur,


si le

devoir d'un disciple tait de s'en tenir


car

se trompait,

originalit; elles sont autre chose

et des paraphrases

En quoi

l.

il

leur

que des commentaires


mthodi-

elles sont les expressions

comme

scolastiques elles-mmes ont

les

de

et affectant

ques des solutions que certaines poques donnent du

problme philosophique, prsent sous une forme

ou

tionnelle, qu'elles croient encore impossible

tradi-

de

inutile

modifier.
Il

ce qui avait t dit avant lui;


soif

la

ou rsumer

se rsigna trop facilement dvelopper

grands

du mieux,

la

esprits. Il tait

il

curiosit

n'eut pas le souci

de l'imprvu qui

du

vrai,

fait

les

vraiment n pour reprsenter une

philosophie et la terminer, non pour la dpasser et en


(rparer

une

vieille cole

autre.

Il

s'identifia trop

troitement avec la

padouane; ayant vcu de sa

vie,

il

mourut de

sa mort, tandis que Galile, qui l'avait traverse sans s'y


arrter, entrait

dans l'immortalit.

Les contemporains d'ailleurs n'en jugrent pas ainsi

-'.

Nul philosophe peut-tre, depuis Ablard, n'excita de son


vivant plus d'enthousiasme que Cremonini.

On n'imagine

Imperialis l'avoue lui-mme


Hic ejus in docendo usus... recentiodogmata, vil ingenito aeinulationis amore, vel antiqu dignationis
velut ab inferis, ut aiebat, vindicandae, studio, negligere. (Mus. hist,
i.

iiiiii

p. 174.)
2. J'ai ou dire, crit Naud dans Le Thtre anatomique de Paris, que,
quand Hippocrate et Galien auraient voulu faire ensemble le De principatu membrorum de Cremonini, ils n'auraient pas mieux fait. (Nau~

dxana, p.

116.)

SA VIE

11

plus, de nos jours, jusqu'o pouvait aller l'admiration et

respect du matre pendant le

le

Moyen ge

Les renommes avaient bien

sance.

de l'cole

vite franchi le seuil

Imperialis

pntraient partout.

et

Renais-

et la

d'accord

avec tous les compilateurs, nous apprend que

part des princes et des rois d'Europe avaient

demand

de Gremonini pour

portrait

Le

neur dans leur palais

dance avec

lui, le

l'tat,

comme une

monini un traitement double de celui


Galile, aprs

outre

tenait le

sorte d'oracle

Le snat de Venise donnait l'exemple

En

correspon-

consultant sur leurs soucis intimes aussi

bien que sur les affaires de


universel

placer au lieu d'hon-

le

qu'ils entretenaient

la plu-

la

dcouverte des

et assurait Gre-

accordait

qu'il

de Jupiter

satellites

tmoignait publiquement de l'estime o

il

philosophe

et le citait

comme

il

l'honneur de l'Uni-

:)

versit

Notre grand Richelieu ne ddaignait pas de se procurer

mme

ses ouvrages

manuscrits et les conservait prcieu-

sement dans sa bibliothque

Les

qu'on

titres

diguait le plus habituellement taient ceux-ci


d'Aristote
5

prtes

prince des
Riccioli,

philosophes

Imperiali

lui

pro-

gnie

lumire des inter-

Libanori

Grescimbene

1. Musxum historicum ri physicum (Ven., 1640), p. 173


Omnes prope
reges ac principes ejus vel viventis depictani suis in aulis imaginent
locrunt
ex quo etiam responsa de eomponendis pivatorum animis
velut ex oraculo Delphico felicitabantnr.
2. Voir les remarques de Naud ce sujet
11 avait 2000 cus de gages
quand il mourut. 11 n'y a dans toute l'Italie aucun bien ni revenu si assur que celui-l les gages de ces grands personnages sont trs consid:

(NauiUvana, p. 45).
3. Archivio Veneto. Senato-Terra. 30 octobre 1607
Avendo cosi in
qucsta condotta corne nelle anteriori sue condotte, apportato, colla compita
sua dottrina, valore et diligentia, ad ogni studente notabilissimo frutto et
soddisfazione... 18 Luglio 161 o
Essendo l'honore dello studio di Padova.
rables.

'

5.

Uibl. nationale.

Cod. 16138 et 1662(i relis aux armes du cardinal-duc


Ferrari gymnasii, 11,204.

Borsetti, Hlst. almi.

12

CREMONINl

Portenari,

Erri,

Lorenzo Crasso

vingt autres ont

et

son portrait ou son loge. Innombrables sont

les apologies

qu'on a composes en son honneur. Presque tous


toriens cherchent l'absoudre

qui

avait

Giannandrea Barotti

et le

Le docteur

lui.

grand rudit Apostolo Zeno

sont particulirement attachs et l'ont prsent

une victime d'infmes calomnies

avec une emphase nave qui

fait

s'y

comme

Erri les en remercie

sourire,

opinions de Gremonini

vritables

les his-

du soupon de matrialisme

vhmentement pes sur

si

fait

si

Mille

l'on

songe aux
lous

l'ois

et

bnis soient-ils pour le soin pieux qu'ils prirent d'arracher

aux mchoires dvorantes des loups

cette innocente brebis

enrags

'

Malgr ces louables


Balzac,

recommandant Drouet

server qu'

mais

efforts, le

il

de

est sorti

qu'il n'est

renom d'impit

M/de Lorme,

la discipline

lui resta.

lui fait

ob-

du grand Crmonin;

pas pour cela partisan aveugle de son

matre, et qu'il n'en a pous que les lgitimes opinions \


D'ailleurs l'enthousiasme

diminu. Des

gnral ne

villes se disputrent

s'en

trouva pas

l'honneur d'avoir donn

Longtemps aprs sa mort, on composait encore en son honneur des distiques, des quatrains
des pigrammes et des
et des dizains
des pigraphes
pitaphes o Ton proclamait en vers pompeux qu'il avait

le

jour Gremonini

de Csar l'me aussi bien que

1.

Op.

citt.,

le

nom

5
,

qu'il tait

n pour

iid.

Correspondance de Balzac. Lettre M. de Lorme.


3. De Csare cive urnes certant Cremona, Centum, Patavium Sola Canaris Urbs orbem totum implet. (Eloge de Giuseppe Bubalo.)
1. Celle de Jacopo Gaddi est une des plus connues et des plus modres
Salve, o tu, Sophiee magister, svi nostri Aristoteles, stuporque mundi.
prrestans eloquii nitore pari Phaebo ac Mercurio caput sacratum Quo te
laude feram haud scio quid ergo? Cum neseire reor, probe scio tune.
Rapport par Borsetti.)
L'astrologie, fort en faveur au xvi* sicle, attribuait la plus grande
5
importance aux rapports mystrieux qu'elle croyait dcouvrir entre le nom
2.

SA VIE

fortune n'avait pu du moins lui enlever

l'empire,

que

le sceptre

de l'intelligence, que

ses

la

13

germes de vie pour

la

nature avait puis tous

produire, et autres exagrations

le

ridicules.

C'est

en vain que nous cherchons aujourd'hui

de cet incroyahle ascendant. Gremonini avait


lgante et

facile,

le secret

parole

la

mais personne n'a jamais song

On

prter de l'loquence.

cder trop souvent

la

lui

lui

reprochait au contraire de

dplorable coutume de dicter les

un

leons, qui s'tait introduite depuis

Padoue

sicle

et

laquelle les Jsuites devaient la meilleure part de leur

on n'y

succs. Le style de ses ouvrages est lent et terne;

retrouve ni les mordantes saillies qui font le charme de

Cardan
traits

de

et

de Yanini, ni

ces clairs d'imagination,

de posie qui viennent parfois rompre

la

dissertation

Gremonini

Galile.

Dans son enseignement


varit, la

manqu.

Pomponace

chez l'aride
ni

n'est

un orateur

comme

fantaisie, l'audace,

la

ni

Imperialis, dans son Muse

et

l'austre

un

crivain.

la

grav, o celui-ci est reprsent dans

du

succs.

La

regard

fin et

pntrant.

Il

vie,

qui a

un

portrait

toute la force de

tte est

gulire, le front droit et large, les

c'est la

historique, a joint

l'tude biographique qu'il consacre au matre

l'ge et la srnit

monotonie

dans sa conduite,

en un mot

ces

movenne

cheveux coups

et rras, le

porte la moustache et la barbe

en pointe. Le visage est calme et rflchi. Point de soucis


rongeurs, point de doutes obsdants, point d'ardentes luttes

dans ces yeux. L'aspect d'un

homme

de bonne compagnie

l
,

homme et sa destine. L'histoire de J. Csar Vanini en offre un curieux exemple.


1. Il tait aussi bien log et meubl Padoue qu'un cardinal Rome.
il
avait sou service matre d'htel, valets
Son palais tait magnifique
de chambre et autres officiers, et de plus deux carrosses et six beaux chevaux. (Naud*na, p. 46.)Naud avait vcu trois mois dan-^ l'intimit de

d'un

Gremonini.

14

GREM0NIN1

son mtier de savant

intelligent et disert, qui fait

au monde ce que chacun

lui doit,

esprit distingu, avec plus

et

rend

professeur laborieux

et

de souplesse que de vigueur,

plus d'ouverture que d'originalit.

vraiment l'homme de son uvre.

C'est

Nous avons peu de donnes

certaines sur son caractre,

qui a t souvent calomni.


Il

prompt

tait

ce qui lui attira

nombre d'ennemis. Mais

lui supposait.

Il

eu en

la

avec

dfiance

ou raison tout

qu'inspiraient les opinions qu' tort

monde

la svrit

on Fa souvent jug provient surtout de

laquelle

moquer,

percevoir le ridicule et s'en

somme

le

de tant

le sort

d'autres qui l'on a prt, malgr eux, des principes de

conduite

accommods

pour nier

la

spiritualit et

souponna d'athisme
Il

cle,

tait

on

leurs thories.

et

Comme

l'immortalit de l'me, on le

d'immoralit.

encore suspect pour une autre raison.

prisait assez

peu

passait

il

de mesure

les qualits

dration, de prudence et de rserve.

Au

On

avait

et

xvi e

si-

de pon-

vu plus d'un

philosophe soutenir jusqu'au supplice les ides qu'il se


croyait en devoir de proclamer, et l'on avait trouv la chose

toute naturelle.
le

triomphe de

cette vrit, et

Il

semblait que l'obligation de lutter pour

la vrit ft lie la

que

la

dcouverte

mme

conviction ne ft pas complte

ne conduisait pas au proslytisme. Tout penseur

si

tait

de

elle

un

confesseur, sinon un martyr.

Ce n'est point ainsi que Cremonini comprenait


voirs que la philosophie impose ses adeptes.
cartes,

il

de-

Avant Des-

avait entrevu cette rgle de morale tout

humaine

que

le

Discours de la mthode formule ainsi

Obir aux lois

et

aux coutumes de son pays... se gouver-

et pratique

les

nant en toute chose suivant les opinions les plus modres


et les plus loignes

de l'excs, qui soient

communment

SA YIE

Vi>

reues en pratique par les mieux senss de ceux avec les-

quels on a vivre.

moris est;

maxime

foris ut

dignation des

ntus ut libet,

philosophes

(lisait

Gremonini

qui a souvent provoqu

l'in-

qui n'a rien d'hroque

et

coup sr, mais pour laquelle on se sent pris d'indulgence,


en songeant non pas aux dangers qu'elle pargne, mais

aux nuances dlicates de

mnage. Pour proclamer

la

de parler haut;

et

du sentiment

qu'elle

la vrit, quelle qu'elle soit,

tre bien sr qu'on la tient.


foi

pense

Il

est facile

faut

il

ceux qui ont

la

n'y mettent point d'effort et n'y trou-

ils

vent point de mrite. Mais ceux qui n'ont de recours qu'au

monde changeant et mobile de la science humaine se doivent eux-mmes et doivent aux autres de garder quelque
rserve.

Le doute prend parfois

d'une obligation

l'allure

et

s'appelle scrupule.

Oue

sera-ce

est juge

par

tre fatale,
la

si

le

pour

complexit

cette vrit, toujours fuyante et renouvele,

philosophe lui-mme dangereuse


la foule

et

peut-

qui ne saura pas en eomprendiv

et l'indcision?

Gomment

n'hsiterait-il

pas

troubler les consciences, contrister les curs, garer


les volonts,

en songeant

qu'il

va

le faire

certitude toute relative et qui s'vanouira

mme

nom

au

demain

d'une
,

problme vient tre mieux pos par un autre

devoir de discrtion augmente encore

ngations mettre.

Si j'avais la

disait Fontenelle, je la tiendrais

rvolte, et justement;
qu'il s'agisse bien

de

mais

si

l'on n'a

main pleine de

bien ferme.

le

Le

que des
vrits,

Gela nous

une condition pourtant:

vrits, et

si

c'est

qu'on ne risque pas lg-

rement, sur une apparence, de compromettre, sans profit

pour

la science, le

repos d'une foule d'esprits qui seront

incapables de reprendre leur quilibre une fois troubl.


G'est

dans

la

concentration

et le

silence

que

les vrits phi-

losophiques doivenl clore et mrir, non dans

le bruit <lc^

CREM0N1M

16

polmiques ou des agitations populaires.


cru

la matrialit et

donna de ne
s

dehors, o

l'avoir point cri tous les

mais
il

il

mieux

n'aurait

gnement profond
rique

la

fait

chos

Il

tait lgitime

et

a pu

mme

de ne s'en point vanter au

pu donner

ses raisons. Tout ensei-

a sa part exotrique

dans l'une prennent place

indiscutes qui forment

dont

Gremonini

la mortalit de l'me, je lui par-

en ouvrir ses lves, ce qui

ncessaire

Si

comme

comme

les vrits

sa part sot-

communes

et

l'hritage de l'esprit, et

philosophie ne saurait se priver sans dchoir; dans

l'autre, les

recherches hardies

et les libres

hypothses par

non en ligne directe, mais


retours qui font du progrs comme

lesquelles avance la spculation,

avec ces replis

et ces

une ondulation.

Celle-ci doit tre rserve

seuls peuvent en

mesurer

la probabilit et

aux

initis,

qui

en apprcier

la

valeur relative. Que reste-t-il aujourd'hui du matrialisme

de Crenionini

Rien

ses

arguments feraient sourire nos

savants. Qui donc soutiendra qu'il et


les ignorants,

en prchant hors de l'cole

croyait vraie, pour des raisons

que

la

alors inquiter

la

doctrine qu'il

science a depuis con-

damnes ?
Jl

faut

comprendre sa rserve,

quer inutilement

et qu'il ait vit

les opinions reues

ne point

aller la

son droit

tait

son devoir

de chotait

de

messe, puisqu'il n'y croyait pas, mais

de n'en point mener

bruit.

le tient pour un homme clairvoyant et avis, non pour hypoCe Crmonin tait uu grand personnage, un esprit vif et capable
de tout, un homme dniais et guri du sot, qui savait bien la vrit,
mais qu'on n'ose pas dire en Italie. Tous les professeurs de ce pays-l, mais
principalement ceux de Padoue, sont gens dniaiss, d'autant que, tant
parvenus au fate de la science, ils doivent tre dbarrasss des erreurs
vulgaires des sicles et bien connatre Aristote, de l'esprit duquel ce Crmonin est un vrai tiercelet et un parfait abrg. Ces messieurs, qui sont
gens raffins et dont le nombre est grand en Italie, savent bien discerner
dans les grands le vrai d'avec le faux... Crmonin cachait finement son
jeu... Machiavel et lui taient deux de jeu. [NaucUeana, p. 115.)
1.

Naud

crite.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

dut son renom

cette abstention qu'il

C'est pourtant

17

d'hypocrisie. Baylc a rassembl tous les griefs qu'on a

former contre Gremonini

tout se rduit en

somme

cuser d'avoir tabli une distinction de mauvaise

commentant Aristote
Nous verrons ce qu'il

l'opinion qu'il exposait en

gardait par devers lui.

de cette restriction, qui

moins n'en peut-on

le

de

le

comme

reprsenter

habebat

dloyal et perfide

que rapporte Naud. Mais tous


tablir qu'il

entre

et celle qu'il

faut penser

tout

liaberi volebat;
les

'.

Nih.il

voil ce

tmoignages tendent

ne s'abaissa jamais jusqu' feindre, devant ses

lves, des sentiments


et qu'il

foi

aucun argument qui permette

tamen pius

pietatis, et

l'ac-

irrita si fort le Saint-Office.

tirer

pu

ou des croyances

qu'il n'avait pas.

ne manifesta jamais son prtendu attachement au

christianisme qu'en s'abstenant de l'attaquer en face.

L'tude de ses rapports avec les Jsuites et l'Inquisition

va d'ailleurs nous

faire pntrer plus

avant dans

le secret

de sa conscience philosophique et religieuse.

CHAPITRE

II

RAPPORTS DE CREMONINI AVEC LES JSUITES ET L'INQUISITION

Pendant tout

le

Moyen ge

et la

Renaissance, Venise est

reste la seule protectrice de la libre pense en Italie. Ce

gouvernement

inflexible, qui,

tmoignait d'un mpris


fessait l'gard

de

ailleurs inconnu.

1.

la

On

si

dans

la

pratique des affaires,

parfait des droits individuels, pro-

spculation indpendante un respect


trouverait la raison de cette heureuse

Dictionnaire de Baylc. Article Crinonin.

CREMONINI

18

singularit dans l'incomparable ducation des gouvernants.

Dans

les autres Etats,

ceux qui tenaient

de princes ou des soldats victorieux

des

fils

des

hommes

aux charges,
suspects,

l, c'taient

qui ne devaient leur naissance que l'accs


et

que leurs

comme

faits

aristocratie

d'armes eussent plutt rendus

Athnes, tant la crainte

d'un seul dominait tout

une

pouvoir taient

le

le reste.

nombreuse,

Ni hrdit ni tyrannie;

intelligente

l'enfance tous les exercices de l'esprit


la supriorit intellectuelle

du despotisme

rompue ds

et

voil le secret de

du gouvernement vnitien.

Elevs dans cette Ecole de Padoue, qui fut pendant trois


sicles le refuge des

penseurs originaux en qute de tol-

rance et de libert, les plus distingus d'entre les patriciens

du Snat,
que la Rpu-

taient encore souvent appels, par le suffrage

professer pendant des annes dans l'Ecole

blique avait tablie Venise

un

nobil-uomo

pas

un

n'ait tudi Aristote et qui

mme, en

1470.

magistrat, pas

Il

n'est pas

un doge, qui

ne compte dans l'universit des

matres ou des lves, des condisciples et des amis. Le Snat


discute le choix des professeurs et le chiffre de leur rtri-

bution

s'intresse leur

enseignement

et n'hsite

pas

dcerner des dignits ou des rcompenses extraordinaires


ceux qui font le plus d'honneur l'Universit.

Une des

plus importantes magistratures de la rpublique est celle

des

rformateurs de l'Universit de Padoue

sorte de

ministres de l'instruction publique, qu'on choisit toujours

parmi

les

plus nobles et les plus illustres personnages.

Enfin la philosophie est chose d'Etat, sans pourtant dgnrer jamais en scolastique impose. Malgr la comptence
inconteste
les

du Snat,

il

n'usa que trs tard du droit de fixer

programmes; encore ne dtermina-t-il jamais

dans lequel

il

fallait les

entendre

il

le

sens

se contentait d'indi-

quer l'ouvrage qui devait servir de texte au commentaire

SES RAPPORTS AVEC LES JESUITES

du professeur

celui-ci restait

19

matre absolu de son inter-

prtation.

L'Universit devint ainsi rapidement l'un des centres

d'instruction les plus considrables d'Europe.

xvi

sicle

n'avait gure

elle

d'Oxford et de Paris; Bologne

Rome

et

deux

que

rivales

et Pise taient

Naples vgtaient sans

libert.

la fin
,

du

celles

en dcadence

Padoue, qui avait

concentr toutes les forces spculatives du Pimont, de la


Vntie et de la Lombardie, tait vraiment la seule ducatrice

de

l'Italie

du nord. Aussi prouve- t-on quelque sur-

prise voir le Snat prendre,

sa faveur

en 1571,

la

peine d'tablir en

une sorte de monopole administratif, en dcidant,

par dcret, que la Srnissime rpublique ne reconnatrait


pas les grades confrs par d'autres professeurs que ceux

de

l'Universit.

Et en

cet acte,

effet

si

peu conforme aux

habitudes librales de Venise en pareille matire, ne s'expliquerait point

si

l'on

ne prenait d'abord

le

soin de dnoncer

l'ennemi intrieur qui avait surgi dans Padoue


prparait l'antique Ecole

craindre

un danger

mme

et

qu'elle n'avait point

du dehors.

Fonde en 1540, la Compagnie de Jsus avait pris


aussitt une extension extraordinaire; la mort de Loyola,
elle comptait dj mille membres, rpartis en cent maisons
et

douze provinces.

bientt envahies.

L'Italie,

En

l'Allemagne,

la

France, furent

1549, les Jsuites s'tablissent dans

L'Universit d'Ingolstadt, d'o

ils

ne tardent pas chasser

tous les professeurs qui n'appartiennent pas leur ordre.

En

1558,

territoire

ils

obtiennent le droit d'enseigner sur tout

de l'Empire; on leur accorde deux, puis cinq

chaires perptuelles l'Universit de Vienne


participation leur paraissant insuffisante,

collge spcial

Mme

le

ils

ils

mais, cette

instituent

attirent les lves par tous les

un

moyens.

chose Prague, Salamanque, Stockolm. En 1551,

20

CREMONIN1
arrachent au roi de France Henri

ils

que

Parlement refuse par deux

le

1562,

fondent quand

ils

mme

une autorisation

II

fois d'enregistrer.

le

En

collge de Clermont.

y ouvrent des cours parallles ceux de la Sorbonne d'o


ils dtournent les tudiants par l'offre de la gratuit, et
poussent l'audace jusqu' demander solennellement d'tre

admis dans

le

corps universitaire. Les Facults ont beau

prononcer unanimement

se

contre

prtention

cette

et

exclure de tous les grades ceux qui suivront les cours des
Jsuites, l'empitement continue.

Enfin, aprs mille dmls qui durent jusqu' la fin

rgne de Henri IV, on


lges

qu'ils

ont

finit

par les tolrer, eux

gentiment introduits

et les col-

comme

du

parle

Giustinian, l'ambassadeur vnitien prs la cour de France,

malgr
sit,

et

sentiment public, malgr les

le

efforts

de l'Univer-

qui voit en eux les ternels ennemis de toute science

de toute concorde

Les Jsuites ne pouvaient manquer de songer Padoue.


Bien que nous n'ayons pas parler

ici

de l'organisation

de l'Universit, qui sera tudie plus loin,


d'abord tablir que la constitution en
civile,

il

tait

nous faut tout

devenue toute

sinon laque. Les diffrents ordres religieux conti-

nuaient fournir des professeurs


tenait exclusivement l'Etat, qui

la direction

nommait,

appar-

payait, et con-

aucune intervention du pouvoir

gdiait les matres, sans

religieux

mais

2
.

l'histoire de ces dmls, voy.


Historia Universitatis PariHistoire de l'Universit de Pains depuis
auctore G. Eg. Burlo
son origine jusqu' l'an 1600, par Crevier L'Universit de Paris et la loi sur
l'enseignement suprieur, par Ch. Desmaze Lo Studio diPadova e la Compagnia di Ges, par Aug. Favaro, etc.
35-36).
2. Le dcret de 1406, rapport par Facciolati (Syniagmata,, p.
portait que TEtat vnitien s'engageait entretenir l'Universit et lui conserver son rang mincnt parmi les grandes coles d'Europe. Toutefois un
dcret de la mme anne obligeait le municipe de Padoue continuer les
subsides qu'il fournissait au temps des princes de Carrare.
1.

Pour

siensis,

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

Pendant
les

premier sicle de

le

la

21

domination vnitienne,

vques de Padoue avaient t de droit les recteurs de

l'Universit

'

Ce

n'tait

le leur retira-t-on

gure qu'un

pour crer

la

titre

honorifique encore
;

charge de

rformateur

dont nous venons de constater l'importance.

Il

n'tait

pas conforme aux intentions du gouvernement de concentrer des intrts de cette nature dans des mains ecclsiastiques

-'.

Venise ne craignait rien tant que de voir

Home

s'emparer de

position

du

la

haute direction des esprits

conseil de censure,

Rome

'

affichait

du Saint-Sige

limites; le lgal
avait le pas

Venise

com-

la

l'gard de la

un respect extrieur sans

s'asseyait ct

non seulement sur tous

souvent encore sur

que nous aurons examiner,

nous en donnera une nouvelle preuve.


cour de

cour de

la

les

du doge

et

ambassadeurs, mais

Sous

les princes qui passaient Venise.

ce respect apparent, la fermet la plus constante, l'nergie

plus

la

Snat une

soutenue dictrent au

qui

politique

rpondait aux prtentions outres du Vatican par des fins

de non-recevoir
polies,

toujours enveloppes dans

ces formes

mais dilatoires, qu'aucune diplomatie n'a pratiques

avec plus de succs que

la

diplomatie vnitienne.

La

Srnissisme rpublique avait inscrit en tte de son code


l'exclusion

assez

du clerg des

Une

loi

affaires

publiques; ce n'tait pas

toujours respecte excluait des discussions

relatives la cour de

Rome,

soit

au Snat,

soit

au Grand-

non seulement ceux des patriciens que leurs liens


de parent ou leurs intrts privs attachaient la cause
Conseil,

de

Sa Saintet,

et

qu'on dsignait sous

le

nom

de Papalisti,

mais encore ceux qui pouvaient tre des partisans avous


l.

C'est dans

2. Yriarte,
t.

1(3

palais de l'vch

Vie d'un patricien de


Yriarte, id,, ibid.

que

l'Ecole avait pris naissance.

Venise, p. 240 et sq.

CREMONINI

du Saint-Sige par des

des opinions personnelles.

Rome,

l'gard de

ft

Rpublique

la

l'Universit ne laissait pas de lui causer

quelque embarras, ouvrant les portes tous


qui passaient pour

et libertins,

l'glise

la

et

par

quelque indpendante que

Mais,

mme

traditions de famille ou

y prcher

Le pape

religion.

les hrtiques

ne se

l'aise

contre

pas faute

faisait

d'adresser des remontrances ce sujet, et nous voyons qu'


diverses reprises le Snat est oblig de s'en plaindre aux
recteurs.

En 1550 \

ne veut point de

empcher

le flau

le conseil

des Dix

Lut

rappelle qu'on

chefs de secte Padoue

et qu'il faut

huguenot d'y prendre pied

On

doit

exiger de tout candidat au doctorat une profession de

orthodoxe

8
.

Que

se persuadent bien

ment
Il

ces

les

tudiants trangers de l'Universit

que l'intention formelle du gouverne-

y vive catholiquement

est .qu'on

foi

;
.

ne convient videmment point d'exagrer

la

porte de

dclarations officielles; le Snat, prcisment sur ces

entrefaites, n'en sut pas

moins donner raison aux tudiants

allemands lorsqu'ils vinrent se plaindre


inconvenantes que l'vque de
contre eux \

lui

des paroles

la ville avait

prononces

y voir plutt
grande dont on jouissait Padoue,
faut

Il

preuve de

la libert

et qui n'allait

pas sans

la

excs

Tout cela

bien

tait

fait

pour exciter

le zle

des Jsuites.

VeJieto, VI, 47. Scrta. Pour toute cette partie de notre


1. Archivio
tude, nous avons tir profit d'un Bayant travail de M. Antonio Favaro, proLo Studio di Padova e la Cornfesseur l'Universit de Padoue, intitul
pagnia di Ges.
Topinione degli
ugonotti... affinch questa
2. Capi di setta.
peste non prenda piedi in Padova. {Ibid. Scrta. VII, 91.)
3. A la date de 1578, ch non si possa dottorar alcuno in quella citt
si:
prima non haver fatto professione dlia fede . {Archivio Veneto,
:

Iloma,

I,

158).

Ibid., Roraa, 11,26, cbe si vivesse catolicamente


5. Ibid., Roma, II, 31 (date 1580

4.

(date 1579;

23

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

cour de

et la

Rome ne

dut pas tarder dsigner ce foyer

d'impit leur remuante attention.


prcise de leur arrive

On ignore l'poque

Padoue Riccoboni, en 1591

seulement que depuis de longues annes


dans

',

crit

tiennent cole

ils

enseignant non seulement les humanits,

la ville,

la

rhtorique et les langues anciennes, mais encore la logi-

que, la philosophie, la mathmatique, la mtaphysique et


la thologie.

Un document de

1762

rapporte qu'en 154*2

le

Diego Lainez, profitant du bon vouloir d'Andra Lippa-

P.

mano,

patricien de Venise et prieur de la Trinit, qu'il avait

su habilement circonvenir, avait obtenu de lui l'autorisation

de fonder un collge pour l'ducation de

jeunesse. Les

la

Jsuites avaient d'abord dissimul leurs projets.

Ils

sont venus, dit Cremonini dans

nous allons bientt analyser


lures

ils

ont

3
,

pauvres

commenc par apprendre

discours que

le

et

la

humbles

d'al-

grammaire aux

enfants, et ainsi, peu peu, lentement et graduellement, je

ne

sais trop

par quelles voies, accumulant les richesses

s'insinuant pied pied,

ils

et

sont arrivs tout enseigner,

avec l'intention, ce que je crois, de devenir Padoue les

monarques du savoir *, si tant est qu'ils se contentent de


si peu . On ne remarqua leur manuvre que le jour o l'on
fut forc de fermer, par suite du manque d'lves, toutes
les coles

lmentaires qui jadis prparaient des auditeurs

l'Universit.
Celle-ci se prit de frayeur
les Pres organisaient

pruntant les

1.

des cours sur

titres et les

Dr gym. Patav.

annis.

son tour quand


le

elle vit

que

plan des siens,

em-

formules, les affiches et les cr-

Commentariorum

lib.

VI.

i>.

103

Muftis

aut--

2. Monumcnti
Veneti intovno i Pachi gtnH, 1768
M. Faviiro.
3. Discours la Seigneurie de Venise, uov. [591.
4. a Monarchi del stpere .

p.

11-13

cit

par

24

CREMONINI

monies qui taient en usage chez


au nouvel tablissement,

raient

Les tudiants accou-

elle.

par les avantages

attirs

matriels qu'il leur prsentait et flatts dans leur paresse

parle soin que prenaient les Jsuites de dicter toutes leurs


leons

ce qui permettait chacun

autre prendre des notes sa place

'.

d'envoyer quelque

Gomme

avait obtenu, en 1546, de Paul III, et,

la

Compagnie

en 1550, de Jules

III,

l'autorisation de confrer les grades, jusqu'au doctorat in-

clusivement, elle se trouvait en tat de faire chec l'Uni-

danger que

versit. C'est ce

premire

fois parer,

le

snat avait cherch une

parle dcret de 1571. Mais

le

n'avait cess d'augmenter, et, vingt ans plus tard, le

veau recteur des

ment

imminent o

la

concurrence des Pres.

Heureusement, des troubles qui survinrent


anne (1591) entre
la

nou-

juristes tait forc d'appeler dsespr-

l'attention de l'Universit sur le pril

jetait la dloyale

mal

les tudiants

cette

mme

des deux partis forcrent

municipalit et l'Etat se rendre compte du

dommage

port la paix publique.

Un

scandale caus par un groupe de jeunes patriciens,

lves de l'Universit, provoqua une plainte des Jsuites

Les recteurs, consults, cherchrent attnuer

la faute

-.

de

leurs justiciables. Les Pres eurent le tort de saisir trop vi-

vement l'opinion par des rcriminations et des dnonciations


anonymes 8 qui amenrent une enqute du conseil des Dix.

On commena par

arrter et punir svrement les cou-

Riccoboni (De gymn. Patav., p. 103) raconte avec indignation que


de famille envoyaient leurs domestiques au cours, ne daignant plus
se dranger pour aller chercher la science sa source.
2. Sur ces querelles, voyez Yriarte, op. cit., p. 257-8-9. Sur celle-ci en
particulier, voyez Ant. Favaro, op. cit., p. 33 et sq., ainsi que les documents
cits la fin de l'opuscule. Parmi les tudiants nobles dont il s'agit ici
1.

les fils

taient
un Querini, deux Contarini, un Pesaro, un Giustinian, un Dolfin,
un Trevisan, un Correr et un Valier.
3. M. Favaro n'hsite pas leur attribuer la pice n VI, o se dissimule
mal la haine qu'ils porlaient l'Universit. (Voy. suppl. l'opuscule cit.)
:

SES RAPPORTS AVEC LES JESUITES

pables; mais, cela

fait,

on rechercha

L'Universit s'tait fort

mue

le

les

25

causes du diffrend.

l'aventure; aussitt que la

rouverture des cours permit de runir tous les professeurs, Gesare

mence,

Gremonini

rsister

aux attaques des

serv le procs-verbal de cette sance

Jsuites.

-,

le

On

a con-

recteur des

Agostino Domenici da Foligno, proposa pour en

artistes,
(inir

que son rle com-

c'est ici

proposa une assemble gnrale pour rechercher

moyens de

les

de dnoncer l'enseignement des Pres au doge et au

comme absolument

Snat,
taires

approuvs par

motion

fut

le

contraire aux statuts universi-

gouvernement; aprs discussion

la

adopte l'unanimit de 18 voix, et l'on dsi-

gna, par vote, trois dlgus qui iraient porter Venise les

dolances de l'Universit. Le premier lu fut Gremonini,

par 13 voix, puis Ercole Sassonia et Franc. Piccolomini.


Gette sance avait lieu le 30
C'tait

novembre

1591.

un grand honneur pour Gremonini,

Padoue, d'tre aussitt dsign

comme

reprsenter l'Universit, et rien ne


l'influence qu'il avait su

fait

le

peine arriv

plus digne de

mieux comprendre

rapidement acqurir auprs de ses

collgues.

Trois jours aprs, le professeur de


l'Institut rival se rendait

chez

le recteur

mathmatiques de
des Artistes

'

et lui

montrait un bref de Pie Y, confirm par Grgoire XIII, qui


accordait aux Jsuites le droit le plus tendu d'enseigner et

de confrer
Il

grades l'gal de toutes les Universits.

ajoutait que,

plainte
1.

les

Venise,

si le
il

corps professoral persistait porter

encourait par ce

fait la

Papadopoli, Hist. gymn, Paiac, p. 360. J.

peine de

Facciolati, Fasti

l'ex-

gymn.

Pat., p. 28.

Archivio Universitario di Padoca. Atti Univ. Artium. R. M. car. 7,


Publi par M. Ant. Favaro.
3. Habito colloquio et matura cousideraticme...
i. Voy. Ant. Favaro. Documento XII. (Suppl. IV. cit.) Atti Univ. art.,
R. M. Cart, 10.
2.

S.

CREMONINI

communication,
Sige.

comme

s'opposant aux volonts du Saint-

Domenici rpondit avQC fermet

qu'il aviserait, et

aprs avoir consult les thologiens de l'Universit, dcida

qu'on suivrait jusqu'au bout

la

voie o l'on tait entr. Les

magistrats de Padoue, plus favorables au fond aux Jsuites

qu' leurs adversaires, proposrent en vain une conciliation qui n'tait

qu'un expdient

f
.

La dputation, renforce

des deux recteurs et de trois autres professeurs dsigns

par les juristes, se rendit Venise


Seigneurie, le 20 dcembre

2
.

On

et fut

admise devant

apportait

de l'Universit adresse au doge,

une supplique

Gremonini

et

la

devait

porter la parole pour la justifier.

On

a conserv ce discours, qui est la plus importante pice

du procs

et qui obtint

un immense

succs. Des copies

nuscrites en circulrent dans tout l'Etat vnitien

une traduction
rit

ma-

on en

fit

franaise qui en accrut encore la popula-

\ Aujourd'hui

thque, dans

mme,

l'Italie

il

n'est presque pas

une

biblio-

du nord, qui n'en renferme plusieurs

exemplaires.
L'orateur

rpublique

commence par
s'est

rappeler les sacrifices que la

constamment imposs pour

l'Universit

Ant. Favaro. Doc. XIII, XIV.


La Seigneurie comprenait, en assemble gnrale, le doge et les premiers magistrats de la rpublique (les Dix, les procurateurs, les rformateurs, etc.). Cela s'appelait le Collge.
3. La bibliothque du muse Correr, Venise, que j'ai pu consulter, grce
l'aimable obligeance de M. le commandeur N. Barozzi, en renferme plus
de dix copies. Cette harangue fut d'ailleurs imprime; mais, comme telle,
elle est devenue assez rare. M. Favaro l'a publie nouveau (op. cit.,
doc. XV). Elle fut prononce devant la Seigneurie seulement mais Riccoboni assure qu'il en fut donn lecture au Snat
Proximis autem sequentibus diebus, res de Collegio in senatum delata est, orationisque habite
a Cremonino exemplar magna ibi attentione recitatum. M. Favaro croit
pourtant qu'on lut au Snat seulement la supplique de l'Universit, non
le discours de Gremonini. Cette dernire opinion parat vraisemblable,
bien que Riccoboni, qui tait ml l'affaire, n'ait pu se prononcer aussi
nettement sans tre certain du fait qu'il avanait.
4. Harangue faite au Snat de Venise au nom de l'Universit de Padoue.
Yoy. Annale des soi -disons...., t. 1, p. i83.)
1.

2.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

depuis

la

conqute de Padoue,

"21

et les privilges

a cru devoir toujours l'honorer. Les Jsuites

dont elle

n'ont rien

de semblable opposer. D'o tiennent-ils leurs droits?

Pour nous, continue- t-il, nous ne connaissons d'autre

autorit

que

du srnissime prince de Venise;

celle

si

ceux-l en jugent autrement et prtendent que des princes

trangers peuvent tablir des privilges et dlivrer des


autorisations sur le territoire vnitien, cela touche directe-

ment votre Srnit et n'est pas de notre comptence c'est


tout simplement une violation des lois de la Rpublique.
meilleur terrain de
Il tait impossible de trouver un
:

discussion,

et

mis

choix de cet argument,

le

vedette pour mieux frapper ce gouvernement


ses droits, fait le plus grand

honneur

si

en

ainsi

jaloux de

la perspicacit et

l'adresse de Gremonini.

L'orateur montre ensuite les effets dsastreux de cette

concurrence ingale. L'Universit de


l'effort

de

la

Compagnie de Jsus

celle de Padoue,
et

dsunie

faites

1
,

si

Ton n'y

gte

et'

le

corrompue

Anti-Universit

mme

sous

a pri

sort est rserv

veille. Elle est

pour sa grandeur, ces Jsuites

ment une

Rome

dj

; tout ce

divise

que vous

le dfont. C'est vrai-

qu'ils

ont

tablie

3
.

Les

tudiants se trouvent prsent partags en deux sectes,


les Bovisles

et les Jsuites, c'est

Guelfes et les Gibelins

'.

comme

si

l'on disait les

Et qui sait jusqu'o pourront aller

1. Diviso e disunito.
Lo sludio suo lia digi guasto e corrotto il
vostro assolutainente.
Quanto alla giornata fate Voi per la grandezza
di lui, tanto alla giornata ella disfa.
2. Questo suo anti-studio che cosi si deve chiamare.
;{.
Ce nom tait donn aux tudiants universitaires cause du lieu de
l'ancienne cole, qui avait t tablie sur la place d'une auberge l'enseigne du luf, al B.
t.
L'aver essi introdotto, in coneorrenza del pubblico, un altro sludio.
partorisce la disunione delli scolari, essendoci digi le parti, che altri si

dicono i Gesuiti. altri


Bovisti, corne i Guelfi
che perturbation] siano per nascer un giorno?
i

Ghibellini

e chi

non

sa

28

CREMONINI

un jour ces disputes, quel avenir

elles

prparent

la

rpublique?
Enfin les Jsuites, par esprit de tromperie, contrefont
Joutes les formes

traditionnelles qui

rserves l'Universit

ils

un programme

qu'elle, ont

prennent

taient jusqu'alors
les

mmes

identique au sien, runissent

leurs lves

au son d'une cloche semblable

usurpent

nom

le

heures

de gymnase,

et

la sienne,

en un mot toutes

les

prrogatives dues elle seule. Tout est troubl depuis leur


arrive. Et quel est l'avantage de tant de dsordres? Sans

une discussion de fond, Gremonini donne

entrer dans

entendre que l'enseignement des Pres est bien loin de


valoir

celui

cherchent

qu'ils

la

dans Aristote,

attaquent. Leurs leons

dont

ils

matire dans les Summistes modernes, non

comme

le

veulent les statuts

manquent

autant de profondeur que d'originalit, et l'assimilation


laquelle

ils

visent ne

Voici la conclusion

Prince, qui est mis

rpublique vnitienne

que

Considrant donc votre service,

gravement en question dans

si

considrant les

affaire;

plutt

tend qu' discrditer l'Universit.

donnes l'Universit par

lois

et qui

cette
la

sont ainsi violes; considrant,

les protestations

des Rvrends Pres,

le

bien

public et le maintien de la paix gnrale, que l'opposition

de deux coles

rivales trouble

profondment Padoue;

enfin considrant ce que rclament l'honneur et le devoir


veuille Votre Srnit,

en excution

des statuts de

la

Rpublique, confirmer cette Universit, sinon cre, du

moins

favorise, entretenue, privilgie, et dirige par elle,

supprimer

et

l'

Anti-Universit introduite dans vos Etats,

Srnissime prince, par des

hommes

trangers agissant de

Rotolo.
le texte des statuts de l'Universit dans
l'opuscule de M. Favaro, p. 100, 101, 102.
1

2.

Voy.

le

supplment joint

%9

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

leur propre autorit, sans mandat, et cela en

que

supplique de l'Universit soit lue en votre Conseil

la

commandant

ce discours, qui

nion de chacun
effet jointe

mmes

une

!
,

mais dont

immense,

fut

l'effet

conclusions. L'attention
2
;

tait

mais

grande,

l'affaire fut aussitt

dcembre, on

'23

en

grande

et

Seigneurie avait t

la

touche, et la mission eut gain de cause devant

Le

tait

des professeurs qui tendait aux

aussi la crainte d'un chec

auquel

jug diversement selon l'opi-

fut

ptition

..

le

Snat,

prsente.

notifiait

aux reprsentants de

l'Uni-

pour y attendre une rponse, que


gouvernement dsirait conserver intacts et illss les

versit rests Venise


le

privilges de l'Universit et qu'il avait pris

conforme ces sentiments \ La note


l'interdiction formelle, signifie
versit,

de cder

la

dicter

leurs leons

taient

en

Pres

et

mme

une rsolution
la fin,

portait,

aux professeurs de l'Uni-

coutume, reproche aux Jsuites, de


en chaire. Les recteurs de Padoue

temps pris de

de leur communiquer

faire
la

appeler les Rvrends-

dfense qui leur

signifie d'ouvrir leurs cours au public et

tait

de porter atteinte

en quoi que ce ft aux statuts de l'Universit. Ainsi


fait:

Itaque

Jesuitarum \

prope

lias

gymnasium

litteras,

fut

cessavit

Creinoninus
1. Les Actes de la nation allemande le louent hautement
ad hoc prompta loquendi peritaque elegantia usus. (Doc. XXI, op. de
M. Favaro.) Papadopoli (Hist. gymn. Pat., p. 359) nous apprend que Crcmonini tait d'accord avec Riccoboni, qui en effet dclare ce discours excellent, luculentam. (Riccob., De gi/m. Pat., car. 103.) Quant Papadopoli lui-mme, il fait de graves restrictions frigidam satis, ornatam
parm, prorss ad rem quam agit invalidai. (Hist. gymn. Pat., p. 360.)
Mais sa condition de religieux rgulier a pu nuire sou impartialit,
:

2.

Cum maxima

dubitatione futuri eventus... Exemplar orationis Cre (Riccoboni, lac. cit.)


les Actes de la 7iation

monini in Senatu, magna attentione recitatum.


Pneter spem et exspectationem, disent encore
allemande.

Voy. Ant. Favaro, op. cit., Doc. XIX.


Riccoboni (op. cit., car. 105). Tomasiui [Gymn. Pat., p.
ces coles ne furent rellement fermes qu'en 159 i.
3.

i.

(33)

dit

que

GREMONINI

30

Le succs
une grande

donc complet,

tait

part.

son caractre,

avait,

Il

fait

Gremonini y avait pris


quoi qu'on pt dire plus tard de
et

preuve de dcision

et

de courage en se

portant l'interprte des rclamations librales contre l'en-

vahissement de Tpre Compagnie. Son discours


et

modr, mais plein de vigueur

ne devaient jamais

lui

de

et

talent.

est habile

Les Jsuites

pardonner son intervention dans

cette affaire.

Notre sujet ne nous permet pas de nous attarder au

rcit

des manuvres employes par l'astucieuse compagnie pour

amener

le

snat revenir sur cette dtermination.

de

elle obtient

la municipalit

En 1594,

de Padoue une dmarche,

d'abord inutile, pour que le Snat permette ses

membres

d'enseigner au moins la grammaire, la rhtorique et les

humanits. En 1596, nouvelle tentative, qui aboutit une


enqute, laquelle se poursuit jusqu'en 1597.

En

l'absence

du recteur des artistes, l'Universit proteste, par l'entremise du syndic Mattia Jacobeo, et demande au Snat la
confirmation du prcdent vote.

Gremonini
dans

c'est

laquelle

il

est toujours la tte

les Actes
tait

de la

la rsistance

allemande

nation

en grande faveur

de

et

dont

il

et

auprs de

devait devenir-

plus tard le protecteur attitr, que nous trouvons le dtail

de cette srie interminable de marches

et

de contremar-

du syndic, qui crut


devoir cder aux pressantes sollicitations du podestat de
Padoue et de l'vque Marco Gornaro, changea tout de
l

ches

Mais, cette anne-l,'la faiblesse

guerre lasse, on accorda aux Jsuites


L'instruction

montrrent
1.

lmentaire.
irrits

Voyez ce sujet

Gremonini

et affligs

les pices jointes

Ils

le droit

et

de donner

Iiiccoboni

s'en

reprochrent Jacobeo

en supplment au

livre

de M. Fa-

varo.
2.

cm

Nain paucis post diebus, Doininus Jacobus, vir prudentissimus,


D. Cremonno et D. Riccobono totum hoc negotiuni narraret.

excell.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES


s'tre laiss

de

manum,

duper

31

concesso ipsis digito,

postea

facile

dein etiam alteram, ac denique totum

corpus

On

parvint

invadere, obsidere et regere conabuntur

*.

pourtant leur arracher leur signature, que nous trouvons

au bas d'un acte o

il

que

est dclar

si

les Pres se

bornent enseigner les humanits et s'abstiennent rigou-

reusement de

manire universitaire,

faire des leons, la

sur la rhtorique et la potique d'Aristote, la topique de


Cicron, etc.,

leur tablissement doit seulement servir

si

de sminaire prparatoire aux tudes de l'Universit,


n'en prouvera aucun

ci

dommage-.

car les Jsuites taient ainsi installs


versit, et

dont

Du

en possession de

la

C'tait l

celle-

une erreur,

aux portes de l'Uni-

premire ducation, celle

les effets sont les plus durables.

reste, ils

ne jouirent pas longtemps de leur victoire. Par

leurs perptuelles

demandes, par

suscitaient autour d'eux,


tienne.

On en

ils

les querelles

mme

avaient lass la patience vni-

vint les considrer

comme un danger public.

Le 14 juin 1606 parut un dcret sur lequel

le

Snat s'en-

gageait ne jamais revenir, et qui les expulsait


ritoire vnitien

:)

Le

qu'ils

parti universitaire l'avait

donc

du

ter-

dfini-

tivement emport. Les Jsuites ne devaient rentrer qu'un


demi-sicle plus tard, et Gremonini ne devait pas assister

ce retour, qu'il et considr

comme

malheurs prochains pour sa patrie.


Si loigns d'ailleurs que fussent
uon nihil reprehendebamur quod it proiriti
mus. (Acta Inclytx nation, germ. artist.,\.

les

prlude de

Rvrends Pres,

et aperti
II,

le

simplicesque fueri-

138.)

Favaro, p. 54.
Favaro, Doc. XXXII.
3. Archiv. Ve?i. Consulti in Jure, p. 541. Le vote fut pris la majorit de
110 voix contre 10, et confirm par 710 voix sur 751. Malgr toutes les
instances, le Snat tint bon pendant cinquante ans, et Venise ne rouvrit
son territoire aux Jsuites que presse par le besoin, aur l'offre directe
d'Alexandre VII de lui fournir, ce prix, des subsides et des troupes pour
la guerre qu'elle entretenait contre los Turcs (1056).
1.

2.

CHEMON'INI

32
ils

ne perdirent jamais de vue leur ancien ennemi,

peut leur attribuer

venue de Rome, des pour-

l'initiative,

diverses auxquelles notre philosophe fut presque

suites

constamment en butte pendant


vie. Ces poursuites au
({lie

Ton

et

les dernires

reste lui causrent plus

de grave inquitude. L'Inquisition,

tout le reste de

l'Italie,

si

d'ennui

puissante dans

surtout en ce sicle de raction au-

toritaire et religieuse, n'entravait point

spculation Venise.

annes de sa

dire

vrai

srieusement la libre

mme,

elle

n'y avait

qu'une influence toute spirituelle, plus honorifique qu'active.

Le conseil de censure auquel

tait

soumis tout ce qui s'im-

primait ou s'introduisait sur le territoire de la rpublique


livres, cartes, plans, gravures, etc., tait

formateurs de l'Universit et d'un certain

nomms

taires

proprement
la

par

dite,

le

compos des rnombre de secr-

Snat pour les assister. L'Inquisition

comprenant

le titulaire et le secrtaire

nonciature assists d'un religieux dsign par

de

pape,

le

n'y avait que voix consultative et se bornait transmettre

son jugement

Elle n'tait jamais consulte

points de doctrine, au

mme

titre

que

la

que sur des

commission ad-

ministrative, dont la tche tait de prononcer sur la confor-

mit de l'ouvrage

Aprs ce double

aux principes

coutumes de

avis, les rformateurs accordaient

saient le permis d'imprimer

pur dogme,

et

le Saint-Office

Mme

le

1.

refu-

ne pouvait instituer une enqute,

pouvoir rgulier

et

commissaire du gouvernement prs

Q uant

ou

sur les questions de

ni interroger des citoyens qu'en prsence

reprsentant

l'Etat.

d'un snateur

pourvu du

titre

de

la sainte Inquisition .

l'esprit de leur enseignement, les professeurs

Noi Reforniatori dello studio di Padu permis


havendo veduto per fede del Padre Inquisitore nel libro intitonon v'esser cosa alcuna contro la Santa Fede Cattolica, e pari-

Voici la formule

dova....
lato...

menti per attestato del Segretario nostro, niente contra princip e buoni
costumi (dello Stato^. concediarao licenza che possa stainparsi...

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

soumis d'autre contrle qu'

n'taient
teurs

33

celui des rforma-

qui s'en remettaient l'Universit elle-mme

soin de juger le

mrite de ses membres.

d'exemple d'une ingrence du pouvoir


tions doctrinales.

Le

rle

civil

Il

du

n'y a pas

dans

les

ques-

de l'Inquisition se bornait d-

noncer certains ouvrages aux rformateurs, qui d'ordinaire

demande par des rponses volontairement

ludaient la

vagues

suspensives, et la seule sanction directe de ses

et

condamnation

arrts tait la

spirituelle

de Rome, condamnation dont

du

le Snat.

cour

les effets taient nuls sur

le territoire vnitien, tant qu'elle n'avait

par

livre par la

pas t enregistre

On comprend vraiment l'enthousiasme avec

lequel tous les voyageurs d'alors s'accordaient louer le

rgime que
sit.

la

Rpublique avait su donner son Univer-

Outre les avantages qui provenaient du voisinage de

Venise, de ses imprimeries, de ses bibliothques


profit qu'elle retirait des relations

maritimes de

pole avec l'Orient, Padoue avait encore son

outre le

*,

la

mtro-

originalit

propre, qui rsidait dans la libert et la tolrance universelles qu'elle professait


tes

en

tout.

Tel tait le respect poin-

croyances religieuses et pour les coutumes de

costume,

etc.,

la vie, le

que Polonais, Allemands, Franais ne s'aper-

cevaient pas qu'ils habitaient une ville trangre, restant


fidles toutes les habitudes
tait forc

de

s'italianiser,

de leur patrie.

Bologne, on

selon la phrase de Gualdo;

Padoue, chacun agissait son gr, pourvu que cela ne


troublt personne. Aussi tait-il juste de dire que tous les

trangers qui quittaient Padoue regrettaient

douane

et n'en

la

libert pa-

pouvaient plus parler qu'en soupirant

Patavinam libertatem, quoties meminerint, suspirant


1.

dova
2.

vina,

-.

Voyez un opuscule de M. Berti, La venuta di Galilco Galilei a Pa(Atti delR. Istitulo Veneto, 1870-1871).
Berti (ttrf.), Gualdo (Vita Vinc. Pinelli, 1607, p. 72). La libert pata

crivait Creuiouini h Galile.


:{

CREMONINI

34

C'est ce libralisme clair

d l'indpendance dont elle

de

l'Etat

que

philosophie

la

longtemps joui Venise 1

si

Tandis que Florence brlait Gecco d'Ascoli

et

Savon aroie,

que Rome brlait Giorclano Bruno, que Toulouse

brlait

Vanini, que Naples torturait Gampanella, Faverrosme

l'alexandrisme

impunment

livraient

se

combats o chacun avait

et

Padoue des

dessus son tour, mais o

le

l'orthodoxie avait toujours le dessous. M. Yriarte a publi

un

dcret, adopt l'unanimit par le Snat, dans lequel la

Rpublique tmoigne de sa reconnaissance envers Galile.

pour avoir donn au monde plusieurs inventions qui

sont sa grande gloire et au plus grand intrt de tous


et

l'invite,

pour

le reste

l'Ecole de Padoue.

de ses jours, enseigner dans

Pomponazzi lui-mme, qui soutint ou-

vertement, sinon la matrialit, au moins

la mortalit

l'me, l'origine naturelle des religions, l'ternit du

l'indpendance de

la

de

monde,

morale par rapport Dieu, et-vingt

autres thses dont la moindre semble rpugner absolument

l'ide d'un enseignement


tant qu'il

que

officiel,

demeura Padoue. Et

il

ne fut point inquit

convient

les perscutions littraires auxquelles

mme

il

fut

d'ajouter

en butte

Bologne n'offrirent jamais rien de bien tragique; l'influence


de Venise tendait

le

domaine de

la tolrance

des bornes de son territoire. M. Fiorentino

beaucoup de verve

et d'esprit la

1.

2.

se

compare un

du

a racont avec

de

Ambrosio Fian-

frre

la figure

titan

Voyez ce sujet l'opinion de M.

mme

et l'on est plutt tent

sourire au rcit des msaventures

Pomponace

au del

polmique qui s'engagea

propos du Trait de V immortalit,


dino que de prendre au srieux

de rhtorique o

foudroy \

Yriarte. op.

cit.,

passim.

Id., iid., p. 263.

P. Pomponazzi, p. 39-40.
Prornetheus est philosophas, qui non sitit, non famescit, non dormit, non expuit, ab omnibus deridetur, et tanquam stultus et sacrilegus3.

4.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

Gremonini

moins par

tait

dsign aux soupons de l'Inquisition,

la tranquille hardiesse

ticienne qu'il exposait,

moins

de

la

doctrine pripat-

mme par sa prdilection bien

connue pour l'interprtation alexandriste, o


mille vicissitudes

'

avait

.fini

l'Eglise,

par dcouvrir

que par l'indiffrence hostile o

hrsies,

35

la religion et ses ministres, et qu'il

ne

des

la pire

enveloppait

il

faisait

aprs

pas difficult

d'avouer dans les runions intimes. Les premiers ennuis


lui taient

venus Ferrare,

comme on

l'a

vu; sa conduite

Padoue n'tait pas pour le faire oublier. L'pre discours

prononc au Snat contre


colres.

les Jsuites avait

entretenu les

dans ses

D'autre part, la rserve qu'il gardait

leons publiques, s'abritant sous l'autorit d'Aristote, le


respect qu'il professait ouvertement pour la religion, dsar-

maient ses ennemis.

Il

l'attaquer avec quelque


il

leur fallut attendre vingt ans pour

chance de succs. Encore convient-

de remarquer que les poursuites gardrent un caractre

que

tout doctrinal et ecclsiastique, sans


lier

le

pouvoir scu-

y intervnt en rien. Gremonini fut inquit trois ou

quatre reprises diffrentes mais les rformateurs ne prirent


;

aucune part ces enqutes,

consquent

ni par

comit

le

de censure publique.

Les deux premires

fois,

tout se borna

lettres et d'observations entre le

fesseur.

La troisime,

mais l'instruction en

il

Pre inquisiteur et

fut faite

par l'Inquisition elle-mme,

habetur, ab
Fato,

Rome

par

le

Le procs- verbal de l'interrogatoire qu'on

principal tmoin

nous apprend que

Inquisitoribus

pro-

le

y eut bien un semblant de procs,

titre priv, sur l'ordre expdi de


Millino.

un change de

prosequitur,

lit

la

fit

cardinal

subirau

chose se passa entre

spectaculum

vulgi...

(/><

III, 7.)

M. Renan (Averros) a parfaitement montr que


pendant la Renaissance se confond avec
philosophie et de la religion cette poque.
1.

situdes

l'histoire
l'histoire

de ces vicismme de la

36

CREMOiNINI

Ce qui

clercs.

mme

parat redouter

lice

que

est fort curieux, c'est

le Saint-Of-

prsence du dlgu de l'Etat

la

cherche les moyens de mener l'enqute sans

videmment du pouvoir

dfie

lrance
et

en

'.

Ds lors,

effet

la sanction

on menace

le livre

civil,

on se

qu'on souponne de

ne peut tre que


de

lui;

l'interdit,

et

to-

spirituelle;

non pas

l'au-

teur de la prison.

Ce ne furent point d'abord

les publications

nini qui dterminrent l'Inquisition

de Cremo-

entamer

longue

la

poursuite qu'elle devait continuer presque jusqu' la mort


2
du philosophe. Ni le discours d'ouverture Padoue (1591),
ni YExplanalio prohmii librorum Aristotelis de physico au-

son premier

ditu,

livre (1597), ni le

De formis quatuor

porum simplicium (1605) ne semblent avoir prt

cor-

aucune

critique de la part de ceux qui avaient mission de dfendre


la religion.

Les harangues au pape Clment VIII

Leonardo Donato taient irrprochables


l'indiscrte

garder

3
.

et

au doge

fut trahi par

Il

admiration de ses lves, qui ne surent pas

de son enseignement sotrique. Les mau-

le secret

vais bruits qui s'taient rpandus Ferrare reparurent.

La

cour de Rome, excite sans doute par les Jsuites, qui


avaient

d dnoncer

l'affaire

de leur expulsion, rsolut d'entamer une instruc-

On ne

tion.

prise,

mais il

sait

le

rle jou par

Cremonini dans

au juste quelle date cette rsolution fut

est certain qu'en 1611 l'enqute tait ouverte,

car Galile, qui venait alors de passer trois mois

il

avait reu

bon

accueil de tout le

dpart, l'objet d'une lettre secrte

du

monde,

fut,

Rome

aprs son

Saint-Office l'inqui-

ou refuse de provoquer un examen en


Intervenendo sempre ail' examine un
senatore secolare, potrebbe nascer un disturbo. (Procs de 1626.)
2. Cremonini y faisait, au contraire, montre d'un esprit fort religieux
Homo est imago Dei ;... in eo quiescet, ltabitur, delectabitur, etc.
3. Il loue dans le doge Donato la candeur de sa foi immacule ( in1
Voici la raison pour laquelle
rgle des doctrines de Cremonini

fidei

candore inculpato

).

Voy.

Berti,

Di Ces. Cremonino,

p.

6.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES


siteur de

37

Padoue, dans laquelle on demandait

Galile tait impliqu dans le procs, alors encours,

teur Gremonini

'.

ledit

si

du doc-

Les deux professeurs taient donc, pour des raisons


diverses coup sr, galement suspects
pos,

est juste

il

Rome. A

trs

ce pro-

de rappeler que les relations de Cremonini

avec Galile, sans aller jamais jusqu' l'intimit, ne cessrent jamais

du moins

Nous aurons

d'tre courtoises et

amicales

dans Gremonini. Certes

le

philosophie de

la

la

Nature

savant dut savoir mdiocrement

gr au philosophe de n'avoir pas

mme

daign se

faire ins-

de dcouvertes qui touchaient aussi directement

matire de son enseignement;


l'illustre historien

Cremonini,

malgr

le

lui

peu

-.

l'occasion de revenir sur leurs diffrences

de doctrine, en traitant de

truire

mme

il

dut

Andra Morosini

3
,

mme
qui,

la

s'en ouvrir

dans une

lettre

reprocha vivement son indiffrence. Mais,

d'effet

de cette dmarche dtourne,

du De

et

bien

clo, avout

pu-

que Cremonini, interprte

officiel

bliquement n'avoir pas lu

le Corriere cleste,

il

ne semble

pas que la bonne intelligence des deux professeurs en

ait

jamais t profondment trouble. Ni l'un ni l'autre ne descendirent des attaques personnelles, ni dans leurs cours,
ni

dans leurs

livres.

Tout au plus a-t-on pu trouver dans

YApologia dictorum Aristotelis de fade in orbe Liin une ngation par prtention de l'utilit

du tlescope. Le De clo que

1. Document dcouvert par le professeur Gherardi et cit par M. Berti.


dans son Processo di Galilco, p. 17
Videatur an in processu doctoris
Cres. Cremonini sit nominatus Galilums, philosophie et matliematic pro:

fessor.
2. M. Favaro,qui avait d'abord adopt sans contrle la lgende de l'inimiti entre Cremonini et Galile, a reconnu son erreur et s'est rang
l'opinion de M. Berti. (Voy. Berti, Di C. Cremonino cl dlia sua co?itrover$ia
coll' Inquisitione di Padova e di Roma.) Ils
se voyaient souvent et se
prtrent mme rciproquement do L'argent. (Berti, p. 6.) A la biblio-

thque nationale de Florence se trouve un volume de Cremonini,


Origine et principatu membrorum, qui porte des notes de Galile.
3. Lettre de Gualdo Galile (6 mai 1611).

De

CREMONINI

38

avec une incroyable

les pripatticiens ardents attendaient

impatience, esprant y trouver une rfutation des doctrines

de

trompa leur attente

Galile,

Gremonini n'y

faisait

au-

cune allusion aux travaux astronomiques de son collgue;

pigramme
inoffensive, propos du mme ouvrage C'est une moiti
de livre ', aurait-il dit en soupesant le volume qu'il
quant Galile,

il

parat s'tre born cette


:

venait de parcourir.

Nul doute encore

ne

qu'il

appliquer au pripat-

faille

tisme, dont Cremonini tait alors le plus illustre et le plus

acharn reprsentant,
nale e cartacea

mot de

le

speculazione convenzio-

que Galile emploie pour caractriser

certaine philosophie qui le gne. Mais

ses amis

le soin

qu'il voulait

de protester contre

remplacer par

faute; M. Berti cite

la

la sienne. Ils

laissa volontiers

mthode

ne s'en

vieillie

firent pas

ce spirituel passage d'une lettre de

lui-mme

Frederico Gesi

ou

Cremonini est arriv

le Ciel de

il

Galile

Le Cremonini cleste,

Rome

pas t

et n'a

trop bien accueilli des suprieurs, cause de ses animaux


clestes

ou de ses deux anims. Quanta moi, bien qu'ayant

peu de

loisirs, je le lis,

comme

conseill, et je gote fort ce

ciens nous ont

au vrai

ciel,

beau

Mme

Galile n'en chargeait pas

dit

Galileo lo chiam
Lettre Galile (1"
.

les

deux champions des

aprs son dpart de Padoue

moins Fortunio

un semilibro. (Berti, p. 7.)


mars 1614). uv. compl. de

Liceti

Galile

de

(t.

le rap-

VIII, 304);

de Florence.

3. Liceti (lettre Galile, 22 oct. 1610) crit


ail'

les pripatti-

Sagredo fut plus svre encore. Mais cela

philosophies rivales.

1.

que

n'amena point de rupture entre

2.

ciel,

l'a

fabriqu, bien qu'il ressemble assez peu

ce que je crois.

Francesco

me

Votre Seigneurie

Enimo

cati.

sig.

Cremonino,

el agli altri

Feci lo suoi baciamani


amici, che glieli rendono moltipli:

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

peler au souvenir de

son ancien collgue; Gremonini

tmoignait les regrets que


lui assurait

padouane

amicalement

qu'il regretterait

un jour la

et

libert

l'Inquisition fut tente

poursuite,

de

les

si

peu l'un

de

parat

que

l'autre

envelopper dans une

comme nous venons

Cette enqute de 1611

mais

lui

son loignement

lui causait

L'opinion publique les opposait

aucun

39

mme

le voir.

amen

d'ailleurs n'avoir

du moins en ce qui touche Gremonini;


publication du De clo, qui survint deux ans aprs,

rsultat,

la

vint fournir

un nouveau

et plus srieux grief

au Saint-Office.

Jusqu'alors l'auteur, au moins dans la partie exotrique de


sa doctrine, s'tait tenu

peu prs dans

du

les limites

pri-

pattisme classique que l'Eglise hsitait encore condam-

ner ouvertement,

et

d'ailleurs

la situation assez prcaire

de l'Inquisition Venise ne permettait point d'excs d'exigeancc

mais cette

mesure. La
citer,

lettre

fois

on jugea

qu'il avait

outrepass la

de Frederico Gesi, que nous venons de

tmoigne du mauvais accueil que reut

le livre

Rome. La prface de l'ouvrage contenait pourtant


modeste

tout

qu'il s'agissait l

tation d'Aristote et

du

l'avis

simplement d'une interpr-

non d'une doctrine personnelle

l
,

et

que

reste la raison naturelle, aide des lumires de la foi,

suffirait

au lecteur pour

rectifier celles

des opinions ci-non-

ces qui se trouveraient pcher contre l'orthodoxie. Le tout


tait

ddi Niccolo Donato, rformateur de l'Universit

de Padoue.

Au mois de septembre
publication

du

deux notes

1.

la

temps aprs

la

communication de

rdiges, l'une en latin, l'autre en italien,

sectatus.

illius

mentem solum

>

Ces deux pices,


non* en joignons

2.

Cremonini reut

In prsentia Aristotelis. interpreteus egi ut

modo sim
<>t

livre,

1614, quelque

comme
le

la

rponse qu'y

fit

Cremonini, sont indites,


sont catalogues aux

texte en appendice. Elles

CREMONINI

40

dans lesquelles on s'appliquait


tibilit

faire ressortir l'incompa-

des ides mises dans le De clo avec l'orthodoxie

catholique.

La premire

est

un

recueil d'extraits de l'ou-

vrage en question prsents sans commentaires,


preuves

justificatives

rectification

dans

le

Venise,

de l'accusation

que contenait

la

manuscrit indit de

la

elle

la

demande en

seconde. Elle est


bibliothque

Objectiones fact contra

Cremonini. Mais en ralit

de

et

comme
intitule

des Frari, de

librum De clo Csaris

ne renferme aucune objec-

Arckives des Frari, sous ce titre


Miscell. di atti div. (Filza, 40, Ms. 80/
Nous les avions, depuis un an dj, signales dans un mmoire adress
l'Acadmie des inscriptions, lorsque M. Berti, la bienveillance et l'rudition de qui nous avons souvent eu recours dans nos recherches, les
mentionna dans son opuscule Di Cesare Cremonino, e dlie sue controversie con l Inquisizione di Padova (Roma, 1878), sans les publier d'ailleurs. L'ordre dans lequel il les prsente et la description qu'il en donne
prouvent d'ailleurs qu'il n'a pris qu'une connaissance sommaire des textes
auxquels il fait allusion (p. 9). M. Berti considre en effet la note en latin
comme ayant t envoye isolment, la premire Cremonini y aurait
rpondu par l'apologie que nous analysons plus loin; l'inquisiteur aurait
ensuite rpliqu parla seconde note, celle qui est conue en italien. Cette
hypothse ne parat pas pouvoir se soutenir, car: 1 la note italienne n'a
nullement le ton d'une rplique il n'y est fait aucune allusion une discussion antrieure; elle n'est que le rsum et la conclusion de la note
latine; 2 celle-ci, isole, serait presque dnue de sens, en tout cas abso:

lument insuffisante constituer une accusation, car elle est compose


uniquement d'extraits et ne renferme aucun des arguments que Cremonini rfute dans son apologie 3 la seule ide nouvelle que contienne
la note italienne est l'objection tire de ce que Cremonini emploie dans
;

son livre des formules d'affirmation personnelle: or c'est justement cette


l'apologie que M. Berti place avant
cette seconde note; et rien dans la premire ne justifierait cette rponse,
car il n'y est pas fait allusion ces formules.
Les deux notes, runies du reste dans le manuscrit des Frari, ont donct envoyes ensemble, l'une expliquant et rsumant l'autre.
L'apologie est la seule rplique, qu' notre connaissance du moins,
Cremonini y ait faite. On ne trouve aucune trace de la prtendue lettre
que semble supposer M. Berti ponderata bene la cosa scrisse promet-

remarque que rpond tout d'abord

tendo...
M. Berti fait aussi allusion de copieuses objections que renfermerait la note latine; or cette note n'en mentionne pas une seule, mais seulement des citations dtaches. Il ajoute que la seconde note indiquait en dtail toutes les corrections faire il n'y est question que
;

d'une correction gnrale, sans aucune indication particulire. Enfin le


troisime crit dont parle M. Berti se borne une simple citation de
saint Thomas, ajoute, pour ainsi dire, comme pigraphe aux deux docu-

ments ci-dessus

dcrits.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

borne des citations pr-

tion ni discussion. L'auteur s'y

cdes de formnles dmonstratives

addit quod, etc.

Ce n'est pas
fira

chefs principaux

pagina..

dicit,

quod

lieu d'en entreprendre l'analyse.

ici le

de dire que

41

monini cherche

erreur sur la nature du


tablir l'ternit

suf-

se rduisent trois

les erreurs releves


:

Il

de

ainsi la cration; erreur sur la nature

ciel,

dont Cre-

ncessit, niant

la

de l'me humaine,

que Cremonini dclare indissolublement

lie

au corps dont

elle est l'acte, niant ainsi l'immortalit et la spiritualit;

enfin erreur sur la nature de Dieu, en qui Cremonini ne veut

voir que la cause finale

du mouvement

m-

cleste, l'agent

canique en quelque sorte du dveloppement universel, niant


ainsi la personnalit divine etla Providence.

en somme, dont

Tout un systme

l'ide matresse est l'expulsion

du transcen-

dant hors des trois parties du domaine philosophique, cosmologie, psychologie, thologie.

La seconde note, rsumant

et

tiques implicitement contenues

coordonnant toutes

dans

la

les cri-

premire, insistait

sur le danger qu'offraient de semblables opinions, et prvoyait le cas o Cremonini chercherait,

comme

autrefois

Pomponace, dgager sa responsabilit doctrinale en


guant

qu'il se bornait

exposer

la

all-

pense d'Aristote. L'in-

quisiteur relevait, ce propos, toutes les formes affirmatives

employes dans l'ouvrage

Mon

ment

avis est que...

nette

le plaisir

l'opinion des autres,


les doctrines qui

Pour moi,

si

nous tudions, ce

De clo, p. 328.

n'est pas

de transcrire sur nos pages

mais pour

recueillir et

exposer toutes

nous paraissent avoir quelque

Cremonini accepte donc bien toutes

i.

je crois que...

Et enfin, cette dclaration singulire-

Quant nous,

pour nous donner

les ides

solidit

l
.

nonces dans

CREMONIM

'r2

son commentaire pripattique.

pour donner

D'ailleurs,

crdit ces dtestables erreurs, ajoute l'auteur de la note,


il

exalte Aristote au point de le dclarer presque infaillible.

Pourtant l'glise ne veut point


voici le

moyen de

mme

trt

qu'il n'est

la

mort du pcheur,

et

rhabilitation qu'elle lui offre, dans l'in-

de sa rputation de penseur; car chacun

sait

pas un de ces sophistes qui cherchent avant tout

a se donner des airs de philosophes sans se soucier de la


sainte religion.

dans

la

raient

Il

rimprimer

faut

le

De clo

et s'abstenir,

nouvelle dition, d'mettre des opinions qui pour-

donner une fcheuse ide de l'auteur 1

Qu'il

proclame

la doctrine d'ristote fausse et contraire la foi catholique,

lui-mme

qu'il rfute

les

arguments

qu'il a

avancs pour

la

soutenir, afin de se mettre en rgle avec le concile de Latran, et se persuade enfin que,

sement de

cette tche,

il

s'il

s'acquitte consciencieu-

en verra grandir sa

gloire, car

il

aura ainsi montr qu'il est non seulement un bon pripatticien, ce

que chacun

sait,

mais encore un philosophe

chrtien, et de valeur.

la suite

de ce document se trouve place une citation

de saint Thomas concernant


loir introduire,

dans

les

les choses

dangers qu'on court vou-

de

la foi, les

lumires de

la

raison naturelle.

L'avertissement, quelque impratif qu'en ft le ton, tait


assez paternel en
le

somme on affectait de
:

bien de Gremonini,

sous l'aspect

le

et

n'avoir en vue que

on prenait soin de

lui

montrer

plus favorable la rtractation qu'on lui de-

mandait. Toute inquisition est assurment mauvaise en soi;


mais,
il

si

l'on

admet

le

principe d"une censure ecclsiastique,

faut reconnatre qu'elle avait bien lieu de s'exercer

ici.

Le

tour indirect et impersonnel de la premire note tait une

1.

Un

cattivo concetto.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES


habilet de plus

Cremonini dans

ce procd de simple citation mettait

ou de

l'alternative

se sous la forme

13

mme

rtracter sa propre pen-

donne, ou de

qu'il lui avait

la

reconnatre nettement pour sienne, et dmettre ainsi toute

du ct de ceux qui le poursuivaient.


Les Pres taient du moins en droit de l'esprer; mais ils
avaient compt sans la dcevante souplesse du philosophe.
Cremonini rpondit sur un ton d'humilit mle d'ironie
raison

qui djoua ce beau plan. La lettre qu'il a intitule


gie

est

un

adroit plaidoyer

il

apolo-

reprend une une

les

thses qu'on l'accuse de soutenir, en montrant alternative-

ment ou que les inquisiteurs n'ont pas compris sa pense


ou que l'opinion incrimine est parfaitement orthodoxe.
D'aprs la note qu'on m'a remise,

vois qu'on

me demande

lui

les opinions contraires la foi

mais encore

ment, car

il

faudrait-il

finir, celui

est de charger

que peut contenir son

qu'on

les lui dsignt claireil

est

un plus sr moyen

qu'on a employ jadis avec Pomponace, qui

un des Rvrends Pres de

souscrit d'avance tout,

les

livre.

des remarques qui lui ont

la prolixit

duire nant toutes ses hrsies?


il

re-

demande d'abord de rfuter

t transmises. D'ailleurs n'y a-t-il pas

d'en

m'en

ignore absolument quelles elles sont, tant

de se perdre dans

ais

au dbut, je

certaines choses et qu'on

proche certaines autres. On

Soit;

crit-il

arguments qu'on

lui

il

11

n'y

recueillir et

fait

point difficult,

approuve avant de

opposera;

qu' dclarer que c'est lui qui a

il

ira,

si

de r-

les connatre

l'on veut, jus-

sollicit cette rfutation.

L'apparente soumission de cet exorde ne dut tromper personne. Cremonini savait bien que les Pres cessaient d'tre

dangereux ds qu'on
sion.

Il

sur le terrain de

n'avait point oubli l'histoire de

quelle il faisait
les

les attirait

la discus-

Pomponace,

la-

une malicieuse allusion, etn'ignoraitpas quesi

Bartolommeo Spina,

les

Grisostomo Javelli,

les

Ambro-

CREMONINI

14

gio Fiandino, et autres

comme

fratoni lancs

limiers

par l'Inquisition, n'avaient eu d'autres armes quelaplume,


ils

n'auraient jamais troubl bien srieusement

son prdcesseur.

Il

repos de

le

se rappelait merveille qu'on avait t

oblig de recourir

un philosophe,

un

pripatticien,

un professeur, pour pouvoir attaquer dignement ce professeur, ce pripatticien, ce philosophe. OrNiphus n'est plus,
et

Cremonini jouit videmment de l'embarras o

la feinte

modestie de cette proposition va jeter les inquisiteurs.


Il

examine ensuite

les

commence par avouer


discussion, car

reproches noncs contre

ne

qu'il

sait

comment

lui et

disposer la

ne trouve aucun ordre, aucune suite dans

il

l'espce d'acte d'accusation qu'il a reu. Nouvelle malice


l'adresse des

Rvrends Pres.

Nous ne ferons qu'indiquer le sens de la rponse systmatiquement vasive et subtile qu'il prsente aux trois
qu'on

griefs

lui

oppose

la thorie

de l'ternit du

ciel, la-

quelle rentre dans la philosophie naturelle, ne tend nulle-

ment

infirmer le

dogme de

l'me est considre par

ment mais en
,

la cration,

comme

lui

qui est surnaturel;

mortelle non absolu-

tant seulement qu'elle informe le corps,

c'est--dire en tant qu'elle

tombe sous

science,

non de

la

conue

comme

limite et impersonnelle

Dieu de
Il

la

thologie

que

commente

de rsoudre

Nos dicimus de

condamne donc

ne dpend pas de

s'il

s'agit

du

Aristote

lui. Il

on

si

telle qu'il la

Aristote et qu'il

les questions

Aristotele,
le

non de

en

elles-

re ipsa.

juge propos

Que
cela

se borne exposer la pense

comprend
tendent diffremment et mieux

matre

la

enfin la nature de Dieu n'est

faut aussi se rappeler qu'il

mmes

jugement de

physique, non du Dieu chrtien.

n'a pas la prtention

l'on

le

il

se peut

que d'autres

mais

n'est

il

du

l'en-

en tout cas

responsable que de l'exactitude de l'interprtation. Corn-

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

ment s'tonner

avec les

contradiction
fut

d'ailleurs qu'Aristote se

45

trouve parfois en

docteurs de l'Eglise, puisque ce

un paen? Du moins n'est-ce pas

professeur, que

lui,

opinions qu'il a mission

revient la tche de rfuter les

d'enseigner.

mais

est vrai qu'il loue fort Aristote et la dialectique;

Il

Dante

et

reste,

il

Ptrarque ne l'ont-iis pas

fait

aussi mille fois?

professe le plus profond respect pour saint Tho-

et,

c'est

seulement

s'il

comme

l'attaque, ce n'est jamais

mas,

comme

videmment permise. Au rsum,


mais qu'on lui montre au moins en quoi il
est aliis vetitum aliter opinari, et dicere
lettre s'achevait et se relevait

On

tion.

dale.

dit

que mes

thologien,

philosophe. Sur ce point, la discus-

sion est

La

Du

lit

consent tout,

se

me

trompe

Non

valde decipi.

par cette fre dclara-

crits risquent

qui? Le vulgaire ne les

il

de donner

point.

le

scan-

Ce sera donc

certains lettrs trop scrupuleux qui ne voudront pas les

comprendre. Pour ceux qui ne veulent pas comprendre,


n'y a pas de pense,

si

pure qu'elle

venir coupable. Les gens de

facilement entamer.

pas de scandale

lui-mme. J'en

Il

me

cur ne

suffit

que celui qui

ai dit assez.

soit,

qui ne puisse de-

se laissent point

malgr son

nait satisfaction
faites.

mation

air

le reoit

ne l'impute qu'

aucune des demandes qui

distinguait

cette

d'abord qu'il exposait seulement

d'Aristote, sans la

assez

En

de soumission, Cremonini n'y don-

Son argumentation se rduisait


:

si

de dire que je ne donne

Cette rponse fut juge insuffisante et l'tait en effet.


ralit,

il

lui

taient

double
la

doctrine

donner comme sienne; ensuite


profondment

la

affir-

qu'il

vrit philosophique

d'avec la vrit religieuse pour ne pas s'embarrasser des


contradictions apparentes qui pouvaient se produire entre
ces

deux ordres de connaissance.

46

CREMONINI

La seconde raison ne
mire?

un peu

nuisait-elle pas

la pre-

pouvait-on trouver, clans les deux, autre chose

et

qu'un subterfuge de prudente sophistique?

Le

moment

moins

mme

rle d'un

mme
pose,

au droit de

la

ce qui
la

n'tait ni trs

il

renonait par

et acceptait le

la vrit,

on peut

du systme

qu'il ex-

noble ni mritoire.

seconde hypothse, supposer

comme

Au

Gremonini que,

pense personnelle

commentateur insoucieux de

adoptt

qu'il

sienne la doctrine pripatticienne, mais qu'il

considrt

la

cette question.

dans sa premire assertion,

dire conscient de la fausset

Dans
bien

venu de dcider

l'Inquisition pouvait-elle objecter

tait sincre

s'il

n'est pas

comme une

opinion humaine incapable d'in-

firmer la rvlation divine, et par consquent inoffensive,

pourquoi, en ce cas, ne pas s'en remettre au jugement de


l'Eglise, seule
lui

comptente, qui

lui affirmait le contraire et

dmontrait l'incompatibilit des deux systmes?

Yoil les raisons que dut faire valoir l'Inquisition et qui

dterminrent sans doute notre


riger le

De

clo,

homme, non

pas cor-

mais prendre l'engagement de s'expli-

quer nettement ce sujet dans


suivre. M. Berti fait allusion

le livre qui devait bientt

une

lettre

sens par Gremonini au Saint-Office

l
,

adresse dans ce

sans donner d'ail-

leurs d'indication prcise sur ce point.

Gomme

on n'en

trouve aucune trace, on peut douter de

la ralit

de cette

correspondance.

Mais
cet

il

est certain

effet, et

que des ngociations furent engages

qu'elles aboutirent, car l'espce d'avertisse-

ment par lequel s'ouvre Y Apologia de quinla cli substantiel,


est prsent comme l'accompublie deux ans plus tard
2

plissement d'une promesse antrieure.


1.

2.

Di Ces. Cremonino, op. cit., p. 9.


C'tait la deuxime srie des ouvrages sur

le ciel.

La premire corn-

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

Gremonini y
tote,

47

d'abord son admiration pour Aris-

justifie

philosophe sincre, n'aimant que

la vrit, qui n'a

jamais pens que sa gloire rclamt l'abaissement des au-

comme

tres,

le

font certains esprits ignorants et vils.

Ces esprits-l ne seraient-ils point ceux qui ne pouvaienl


souffrir

que l'on compart ristote aux Pres de l'Eglise?


par comparaison pourrait

Puis, sentant que cet loge


tre pris

en mauvaise part,

se hte de protester de

il

la

puret de ses intentions. L'estime qu'il accorde au Stagyrite est toute relative

il

va sans dire qu'Aristote ne saurait

mis en parallle avec

tre

les thologiens

Du m ego

nemo sit qui me existimet aliter


illius doctrinam amplifcare quam eam cum veterum sapientia comparando, nequaquam vero illam referendo cum
Aristotelem

sic extollo,

Patribus christianse Yeritatis, qui scripserunt lumine naturali,

adjecto lumine Fidei.

tote, ses

yeux,

et reu le

Pour

lui,

c'est qu'il

don divin de
Gremonini,

Le plus grand mrite d'Aris-

et t chrtien sans doute,

la grce

s'il

s'il

*.

lui arrive

de contredire

les tho-

logiens, c'est toujours sur le terrain de la philosophie et

de l'interprtation pripatticienne; mais les thologiens

eux-mmes

sont-ils toujours d'accord

? Et

il

insisle

quelque complaisance sur ces luttes ecclsiastiques

d voirdeprs.Padoue:
et

unus alium damnt.

Unus aliter sentit,

Pour

la thologie

avec

qu'il a

et aliter alius.

elle-mme,

il

la

rvre et n'a jamais eu la pense de l'attaquer. Sans doute


il

pu

laisser

chapper quelques formules inexactes, mais

De natura cli,
prenait trois parties
De mutu cli,
De motoribus
cli abstractis, auxquelles tait jointe 1' Apoiogia dictorum Aristotelis
de via laetea et facie in orbe Lune. La seconde ne comprenait que
T Apolotjia dict. Arist. de V lA cli substantia (4616
1. Quibus non dubito etiani ipsuni Aristotelem. si eodem fuisset lumine
:

iidei illustrtes, fuisse

Bubscripturum.

Quatenus ipsi, prter theologieas contemplationes.


versantur, quod t>t faciunl inter se. 2.

in

Aristotele

CREMONINI

V8

cela

ne saurait

dmonstration

noncer sur
tulat,

la vrit

pour

relatif et

de

la

majeure

qu'il

comment Cremonini

prend

comme
Il

pos-

faut bien

rponse

tait

le

dogme

s'acquittait

chrtien

de l'engagement

de l'enqute de 1614.

qu'il parat avoir pris lors

dire, la

parle de

parfois err, puisqu'il se trouve sur plus

ait

d'un point en contradiction avec


Voil

S'il

hypothtique, sans se pro-

commodit de renseignement.

la

qu'Aristote

suspecte.

foi

propos de thories pripatticiennes,

dans un sens tout

c'est

rendre sa

suffire

vrai

meilleure que la premire fois; elle

donnait au moins une satisfaction verbale aux principales

demandes de

l'Inquisition.

cela perait encore


vait

tromper

un ton

Malheureusement, dans tout

d'ironie et de ddain qui

le Saint-Office.

ne pou-

Et puis la doctrine gnrale ne

s'en trouvait en rien modifie.

On

attendit longtemps avant de prendre

le livre fut

envoy Rome pour y

tre

une dcision;

examin

les rap-

ports, les dlibrations et les consultations prirent plus de

deux ans,

Rome

et c'est

seulement en 1G19 que fut expdie de

l'inquisiteur de Padoue la note contenue dans la

bibliothque du Mont-Cassin et intitule


in

Apologiam dictorum

tia,

Observationes

Aristotelis de quinta cli substan-

adverss Xenarchum,

lo.

grammaticum

et alios

-\

y rappelle d'abord que Cremonini avait


reu Tordre, selon la disposition du concile de Latran

Le

Saint-Office

de rtracter, corriger, expliquer

d'Aristote, de confesser
la

hautement

et

rfuter la doctrine

la foi catholique et

dfendre nettement sur tous les points o

que dans

le

De

clo.

il

de

l'avait atta-

1. Spius usu veniet ut vald rem affirmemus, nomineinus deinonstrationem, et dicamus aliqua esse ab Aristotele demonstrata, sed non sunt
siinpliciter appellandae dmonstrations quaecuinque christian Veritali rpugnant... Aristoteles) quippe qui erravit quandoque contra fidem sensit.
J.. Publie par M. Berti {op. cit.).

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES


Suit

une

montrer

srie d'extraits et d'analyses tendant

que non seulement Cremonini ne corrige


aggrave encore ses erreurs prcdentes
toujours les

de l'me,

49

mmes

l'inertie

l'ternit

du

rien,

mais

qu'il

'.

Ces erreurs sont

ciel, la

mortalit relative

de Dieu.

Quant au jugement port par Cremonini sur

la doctrine

pripatticienne et d'aprs lequel celle-ci n'aurait qu'une

diminue

vrit

et fallacieuse

que toutes ces nuances n'ont rien

Non

saria

l'inquisiteur expose

faire

mai verit che contiene

avec

la religion

diminuzione o

in se

fallacia del vero.

La conclusion
corriger les

est la

mme

que prcdemment

il

deux ouvrages; l'inquisiteur est charg de

dire rsolument

3
,

comme cela

a dj

tre fait

Du

faut

le lui

en 1614

4
;

reste,

on s'en

remet au Saint-Office de Padoue du soin de mener

l'affaire

autrement on

les interdira tous les deux.

convenablement

et

n'a pas d'autre but,


salut des

mes

amen par
Enfin

il

de

faire

en tout

entendre Cremonini qu'on


cela,

on n'en viendra

que

le zle religieux et le

Ton y

est

la rtractation

en

l'interdit

que

si

force et par devoir.


faut qu'il

matire de

comprenne bien que

foi doit tre claire et

loppe et ambigu,

et

Pendasio entre autres,

que des
le

matre

manifeste,

hommes

mme

non pas enve-

de haute valeur,

de Cremonini, n'ont

pas craint de faire en cela tout ce qu'on leur demandait, et

de sparer nettement leur cause de celle d'Aristote, quils


avaient pourtant, eux aussi, mission d'exposer.
1. L'auteur de cette note ne distingue qu'imparfaitement l'orthographe
latine de l'orthographe italienne
Hc pauca michi (sic) occureruut qua?
:

salvo me/y/iori

(sic)

judicio, michi videntur salis aperte indicare D. Creuio-

ninum non se purgare per lmnc librum postremo editum.


2. Moduni veritatis diminutum et fallacem.
3. V. R. lo dica liberamente.
'i.

des

Allusion la note de Rome (20 sept. 1614) qui avait prcd l'envoi
objectiones , lesquelles sont du 2 septembre.

CREMONINI

50

A cette pice en tait jointe une autre, intitule

Adnotatio

ad librum D. Cs. Cremonini de quinta cli substantia

qui reprenait sous une forme analogue les critiques nonces

dans

la

premire, laquelle elle servait sans doute de do-

cument complmentaire

de preuve justificative.

et

L'inquisiteur en crivit sur-le-champ Cremonini

se

il

bornait rsumer la lettre que nous venons d'analyser,

rappelant ces manires de dclarations et de distinctions

qu'on reprochait au professeur, allusion vidente l'opposition

que Cremonini

tablissait

ripatticien et le chrtien

Si

vraiment

non

lique qu'il veut paratre, et

Ton peut

en lui-mme entre

le

pour

croire, ce doit tre

il

est le

le

p-

bon catho-

philosophe paen que


lui

une

obligation de

conscience de se conformer aux prescriptions de

la religion,

sans chercher davantage quivoquer et se drober

comme

il

est fcheux

Il

dans

l'a fait

le

qu'on

monini

est

donc

clo.

soit oblig

en a t parl dj

qu'il

De

de rpter tout cela aprs

souvent

si

et si

longuement. Cre-

pri de rpondre cette fois par crit et ca-

tgoriquement, afin qu'on en puisse rendre compte

pour
Il

la fin

de

la

semaine

rpondit aussitt

sa lettre n'est gure qu'un

rsum
2

plus dcisif et plus vigoureux de l'apologie de 1614

La note de
Cremonini de
Office, et lui

l'inquisiteur a
la ncessit

le

philosophe

affection qu'elle

Renan, App. l'Averros

483).

Renan, op.

cit.,

ibid.

convaincre

et

lui

tmoigner

demande convenable.
il

le

remercie Sa Paternit de

veut bien

Mais, sur le second point,

2.

de donner satisfaction au Saint-

toujours prt couter toute

1.

un double but

indiquer ce qu'il doit faire pour cela. Sur

premier point,

bonne

Rome

il

la

est

refuse nettement de remettre

Vaverrosme

p.

477 (Mont-Cassin, cod.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES


la

main au De

a t

convenu que

logie, ce

qui a t

approuve;

non posso

clo,

farlo assolutamente.

fait.

On l'a su au
lui-mme

Il

dans Y Apo-

la correction serait insre

n'a plus

il

ol

Snat, et la chose y a t

le droit

d'y revenir.

Il

ne

peut d'ailleurs expliquer Aristote autrement qu'il ne l'entend, car

Tout ce

il

perdrait par l tout droit ses moluments.

qu'il

peut

de

faire, c'est

veiller,

dans

la

dernire

srie de ses ouvrages sur le ciel, prouver qu'il est avant

un philosophe catholique et chrtien, et cela par des


dclarations sur la forme desquelles il s'entendra avec le
tout

Saint-Office.

L'inquisiteur de

Padoue dut se contenter de

cette rponse,

qui lui rappelait indirectement que le professeur tait res-

ponsable devant

Pour

la

le

Snat et non devant

lui.

cour de Rome, Gremonini composa une nouvelle

apologie crite avec autant de courage que de finesse


Il

l
.

relevait d'abord l'allure toute personnelle de la cri-

tique qu'on lui

communiquait

Les observations que Votre

Paternit m'a transmises manent, ce qu'il parat

homme

priv... et c'est

rpondre librement,
la discussion,

pourquoi

comme

il

d'un

doit m'tre permis d'y

un simple

particulier. Suit

o Gremonini rappelle que tout ce qui avait

recomman-

t promis a t fait et qu'il a suivi en tout les

dations venues de l'inquisiteur

donc ose raviver

qui

nouveau une querelle apaise par une aussi sainte autorit ?

Sans doute quelque personnage anim de mauvaises

intentions ou dsireux de faire valoir son zle.


cas, ajoute l'habile

homme, Votre

En

tout

Paternit elle-mme et

ma

le

R. P. Rgent, qui ont approuv

et

de dire, sont aussi coupables que moi

2
.

manire de

faire

Nous n'entrons

1. Publie par M. Berti, opusc. cit. Extraite de La bibliothque du MontCassin, Responsio C. Cremonini ad supradiclas observationes
2. Note marginale du manuscrit
Hc noluit Inquisitor Paduae.
.

CREMONINI

52

point clans le dtail du plaidoyer, qui du reste ne

Comment un

rappeler les arguments connus.

fait

professeur

pourrait-il pcher on exposant des opinions qu'il est

pour enseigner

pay

Voil l'objection laquelle


aussi l'exemple de

lui-mme

corriger

que

il

revient toujours, et toujours-

Pomponace qu'on

n'a point forc

ses crits, malgr l'arrt

du

concile

de
de

Latran, qu'on appliquait alors pour la premire fois.


est probable

Il

pas

satisfaite

que l'Inquisition romaine ne se montra

de cette rponse, car on trouve encore, dans

la bibliothque

du Mont-Cassin, une autre

Gremonini, qui se rapporte

semble

faire

un pas dans

mme

la

la voie

justification

de

o l'auteur

affaire et

des concessions

Examinant les doctrines incrimines, il dclare nettement,


cette fois, qu'Aristote est

l'exposer

comme

les erreurs qu'il

dans

le faux, et qu'il se

borne

historien et glossateur, sans s'approprier

y relve. Le reste de

venir avec la publication du De

la rtractation devait

efficientia cli

l'Inqui-

sition se rsigna attendre.

Mais Gremonini, fatigu de tant de luttes et de tracasseries, et

imprimait

voyant d'ailleurs
,

laissa passer

le

peu de succs des

de longues annes sans diter

autre chose que des posies lgres


Saint-Office et luder les

Gomme

livres qu'il

promesses

c'tait

dcevoir

le

qu'il avait arraches.

d'autre part, des plaintes intresses ou des loges

maladroits venaient chaque jour apporter aux oreilles des


inquisiteurs l'cho des hrsies que le professeur continuait
mettre dans ses leons,
sible

on

on

s'arrta

au seul

parti

pos-

ouvrir contre Gremonini un procs de tendance, o

lui reprocherait l'esprit

mme

de son cours.

Cette troisime poursuite est plus intressante que les

Berti, opusc. cit.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

53

prcdentes, et nous chercherons la reconstituer dans son

ensemble,

renferment

l'aide

les

des documents, en partie indits, que

Archives des Frari de Venise

Au printemps de Tanne

162G, le frre Angelo Gastellani,

profs de l'ordre cls Mineurs, fut appel

de religion. C'tait un jeune

affaires

Rome pour

homme

des

de trente ans

peine, qui avait eu des difficults avec le suprieur de son


ordre, et encouru
l'effet
Il

une disgrce dont

il

cherchait amoindrir

2
.

par Mantoue et alla voir en passant

prit

siteur de

Pre inqui-

le

La conversation tomba sans doute

cette ville.

sur l'impit du temps prsent, et le frre en cita

exemple

fameux Cremonini de Padoue,

le

de professer en paix

laissait la libert

doctrines

Gastellani

ne

jamais ni lu ni entendu un
parler par

un

mot de

nomm

sien ami,

qui l'Eglise

les plus dtestables

connaissait

le

comme

lui;

point et n'avait

mais

il

en avait ou

Antonio Rovere, mdecin

Venise, fort au courant de ce qui se passait l'Universit.

L'inquisiteur, qui flairait


qu'il n'avait

pas

le droit

de cette gravit,

et

un

procs, reprsenta au frre

de garder

que

le silence

l'intrt

mandait imprieusement d'aller

de

sur des choses

la religion lui

faire

com-

sa dclaration

au

Saint-Office.

Angelo
arriv

fit

sans doute une courte rsistance,

Rome,

il

courut dnoncer son ami

le

et,

peine

mdecin

et

l'inconnu que celui-ci avait involontairement trahi par son


excessive confiance.
1. Tous ces documents taient indits lorsque nous adressmes en 1877,
l'Acadmie des inscriptions, un mmoire concernant les rapports de
Cremonini et de l'Inquisition (voy. Rapports sur les travaux de l'cole de
Home). Depuis, M. Berti en a publi deux dans les Actes de VAcadmie des

Lincei, 1878.
2. Il

s'agissait

d'une participation indue

nonce de Venise avait assign au


pour rsidence.

frre le

un procs scandaleux. La
couvent de S.iiut-Dominique,

CREM0NIN1

o't

Le garde des sceaux de

congrgation du Saint-Office

la

conduit

tait alors le cardinal Millino, qui avait

de Galile en 1616, de concert avec Bellarmino.


aussitt de poursuivre et, le

er

le

procs

Il

dcida

aot, expdia l'archev-

que d'Amasio, nonce apostolique Venise, l'ordre


struire l'affaire.

sance o
la date

Il

joignait sa lettre le procs-verbal de la

le frre avait fait sa dposition. Cette pice

du 26 juin

d'in-

porte

en substance

voici ce qu'elle contient

Venise, Gastellani a t mis en rapport avec Antonio

Rovere, qui

que Gremonini enseigne non seu-

lui a confi

lement d'aprs Aristote, mais au sens absolu,

du monde,

la mortalit

l'origine naturelle des reli-

de l'me,

l'ternit

gions,

et,

ce qui est plus grave encore, l'obligation qui in-

combe

l'autorit ecclsiastique de se soumettre au gou-

vernement politique

et civil;

selon

lui,

messe, mais par prudence seulement

faut aller la

il

on

n'est pas tenu

d'y croire.

Ce

mme

Gremonini, se trouvant un jour Saint-Antoine

voyant

de Padoue,

et

de baiser

tombeau du

le

peuple se prcipiter en foule afin

le

saint, qui passe

pour mettre une

odeur surnaturelle, aurait demand ironiquement ses


depuis combien de temps les moines avaient en-

voisins

duit le

marbre d'huile d'aspic

Voil tout ce que sait Gastellani;

connat point Gremonini


contre lui; ce qu'il en

et qu'il n'a
fait,

c'est

rappelle qu'il ne

il

aucun

pour

sujet de haine

bien de

le

la reli-

gion.

La

fin

de

frre

s'il

connat

la

dposition est fort curieuse

un moyen pour

on demande au

faire parler

Antonio Ro-

vere lui-mme ; on ne peut songer l'interroger dans le

comit ordinaire du Saint-Office, car

la

prsence du sna-

teur d'Etat pourrait gner. Le frre Angelo propose alors

de s'en remettre aux soins du premier lecteur du couvent

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

55

de Saint-Dominique, qui est ami intime de Rovere. Ce religieux pourrait inviter le mdecin un matin, djeuner,
et le faire parler

en mangeant

buvant

et

mettendolo

discorso, egli uscirebbe fuori di quanto sa.


rait le secret, et

ments plus

on pourrait obtenir

On

in

lui jure-

ainsi des renseigne-

prcis.

Quel accueil reut cette indlicate proposition, qui im-

un

pliquait

Au moins

ignore.

nonce
faire

vritable abus

la plus

de confiance

c'est

ce qu'on

cardinal Millino recommanda-t-il au

le

grande prudence dans

la

conduite de

l'af-

1
.

On finit d'ailleurs par se dcider interroger rgulirement Antonio Rovere, car le procs-verbal porte en tte la
formule

Goram

Ill

rao

R m0 Noncio

et

Ptre Inquisitore generali...,

sentant de l'Etat,

acta per

commissarium nobilem apud


Mais

il

reste bien

entendu

question d'orthodoxie

la fin le visa

et

me

apostolico Veneto ac

du repr-

Bonifacium de Gardon o,

J.

Officium Yenetianum.

S.

qu'il s'agissait

la seule dcision

seulement d'une

normale que ce

tribunal ecclsiastique et le droit de prendre tait le ren-

voi au conseil des rformateurs pour la censure des livres

de Gremonini, au conseil des Dix pour les mesures prendre contre l'auteur, ou bien la

demande en

interdiction h

Rome.
Malheureusement,

la dposition

esprances de l'Inquisition

frre

du mdecin trompa

Angelo

s'tait laiss

les

em-

porter par son zle. Rovere ne reconnut presque rien de ce

qu'on

lui avait fait dire.

D'abord

il

avait eu

pour matre

Mazzoleni et n'avait que fort rarement assist aux leons

de Gremonini.
s'tait

1.

mme

Voyez

travail.

Sans doute

il

connaissait ce dernier et

entretenu souvent avec

lettre

indite

du cardinal

lui,

Millino, cite

l'poque o

il

en appendice

ce

CREMONINI

o6

dans son cours priv, de

traitait,

chaleur naturelle et

la

d'autres sujets relatifs la mdecine; mais jamais

se rappelle bien avoir

il

n'avait

eux de l'immortalit de'l'me. A vrai

t question entre
dire,

il

entendu

citer sur ce point

des opinions malsantes que l'on prtait Gremonini,

mais

y a

il

environ, et

longtemps dj, une quinzaine d'annes

fort

serait prsent impossible

lui

il

ceux des tudiants qui

lui avaient

nommer

de

tenu ces propos.

Cette rponse ne satisfait pas le pre inquisiteur, qui insiste

pour savoir

de

la

bouche

ne

lui est

Rovere n'a jamais

si

mme

de Gremonini. L'autre rpte que cela

jamais arriv.

On lui objecte

personne non intresse


contraire

recueilli ces opinions

Non, cela

qui lui

la dposition
fait

est impossible

tenir

ne

je

un langage

dbat sur la question de l'ternit du

demande
pos de

Rovere

fois

monde

on

de Gremonini sur ce point, un entretien

la thorie

mainte

ne se rappelle pas avoir eu, pro-

s'il

avec une personne de Venise


et

pas en-

l'ai

tendu, je ne puis donc pas avoir parl, de la sorte.

Mme

d'une

le

le frre avait dit

Mainte

docteur rpond qu'il n'en a aucune

souvenance.

Quanta
n'en

sait

l'opinion de Gremonini sur la religion, Rovere

pas plus que

le

messe de Saint-Antoine.

mot lanc par le professeur, la


On veut lui faire avouer qu'il a

entendu Gremonini renvoyer aux


miracles du christianisme

La dngation

est

il

s'y refuse

galement.

encore plus nergique pour ce qui

touche les rapports de l'Eglise et de l'Etat


l'ho

mai

sentito,

En vain

croyance aux

idiots la

ne anco senti to da

le Saint-Office lui fait-il

Signore,

non

altri.

observer

bien ne pas charger sa conscience

qu'il veille

qu'il n'est

pas vrai-

semblable qu'une personne chrtienne se prsente sponta-

nment pour

dclarer, sous la foi

du serment

et

au

dtri-

57

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

ment de son me, des choses


Rovere persiste

nier.

qui ne seraient pas vraies.

Tout ce

nini est tenu par quelques-uns

que Cremo-

qu'il sait, c'est

pour un mdiocre chrtien

mais, que ce soit l un jugement juste ou faux, c'est ce qu'il

ne peut dcider.
Cette dposition ne permettait pas de poursuivre l'en-

qute. Le principal tmoin faisait dfaut. Les dclarations

spontanes

de Castellani n'tant corrobores par rien,

on dut renoncer

mme

saisir le conseil des Dix.

que l'Inquisition sut peu de gr au

Il

est probable

frre

de l'avoir

engage aussi inconsidrment dans une entreprise

On aime

penser qu'il fut

inutile.

condamn retourner de nou-

veau dans ce couvent de Saint-Dominique dont

le

sjour

lui pesait tant.


Il

semble que ce

contre Cremonini
ultrieures.

Il

soit l le

dernier effort du Saint-Office

on ne trouve aucune trace de poursuites

mourut cinq ans plus

tard,

charg de gloire

et d'annes.

Somme

toute, ces

dmls n'avaient rien prsent de bien

tragique. Les dtracteurs

dsarma

de Cremonini prtendent qu'il

l'Inquisition par l'humilit de son attitude, et les

dtracteurs de l'Inquisition prtendent que la tolrance

dont

elle

fit

preuve vint de

son impuissance

le rle

la

conscience qu'elle avait de

des deux parties

me

parat plus

digne.

D'une
nions

si

part,

Cremonini n'avait jamais profess des opi-

audacieusement tranchantes

qu'il

ft oblig,

en

conscience, d'entrer en lutte ouverte avec le pouvoir ecclsiastique, et d'ailleurs le refus catgorique qu'il

en

fin

de compte

suffit le

la principale

opposa

exigence de l'Inquisition

garder de l'accusation de lchet; d'autre part,

l'Inquisition

montra bien quelque

tact clans la tche in-

grate qui lui tait dvolue, en sachant se contenter de d-

CREMONINI

58

dans des

clarations contenues

dont

lettres

sincrit

la

devait bien lui paratre quelque peu douteuse, et en s'abs-

tenant de provoquer

ouvrages incri-

des

l'interdiction

mins.

semble qu'elle

Il

ait

cherch plutt sauver les appa-

rences qu' obtenir gain de cause sur

ne parle

le fond. Je

point de la dernire poursuite, qui est absurde coup

mais

sr,

qu'il faut

imputer uniquement au zle coupable

d'un mcontent, puisque

le Saint-Office eut le

de l'arrter temps, avant

mme

que Gremonini et t

inform de ce qu'on tramait contre

avouer que

les

tifies, si l'on se

Dans

cette

bon sens

lui.

Au moins

faut-il

deux premires taient parfaitement jusplace au point de vue de l'Eglise romaine.

longue querelle,

il

n'y arien que d'honorable

tout prendre. L'inquisition croit devoir exiger des explications et des corrections; Gremonini rclame le droit de s'y
refuser. L'Inquisition insiste, tout

tions;

Une

en rduisant ses prten-

Gremonini avance alors dans

la voie

des concessions.

sorte de trve s'tablit ainsi entre les

combattants,

mais sans qu'on parvienne jamais s'entendre sur tous


les points. Et cela est

un accord

car
rit

trop complet et rendu suspecte leur sinc-

comment

rerait-elle

l'honneur des deux adversaires,

la philosophie, qui vit

en tout avec

la

de

libert, conspi-

religion, qui a l'autorit

principe? Et pourtant qui oserait dire que


n'et pas perdu dgnrer en lutte aigu?

le

pour

diffrend

Il

mieux

valu que tout se passt sans violence et sans bassesse.

On

peut dire qu'il n'y eut ni perscution d'une part ni hypocrisie

de

l'autre.

Le

Saint-Office eut

videmment

tort

de

poursuivre, et Gremonini eut peut-tre tort de cder; mais


le

Saint- Office

poursuivit avec modration et Gremonini

cda avec dignit. Tout cela est d'un meilleur exemple

que

le

procs de Galile.

SES RAPPORTS AVEC LES JSUITES

comparaison s'impose

Cette

l'esprit

59

quand on

se

mme

souvient que les deux affaires se droulrent en

temps, et que l'abjuration de Galile n'est postrieure que

de deux ans

mort de Gremonini.

la

que, dans cet autre diffrend,

le rle

faut bien avouer

Il

des parties est sin-

gulirement moins digne que dans celui que nous venons

de rsumer. L'Inquisition, livre elle-mme, y dploie

une violence

un acharnement

et

qui ne parviennent pas

commence

cacher sa faiblesse et son ignorance. L'accus

par faire preuve de


acceptant toutes

la

faites,

plus basse condescendance

pour

prfaces qu'on lui impose


vrit qu'il

dmontre plus

ecclsiastique,

encore,
et

il

grand

enhardie par cette humilit

En

la

thorie dont

vrit,

il

donn

l'autorit

exige

plus

parce qu'il y

fait

cela

trop chaud pour lui


il

les Dialoghi ont valu leur auteur,

fiert l'allure

preuve mathque

l'autre

temps, Descartes, vient de quitter

va brler son Trait du monde quand

que

la

quand on songe aprs

homme du mme

sa patrie

comme

Puis,

renie la

il

consent abjurer explicitement, par lassitude

par crainte,

matique.

dans lesquelles

loin.

en

de son nom, les

les signer

et

',

de Gremonini

lui,

apprendra

et qu'il
le sort

on trouve quelque

du moins, n'a rien

r-

tract de ce qu'il avait crit, n'a jamais fui devant le danger.

Peut-tre cependant et-il t plus excusable


fait

2
,

s'il

Peut

car l'objet de ses tudes ne comportait pas la certi-

tude de la dmonstration.

1. Voyez prface des Dialoghi communique et impose par le P. Ricardi.


Voy. Henri Martin. {Galile et les droits de la science, p. 103, 110, 196).
Voir les jugements de MM. Arago, Pli. Chasles, Challemel-Laeour, R. P.
de Gabriac. M. Cesare Cant va jusqu' dire que Galile, en tout cela,
s'est deshonor .
2. M. 11. Martin met ce singulier jugement que Galile tait moins coupable d'abjurer une vrit mathmatique qu'une vrit philosophique,
parce que la vrit mathmatique se dfend par elle-mme et n'a pas

besoin d'tre prche

comme

l'autre.

CREMONINI

430

n'y a rien d'absolu en philosophie,

Il

ments de

peuvent toujours

l'affirmation et de la ngation y

tre prsents

comme

toutes choses.

correspondant aux nuances qu'une

ne

clairvoyance veille

manque

Oue Cremonini

subtiles distinctions sur le sens

pas de

dcouvrir en

cherch

et

ait

dans lequel

trouv de

entendait la

il

l'immortalit et la transcendance, nous

spiritualit,

songeons point nous en indigner

qui sait

si

mme

au fond de sa pense? Qui

n'tait pas

tempra-

les

et

le

ne

doute

est assur

d'entendre bien clairement aucun de ces problmes? Galile,

au contraire, ne pouvait douter des rsultats auxquels son


tude des mares l'avait amen

l'un a

pu

tre accus

de

sophisme, mais l'autre doit tre accus de mensonge.


faut avouer d'ailleurs

Il

ne furent pas
lire,

les

que

mmes pour

les conditions

de

la lutte

tous deux. Chose singu-

l'apparente hrsie de Galile choqua beaucoup plus

l'Eglise

que

Cremonini.

les

Il

la terre ft

profondes

et

dangereuses thories

de

mouvement de

semblait que la question du

d'un plus haut intrt pour les consciences

chrtiennes que celles de la nature et de la destine de


notre tre. Aussi poursuivit-on Cremonini avec mollesse
et Galile

avec fureur. Les catholiques firent

commune

avec les pripatticiens contre

mme

que l'averrosme, qui

tonicien corrig

xvi

sicle, l'alli

n'tait'

le

mme

novateur.

de l'alexandrisme, de

mme

De

qu'un panthisme pla-

par un paen naturaliste, avait

de l'Eglise contre

cause

les

t,

au

audaces naissantes

l'orthodoxie rclamait main-

tenant, pour touffer l'essor de la jeune science, l'appui

suspect de la scolastique agonisante. Cremonini bnficia

videmment de

ces

on n'eut pas

ridicules terreurs;

temps de s'occuper srieusement de

lui

le

l'attention tait

fixe ailleurs.

Et puis,

il

y aurait

injustice l'oublier,

il

dut surtout

SUS RAPPORTS AVEC LES JSUITES

son salut l'admirable organisation de

Un

seul

gouvernement en

Italie,

61

l'Etat vnitien

celui

dont Fra Paolo

Sarpi avait t le thologien, tait assez matre chez lui pour

protger, contre les rigueurs temporelles de l'Inquisition

romaine, un de ses sujets quand

Pour apprcier justement

le

il

le croyait

innocent.

mrite de cette fermet,

il

faut

se rappeler quelques dates.


C'est

en 1G00 que Giordano Bruno est brl Home, en

1619 que Vanini est brl Toulouse, en 1624 que

lement de Paris dict

la

le Par-

peine de mort contre quiconque

soutiendra ou enseignera d'autres doctrines que les doctrines anciennes et approuves


sort de prison aprs

2
,

en 1626 que Gampanella

une captivit de vingt-sept ans, enfin

en 1633 que Galile, septuagnaire, est contraint de se


rtracter genoux.

Au moment o

l'Europe entire semble affole par cet

marque le commende Padoue jouit encore d'une

esprit d'intolrance et de raction qui

cement du xvn

sicle, l'cole

libert doctrinale suprieure celle qui est laisse aujour-

d'hui aux coles dans les Etats les plus libraux.

Il

n'est

pas ncessaire de chercher ailleurs la raison de l'incroyable


prosprit de cette Universit, qui

compta au xvi c

sicle

cent professeurs choisis parmi les plus clbres d'Europe


et prs

de dix mille tudiants accourus de tout pays pour

s'clairer

au

soleil

de

la libert vnitienne.

H. Martin, op. cit., p. 120.


Voici d'abord les considrants de la censure dont furent frapps les
... Cum ergo novissime, in his nostris miseris temthses incrimines
poribus,... sacra facultati theologioe Parisiensi qusedam occurrissent propositiones... qu ex professo contra doctrinam Aristotclis, omnium philosophorum sine eontradictione principis... Les propositions condamnes
contenaient la ngation de la matire premire, des formes snbstantiellr- el
de la privation, comme principes. L'arrt du Parlement l'ait dfense
1.

2.

toutes personnes, peine d vie, de tenir ny enseigner aucunes maximes


contre les anciens auteurs et approuvez, ny faire aucuues disputes que celles
qui auront t approuves par les docteurs le la saint. Facult de thologie. (Lauuoy, De caria Aristotelis in academia Parisiensi fortun
1

CREMONINI

02

CHAPITRE

III

L'UVRE DE CREMONINI
Dix ans aprs

mort de Cremonini, Giovanni Imperiali,

la

qui l'avait connu et admir, crivait dans son Muse historique

Ce qui m'tonne,

c'est

que ses meilleurs ou-

vrages imprims gisent aujourd'hui invendus dans


rire-b ou tique des libraires
si

chaleureux qu'il

lancolique aveu

du papier

Tous

joignait aussi cejn-

abandon o

comme

les historiens et tous les

gyristes qui se sont occups de

l'incroyable

Lorenzo Crasso, l'loge

Ses livres se vendent au poids

inutile

du matre,

faisait

l'ar-

pan-

Cremonini font remarquer

rapidement tombe son uvre.

est

Plusieurs ajoutent que d'ailleurs ses livres n'ont jamais t


priss ni des tudiants ni des savants. C'est le professeur

qu'on aimait en

ment
gnage

non

lui,

l'auteur.

Bayle s'tend longue-

sur les causes de cette dfaveur, et discute le tmoid' Imperiali

il

conclut que

les crits

de Cremonini,

qui passaient pour excellents lorsqu'on n'en avait que des

copies manuscrites

furent imprims

3
.

perdirent leur rputation ds qu'ils

M. Renan va jusqu' attribuer

pendant sa

vieillesse

au besoin

pu-

que Cremo-

blication des posies et pices mythologiques

nini dita

la

d'accrotre, par

des uvres plus accessibles la foule, les ressources que ses

travaux philosophiques taient impuissants

1.

Muse historique,

p.

173

Illud nobis

procurer

4
.

trs petit

nombre

mirandum quod

elaborata

Cremonini d'ailleurs n'avait publi qu'un

ipsius opra, typis cusn, in officinis

lui

adhuc cvilescimt.

2. Anzi servan ne' cantoni dlie librerie di peso inutile. {Elogi


d'uomini lettcrati, loc. cit.).
Scripta vero
3. Baylc, Dict. phil., article Crmonin. Imperiali ajoutait
Peripati more discipulis ab eo dambulante dictata, sic excellunt ut nihil
ad arcaua philosophiee detegenda perfectius et suavius desiderari possit.
:

I.

AveiToes, p. 409.

SON UVRE

63

y a une relle
longue dure de son enseignement et

d'ouvrages proprement philosophiques;


disproportion entre la
l'exigut

il

de son uvre imprime; une dizaine de volumes

environ ne reprsentent que bien imparfaitement cinquante-

temps d'extraordinaire
remarquer que la plupart de ces

sept annes de cours, surtout en ce


fcondit. Encore est-il

ouvrages traitent de sujets mdiocrement intressants

et

peu propres dvoiler le fond de sa pense. Le seul livre


de psychologie qui nous soit rest de Gremonini a paru
treize

On

ans aprs sa mort,

et ce n'est

est oblig, si l'on s'en tient

qu'un

trait

des sens.

aux imprims, de recourir

au De clo pour connatre sa thorie de l'me par quelques


passages o elle est indirectement expose. La mtaphysique

fait

compltement dfaut,

et l'on

ne

sait

o chercher

l'opinion de Gremonini sur la grande question de l'intellect

qui depuis plus d'un sicle dominait toute la spculation


italienne. Faut-il s'en
qui, satisfait

prendre

du succs de

ne pas encourir

la

prudence de l'auteur,

ses leons orales, aurait prfr

ou-

les critiques auxquelles s'expose tout

vrage publi, ou la vigilance menaante de l'Inquisition,


qui et aim trouver l quelque texte ou prtexte poursuite? Quoi qu'il en soit, l'uvre

connue de Gremonini

apparat, ds l'abord et avant toute recherche,


fisante

La

nous

faire connatre

difficult grandit

une fcheuse

philosophie

moderne

1.

particularit

dont

l'histoire

n'offre peut-tre pas d'autre

de

2
.

la

exemple,

ouvrages de Gremonini ont presque compltement

paru des bibliothques

trs

l'ensemble de sa doctrine.

encore lorsqu'on en arrive l'ex-

cution. Par

les

comme insuf-

dis-

Chaque volume a maintenant

la

I! faut encore en retrancher, outre le De senne (1634), les


Tracta tus
de sensibtts^ etc., et la Dialectica, qui sont posthumes, les uns publis

en L644, L'autre en 1GG3.


2. Neglecta tandem, ut
runt. (Brucker, IV, 226.)

fieri

solet, in

plerisque bibliothecis evanue-

64

CREM0NIN1

valeur d'un manuscrit

ou plutt une valeur bien sup-

rieure, car les copies manuscrites de ses cours se trouvent

plus aisment encore que ses traits imprims.


attribuer cette extrme raret,

il

comme une difficult nouvelle,

A quoi

faut-

qui vient se joindre,

celles que nous avons dj

signales? D'abord sans doute au peu de cas qu'on faisait

de ces livres

et l'emploi avilissant

'

auquel on

les rdui-

efforts

du temps de Lorenzo Crasso. Peut-tre aussi aux


du Saint-Office qui dut chercher anantir une uvre

dont

n'avait

sait dj

la

il

pu

ni

empcher

condamnation, mais

et coupable.

prononcer

la publication ni

qu'il considrait

comme

On peut objecter, contrairement

malfaisante

cette dernire

hypothse, que l'Inquisition a respect les autres livres


hrtiques dont regorgeaient les bibliothques d'alors

importe de distinguer entre

il

hrsies contemporaines

semblent dangereuses,

d'habitude, ces dernires seules


seules, soulvent l'indignation

et,

Gecco d'Ascoli, Pic de La Mirandole


s'acharner pourtant aprs la

et

excr qu'on avait connu

mais

anciennes et les

les hrsies

On a pu laisser dormir en

des croyants.

paix Pietro d'Abano,

et autres

morts suspects,

mmoire du philosophe

poursuivi

et laiss

chapper.

C'est ces causes diverses qu'il faut sans doute rapporter

l'absence de toute tude srieuse sur la philosophie de Cre-

monini

On comprend qu'en

l'tat

il

soit

impossible d'ap-

prcier avec quelque justesse l'importance de cette philo-

sophie et sa vritable place dans l'histoire. La plupart des


historiens l'avouent.

Je n'ai vu, crit Tiraboschi, ni les

ouvrages dans lesquels

il

traite

de l'me, ni

de Paganino Gaudenzi sur sa doctrine


La barbarie dello stile e l'oscurita in oui
che appeua si possa distinguera quali sieno

1.

fa

(Tiraboschi, Storia dlia litteratura italiana,

una opra che


2.

Hist.

de la

si

possa legger oggi giorno

litt.

ital,

t.

VII, 443.

t.

2
.

la dissertation

Brucker hsite

involge ogni cosa,


sentimenti.
VII, p. 443.) Non ve n'ha
egli...
i

veri loro

UVRE

SON

prononcer sur

se

le

sens vritable de sa philosophie, va

manque absolu de documents,

omnium

torum ejus
Buhle

que

dit

60

copia

dficiente nobis scrip-

Tennemann de mme

le

Bayle ne parat pas avoir eu

la

2
.

moindre

connaissance des ouvrages de Gremonini, qui se rangent au

nombre des plus grandes


crits

philosophiques, ajoute-t-il, je n'ai pu

que son Trait des sens

poids. Ritter n'a

non des

Parmi ses

me

procurer

reconnatre ds lors que

Il faut

de Buhle ne saurait tre d'un bien grand

l'apprciation

et

rarets littraires

connu que quatre ouvrages de Gremonini,

plus importants, ce qui ne l'empche pas d'ail-

leurs de prsenter

mtaphysique

qu'il

une psychologie, une logique et une


lui attribue \ MM. Mamiani et Augusto

Gonti ne

nomment

qu'il est

impossible de l'tudier dans les livres qui nous

pas Gremonini

5
.

M. Cant n'ignore pas

restent de lui, et, bien qu'il s'en tienne l'histoire propre-

ment

dite,

il

croit ncessaire

nan pense avec raison que

de recourir

l'indit

Gremonini a

t jusqu' pr-

M. Re-

sent apprci d'une faon fort incomplte parles historiens

de

On ne

la philosophie.

l'a

jug que par ses

crits

im-

prims, qui ne sont que des dissertations de peu d'importance et ne peuvent en aucune faon faire comprendre

renomme
a

colossale laquelle

il

parvint

7
.

Lui,

du moins,

voulu s'entourer de documents plus complets; mais

eu connaissance que des manuscrits de

la

la

il

n'a

bibliothque

Saint-Marc de Venise, et, de plus, l'objet de son livre


restreignait ses recherches la question averrostique de

de la

I.

Hist. critiq.

-.

Geschichte der Philosophie, t. IX, p. 105.


Hist. de la phil. moderne, p. 507.
Geschichte der Philosophie, t. IX, p. 728.
L'un dans sa Storia del Rhumovamento, l'autre dans son Histoire de

>.

i.

5.

phil., loc. cit.

hi philosophie.
6.

Gli Eretici <l'If<dia,

7.

Averros, p. 410.

III,

p.

145.

CREMONINI

6<o

l'intellect.

D'autre part, M. Fiorentino a t

amen par

le

plan de son ouvrage sur Pomponace tudier

la thorie

l'me d'aprs Cremonini, et

commentaire

il

s'est

procur

le

de

du De anima, qui se Irouve en manuscrit Venise. Mais


ne semble pas que ce supplment de ressources Tait conil

duit

une conception bien nouvelle de

philosophe, et d'ailleurs

il

la doctrine

de notre

a ignor l'existence d'une source

plus prcieuse encore que la bibliothque de Saint-Marc.


Il

est

fort

donc permis d'affirmer que l'uvre de Cremonini

mal connue

et qu'il

est

importe tout d'abord d'en dresser

le catalogue.

En

1639, Tomasini rappelait ceux qui avaient connu

Cremonini qu'un grand nombre de copies manuscrites de


ses

cours restaient enfouies

Padoue.

Au Muse

dans

les

bibliothques de

se trouvaient tous les ouvrages

que l'au-

Oddus de Oddis, ancien


lve de Cremonini devenu moine au Mont-Cassiu, seize
volumes renfermant quarante traits dans la propre biblioteur destinait l'impression; chez

thque de Tomasini

qui passa plus tard Santa-Maria

dell'Avanzo, sept autres


dtail

dont

le

compilateur donnait

le

dans l'inventaire gnral des manuscrits de Padoue *.

Mais ce prcieux renseignement


historiens

2
.

de signaler

tait bientt

nglig des

Imperialis, Lorenzo Crasso, Erri se contentent


le

peu de succs qu'obtenaient

les livres

Cremonini, eu gard celui de ses leons orales, sans

quer jamais ce qu'taient devenues

les copies

de

indi-

manuscrites

de ces leons, qui subsistaient certainement de leur temps.


Borsetti se

borne noter

qu'il a

vu chez Egidio

di

Fabra

Bibliothec Patavin manuscript, p. 85, 96, 130.


seul parle des manuscrits de Cremonini
Vidi quatuor aut
quinque volumina manuscripta infolio ejusdem auctoris
apud Jo.
Dallum, vulgo Daill, ministre Charenton, qu praelum et Maecenatem
expectant. [Naudana, p. 46.)
1.

2.

Naud

3.

Hisloria almi gymnasii Ferrariensis, part.

II,

p. 204.

SON

UVRE

67

des manuscrits contenant les leons de Cremonini sur

De anima. Papadopoli

et Tiraboschi

le

mme

ne paraissent pas

en souponner l'existence.
C'est

seulement que

en 1852

voyage en

Italie,

manuscrits

dans

un

dcouvrit Saint-Marc vingt-deux volumes

o se trouve contenue

Renan

M.

la

plus grande partie

de l'uvre du matre. L'erreur, non peut-tre de M. llenan,

mais de ceux qui aprs

lui profitrent

de sa dcouverte, fut

de croire que cette srie comprenait tous les ouvrages de


f

Cremonini

Un dpouillement

suivi d'une

comparaison

du catalogue ainsi obtenu avec le catalogue donn par Tomasini et montr que, le contenu des deux collections tant
diffrent,

il

fallait

chercher encore ailleurs pour obtenir une

liste dfinitive.

M. Fiorentino n'hsite pas nanmoins dclarer

de Saint-Marc

complet

le recueil

M. Cant se contente de

et

reproduire les textes dj cits par M. Renan.

Ce dernier pourtant n'ignorait pas l'existence d'autres


sources importantes et affirmait
ration
Le

que

nord de

les

mme

avec quelque exag-

copies de ces cours sont innombrables dans

l'Italie .

La vrit est que, part la collection de Saint-Marc,

la

seule qui mrite d'tre cite est la collection de Padoue.

Mais l'tude de celle-ci est indispensable pour la connaissance approfondie de

renferme plusieurs

manquent

philosophie de Cremonini. Elle

la

de

traits

la plus

haute importance, qui

celle de Venise, et les manuscrits qui la

com-

posent sont singulirement plus accessibles que ceux de


Saint-Marc dont l'criture indchiffrable est probablement

1. L'exemplaire le plu- complet


est sans contredit celui de
thque Saint-Marc .1.' Venise. (Averros p. 10S.J
2. Pietro Pomponazzi, p. 331

La biblioteca di S. Marco
P issiede tutti i suoi corsi in venti-due volumi.

la biblio-

Venexia

CREMONINI

68
la principale

cause de l'oubli o

ils

sont rests ensevelis.

Des recherches poursuivies dans

bibliothques de

les

Vrone, de Yicence, de Bologne, deFerrare, de Florence

Rome

de

n'ont apport aucun rsultat nouveau.

Il

et

semble

donc, jusqu' preuve du contraire, que les deux collections

de Saint-Marc

et

de l'Universit de Padoue renferment

peu prs tout ce qui reste des leons de Cremonini,

et c'est

d'aprs l'tude que nous en avons faite que nous allons

chercher tablir un catalogue aussi complet que possible

de son uvre.

Lapremire

convient de dresser est videmment

ouvrages imprims

celle des

et

liste qu'il

c'est la partie la plus

plus obscure du travail.

la

On

a peine

ardue

concevoir

l'insuffisance des informations recueillies et transmises

ce sujet par les plus autoriss des compilateurs. Imperialis,


l'lve de Cremonini,

ne

cite

que quatre ouvrages, Grasso

Borsetti onze,

phie

ne donne aucune indication; Naud

mais trangers pour

Brucker

Chaque

liste

et

Tennmann

diffre

nombre, mais par

la

six, Erri dix-sept,

la

plupart la philoso-

neuf, Ritter et Buhle quatre.

des autres non seulement par

composition;

Mais

la

plus

tche devient

qu'ils aient

encore lorsqu'on

difficile

les livres ainsi dsigns. Certains ou-

vrages sont introuvables, et l'on ne

trois

la vrification

les listes particulires.

cherche se procurer

ou

le

catalogue complet ne

le

peut tre obtenu que par la confrontation et

de toutes

et

jamais exist

sait si l'on doit croire

des autres,

il

reste parfois

exemplaires disperss dans toute

Les bibliothques

les

plus

deux

l'Italie.

favorises

sont celles de

SON

Padoue, de Venise

ei

UVRE

69

deFerrare; aucune d'elles ne possde

plus de la moiti de l'uvre totale.

tendre donner une

On ne peut donc

pr-

du moins

celle

liste dfinitive

voici

qui rsume fidlement le rsultat de nos recherches

Un volume

in-folio

de 87

en 1596, ddi Alphonse


traits
1

II,

feuillets,

duc

imprim

Padoue

d'Est, et contenant trois

De

pceclia Aristotelis, fol. 20.

ad

2 Inirochictio

naturalem Aristotelis

pliilosophiam

22.

fol.

Explanatio prohmii librorum Aristotelis de phijsico

auditif,

prcde d'une prface,

fol.

43.

Le second de ces opuscules a donn

lieu

reurs. Papadopoli le cite sous le titre de

vers naturalis Aristotelis p/iilosophi

Tcnnemann,

Ritter et

quoi, en celui de

impossible

de

que Brucker

de

ne

je

Diatyposis univers, etc.


l'origine

d'er-

Descriptio uni-

Buhle transforment,

dcouvrir

une foule

2
;

et

sais pouril

m'a t

cette appellation

grecque, qu'aucun exemplaire ne porte et qui parat d'ailleurs se rapporter plutt au second chapitre

du

petit trait

1. Je laisse il.- ct les ouvrages trangers la philosophie, savoir


Orazione contro Gesuiti, 1591.
Lectur exordium habitum Patavii, L591.
Oratio ad Glementem VIII, 1598.
Le pompe funebri, owero Aminta e Clori, 1500.
Orazione a Gio. Bembo, 1610.
Oratio in creatione S. S. Leonardi Donati, 1606.
Il
aascimento di Venezia, 1617.
Orazione al S. S. Ant. Priuli, 1618.

Il

ritorno

Clorinda

<li

Damone,

\(^22

e Valiero, 1624.

tubi.

Le posie

liriche.

y joindre des lettres de Cremonini imprimes dans la correspondance de Georges Richter (Nuremberg, L662) cl une polmique sur les
- Considerazioni li Aless. Tassoni
sopra le Rime di Petrarca , sons le nom
de Falcidio Melampodio, [ni n'offrenl aucun intrt philosophique.
Il

faut

Le Dictionnaire philosophique de M. Franck adopte aussi


Diatyposis . Des erreurs de ce genre sont souvent l'occasion
bles inventions littraires.
2.

le

le

titre

vrita-

70

CREMONINI

en question
l'ensemble
celui-ci

Une

Descriptio

dont

ces traits,

physico aaditu

mme

titre

Introductio

qu'

avec

n'offre

le

troisime de

aucune analogie.

mme

erreur de

auditu

le

naturalis philosophiae,

genre a

prendre

fait

Explanatio prohmii librorum Aristotelis de

pour une tude complte du

De physico

d'autres historiens ngligent de le citer

il

est

trange que ni Bruker,ni Tennemann, ni Buthle, ni

l'auteur de l'article Cremoxixi dans le Dictionnaire philoso-

phique

fassent

deux premiers opuscules, ne

qui indiquent les

aucune mention de

celui-ci.

Disputatio de formis quatuor corporum

II.

simplicium

quce elementa vocantur (Venise, 1C05).


III.

Disputatio de Clo, in trs parles divisa,

etc.

(Venise,

1613).

En appendice,
et

Apologia dictorum Aristotelis de via lactea,

fade in orbe Lun.

IV. Apologia dictorum Aristotelis de qainta Cli substantia

adversus Xenarcum, Joannem

Grammalicum

et alios

(Venise,

1616).
C'est la

deuxime

srie

du De

clo.

Apologia dictorum Aristotelis De Calido innato, ad-

V.
versus

Galenum (Venise, 1626; Lyon,

Elzvir, 1634).

VI. Apologia dictorum Aristotelis de origine

membrorum adversus Galenum (Venise


VII. Apologia dictorum Aristotelis

et

principatu

1627).

De Semine (Lyon,

1624).

Cet opuscule, omis par M. Berti, semble avoir t im-

prim pour
avec

le

De

la

premire

fois

dans

le petit

volume

d'Elzvir,

Calido innato.

VIII. Tractatus trs: de sensibus externis, de sensibus internis, et de facullate appetitiva (Venise, 1644).

Ouvrage posthume qui parut par


Lancetta, disciple de l'auteur.

les soins

de Trolus

SON UVRE

71

IX. Dialcctica, addita in fine opcris singularum leclionum

paraphrasi a Trolo Lancetla (Venise, 1663).

X. Cesare Cremonino nel primo dlie sue Mtore a difesa


di Aristotele contre-

medica

astrologhi giudiciar (Raccolta

li

ed aslrologica di Lottri Nacattei, Venezia, 1645).


Voil les seuls ouvrages incontestablement existants et

absolument authentiques.

Deux

autres, le

plationes de

De

anima, sont

cits

par les compilateurs, mais

paraissent n'avoir jamais exist; enfin

animez

talitate

la

deimmor-

medieina sont

attri-

Gremonini, bien qu'ils aient paru sous d'autres noms.

Le premier,

Digressio

elementorum philosophi naturalis

le Liber

et les Considerazioni sopra soggetti di

bus

contem-

efficienlia cli et les Illustres

De

le

troisime srie sur le

cli efficientia, reprsenterait cette

ciel,

promise en 1619 dans

la lettre

que Gremonini adressait l'inquisiteur de Padoue. Le ma-

un ensemble de leons
dat de 1628. La publication du livre serait

nuscrit de Saint-Marc, qui contient

sous ce

titre, est

donc, en tout cas, postrieure a cette poque


ai

trouv aucune trace

le titre

est certain

on

je n'ai recueilli

fautive, qu'en

d'ailleurs

sous

de De

donnent Brucker

efficacia in

qu'aucun

trait

mundum

mais

je n'en

la

dsignation,

et

Tennemann

sublunarem. Or

de Gremonini ne porte ce

donc fond croire que

est

que

le

De

il

nom;

efficientia cli n'a

jamais t imprim.
2

La question qui

plationcs de

soudre.

Une

anima

se pose

au sujet des

est plus dlicate

Illustres contem-

et plus difficile r-

foule de tmoignages semblent tablir l'exis-

tence de cet ouvrage, et pourtant les raisons les plus graves

permettent d'en douter.

En
que

le

L6 19,

Gremonini

moment

L'me ne

crivait

d'exposer

lui paraissait

l'inquisiteur

son opinion sur

la

de Padoue
nature de

pas encore venu, mais que, lorsqu'il

CREMONINI

"ri

croirait devoir la publier,

plus tard, car,

en tout

mes amis,
(c'est

dans le plus profond secret.

cas,

Naud

raconte

*,

ce

Un homme

de

le livre

crit

de Gnes

de ce Crmonin, tant

imprim en cachette Venise ou Padoue,

vend

le

m'a depuis peu

M. Alcide Muscino), que

qu'on

De anima,

publia son commentaire du

s'il

souhait, a t
et

bon catholique.

d'engagement dut sans doute l'embarrasser

Cette espce

fut,

se montrerait

il

pense

trs chrement. Je

Anima.

Illustres eontemplaliones de

qu'il est intitul

Ce renseignement se

trouve corrobor ou plutt rpt dans les Essais de


2

littra-

Crmonin, y est-il dit, fit longtemps


attendre cet ouvrage; le mystre fut mme employ dans
ture de l'anne

l'impression:

1703

il

imprim Venise

fut

et

Padoue, dans

les

tnbres et le silence de la nuit. L'dition en fut fort succincte, c'est ce qui

rares et en
l'dition

mme

en rend aujourd'hui

temps d'un prix

si

cite ce trait

nomenclature o entrent seulement


;

aussi

Tennemann

d'autant que Lorenzo Crasso,

dfinitif,

contemporain de Cremonini,

si

excessif. J'ai prfr

de Venise, parce qu'elle fut augmente.

Voil qui semble

publis

exemplaires

les

de l'me dans une

les livres qui

ont t

Buhle n'ont-ils pas hsit

et

considrer les Contemplationes

comme un

ouvrage rel

et

pu consulter.
Mais un examen minutieux change beaucoup les chances
de vracit des tmoignages que nous venons de citer.
D'abord Naud n'a pas vu l'ouvrage et n'affirme pas que

authentique, qu'ils

Muscino

l'ait

regrettent

vu davantage

il

de

n'avoir

s'agit

seulement d'un bruit

qui lui vient de Gnes. Ensuite, on ne saurait accorder

mince confiance

qu'une

trs

rature.

D'abord

l'article est

la publication suppose
1.

Xaudsana,

2.

Numro

la notice

des Essais de

postrieur de prs d'un sicle

du

livre.

Ensuite

p. 115.

d'avril 1703.

litt-

Voy. bibliothque Mazarine.

il

ne faut pas

UVRE

SON

73

avoir beaucoup d'exprience des choses d'rudition pour ne

pas deviner que l'auteur n'a point lu


de Trvoux

remarquent

fort

le livre.

Les Mmoires

justement qu'on et

dsir-

trouver dans cette note au moins l'anne de l'impression

de l'ouvrage. Les Contemplaliones n'y sont en aucune faon


analyses, et tout ce qu'on en dit se borne des gnralits

parfois errones sur le caractre et les opinions de

Gremonini

2
.

L'article a t

naire de Bayle et les

videmment

Naudana.

tion d'un

ouvrage dont

il

ne

dit

n'est pas jusqu'au soin

Il

que prend l'auteur de nous avertir

sur le Diction-

fait

qu'il a prfr telle di-

pas un mot prcis, qui ne

doive nous mettre en garde contre sa sincrit \


Si l'on

observe d'autre part que Tomasini

collgue de Gremonini, ne
plaliones

fait

dans son catalogue,

Fami

et le

point mention des Contem-

contente de citer

et qu'il se

commentaires manuscrits du De anima; qu'Imperialis,

les

du philosophe, Bayle, Mathias Knig,

l'lve

Erri,

Papa-

dopoli,Tiraboschi, Brucker imitent son silence, et qu'enfin


a t jusqu' prsent impossible de trouver

il

plaire

aucun exem-

de ce livre qu'aucun de ceux qui en parlent n'a

vu, on arrivera, je pense, la conclusion suivante, que


Juin 1703, p. ',71, dit. d'Amsterdam.
Ce trait entre autres
C'est l'ouvrage d'un athe, mais qui cachait
si finement son jeu qu'il a pass en Italie pour un saint et pour un saint
rvlation. Les Mmoires de Trvoux demandent o l'auteur a puis
cette information.
i.
L'intention de tromper est d ailleurs vidente
El si l'on a souvent
lit
que cet ouvrage (De principatit membrorum) tait intrieur pour la
beaut du style celui qu'il avait t'ait De anima, il lui tait aussi fort sup1.

2.

pour la justice et la vrit. > {Essais de littrature, loc. cit.) Jamais


aucun compilateur, aucun historien n'a t'ait allusion cette comparaison.
Cela montre le degr de confiance qu'on doit accorder l'auteur de l'ar-

rieur

ticle.

Le

catalogue de la Bibliothque nationale porte l'indication <l's


contemplation"* de Anima, avec la mention

Liber impius et
perrarus, mais sans date ni lieu d'impression; ce catalogue a t compos
au commencement du sicle dernier; en face du titre de l'ouvrage, une
i.

Illustres

main postrieure
la

bibliothque;

a trac
et.

en

une croix
on ne

effet,

signifianl
l'y

que

le

trouve point.

volume

n'existe pas

74

CREMONINI

nous nous sommes dcids adopter


est suppos,

comme

que Naud a

lui aussi

venu

ce

fameux

c'est

De

livre

que l'ouvrage

tribus impostoribus

vainement cherch

duquel

et

il

en est

se persuader qu'il n'a jamais t imprim, et quil

faut tenir pour

mensonge

tout ce qu'on en a dit.

nini, fidle ses habitudes d'adresse et

Cremo-

de prudence, en aura

toujours promis et diffr la publication, trouvant ainsi

le

double avantage de tenir l'attention veille et d'viter un


clat qui l'et perdu.

Assurment

l'Inquisition, qui l'avait

moins compro-

inquit propos d'ouvrages singulirement

mettants, et saisi avec joie l'occasion qu'il

donne de poursuivre
les procs- verbaux

et qu'il se gardait

du

inaperu

s'il

bien de fournir. Or

de

la

pass

livre, qui n'et point

et t aussi hardi que le suppose le naf

peu scrupuleux collaborateur des Essais de


3

et ainsi

ne contiennent pas

Saint-Office

moindre allusion ce prtendu

lui

et

littrature.

On pourrait confondre ces mystrieuses Contempla tiones

anima avec

nom

le livre

qui parut Padoue en 1602, sous le

de Csesar Bartholus

sous

et

de Digressio de

le titre

immortalit anim, secundum principia Aristotelis ad C. Spe-

ciannm Antistilem, Cremonensem. Ce

bu

trait est

en

effet attri-

Gremonini par plusieurs catalogues qui malheureu-

sement ne donnent aucun tmoignage l'appui de cette


hypothse. La confusion entre les Contemplationes supposes
et la Digressio, qui existe rellement, est d'ailleurs impossi-

ble, car ce dernier ouvrage n'a fait

aucun

bruit, et

aucun

historien contemporain ne le cite propos de notre philo-

sophe ou de son cole.


4

Le catalogue de

Gremonini

est

1.

le Liber

la

Bibliothque nationale prte aussi

elementorum philosophi ralionalis qu

de demonstratione, auctore

On ne

admodm

R. P. F. Petropaulo

trouve aucune trace d'un crivain de ce

ment de xvn e

sicle.

Le prnom

est e

mme

que

nom

celui

au commencede Gremonini.

SON UVRE

(Rom, 1605)
le livre

l
.

75

Mais cette attribution n'est pas soutenable 2

d'abord ne contient point de trace d'hrsie,

monini n'aurait eu aucune raison de ne pas


ensuite

comment

Padoue toutes

l'et-il fait

et Gre-

le signer;

imprimer Rome, alors qu'

les presses taient sa disposition et qu'il

y et couru mille
des papes?

moins de danger que dans

fois

au catalogue sous

la ville

Gasanatense possde un volume

5 Enfin la bibliothque

inscrit

le

nom

de Gremonini

et intitul

Aucune

notice n'en

Considerazioni sopra sogyetti di medicina.

ayant jamais donn l'indication, on ne doit tenir aucun

compte de
Il

cette supposition prsente sans preuves.

parat d'ailleurs

saient

pour

que l'anonyme

tre assez

dans

les

et le

pseudonyme

pas-

habitudes de Gremonini, car

outre les Dialogues de critique littraire parus sous le

nom

de Falcidio Melampodio, que nous avons

cits,

Melzi

encore que les ouvrages publis sur

nom

de Berti Sci-

pione Africano doivent

le

lui tre attribus.

Mais ce sont

pense

de

simples hypothses, dont nous ne pouvons aujourd'hui

apprcier la lgitimit et qu'il convient de ngliger.

II

Le point de dpart de toute tude concernant


scrits

de Gremonini doit ncessairement tre

les

la liste

manudonne

par Tomasini, seul rpertoire auquel nous puissions rapporter,

pour

les

contrler, les recherches faites dans les

diffrentes bibliothques. Cette liste

comprend quarante-

Fonds de rserve, u 2124, volume in-12 <!<> 220 pages.


Une main dj ancienne a crit sous le titre ce qui suit
Author
tiuiua libri, Csaris Cremonini auditor et discipulus quondam fuit, cuius
ore prclarum hoc opus excerpsil el sibi vindicavit. C'est cette notice
qui a donn le change.
i.

.'{.

Dizionario dlie opre anonime.

76

CREMONINI

six ouvrages, si l'on

Pres Jsuites

',

en retranche

discours contre les

le

qui a t analys dj

ici,

et

qui est tran-

ger la doctrine; tous les autres manuscrits ont

trait la

philosophie.

eux seulement ont t imprims

Six d'entre

De clo;

De formis elementorum

De

calido innato;

De semine

De sensibus
appetiliva

externis, de sensibus

internis et de facultate

membrorum
Deux imprims manquent la liste de Tomasini, au
De origine

et

principatu

moins quant leurs

titres

Introdnctio ad naturalem Aristotelis philosophiam conti-

nens de Pdia Aristotelis.


Dialectica.

Mais

il

est fort probable qu'ils se

confondent avec

les

la

mme

en rsulte que

la liste

ouvrages mentionns par ce compilateur sur


matire.

Dduction

et vrification faites,

il

de Tomasini, outre l'indication des livres imprims, contient

encore celle de trente-six

dont voici

le

catalogue

traits indits

de Gremonini

Gommentarii in octo libros physicorum;


Qurestiones in octo libros physicorum;
Interpretatio octavi physicorum;

Oratio in P. I. (lu patres Jesuitas), place la troisime dans la liste.


Imprim, ce trait porte le titre de
De formis quatuor corporum
simplicium qu vocantur elementa.
3. J'identifie au De semine Y Expositio in digressionem Averrhois de semine
contra Galenum pro Aristotele, indique aussi par Tomasini.
4. Je runis sous ce titre trois traits pars dans la liste.
5. Ce trait ne fait qu'un sans doute avec le Tractatus de animalis
structura, seu de principatu cordis.
1.

2.

SON UVRE
Tractatus de materia prima

De

principio individuationis;

De maximo

et

De partibus

et toto

De
De

77

minimo;
;

projectis;
efficientia cli

De auctione et mixtione

Expositio in libros trs Meteorum;


Expositio quarti libri

Meteorum

Tractatus de compositione cli, super tertium capuL,


lib. II;

De comtis

de substantiis abstractis, sive de Intelligen-

Tractatus
tiis;

super digressionem Averrhois de

Tractatus
possibili et

de intellectu agente

Quaestio de

l
;

primo cognito;

Expositio super libros

De generatione

II

Paraphrasis in eosdem libros

corruptione;

et

Super librum de communi motu animalium


In

intellectu

primum caput

In caput 3 libri II

libri I

De partibus animalium

De generatione animalium;

Liber De generatione animalium;

Gonsiderationes super dicta Parvorum naturalium;


Quaestio

utrum animi mores sequantur corporis tempe

ramentum;
Expositio in libros

et II

De anima

De sensu et sensibili
Expositio super librum De memoria et reminiscentia

Expositio super libros

Paraphrasis in sensus particulares


Tractatus de

somno

et vigilia

1. Touiasiiii crit passibili ,

qu'il faut lire.

mais

tort saus

doute;

c'est possibili

78

CREMONINI
Tractatus de somniis

De divinatione per somnium


De longitudine et brevitate vitre;
De juventute, senectute, vita, morte et respiratione;
Introductio ad Logicam Aristotelis;
Commentarii in Logicam
Le simple examen de cette liste suffit nous montrer de
;

quel intrt sera pour nous l'tude des manuscrits, qui

nous fourniront sur

la

psychologie et sur

la

mtaphysique

de Gremonini des documents rests indits.

Ces documents, nous devons les demander d'abord la


bibliothque Saint-Marc

de Venise, dont

la collection est

1. Peut-tre
ces deux traits se confondaient-ils avec la Dialectique
publie en 16G3; mais, dans l'impossibilit o nous sommes de vrifier
cette hypothse, nous prfrons les considrer comme distincts.
2. L'origine de cette collection donne lieu quelques controverses.
Voici le passage du catalogue de Valentinelli concernant les manuscrits
Nullutn par nostro (exemplo) voluminum XXII, una sed
de Gremonini
alina manu exaratorum, ab auctore decemvirm concilio Venetiis oblatorum, anno scilicet 1626, quo cardinalis Millinus, constituto jurato medici
Veneti M. A. a Ruvere insistens Nuncium apostolicum Venetiis impulerat
ut in Cremoninum inquireret. Ce tmoignage semble avoir d'autant plus
de valeur qu'il concorde avec celui de M. Renan dans son Averros : Ces
manuscrits proviennent du conseil des Dix, auquel Cremonini avait en
comme le prouve
effet adress ses ouvrages. Mais la fin de la phrase
une lettre trouve au Mont-Cassin dont il sera parl bientt , nous met
en dfiance, au moins sur l'exactitude de la date indique. La lettre
laquelle M. Renan fait allusion est de juillet 1619 {Averros, p. 409); or
c'est seulement en 1626 qu'aurait eu lieu le transfert dont il s'agit. L'accord
n'est donc qu'apparent, et ne provient pas d'ailleurs d'une remarque analogue inspire par l'examen des mmes documents. En y regardant de
prs, on s'aperoit que Valentinelli s'est born traduire le passage du
livre de M. Renan
et substituer simplement la date 1619 la date
1626, qui lui a paru plus vraisemblable, cause du procs intent cette
anne-l Gremonini. Mais, pas plus que son devancier, le savant abb
n'indique les sources o il a puis ce renseignement, et l'analyse du
procs de 1626 ne mentionne point l'envoi des pices en question. La
lettre mme de 1619 se borne dire ci fu saputo in senato , ce qui
n'implique point la communication des manuscrits au Snat, mais tout au
plus un examen fait par celui-ci des livres du professeur. De plus, les
manuscrits n'tant point autographes, il faudrait admettre une sorte de
rquisition des notes et des cahiers d'lves, laquelle les documents
positifs ne font aucune allusion, et qui et d'ailleurs rendu inutiles les
interrogatoires que nous avons rsums au chapitre prcdent.
Une autre version, qui m'a t suggre par M. Marco Gerardi, sous:

SON

deux

ou plutt de vingt-deux volumes,

liasses

mme

la

breuses

et

grossires, corriges

reste entremls

comme

ait t

la suite

de

et

empchent de

l,

autographes.

Ils

sont du

d'opuscules composs par des lves et

placs en regard des leons

crits

main, fort mauvaise d'ailleurs. Des fautes nom-

regarder ces manuscrits

difficile

79

pour complte. Elle se compose de vingt-

et passe

connue

UVRE

du matre.

est

Il

ds lors

de supposer que l'ordre chronologique des cours


respect, car Cremonini ne devait pas interrompre

de son enseignement pour y intercaler des rsums

ou des travaux d'lves.


L'hypothse

la

plus vraisemblable est que cet ensemble

de cahiers contient simplement une srie de copies,


et peut-tre

communiques

sieurs de ses

Cremonini, par

un ou plu-

auditeurs, sur des notes prises au cours.

L'galit constante de l'criture, qui


ni

faites

ne contient ni ratures

aucune trace de hte ou de rvision,

les

teintes

diff-

rentes de l'encre, qui montrent que les leons n'ont pas t


crites

une

une, tenden ta corroborer cette supposition. Ces

manuscrits sont bien rellement une source pour nous, mais


il

document de seconde main.


de Tomasini et du catalogue

faut se rsigner n'y voir qu'un

La comparaison de

la liste

bibliothcaire de

l'Universit, Padoue, Die parait plus vraisemblable.


Cremonini aurait lgu eu mourant <vtte Universit tous ses papiers,
contenant des notes personnelles, des copies d'lves, etc. ils y seraient
rests jusqu'en 1791, poque o le snat, qui venait de partager en 1782 la
bibliothque du chapitre supprim de S. Giovanni di Verdara entre l'Universit de Padoue et la bibliothque Saint-Marc, ordonna la translation Venise
de 60 manuscrits prcieux prlevs sur cette dernire. Les vingt-deux
liasses de Cremonini auraient t comprises dans l'envoi, et le reste de
ses manuscrits serait demeur l'Universit, ce qui expliquerait galement
l'origine d'une partie de la collection de Padoue, dont le contenu diffre
de celle de St Marc. (Voy. Relazione storica descrittiva sulla biblioteca Universitaria di Padova, per M. Gerardi, Padova, 1872.)
Enfin nous savons qu'Alvise Querini, noble vnitien, possdait en manuscrits plusieurs ouvrages indits de Cremonini, qu'il Lgua au monastre
de Saint-Georges Majeur par un acte dat du 21 octobre 1(332 et confirm
;

par son testament

(8

aot

1633).

(Gasparo Acerbi.)

CREMONINI

80

des imprims, avec l'inventaire de Saint-Marc, donne les


rsultats suivants
1

Deux ouvrages seulement, sur

les

dernire collection, ont t publis

42 que contient cette


:

le

De clo

et

le

De formis elementonim.
2 Si l'on carte les

rsums d'lves, tous

les traits

renferms Saint-Marc sont indiqus par Tomasini

dont

la liste porte

fort intressants

encore les

pourrait donc tre

amen

supposer que la collection


la collection inventorie

Tomasini, mutile depuis. Mais les


cits

et qui sont

de Saint-Marc n'est autre que

mmes ouvrages

dont

de plusieurs ouvrages

pour l'tude de Gremonini,

absents de cette collection

On

titres

*,

de part

titres

et d'autre,

diffrents
et la

par
des

prsence

des rsums d'lves que Tomasini et certainement indiqus, rendent cette hypothse insoutenable. Le recueil de

Venise n'en reste pas moins extrmement prcieux en ce


sens qu'il met entre nos mains la plupart des documents
qui n'avaient t que signals jusqu' ce jour

3
;

mais

il

J'assimile le De projectis au De motu projectorum, le De auctone


mixtione aux deux traits spars De auctione et De mixtione ; le De matriel prima est une partie de la Physique et le De comtis un chapitre
des Mtorologiques.
2. Interpretatio VIII' Physicoruui (indique comme distincte des commentaires et des questions).
1.

et

De

principio individuationis.
Tractatus de compo.-itione cli
Tractatus de intellectu possibili et de intellectu agente.
De primo cognito.
Tractatus de semine, joint TExpositio in digressionem Averroig de
semine contra Galenum pro Aristotele.
Tractatus de Calido innato.
Tractatus de animalis structura.
Liberde generationeanimalium (distinct duComin. sur iech. 3 duliv. II).
Tractatus trs de sensibus, etc., joints aux traits, dtachs sur la mme
;

matire.
Introductio ad Logicam Aristotelis.

Commentarii

In

Logicam.

Voir l'analyse dtaille de cette collection et


que nous en donnons Y Appendice de ce travail.
3.

la description

raisonne

SON

ne nous

UVRE

rien connatre de

fait

81

nouveau sur retendue de

l'uvre de Gremonini. C'est une autre bibliothque qu'il

pour complter

faut recourir

reconstituer le recueil

et

donn
La

les prcdentes indications

Tomasini

d'ensemble dont

le catalogue.

collection de

Venise;

Padoue

beaucoup de

diffre

mtaphysique proprement

la

dite

de

celle

est assez lar-

gement reprsente, ainsi que la logique, tandis que ces


deux parties de la philosophie font peu prs dfaut
dans

la

naux

et

prcdente. Elle renferme 42

Marcienne.
et

tous origi-

presque toujours donns en entier au lieu d'tre

dcomposs
mats

traits,

en chapitres
Ils

comme ceux

distincts,

sont relis en

14

de

volumes de divers

la

for-

comme

de diverses critures. Les uns ne sont,

ceux que nous venons de passer en revue, que de simples


copies l'usage des tudiants;

autres,

les

cahiers

des

d'lves o ont t consignes, jour par jour et leon par


leon, les notes prises

au cours du matre; d'autres enfin

peuvent tre considrs

comme

nent des sommaires, des plans


originaux

et

autographes et contiendes projets videmment

{
.

l. La majeure partie, sinon la totalit des manuscrits de l'Universit de


Padoue, provienl <les bibliothques des corporations supprimes en 1782
et ''ii 1806. On trouve les renseignements suivants dans un Catalogo ge-

nerate, ossia riunione di tutti gli elenchi dei libri scelti dlie corporazioni reliil Veneto, concentrati nelgi convento diSant' Anna in Padova

giose di tutto
(Mss., date
(P.

h'

il.

1806)

Provenanl du monastre de San-Giorgio Maggiore, de Venise


Cremonini tractatus varii philosophici; 8 volumes, chart. in fol.

148).

volumes.
Provenanl de la bibliothque des Pres agostiniens de Padoue:
N 395. Cremonini tectiones; in-i' chart. 1 volume.
'iti.

Alii tractatus, chart. 6

(P. 383).

N" 190. De composiiione ca-li; in-4, 1 volume.


la lin
des deux Index le la collection de Saint-Georges Majeur
el des P. agostiniens, on lit cette mention crit.' en rouge, d'une main
dj ancienne

Beaucoup de ces manuscrits ont t verss dans la


bibliothque publique [bibl. actuelle de l'Universit). De plus, dans une
autre copie du mme catalogue [n" 2 258] les deux Index en question sont
Or,

pr<

ds d'une note de l'abb Francesconi

dati alla H. biblioteca di

82

CEEMONINl
11

de

rsulte d'une double comparaison entre le catalogue

la collection

de l'autre

cette

renferme un certain nombre

collection

d'ouvrages cits par Tomasini

thque Saint-Marc, savoir

De compositione cli

De augmento
Tomasini)

De

et les listes prcites

Que

de Padoue d'une part,

et

absents de

la

biblio-

(que nous assimilons au De auctione de

intellectu possibili et de intellectu agente;

In duos libros de ortu et interitu;


2 Qu'elle
la fois

renferme aussi d'autres

au catalogue de Tomasini

An clum sit compositum ex


An ultima sphsera sit in loco
De primo inotore
est

principium

Symbola platonica
Placita

academica

De controverses

et celui

manquent

de Saint-Marc

materia et forma

Epitome metaphysices

Deus

traits qui

et finis

inter philosophos et

medicos

Padova. Si Ton s'en rapporte cette indication, il faut donc admettre


qu'en 1817, poque de la rpartition des manuscrits runis Sainte-Anne,
sont entrs dans la bibliothque de Padoue 16 volumes des manuscrits
de Cremonini provenant du monastre de Saint-Georges et 2 provenant
du couvent des Agostiniens 8 d'entre eux sont donns comme in-folio,
2 in-quarto, et G sont cits sans dsignation de format. Mais la bibliothque de Padoue ne possde plus aujourd'hui que 14 volumes de ces manuscrits, dont 1 in-folio et 13 in-quarto. Si la note de Francesconi n'est paa
Inexacte, il faut en conclure que la bibliothque de Padoue possdait au
plus il, et au moins 5 manuscrits in-i, avant la rpartition, et qu'elle
en a perdu 7 in-folio depuis ce temps. Le codex 1011 est le seul dont ou
puisse affirmer avec certitude qu'il se trouvait la bibliothque avant 1817,
parce qu'on y trouve l'empreinte du sceau en usage dans cette mme bibliothque L'poque de La Rpublique dmocratique de 1797. Quatre volumes
appartenaient certainement la bibliothque Sainte-Justine de Padoue
(codd. 1800, 2075, 207!). 2141; les autres proviennent vraisemblablement des
P. Agostiniens ou des Eremitani.
:

SON UVRE
Dialectica introductio

83

Super librum Peri-hermeneias, sive de interpretatione


Super libros Priorum analeticorum

(sic);

Super libros Posteriorum.

La collection de Padoue comprend en outre une grande


partie

des traits conservs

forme bien plus accessible

*.

Saint-Marc, et sous une

On peut donc

affirmer que la

connaissance de cette nouvelle source change entirement


les

conditions de l'tude qu'on peut faire de l'uvre de

divin. mini.

Elle

fait

dont douze n'ont jamais

entrer seize ouvrages inconnus,

mme

t cits.

ne parat pas que cette importante collection

11

jusqu'ici exploite ni inventorie.

ait t

Le catalogue manuscrit

qu'on y trouve omet l'indication de plusieurs traits de

la

plus haute importance, qu'il confond avec d'autres ou dont


il

Nous en donnons, l'Appendice de ce


une analyse et une description trs dtailles.

dfigure les

travail,

titres.

Enfin la bibliothque nationale de

volumes

2
,

relis

Paris possde six

aux armes du cardinal de Richelieu

et

con-

tenant des rdactions d'lves runies en forme de traits.

Quatre de ces traits nous sont dj connus \ Les deux


autres portent les

n M L6138

et

16626.

i. Les manuscrits qui se trouvent La


Martienne et qui manquent
Padoue sonl ceux-ci
De clo; Qusestiones in octo physicorum; De maximo
et minimo; De motu projectorum; De ["nuis elementorum; De mixtione et
auctione (traits qui, pari le De clo et le De formis elementorum hnpriius d'ailleurs, ne sont que des fragments d'une physique, auxquels
peul suppler le commentaire gnral De physico auditu que possde Padoue) In primum caput lia. I departibus animalium; Expositio super libros
Il de generalione ( Padoue se trouvfi seulement la Ptiraphrasis de gneratione); Comm. in lib. III de Anima; De sensu et sensibili; De somno et vigilia; De aomniis; De divinatione per somnium.
:

Codd.

16138, 16626, 16627, 16636, 16637, 16638 fonds latin).


Tractatus de anima
In octo liltms physicorum Aristotelis qusestiones. (Per me scripta

2.

3.

P. de
An-. Coriolan.)
lu librum Aristotelis primum de generatione et corruptione. (Mme main
que le prcdent.)
lu libros de generatione et corruptione. (Mme ouvrage, mme main.

CREMONINI

84

Le premier contient trente et une leons sur la philosophie naturelle; c'est un commentaire inachev sur la physique, avec

une digression sur

Le second

un

est

le

Primum cognitum

Introductio ad logicam

Qusestiones promiales ad logicam

menta
Il

cum commentariis

Qusestiones in promio,
et

recueil de quatre traits de logique

dont voici l'indication sommaire

Gommentarii

qusestiones

in

Porphyrii

Aristotelis

prsedica-

2
.

est naturel

de songer aussitt un classement chro-

nologique de tous les manuscrits de Gremonini, d'aprs


ces

nouveaux documents. Mais

les

renseignements qu'on

peut recueillir cet gard sont trop peu nombreux pour


permettre de conduire bien ce

Parmi

les

leur date

travail.

manuscrits de Venise, deux seulement portent

De cli efficientia (1628)


De communi motu animalium (1628).
Trois manuscrits de Padoue sont dans
De Intelligentes (1598);
De physico auditu (1600);
3

le

mme

cas

Meteorologca (1616).
Enfin

le n

date 1609

Len
Les

16638 de

la

Bibliothqne nationale porte la

16627, la date 1610;

n*

16636

et

16637, la date 1615 et 1616.

Gela ne saurait suffire difier un systme complet sur

1.

Cod. in-folio 16138, Ms. du xvne sicle, 165 feuillets.

Deux

critures

diffrentes, de copiste, avec corrections intelligentes.

Vol. in-8", n" 16626; 423 feuillets de la mme main, avec index en tte.
Nous trouvons l un argument de plus pour nier la publication de
ces commentaires; Cremonini n'et point choisi ce sujet de cours, s'il et
publi dj ses leons sur la matire.
2.

3.

SON UVRE
les dates relatives

monini, un
saire,

tel

85

des diffrents cours. D'ailleurs, avec Cre-

classement n'est point absolument nces-

car on n'observe

aucun progrs marqu dans sa

pense, depuis les ouvrages qui parurent en

1596 jus-

qu'aux manuscrits de 1628.


11

parat prfrable de s'en tenir

clature

c'est plutt

tenter d'tablir

une

oblige,

une simple nomen-

dans l'tude thorique qu'on pourra


sorte de hirarchie entre les diverses

parties de sa doctrine.

mme

ici

L'hypothse alors sera permise,

tandis qu'elle

parmi les renseignements


tude bibliographique.

et

semble toujours dplace

positifs

dont se compose une

LIVRE

II

L'COLE DE PADOIIE AVAAT

CREMOAIM

CHAPITRE PREMIER

LES COMMENCEMENTS DE L'COLE.


PREMIRE PRIODE.
e
LE XIV SICLE.
LA PHILOSOPHIE DE LA NATURE

Le xni e

sicle avait mrit d'tre appel le sicle

premire Renaissance italienne

de

l'esprit s'y tait

vement

politique,

tellectuel.

'.

la

L'activit surexcite

exprime sous toutes

mouvement

de

moumouvement in-

les

religieux,

formes,

Sous l'impulsion nergique de Frdric

II,

au-

tant que par la libre initiative des cits affranchies, ds

universits s'taient partout fondes.

De nouveaux

textes

apports d'Orient, de nouvelles traductions libralement

rpandues

avaient tendu le domaine de la pense. Saint

Franois d'Assise et saint Dominique venaient d'lever et


d'purer le culte

Giotto et Dante, de crer

un

art et

une

posie; saint Thomas, d'achever l'difice de la mtaphysi-

que

spiritualiste.

1. Voy. Il primo Rinasciinento italiano , par le prof. Guerzoni, professeur l'Universit de Padoue (Padoue, Drucker et Tecleschi, 1878).
2. Voy. Jourdain
traductions latines d'Aristote, p. 130. Voir aussi la
circulaire que Frdric II adresse aux Universits d'Italie en leur envoyant
un recueil de traductions latines d'Aristote excutes sur son ordre par
Michel Scot. Voir le recueil de Pierre des Vignes, etc.
:

l'cole de PADOUE PENDANT LE XIV e SICLE


L'Italie

pourtant n'avait pas encore su trouver une forme

de spculation qui

lui ft

propre, une philosophie natio-

nale o s'exprimt spcialement son gnie.


tait reste franaise d'origine

Saint

il

ne

ment de doctrine auquel

dit,

fait

La scolastique

allemande d'inspiration.

et

Thomas, comme on Ta

l'Universit de Paris;

appartient en ralit

que continuer un mouveest jusqu'alors

l'Italie

trangre, et formuler les rsultats d'une


point

87

mthode

lui-mme inaugure. Les problmes

coles les ont dj poss et discuts;

il

reste

qu'il n'a

qu'il tudie,

nos

rsout sans

les

doute dans un sens et clans un esprit nouveaux, mais qui


lui

sont personnels et ne sauraient aucun

titre

passer

pour une cration spontane du gnie de son pays.


Sa mort concide au contraire avec l'apparition d'une
philosophie vraiment nationale, ne des entrailles

du peuple

italien.

Les tendances

profondment diffrentes de

et

celles

vrages de saint Thomas; l'objet,

la

mmes

mthode en sont

que rvlent

le but, les

les

ou-

moyens sont

autres.

La nouvelle spculation prend encore Aristote pour


texte, mais recommence hardiment le travail d'interprtation

<pie

rclame l'uvre du Matre, presque sans con-

natre ce qui a l fait sur ce point avant elle.

C'est alors vraiment

que s'ouvre Thistoire de

la

philoso-

phie italienne, avec la fondation de FUniversit dePadoue.

hc grand docteur scolastique n'est point pour cela exclu de


eelte histoire.

Le nombre des formes que peut prendre

problme philosophique est limit;


lution plus

l'esprit,

le

aprs une vo-

ou moins longue, revient toujours au point de

dpart. C'est ce qui arrivera pour l'Italie.

Au

xvi e sicle,

en plein panouissement de la libre spculation, on s'apercevra qu'on agite

mmes

la

mme

question et presque dans les

termes que saint Thomas, et ce sera

la

doctrine

l'cole de padoue

88

de saint Thomas que Pomponace

Cremonini prendront

el

plus souvent pour ^centre de discussion.

le

Mais l'cole padouane, ses dbuts, n'en est pas moins


toute spontane

et,

pour

ainsi dire, autochthone. Elle

songe point continuer une tradition;

elle

ne

cherche fon-

der une philosophie indpendante, une

libre science des

manque encore

l'Italie et qu'elle

choses

va

lui

et

de

l'esprit,

qui

donner.

Nous ne dirons

ici

qu'un mot de l'origine trs conteste

de l'Universit de Padoue. Qu'elle remonte l'vque Ge-

comme

rardo Pomelli da Marussica,

ou au dcret de Frdric
dans cette

II,

le

veut Salomoni,

qui aurait, en 1225, transfr

ville l'cole dj florissante

de Bologne,

il

est cer-

un semblant de constitution, avec deux recteurs, dont un pour le droit, l'autre pour la Section des arts, qui comprend la physique, la
tain que, ds l'an 1260, l'Universit a

science naturelle, la logique, la grammaire et la rhtorique.

Peu peu, l'organisation se confirme


les

approbations des pontifes que par

cit.

et s'tend, tant
le

concours de

par
la

L'affluence des tudiants trangers devient telle qu'en

quelques annes on voit presque toutes les nations euro-

pennes reprsentes au rectorat

en 1267,

le

recteur est

un certain Jean l'Allemand, auquel succde Aymon de


Genve en 1271, c'est Nicolas le Polonais, archidiacre de
;

Cracovie, puis Filippo de Speciali, de Vrone, etc.

La domination des princes de Carrarre donne un nouvel


on fonde une chaire de mdeclat aux tudes librales
:

cine

on envoie Paris douze jeunes gens pour y apprendre

mdecine

la

et la

philosophie

succs de leur mission

probi clarique evadunt


1.
t.

et

tous s'acquittent avec

dbita tempora studiorum emensi

on fonde des collges pour

P. Vergerius, Vitse Carrariensium. Vov. Muratori, Script, ver. italic,

XVI,

p. 168.

89

PENDANT LE XIV e SICLE


les tudiants

pauvres; en 1299, on est oblig de sparer

l'cole des lgistes d'avec celle

Tout coup,

la

des artistes.

suite d'une

aux mains des Vnitiens,

surprise,

Padoue tombe

une vie nouvelle s'ouvre pour

et

son Universit.

moins connue, mais non

Cette premire priode est la

pas la moins intressante de l'Ecole padouane. Nous avons


esquiss ailleurs

les

'

principaux

traits

de

la constitution

qui la rgissait alors. Rappelons seulement que les arts

comprenaient
Les

trois

sciences

grands ordres de sciences


divines

thologie,

Saintes Ecritures,

mtaphysique;
2

Les

sciences naturelles

astronomie

et

astrologie

physique, mdecine, chirurgie, anatomie, philosophie na-

dans cette dernire rentrait

turelle;

comprenant logique, rhtorique

et

rent

science de

rame,

grammaire;

Les sciences mathmatiques, dont

la

le dtail est indiff-

ici.

La

murs

science des

est juste d'ajouter

entre

du domaine du

comprenait l'thique,

arts, et
Il

tait

autres,

droit,

non des

la politique et l'conomie.

que toutes ces sciences,

n'taient pas encore

au xiv e

la thologie

sicle

l'objet

iVune tude spciale; mais au moins les distinguait-on


ainsi

il

ne parat pas que

de quadrivium

ait

l'ide

ni le

nom

de trivinm et

jamais pntr Padoue.

Les chaires des professeurs furent d'abord au nombre


de douze, puis de vingt, de vingt-cinq, de trente; enfin,
sous

que

le rectorat
le

En

nombre en

1.

serait

dsormais

illimit.

dehors des cours rguliers,

tenaient encore
Mmoire sur

dmie

de Ludovicus de Lambertaciis, on dcida

(l's

matres et tudiants

des confrences o se

discutaient

Les

la philosophie de L'Ecole de Padoue, couronn par l'AcaBciencea morales et politiques, eu prparation.

I/COLE DE PADOUE

90

questions livres la controverse.

grades scolastiques

une

s'il

un rglement complet sur

de ces disputes, sur

dans sa facult

les

l'ordre, le lieu, le

les ruses licites

des rpondants, sur

moins

n'avait soutenu en public au

partie des thses qui rentraient

avait

Nul ne parvenait aux

Il

y
temps

des questionnants et

tromperies, les

dsordres, les

expulsions auxquelles elles pouvaient donner lieu.

La

de

tutelle

appartenait

l'Universit

l'voque

mais, aprs l'institution des recteurs, ces magistrats eurent

haute main sur

Au temps

de

rellement

la

libert, ils

s'abouchaient avec le conseil des Anciens, qui

dsignait,

chaque anne, une espce de comit de surveil-

les tudes.

la

lance compos originairement de quatre personnes, d'o


prit le

il

nom

de quarteria. Cette organisation persista sous

principat des

le

Carrare et

ne disparut qu'avec

pendance de Padoue, en 1405. Le Snat vnitien


substituer

la

fermet

d'une

autorit

l'indallait

centralise

qui

devait assurer l'Universit deux sicles de grandeur et


d'clat.

C'est

donc vers

la fin

du

xm

sicle

que l'tude de

la

commena s'tablir d'une faon rgulire


Padoue. Ce mot tait pris alors dans deux sens trs diff-

philosophie

rents

de

la

tantt

il

dsignait la logique, tantt l'tude raisonne

nature; mais, pour les Padouans,

la vritable philo-

sophie, celle qui n'avait pas besoin de dfinition ni cl'pithte explicative, fut toujours la philosophie naturelle.
l'inverse des partisans de la scolastique thomiste

pour qui

le

ou

scotiste,

plus haut objet du savoir tait l'absolu, sous

une forme ou sous une autre, nos premiers philosophes


fixrent leurs recherches sur les ralits premires qui rel-

vent de l'exprience. Ce fut leur originalit,


gloire. C'est par l
\.

Fii(icio\&ti,

et c'est leur

que leurs conceptions mritent d'tre rap-

Sy?itafjma, p. 60.

PENDANT LE

XIV

SICLE

1)1

proches des crations de l'esprit nouveau, et que leur


philosophie sert pour ainsi dire de transition entre

ge proprement

Ce

trait

de caractre a chapp Hegel


fait

et,

aprs

lui,

hardiment commencer la renaissance

Telesio, rejetant tout le reste

mule

moyen

temps modernes.

dit et les

M. Fiorentino, qui

le

transcendance de

dans

la finalit,

ddain d'une for-

le

ngation du concret.

I/Ecole de Padoue, au contraire, loin de s'enfermer dans ce

transcendantalisme enfantin, qui n'a pas


d'Albert le Grand, de saint

Thomas

mme

t celui

de Duns Scot, n'a

et

accord que fort tard une place normale et distincte

mtaphysique,

et n'a

jamais vu dans l'lude de

qu'une prparation l'lude de

On peut

diviser en

la

Nature

La mdecine,

logique

la nature.

deux groupes

les sciences, vraies

comme

prtendues, qui se prsentent alors

Systme de

la

la

ou

constituant le

laquelle se rattachent toutes les tudes

d'histoire naturelle;
2 \J astrologie et les sciences occultes.

ces deux groupes correspondent deux branches de


philosophie proprement dite
1

la

La physique, ou science des lments

et

principes

naturels, de leurs proprits et de leurs combinaisons;


2

La cosmologie,

clestes, de leurs

ou science de l'univers, des corps

mouvements

et

de leurs rapports

avec l'Intelligence divine, soit avec

La premire est en quelque sorte


mdecine,
G'esl

et la

seconde,

la

le

la

soit

inonde sublunaire.
philosophie de

philosophie de l'astrologie.

dans ce cycle purement naturaliste que se meut

spculation pendant

la

la

la

premire priode de l'Ecole pa-

douane, celle qui s'tend jusqu' la conqute vnitien ne.

Nous indiquerons rapidement les professeurs qui se sont


illustrs dans l'un et l'autre de ces deux ordres de science.

L'COLE DE PADOUE

92

Les deux premiers physiciens dont l'Ecole

ait

gard

souvenir sont matre Zamboninus, qui avait tudi

le

m-

la

decine Paris, et matre Roncalitrius, qui commentait Aris-

mais

tote et Galien;

le

plus clbre de tous, qui domine

vraiment cette priode, est Pietro d'Abano, dont

uvres mriteraient une tude

et les

vie

la

spciale. Etudiant,

puis professeur Constantinople, Paris et enfin Padoue,


Pietro d'Abano peut tre considr

comme

le

fondateur de

l'Ecole naturaliste en Italie. Gnie hardi et singulier,

en butte mille perscutions


la

et,

fut

il

peine mort, entra dans

lgende. L'imagination populaire transforma ce savant

mdecin, ce subtil astrologue, en un magicien puissant, uni


par un pacte de sang aux puissances infernales.

gieux hasard

le fit se

rencontrer et se

lier

Un

prodi-

Padoue avec

Dante, exil, et Giotto, alors au dbut de sa carrire,

et

on

aimerait retrouver la trace de son influence dans les

tranges fresques que le peintre florentin a jetes sur les

murs de l'Arena, aussi bien que dans les rves


monde, qui ont fait l'immortelle gloire du pote.
L'ouvrage

le

d'outre-

plus rpandu de Pietro d'Abano est son

Conciliator differentiarum inter philosophos

et

medicos, qui.

devenu comme le
scolastique padouane. C'est Pietro d'Abano

a eu plus de vingt ditions et qui est


brviaire de la

qu'on doit l'introduction d'Averros en


date l'incroyable fortune

Italie, et

du Commentaire arabe

de

lui

que

Padoue.

L'tude du Systme de la nature d'aprs Cremonini nous

du Conciliateur, qui

ramnera

la philosophie

comme

base de la doctrine padouane.

Il

la

suffira

de

citer,

parmi

est reste

les physiciens clbres

de cette

priode, Mondino de Friuli, les Santa-Soffia, les Dondi

Jacopo

di Forlf, Blasio

di

Parma, Petrus de Mantua,

etc.,

qui tous ont rendu quelque service la nouvelle spculation,

mais dont aucun ne mrite une attention

spciale.

PENDANT LE XIV e SIECLE

mdecine

face de l'cole de

En

cosmo-

bien une science philosophique et srieuse

logie, car c'est

qui se cache sous ce

nom

aujourd'hui ridicule. L'astrologie

ancienne Padoue

tait fort

de physique natu-

et

d'astrologie ou plutt de

l'cole

se tenait

relle

93

qui date de 1262, cite la

la

chronique de Rolandinus,

gomancie

comme

tant dj

d'un enseignement rgulier cette poque.

l'objet

Une phrase des


logue

statuts de l'Universit

personnage

le

le

'

proclame

l'astro-

plus ncessaire de l'cole.

Et

pourtant, des astrologues de profession, deux seulement

un souvenir

ont laiss

Guglielmo de Montorso,

et

Gecco

d'scoli, qui fut accus d'hrsie et brl vif sur la place

de Florence. Le plus connu

ouvrages

pome

est

et le

plus souvent dit de ses

YAcerba (Acervo dlie cognizione umane)

indigeste, sans intrt dogmatique.

Mais

c'est

aux philosophes

nom d'astrologues

d'alors, qui sans

le

thorie de cette science, dont

et la

L'application n'aplus d'intrt

Jean de

prendre

s'occuprent tous d'astrologie, qu'il faut

demander les principes

pour nous: Pietro d'Abano,

Jandun, Urbano de Bologne,

aussi que nous reviendrons

etc.

C'est

eux

quand l'examen du systme

de Gremonini nous conduira rechercher


l.i

les principes

de

cosmologie padouane.

En rsum,

cette

premire priode est occupe par

la

philosophie naturelle sous ses deux formes principales

monde humain, tude du monde astral.


La premire amne les Padouans donner un

tude du

huu

positif la nature,

une

ralit et

en attribuant

l'ide

substra-

de matire

une dtermination qu'elle n'avait pas encore

reues.

!.

mus.
2.

quem tanquam

A-strologus,
(Facciolati,

Dis

mut

fois

Syntagma,

uecessarissiinum habere omnino volu-

p. 57.)

jusqu'en 1546.

L'COLE DE PADOUE

9i

La seconde a pour
nexion de toutes

rsultat de poser

de l'univers par

les parties

d'action et de raction, et,

Dans

les transformations

la rciprocit

et suffisante

de

la con-

au point de vue

l'on se place

si

humain, l'intervention ncessaire


dans toutes

en principe

des astres

matire terrestre.

la

double conception, on reconnat facilement

cette

l'influence des

Arabes qui ont prt

douane leurs thories de

de

l'ternit

philosophie pa-

la
la

matire

des

et

Intelligences clestes.

On

pu

l'histoire

dire,

avec quelque apparence de raison, que

de cette philosophie, pendant

la

premire priode

de son existence, n'est qu'un chapitre de


l'averrosme

mais

il

de

l'histoire

ne s'ensuit pas qu'on puisse

lui re-

fuser le caractre spontan que nous lui avons attribu

plus haut, car on ne saurait nier l'originalit du

mouve-

ment d'o

elle est sortie.

Son long enfantement n'a

l'laboration de l'esprit national.

Seulement

que

elle a subi,

peine ne, l'influence des doctrines orientales qui com-

menaient se rpandre en
prendre

une

l'et fait.

La vrit

Italie, et

qui l'ont dtermine

direction plus spciale peut-tre qu'elle ne


est

que ses tendances premires se

sont trouves concorder avec les tendances de l'averrosme,

sans quoi elle ne se ft point mise

la

remorque de

ce

systme.
L'esprit

padouan

est,

comme nous

des contemplations et des thories vides.

recherches qui ont pour objet

la ralit

un

dans

la

cart de pense l'entrane

poursuite d'un idal chimrique,

immodr de deviner
pntrer par force
lui.

le

les lois

ennemi
s'attache aux

l'avons
Il

dit,

concrte, et,

quand

les sciences occultes,


il

cde encore au dsir

obscures de l'univers

et

de

mystre de cette nature qui se drobe

On comprend ds

lors

combien

la

philosophie arabe,

tout imprgne de science vraie ou fausse, dut le sduire,

PENDANT LE XIV e SICLE

combien

et

95

l'action qu'elle exera sur la spculation ita-

lienne tait naturelle et lgitime.

Les livres d'iWerros tombrent au milieu d'une cole


inexprimente, en qute de sa voie, qui y
trouva nettement formuls et subtilement discuts les pronaissante,

blmes que jusqu'alors


ger. Elle se

fit

elle avait

en vain cherch dga-

averroste, sans bien s'en rendre compte,

parce que c'tait l un progrs rel dans la voie o elle

marchait dj.

Les Padouans

d'ailleurs surent transformer les

empruntaient,

qu'ils

et leur

systme

est

matriaux

exempt de

cette

indcision et de cette obscurit latentes qui faisaient res-

sembler l'averrosme tantt un matrialisme peu relev,


tantt
rien

Un

ne

un mysticisme platonicien ou plutt alexandrin, o


restait plus

souffle

qu'il faille
trict if i

des donnes positives du pripattisme.

de naturalisme anime toute leur uvre; nonpoint


entendre ce mot dans

immanence;

la

le

sens exclusif et res-

transcendance a aussi sa place dans la

deux principes s'unissent et se concilient


tout harmonique et li qui est la Nature. Les deux

doctrine. Mais ces

dans

le

contraires

ne tarderont pas du reste se dissocier

s'opposer,

mme

mesure que

pense se pntrera mieux

elle-

par l'analyse de son contenu.

La philosophie de

la

que l'unit confuse

et

comme

la

et

dirait

nature, au xvi c

sicle,

inconsciente du premier

n'a gure

moment,

Hegel. Elle laisse inacheves la thorie du

principe mtaphysique

de l'existence universelle,

et la

thorie du principe psychologique de l'existence individuelle


elle appelle

une philosophie de V absolu

et

une philosophie de

l'me: ce sera la tche des deux sicles qui vont suivre.

L'COLE de padoue

9()

CHAPITRE

II

LE XV e SICLE.
DEUXIME PRIODE.
LOGIQUE ET MTAPHYSIQUE.

Le 17 novembre 1405,

troupes de la Srnissime

les

Rpublique ayant pntr par surprise dans Padoue assige, la ville fut prise, les princes de Carrare trangls par

ordre du Snat, et l'tat padouan annex au territoire vnitien.

Le gouvernement des doges

tait

trop intelligent pour

comme

mconnatre l'importance d'une universit

mme

de Padoue,

au

de vue de l'influence po-

point

assurait l'Etat dont elle dpendait.

litique qu'elle

patriotes courte

vue voulaient

et l'autorit

de sa tradition, et

Des

de l'Ecole

le transfert

Venise; le Snat sentit qu'elle perdrait ainsi

son antiquit

celle

le prestige

de

maintint

la

il

vieille rsidence.

Le

Gollegio dei Savi , sorte de conseil

suprme qui

entourait le doge, se dclara le protecteur de l'Universit,


qu'il reut

mission de pourvoir de professeurs. La Rpu-

blique accepta la charge d'une partie des frais d'entretien,

promulgua ce fameux dcret (rappel

et

si

fort

propos

par Cremonini), qui interdisait ses sujets d'tudier dans

une autre universit que dans celle de Padoue, et au reste


des coles du territoire de donner d'autre enseignement
que

celui

de

la

grammaire

1
:

Trvise, par exemple, o

depuis de longues annes existait une universit, les cours


furent ferms.

On fonda de nouvelles

chaires,

on ouvrit

des collges pour les tudiants. Enfin on rforma sur plus

d'un point l'ancienne constitution.


1.

Le dcret est dans Gradenigo. Voy. Facciolati, Fasti gymn. Patav.,

p. 1.

PENDAiNT LE XV e SICLE

97

nomms que pour une

Les professeurs ne furent plus

anne; leur mandat resta renouvelable, mais dans

seulement o

le cas

se seraient acquitts de leur tche la sa-

ils

Leur lection avait

tisfaction gnrale.

t jusque-l,

au

moins en apparence, abandonne aux tudiants; en 1445,


il

fut dcrt

que

corps professoral se recruterait dsor-

le

mais par cooptation, sous


devant

le

la condition

de prter serment

podestat de Venise et de recevoir l'investiture

du Snat lui-mme. Peu peu ce dernier se rserva la nomination aux postes les plus importants, et enfin, en 1560,
la disposition

de toutes

les chaires.

en rsulta que, malgr

Il

changement de rgime

la

commotion

politique, le

intrieur, et la jalousie qu'inspirait

Venise tous ses voisins, l'Ecole ne cessa de prosprer.


Elle obtint

mme, en

1449, du pape

qui confirma ses privilges et les

Eugne
fit

IV,

une bulle

gaux ceux dont

jouissaient Paris, Oxford et Salamanque.

L'Ecole de Padoue, tant dsormais la seule autorise du


territoire vnitien

se trouvait ainsi concentrer l'nergie

spculative de toute

l'Italie

Marc

le

flottait

depuis

Rimini, depuis

le

du nord;

le

drapeau de Saint-

pied des Alpes jusqu' Ravenne et

Brenta jusqu' Bergame et Breseia

toutes les villes, Feltre, Bellune, Vicence, Vrone, Trvise, etc., avaient

voyer

d renoncer leurs universits

l leurs meilleurs

Aucun

sacrifice n'tait

sant de l'Ecole.

lui

science

rapportait le
Il

de

la

pargn pour maintenir

La Rpublique

un tribut sur
commerce.

faut citer galement,


la

durant

en-

matres et leurs meilleurs lves.

tait assez riche

cette gloire pacifique, et se faisait

pour

et

les

l'tat floris-

pour payer

un devoir de prlever

immenses bnfices que

comme une des causes principales

transformation de l'esprit philosophique Padoue


le

premier sicle de

la

nouvelle domination,

la part

L'COLE DE PADOUE

98

que

prit

Venise

la restauration

caractrise cette poque.

des lettres antiques qui

vrai dire, c'est assez tard

Padoue entra dans ce mouvement

pendant

la

que

premire

moiti du sicle, elle y resta peu prs trangre; pendant


la

seconde, au contraire, l'affluence et la rputation des sa-

vants grecs auxquels la rpublique donna

asile,

et par-

dessus tout les services rendus par les diteurs vnitiens,


firent

de Padoue

lutte entre le

doit

de Venise

et

le thtre

no-platonisme

d'une intressante

et le no-pripattisme, qui

au moins tre mentionne

ici.

De l une division toute naturelle au commencement


du xv e sicle, alors que l'influence no-hellniste ne se fait
:

pas encore sentir, la logique occupe tous les esprits.

Vers

la fin, aprs la prise

de Gonstantinople, qui force

tant de Grecs chercher refuge

en

Italie, l'cole assiste

une renaissance mtaphysique, qui prpare les


recherches psychologiques du sicle suivant.
C'est du reste la marche que suit d'ordinaire la philo-

et prside

toute spculation

sophie

ture

les

commence par

qui nous

objets

entourent

l'tude de la na-

nous intressent

d'abord plus que nous-mmes, et c'est une cosmologie


qu'aboutit la premire recherche.

Mais

l'esprit

rencontre tant de difficults dans ce travail

qu'aprs avoir essay de toutes les hypothses plausibles,


lev et dtruit autant de systmes que sa fcondit le

comporte,

che

il

et enclin

inactif,

il

retombe sur lui-mme, fatigu de

la recher-

au scepticisme. Incapable pourtant de rester

s'efforce

de dcouvrir les raisons de son impuis-

sance, les causes permanentes ou accidentelles de ses


erreurs multiples.
et

par quelle voie.

Il

veut savoir

En un mot,

s'il
il

peut atteindre au vrai,

fait

une

de conscience, une analyse rflchie des

sonsesence, qui, du jour o

elle suit

sorte
lois

d'examen

intimes de

une mthode rgu-

PENDANT LE XV e SICLE

99

Hre et classe systmatiquement les rsultats auxquels elle


aboutit, s'appelle logique.

Ainsi

philosophie grecque, qui

la

fit

commena par

les

conceptions cosmogoniques de Thaes, d'Anaximandre, de

Pannnide, d'Empdocle

d'Anaxagore,

et

et qui

par la sophistique de Protagoras, de Gorgias

Ds

la fin

du xiv e

sicle, les traits

paraissent Padoue

et d'Hippias,

de logique pure ap-

d'abord YOrganon d'Aristote,

c'est

nglig jusqu'alors dans l'Ecole; puis bientt les

Rodulphus Strodus

et

continua

uvres de

de Guillaume Hentisberg arrivent

d'Angleterre et dcident de la direction que vont prendre


les esprits.

Ce ne seront plus dsormais, pendant cinquante

ans, que des jeux de dialectique, des artifices de sophistique, des tudes abstraites

non dans leur

de raisonnements considrs,

comme des instruments de la


eux-mmes, comme la fin suffisante de

application,

pense, mais en

l'activit intellectuelle.

Le gnie padouan, toujours

attentif la ralit positive,

et peut-tre rpugn se lancer dans ces tournois de la-

borieuse frivolit;

et,

en

effet,

on ne

voit pas

qu'un seul

des professeurs qui s'y distingurent ft originaire de Padoue. Mais


gre

il

tait

incapable de rsister l'invasion tran-

une chaire de sophistique

Elle dura peu.

Au

fut tablie l'Universit.

xyi sicle, on n'en trouve plus trace.

Les principaux logiciens d'alors sont Biaise de Parme,


crivain obscur et subtil, qui obtint

si

peu de succs

clans

l'Universit qu'on l'en chassa; Paul de Venise, le plus c-

lbre de tous, dont les


virenl

et ser-

pendant deux cents ans de manuels de logique pour

les tudia nts.

mence

uvres restrent classiques

De son temps,

se livrer

la

noblesse de Venise com-

avec ardeur aux tudes. Paul de Venise

compte dans son auditoire Niccolo Canale, docteur


Barbone Morosini, docteur es

arls el es lois,

es arts,

Lodovico Fos-

L'COLE DE PADOUE

100

Giovani Marino, Filippo Paruta,

carini, Zaccaria Trevisano,

Ermolao Barbaro, qui deviendra patriarche d'Aquile,

etc.,

tous appartenant aux plus anciennes et aux plus puissantes


familles de la Rpublique.

Logicien aussi est Paul de Pergola, qui enseigne Venise,

dans

l'cole tablie

jeunes patriciens
ville,

par la Seigneurie pour permettre aux


qui ne veulent pas s'loigner de la

de se prparer aux derniers grades que Padoue seule

peut leur donner. Gaetano de Sienne est encore un des

grands noms de l'cole

puis viennent Jean de Gasale,

Jean de Arculis, Jean de Marliano,

une foule d'autres

et

docteurs alors illustres, aujourd'hui oublis.


Cette priode est d'ailleurs plus riche de

noms que de

choses. Elle s'est absorbe dans le commentaire de deux

ouvrages subtils, mais inutiles


les

les Rgles 'pour rsoudre

sophismes de Hentisberg et Les consquences de Strodus.

Entre les mains des docteurs du


d'Aristote

si

xv e

YOrganon

profondment imprgn de mtaphysique,

a perdu toute sa substance et sa vie


ils

sicle

Non seulement

n'ont su dcouvrir aucun des grands problmes gn-

raux

qu'il

soulve

mais dans

la

discussion des problmes

les plus spciaux, les plus diviss et les plus accessibles,


ils

ont

fait

preuve de

Leur logique

demandes
tote,

est

l'esprit le

un manuel

qui pourrait tre distribu par

et rponses, et qui

comme

le

plus sec et le plus troit.

ressemble

la

catchisme ressemble la

Thomas. Le caractre en

est

logique d'Aris-

Somme de

saint

presque exclusivement pda-

gogique.

Le type du genre

Compendium de Paul de Pergola,


uniquement composs de tableaux et

est le

recueil de sept traits

de divisions, sans une phrase

magna de Raymond

Lulle,

paraissent pas avoir connu.

que

faite.

les

L'idal en est YArs

Padouans

d'ailleurs

ne

PENDANT LE XV e SICLE

On comprend par
et

Vives pour

que

l les efforts

Laurent Valla

firent

de cette

tirer la science

101

stupeur logique

profonde qu' Pa-

qui, nulle part peut-tre, n'tait aussi

doue.
Et pourtant, y regarder de prs, cette priode ne fut
point inutile. Ce fut en

somme un

retour involontaire la

considration des lois ternelles de la pense,

et, si les

phi-

losophes d'alors n'en comprirent pas toute la profondeur, au

moins leur en

resta-t-il

une

sorte d'habitude, d'attitude prise,

qui rgla leur intelligence. M.

veut amener un enfant


est trs
sa

tel

Darwin

ou

tel

dit

que, lorsqu'on

sentiment dtermin,

important de tcher disposer d'abord les

traits

physionomie selon l'expression que leur donnera

timent cherch; quelquefois, cela

sufft

pour que

le

le

il

de

sen-

sen-

timent vienne de lui-mme, sans l'intervention d'aucune

cause intrieure.
la

On peut

dire

que

logique mcanique de

la

premire partie du xv sicle a rendu

l'esprit

padouan

un service analogue. L'Ecole y apprit au moins les termes


de la mtaphysique qu'elle ignorait et les formes du raison-

nement

qu'elle n'avait jamais tudies.

Quand

la

priode

suivante lui apportera une mtaphysique, elle saura


la

comprendre

et la discuter.

Logiquement mme, par une


dveloppement de

l'esprit, la

loi

presque invariable du

philosophie d'alors devait tre

naturellement amene rechercher

si

les

savoir rpondent aux catgories de l'tre,

apparaissent
les reflets

mieux

comme

catgories
si

du

les lois qui

constitutives de la pense ne sont pas

des principes constitutifs de toute existence. Les

termes d' absolu

de

ncessaire

, d' infini

sans

cesse prsents dans les discussions de logique transcen-

dante, ne dsignent-ils que des concepts subjectifs dont

1.

Les expressions et

les

motions.

la

L'COLE DE PADOUE

102

valeur est nulle en dehors de l'entendement? ou exprimentils,

sous diffrents rapports, le rsultat de l'apprhension

d'une ralit suprme par


sibles sont le rsultat

l'intellect,

comme

de l'apprhension de

les ides senla ralit cor-

porelle par les sens?

Cette question ne pouvait pas ne pas surgir


l'tude rflchie de YOrganon,

de Padoue
le

sens de

Ce ne

pour se

et modifier la direction
la spculation

fut

un jour de
poser aux logiciens

de leurs recherches dans

mtaphysique.

pourtant pas tout spontanment que s'accomplit

cette volution

de pense. Une cause extrieure, nous l'avons

y contribua plus puissamment que ces raisons intrinsques. La seconde partie du xv e sicle est marque par l'inva-

dit,

sion de l'Hellnisme en Italie et par la rnovation littraire

qui en fut la consquence; c'est cette circonstance plus

qu' toute autre que l'Ecole padouane dut de sortir de


l'ornire logique

o Paul de Venise

et ses pareils

Pavaient

embourbe.
M. Firmin Didot, dans un

livre

que tout

le

monde connat,

a mis en pleine lumire la part que prit Venise celte re-

naissance. Florence avait eu la premire acadmie et la

mire chaire de littrature grecque mais


;

c'est

pre-.

Venise que

furent imprims les premiers textes. Padoue ne resta point

non plus trangre


classique, et,
sit,

si

au moins

cette reprise des tudes d'antiquit

Ghrysolore n'enseigna point dans l'Univereut-il

pour lves Leonardo Aretino, Fran-

cesco Filelfo, Guarini, Poggio, Leonardo Giustiniani, Pietro

Paolo Vergerio, qui presque tous y ont tudi ou profess.

La connaissance du grec ne s'y tait d'ailleurs jamais


perdue Pietro cl'Abano, nous l'avons vu, avait d'abord oc:

cup une chaire Gonstantinople

la famille Santa-Soffia,

originaire de cette ville, n'avait certainement point oubli

l'idiome maternel.

la fin

du xv e

sicle, la

langue grecque

PENDANT LE XV e SICLE
tait assez

103

rpandue pour que deux patriciens de haut rang

pussent haranguer l'empereur Palologue, hte de la rpublique

Yictorino de Feltre et Jean Argyropoulo tenaient

cole Padoue; chez ce dernier tudiaient

jeune noble,

nom

Tommaso

ensemble un

Parentucello, depuis pape sous le

de Nicolas Y, et l'infortun Palla Strozzi, banni de

Florence, qui venait

demander

l'tude

une consolation

ses malheurs.

En

1463, la Seigneurie de Venise se dcide instituer

une chaire de grec l'Universit

y appelle l'Athnien
Dmtrius Ghalcondyle, disciple de Thodore Gaza, qui se
la

grammaire. Leonicus Tomaeus

lui

succdent, font pntrer leurs

borne encore enseigner

Marcus Musurus, qui

et

et

auditeurs plus avant dans l'intelligence du gnie grec

premier explique Platon, Aristote et Proclus


entre dans la maison d'Aide
cation

Manuce

le

second

le

et travaille la publi-

d'Aristophane, des Epistolographes, de VEtymolo-

gium magnum, des Rhteurs

grecs, de Platon, d'Alexandre

d'Aphrodise, etc.
Il

n'en professe pas moins Padoue, avec

qu'Erasme veut l'entendre

et

un

trouve prs de

tel

lui,

succs

sur les

bancs, le vieux Raffaele Reggio, infirme et sexagnaire, qui ne

manqua jamais, jusqu'aux derniers jours de


au cours du matre, sept heures,

l'on

<(

mme en

plein hiver.

maison d'Aide, Sant' Agostino,


l'Accademia Aldina dont Musurus est le chef, et

A Venise, dans
se runit

sa vie, d'assister

la petite

ne parle que grec. L se runissent Andra Navagero,

bibliothcaire et historiographe de la Rpublique; Daniele


Renieri, procurateur de Saint-Marc;

Leonardo Sanudo, au-

teur de cette prcieuse chronique qui est


la

de

un des

bibliothque Saint-Marc; Angelo Gabrielli,

Rembo l'cole de

Lascari.

le

trsors de

compagnon

Erasme y reprsente

Apostolius, Jean Gregoropulo et

le

nord;

Musurus lui-mme repr-

l'cole de padoue

104

sentent la Grce, dont le gnie plane sur toute l'assemble.

A Musurus

succde Amaseo.

Padoue

d'autres hellnistes

On compte encore

Marino Becichemo, Ber-

Donati, Lazzaro Bonamico, Faseolo

narclino

bien

Bodigino

Sigonio et Bobortello, tous littrateurs plutt que philo-

mais qui ont rendu d'immenses services

sophes,

philosophie en lui fournissant

des textes

corrects

la

en

brisant le cercle troit des traditions scolastiques par l'in-

troduction de cette culture plus large et plus fconde qu'on


appelle Y humanisme.

Padoue, on

mais

il

le voit, a sa part

de

le rveil

en dehors de l'Universit

l'esprit

mtaphysique amen par

l'invasion de l'hellnisme et signal par la lutte

nisme renaissant contre


Les

trois

toute la

le

c'est

convient d'ajouter que

que se produisit

dans l'uvre rnovatrice

pripattisme

du

plato-

vieilli.

principaux auteurs de cette querelle, qui remplit

deuxime

partie

Georges de Trbizoncle

du xv e

et Bessarion,

relations avec Venise et

Padoue

Gmiste Plethon,

sicle,

ont tous entretenu des

mais aucun d'eux n'ap-

partient proprement notre Universit. L'influence qu'ils

ont exerce sur la direction intellectuelle de l'Ecole pa-

douane

est pourtant assez

que nous n'hsitions pas

marque

et assez

les rattacher

profonde pour

son histoire. On

connat d'ailleurs les principaux incidents de cette


qui n'eut pas, Padoue,

souvent
le

un autre caractre

les prjugs et les questions

pas sur l'intrt des doctrines.

gulirement, dit Buhle


des Grecs en

Italie,

*,

si

lutte,

qu'ailleurs; trop

de personnes y prirent

On

se tromperait sin-

l'on croyait

que l'migration

leur influence littraire et surtout leurs

leons rintgrrent le platonisme et l'aristotlisme dans


leur puret. Ces savants ne firent que rtablir la possibilit

1.

Buhle, PhU. de la Renaissance,

cli.

IV, p. 103.

PENDANT LE XV e SICLE

105

d'y revenir, en apportant les ouvrages

langue

mais

taient tait

esprits

les

la

originaux et

la

philosophie proprement dite qu'ils appor-

un syncrtisme
qu' les

bizarre... plus

clairer.

outre que parmi

propre garer

Rien de plus vrai que

ce

jugement

se

trouva pas un seul philosophe de profession qui st

ces Grecs migrs

ne

il

appliquer aux textes renouvels une mthode nouvelle,


pas un seul qui pt faire profiter l'Occident du rsultat,

quel

qu'il

des

ft,

tudes

mtaphysiques dont

Cons-

tantinople n'avait jamais cess d'tre le centre, on peut


affirmer encore que le premier rsultat de l'invasion de

l'hellnisme en Italie fut de troubler

gences par

toutes les intelli-

des ides vagues ou fausses qu'in-

la diffusion

troduisaient ces littrateurs, dont la parole passait pour


oracle.

y avait longtemps dj que la profonde et sage doctrine


on n'avait gard de
d'Aristote tait dlaisse Byzance
Il

son systme que les parties extrieures

et,

pour

ainsi dire,

accessoires, qui pouvaient se concilier avec le platonisme.

Gc dernier du reste n'avait pas t plus pargn que


pripattisme

que o

il

dgnr en un mysticisme

avait

les plus tranges conceptions

le

fanati-

de Ja thologie byzan-

tine avaient trouv place.

Les vieux Padouans, travaillant sur d'imparfaites


ductions ou sur

les

gloses

tra-

des commentateurs arabes,

avaient eu, dans leur ignorance, une intuition bien plus

profonde et plus juste des problmes soulevs par

la phi-

losophie grecque.

L'humanisme pourtant servit les intrts de la


par une voie indirecte, en forant la scolastique
el

science,

s'ouvrir

tendre son domaine.

Nous avons vu quel


meni padouan au xiv e

tait le

programme de renseigne-

sicle;

nous pourrons mesurer

le

l'cole de padoue

106

chemin parcouru

en plaant en regard

chaires de l'Universit au dbut

du

dtail

le

xvie sicle

des

l
:

Thologie thomiste (in via S. Thom), enseignement rserv aux religieux dominicains
tences de Pierre

Lombard

Thologie scotiste

aux Franciscains

mme

texte; rserve

scotiste

Cours de sainte criture

Cours d'histoire ecclsiastique


Philosophie ordinaire
loco)

les sen-

(in via Scott),

Mtaphysique thomiste

Mtaphysique

on y commentait

deux chaires (primo

secundo

loco,

Philosophie extraordinaire

trois chaires.

Dans ces cinq dernires chaires taient comments

le

pre-

mier, le second et le huitime livre de la Physique d'Aristote,


les

deux

livres

livres

du De generatione

du De anima,

On trouve en

et les

outre

et

corruptione, les trois

quatre livres du De clo

et

mundo.

Trois chaires de logique

Deux de sophistique
Une chaire spciale pour les Parva Naturalia ;
Une chaire de philosophie morale
Une d'astronomie et de mathmatiques
Une pour le Trait des mtores ;
Une pour la gomtrie
Une pour la nautique
;

Enfin cinq chaires de mdecine pratique, ordinaire et


extraordinaire

Cinq de mdecine thorique, ordinaire

et extraordinaire;

bien entendu, de la facult des Arts seulement. Cette liste


ou programmes, qui se trouvent encore aujourd'hui dans les archives de l'Universit; elle correspond l'anne 1496.
1.

est

Il

s'agit,

extraite des rotuli,

PENDANT LE XV e SICLE

Deux pour

Canon d'Avicenne

le

Une
Une d'anatomie.
On voit combien
de chirurgie

mtaphysique
dant

les cent

et

gure

les tudes abstraites

de logique, de

ans qui avaient suivi la conqute vnitienne.

et celle

nombreux

furent

de thorie pure s'taient dveloppes pen-

Les chaires de

en 1442,

107

mtaphysique

avaient

de thologie en 1463. Les


et clbres

institues

de leur temps

titulaires
:

en

on ne peut

aujourd'hui que Antonio Tubetta, Pietro Trapo-

citer

lino, Uoccaboneila. et
terait lui seul

Thomas Gajetanus de

une tude

l'attention de l'historien

particulire.

Vio, qui mri-

Encore

attirent-ils

moins comme penseurs originaux

que comme prcurseurs de l'poque suivante.


Il

rale

en est de

mme

des professeurs de philosophie

dont Philelphe est rest

type

le

le

mo-

plus brillant et le

plus clbre; ce ne furent gure que des humanistes sans


doctrine.

Et pourtant cette priode, au point de vue

mme

de

la

doctrine, n'aura pas t inutile la philosophie padouane.


Il

y a des fautes qu'il faut avoir commises pour tre assur

de marcher droit ensuite. Le vide

mme

de ces disputes

logiques et mtaphysiques ramnera bientt nos philoso-

phes

un

objet plus proche

que

la

nature,

que Y absolu, Y me. ct de laquelle


sent pass sans l'apercevoir.

montr que

la

clef des plus

pli

ont jusqu' pr-

La mtaphysique

mme

grands problmes, cration,

universaux, individualit, raison,


largissant le

ils

moins fuyant

tait l.

L'hellnisme, en

domaine philosophique qu'Aristote

jusqu'alors, et en fournissant

aux

esprits

avait rem-

un terme de

comparaison, permet d'entrevoir que le Pripattisme repose tout entier sur la thorie de la substance, laquelle
n'est,

au fond, que

la

thorie de

Pme.

L'COLE de padoue

108

Thomas de Vio
une importance

et

Trapolino commencent dj attribuer

particulire au

De anima. Pomponace, mis

en possession du commentaire d'Alexandre d'Aphrodise,

va pouvoir interprter Aristote dans un sens plus profond


et plus original

qu'aucun de ceux qui Font prcd.

Une nouvelle priode s'annonce


tion de l'esprit padouan,
diate,

laquelle n'a su

dehors

clu

elle

monde

qui renouera la tradi-

non avec

faire

sa devancire

imm-

qu'une sorte d'excursion en

des ralits, mais avec la premire, dont

partage les tendances positives et

le

besoin d'ind-

pendance.

CHAPITRE

III

TROISIME PRIODE.
LE XVI e SICLE.
PHILOSOPHIE DE L'AME.

Le xvie

sicle rendit la philosophie

padouane son

vri-

Le principal reprsentant de cette priode,


en qui l'Ecole sembla s'incarner alors, Pomponace, reprit

table gnie.

en main

le

problme dj

par Pietro d'Abano, celui

trait

de l'origine et de l'essence de

la vie

seulement, au

d'en chercher la solution dans l'tude de la nature,

manda

le

mrite d'appeler l'attention.

a singulirement exagr l'importance de cette es-

pce de conversion de
particulier
tuelle

la de-

l'tude de l'me elle-mme, sur laquelle l'ge pr-

cdent avait eu au moins

On

il

lieu

l'esprit, et

on a voulu y voir un

du mouvement gnral de rnovation

qu'on appelle

Renaissance

Quand on

xvr9

sicle

Aujourd'hui, quelques crivains en

Italie

Renaissance, c'est d'ordinaire

le

effet

intellec-

parle de

qu'on a en vue.

commencent

PENDANT LE XVI e SICLE


protester contre ce qu'ils regardent

considrent ce sicle
et

comme un

comme une priode

prjug

nous analysons

recouvre

mot

le

vague

l'ide

Renaissance

2
,

et

et

en

Si,

quasi-mystique que

nous cherchons

et si

dcomposer en plusieurs concepts

',

d'panouissement

de maturit, non d'initiative et de rvolution.

effet,

l,i

109

clairs et prcis,

nous

y trouverons l'indication d'un triple effort de rgnration


par l'art, la littrature et la pense pure.

Dans
cle, est

le

premier cas, l'expression, applique au xvi c

si-

grand'peine juste, car elle s'appliquerait plus

exactement au xv c

sicle,

si

voulait vraiment sur-

l'on

prendre, son origine, l'essor de gnie et de fcondit qui


devait apporter plus tard l'Italie Raphal, Vinci et Michel-

Ange.

Dans

second cas,

le

ment au xv e

mme

sicle qu'il faut rapporter le

auquel l'hellnisme a donn

que

restriction, car c'est gale-

Enfin, dans le troisime cas, le


tout
ft

fait

impropre exprimer

et

gure

mot Renaissance

parat

le

et

germe.

sens de l'volution qui

philosophique des spculations abstraites

sortir l'esprit

de logique

xvi e ne

fait

lieu, et le

moisson dj seme

recueillir la

progrs littraire

de mtaphysique pour

fconde de Pme.

Il

le

conduire l'tude

dsigne plutt une priode aux limites

vagues, dont la caractristique est la restitution de l'an-

rizon

intellectuel,

une sorte d'agrandissement de l'hodevenu manifeste surtout dans l'art et

dans

la littrature.

Sans doute cette volution doit s'tendre

tiquit,

el,

par

l,

plus tard la pense pure, et elle prpare l'closion de

esprit

moderne, qui s'exprimera

par une mthode

et

1. Entre autres M. le professeur Guerzoni, de l'Universit de Padoue,


dans plusieurs discours et opuscules justement estims.
2. 11 n'y a ims trs Longtemps que ce mot est
pris an sens absolu, depuis
1830 environ; auparavant, on disait
renaissance des Lettres, des arts, etc.
Il en est de mme
lu mot progrs .
..

<

110

L'COLE DE PADOUE

une science nouvelles; mais,

la fin

mme du

xvie sicle,

Pom-

cette transformation est loin encore d'tre acheve.

ponace

est

un commentateur comme

ses devanciers, d'un

gnie plus libre et plus original, mais aussi troitement


attach la pense d'Aristote, aussi respectueux

ou du commentaire

texte

Sa doctrine nous

interprte.

qu'il

du

semble aujourd'hui d'une singulire indpendance; mais


la plupart

des hardiesses qui nous frappent dans son uvre

se trouvent dj

dans

celle

de Pietro d'Abano. Ce n'est pas

honneur, mais

la Renaissance qu'il en faut faire


reprise de la tradition padouane,
et interne,

pour ainsi

science et de libert.

vrai dire, Galile

apport une nouvelle philosophie

ment dtach de

une volution naturelle

dire, plutt qu'

l'ancienne.

Il

un souffle subit de
lui-mme n'a point

l'Italie

il

s'est

simple-

faut attendre jusqu' Des-

Bacon pour trouver, dans

cartes et

la

monde de

le

pure

la

pense, la trace d'une srieuse rnovation.


Il

parat d'autant plus ncessaire

d'insister

sur cette

thse qu'elle est contraire au systme historique d'un des

plus clbres crivains d'Italie, M. Fiorentino, auteur d'un

remarquable ouvrage sur Pomponace. M. Fiorentino


facilement

deviner

ses prfrences

mthode toute rationnelle


que

soit le talent

qu'il

un tour

de

la

avec lequel l'auteur dfende sa thorie,

aussi

choses prennent

les

rigoureusement logique,

les doctrines des diffrentes


ralit

hgliennes par

applique l'histoire. Quel

on ne peut s'empcher d'admirer que


toujours

laisse

l'histoire, aussi

et

que

poques s'enchanent, dans

naturellement

la

et aussi stricte-

ment que dans la table des matires d'un livre de philosophie. On s'tonne surtout qu'il soit si ais de les rsumer
d'un

trait.

La

scolastique, par exemple,

comme

le

moyen

ge, dont elle est l'expression spculative, se trouve dfinie

en quelques mots

Elle cherche toute ralit dans

un

PENDANT LE XVI e SICLE

monde,

autre

matire et

la

le

genre et l'espce en dehors de l'individu.

forme en dehors de leur union,

la

en dehors de l'me,

la perfection

au contraire,

fait tout

d 'immanence.

manqu. Mais

il

incomplte

est plus facile

la

la

philosophie

moyen

ge, ne saurait en

formule indique,

et

aucune faon rentrer

que l'uvre de Pietro d'Abano

trouve caractrise tout contre-sens par le mot de

se

Nous avons rapide-

ddaigneusement comprise par M. Fiorentino

italienne,

dans

encore de montrer qu'elle

premire priode de

la

des exem-

faits et

M. Fiorentino n'y a pas

partant errone.

et

ment expos que


le

seconde, une priode

la

doute de trouver des

est facile sans

dans

monde. La premire

ples l'appui de cette thorie, et

est

vertu en dehors de

la

rentrer clans le

une priode de transcendance,

Il

de

l'intellect

Dieu en dehors de l'univers. La Renaissance,

la vie, enfin

est

111

transcendance

bue aux

L'influence que

tres supra-terrestres sur les gnrations et les

vnements sublunaires

Pomponace, lequel
le

le Conciliateur attri-

moyen

est

serait

parfaitement conserve

par

alors enferm, lui aussi, dans

ge, ce qui ruinerait la thorie de M. Fioren-

tino.

La Renaissance n'a
et

uniforme que

lui prte

l'minent historien de

nace. Tiraboschi la comparait l'Ocan,


a,

comme

calme

et,

en

Pompo-

ralit, elle

l'Ocan, ses courants, ses vents opposs, son

et ses

temptes

l
.

Elle a

ration et le progrs de l'esprit

navires de l'Europe au del

la

Rforme; ses

fait

beaucoup pour

humain

elle a

la lib-

conduit les

du cap de Bonne-Esprance,

dcouvert l'Amrique, invent

accompli

unique

d'ailleurs pas cette direction

l'imprimerie,

artistes ont

rivalis

prch

et

de chefs-

1. Voir ce sujet une excellente critique de L'ouvrage de M. Fiorentino.


prsente par M. Louis Ferri dans YArchivio storico italiano, srie 111. t. XV.

l'cole de padoue

142

d'uvre avec

la

Grce de Pricls; ses rudits ont rendu

l'Occident presque

Mais ces

traits

toute la littrature

de

l'antiquit.

combien ne pourrait-on pas en opposer

d'autres qui seraient d'une tout autre signification


Elle a achev l'tablissement
les

du pouvoir absolu dans

grandes monarchies europennes, regard avec

rence

la

chute de Gonstantinople,

commenc une

indiff-

terrible

raction contre la libre pense, brl Giordano Bruno, et

perscut tous les philosophes indpendants.


les

poques de rnovation

le

mouvement

et

la rsistance, les

rvolution. Sans doute


et

une

science, mais

ment que semble

il

non

sortira

dans son sein

de progrs et de

de ce chaos une mthode

aussi clairement ni aussi facile-

le croire

M. Fiorentino.

Si

voulons accorder un instant au critique que


propre de cette priode
et

toutes

tendances conserva-

ct de l'esprit

et rtrogrades

trices

sociale, elle porte

Gomme

ait t

mme

nous

le caractre

de nier toute transcendance

d'admettre, par exemple, la possibilit du dveloppe-

ment

naturel depuis la matire brute jusqu' l'esprit, au

moins

faudra-t-il reconnatre

prvalu aprs

elle, et

que

que

la

cette conclusion n'a point

philosophie qui a suivi la

Renaissance, celle de Descartes, de Leibniz, de Berkeley, a

une direction prcisment contraire celle qu'indique


M. Fiorentino. Il n'est donc pas juste de dire que c'est en
tant que professant de certaines opinions que le xvi e sicle
a prpar l'avnement de l'esprit moderne.
pris

On

rapporte

d'ordinaire l'origine

produisit la Renaissance
l'hellnisme.

ment

Un

l'influence

Nous avons montr

tient de vrit et d'erreur,

du mouvement qui
prpondrante de

ce que cette thorie con-

en ce qui concerne particulire-

la restauration philosophique.

autre systme plus original et plus profond est celui

qu'a expos le professeur du Bois-Reymond, dans

un

dis-

PENDANT LE

Mo

XVI e SICLE

y a quelques annes. Le savant


allemand incline considrer l'introduction de la culture
cours prononc Cologne

arabe en Occident

comme

il

la

cause premire de l'volution

non pas un moment


donn, maisd'unefaon continue pendant plus de deux cents
ans. Cette renaissance-l commence au temps de Frde
ric II, et le xvi sicle n'en est que l'achvement. M. du BoisReymond donne de cette influence de l'esprit arabe une
explication qui., pour tre un peu subtile et cherche, n'en
qui a transform l'esprit italien

moins profonde.

est peut-tre pas

Les anciens,

science.

dit-il,

n'avaient pas russi constituer la

quoi les Arabes doivent-ils d'avoir t plus heu-

reux? Peut-tre
les chrtiens,

croyance qui leur

la

au monothisme.

tait

commune

avec

Le monothisme, religion

une, svre, sans complaisance pour les autres dogmes,


sans concession aux autres formes de la

foi, le

monothisme,

qui aspire la vrit, prtend la possder et la rpandre,


apparat ainsi
elle,

comme

l'anctre lointain d'une science qui

de mme, vise

natre et en propager la notion...

tisme du

du

le dsir

nature

moyen ge

".

verse de

La

foi

mme

vrai,

pour

le con-

qui a inspir l'asc-

au cur de l'homme

savoir, l'impatience de pntrer le secret de la

Cette thorie,

on

de M. Fiorentino,
ni

au

l'unit, aspire

d'un ct

ni

de

le voit, est

et,

prcisment contraire celle

sans doute, la vrit n'est tout entire

l'autre.

Nous avons

fait

lapart de l'influence

Mars

1877, publi par la Deutsche Rundschau (novembre 1877).


ne parle pas ici des causes sociales et politiques qu'indiquent
Brucker, Buhle, Burkhardt, etc., telles que la naissance de la bourgeoisie,
L'abaissement du clerg et de la fodalit, etc. Ce sont l des raisons physiques, pour ainsi dire, qui demandent elles-mmes une explication.
2. Voir ce sujet l'article de M. Auguste Grard {Revue philosophique,
janvier 1878)
Les tendances critiques en Allemagne. Il y a l, selon L'auteur de L'article, comme un pressentiment d'une loi historique qui peuttre un jour sera Formule et qu'il serait ds prsent permis d'appeler la
1.

Je

loi

des quivalents en histoire.

L'COLE de pauoue

114

averroste dans la constitution de l'esprit philosophique au

dbut de l'Ecole de Padoue

elle est

grande coup sr, mais

suffisante tout expliquer; elle provient de l'affinit

non

des deux gnies et se justifie par leur


avec

le

pripattisme, qui lui aussi, en

commune
un

parent

sens, est

un mo-

nothisme, une sorte de newtonisme mtaphysique o toute


la multiplicit

phnomnale

subordonne

est

l'unit

de

la fin.

C'tait l la vritable voie

de l'Ecole de Padoue,

et l'im-

puissance dont elle se trouva frappe lorsqu'elle s'en carta

prouve bien. La tche du xvi e

le

sicle fut d'y

son mrite d'y marcher plus avant que ne


xiv

e
,

prit

revenir, et

l'avait fait le

ce qui s'explique suffisamment par le progrs de l'es-

depuis cette poque et par le concours de circons-

au

tances favorables

milieu

desquelles

s'ouvrait

cette

renaissance particulire.
C'est Averros
les

que revinrent d'abord tout naturellement

premiers professeurs qui osrent Padoue s'attaquer

rectement au problme de l'me. Trapolino,

Pomponace

Achillini

Zabarella

Niphus

matre de

le

ses

di-

contempo-

rains et ses rivaux, taient des averrostes dclars; lui-

mme, malgr

l'apparence

ne rompit jamais absolument

avec la doctrine arabe, laquelle


toutes, sa thorie
taire

il

emprunta, une

de la nature. La publication du

fois

pour

commen-

d'Alexandre d'Aphrosias eut sans doute une influence

dcisive sur sa doctrine, mais


lettre les

noms

il

faut viter de prendre la

d'averroste et d'alexandriste que se

alors les philosophes. Souvent, ces

recouvrent des thories analogues

deux termes opposs

souvent mme, l'opposi-

tion qu'ils manifestent est contraire celle

exprimer

les mots. L'tude

de

la

Pomponace

que devraient

philosophie de Cremonini

nous permettra de nous expliquer


C'est autour de

donnent

loisir

sur ce point.

qu'il convient, semble-t-il,

XVI e SICLE

PENDANT LE

115

de grouper les principaux reprsentants de l'cole padouane

au xvi e

sicle. Pietro

Pomponazzi

avait tudi Padoue,

1
,

n Mantoue, en 1462,
recevoir docteur en

s'tait fait

il

philosophie et en mdecine.

Il

y avait eu pour matre, outre

Trapolino, que nous venons de citer, Francesco di Neritone


et Pietro

Roccabonella.

philosophie, o

En

1488,

il

fut appel la chaire

eut pour collgue en

il

mme

le

prtendM. Renan.

Il

ne quitta

du licenciement de l'Universit

lors

des troupes vnitiennes Giaradda.


rare (1510), puis Bologne, o

vie et

mes

tif

il

temps que

non Vernias,
Padouequ'en 1509,

pour adversaire, selon l'usage, Achillini,

comme

de

et

la suite

Il alla

de

la dfaite

d'abord Fer-

resta jusqu' la fin de sa

publia tous ses ouvrages, except les Dubita-

il

XXI supra

Aristotelem.

Ce ne fut d'ailleurs qu'en 1516

qu'il rvla

ginal dans son Trait de l'immortalit, duquel

son gnie

ori-

on a pu

dire

avec quelque raison qu'il et t plus justement intitul


Trait de la mortalit.

M. Fiorentino a donn un spirituel


tions

que ce

livre hardi valut

rcit

des perscu-

au philosophe.

Trait de V immortalit eut-il pntr Venise,

peine

le

o Pompo-

envoy au patricien Gontarini son lve, que


Frres mineurs et les Dominicains en rfrrent au doge

oace
les

l'avait

Loredan, qui

le

fit

brler. Aprs quoi

on s'adressa au pape,

on demanda tout simplement de mettre l'auteur au


bao du monde catholique. Bembo tait alors secrtaire de

qui

Lon X;

il

parvint sinon touffer le bruit, du moins

sauver Pomponace.
Gelui-ci se hta de publier alors
dait sa doctrine

une Apologie o il dfen-

contre les objections respectueuses de Gon-

tarini et contre les ridicules invectives


1.

.M.

exacte

d'un certain Frre

Fiorentino a donn sur Pomponace l'tude biographique


la plua complte qui existe.

<'t

la

plus

L'COLE de padoue

116

Ambrogio Fiandino, dont M. Fiorentino raconte plaisamment


msaventures.

les mfaits et les

Fiandino
friorit

tait

un ignorant, mais

se

il

vengea de son in-

en allant prier Niphus (Agostino

de

Nifo)

cder dans une lutte trop ingale. Celui-ci

lui

suc-

qui mrite

peut-tre plus d'impartialit et de bienveillance que M. Fio-

rentino n'en tmoigne son gard, jouissait alors d'une

immense rputation. D'abord suspect aux yeux de l'Eglise,


il avait d son
salut et son pardon la protection de
l'vque de Padoue, Pietro Barozzi.

Il

se donnait encore

pour averroste bien qu'Averros et t solennellement

condamn au

concile de Constance, en 1512. Mais, depuis

ce temps, les
Trait de

choses avaient singulirement chang. Le

'immortalit avait rvl le danger de l'alexan-

drisme, auquel Pomponace se

ralliait

hautement,

et l'Eglise

se rapprochait de plus en plus des averrostes, qui conser-

vaient au moins l'me

un semblant d'immortalit. Niphus

accepta la mission qu'on lui offrait et publia son livre


Venise, en 1518, sous

le titre

Nous n'entrerons point dans

de Libellum de immortalit.
le dtail

de cette controverse,

qui fut signale par le Defensorium de

et

une foule d'attaques

Pomponace
provenant de Bartolommeo

Spina,

amis de Niphus. Elle

n'tait

Grisostomo Javelli

et autres

par

pas encore acheve lorsque Pomponace mourut.


Outre

le

De

fato, le

De

qui parurent aprs sa mort,

mentaire sur

le

De nutritione,
un volumineux com-

incantationibus
il

laissait

le

De anima que M. Louis Ferri

a tudi et

publi en partie. Ce travail complte celui de M. Fiorentino

rend possible l'entire intelligence de

et

la

doctrine de

Pomponace.
Il

ter

serait aussi fastidieux qu'inutile

une

Comme

liste

le

de chercher prsen-

quelconque des successeurs de Pomponace.

nombre des

chaires s'tait encore notablement

PENDANT LE
accru et que

ou
Il

trois

nous

nistes

la

17

plupart des matres n'enseignaient que deux

mme lieu, la

ans de suite au
suffira

SICLE

XVI

tche serait immense.

de citer parmi ses contemporains les hell-

Ludovicus Rhodigimis et Accoramboni, les averrostes

comme

Bagolini et Zimara, puis les indpendants

Petrus

Gatena, Hieronymus Wielmus, SperoneSperoni, Alessandro


Piccolomini, etc.

parmi ses lves, Simone Porzio, qui dans

son livre Dlia rnenia umana reprit

parmi ses contradicteurs ou ses

la

thse de la mortalit

allis le Napolitain J.

Marta, Giovanni Gastellani, Pendasio, le matre de


nini,

Jacopo Zabarella,

le

nt.

Gremo-

plus clbre de tous, l'adversaire

de Francesco Piccolomini, qu'on vient entendre de toutes


les parties

de l'Europe et en l'honneur de qui

blique

frapper des mdailles.

fait

L'Ecole padouane touche alors sa

fin.

Rpu-

la

Sa dcadence ne

sera ni sans uvres, ni sans gloire; mais, tous les pro-

blmes ayant t successivement tudis,

et, semble-t-il,

puiss, elle devra se borner dsormais des rsums g-

nraux de doctrines qui dgnreront rapidement en routines


la

de scolastique. Nous en trouvons un exemple dans

philosophie de Gremonini.

Au moment o

apparat celui-ci, l'esprit padouan

ble avoir achev le cycle qu'il est

donn toute philoso-

phie de parcourir. Parti de l'tude de la nature,

vers la logique et

la

sem-

mtaphysique, o

il

il

a tra-

a cherch l'absolu

sous ses deux formes, ide et tre; aprs quoi, revenant


sur lui-mme,

il

s'est attach l'analvse

de

la ralit la

plus proche qu'il put atteindre, l'me humaine. Ghacune

de ces phases a occup un


s'y est

sicle, et l'esprit

dploy dans tous les sens

en sorte qu'

la fin

de

la

et

philosophique

sous toutes les formes,

dernire priode

il

parat n'y avoir

plus rien trouver qu'une expression synthtique


sultat final

des tentatives prcdentes.

du r-

L'COLE de PADOUE PENDANT LE XVI e SICLE

118

Le hasard

un homme d'un

mement

se rencontre alors, dans l'Universit,

fait qu'il

mdiocrement profond, mais extr-

esprit

tendu, esprit plus ouvert qu'original, ainsi que

nous l'avons dj

d'une science d'ailleurs incon-

dfini,

europenne, qui, consciemment ou

teste et d'une clbrit

non, s'applique rassembler de part

et d'autre toutes les

doctrines que Padoue a vues clore depuis le xvi c sicle

coordonner en un systme o

et les

compltement

l'esprit s'en

trouve

fidlement rsum. Cremonini est d'au-

et

tant plus propre

s'acquitter

de cette tche

qu'il

n'a

point d'ide personnelle faire prvaloir et que, par sa

longue

vie, tout entire

par

sit,

tour

le

mme

passe Padoue et dans l'Univer-

de son esprit exact

peut vraiment passer pour

losophe padouan
parler,

le

type

le

il

plus accompli du phi-

pour l'incarnation

du gnie spculatif de

et pntrant,

l'on

si

peut ainsi

l'cole.

ce titre, Cremonini mrite plus qu'aucun autre d'attirer

l'attention

auxquels

de
il

l'historien.

succde

lui

La

supriorit

impose

le

mme

devoir et

des

hommes

lui laisse le

droit de songer plutt tudier le pass, qui fut glorieux,

qu' prolonger la dcadence du prsent. Lui seul, et seu-

lement au temps o

il

a paru, pouvait dresser l'inventaire

d'une philosophie dont ni


modifier

On

lui. ni

son temps n'auraient pu

la direction.

voit par l qu'il tait ncessaire

l'tude de son

avant d'aborder

uvre propre, d'indiquer au moins, par une

rapide analyse, les principaux lments qu'il y a concentrs

on ne saurait

isoler

Cremonini de Pietro d'Abano

d'Urbano de Bologne, de Paul de Venise


Tiene, de

Pomponace

et

n'tre que le dernier


fice

de

et

et

de Gaetano de

de Niphus, puisqu'il a mis sa gloire

venu d'entre eux

et

achever

l'di-

la doctrine qu'ils avaient tous contribu construire.

LIVRE

III

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

CHAPITRE PREMIER
MTHODE GNRALE DE GREMONINI
Il

un mot que

est

les

no-platoniciens emploient

quemment pour dsigner Aristote

et qui

semble caractriser

assez bien celui de ses interprtes qui nous occupe

mot

physicien. Par la matire

l'objet et le

latif;

en

c'est le

de son enseignement, par

sens de ses tudes, Gremonini est avant tout

un adepte de
s'exile

fr-

fait

la

philosophie naturelle.

Non

point qu'il

d'une partie quelconque du domaine spcu-

mais dans

la

nature

il

fait

rentrer toute ralit

me,

raison, Dieu.

Quel est
vie?

le sujet, le

Quelles

substratum du mouvement

en sont

les

et

de

causes efficiente et finale?

la

Enfin quelles en sont l'essence et la condition?


Voil trois problmes, qui

de

In

nature,

comprennent une philosophie

une philosophie de V absolu

et

de l'me, mais qui, tous trois, se trouvent


la

physique par

une
ici

la solution naturaliste qu'ils

philosophie

dpendre de

reoivent uni-

formment.
Ce qui semble lout d'abord propre

marque

et

donner

mme

au terme

confirmer cette

physique

une

resi-

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

120

gnifcation analogue celle

que nous

lui

prterions aujour-

d'hui, c'est le caractre tout exprimental de la

que Gremonini dclare adopter. L'exprience


toute science sont des rsultats de l'induction

sique surtout doit s'y appuyer toujours.


le

gnral que par

par les sens


sensibles.

2
.

Le

mais

la

phy-

Nous ne connais-

le particulier et le particulier

Les sens sont

tort

selon lui,

science, puisque les principes de

est ncessaire toute

sons

*,

mthode

les seuls

des Elates

que

juges des choses

est d'avoir

employ

le rai-

sonnement l o l'exprience seule pouvait dcider. Par


l, ils se condamnaient la strilit. Les autres sciences,
ayant pour fondement

galement s'en tenir

comme

la

la

l'exprience, qui est ainsi prsente

forme premire

philosophique

philosophie naturelle, doivent

*.

Malheureusement, rien n'est moins

que

cette dclaration.

axiomes pripattiques

que

un

fait

assez

justifi,

La mthode que

commun

monini n'a rien de

C'est

de toute spculation

et principale

suit

dans

le fait,

vraiment Gre-

avec celle que supposent les

qu'il cite,

sans jamais s'y conformer.

commun, dans l'histoire

desscolastiques,

cette contradiction inconsciente entre le principe sur

lequel on s'appuie, par tradition ou par habitude, et l'application qu'on en

fait. Il

cisme que Leibniz a

si

y a

quelque peu de ce psitta-

ingnieusement analys. Non seu-

lement Gremonini ne recourt jamais personnellement


l'exprience directe, mais

tum

il

ddaigne compltement cette

Experientia ad pdiam scientiae naturalis maximum habet momenquia in naturalibus per totum fere requiritur experientia. (De pdia

Aristotelis, folio 12.)

Sensus enirn sensibilium est sufficiens judex. (Ibid. 18.)


Enor Parmenidis et Melissi fuit hoc quod in illis qu attinent ad
sensum dimiserant sensum et qusiverunt rationem, maxime sane inconvnient, quippe rem deferimus ad judicem qui nullo modo per se potest
2.

3.

(De origine et fjrincipatu membrorum, Dictt.


Ducimur ex sensu in omnibus speculationibus. (De
rognitio ducit ortum a sensu.

judicare.
4.

VII.)

clo, 187.)

Omnis

MTHODE GNRALE DE CREMONINI


source do connaissances.

de Galile,

il

Nous avons vu que, ami

et

la

composition

dans ses

les

ciel

traitait

dans ses cours

Sa philosophie n'est naturaliste que dans

livres.

le disait

que lui-mme

de l'organisme du

et

mots; au fond,

comme

et collgue

refusa toujours de se mettre au courant de

ses dcouvertes astronomiques, alors

de

121

elle est tout abtraite et


1

dj Galile

n'est pas celle de la science,

livresque

La mthode de Cremonini

mais de

la dialectique. Elle

un point douteux, une question, qu'on


rsoudre par l'examen successif de deux

consiste poser, sur

cherche ensuite

hypothses contraires, pour prendre en

fin

de compte parti

dans un des deux sens indiqus ou dans un troisime un


peu

diffrent. L'investigation s'y

trouve rduite une srie

de dfinitions et de divisions toutes verbales, et la dmonstration

un enchanement de syllogismes construits selon

les rgles. C'est le

rudimentaire,

dWbano,
nide,

procd scolastique

compris,

il

le conciliateur qui,

dans sa simplicit

est vrai, la faon

comme

Platon clans

de Pietro
le

Parme-

ne se sert de l'annomie que pour montrer, au terme de

chaque discussion, qu'aucune des deux thses opposes n'est


absolument vraie ni absolument fausse, et qui propose toujours

une solution intermdiaire ou comprhensive, sorte de

synthse dialectique des contraires. Cremonini n'a jamais

mthode

thorie de la

fait la

mme

l'a-t-il le

ainsi transforme; peut-tre

plus souvent employe en dehors de toute

intention systmatique.

de son uvre, et

Il

n'importe; c'est bien l l'esprit

le portrait

l'homme nous aide

mme

comprendre

que nous avons


la position

trac de

que prend

le

philosophe dans les disputes de son temps. Nul ne fut plus


i.

Specularione convenzionale

sur Cremonini^
Hic ejua

\>.

in

p.

par M. Berti, notice

docendo asus physicas primum Bententias aptare verbia


in dissertationes sicco plerumque pelo traosigere,

scholasticorum more
(Imperialis,

et cartacea. [Cit

6.

174.)

>

philosophie de la nature

12:2

que

lui

ennemi des violences d'opinion

et

de conduite; nul

n'eut plus de got pour ces nuances et ces tempraments

qui rendent la vrit plus accessible, plus humaine, sans


l'affaiblir.

Il

tait plutt port

moyenne

de sa nature

par

le

et quilibre

besoin inconscient

que par une dtermi-

nation prcise.
D'autre part, aucune mthode n'tait plus que la scolastique incompatible avec l'introduction des degrs dans

firmation;

c'tait

l'af-

proprement une mthode d'extrmes.

Elle conduisait la dmonstration absolue de telle proposi-

l'absolue rfutation de telle autre. Or souvent,

tion et

pour obtenir

la vrit,

il

faut faire la

somme ou la diffrence

des deux thses contraires, nos formules tant trop peu

adquates aux choses pour que nous puissions raisonner


sur elles

comme

sur des essences incommunicables. Pietro

d'Abano avait imagin une sorte de mthode de conciliation dont le but tait de

transformer insensiblement la

dduction, procd d'exposition et de dveloppement, en

un procd d'invention

et

de rectification. Elle reposait

sur ce principe que dans toute pense positive

il

y a une

part de vrit, dont la discussion dgage les divers l-

ments
tion.

et

dont

la

conclusion recueille

le total

La disposition antithtique, impose par

aprs rducla tradition,

se trouvait ainsi justifie et cessait d'tre ce vain appareil

de dispute simule qu'on trouve

dans

la

plupart des

ouvrages scolastiques, o l'auteur n'expose l'opinion contraire la

sienne que pour se donner une matire rfu-

tation.

La conciliation attnuait encore

les

dangers de l'autorit

en substituant au critrium d'un seul systme celui d'une


rsultante obtenue par la confrontation de tous les argu-

ments.
Enfin elle tendait introduire un terme nouveau dans

le

MTHODE GNRALE DE GREMONINI

mcanisme du raisonnement. On sait que


n'est rellement valable que si, d'une part,

123

syllogisme

le
le

principe qui

de majeure est assez gnral pour n'admettre aucune


c'est--dire s'il rentre dans la catgorie des
exception
sert

axiomes ou des
part, le

lois universelles

contenu de

la

de

mineure y

min dans ses caractres

la nature, et si, d'autre

est intgralement dter-

et ses conditions.

Or

il

faut avouer

d'abord qu'on ne peut gure tirer d'application instructive

d'un principe aussi gnral que doit l'tre la majeure,

que

ensuite

de

l'objet

mineure,

la

fait

ou

et

est bien

loi,

rarement connu d'une manire suffisante pour devenir un


terme logique de raisonnement. La mthode de conciliation parait cet inconvnient en permettant de faire entrer

dans

conclusion, rendue plus flexible

la

et

plus ouverte.

une foule d'lments d'exprience, d'exemples, de tmoignages, d'exceptions

mme,

qui diminuaient sans doute

rigueur de l'argumentation, mais par

lien

faut

du

reste se garder de voir

d'avant Hegel;

il

en augmen-

tion et la division

se justifier

que

dans Gremonini un hg-

ne mrite pas plus ce

de physicien. D'une part, en

ment

mme

chances de vrit.

taient les
Il

effet, il

titre

conserve

que

la dfini-

si

l'on

suppose connues l'essence

et

par

il

sort

philosophie naturelle pour entrer dans l'ontologie;


l'autre part,

fait,

dans

la thorie

de

l'tre

une

elle place

aux sens, qu'on ne saurait

le

et la

de

telle place

considrer

une

comme

pur dialecticien. Toutes ces appellations paraissent

Irop troites.

Il

faut juger

mires, d'un esprit large

Gremonini
et

comme

il

la

mais,

matire, et, dans la thorie de la connaissance,

la

'in

il

celui

une importance qui ne peut videm-

classification rationnelle des tres,

la

ici

jugeait les

comprhensif. Par les ten-

tmes doctrinales, sa mtaphysique ressemble une phyiijm

(Mi

revanche, parla mthode, sa physique reprend

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

124
l'allure

d'une mtaphysique. C'est toujours

systme de

le

la conciliation.

D'ailleurs

caractre la fois abstrait et raliste de

le

l'uvre de Gremonini ne doit pas tre uniquement attribu


ses dispositions individuelles

de

tient l'esprit

il

physique d'Aristote, qui prend pour objet

la

mme

la ralit

donne plus de part au raisonnement qu'


l'observation dans la constitution de la science. Padoue

concrte, mais qui

tait

devenue, de bonne heure,

du pripattisme.

l'asile

Dj, au xiv e sicle, Ptrarque se plaignait de ce qu'Aristote

avec plus de dfrence que

ft tudi

L'opposition des no-platoniciens n'avait


cette espce de culte, qui tait

les rformateurs,

armes contre

le

pripattisme

n 1575, soutenir

la

dura

et

vieilli. C'est

Ramus de

jusqu'

chercher des
Venise que

l'Italie, tait

la

venu,

doctrine

l'examen de deux mille proposi-

jours.

trois

signe dis-

et Patrizzi,

fameuse dispute contre

d'Aristote, qui contenait

le

Venise que tous

et Galile, taient alls

Persio, l'lve de Telesio, ce

tions

et

depuis Lorenzo Valla

Gampanella, Yanini

que confirmer

devenu comme

de l'Universit. C'est Padoue

tinctif

fait

les Pres.

pas os

n'avait

Il

Padoue, craignant une meute,

entrer

pourtant sa vie

et

s'tait

encore trouve en danger. Melchior Gano pouvait alors


crire sans crainte d'tre contredit

pro
S.

Ghristo,

Paulo

l
.

S.

Petro,

Alexandrum pro

Cremonini,

du xvi e

Averroem pro

Habent Aristotelem

le principal

reprsentant de l'Ecole la fin

des opinions encore plus strictement

sicle, affecte

pripatticiennes que ses collgues.

On

lui

donne

et

il

ac-

cepte des titres qui semblent faire de lui une nouvelle incar-

nation du Stagyrite
lis,
1.

Lumen

Aristoteles redivivus, etc.


Cit

dans une

lettre

interpretum, genius Aristote;

de Campanella.

mais

il

comprend

Aristote

MTHODE GNRALE DE CREMONINI


dans

le

sens

le

plus large, et

125

n'a rien de l'exclusivisme

il

des proslytes. La plupart des historiens s'y sont tromps,


et,

sur sa parole, ont affirm que le but de toute sa philo-

sophie et de son enseignement avait t l'exposition exclu-

du pripattisme pur

sive

et simple.

Rien de plus faux;

Cremonini doit autant Platon qu' Aristote,


tre

mme
trait

que

le

en honneur Pacloue,

fondu

de

et ce n'tait point

successeur immdiat de Pomponace et de Zaba-

rella pouvait se rclamer.

monini a

de compensation dialectique qui

dominant de sa mthode. Seulement Platon

n'tait point
lui

peut-

l'influence platonicienne qu'il faut rapporter

cet art de conciliation et


est le

et c'est

fait

Nous verrons pourtant que Cre-

du platonisme une tude

les rsultats

dans

directe dont

il

comprhensif qui

le pripattisme

est sa doctrine.

Dans l'tude

mme

d'Aristote,

il

a la prtention de ne

jamais recourir qu'au texte magistral,


lait

rien devoir

aux interprtes qui

encore, ce dfaut de personnalit

comme

l'ont prcd
,

cette

ne vou-

s'il
'
;

mais

tendance tout

quilibrer et concilier le poussent en dehors de la voie troite

il

feint

de s'enfermer. Volontairement ou non,

il

est

l'cho concentr et rduit des interprtations diverses qui


se sont produites au sein de l'cole,

Tu ne par

l'autre,

et

pondres

et corriges

rsumes enfin dans une synthse

d'une mdiocre profondeur, mais d'une extrme tendue.

Gomme

il

ddaigne

ne

suit

exclusivement aucun guide, on

les secours trangers

Cremonini n'est pas

l.

te

Non dava un passo

homme

gli

croit qu'il

mal connatre.

c'est le

rien ngliger

il

profite

nelie chiose Aristoteliche senza confrontarle

citazioni de) testo originale,

Bero

lamentando che

cou

taluni professori distraes-

Bcolari dai testi. (Berti.)

2.Contemnebatjuniores peripateticos. Brucker.)


Recentiorum dogmata
wl ingenito semulationis amore, vel antiqu dignationis velut ab Loferis,
ut aiebat,

vindicandee studio, ngligera, flmperialis,

p.

174.)

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

126

do tous

efforts

les

recueille

et

tous

cherche restituer dans son intgrit

les

rsultais

pense

la

S'il

d' Aristote,

ce n'est pas par la suppression, mais par l'addition de tous


les

commentaires,

qu'il

plus de dchristianiser

compatible avec
scotiste,

rarement
s'agit

compte y parvenir. Il n'essaie pas


le pripattisme que de le rendre

la religion. Il est tantt

thomiste et tantt

tantt averroste et tantt alexandriste


les

noms de ceux

qu'il discute, surtout

2
.

cite

Il

quand

il

des contemporains, imitant en cela Aristote, qui pr-

fre dsigner les

hommes

par leurs doctrines; mais on

compte de toutes

voit qu'il les a tudis tous et qu'il tient


les opinions.

Le mot qui vient

l'esprit lorsqu'on veut caractriser la

mthode de Cremonini,

c'est le

mot, peu en faveur au-

pourvu qu'on y
de syncrtisme tempre par l'ide de

jourd'hui, tV clectisme, qui est juste


fasse entrer l'ide
critique.

Sur certains problmes en

conciliation

prend chez Cremonini

d'opposition o les

la

ici,

mthode de
forme d'une mthode
effet,

deux thses contraires sont rapproches

non dans une synthse, mais dans une


au lieu de les fondre l'une

qui,
les

la

et l'autre

antithse logique,

dans une troisime,

maintient paralllement l'une l'autre avec la valeur

relative qu'elles tiennent

de leur point de vue propre, ce qui

est le sens des solutions critiques. Telle est par


cell(3

que Cremonini, aprs Pomponace

exemple

d'ailleurs,

mais

1. Sosteneva essere opportuno si tornasse Aristotile alla priniitiva sua


purit, scristianeggiandolo, anzi che imitare gli scolastici che ravevano
crisiiaue^iiiato, travisandolo. (Berti, p. 3.) Aristote avait t depuis longtemps dchristianis, Padoue mme, au xiv sicle par Pietro d'Abano et

au

xvi e par

Pomponace.

Averroes profecto fuit vir magni ingenii, in dialecticis autem valde


exercitatus, quocirca plurima disputavit, factumque est ut in multa dispu2.

tatione multa protulerit qu non semper in idem referri videantur, ac


proinde in ipsius doctrina contradictiones et conciliationes debuerunt excogitari diversaeque seguacium prodierunt opiniones. (De clo, 95.) A la
page 63 de MApologia de Ccdido innato, il loue de mme Alexandre d'Aphrodisias.

MTHODE GNRALE DE CREMONINI


plus sincrement que
l'immortalit

lui,

donne du problme neutre de

l'me est immortelle quant

l'tre, elle est

comme

tre tfestagir,

mortelle quant l'opration. Mais,


le

problme reste pendant; on

les

127

s'est

born en circonscrire

termes et les conditions.

La tendance

rsoudre ainsi toutes les questions embar-

rassantes parat s'accuser davantage

avance en ge. Cet esprit

nini

si

mesure que Cremo-

pntrant et dli dcou-

chaque jour quelque nuance nouvelle la vrit et


se prenait de rpugnance pour le procd quelque peu
vrait

grossier de l'affirmation catgorique.


le

nom

de sceptique

Il

faut

et bien tort. Mais,

donn

a parfois

pour

le vulgaire,

mieux au scepticisme que l'extrme ou-

rien ne ressemble
verture.

On lui

mme

avouer que l'emploi de

la

mthode

dubitative et suspensive conduit insensiblement l'indif-

frence dogmatique. Aussi, pendant les dernires annes

de sa

vie, se borna-t-il

comparaisons dont

le but,

dans

des expositions, explications et


conscient ou non, tait de

mon-

que rien ne contredit rien, et


vritable philosophe ne doit nier que les ngations 2

trer

que tout

que

le

est

tout,

L'ide doctrinale a

compltement disparu,

intervient seulement dans le dtail des

et la discussion

arguments que

force de l'habitude dispose encore selon

l'ordre

la

conven-

tionnel de l'antithse, mais qu'aucune ide exclusive ne


vient [dus diviser et opposer.

Plus d'un penseur sincre s'est trouv ainsi conduit, par


la

comprhension

mme

de son

esprit, passer

la critique et de la critique l'histoire.

trine

de

la doc-

La

vrit

Beaudouin dans ses articles sur Vaniiii (Reue philosophique,


Bayle et Naud semblent tre de cet avis.
2. Voir ce propos VEpitome metaphysices, commentaire dont
le thme
esl le premier livre de la Bible, que Cremonini interprte dans le sens
du
pripattisme, en changeant quatre fois de texte et en maintenant toujours la mme interprtation, avec une dextrit qui s'accrot mesure
que les diffrences s'accusent.
1.

mars

M.

1880).

philosophie de l nature

128

veut qu'on s'attache elle avec quelque rsolution

si

c'est

par l'intelligence qu'on la trouve, c'est seulement par la

volont qu'on la garde. L est


vient point sans

mrite

le

un soupon de

mais on n'y par-

partialit

dont s'effrayent

ceux qui ne sont que clairvoyants.


Gremonini, qui avait toujours mis son originalit bien
entendre les penses d'autrui, en vint, par scrupule peuttre, laisser

penser

mme du nombre
rangea parmi

les autres

en

lui, et

par l se raya

des philosophes. Mais par

les historiens, et, ce titre,

il

l aussi

semble

luiil

se

qu'il

mrite encore de prendre place dans l'histoire.

CHAPITRE

II

IDE DE LA PHILOSOPHIE NATURELLE

Tout systme commence par une dfinition explicite ou


sous-entendue de
parties

s'ouvre

comme

que

la

philosophie et par une distribution des

cette science

comporte. C'est par

Y Introduction

prodrome de

le

La philosophie

est

l'tude

de

la doctrine

un

tat

la

l aussi

nature

*,

que

qui est

de Gremonini.

de l'me qui nous permet

de connatre les choses divines et de disposer les choses

humaines

2
.

Gremonini mentionne,, sans

nion des thologiens

comme

qu'il a

communiqu

la vrit

aux

hommes

par

Bibliothque nationale, code 16 138. Cursus philosodans ce chapitre sont extraits de cet ouvrage.
Philosophia est habitas animi quo divina cognoscuntur et disponuutur

Manuscrit de

phicus.
2.

mtaphysiciens qui regardent Dieu

source premire de toute philosophie, soit directe-

ment, parce

1.

et

la discuter, l'opi-

Tous

la

les textes cits

humana, munere

intellectus.

NATURE

IDE DE LA PHILOSOPHIE DE LA

129

l'intermdiaire de Mose, soit indirectement, parce qu'il est


la

commune

fin

comme
ment

dernire de toutes les

et

de toutes les actions. Mais

il

s'attache particulire-

humaine en

montrer que la cause prochaine et

l'intelligence, aide

Le but de

la

de

la logique,

spculations

est

son instrument et sa rgle.

philosophie est toujours

bonheur

le

mais

y peut tendre ou par l'action ou par la contemplation.


L'uvre de la philosophie active est la morale l'uvre de
elle

la

philosophie contemplative est la science.

La science
nelle est

que

est

ou rvle ou rationnelle. La science ration-

ou instrumentale,

ou

et la dialectique,

comme

la

mtaphysique,

Dans ce dernier groupe,

deux autres en ce qu'elle

la logique, la rhtori-

capitale, c'est--dire doctrinale,

la
la

comme

mathmatique

et la

physique.

mtaphysique se distingue des


des principes

traite

toutes ces sciences, tandis que la

communs

mathmatique

et la

phy-

sique traitent des principes particuliers. Enfin l'objet de la

mathmatique

est la quantit, qui est

que

la

l'objet

de

physique est

un

la ralit

attribut, tandis

corporelle prise

dans son essence mme.


Par o devra commencer l'tude de la philosophie

Reprenant nouveau

Gremonini montre

du

qui n'est pas

la

longue chane de ces divisions,

qu'il faut

d'abord carter la thologie,

ressort de la raison

puis la philosophie

morale, qui doit ncessairement passer aprs la philosophie


contemplative, parce que l'ordre des actions est dtermin

par l'ordre des fins

les sciences instrumentales, n'tant

pas proprement parler des sciences, mais plutt des arts,

ne peuvent entrer en ligne de compte. De mme,

la

sub-

stance prcdant toujours l'accident, la mathmatique cde

naturellement

La question

la

place la mtaphysique et la physique.

se trouve

donc circonscrite ces deux der-

nires.
9

PHILOSOPHIE DE L nature

130

Au

sens absolu, la mtaphysique, science de l'universel,

devrait venir avant la physique, science

du

particulier

mais, dans Tordre subjectif et humain, quoad nos


celle-ci qui se

2
,

'

c'est

prsente d'abord, parce que nous connaissons

avant les principes universels.

les principes particuliers

La physique sera donc

le

point de dpart de tout le sys-

tme philosophique, comme la mtaphysique en sera le


point d'arrive. La physique, qui est la science des modifications naturelles de l'tre, se constitue d'abord seule
et

va s'achever enfin dans

la

mtaphysique, qui est

science des lois essentielles de l'tre


la

la

par l'tude de

c'est

nature qu'on prlude l'tude de la cause premire.


Mais, dans la nature, quelle est

accessible,

physique
Il

c'est--dire

la

premire

ralit

quel est le premier objet de

la

faut viter

ici

signale Gremonini.

terme vient

le

de tomber dans une confusion que


Il

ne

s'agit

pas de rechercher quel

premier selon l'ordre ontologique des

es-

sences, mais celui qui vient le premier selon l'ordre chro-

nologique des connaissances, non


nature, mais le premier quant nous.

le

premier quant la

Il

n'y a d'ailleurs pas

d'opposition ncessaire entre ces deux ordres, et on

prend aisment
prsente

le

qu'il

en puisse tre ainsi

4
:

moins de caractres dtermins

car ce qui

est

selon l'essence et aussi selon la connaissance

com-

premier
Mais

il

convient de distinguer les deux points de vue, pour ne


1.

llla

quue obtiueut locuui priucipii et

qu

simpliciora sunt, dicuntur

esse priora uatura.


2.

Innata uobis via est ut a uotioribus nobis procedaruus ad natura

notiora.
3. Scientificus potest probare sua priucipia
iu

hoc couvenio cutu Theopkrasto

et

incomplexa a

posteriori, et

Averroe, et disseutio a Porphyrio et

Aviceuua... considerare auteiu vim et facultatein prmcipiornm attiuet ad


scientiaui superioreui... quae cousiderat ens ut eus.
4. Id quod pauciora includit facilius a uobis apprebeuditur, et idem, ut
simplex, prius est uatura.

IDE DE LA PHILOSOPHIE DE LA

point se laisser dtourner du but

NATURE

Gremonini

131

uvre

fait ici

de physicien, non de mtaphysicien.

Le premier connu, selon


d' utre part, le

dans

la

Aristote, c'est le confus

mme Aristote,

l'ide

de l'universel

tion de ces

terme

le

le

l'essence particulire tant

percevions distinctement. N'y


et celle

que

a-t-il

la seule

que nous

pas incompatibilit entre


L'identifica-

contredit-elle pas au principe

du

particulier sur l'universel?

l'on

donnera au mot universel,

pripatticien de la priorit
C'est selon le sens

Mais,

plus confus est

du premier connu?

deux termes ne

rfutant Platon, affirme que,

connaissance immdiate,

l'universel,

rpond Cremonini. Evidemment,

si

ce

mot

signifie la plus

grande gnralit, on ne peut sans absurdit rpondre que


l'universel est le premier

de contradictoire

n'a plus rien


logique, produit

en vue
et

la

si

Mais cette conclusion

au lieu de V universel

de l'abstraction, ou intention seconde, on a

la fois la particularit et la ralit.

pour n'avoir pas suffisamment

que Duns Scot

tion

puissance non encore dtermine par l'acte qui

donnera

C'est

l'universel physique, c'est--dire l'existence indfinie

vague,

lui

connu

et Saint

ct, err sur la nature

du

tabli cette distinc-

Thomas ont, chacun de


primum cognitum .

leur

Scot ne peut se rsoudre admettre que le premier objet

de

la

connaissance

soit l'universel. Tl attribue

primordial de

la sensation, acte

l'esprit,

au contraire

l'effet

produit

sur le sens par Yespce la plus spciale, c'est--dire par

ment

de l'individu

diffrentiel

3
.

l'l-

Avicenne pense galement

Sunt primo nobis dilucida confusa magis. Id quod


primo notum.
2. Non debemua uoinine universai9 intelligere magis commune, et nomme aingularis minus commune. Per universalia intelligebat philosophas
non universalia logica et post rem, sed particularia et individus vaga,
1.

Texte

dicitur

d' Aristote

confusum

indeterminata

et

dicitur esse nobis

indeflnita.

Primum cognitum apud

intellectum, cognitione actuali, est species


specialissima cujus individua et'ticacis movent sensum.
3.

philosophie de la nature

132

que,

si

l'universel tait le premier connu, et cela par

connaissance confuse,

s'ensuivrait

il

une

que nous ne conna-

trions jamais le particulier confusment, mais seulement

par abstraction, ce qui est l'inverse de l'ordre naturel.

Quand nous voyons un animal, nous percevons d'abord,


non ce qu'il a de gnral en lui, de commun avec les autres,
mais bien ce
Saint

qu'il a

de particulier, de

Thomas adopte

d'accord avec Albert

le

l'opinion

Grand

et

distinctif.

prcisment contraire,

avec Averros. Selon

lui,

c'est l'universel qui est apte tre

connu d'abord, d'une

connaissance confuse

universel,

comme

terme

Scot, le

mais,
le

par

plus gnral

l
,

entend,

il

en sorte que

thorie pripatticienne se trouve transforme

ici

la

en une

thorie platonicienne qui ne concorde plus avec le reste

du

systme.
Yoii les deux opinions opposes en prsence
a sa part de vrit et sa part d'erreur. Zimara

mais

la solution

moyenne

qu'il

l'a

chacune
compris,

propose n'a rien de syst-

matique.

Le premier connu, selon lui, n'est, en soi, ni le plus uni2


caries caractres particuliers
versel, ni le moins universel
,

qui frappent d'abord nos sens se rapportent tantt l'un


tantt l'autre.

Il

n'y a aucune rgle certaine fonder sur

cette distinction.

Gremonini repousse

cet chappatoire, qui tendrait sup-

primer toute mthode,


1.

Noster intellectus pris

communia, ordinc

originis,

et fait

observer qu'Aristote parle

coguoscit praedicata universalia et magi3


praedicata propria minus universalia, id

quam

est specifica.
2. Evenitaliquando quod singularia alicujus magis universalis sint notiora
ad sensum, et aliquando evenit quod singularia minus universalis sint
magis nota quoad sensum, et tune magis universale est nobisnotius, et aliquando est contrarium, quod omne universale hubet sub se sua singularia.
Non possumus assignare regulam universaliter affirmativam, dicendo quod
vel magis universale seinper, vel minus universale semper sit nobis

primo notum.

IDE DE LA PHILOSOPHIE DE L NATURE

toujours au sens absolu


Il

naissance drive de

sairement ainsi

Or voici

vue entre

le

selon l'axiome pripat tique

l,

la hirarchie

D'abord

Les

les sensibles

sensibles

Les

naturels

en

etc.

soi,

etc.

Il

tels

que

la figure, le

par

accident, c'est--dire les

homme

composs

qui est musicien

on ne

musicien que par accident;

Les principes internes de

ralisent jamais

stance

de

comme le blanc,

et propres,

non propres,

on rencontre un

lui le

connaissance

la

par soi

chaud,

par

sensibles
:

de

tablit ce point

l'tre,

comme

la

matire et

forme, qui, pris en eux-mmes, sont des abstraits

*.

on trouvera nces-

que Gremonini

les divers objets

mouvement,

les sens, car toute con-

premier connu.

le noir, le froid, le

voit

premier connu n'est

le

proche des sens

est le plus

le rel

connu par

pense.

l sa

donc tout simplement de chercher sous quelle forme

s'agit

donc pas

que

faut d'abord se rappeler

autre chose que qui est

ce n'est

133

que sous

la

forme concrte de

et

la

la

ne se
sub-

Enfin les substances spares, ou prives de matire,

qui n'affectent

aucunement

les sens.

Voil l'ordre qui s'tablit entre les diffrents genres de


ralits.

Quant aux

ralits

de

mme

genre, voici le prin-

cipe qui doit servir de base leur classification

Si

nous parlons de connaissance


'

distincte, c'est le plus

universel qui est le premier connu, car dans l'ordre de la

1.

Omnis cognitio ducit ortuin a sensu.

Si Loquimur de distincta coguitione dicenduiii est magis universalia


esse nobis primo nota. Et ratio est ista quod dicimus quod minus universalia non possunt distincte cognosci nisi eognoscautur primo magis universalia, quod, ignorato gnre, necesse est ignorare speciem; adeo quod nisi
distincte cognoscamus superiora, non possumus distincte coguoscere inferiora, quod distincta cognitio inferiorum prude t a distincta coguitione
2.

snperiorum.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

134

science l'infrieur n'est intelligible que par le suprieur.

au contraire de

S'il s'agit

le

la

connaissance confuse,

c'est

moins universel qui vient au premier rang. En un mot,

pour dcider

la question,

l'universel d'avant

il

sufft

de savoir

ou d'aprs l'abstraction selon

la

qu'on fera cette question, on rsoudra

en vue

l'on a

si

rponse

prcdente dans

la

un sens ou dans un autre, car la connaissance intell ective


marche rebours de la connaissance sensible.
De l drivent deux mthodes opposes la dduction
:

qui

s'applique

dfinies,

titude

aux choses

rationnelles

aux concepts prcis,

du gnral au

et qui fait

l'origine, et s'lve, par


culier, objet

descendre

particulier; l'induction

aux choses sensibles, toujours vagues


premier de

une

aux essences

*,

qui s'applique

et inintelligibles

suite d'abstractions,

la sensation,

la cer-

du

parti-

au gnral, o rside

toute science.

Par

l se

trouvent concilies les deux thories opposes

de Duns Scot et de saint Thomas. Cremonini attribue une

grande importance cette synthse


trer qu'elle est

relle

et s'applique

non verbale, comme

et

mon-

celle

de

Zimara.

Gomme

d'ailleurs

s'agit

il

prsentement de rechercher

le

premier connu selon Tordre physique et chronologique, c'est


la solution de

Duns

Scot que s'arrte Cremonini, mais en

la

modifiant dans le sens des observations prcdentes. Oui,

le

premier objet de

non

la

connaissance, c'est le particulier, mais

le particulier dfini,

singulare signatum

particulier vague,

singulare

perception confuse

en un mot,

Le premier objet de
et sa

la

mthode constante,

vagum

c'est le

manifest par la

c'est le sensible.

physique, c'est donc

le sensible,

c'est l'induction.

per eaui est pro1. Inductio fit per ea qu nobis notiora esse dicuntur
gressas a partibus ad totum, a specie ad geuus. Species est magis sensibilis,
genus magis abstractum.
;

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE


Si

maintenant nous cherchons dterminer

du mot

sensible,

divisions.
la

nous y serons aids par

Le sensible,

l
,

c'est--dire

nature en tant que doue d'un principe intrieur de mou-

vement qui explique


et

contenu

prcdentes

les

physique

c'est le corps

le

138

car ce n'est pas

non substance,

physique tudie

ses manifestations.

la

Il

en tant

faut dire corps

que

qu'tre

la

nature, mais en tant que capable de

mouvement-.

Le mouvement

est l'acte

sation est l'acte d'une


objectif, ralise le

d'un corps en puissance;

me en

puissance. Le premier, qui est

second, qui est subjectif.

y ait une donne physique observable,


que ces deux lments se trouvent runis.

Pour

qu'il

Tous deux supposent en outre que


est l'objet

de

la sen-

la sensation, est plac

le

dans

il

faut

corps mobile, qui


le

temps

et

dans

l'espace.

Voil le point de dpart de toute science et de toute philosophie, clans la premire ralit, prise sous sa double

forme, subjective et objective.


G'esl

que nous allons tudier maintenant

cette ralit

par l'analyse des principes propres qui la constituent.

CHAPITRE

III

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE


L'objet del physique tanl
il

V corps capable de mouvement

importe de dterminer tout d'abord quelles conditions


1.

aluni

Subjectum naturalis philosophi


est

nisi

mundus

hic

corporeus

est

corpus physicum, quod nihil


prditus est iaterno

et eensibilis ut

principio oiots.
2. Mobilitas et sensibilitaa pendet a physico.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

136

implique ce

caractre, qui constitue essentiellement

la

nature physique.

Pour qu'une chose puisse se mouvoir,

faut

il

que

la

substance en soit dj dtermine d'une faon quelconque,

mouvement

car le

non

fit

substance

vement

n'ait

passage d'un tat un autre

nihilo.

Il

que

faut d'autre part

cette

pas en soi toute dtermination, car le mou-

aucun terme

n'aurait alors

nihilum.
C'est

motus a

est le

non

motus ad

ft

ce que la philosophie ancienne exprime par cet

axiome que

le

corps mobile

(qui,

ncessairement compos de matire

la nature)

est

forme,

matire tant dfinie

la

au sens propre, s'appelle


de recevoir

la possibilit

quelque nouvelle dtermination, tandis que

la

de

et

forme repr-

sente la dtermination actuelle et acquise qui constitue

Tlment

de

positif

l'tre.

La philosophie de

la

repose donc sur cette distinction essentielle, et

une thorie de

la

matire

et

de

la

nature
par

c'est

forme qu'elle

doit

commencer.
Aussi bien n'y

au sens pripatticien, aucune phi-

a-t-il,

losophie de la nature possible sans cette thorie; car, alors

mme

qu'on aurait dcouvert toutes les

mnes

naturels, et rduit l'unit d'une formule toute la

lois

des phno-

multiplicit de ces lois,

on n'aurait encore

miner

des choses, sans en atteindre Y tre,

On

les manires d'tre

uvre de

aurait fait

laisserait

droit

de greffer sur cette

mme

tige

si

et

on

la facult et le

des germes de doctrine

qu'en psychologie, une

tudis et les lois tablies, on peut

demander

et

on

fois

doit

les

se

l'me est une fonction ou une substance, une

rsultante ou
il

De

mme

que dter-

non de philosophie,

encore aux diffrents systmes

tout opposs.
faits

science,

fait

une

force,

reste rechercher

si

la

de mme,

la

cosmologie acheve,

nature tient d'elle-mme ou d'au-

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE


trui

son

au cas o

nome,

elle

nous apparatrait

son

et

comme

activit, et,

spontane

et auto-

quel principe nous devons rapporter ces carac-

tres, la possibilit
La

son existence

intelligibilit,

137

indtermine de tout produire ou

dtermination qu'elle porte primitivement en elle-mme.

De

la

rponse qu'on fera cette question dpend

la solu-

donnera non seulement au problme de

tion qu'on

la

nature, mais encore ceux de l'me, de la raison, de Dieu.


11

est

donc ncessaire de placer au dbut

tout le systme dcoulera


C'est Aristote qu'est

comme une

soit tudie
Et

nom,

c'est--dire

dans son essence propre

montr lui-mme, dans

consquence.

premier essai d'une philoso-

le

phie de la nature digne de ce

cette thorie, d'o

les

et

la

nature

indpendante.

deux premiers

livres

11

de sa

Mtaphysique, que les systmes antrieurs ne donnaient des


choses qu'une explication partielle. Les anciens avaient

reconnu l'existence de

cause matrielle, les Pythagori-

la

ciens celle de la cause formelle,


celle

de

la

Empdode

et

Anaxagore

cause efficiente.

C'taient l trois aspects de la vrit; mais, en les runis-

sant

mme, on

satisfaisante

de

n'arrivait

pas encore une conception

la nature,

car ces trois causes se dtrui-

saient rciproquement entre elles, faute d'un lien


C'est ce

qui apparat dans le systme de Platon,

comme deux

matire et

la

contraires

communiquant entre eux par

est le

commun.

forme sont prsentes

passage de l'un

de

et

le

la

principes

mouvement, qui

l'autre. D'autre part Platon

if accorde

aucune essence positive au terme matire qui


exprime seulement la privation de la forme celle-ci seule
;

esl intelligible

L'existence,

mais

de

elle

ralit

la

et,

comme

l'intelligibilit se

confond avec

matire devrait n'tre qu'un pur nant

emprunte

je

ne

sais

rebours, et s'oppose

quel principe une sorte

comme un

obstacle l'tre.

138

PHILOSOPHIE DE L nature

L'Etre n'en

progrs de

le

et

est

pas moins antrieur et extrieur

Des

l'effort

tend se raliser.

trois

lments essentiels de

donc plus qu'un, caria cause


rement

comme
mme de

nature consiste s'anantir

la

matire et se rsoudre en ide sous


l'ide qui

elle,

l'idalisme

proprement

dit,

et

il

n'en reste

confond enti-

efficiente se

avec la cause formelle;

ici

la ralit,

nous retombons dans

avec ce surcrot d'une matire

qui ne trouve nulle part son explication ni sa justification


et

qu'on est oblig de rsoudre en ide pour

place dans le systme.

lui laisser

une

n'y a plus de philosophie naturelle

Il

possible, puisque la fin, la perfection de la nature sensible


est

de disparatre

comme

et

nature

et

comme

sensible.

Aristote comprit que le double dfaut de cette thorie


tait

d'abord de rduire la matire une simple ngation

(conclusion qui s'imposait ds qu'on prsentait la matire


et la

forme

l'efficient

comme deux

contraires), et ensuite d'identifier

avec la forme, ce qui et rendu

inintelligible et impossible

quente.

Il

si

chercha ds lors unir

dispensable l'autre,
distinct

et,

pour

mouvement

doctrine et t cons-

la

essentiels de l'tre de telle faon

le

deux principes

les

que l'un

cela,

il

posa

de chacun d'eux, sans pourtant

ft toujours in-

l'efficient

le placer

en dehors

du Tout concret constitu par leur union.


Chez lui, la matire devient une puissance dont
est Yacte.

Pas de forme sans matire, car

du nant; d'autre
l'indfini

part, pas de matire

pur ne peut subsister par

sont que deux abstraits

1.

soi.

il

comme

la

forme

n'y a pas d'acte

sans forme, car

Matire et forme ne

tous les tres rels sont des sub-

Cette exposition est conue dans l'esprit pripattique et

rsume

les

de Fauteur. M. Fouille
a montr que le platonisme est susceptible de recevoir une interprtation
beaucoup plus large et plus favorable. Mais il s'agit ici seulement du
Platon de la scolastique.
critiques d'Aristotc plutt

que

le

jugement

dfinitif

139

THORIE DE L SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE

stances, des natures, c'est--dire des puissances en partie

act nes,

et ce

qui

leur ralit pour Aristote est prci-

fait

smenl ce qui y mettait obstacle pour Platon, c'est--dire


la possibilit de devenir encore autre chose que ce qu'elles
sont en

de s'actucr davantage

fait,

Maintenant, que devient

vement

et

de vie qui

fait

indiffremment.

et

l'efficient, le

mou-

principe de

passer la puissance l'acte

Platon, le confondant avec la forme pure ou ide, tait


oblig de le faire extrieur la nature o l'ide devait se

supprimait ainsi

raliser, et

l'activit

mme

dedans

Aristote le place au

de

de

l'tre sensible;

de

l'tre sensible,

l'individu.

Sous

l'effort

d'une sorte de tendance inne l'existence,

la

forme se ralise dans

la

forme,

et le

la matire, la

mouvement

matire se ralise par

qui rsulte de cette action est le

passage de l'infnitude potentielle la dtermination actuelle.

La matire, qui

est

le

substratum de

ne

l'tre,

s'anantit point entirement par l; car, bien qu'elle soit


attribue,

dans chaque

primordial qui

l'a

aune

tre,

certaine forme par l'acte

spcialise en la faisant passer de l'tat

de matire premire celui de matire seconde

dborde

et

raliser,

comme

dpasse toujours

la

forme prcise qu'elle

elle

doit

puissance indfinie d'accidents.

D'ailleurs, outre la fin particulire qui lui est assigne,

en

tau! qu'il

forme

lui seul

rons que chaque tre


qui lui est

commune

un monde ferm, nous ver-

encore atteindre une autre

avec tous les tres, en tant

fin,

qu'il fait

partie de l'univers.

Donc
avec

la

ici

l'efficient

ne se confond

forme, mais avec

et extrieure l'tre, car

la fin,

nature,

et

de l'autre

avec

la

matire ni

qui est la fois intrieure

d'une part son action est tout in-

terne, puisqu'elle se borne


i

ni

elle

provoquer la spontanit de

la

ne saurait tre mise au nombre

140

philosophie de la nature

des lments physiques qui entrent dans sa constitution.


C'est cette ambigut voulue
la force et

aussi la faiblesse

l'empche de verser dans

comme

lisme,

ont

ou avec

formelle-

En

ment

la

la

effet,

forme o

matrialisme ou dans l'ida-

le

ses devanciers, en identifiant la cause

fait

efficiente

du principe moteur qui fait


du systme d'Aristote. Elle

cause matrielle ou avec la cause


la

si

matire dveloppait spontan-

elle tend, si

elle

recelait

ressort de la gnration, c'est

elle-mme qui

table principe de l'tre, et la

forme n'en

comme

dent,

le

soutiennent les Ioniens.

elle le

serait le vri-

serait
Si,

en

que

l'acci-

au contraire,

le principe efficient se confondait avec la forme, la matire

ne

serait plus rien

que

le lieu

de la gnration

, et

nous retomberions dans l'erreur de Platon.


Il

chapper ces consquences

faut donc,

si

l'on veut

que

le

principe actif de la vie soit en quelque

extrmes

un intermdiaire

sorte

entre les deux lments de l'tre, la

cause

et le rsultat

la fois de leur coopration,

un

acte, sortant

de

et

la

matire

et se

un agent

manifestant par la

forme.
L'ide de fin semble bien rpondre ces exigences

seule permet l'individu de rester une


l'acception pripatticienne

du mot,

substance

c'est--dire

une

subsistant par elle-mme et se dveloppant dans


tire

par une forme. La substance

n'est ni

comme nous

dirions,

dans

ralit

une ma-

matrielle ni for-

melle; c'est quelque chose d'essentiellement


rituel,

elle

actif,

de

spi-

une force, une tendance, un

dsir qui n'apparat et n'agit que sous l'influence d'une fin.

L'existence, physiquement indpendante, de la ralit


sensible, est

donn

d.

donc reconnue,

et

un fondement

solide est

l'tude de la nature.

Dans Platon,

les

mots

-/ajp* et 8X13

sont souvent synonymes.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE

mme

Mais cette thorie


discorde dans

de

le

introduit

141

un germe fcond de

pripattisme. Le soin que prend Aristote

de la vie ni avec la matire

n'identifier le principe actif

combler la lacune qu'ils croient apercevoir dans le systme du


matre. L'ide de fin ne rsout rien en somme; elle n'est

ni avec la

forme ne

fait

qu'inciter ses successeurs

pas active par elle-mme


vit; d'o sort

donc

une rsultante? O
efficient? Quelle
Il

elle

provoque seulement

en

fin

de compte,

en est l'origine, la nature,

pour substratum

partiellement qctue

une force ou

cette activit? Est-elle


est,

l'acti-

le

vritable

le caractre?

matire seconde, c'est--dire

la

mais qu'est-ce qui rend cette matire

capable d'action? Est-ce la forme qu'elle contient dj? ou


la

somme que l'acte de la matire,


qu'un moment du dveloppement de celle-ci

forme, qui n'est en

n'est-elle

sous l'influence de la

fin ?

La premire interprtation nous ramnera


car elle aboutira cette

l'idalisme,

conclusion que la nature est

l'ensemble des mouvements par lesquels la vie, ou

l'esprit,

se fait dans la matire; la seconde conduira au matria-

ma-

lisme, puisqu'elle reposera sur ce principe que c'est la


tire qui

la
et

engendre

l'esprit

ou

la vie.

Enfin

comme,

premire hypothse, l'action n'merge pas de

d'aprs

la matire,

qu'on peut, en s'appuyant sur d'autres parties de

doctrine

pripatticienne

(la

thorie

de

par

l'intellect

exemple), soutenir qu'elle y descend d'en haut;

la

comme,

d'autre part, la fin, dans la seconde hypothse, ne joue

qu'un rle trs restreint, puisqu'elle sert seulement


guider une nergie que la matire

tire

d'elle-mme

on

peut dire, avec quelque raison, que c'est en ralit le pro-

blme de

la

transcendance ou de l'immanence qui

est

en

question.

La thorie de

l'tre,

que nous avons analyse plus haut,

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

142

semble bien conclure en faveur de l'immanence; mais, par


malheur,

ou par bonheur, Aristote ne

et la partie

du systme qui

reste exposer parat

arguments aux partisans de


D'abord,

donner des

transcendance.

nature est un systme de

la

si

la

pas tenu,

s'y est

et si la

fnsj

perfection de chaque tre consiste dans l'actuation de sa

matire dtermine, ne semble-t-il pas dj qu'il y aurait

inconsquence prsenter
essentiel de l'tre.
lin particulire,

Au

la

moins,

comme un

matire
si

principe

chaque tre n'avait qu'une

pourrait-on dire que le principe aristotli-

cien se maintient intact, parce que, la matire relative une


fois actue,

il

en tous points

deux parties

une matire gnrale qui dborde

reste encore
la

forme. Mais la thorie d'Aristote offre

trs distinctes et diriges, semble-t-il,

en sens

opposs. Dans l'une, la fin de l'tre est reprsente

comme

interne, et l'efficient se confond avec elle; clans l'autre,


est question

comme

d'une

il

d'un efficient extrieur

fin extrieure et

elle.

Chaque

tre obit

deux mouvements, l'un

intrieur,

tendant actuer sa propre forme, l'autre extrieur, tendant


actuer

une forme suprieure. Et

la fin dernire, Te

dernier se trouve, contrairement la dfinition

substance, tre une forme pure,

monde un mouvement de

au

lui-mme pour

l'attirer

soi.

un

mme

acte absolu qui

progrs

et le

moteur
de

la

imprime

soulve hors de

Ce Dieu transcendant subsiste

sans matire, et le rsultat de son action est d'anantir

graduellement

la

matire dans tous les tres.

Gela pos, n'est-il pas naturel de penser que le vritable

mouvement
Aristote
le

est celui qui

lui-mme ne

premier de tous est

qui puisse tre


rie

de

la

? Si

tend

l'a-t-il

le

la plus

et

pas reconnu en affirmant que

mouvement

local, le

donc on rapproche

premire, on sera

haute ralit?

amen

cette

plus extrieur

seconde tho-

juger que la matire

143

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS ARISTOTE


est

donne, dans

comme

la

doctrine pripatticienne,

comme une

l'existence suprieure,

traire

comme un

De

obstacle.

transcendance, considre
chapitre v

lations

comme

con-

ncessit et

deux systmes d'interprtation

toute ralit dans la nature et niant toute

l'un, plaant

le

sensible et

l'existence

essentielle

fois

la

du

III

livre

ou tout au plus

se d'ristote

le

XII e livre de la Mtaphysique

du De anima comme des

comme

interpo-

des dfaillances de

l'autre, trouvant

et

la

pen-

au contraire, dans ces deux

passages, l'achvement prvu de la doctrine, ne voit dans


la

nature qu'un

vaste accident

dont

la fin est

de

s'anantir au profit d'une essence suprieure et immobile.

Nous ne prtendons pas d'ailleurs qu'il n'y ait pas quelque


moyen de concilier tout cela, et que de savants interprtes,

comme MM.

Trendelenburg, Prantl, Brandis, Ravaisson

avec grande apparence de raison, pr-

Zeller, n'aient pas,

sent une exposition lie et sans contradiction


pripatticien.

non de
si

la

nous faisons

Mais

critique.

Il

ne

s'agit

ici

uvre

du systme
d'historien

pas proprement de

pense d'Aristote a rellement

savoir

oscill entre l'hypo-

thse de l'immanence et celle de la transcendance, mais


si elle

une

laisse sur ce point place

difficult contre la-

quelle les commentateurs se sont heurts et sur la solution de laquelle

contest
11

est

le

ils

doute

se sont diviss. Or cela


tait possible,

puisqu'on a dout.

donc constant qu'Aristote

doctrine d'o

ils

pourront

ne saurait tre

tirer

laisse ses disciples

peu prs ce

qu'ils

une

vou-

dront, la cration et l'immortalit de l'me aussi bien que


la gnration et la corruption

aussi bien

que

le

naturalisme.

spontanes, le mysticisme

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

144

CHAPITRE

IV

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

I.

La matire.

Franccsco Patrizzi, dans ses Discussions pripattiques


qui ont ouvert la voie la critique d'Aristote, numre, depuis la mort

du matre jusqu' son temps, dix ges

modes

prtes, c'est--dire dix

d'inter-

diffrents d'interprtation,

tous concernant les rapports de la matire et de la forme

dans

le

systme

tilits et

l
.

Sans s'engager dans ce

d'arguties,

on peut ramener tous

deux directions principales


venir de la nature par
tant
l'tre,

un

de-

le

principe immanent, la matire

sous l'influence purement idale de

tendance contraire considrer la forme


ralit, et,

sub-

les courants

tendance expliquer

donne comme capable de dvelopper

de toute

monde de

puisque

la

forme

le processus
l'attrait

comme

de

divin

principe

est le rsultat

de

l'in-

fluence divine, attribuer toute causalit cette intervention transcendante, la nature n'tant plus qu'une sorte

de

prdisposition recevoir la dtermination que l'esprit lui

impose par

le dehors.

On dsigne gnralement ces deux systmes sous les


noms 'alexandrisme et iaverrosme. Dans son beau livre
sur Averros, M. Renan a montr qu'il ne faut point prendre
cette division tout fait la lettre.

commentaire grec
aussi nette.

De

et le

Il

n'y a pas entre le

commentaire arabe une antithse

plus, l'alexandrisme

proprement

dit, celui

qui est contenu dans les uvres d'Alexandre, ne s'est in1.

les
les

Les six premiers comprennent les commentaires grecs, le septime


commentaires arabes, le huitime ceux de Constantinople, le neuvime
commentaires latins.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

145

troduit qu'assez tard dans les coles, l'poque de la re-

naissance hellniste, alors que le problme avait t dj

mme

soulev, presque sous la


franaise

forme, par la scolastique

La querelle des Universaux

pas eu

n'avait

d'autre objet que la dtermination des rapports de la

avec

tire

la

forme.

A Padoue

galement, au xiv e sicle,

mme question qu'avaient traite Pietro

c'est cette

Urbano de Bologne, Jean de Jandun. Mais


tion est

commode,

systmes

nous

la

et l'opposition est

la

d'Abano,

dnomina-

bien au fond des deux

conserverons donc, sous cette rserve \

Au temps de Grcmonini,

la dispute entre les alexandris-

chaude au commencement du

tes et les averrostes, si

xvi e sicle, s'tait

ma-

un peu

apaise.

n'avait plus assez de sve

pour

Le pripattisme
sortir

faire

vieilli

de nouvelles

luttes de son sein, et les esprits libres le laissaient s'tein-

dre en paix. Cremonini tait donc merveilleusement plac

pour se rendre un compte exact de

la

valeur des tentatives,

que l'cole avait vues se produire dans l'un


sens. Aussi est-il particulirement intressant

cher quelle position

il

va prendre dans

le

et l'autre

de recher-

problme,

si

con-

trovers, de la matire et de la forme.

Cremonini
n.il

el

il

spciale.

force

n'est point

un pripattieien exclusif

apprcie le platonisme, dont

Dans ses Placila

mme,

loin

et

il

fait

eon-

une tude

ses Symbola academica,

de rfuter Platon au

il

il

s'ef-

profit d'Aristotc,

de

montrer que tous deux, quelles que soient leurs divergences, s'accordent sur les principaux points de doctrine.

Un opuscule

spcial est consacr par lui l'tude de

Hre chez

Platoniciens

les

-;

et,

pour qui connat

dances conciliatrices de sa philosophie,

il

n'esl

lama-

les ten-

pas dou-

L'examen

direct et parallle de ces deux systmes sera abord au


dans L'tude sur la philosophie de lame de Cremonini.
1. De materia secundum Platonicos, manuscrit de la bibliothque de
l'Universit de Padoue, cod. 1610.
l.

livre V,

10

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

'J46

teux

qu'il n'ait

quelque peu profit de celle excursion hors

de son domaine ordinaire.


L'opinion de Platon se rsume d'un mol

pas proprement parler une cause de


cessaire la substance
vrai.

On ne

saurait

la

matire n'est

l'tre; elle n'est

que dans ce monde, qui n'est pas

mme

l'identifier

avec

le principe

de

la

qui diffrent entre elles, ne renferment pas de

matire. La matire n'est qu'une condition du


sible,

une

mouvement, qui

le

le

mul-

diffrence et de la multiplicit, car les ides, qui sont


tiples et

n-

monde sen-

sorte de principe positif de ngation auquel est

Le christianisme,

est

en contradiction avec

hritier

l'tre.

du platonisme, favorisa

cette

disposition la transcendance, et la spculation philoso-

moyen ge en

phique au

reut une impulsion qu'on ne

saurait mconnatre. M. Fiorentino, dans l'intressant ou-

vrage

qu'il a

consacr Telesio,

fait

justement remarquer

que l'orthodoxie catholique commandait


considrer la nature
notre

fin.

comme un

Le dialogue de

Cur Deus homo

est

mal,

saint

cette

poque de

comme un

obstacle

Anselme qui a pour

titre

curieux tudier ce point de vue.

Les no-platoniciens de Florence cherchrent donner


plus de prcision encore cette thorie,

y furent aids par


plus consquent que Platon

rences,

ils

et,

malgr les appaAverros est

les averrostes.
:

il

admet une matire pre-

mire, universelle et ternelle, qui est le sujet permanent

de tout mouvement
n'est

pour

et n'a par

lui

que

la

et

de toute forme

trame passive

mais

cette matire

et indiffrente

elle-mme aucune subsistance

1
:

de

l'tre,

elle revt la

Voy. Renan, Averros, p. 107-115. Voir le fragment du commentaire


de La Mtaphysique, cit par M. Renan. La matire y est d'ailleurs reprsente comme absolument ncessaire la gnration, et la
tliorie de la cration ex nihilo y est nettement repousse. Mais la matire
u'est pas donne comme contenant le germe de la gnration, et le pria.
cipe de la forme est toujours extrieur et transcendant.
t.

du

livre XII

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

forme, mais
positive

elle la subit

que dans

sans la produire;

cesse d'tre l'idalisme


et s'affirme

n'y a de ralit

il

l'Ide.

Par l se trouve rgularis

pos

147

systme de Platon, qui

le

peu cohrent que nous avons ex-

comme un

nettement

dualisme. Compar

au platonisme pur, l'averrosme put sembler d'abord quel-

que peu matrialiste. Mais quand parut Falexandrisme, avec

du dveloppement naturel de toutes les formes


y compris l'intellect, celle de la gnrabilit et de lacorsa thorie

ruptibilit

de l'me,

etc.,

il

moins des formes

l'averrosme, qui admettait au


tait la

seule interprtation spiritualiste

que

partisans de

spares,

du pripattisme.

du platonisme, et

celle qui se rapprochait le plus


les averrostes

reconnatre que

fallut bien

avec

c'est

dut faire alliance contre les

l'Eglise

Pomponace.

Sur la question de

matire proprement dite, l'oppo-

la

deux systmes n'apparat pas encore aussi

sition entre les

tranche, car Averros, nous venons de le dire, insiste sur


la ncessit

dans

la

de

la

gnration

matire
c'est

sur l'importance de son rle

et

dans

qu'elle clatera. Mais elle

les

consquences seulement

existe dj

en principe,

point o elle rside, c'est la thorie de la puissance

entendre par ce mot une


condition

passive

possibilit

ou une

et

le

Faut-il

potentialit,

une

ou une cause active? Les averrostes

rsolvent la question dans le premier sens, les alexandrisles

dans

listes, les

le

second. Par l les uns deviennent ida-

autres matrialistes.

Ce qui a tromp parfois

tme qui

prit

plus tard le

Padoue sous

nom

d' Averros.

infidles prtrent ce dernier

une thorie

le

le sys-

d'alexandrisme, s'intro-

couvert

duisit

que

les critiques, c'est

Des

disciples

raliste

de

matire assez analogue celle d'Avicenne, qu'il avait combattue, et c'est au xvi sicle seulement que

le

dpart se

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

148

Le premier de ces alexandristes d'avant la lettre est le


servite Fra Urbano, de Bologne *, que Gremonini a beaucoup tudi et qui nous demanderons l'antithse de la
thorie platonicienne de la matire.

Nous avons

dit

gard par Aristote

mouvement local, cpop est recomme le mouvement primordial, aussi


que

le

bien causalement que chronologiquement

que

C'est par lui

les

lments se sparent

et
et

logiquement.

prennent leur

place distincte dans l'espace, pour former la nature


faut pas se hter d'en

3
.

Il

ne

conclure qu' Aristote veuille ainsi

nier la diffrence qualitative des corps, et que sa physique


se rsolve en
il

a, tout

voit l

un mcanisme analogue

celui de Descartes

au contraire, combattu l'atomisme. M. Florentin

une inconsquence

n'est pas mcaniste

mouvement

il

et

demande pourquoi,

comme

ne donne pas

si

Aristote

premier

le

intrieur et spontan par lequel la substance

constitue sa forme primordiale.

La raison en

est,

ce

me

semble, qu'Aristote n'admet

point l'information ex nihilo,

l'immdiat passage de la

puissance pure l'acte premier. Le devenir ne part pas du


nant, mais d'une ralit dj actue d'un degr; l'tre ne

y a, l'origine, un substratum donn dans lequel se dveloppent toutes les activits,


se cre pas de toutes pices

et ce

il

sont les lments qui constituent ce substratum. C'est

une matire qui

est

commune

toute

gnration et

toute corruption, et qui n'est elle-mme ni gnrable ni cor1. Son principal ouvrage est un commentaire du commentaire d'Averros
sur la Physique eTAristote, crit en 1334, qui parut, Venise, en 1492.
2. Le mouvement en gnral, xvyjci, se rapporte ou la substance, et
alors il s'appelle gnration et corruption, yvat:. Oop;
ou la quaou la quantit, et
lit, et alors il s'appelle changement, a.ouoai:
;

alors

au

il

s'appelle

lieu, et alors

augmentation
il

et

diminution,

s'appelle translation,

aub)<7i, iptai;

ou enfin

cpopdc.

3. La terre en bas; au-dessus d'elle, l'eau, puis l'air, enfin le feu. Ces
lments sont ordonns, quant leur place, d'aprs le rapport de puissance a acte, en allant de bas en haut.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

De mme, dans

ruptible.
et la

le

149

systme d'Empdocle, l'Amour

Discorde composent et dcomposent alternativement

toutes les formes de l'tre, mais jusqu'aux lments excluet antrieure

aux

vicissitudes de la nature sert de limite leur action.

Non

sivement

dont l'actuation primordiale

seulement
n'y a pas

mme

forme

la

n'y a pas de passage du nant

il

de passage de

dans

le

la

l'tre,

mais

il

matire proprement dite

monde physique,

la

matire premire

une matire seconde.

est dj

Voil la thorie qui sert de point de dpart Urbano de

Bologne pour une nouvelle dtermination de


matire

1
.

Il

commence par examiner

de

l'ide

l'opinion de ceux qui,

identifiant l'Etre avec l'Un, rejettent le

consquent

Parmnide

l'illusion,

que

la matire,

dans

le

monde de

sidrs

les

comme

fondement

tres naturels

le

La nature

un

panthisme en accordant une valeur pro-

une ligne toujours

Le mouvement a
de

l'tre

il

autre chose

voit

oscillante et variable se droulant


2
.

lieu d'un principe l'autre, et par prin-

Urbano entend non

stitutives

et

ne peuvent pas tre con-

de simples accidents

la surface de l'ocan d'tre

cipes

en montrant

avec l'ide de l'un,

pre l'individualit, dans laquelle

cle

substantiel. Tout averroste qu'il se prtende,

Urbano carte
qu'

et par

l'apparence et

et Melissus. Il la rfute

l'ide cle l'tre est incompatible

en conclut que

mouvement,

les

mme.

Il

lments, mais les causes con-

en admet

thorie capitale de son systme. Les

des contraires, et le troisime est

trois

et c'est l la

deux premiers

un intermdiaire

son!
:

les

contraires sont la privation et la forme; l'intermdiaire est


la matire.

La privation n'est plus chez

lui,

comme

1. Voir le premier
livre de son commentaire, questions
XV, XVII, XVIII, XXI, XXII, etc.
2. E. Renan, Averroes, p. ll'i.
;{.
Principia sunt tria... materia, forma et privatio.

chez

et dnbitations

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

150

un expdient

certains pripatticicns,

destin permettre

mouvement, sans entraner la gnration ex nihilo ; il la


regarde comme un lment indispensable de l'tre, une
possibilit qui a pour sujet permanent la matire
le

On comprend ds

lors

ration et la corruption

comment

se produisent la gn-

fiunt ex contrariis per mdia.

chose qui nat vient de son contraire

Toute

toute chose qui

meurt retourne son contraire, c'est--dire, semble-t-il,


au nant, ou du moins au non-tre relatif 2 Mais ce passage
.

mme

serait pas possible sans l'interposition d'un ternie

ne

qui participe des


strat

um

deux autres

c'est la matire, et

remarquer l'importance que


vident en

effet

que ces

plutt que rel

d'ailleurs

elle n'est

forme elle-mme
rien

elle

ne

fait

est

que

il

est peine besoin

lui prte cette

la

thorie.

a privt io n est

comme

serait

de

faire

Il

est

n'ont point un

trois principes

le gal dans la gnration


4

de sub-

Ce terme,

verbal

et puisse leur servir

la

n principe

matire pure

condition du mouvement. La

un principe second

que reprsenter

elle

et formuler,

ne produit
pourrait-on

dire sans jouer sur le mot, l'acte de la matire.

Enfin toutes les deux, forme

et privation,

sont physique-

1. Les Motecallemin, thologiens arabes, accordent une ralit positive


la privation. Les attributs ngatifs sont galement pour eux des accidents rels et positifs produits constamment par le crateur le repos par
exemple n'est pas la ngation (le texte porte privation, terme manifestement impropre et mme contradictoire ici) du mouvement, ni l'ignorance la ngation du savoir, ni la mort la ngation de la vie. Mais
le repos, l'ignorance, la mort sont des accidents positifs, aussi bien que
leurs opposs. {Dictionnaire philosophique, article Arabes.) C'est l une
ide platonicienne; on trouverait le germe de cette thorie dans le Parme"
;

nide.

Quando generatur aliquod eus, non generatur ex ente simpliciter,


quantum ens, neque ex non-ente simpliciter in quantum non ente, sed
ex potentia mdia... Est universaliter verum de omnibus speciebus gene2.

in

rabilium et corruptibilium, scilicet quod generantur ex contrario


in contrarium.
3. Materia est subjectum contrariorum in motu.
i. Privatio est prdicationis.

rumpuntur

et

cor

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

ment postrieures la

matire, puisqu'il n'y a point dans la

nature de forme ni de privation absolue, et que


la privation relatives

peuvent tre considres

prdicats de la matire

forme

la

comme

de

n'est plus le passage

'.

En

ralit, le

des

mouve-

matire la forme, mais

la

ma-

passage de la privation la forme, an sein de la

le

et

celle-ci doit toujours leur servir

d'antcdent substantiel et causal

ment

loi

tire.

En quoi
de

donc

matire? C'est dans

la

dun

consistent

l'existence et l'essence propre

le

commentaire de Jean de Jan-

sur le De substantiel orbis que nous chercherons ce

complment de

thorie. Jean de

Jandun rappelle

les prin-

cipaux arguments de ceux qui ne veulent pas admettre


l'existence propre de la matire
lui,

de ce qu'on confond

la

3
;

tons proviennent, selon

matire avec la privation

ces

drux termes diffrent videmment, puisque, parle changement, la privation disparat, tandis que la matire reoit
seulement

la

forme.

tence actuelle

4
,

Non

point que la matire

ait

une

exis-

car la forme ne serait alors qu'un acci-

dent, ce qui est contraire l'esprit d'Aristote; c'est l la


thse d'vicenne, rfute par Averros et

dont

clusion serait l'identit substantielle de tous

vidus

5
.

Mais

la

matire,

comme nous

haut, est plus qu'une possibilit; elle est


qui a dj en soi

comme

le

linament de

la

les

conindi-

l'crivions plus

une
la

potentialit,

forme qui

s'y

ralisera.

Loquamur de

prioritate causalitatis, oportet dicere quod in genertnam primam materiam. Sed de forma et privatione
non est sic non est dare in materia aliquam unam formam nec aliquam
unani privation. mi qa sic se liai). sit ad omnes tonnas entium natnralinm.
2. Qusestiones singulares super libro De substantia orbis, ditas a domino
philosopho Jo. de Gandavo (i486).
3. Qustio lit. Utrum materia prima sit eus.
1.

Si

ratione... est dare


:

Non quod sit actu .mis, sicut corpus.


Omnia essenl eadem substantialiter, uec

4.

5.
lit. t.

differrenl nisi accidenta-

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

152

Par l, on est amen rechercher si la matire aune essence.


Cette essence pourrait d'abord n'tre que la puissance.

Dans ce

cas,

Jean de Jandun n'hsite pas rpondre

mativement.

Il

insiste

mme

une acception plus

sance

donne

d'ordinaire.

qu'une

tire n'a

que

raliste

celle

puissance passive

puis-

qu'on

ne veut pas qu'on dise que

Il

pour donner au mot

affir-

lui

ma-

la

L'ide de puis-

sance n'est pas une simple relation; jointe l'ide de ma-

y ajoute rellement quelque chose. Sans don h',


l'on considre la puissance dans son rapport avec la

tire, elle
si

forme

on ne peut

2
,

dire,

au sens

sance constitue l'essence de


serait

confondre

la

puissance

forme elle-mme,

la

que

strict,

telle matire,
et

telle puis-

parce que ce

par suite la matire avec

et restreindre par l la potentialit

indfinie de la matire

un

acte

dtermin. Mais, con3

mot puissance s prend un autre sens il dsigne alors un sujet


capable de certains actes, subjectum potens. Dans ce
second cas, la puissance est vraiment l'essence de la masidr dans son rapport avec la matire

le

comme on

tire, et,

l'a dit, elle

est

quelque chose de rel

\ Seulement,

et d'extrieur l'esprit

comme

elle a

son

principe dans la matire premire, qui n'est rien en acte,


elle

ne peut prendre, proprement parler,

le

nom

d'es-

un

acci-

sence, qui implique l'ide d'une forme. Elle reste


dent propre, capable de
distinctive de la matire

tuer celle-ci

nous conduire
:j

la

connaissance

ce qui est suffisant pour consti-

une vritable dtermination.

Fuit opinio aliquorum quod potentia passiva esset de gnre niateriae,


ut potentia nihil reale diceret, sed rationis tantum. Relatio niliil ad dit;
potentia auteni niateriae esset relatio. Sed potentia addit aliquid reale super
1.

ita

materiam.

Comme
Comme

Materia est forma in potentia.


lorsqu'on dit
Materia est potentia forma?.
lorsqu'on dit
i. Dicit aliquid reale, separatum ab intellectu.
5. Est accidens proprium ejus... et, per ejus cognitionem manuducimur
in cognitum esse materioe prime.

2.

3.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

La matire peut-elle donc


essence diffrentielle

'

comprise en

tre

soi,

cile

Mais Aristote et Averros dclarent qu'

de comprendre

(Test par
la

une

la

comme

De nombreux arguments plaident en faveur de


tive.

153

matire premire

distinction

il

l'affirma-

est diffi-

que nous arriverons rsoudre

question.

tre intelligible par soi

peut avoir deux sens

pas tre intelligible par autre chose que soi

ne

tre intelli-

gible distinctement, et sans confusion possible avec quel-

que autre chose que ce

soit.

Dans ce premier sens,

demment

matire premire n'est vi-

la

pas intelligible en

son rapport avec

la

forme,

formes qui se succdent en


dont

l'ide est diffrente

La matire

est

comme

elle

contraire, elle est intelligible

mais par analogie, dans

soi,

Dans

donc une

le

comme une

de celle de

la

commun

sujet

second cas au
chose distincte,

forme

ralit positive,

des

3
.

ayant une exis-

un caractre propres, laquelle Jean de Jandun


n'ose, il est vrai, accorder une essence proprement dite,
mais sans que cette restriction ait une autre porte qu'une
tence et

porte verbale, car, sous le

titre

d'accident propre

, c'est

bien une diffrence formelle qu'il tablit.

La matire

dsormais parfaitement dfinie

est

comme

principe de l'tre voyons maintenant quelle place elle tient


;

dans

les diverses

combinaisons de

la

substance.

La premire dtermination des corps


les

dimensions sont

si

intimement

est l'tendue,

lies la

dont

matire que

nous ne concevons pas de matire possible en dehors


d'elles
1.

2.
[\.

ne peuvent-elles donc pas tre regardes

comme

Utrtum materia posait intelligi essentiali actu.


Materia intelligitur per successiont'in formarum in ca.
Est intelligibilia actu essentiali quia alius est intellectus materia? ah

iotellectu forma?.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

154

ne faisant qu'un avec

comme

quent

matire elle-mme, et par cons-

la

prcdant les formes substantielles qui rsuli

tent de son actuation

Physiquement,

les

formes substantielles sont antrieures

aux dimensions, puisque

celles-ci

ne se ralisent jamais

que dans des substances informes.


Et pourtant, dans

un

certain sens, c'est le contraire qui

car les individus ne peuvent se dvelopper que

arrive,

dans une matire dj dtermine selon une certaine


forme. Les dimensions prcdent les substances,

une dtermination moins


2

faite

parfaite

comme

en prcde une plus par-

car les formes substantielles se constituent par la

superposition, ou plutt par l'embotement de plusieurs

formes successives. En somme, Jean de Jandun, adoptant


l'opinion d'Averros, d'Avicenne et d'Albert le Grand, conclut

que

les

dimensions sont de l'essence de

constituent en quelque sorte sa corporit

Voil la matire reconnue

comme

la matire et

3
.

insparable de la

quantit, de l'espace et de ses dimensions.

Faut-il maintenant la considrer

Yindividuation

La question

comme

le principe

de

se pose sur les dimensions intermines

qui sont l'attribut physique de la matire.

Jean de Jandun n'hsite pas leur attribuer l'individuation,

non

qu'elles en soient la cause formelle, mais parce

qu'elles sont la condition des dispositions ncessaires la

division des substances

3
.

Ce qui

est le principe

de

la diver-

1. Utrum dimensiones interminatae praecedant formas


substantiales in
materia.
2. Via imperfectionis prcedunt bas formas in materia... illseque conficiuntur per plures formas succedentes sibi invicem in illis.
3. Dimensiones esse in materia prima a quadam commnni forma corporeitatis. (La formule est d'Avicenne.)
4. Utrum dimensiones interminatse sint principium individuationis.
o. Quod dimensiones sunt principium sine quo non, ita ut sint principium dispositionum ad divisionem substantiaruut.

4oo

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI


site

do

la

forme dans

la

matire est aussi

dividuation do l'accident

c'est le cas

le

principe de

des dimensions, qui


2

sont l'origine de la quantit \ Sans les dimensions


aurait qu'une seule

forme dans

l'in-

la matire, et celle-ci

il

n'y

man-

querait de cette puissance de multiplicit que supposent les

formes multiples qui se dveloppent en

elle.

Jean de Jandun ne va pas jusqu' dire, avec Avicenne et


saint Thomas, que la matire est le principe unique de
l'individuation; mais

il

en

fait

une condition expresse, non

pas seulement en tant qu'elle sert de limite

mais en tant qu'elle

lui prte la raison

mme

de

la

forme,

quantit

la

qui l'individue, et la puissance qui lui est ncessaire

devenir une substance

Les formes naturelles sont, en

mines

*.

Chaque forme, tant

a sa quantit propre

en

S'il

corps

fini se

comme

autrement,

tait

pour

il

effet,

lie

elle a

des quantits dter-

une opration

proprement sa

dfinie,

qualit

5
.

pourrait arriver que dans un

trouvt une puissance infinie, et rciproque-

ment.

La forme
la

substantielle n'est au fond qu'un rapport entre

puissance et

l'acte, et ce rapport,

comme

tous les autres,

s'exprime par une quantit.


enim debetur primo quantitati et per quantitatem aliis.
dimensiones interminat non essent. tune solm esset una forma
in materia. Ex quo Bequitur quod materia non esset multa in potentia, et
ideo non reciperet mut tas formas, quia non esset divisio nnmeralis in
1.

Divisio

2.

Si

entibus.
3.

Non

est

principium substanti immediatum, sed dispositivum Bub-

stantiarum... Formae substantiales sunt distincts per hoc quod materia


prias fuit in partes diversas divisa, et agens in istis partibus divisim agit,
et introducit suam formam divisim, et tune ipsa forma existit indivisa, per

appropriationem sui factam ab agente ad determiuatam portionem materia?.

naturalis determinetur ad maximum et minimum.


Sicut qupelibet forma naturalis habet quatitatem determiuatam, ita et
guantitatem. Potentia omnis quantitas est terminata sicut qualitas. Quodlibet habet operationem determiuatam habet et quautitatem. (Cette thorie
semble mme rduire, dans une certaine mesure, le principe de la qualit
celui de la quantit.)
4.

5.

Utrum forma

156

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

La matire pntre
l'essence

mme

dans

ainsi

dans

substance

et

comme

partie

des choses, non plus

comme terme

compos, mais

la

du

ncessaire de la dtermi-

nation.

La consquence de

les

formes

substantielles tant soumises la loi de la quantit

ne sont

cette thorie, c'est

point contraires entre elles

Averros

!
.

que
2

et

Alexandre

d'Aphrodisias concordent sur ce point, pour des raisons


diverses, d'ailleurs. Avicenne va plus loin encore
lui, les

d'aprs

formes substantielles se continuent Tune l'autre

continuantur ad invicem. Elles ne diffrent que dans le sens

de

en

la perfection, c'est--dire,

plus ou du moins.

On verra

de cette conclusion.

dans

sens du

le

quel parti Pomponazzi tirera

admettra

Il

ralit,

le

processus rgulier de

matire s'levant, de forme en forme, jusqu'

la

la

plus

haute, qui est l'intellect, et ne voudra reconnatre aucune


htrognit, aucune opposition, aucune contrarit dans

qui composent la vie de l'me.

la srie d'actes
Il

reste enfin savoir

comme

si

la matire, qui a t

reconnue

principe essentiel de l'tre et de la gnration, est

indispensable l'existence des substances engendres


corruptibles

dans

3
,

en d'autres termes,

la matire, ce qui a

si

et

ce qui a t inform

une matire pour substratum,

peut, de quelque manire que ce soit, se dbarrasser de


cette matire et

porte.

De

et celle

du germe de

dpendent

corruptibilit qu'elle

la question

de

la destine

com-

de l'me

de l'essence divine.

Jean de Jandun conclut que l'incorruptibilit des substances qui ont

un substratum matriel

est

physiquement

Utrimi form substantiales sint contraria?.


la physique, Y, 1
In praedicaniento substaDtice nihii
est contrarium. Substantia non contrariatur substanti.
3. Utrimi quod est corruptibile de se possit perpetuari aliunde.
1.

2.

Commentaire sur

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

157

que par

la foi.

impossible

et qu'elle

l
t

ne peut se

justifier

Cette thorie s'achvera dans le Trait de l'immortalit

de Pomponace, qui en tirera toutes les consquences ngacomporte.

tives qu'elle

Voil donc les deux systmes entre lesquels Gremonini


doit choisir

d'un ct,

le

platonisme, ou plutt l'aver-

rosme, qui en est le prolongement naturaliste

maximum

sente le

et

qui repr-

d'idalisme que l'esprit padouan peul

comme

supporter de l'autre, l'alexandrisme, qui se prsente


;

Le

pripattisme pur

dans

le

et

qui interprte la doctrine d'ristote

sens le plus matrialiste qu'elle puisse recevoir.

quel parti va s'arrter notre philosophe? C'est ce qu'il nous


faut examiner, prsent
et les limites

que nous connaissons

les

termes

du problme.

Cremonini commence par poser ce principe,

commun

l'averrosme et l'alexandrisme, que la matire est le sujet


ncessaire et ternel de toute gnration

Le De

corruption.
trer

clore la srie descendante

comme

la

s'arrter

il

des

de toute

un terme

vayxT) mjvat ,

causes

final

qu'on puisse considrer


Il

*,

et

comme

y a donc une ma-

y a un premier agent, qui se confond avec


ce

il

matrielles

premire, quiestla moins informe de toutes,

L'existence de

mon-

ascendante des causes efficientes

srie

premier de Tordre qu'on examine.

tire

comme

a pour but de

que, d'aprs l'axiome pripattique,

faut

le

cli efficientia

la

comme

forme pure.

substratum primordial est d'ailleurs

prouve par l'universel mouvement, qui suppose non seulement un actif, niais encore un passif universel
Or
'*.

1.

[mpossibile

es1

physice loquendo,

secundum quod

id

non

lit

mira-

culose, per potentiam supernaturaleni.


2. Manuscrit de la bibliothque universitaire de Padoue, cod. 200.
3. lbid.
cap. 3: Nec ascendendo aec descendendo possumus progredi
x

Bine terniino.
'..

Progressus

infinitum auferret natoram cans.


supponi oporteat passivum universale
ficri debeant, quod guider est materia prit

in

C.uin igitur ex nihilo nihil flat et

pro omnibus faciendis

qum

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

lo8

mouvement

l'universel

mme du monde

est la loi

n'est, tout devient; tout nat et prit

dure.

ritur

Munclus

nunqum

c'est le texte

de

est

chaque instant de

nascitur semper et

rien

la leon par laquelle,

la

mo-

en 1591,

Cremonini ouvrait son cours Padoue, on s'en souvient

La gnration d'un
autre.

Il

faut

Tout cela

un

tre est toujours la corruption

sujet

permanent

tous ces

d'un

changements 2

impliqu dans les thories que nous avons

tait

plus haut analyses; mais combien la solution est

mthodique

ici

plus

et prcise!

Quelle est maintenant la nature de cette matire premire

dont voil l'universalit

dmontres?

et l'ternit

Cremonini se rapproche tout d'abord des platoniciens


par

le

fondement

idaliste qu'il

donne son systme. La

matire n'existe que par rapport

la

forme

c'est celle-ci

qui est la raison d'tre de l'autre, et Cremonini va jusqu'


dire sa cause

causa materi

mot.

Si

c'est

que

2
.

Materia non

est

causa form, sed forma

est

Voil la thse alexandriste carte d'un

Aristote en a dcid ainsi, continue Cremonini


les anciens

sidr la matire

philosophes

comme

(les

Ioniens) avaient con-

l'origine ncessaire

de toute gn-

ration naturelle, de telle faon que, la matire pose, la

forme dt ncessairement s'ensuivre


1.

Voir

liv.

I,

chap.

ils

en venaient

attri-

1.

Corruptio omnis est generatio


cit., caput I.
Oportet dari causam liujus eeternitatis... Non est in causis
materialibus progressais in infinitum. Oportet omnium esse commune subjectum... Istud autem dbet esse sempiternum, quia alterna est remua
mutatio.
3. Quaestio utruni mcres et facultates animi sequantur corporis temperainentum. (Manuscrit de la bibliothque universitaire de Padoue, cod. 2075.;
4. Ibid. : Advertendum est veteres philosophos posuisse materiam quee
omnibus generationibus naturalibus imponeret necessitatem. Ita ut, posita
materia, necessario poneretur forma; et ita tribuebant vim effectivam ipsi
materi. Volebant enim materiam pcr se ipsam promoveri ad quodlibet
esse formatum... Aristoteles statuit materiam non posse se ipsam movere
ad esse formatum, sed hoc esse causse eflicientis munus. Forme non insequuntur materiam, sed insequuntur ipsum effciens.
2.

De

efficientia cli, cod.

alterius...

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

buer ainsi

que

cause efficiente

la

matire entrt par elle-mme en

la

l'existence dtermine.

vue de

forme;

la

Pour Aristote,
cient.

la matire... Ils

la

mouvoir en

se

propre de la cause

forme ne

voulaient

mouvement vers

La matire ne peut

c'est l le

159

efficiente...

pas la matire mais

suit

l'effi-

La disposition de

la

position de la forme

matire seconde n'est que la prsup-

forme qui

C'est la

*.

diversifie la

ma-

non

la

matire qui diversifie la forme. La matire

ne concourt

la

gnration qu'en tant que l'efficient ne peut

tire, et

raliser la

mme

d'elle.

Gremonini se refuse

croire que l'opinion d'Alexandre soit diffrente de


2

sienne

la

forme en dehors

celui-ci,

De anima numrant
,

au dbut de son commentaire sur


les causes

le

de l'me, ne parle que des

lments. Gremonini ne croit pas que cette omission

tire

consquence Alexandre insiste sur ce point que l'me sort


:

de
il

la

n'a

matire, cause de l'tranget

mme du

pu raisonnablement admettre que

en cela

la

mais,

fait;

matire se passe

d'efficient.

Nous verrons, en tudiant

la

thorie d'Alexandre sur

l'me, ce qu'il faut penser de cette interprtation.

pouvons-nous ds prsent

tablir

que

la

Au moins

conception de

la

matire dans Gremonini diffre fondamentalement de celle

des alexandristes

la

matire ne recle pas en elle

cipe de la forme; celle-ci


l'autre; c'est

de

la

le

prin-

ne sera jamais un accident de

forme que

la

matire

tire la

raison

mme

de son existence.
propter formas, non autem form propter
non est nisi prsesupposita talis
forma. Pro tanlo concurrit materia pro quanto insnm eftciens non potest
causare formam nisi in materia. [Ibid., lec.
1. El sic Lntelligendum est quod dixit lexander initio prmi De anima
videtur quidem ad producendam animais non nti aliquo principio prseterquam tpaia elementis; sel tum prcipue intelligit causam efficientem, el
m. Minuit solinn de materia quia hoc magia videtur mirabile quod anima
tain excellena e materia educeretur. [Ibid.)
1.

Materi diversificantur

materias...

el

sic

diversificatio in materia

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

160

Quelle est donc l'essence de la matire d'aprs Cremonini? Ou,

mot

si le

essence

dpasse la porte de

la matire,

quelle est son attribution spciale, son accident 'propre ?


Ici,

Gremonini rompt avec l'idalisme qui voudrait rduire

cette attribution

quence d'une

au mouvement. Yoici, en

telle dfinition

comme

la

cons-

effet, la

cause efficiente

(dont nous n'avons pas encore parl) joue le rle actif dans

production du mouvement, la matire n'y peut jouer

la

que

le rle passif; elle n'est

pas cause, mais condition.

Or cela conduit tout simplement


privation
parts,

supposez en

effet

une substance actue de toutes

mais capable de mouvement,

par exemple, puisque, d'aprs

le

mouvement

Si

donc

ment,

Dieu tant acte pur

trouve confondu avec Dieu

dans

ne reprsentera

mme.

uniquement par

le

mouve-

qu'un dfaut, un vide,

vation de la dernire dtermination qui


tre actu

absolue est immobile; supprimez-le,

la matire se dfinit

elle

substance cleste,

est le seul reste d'imperfection qui soit

le ciel, car la perfection

et le ciel se

la

pripattisme, le ciel est

la nature la plus parfaite qui existe,

ce

del matire une

faire

la pri-

manqu au ciel pour

adquatement.

Telle est en effet la conclusion trs platonicienne d'esprit

qu'Averros

tire

de

la

la mobilit qu'elle

de

Gremonini

prsence de la matire dans

y apporte avec

la repousse, et

par l

il

le ciel et

elle.

revient une concep-

tion plus raliste de la matire. D'aprs lui, la matire, dans


le ciel

titutive

comme

tient la place

du compos concret

privation

1.

ailleurs,

et

d'une partie cons-

non pas seulement d'une

l
.

Aristoteles

nunquam

definivit niateriain

ueque

in pliysicis,

neque

in

metaphysicis, nisi prout habet ordinem ad compositum semper auteni


dicit quod materia est id ex quo fit cnni insit. Ergo fingere non licet materiam quae non sit pars alicujus. [An clum sit compositum ex materia et
forma, cod. 1214. Manuscrit de la bibliothque universitaire de Padoue.)
;

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS *CREMONINI


Elle n'est pas

un

accident, mais

seulement pour

trane pas

un

principe. Elle n'en-

substance

la

161

la possibilit d'tre

mue, mais encore la facult d'tre sentie. Ce sont l, nous


l'avons dit en commenant, les deux principaux attributs de
la

nature physique et c'est de la matire qu'ils drivent tous

les

deux.

considre qu'une essence sans matire ne

Si l'on

peut ni se mouvoir, ni se faire sentir, on sera


connatre que la matire, sans tre \ agent

amen

mme du

re-

devenir

universel, en est cependant le principe en tant qu'elle lui

donne un

sujet et

L'occasion

un

objet.

s'offrait tout

naturellement Gremonini de

prouver, sans sortir de l'tude du

montrer que

vement qui

comme

la

ma-

le ferait

demeure une des causes permanentes du mou-

la privation,

se ralise, tel tait l'achvement naturel de la

thorie prcdente.

donc

de disparatre dans l'actuation,

tire, loin

pos;

ciel

le

La matire

elle entre

est

une

dans l'essence de

du com-

partie
l'tre

non

seule-

ment comme principe de quantit, servant dterminer la


mesure de sa forme, mais comme principe de changement
donnant sa nature
de

le ressort

de

la possibilit, c'est--dire

l'action.

La considration du

Gomment en
e,

l'on

si

rement dans
ternie

thorie

du

effet

une

l'acte?

fin

la

mouvement

puissance s'annihile ncessai-

Tout mouvement a un terme

fois atteint,

disparat de

faut-il

lui-mme

en conclure que

le

et,

ce

voil la

mouvement

Non pas, rpond


mouvement c'est prcis-

pas de terme puisqu'il persiste?

Gremonini, car

ment son

conduisait cette conclusion.

expliquer la perptuit du

admet que

commune;

ciel n'a

ciel

le

terme de ce

infinitude;

de parfaire le

dans sa dure
Mais alors,

ciel

on ne saurait admettre qu'il ait pour


par un changement; sa perfection esl

et sa rgularit,
si

en un mot dans sa perptuit.

cotte puissance,

que

le ciel a

de se
11

mou-

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

162
voir, est

en

acte,

comment

puissance n'est donc pas seulement un


l'acte, la matire un

Arriv
tre

que

mais

il

restre

l,

moyen pour

Gremonini

est pris

moyen pour

arriver

arriver la forme?

de peur;

il

veut bien admet-

matire cleste ne s'anantit pas par l'actuation,

la

refuse d'tendre cette prrogative la matire ter-

ou sublunaire. Use rabat sur

de ce que

le ciel est

d'un

l'autorit d'Aristote qui,

mouvement

circulaire, conclut

seulement l'existence d'une matire spciale au

que

quintessence; et, sous prtexte

par une relation intrinsque

rend insparable dudit

la

la

matire cleste est lie

un acte dtermin, ce qui

tandis que

acte,

n'est lie qu'accidentellement tel


reste indiffrente la forme,

ciel, dis-

composent notre monde,

tincte des quatre lments qui

la

La

se fait-il qu'elle subsiste?

il

ou

tel

la

sublunaire

acte et par l

nie l'indissolubilit de la

puissance et de l'acte, passant ainsi ct de la solution dfinitive

du problme. Car,

s'il

et admis que la puissance

persiste virtuellement dans l'acte qui la dtermine,


ainsi pris solidement position entre les

repoussait.

Il

aucun cas

deux extrmes

et

qu'il

et chapp l'idalisme puisqu'il et main-

tenu la continuit de
actes, et aussi

il

la

puissance travers la srie des

au matrialisme puisqu'il et t acquis qu'en

la puissance

ne peut

s'isoler

de

l'acte

d'o elle

tient la dtermination.

Mais cette malencontreuse distinction entre

rompt

sible la conciliation

o tend Gremonini.

une irrductible opposition.

deux ma-

du systme, rend impos-

tires, outre qu'elle

l'unit

les

Si l'on

Il

vient se heurter

admet, en

effet,

que

la

sublunaris per
1. Diffrant use cluse materi inter se, quum niateria
essentiam suant est talis ut ad singulas formas, quas respicit, accidentaliter referatur; materia vero celestis per essentiam suam est talis ut se
habeat ad unicam formam quam recipit; unde compositiones sublunares
omnes sunt dissolubiles nexus autem formae clestis et materise est iudis;

soiubilis.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONIN1


matire s'annihile,
il

faut en conclure

si

la

comme la privation, dans la forme reue,


que

la

forme est

comme

matire subsiste

tout, et la matire rien

sujet de la substance, c'est la

mme

qui est la substance

matire

163

forme

et la

n'est

qu'un accident.

Le seul moyen terme


hors de

l'acte

une puissance, non

est

elle s'informe,

acte tant qu'il persiste

relle

en de-

mais -qui persiste dans cet

lui-mme (parce que

c'est

par elle

seule que l'actuation est possible), et qui continue par con-

signent la possibilit indfinie d'un autre acte aprs celuil. L'tre,

vrai dire, passe toujours d'un acte

un

mais cette transition sans solution de continuit

permanence d'une puissance

possible que par la

comme Gremonini

toutes ces formes,


natre

alors qu'il

dmontrait

ternelle et universelle.

n'est
reliant

semblait le recon-

ncessit de la

la

acte,

matire

Yoil prcisment pourquoi les

formes substantielles ne sont pas contraires, mais superpo-

sables entre elles,


sorte de

parce qu'elles sont unies par une

trame idale qui

solution, devant laquelle


s'en tenir

un clectisme

la

la

Gremonini

prise entre les

cette

est oblig

verbal, dont la formule

dans

matire est indtermine,

par

l'tre

n'a pas d'essence,

le

mais

tant qu'elle fait partie d'un

1.

recule,

Hors de

de

complexe

deux extrmes

synthse effectue de leurs principes.

D'un ct
elle entre

il

moyenne

rsulte plutt d'une

que de

est la puissance.

Voir Commoitah-e De anima,

universitaire de

Padoue

mais de

prdicat de la puissance
elle a

II,

'.

Elle

une diffrence propre en

compos
liv.

l'autre

et qu'elle

manuscrit de

materiam

s'oppose

la

la

bibliothque

esse cotupositi
est hoc aliquid; esse enim hoc aliquid

Aristoteles ait

illud

principium quod secundum se non


importai naluraiu delrnuiuatam et d.'Unitam materia wro, secundum
se accepta, aihil habet detniti aut dtermint!, sed solum definitar au! determinatur pronl Bit Bub forma. .Malcria est taie ens ut. mu omne prdicamentum dividatur per actum ef potentiam, ipsa m prsdicamento Bubstanti se teneat ex parie potenti. (Leoo 1.
:

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

164

privation

Il

matire

la

ait

dgage de

faut combattre les scotistes qui veulent

une existence

la matire, la

actuelle

matire que la forme tient

la

dpend toujours de

la

matire

gnration est la forme,

et la

4
.

mine

les averrostes

l'tre,

mais

mais

est indispensable la production

cette subtilit lui soit d'un

du problme.

tion prcise

sans y tomber,

de

le

la potentialit

d'une

Il

de

forme
la

telle

forme

5
.

l'quilibre sur

n'entrevoit pas

grand secours pour

la solu-

s'attache surtout ctoyer,

Il

matrialisme, o une affrmatien trop nette

propre de

la

matire et pu l'entraner, et

l'idalisme qui tait au bout de son principe


est la cause

la

C'est

matire dter-

la

amas d'apparentes antinomies; mais on

que

L'lment antrieur de

La pense de Gremonini parvient garder


cet

forme

la

forme seule rend ncessaire

dtermination de la matire;

la

mais

forme assistante, ne peut exister

en aucune faon, quoi qu'en pensent


de

que

la matire.

s'arrte

La forme

son originalit.

n'apporte aucune ide nouvelle et se borne la

que des deux systmes,

qu'il

rsume au lieu de

criti-

les concilier.

1. (Aristoteles) non contradicit dicto, dicens materiaui esse magis hoc


aliguid; nam materia duobus niodis consideratur aut in sua natura, quateuus incoinposit dicit talem essentiaui, et sic non dicitur hoc allquid;
aut prout comparatur privationi ad constituendum idem composituin, et
sic dicitur magis aliquid quam privatio, quia est pars essentialis ipsius
:

cum

privatio concurrat ad illud constituendum. (IbicL, le. II.)


ex hoc potestis elicere argument uni contra scotistas voientes
materiam habere actum existendi. (Ibid., le. VI.)
3. Ergo nulla potest dari forma assistens... ut volunt isti averrostee.

compositi,
2.

Et

sic,

(Ifcl, le. XII.)


4. Ergo omnis forma quse dat esse materi necessario simul dependet a
materia. (Ibid.)
prsupposito quod
5. Est ncessitas suppositionis quee incipit a forma
taies forma et finis debeaot existere, necessarium est praeexistere talem materiam; agens, quia vult talem formam, ide requirit talem materiam. (De
modo arjendi naturse secundum propter quid, man. de la bibliothque universitaire de Padoue, cod. 200.) (Leon XXXIX.)
;

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

165

CHAPITRE V
THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

La

II.

Il

forme.

La gnration et la finalit dans la nature.

rsulte do ce qui prcde

non

ncessaire mais

(suite)

que

suffisante

la

matire est une cause

du mouvement. Gremonini

amen rechercher le complment de cette cause,


qui met en branle la substance, en faisant passer

est par l

l'agent

puissance

la

l'acte.

Dans un certain sons, tout mouvement


puisque

une gnration
dtermination d'une forme

la fin est toujours la

reste jusqu'alors virtuelle; mais

ment par

ce

mot

la gnration.

Ce passage s'appelle

la ralisation

de

est

on entend plus spcialeforme substantielle qui

la

constitue l'individu.
C'est
la

un axiome del physique ancienne que le ressort de

gnration dans la matire est la contrarit.

Il

semble que
au sein

ce soit par l'opposition de certaines dterminations

substance que se produise

la

<!<

la

rupture d'quilibre,

et,

mouvement qui constitue le devenir. Aussi


dWbano, qui Cremonini a emprunt en partie sa

par suite, le
Pietro

thorie de l'action, a-t-il pos cet


la qualit

que

qualit est

la

Il

ne

mire

de

et

les

parat

mes

l'instrument de la substance

videmment pas

mtaphysique de

la contrarit

donner

c'est

formes substantielles sont actives,

comme

s'agit

axiome que

seconde

lieu

ici

de

de

la

au mouvement naturel

Que

et

faut-il

que

pre-

forme; mais
le

monde.

dont

les ter-

physique, qui, dans

sont des qualits positives.

et

la contrarit

la privation et

et

par

penser de cette

Conciliator. Differentia LX, j>. 85. Qualitatea 3unt instrumenta formasubstantialium. Qualitas est tanquam ratio <raa perfleitur actio, et instrumentum immediatum ipsius propter rationem contrarietatis.
1.

ram

Mf

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

thorie

Aristote rduit les contraires

deux couples

froid et le chaud, le sec et Yhumide. Peut-on


qu'il ait plac

le

donc admettre

dans des qualits, c'est--dire dans des acci-

dents, le principe de l'action? Nullement, car chacune de


ces qualits informe

physiquement

et

une

partie de la matire universelle,

les contraires

ne sont pas autre chose que

les lments, c'est--dire la terre, l'eau, l'air et le feu.

lments sont en
ration.

En

Telesio
il

effet la

Les

cause substantielle de toute gn-

sont-ils la cause suffisante"?

a cherch corriger la thorie pripatticienne;

commenc par n'admettre qu'un couple de

le froid et le

chaud, correspondant l'un

la privation, et ayant tous

deux pour

la

contraires

forme, l'autre

sujet

commun

la

matire. L'originalit de sa thse rside dans le rle qu'il

donne aux contraires dans

la

gnration

d'aprs lui, sont des termes actifs, des agents

tous les deux,


2
,

qui suffisent

expliquer tout changement, la matire n'y participant

que

comme une

indiffrente passivit.

Fra Urbano, parti de

mme

la

thorie, avait

comme

nous l'avons vu, abouti une conclusion tout oppose

savoir que la matire est le sujet ncessaire et substantiel

des contraires, qui ne sont gure que ses prdicats.

Gremonini se place entre ces deux thories extrmes


pour retrouver

le vritable

traires, selon lui,

ques de

ne sont

la matire,

sens du pripattisme. Les conni des dterminations intrins-

ni des

formes indpendantes qui

la

prendraient pour substratuin de leur action, car, d'un ct,


il

est

1.

bien certain, puisqu'ils sont dtermins, qu'ils le sont

Voir Fiorentino,

t.

I,

p. 220.

M- Fiorentino cherche dmontrer que c'est l le sens profond du


pripattisme, et il appelle en tmoignage Simon Portius, qui se dclare
en effet enclin croire qu'Aristote a entendu faire de la privation une
cause active. Cette interprtation nous parait errone. (Telesio, t. I,
2.

p. 221.)

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

167

par la forme, seul principe de toute dtermination;

qu'ils entrent clans la gnration,

Appelons-les en

effet

l le

ni

par leur nom, les contraires ne sont

autre chose que les lments

jamais en ce

de

comme agents
mais comme matire-

comme formes

point

l'autre, ce n'est

et,

monde que

premier degr de

or la matire ne se prsente

sous l'aspect de l'lment

c'est

nature physique, car la matire

la

pure n'est qu'un terme logique. Sans doute on est oblig


de supposer, l'origine des choses, un premier acte qui

donn

la matire la forme des lments

ait

mais cette pre-

mire forme n'est qu'un instrument pour les formes venir

moyen de

contrarit n'est que le

la

la gnration,

pas l'agent.

elle n'en est

D'ailleurs l'ide de contrarit n'implique-t-elle pas

une

certaine participation de la matire et de la forme, par o

nous voyons

qu'il

l'une ni l'autre
tire,

comme

le

qu'elle contnt

ne faut

la

rapporter entirement ni

qu'un accident de

Si elle n'tait

la

ma-

voudrait Urbano, on ne comprendrait point

une opposition,

c'est--dire

deux dtermi-

nations distinctes, et en fin de compte une diffrence for-

melle;

et si elle

comme

ne tenait son essence que de

le soutient Telesio,

forme,

la

on ne comprendrait pas

d'indtermination que postule cette opposition dans


stance qui en -est le sujet. La contrarit est

mixte de l'union de

dyade indfinie

la

melle, c'est--dire de

la

et

matire premire

le

la part
la

sub-

produit

de l'unit foret

du premier

agent.

La contrarit
gnration

n'est

donc que

une

cause matrielle de

la

quelle en est la cause efficiente? Qu'est-ce

qui mettra la puissance en


raliser

la

forme plus

mouvement pour l'amener

haute que

lmen-

la

forme

le

mouvement. La

taire ?

C'est la

forme

mme

laquelle

tend

philosophie de la nature

168

cause efficiente

cause formelle se confondent. Cela

et la

suppose l'antriorit de
plication

la

forme

et

demande quelque

ex-

'.

Distinguons d'abord entre la forme accidentelle et la forme


substantielle,

pour nous attacher

mme, dans

substantielle est celle qui constitue l'tre


qu'il a

de spcifique

et

La forme

cette dernire.

ce

de permanent. Pour ne pas compli-

problme en y introduisant la question subsidiaire


de l'individualit, au lieu de prendre tel homme, Socrate

quer

le

par exemple, prenons l'homme en gnral, et recherchons

On rpond qu'elle
Homo gnrt hominem;

d'o lui vient sa forme substantielle.


vient de

l'homme qui

mais on ne

fait ainsi

l'a

prcd

que reculer

en arriver au principe

mme

de

le

la

problme

faut bien

il

forme transmise. L, on

a le choix entre la thorie de la cration et celle de l'em-

botement des formes. Averros a parfaitement formul

la

question dans son commentaire sur le XII e livre de la Mtaphysique

-.

Il

sur l'origine des tres, deux

a, dit-il,

opinions opposes. Les uns expliquent le

monde

veloppement,

Les partisans du

les autres par la cration.

dveloppement disent que


en quelque sorte,

et,

dans

le

la

gnration n'est que la sortie

ddoublement des

uns des autres, de

tres; l'agent,

que de

cette hypothse, n'a d'autre fonction

tres les

par le d-

les distinguer;

il

est

tirer les

donc

vi-

dent que ses fonctions se rduisent celles de moteur. Quant

aux partisans de
l'tre

sans qu'il

la cration, ils disent

ait

que l'agent produit

besoin pour cela d'une matire prexis-

tante. C'est l'opinion des Motecallemin, de notre religion,


et celle

des chrtiens, par exemple de Jean

le

Chrtien (Jean

Tontes ces thories sont contenues dans le commentaire du livre II


Physique, principalement dans la partie qui comprend les leons
32-49 et qui porte pour second titre
De modo agendi natur secundum
propter quid. (Bibl. de l'Universit de Padoue, cod. 200.)
2. Cit par M. Renan, Averros, p. 108.
i.

de

la

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS GREMONIM

169

Philopon), qui prtond quo la possibilit do l'tre cr no


rside quo dans

ollos sont

diairos...,

Quant aux opinions interm-

l'agont.

un point

d'aooord sur

quo

o'ost

gnration n'est qu'uno transmutation do substance,

la

que toute gnration suppose un


s'engendre,

si

dWristotc consiste dire que l'agent

compos de

le

mouvement

matire

la

que rien ne

de son semblable...

n'est

ce

sujet, et

do

et

fait

du

L'opinion

mme

coup

forme, en donnant

la

le

la matire et la transformant jusqu' ce que

tout ce qui y tait en puissance passe l'acte... L'agent

ne cre aucune forme,

en

'car, s'il

pourrait sortir du nant.

crait,

quelque chose

La solution qu'Averros prte

ici

ristotc et qu'il

adopte pour lui-mme n'est qu'apparente, car elle revient


placer dans la matire dtermine le principe des

formes

qui s'y ralisent, c'est--dire faire rentrer dans la matire

cause formelle

la

venue

est

et

stratum de

ment

il

le

d'o elle provient.

la gnration, et

Que

la

comment

elle

matire soit le sub-

que Y agent (nous verrons com-

faut entendre ce mot) en soit le

monde en
la

sans dire

et efficiente,

moteur, tout

le

convient, ou peu s'en faut; mais d'o provient

dtermination particulire des formes substantielles que

mouvement
Avorros

cult.

ment. Voici ce

natre

l'ait
l'a.

dans

la

matire? Voil

bien entrevue, mais non rsolue nette-

qu'il dit

en

effet

La nature produit

(animaux, plantes, etc.) avec ordre

cela

comme

si

la diffi-

elle tait

tout

et perfection, et

guide par une intelligence suprieure,

bien qu'elle soit dnue d'intelligence. Ces proportions


cette nergie productive,

toiles

ides

1.

'.

que

les

mouvements du

donnent aux lments, sont


Il

semble bien

Commentaire sur

la

ce

Mtaphysique, XII,

soleil et des

que Platon appelait

qu'il s'agisse

fol.

ici

et

les

de l'origine et du

334.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

170

principe des essences,


l'autre

aux formes

et

qu'Averros rapporte l'une

Dans son systme, en

clestes.

el

effet,

l'humanit est constitue substantiellement par une sphre

dans

astrale. Mais,

et dclarer

cette voie,

il

faudrait aller jusqu'au bout

que toute forme d'ici-bas a son principe

exemplaire dans une forme cleste,

d'Abano.

ne

Il

comme

resterait ds lors plus rien

Pietro

fait

l'a

son

et

du pripat-

tisme, car cette conception n'est autre chose que la thorie

platonicienne des ides entendue au sens physique.

Cremonini refuse de suivre


rain et se borne tablir
est le rsultat
la matire.

comment

les averrostes sur ce ter-

que

la

production de

forme

la

de Faction du premier moteur, ou agent, sur

Cela s'entend pour la forme accidentelle

expliquer par

l la

permanence de

la

mais

forme sub-

stantielle ? L'agent attire lui la matire, par le dsir,

tend en actuer

la

puissance

soit,

mais pourquoi

el

cette

actuation s'arrte-t-elle, pour chaque espce, un point

dtermin? Pourquoi de cette action universelle


gale, ce qu'il semble, rsulte-t-il

animaux,

ici

des

et

partout

hommes,

des

des plantes? Voil ce que la thorie purement

pripatticienne n'explique pas, car, je le rpte, c'est lu-

der la question que d'attribuer l'essence

la

mine, puisque cette matire devient ainsi


la

forme

frences.

et
11

ne contient pas davantage


faut bien qu'il y ait

matire dterle

la raison

principe de

de ses

un plan de l'univers

et

dif-

que

ce plan trouve sa raison quelque part.


Zabarella

un pas

fait faire

la solution par sa thorie

originale de la forme informante et de la forme assistante

1.

Voir Kitter, Geschichte

De mente humana,

de)" christlichen

Philosophie, partie V.

l
:

Zaba-

Forma duplex est, ima materiam informans


et dans esse specificuru, et rem constituens tanquam differentia adjecta
generi; altra est forma qn non dat esse, sed ipsi rei jatn constitutae et

rella,

habeuti esse specificum supervenit tanquam preestantius quoddam, et dat


solum operationem ad quam res illa potestatem quidem habet naturalem,

17f

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI

La premire est relie qui informe la matire, qui lui


donne l'tre spcifique, et constitue l'individu comme une
diffrence ajoute au genre. L'autre ne donne pas l'tre,

mais survient, dans

comme une

chose dj constitue

la

et spcifie,

dtermination plus haute; elle donne lieu

Faction que l'tre a en puissance, mais qu'il ne raliserait

pas par ses propres forces, parce qu'il a besoin d'y tre
appel par quelque ternie plus noble qui dpasse sa nature
et sa condition.

Ainsi se trouve dcrite

el

analyse

distinction qui s-

la

paiv la forme substantielle et la forme accidentelle, mais

non

le

principe de cette distinction.

Il

est certain que, p-

ripattiquement, tout tre est soumis deux actions, une


qui tend lui

pre

donner

l'autre qui

et lui

conserver son essence pro-

tend augmenter sa perfection relative

par l'addition d'un

nombre indtermin

d'accidents qui ne

dtruisent pas sa forme essentielle. Entre la tendance qui

maintient dans l'homme l'unit de

la

d'attraction des lments corporels vers


la fois la cause

qui attire

en

la fin

cl

l'homme

vie,

par une sorte

une forme qui

de l'organisation,

et la

esl

tendance

vers l'idal et qui le pousse raliser

une forme indfiniment suprieure, dont la science.


la morale sont les moyens, il y a sans doute une dif-

lui

l'art,

frence fondamentale, mais

c'est

de cette diffrence

mme

qu'on ne pend pas raison.

En un mot,
feste

la

cause universelle,

premier agent mani-

son action ordonnatrice et dterminante par deux

influences bien diverses


titu

le

l'une par laquelle l'tre est cons-

dans sa nature propre, dont

il

ne peut

sortir, l'autre

par laquelle l'tre est indfiniment diffrenci et perfec-

sed cain edere propriia viribue suis aoo potetl ideo egei i>pe alicujas r..l.iliori*. quod <'jus aaturam ci conditionem excdt, [lia quidem dicitur
:

forma

assistais tanltim.

philosophie de la nature

17:2

y a l une action
dont Cremonini n'a point

tionn dans les limites de cette nature.


spciale et

une action

mme

donn, n'a point

prend

le

monde

universelle,

tout

Il

nettement cherch l'explication.

fait,

Il

avec ses espces dj constitues,

o tout antcdent engendre un consquent semblable,


sans chercher d'o provient cette

amen

ainsi

donner pour cause

c'est--dire l'essence, la

prexiste clans

un autre

de similitude, et

loi

la

est

il

forme substantielle,

forme elle-mme, en tant qu'elle


tre

et la

forme accidentelle,

c'est--dire l'action, la premire forme, le premier agent,

Dieu. Le problme se trouve par l plutt vit que rsolu,


car, si la

cause gnrale de la gnration est ainsi dter-

mine,

cause particulire du

la

Test pas.
c'est

mode de

On comprend pourquoi

parce que Y agent

l'attire

faudra toujours rechercher

ce qui

ramne

le

gnration ne

matire engendre, et

lui; mais

engendre selon de certains types


il

la

la

non pourquoi

et certaines lois,

elle

dont

principe soit dans l'agent,

la cration, soit dans la matire, ce qui

conduit au matrialisme.

Sur ce point encore, sur l'origine des


tion

comme

lois

de

la

gnra-

sur l'origine de la gnration elle-mme

le

pripattisme est pris dans un dilemme, d'o Cremonini


sort,

comme du

premier, par une prtendue conciliation

qui n'est qu' la surface.

D'un ct, en
lui

effet,

il

semble point que

repousse
le

la cration,

premier agent

parce qu'il ne

ait le

pouvoir de

produire des formes qui n'existeraient pas dj en puis-

sance

de

de

l'autre,

la matire,

nit motrice.

il

ne

croit

pas

la

spontanit formelle

pas plus du reste qu'il n'a cru sa spontaIl

se borne

conserver les deux causes

premires de la gnration, la matire et [Dieu, les dclarant ncessaires l'une et l'autre, et se dispensant d'expli-

quer l'origine des

lois et

des types fixes qui rsultent de

173

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI


leur

commune

comme

s'tablissent

mdiaires

extrmes une

On

action,

s'il

admettait que les inter-

d'eux-mmes,

deux termes

les

donns.

fois

voudrait supposer

par del ce mutisme

profond principe sous-entendu,

comme

quelque

de Leibniz,

celui

par exemple, que tous les possibles, virtuellement ren-

ferms dans l'indtermination de


l'existence, et

matire

la

que Dieu n'a pas besoin de

aspirent

les distinguer

spcialement pour qu'ils se ralisent d'eux-mmes, chacun


selon la
l'acte

interne de son essence propre

loi

souverain les appelle

l'tre

Mais

l
.

il

que

aussitt

faut savoir se

rsigner ne trouver dans les systmes que ce qui y est

vraiment contenu,
nini ait ainsi

et rien

n'autorise croire

donn au pripattisme

le

que Cremo-

complment

qu'il

parat rclamer.

En dernire

analyse, la forme vient de la forme, la

loi

de

gnration est la similitude, bien loin d'tre la contra-

la

rit,

comme

il

avait

pu

le

sembler d'abord. La matire

entre en acte sous l'influence d'un acte dj achev, et

modle sa dtermination sur


en quoi consiste
direction

Tous

de

celle

cette influence et

l'acte directeur.

comment

Mais

s'exerce cette

les

aveugle de

systmes qui n'admettent pas


l'tre,

le

processus

en dehors non seulement de toute con-

science, mais de toute loi dfinie, ont

blme; d'aprs Platon,

la

d rsoudre

ce pro-

gnration de la forme dans la

matire a lieu par imitation, pippi, ou par participation,


l#t,

d'un exemplaire antrieur

et idal.

tudiant la mtaphysique de Gremonini


pri pat ticien

au xiv e sicle

s'tait

Nous verrons, en
,

que plus d'un

tenu cette solution.

Mais Gremonini comprend qu'elle n'est qu'vasive.

I.

Voir notre thse latine, De perfectione

apud

Lcibnitium, part.

11

ne

III et IV.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

17

en

suffit pas,

de dclarer que

eiet,

matire imite

la

la

forme ou qu'elle en participe, ce dont Aristote doit convenir avec Platon

moyens de
mot,

il

faut

il

celle opration.

faut ajouter

encore

la

Par

et la

cause formelle

en un

l'explique, et

elle disparat la distinction

anti-pripatticienne tablie dans


rella par les averrostes

voies et

les

une cause plus haute qui

celle-ci est la cause finale*.

mante

dfinir

du xvi e

un

autre sens que Zaba-

sicle entre la

forme infor-

forme assistante. La plupart d'entre eux, pour

rester fidles la pense d'Aristote, avaient en effet con-

serv la forme substantielle son caractre interne et im-

manent; mais, comme d'autre part

il

convenait d'expliquer

l'origine et la production

de cette forme,

double en quelque

sorte,

imaginant hors

modle, qui ne

qu'assister la matire, sans Yinformer

directement.

l'avaient d-

une forme

d'elle

scindaient ainsi la cause de la gnration

Ils

et revenaient,

voulaient

ft

ils

par une voie dtourne, au platonisme qu'ils

fuir.

Cremonini fond ces deux ides en une seule,


pose entre

le sujet et la

terme d'une /m,

du dehors

vient
Il

identifie

finale

et

cause de

la

gnration

et inter-

moyen

le

la fois interne et externe, puisqu'elle

et qu'elle agit

nettement

suspend

doue d'un pouvoir

la

la

au dedans.

cause formelle avec la cause

cause efficiente entre

idal, et le sujet

de

la

la fin

gnration, qui se

trouve ainsi transform et devient l'agent physique du

vement. Cette transformation s'impose, car


dent que

la fin,

ou

mme une

ment

dite;

une

il

par sa nature transcendante

pourrait en aucune faon

est

comme

fin s'adresse

est la

bien vi-

ne

possibilit,

matire propre-

une tendance, une

naturam agere propter finem; est


1. Dicendum
inaximis principiis cognitis scientia? naturalis.

mou-

et spare,

mouvoir une simple

potentialit,

qu'il

unum

facult,

ex primis

et

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI


une

me;

ce n'est

donc

dans

ni

forme, c'est dans l'me et dans

mystrieux de

la

la

la fin

175

matire ni dans la

que rside

le principe

gnration terrestre. La matire et la

forme ne sont que des abstraits;

c'est

dans

con-

la ralit

crte qu'il faut chercher la cause de l'universel devenir.

Tout mouvement est une action; toute action suppose un


agent
l'tre

par

le dsir

d'une

fin qu'il ralise.

un achvement dans

trouve ainsi

La thorie de
la

de

thorie

l'me, qui la couronne.

comment

Qu'est-ce d'ailleurs que Yme, et

dans

la

matire

Ce n'est point

ici le

lieu

de

le

nous aurons examiner plus tard

la

ce point. Ce qui ressort, pour le

moment, de

nous venons d'exposer,

apparat-elle

rechercher

pense de Gremonini sur

c'est qu'il n'y a pas

la thorie

que

dans l'univers

d'autre causalit que la finalit, laquelle implique la coopration d'un idal et d'une me. Voil les
cessaires de toute gnration.

deux agents n-

Le mouvement de

la

concours du premier moteur

inanime s'explique par

le

de Y me du monde;

mouvement des natures

le

lires s'explique par le

nature
et

particu-

concours du premier moteur

et

de

l'me particulire de chaque nature. La spcialit de chaque

mouvement dpend de

la spcialit

D'o vient

de cette me? Gremonini ne

la spcialit

de L'me qui

le ralise.

le dit

comment il lude le problme de L'oriAu moins rtablit-il l'unit du systme

point; nous avons vu

gine des essences.

du monde, compromise aussi bien par ceux qui font

mouvement du

sortir le

sein de la matire et sont ainsi obligs

de

placer hors d'elle un modle qu'elle copie, que par ceux qui

y font descendre le mouvement par L'intermdiaire de la


forme et sont ainsi forcs de placer en face de celle-ci une
matire qui

lui

serve de substratum. Sans doute la

encore tre considre deux points de vue

en tant qu'elle dtermine idale me ni

le

fin

peut

objectivement

mouvement

qui

philosophie de la nature

176

doit aetuer la matire

gratta cujus), et subjective-

[finis

ment, en tant qu'elle donne par


dite matire (finis cn);

mais

elle

une forme propre la


demeure une et identique
l

dans son essence. L'me ne se ralise que par

ne se ralise que dans l'me


deviennent concrtes est
le levier

l'acte

la fin; la tn

elles s'unissent et

le dsir, qui apparat ainsi

de tout mouvement,

le

comme

ferment de toute gn-

ration.

reste maintenant

Il

dmontrer que

l'universelle loi de la nature


auxiliaire le

dans

la finalit est

bien

Gremonini prend pour

et, ici,

grand adversaire du hasard

et

de

la fatalit

l'antiquit, le plus clbre des interprtes d'Aristote,

Alexandre d'Aphrodisias, dont

les

ouvrages ont t de sa

part, et plusieurs reprises, l'objet d'un

mentaire

*.

Dans tout ce qui prcde, on a considr

comme

acquis que le

une

de raison

loi

scrupuleux com-

et

monde

tait

en tout gouvern par

d'harmonie, dont tous les

faits naturels,

quelque ordre qu'ils appartiennent, ne sont que les


nifestations rgles.

C'est

un

postulat qu'il

ma-

convient

d'examiner.

Rien ne se produit sans cause,


t il

cet

soit

mais cela implique-

enchanement rationnel des antcdents

squents que suppose

la finalit?

Ne

peut-il

et des

con-

y avoir d'autre

principe de la gnration que cette sorte de plastique idale

par o une certaine puissance est amene raliser une cer-

normalement dans
faire aucune place au

taine forme? Tout se passe-t-il toujours


la

marche de

l'univers, et n'y faut-il

hasard, qui joue

un

si

grand rle dans notre vie?

Les picuriens attribuent au hasard toute causalit


aller jusque-l,

sans

au moins doit-on reconnatre que certains

Voir, sur tout ce qui suit, le mme commentaire du livre II de la Phyleons 25 31 (Tractatus de Casu et Fortuna), de 32 41 (De
modo agendi natur secundum propter quid). (Bibl. de l'Universit de
1.

sique,

Padoue, cod.

200.)

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CHEMONINI

anormaux de

faits

nature, tels que la naissance des

la

monstres par exemple, ne sauraient s'expliquer sans

remarque parat

Cette

conduit

qu'une
lit,

si

fois,

177

insignifiante,

vous admettez que

la

lui.

mais voyez o

nature a pu, ne fut-ce

produire une forme en dehors de

la loi

de fina-

tout le systme s'croule; car o trouver dans ce cas

le principe

de cette gnration accidentelle?

mettre, ct de la

amen

une autre cause

fin,

penser que la

et

Il

faudra ad-

par

on sera

n'tant pas ncessaire la g-

fin,

un principe, mais seulement un rsultat


de nombreux exemples l'appui de cette thorie

nration, n'est pas

On

elle

citera

la pluie fait

pousser les herbes

voil sa fin; est-ce l le but

qui en a dtermin la production et la chute? Non, coup


sr; le hasard seul a le mrite de cette concidence.

Pourquoi n'en

pas ainsi de toutes les fins que

serait-il

nous croyons dcouvrir

Le seul agent vritable

est le

sard, qui, rapprochant les matires particulires,

provoque

l'apparition de certaines formes plus gnrales qui

que des

effets accidentels

Gremonini comprend
pour

le pripattisme,

ment l'ide de
donne point la

fin

2
.

le

non des

ha-

ne sont

causes.

danger qui rsulte de cette thorie

dont

l'ide

fondamentale

D'abord, rplique-t-il

le

est prcis-

hasard ne

raison de la frquence ni surtout de l'uni-

versalit des effets.

Il

peut

la

rigueur arriver que

le

con-

cours fortuit des atomes donne une fois naissance un tre

ayant

la

forme d'un animal; mais comment

servera-t-elle

animal

dans ce corps

persistera-t-il

et

comment

le

la vie se con-

type de

dans l'espce? L'argument

tir

cet

des

t. Aliqua habent aliquom usuni, non


auteni sunt facta propter illuin
usuni; ita ut non liuis et usus rei habeat aliquam causalitatem in ipsa
generatione, sed solum casus congregans niateriam ad qnam postea ex
oecessitate rea consequitur, qu per accidens est alicqjus gratia et ad aliquom usuni. (/)c modo agenili natuiw sccuiuhim propter quui, le. 33.)
-2.

Ibid., leon 34.

12

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

178

monstres ne prouve rien, car

monstruosit n'entrane

la

qu'une dviation, non un changement radical dans

Un

la

forme.

cheval peut engendrer un cheval imparfait, non un

y a trouble dans le fonctionnement de la cause,


n'y a pas introduction d'une cause nouvelle *. En effet,

buf.

Il

il

le

hasard n'est pas proprement parler une cause, mais un

mode de

causalit.

On dsigne

nom l'action des


fin mme laquelle

par ce

causes qui vont une fin autre que la


elles taient appropries.

Pour reprendre l'exemple

cit

plus

haut, la chute de la pluie n'est pas fortuite en soi, ni la fcon-

dation du sol, mais seulement la rencontre et la fusion accidentelle de ces

Dans ce sens

deux
et

effets.

dans cette mesure,

il

hasard a sa place dans l'univers, mais

pendance
tredit

et

en rien

est bien vrai

il

principe de finalit.

Il

et cela

y a dans

une subordination, un ordre, qu'un dsordre


suffit

le

se rduit l'ind-

l'enchevtrement des causes,


le

que

ne con-

les causes

ne

partiel

pas dtruire et qu'on ne peut mconnatre sans

abolir l'ide

science

2
.

mme

de cause,

cart,

on se trouve en prsence d'une ide

avec l'ide de cause

et

la

Le hasard

plus dangereuse encore, celle de la


les stociens,

du

destin,

que

au temps d'Alexandred'Aphrodisias, opposaient

l'ide pripatticienne de la
les partisans

fatalit,

de cette thorie

fin.
:

Voici commentraisonnent

si le

rapport qui

la forme dans la gnration n'est pas fortuit,


soit ncessaire. S'il est ncessaire,

la

lie la
il

matire

reste qu'il

gnration est dter-

mine d'avance, par l'essence mme des choses, et le monde


ne fait qu'obir dans son dveloppement une sorte de puissance immuable qui a enchan tous les antcdents

consquents selon une

loi

de

fatalit.

1.

De modo agendi natur secundum propter quid, leon

2.

Nourrisson, Essai sur Alexandre d'Aphrodisias, p. 49.

36.

et les

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI


L'erreur
ture elle
fin; voil

consiste dclarer la loi distincte de la na-

ici

mme. Toute matire


un

179

fait.

Mais

il

ralise la

forme qui est sa

ne faut pas imaginer une sorte de

dcret assignant d'avance telle forme telle matire. Le

comme

destin,

le hasard, n'est autre

causalit de la nature

Par

contingence,

accident;

tout

mme,

tre identifi avec la ncessit

chose que

que son action

ft celle

et,

ne saurait

pour que
,

il

gnration

la

faudrait

que

le

trace de non-tre, c'est--dire

d'une cause une et identique se

dveloppant d'elle-mme, selon


la diversit

le destin

mode de

car la ncessit exclut toute

n'admt ni acccident ni contingence

monde ne renfermt aucune

le

la loi

de son essence. Mais

des phnomnes naturels ne rvle-t-elle pas la

prsence de causes dissemblables dans l'univers? La possibides contraires, qui est la condition de toute matire, de

lit

toute gnration et corruption, n'est-elle pas incompatible

avec l'ide du destin absolu?

En somme,
talit

tique

la loi

c'est la

et

dont

de

la

nature n'est ni

finalit, qui

la

le

hasard ni

la fa-

n'a qu'une ncessit hypoth-

formule est que toute matire approprie

une certaine forme

doit raliser cette forme,

si

aucune

cause trangre ne vient faire obstacle son dveloppement.


Cette appropriation

mme

ne peut tre conue ni

comme ncessaire priori; elle dpend de


nature, o l'accident a sa place comme la loi.

comme

fortuite, ni

l'ordre

de

y a
forme

la

une certaine aptitude propre de

la

matire

la

par suite de laquelle tout ce qui se produit dans

matire est ordonn en vue de telle forme

3
;

Il

une

telle

mais cette

1. Voir n<>
modo agendi natur secundum propter quid, le. 39 (deuxime
question
qumodo neeessarium in physicis reperitur).
2. Est ncessitas suppositionis, qu incipit a forma; praesupposito
qaod
:

forma et finis debeant existere, aecessarium est prexistere taleiu


materiom. {Ibid., le. 39.)
3. Mutt io per quam Unis acquiritur nihil aliud est quam transitas
continuatus el ordinatus ab liac aptitudine ad hanc tinein. [Ibid., lec. 34.]

taies

180

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

aptitude ne provient ni d'une proprit essentielle de la


matire, ni d'une dtermination constitutive de la forme,
ce qui entranerait de part et d'autre

rique

elle

une ncessit catgo-

provient d'une sorte d'adaptation naturelle de

matire la forme, o cooprent les deux lments con-

la

traires,

l'important avec lui une raison de fixit, Tautre une

changement

raison de

La

de trouble.

moyens; mais rien ne ncessite la

fin ncessite les

et la disposition

et

mme

moyens peut

des

fin,

tre entrave par

l'intervention d'une fin voisine et contraire.

La ncessit de la loi de finalit est analogue celle des


lois mathmatiques
dans un triangle, les trois angles sont
gaux deux droits,
condition qu'il y ait un triangle
-

que ce triangle

et

soit

De mme, dans

pas ncessairement,

manire dont on

la

prmisses une

la nature, les

conclusion s'ensuit

la

rgulirement construit.

mais

et

les

les

fois poses,

prmisses ne se posent

la conclusion

aura poses

dpend encore de
dont on les main-

et

tiendra.

Ce sont

des preuves par rfutation;

venir une dmonstration directe de la

il

finalit.

n'en trouve pas d'autre que celle qui se

de

la

ture

nature avec
or

plaire;
fin;

il

L'art n'est

tire

en

Gremonini

de l'analogie

que l'imitation de

la na-

n'y a rien dans la copie qui ne soit dans l'exem-

mais

donc

l'art.

faut pourtant

la

l'art

dispose toujours les

nature agit de

La preuve

moyens en vue d'une

mme.

est faible, car

de ce que la

des tres qui agissent par intelligence

finalit est la loi


il

ne parat pas

s'ensuivre qu'elle soit aussi celle de tous les agents indis-

tinctement.

Gremonini

le

comprend,

et

il

transforme ingnieusement

i.

Le. 39. Esset ncessitas simpliciter,

2.

Leon

40.

non auteni ex suppositione.

THORIE DE LA SUBSTANCE D'APRS CREMONINI


l'argument

La considration de

l'art

181

nous apprend seule-

ment que l'ordre des parties et la disposition antrieure des


moyens indiquent une fin prexistante et directrice. Or cet
ordre et cette disposition se trouvent partout dans la nature, et pourtant

on ne peut soutenir que

la fin soit repr-

sente dans une intelligence, chez tous les agents naturels


les

animaux n'ont que de

l'instinct; les plantes

ne connais-

sent aucun degr. Cette fin ne doit donc pas tre

une

mais une sorte de tendance, d'impulsion spontane,

ide,

d'inspiration, semblable celle qui


cre. Et ce n'est pas

meut

l'artiste lorsqu'il

dans Yesprit de l'agent

chercher, mais dans sa nature

mme,

qu'il

faudra la

ce qui dtruit la pr-

cdente objection et ce qui tablit dfinitivement

la loi

car la finalit se trouve par l place la racine de l'tre.

Gremonini

est ainsi

amen

dterminer exactement le

mot

sens dans lequel on doit entendre le


dire le

mode

Aristote,

que
tion

la

elle agit

d'action de la fin sur la nature.

au deuxime

la finalit

finalit, c'est--

livre

de

la

Physique, prtendait

implique un but seulement, non une inten-

nature a une

fin,

comme

l'art;

comme

mais,

sans prmditation.

Qu'est-ce qu'un but qui n'est pas intentionnel,

une

qui n'est pas prmdite? Aristote ne le disait point.

une

avait l
prtes.
Italie,

lui,

Ds

dans

difficult qui devait attirer l'attention


le

xv e

sicle, la

le cercle

fin

Il

des inter-

question avait t souleve, en

des hellnistes. Plthon,

le

premier, au

nom

des platoniciens, avait dclar que la thorie d'Aristote

tait

dnue de sens,

et

soutenu que

l'art

et

la

nature

agissent intentionnellement, d'aprs une ide reprsente


soit

dans

l'intellect

humain,

soit

dans

Thodore de Gaza avait rpondu au


ciens. Voici quelle tait

que sur

les actions

l'intellect divin.

nom

des pripatti-

son argumentation: On ne rflchit

dont on peut ignorer ou douter

si

elles

182

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

atteindront le but qu'on s'y propose. Or le but de la nature

marche

pour y arriver, dtermine. L'intention n'a donc aucune place dans le devenir
est certain, et la

qu'elle suit

naturel, pas plus d'ailleurs que dans le travail de

en

faut,

distinguer entre agir et faire

effet,

sur la manire dont


doit faire

On

on

11

rflchit

convient d'agir, non sur ce qu'on

il

l
.

un

avait recouru

de donner son
ciliation.

l'art.

avis.

Il

arbitre, et Bessarion avait t pri

avait conclu

dans

le

sens de

la

con-

D'aprs lui, l'opposition entre les opinions de

Platon et d'Aristote sur cette question n'est pas aussi pro-

sembler^ premire vue. Tous deux


conviennent en somme que la nature tend vers un but

fonde qu'elle peut

dans ses actions;

le

ils

diffrent

seulement en ce que, selon

Platon, la nature n'est pas la cause premire des choses,


puisqu'il en existe une plus haute qu'elle, savoir l'intel-

ligence divine, tandis qu'Aistote, au contraire, la regarde

comme

le seul principe

des tres. La nature platonicienne,

n'tant qu'une simple cause instrumentale dont

met

l'activit

en jeu, agit avec intention,

un

esprit

et ici agir et faire

sont tout un; Aristote, dans le systme duquel la nature va

de l'indtermin au dtermin, ne peut pas voir dans

le

mouvement des choses le produit conscient d'une ide


d'un mouvement volontaires.
On ne saurait nier, du reste, qu'il n'ait fix un but

et

accord une certaine prmditation

la nature. S'il

et

donne

agissent sans inten-

parfois entendre

que

tion, c'est qu'il a

en vue l'intention prononce, formelle.

diffrentielle, et aussi

la

nature et

l'art

parce qu'il n'applique pas cette res-

triction toutes les actions naturelles,

mais seulement

1. ConsiUum non artis esse (id est habitus cuin ratione factivi) sed
prudentise (id est habitus cum ratione activi). Voir sur cette dispute Buhle,
Philosophie moderne, t. II, p. 127.

THORIE DE L SUBSTANCE D'APRS

certains, par

niquement de

la

exemple aux

effets

d'intelligence

effets

qui dcoulent mca-

cause
en dernire analyse, par rapporter

Aristote finit donc,


aussi les

183

peuvent tre immdiatement connus

celles dont les objets

comme

CREMOMM

harmoniques de

du monde qui

agit

nature une sorte

la

en

elle et par elle.

Georges de Trbizonde eut son tour connaissance de

que

cette thorie et objecta


ic 'lit

profondment

le but est

de Y intention. Aristote a accord un but

la nature,

non une intention au sens propre. La nature ne


point, ce qui est l'office de la raison;
finale,

mais

elle a

diff-

rflchit

une cause

par laquelle ses quatre causes matrielles, les l-

ments, se composent et se disposent. Rien de plus, rien de

moins.

La querelle dura longtemps, sans grand


parut au xvi e sicle, sous

le

couvert de

profit

la lutte

elle re-

entre l'aver-

commenait s'teindre
lorsque Gremonini intervint pour la rsumer et en formuler
rosme

et

falexandrisme.

Elle

les rsultats.
Il

n'admet pas que

tion, soit

la

nature agisse jamais par dlibra-

directement, soit indirectement,

et

domaine des causes naturelles non seulement

il

exclut du

l'action ext-

rieure d'un intellect divin qui modlerait les choses d'aprs


le

type d'un exemplaire idal, mais encore faction int-

rieure d'une intelligence immanente, qui aurait conscience

du plan que Y univers


lins n'est

reprsent

doit raliser. Selon lui, l'ordre des

formul ni en dehors du

et

monde

ni

au dedans. Puisque les arts les plus levs agissent selon


la loi

de

finalit, et

vient jamais

de

mme

de

que pourtant

la dlibration n'y inter-

que par accident, pourquoi n'en


la

nature

'

serait-il

pas

\. LeQOD 38. Ibi nulla co^uitio... Est t&men principium intrinsecum quod
movet interne motu aiiimam.

PHILOSOPHIE DE LA NATURE

184

Elle est

mue et

dirige,

comme

l'me inspire de

l'artiste,

non par une connaissance, mais par un dsir qui la tient


inconsciemment suspendue au charme de l'incomprhensible idal.

L concident

les

systmes d'Aristote

et

de Platon dans

une commune thorie de l'amour, conu comme


mdiaire naturel entre

L aussi,

le

monde

la physique vient

et

Dieu

l'inter-

*.

s'abmer dans la mtaphysique,

qui l'achve et qui la dpasse. La nature, en prenant con-

science d'elle-mme, est force de sortir d'elle-mme

de

la

partie

matire, elle s'est peu peu leve de la possibilit

la puissance,

de

la

puissance l'me, et de l'me l'absolu,

par le ressort du dsir, qui, mesure qu'on monte dans la


srie des tres,

suppose un objet de plus en plus haut,

jusqu' ce qu'on soit parvenu au souverain dsirable, dernier terme et dernire raison de tout
toute vie.

1.

Voir

le

Banquet.

mouvement

et

de

LIVRE IV
MTAPHYSIQUE

CHAPITRE PREMIER
IDE DE LA MTAPHYSIQUE
Si l'on
il

prenait le

mot de mtaphysique au sens moderne,


ne

faut convenir qu'on

saurait, sans improprit, l'intro-

duire dans cette tude. Pas plus en effet que ses prdcesseurs et ses collgues padouans, Gremonini ne

fait

une

place distincte la spculation de l'universel pur, la


science dsintresse de l'absolu. L'cole de Padoue n'a

jamais admis
n'est
relle,

pour

elle

la

transcendance proprement

que

dont Dieu

la

dite.

L'me

cause interne de la gnration natu-

est la

cause externe. L'me ne dpasse la

nature ni par son origine, ni par son essence, ni par sa


destine. Dieu

que

comme

La nature

mme

n'a droit de cit dans la philosophie

agent de l'universel mouvement.


est l'unique ralit, qui se sufft

elle-mme

tout y rentre, jusqu'au principe auquel elle est suspendue.

En

sorte

que

la

mtaphysique

n'est ici

qu'une physique

suprieure, la physique cleste, par opposition la physique


sublunaire.
C'tait

bien l le sens du pripattisme.

Au xv e

sicle, la

186

MTAPHYSIQUE

philosophie padouane avait eu quelque peine s'y tenir.

La renaissance platonicienne, dont Florence

ramen

avait

got de

le

transcendance

la

tait le thtre,

de l'au-del.

et

Jusqu'alors on n'avait gure connu de Platon que le Time,


ol'ironie de sa dialectique s'tait plu revtir de la forme

du symbole
Les Grecs

profondes conceptions du pythagorisme.

les

fugitifs,

qui arrivaient de Gonstantinople, initi-

rent les Italiens aux raffinements de l'ontologie byzantine.

Les ditions grecques, qui se succdrent sans interruption,

Florence

et

Venise, de 1492 1520, achevrent de

rvler la mtaphysique platonicienne, qu'on n'avait


jusqu'alors que souponner.

Une

fait

foule de problmes nou-

veaux surgirent tout coup, sur l'essence de Dieu, sur ses


attributs, sur ses rapports

avec

le

monde, sur

diaires par lesquels passe son action, sur la


il

communique avec l'me

manire dont

consquences qu'en-

communication, sur

la

Providence, les miracles, enfin sur tous les points que

la

trane

pour l'me

physique

laissait

et

pour

et sur les

les interm-

lui cette

volontairement dans l'ombre,

sous

le

prtexte que la religion seule avait le droit de s'y attacher.

Un

souffle

de surnaturel passa sur

la

philosophie.

Le

platonisme, qui avait l'avantage de rappeler par plus d'un


trait le

christianisme, et surtout de favoriser singulirement

tous les carts d'imagination, parut triompher d'abord. Ce


n'est point ici le lieu de raconter la querelle qui s'leva

vers la
tote;

fin

mais

du xv e
il

sicle entre ses partisans et

convient de remarquer que

ceux d'ris-

la lutte tait,

au

fond, engage entre la physique et la mtaphysique, ce qui

en explique l'importance

et la vivacit.

Les Florentins s'taient jets perdument dans


physique.

Ils

mta-

avaient abouti un idalisme bizarre, o,

selon le travers de tous les syncrtismes,


la

la

ils

avaient donn

premire place aux doctrines prtendues mystrieuses

IDE DE LA MTAPHYSIQUE

187

des premiers potes, lgislateurs ou prophtes dont

lgende humaine conserve

souvenir, Zoroastre, Orphe,

le

Herms Trismgiste. Ceux qui ne

Mose,

la

croient qu'au sur-

naturel ont toujours quelque tendance s'imaginer que les

anciens

hommes,

sortant presque des mains de Dieu, ont

conserv plus intact le dpt de vrit que

diminuer depuis. C'est encore

laiss

des civilisations

raffines et

navet et

du mystre,

sources de la vie
Telles avaient

et

de

et

vieillies

devenir, sous leur influence,

tique, l'Italie

de s'prendre de

comme pour

la foi,

des luttes de la fodalit

propre des poques


la

de vouloir remonter en tout aux

Alexandrie

le

la tradition a

de Machiavel

Byzanee

et

l'Italie

comme
et

s'y

du xv

retremper.

telle

devait

sicle, fatigue

des disputes de la scolas-

des Borgia, prise de nou-

veaut, fut-ce de superstition et de folie. Les ouvrages de

Plthon

et

de Psellus peuvent servir de types

sophie qui s'ensuivit

les oracles

la philo-

des mages y sont dis-

en ls et interprts dans le sens d'un mysticisme astro-

logique et dmonologique dont la Cabbale fournit les autres

lments. L'intention symholiqne et hermneutique domine


toute la spculation. Les images, qui valent des raisons, y

sont constamment tires de l'opposition de l'ombre

lumire
bien

la

lumire

lumire est

La

est

rame,

et

l'ombre est

la vrit, l'il est l'esprit,

le

et

de

la

corps: ou

l'ombre

es1 la

matire; ou bien encore ce qui est feu dans l'lment est

lumire au

ciel, et esprit

dans l'homme.

La Mirandole sont les deux hros


trange dogmatisme. Leur influence fut profonde et

Marsile Ficin et Pic de

de cet

durable

comme

pris de

elle s'tendit

jusqu'aux pripattieiens, qui furent

honte de leur simplicit

et se

mirent

pense d'Aristote pour y dcouvrir quelque


germe de mysticisme. La chose n'tait pas impossihle. et

fouiller

la

elle russit

en

partie.

En 1521, on publiait,

Padoue mme,

MTAPHYSIQUE

188

un ouvrage dont

indique bien les tendances

le titre

1
:

Sapientis philosophi Aristotelis Theologia, sive mystica philosophia

secundm JEgyptios noviter

reperta.

Venise, ce fut l'hellnisme qui importa l'esprit platoni-

cien; les Aide y eurent leur acadmie,


Florence

nous avons

dit

comme

les Mdicis

avec quelle ardeur

les patri-

ciens s'taient attachs cette tude toute nouvelle


versit

Proclus

mme
2

s'tait

Philelphe crivait un Banquet

dans ses Leons antiques \


dans

le

Ludovicus

prtendait

il

Rhodiginus,

Caelius

interprtait la cosmologie d'Aris-

sens du Time et y

Origne

faisait entrer

Pythagore, Sacrobosco et Ptolme, Zoroastre


lypse.

l'Uni-

laisse gagner. Thonraeus traduisait

continuer celui de Platon

tote

et

l'Apoca-

Les lves suivaient l'exemple des matres

essais de philosophie platonicienne abondaient

et

les

c'tait

une

invasion.

Heureusement, l'Ecole de Padoue parvint


la

s'arrter sur

pente o Florence l'entranait. Sans rompre compltement

avec la prtendue mtaphysique des no-platoniciens,


la confina

elle

dans un domaine propre. Pomponace admet en-

core l'influence des astres sur les gnrations et les relations


sublunaires,
faite

l'incantation et l'horoscope; mais cette part

au surnaturel n'empite point sur

le reste

de son sys-

tme.

Gremonini, venu aprs

la dissolution

rentine, et par l plus impartial, sut

de l'Acadmie

flo-

mieux s'accommoder

de l'espce d'hritage de transcendance que

le

xv e

sicle

avait lgu la philosophie de son temps. Appliquant

aux

textes d'o les cabbalistes avaient tir leurs formules, le


Bibliothque de l'Universit de Padoue. Rarissime.
Commentaril Pvocli in Timum Platonis (Ven., 1523).
3. Conviviorum libri duo (Ven., 1552).
4. L. C. Rhodigini Lectionum antiquarum, lib. XXX. J'ai entre les mains
l'dition de Baie (1542), qui n'est pas la plus ancienne (2 vol. in-fol.).
1.

2.

189

IDE DE LA METAPHYSIQUE

procd d'interprtation dont

ils

s'taient servis,

de montrer qu'on peut aussi bien


le

les faire

il

s'efforce

concorder avec

plus pur pripattisme.

Par

l, il

chappait au reproche d'exclusivisme qu'il et

encouru en cartant de sa philosophie toute une forme de


spculation, et au reproche d'incohrence que l'introduction

d'un lment aussi htrogne clans

la doctrine laissait

peser

sur Pomponace. Gremonini ne rejette ni n'adopte la mta-

physique no-platonicienne;

il

la

transforme en l'interpr-

tant et la fait rentrer dans son systme, dont elle devient

l'achvement naturel.

Dans ce sens,
metaphysices

du premier

il

est curieux

d'examiner un petit Epitome

un commentaire philosophique
Gense. C'est peine un ouvrage ori-

qui contient

livre

de

la

Gremonini y suit pas pas YHeptamron ou Heptaplus de Pic de La Mirandole, et rien dans le plan ne fait
ginal, car

d'abord pressentir la profonde diffrence qui spare les deux


expositions.

Cette diffrence

consiste dans l'interprtation

donne

par Cremoniniaux versets mosaques, qui est conue dans


l'esprit

de

la

physique pripatticienne, non de

la

cosmo-

logie cabalistique. Voici le dbut, qui en indiquera sufisam-

men

l'intention.

y a quatre mondes le
cleste, le monde anglique
Il

monde

lmentaire, le

et enfin le

monde

monde humain,

qui

La constitution de chacun d'entre eux


indique par Mose, dans un mme texte, qui doit

relie tous les autres.

nous

est

Bibliothque universitaire de Padoue.


Ajoutons-y deux diffrences moins importantes
io L'Epitome metaphysices contient cinq parties seulement, tandis que YHeptamron en contient deux de plus {De mundorum inter se, et rerum omnium cognatme.
De felicitate que est vita ceterna). 2 La forme de L'exposition est, dans Gremonini, l'explication littrale du texte dcoup en versets^ dans Pic de La
Mirandole, c'est un commentaire assez large, o le texte qui est cit une
fois pour toutes en tte de l'ouvrage, n'intervient plus que par voie d'al1.

2.

lusion dans

le dtail.

MTAPHYSIQUE

190
tre

entendu dans quatre sens diffrents.

du monde lmentaire,

mot

lumire forme, le
efficiente, le

mot

le

mot

S'agit-il par exemple

tnbres privation, le

esprit la

mot

terre signifie matire, le

cause finale;

mot

ciel

la matire,

cause

en tant

mot abme

qu'elle a des dimensions, est dsigne par le

(abyssus). et les qualits qu'elle est susceptible de recevoir

par

le

mot

eaux. Cela pos, ouvrons la Gense.

clum et terram. Gela


supposer un agent et une ma-

In principio Deus creavit

signifie qu' l'origine


tire, ainsi

il

faut

que nous l'avons reconnu en

traitant

de

la phi-

losophie del nature.

Terra autem erat inanis et vacua.

Entendez que

la

matire n'a par elle-mme aucune dtermination actuelle.

Et tenebrae erant sub facie abyssi.

jointe la matire,

La privation

non par essence, mais par une

est

sorte

de superposition idale.

Et spiritus Domini ferebatur super aquas.

forme

la

matire,

Et dixit Deus

L'agent in-

non directement, mais par l'intermdiaire

des qualits dispositives, et par

le

moyen de

la finalit.

fit lux, et facta est lux.

Par suite de

cette opration apparat la forme.

Je ne poursuis pas l'analyse, qui ne ferait


les

que rappeler

principaux rsultats de l'tude que contient le livre

prcdent, ou anticiper sur ceux des deux autres qui doivent


suivre.
C'est

dans

le

mme

sens qu'il faut entendre les Placita

academica, les Symbola flatonica

de

thmes varis

L'exemple

que

cit ici

aux

et

orphica, qui servaient

commentaires de Gremonini

peut nous donner une ide de

celui-ci applique la

la

!
.

mthode

mtaphysique. C'est toujours

la

Ces commentaires pripatticiens d'oeuvres platoniciennes taient


1.
exposs sous forme de leons; on y retrouve souvent des traces de quelque observation personnelle du professeur: Quee in propriis libris videre
poteritis. (Voy. Epitome.)

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS ARISTOTE

mme
que

191

tendance fondre les divers lments d'information

lui prte l'histoire

dans un syncrtisme critique o

ils

se confirment au lieu de se combattre.

De

mme

qu'il fait servir la

de sa physique

le rcit

dmonstration des principes

judaque de

la

demandera aux spculations platoniciennes

mme
pour

que

de

la

Gabbale

et

il

aux chimres

concours qu'elles peuvent

de sa mtaphysique. Mais,

la constitution
l, l'esprit

le

mme

Gense, de

lui prter

ici

pas plus

d'Aristote ne sera absent, et c'est lui qui

imposera l'uvre

la

conception matresse autour de

laquelle toutes les parties viendront rayonner.

CHAPITRE

II

DIEU PREMIER MOTEUR, D APRES ARISTOTE

ET LES INTERPRTES

La physique nous a conduits au seuil de


que, par la ncessit
pliquer le
la clef

mme

mouvement

de vote

de

une

la

nature s'est trouve d'ex-

qui la constitue. Le

fin

il

il

Chaque mouvement

es1

ne trouve
particulier

plus haute dont la perfection sup-

rieure tend transformer la matire

forme en forme,

mouvement

l'difice pripatticien, et

pas sa raison en lui-mme.


a sa cause dans

mtaphysi-

la

mue. De

fin

en

fin,

de

faut bien en arriver au principe o r-

side toute perfection et d'o part toute

nergie motrice.

Pas plus que la srie des causes matrielles, la srie des


anses eilicientcs et finales ne peut tre continue

Au dbul du De
1.

2.

efficientia cli

2
,

Cremonini dmontre

Expression de M. Fiorentino.
Premire section
Dari officions universelle.
:

l'infini.

MTAPHYSIQUE

19:2

longuement que
rollaire

de

procs de la ralit

en tre que l'image 1


de

profit

de

la ncessit

aussi bien qu'en bas,

et

du premier moteur

la ncessit

il

la matire

premire

un terme

faut

fixe

est le co:

en haut

s'arrte le

comme celui de la pense, qui ne doit


Un enchanement indfini de causes
.

fins quivaudrait

une suppression de

au

la finalit

du mcanisme.

C'est bien l la

avec Platon

pense d'Aristote, qui en cela s'accorde

car Aristote,

tique par laquelle

il

s'lve

comme Platon, a sa dialecdu monde Dieu. Seulement,

l'chelle platonicienne des formes supra-naturelles,

il

substitue la srie des formes naturelles, des divers degrs

de

l'acte.

La dialectique de Platon

est

une progression logique

mtaphysique tout ensemble qui dpouille

et

les

choses

par l'limination du multiple, de leur caractre born et

de leur

mode

aux puissances

d'existence particulire, pour les ramener

dont

elles drivent,

qu'enferme

l'tre universel.

intelligibles et actives

aux types immuables

et vivants

une progression la fois physique et mtaphysique, qui remonte de chaque ralit individuelle une ralit plus spcifie encore et plus individualise, liminant ainsi, par une abstraction naturelle qui
reproduit le progrs mme des choses dans ce monde,
La dialectique d'Aristote

est

l'lment infrieur de la matire passive et de la simple


possibilit, jusqu' ce qu'elle ait atteint l'acte

suprme

la

individualit. Mais,

si

les

pur o rside

deux dialectiques

se

sparent dans leur marche, elles n'en parviennent pas

moins au

mme

chant dans

1.

De primo
2). Nec

chap.

termine-.

la

in

but. C'est Dieu

que Platon

pense l'universel

omni gnre, sursum

ascendendo

nec

c'est

atteint

en cher-

encore Dieu que

ac deorsum. (De
descendendo possumus

efficientia cli,

progredi

sine

193

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS RISTOTE

trouve Aristote en poursuivant dans les choses l'individualit

absolue \

Des deux termes essentiels de toute gnration et de


toute dialectique, la matire et Dieu, nous avons tudi le
premier dans

la

philosophie de la nature

nous fera connatre

le

la

mtaphysique

second.
se ressent de l'ambigut

La thologie d'Aristoto
nous avons signale dans

la thorie

de

l'tre. Elle

que
ren-

ferme un germe de contradiction qu'il nous faut tout


d'abord mettre en lumire pour bien comprendre quelle

du pro-

position devra prendre Gremonini en prsence

blme

divin.

Le principe indiscut d'o


miner l'essence de Dieu,
tre

c'est

pour dter-

partait

Aristote

que

premier moteur doit

le

cherch en dehors du mouvement. Platon,

avait plac

commun des
comme active

au sommet des choses un principe

tres et des ides,


cette cause

mais

avait considr

il

de toutes les actions; son Dieu

il

une me

tait

exempte de passion, mais doue d'intelligence


en un mot,

lui aussi,

n'avait pas dpass l'ide d'un

d'amour;

et

moteur auto-

mate, mais mobile.


Aristote veut

monter encore au

del.

Dans

les

choses

meuvent elles-mmes, il y a toujours une partie qui


mue et une autre qui meut, et cette dernire est im-

qui se
est

mobile par rapport


sence de

la

premire. L'immobilit est de l'es-

la cause, surtout

qui est le propre de la


C'est l

fin.

une raison mtaphysique; en

du ressort de
suppose une matire

qui est

la

Fouille, Philosophie

(!>

voici

une

autre,

physique mme. Tout mouvement

qu'il

amen, en admettant que

1.

dans cette causalit tout idale

tend actuer; on serait donc


le

Platon,

premier moteur se meut

t.

II,

p. 200.

13

lui-

METAPHYSIQUE

194

mme,

introduire

une part de privation

en Dieu, supposer par del

ou en

lui

de possibilit

et

une

lui

fin

qui le

mette en mouvement, ce qui est contradictoire. Donc

premier moteur

est

immobile.

La conception de Dieu qu'entrane


devoir tre toute simple et

mouvement,
il

il

l<

homogne

cet

axiome semble

L o

n'y a pas d'me, et l o

il

n'y a pas de

il

n'y a pas d'me,

ne saurait v avoir aucun des attributs de l'me.


Et en

effet

Aristote dclare que ni la volont ni la cou-

naissance, au sens propre, ne sont compatibles avec l'es-

sence divine

la

volont implique en

effet la possibilit

des

contraires, c'est--dire l'indtermination, et la pense dis-

cursive ne va pas sans la reprsentation

du multiple

tout

cela contredit l'absolu.

Dieu ne connat donc point

le

monde

il

ne

le pourrait

qu'au prjudice de sa dignit et de sa perfection

mieux ne pas

est des choses qu'il vaut

voir
Il

car

2
.

Il

voir que de

les

donc nier de Dieu

faut
il

*.

produit et dirige le

vouloir.

Il

et la cration et la

monde

providence,

sans le savoir et sans le

n'a d'autre rle que celui de cause universelle

du mouvement. Pour

une fin, rien de plus.


Qu'il soit en lui-mme rel ou non, cela nous importe peu,
puisqu'il n'agit sur nous que par l'ide que nous en avons.

Gomment ne

serait-on

plement un but,

un

idal,

l'univers,

il

est

donc pas tent de voir en

c'est--dire le

lui

sim-

second terme d'un rapport,

presque un abstrait?

Tout semble concourir confirmer cette interprtation


D'abord Aristote ne donne d'autre preuve de

la ralit

de

Dieu que l'existence physique du mouvement, sans

all-

guer jamais l'existence mtaphysique de

dans

1.

2.

Kavaisson, Mtaphysique
Mtaphysiq., XI, 255.

d''Aristote , T, 585.

la perfection

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS ARISTOTE

ce

monde.

C'est

en vain qu'on chercherait dans

srie de ses ouvrages

une raison analogue

de Bossuet, inspire de Platon

et

de Leibniz,

195

la

longue

cette

pense

et qui serait la

conclusion toute naturelle de la thologie pripatticienne

L'imparfait existe

pourquoi

le parfait

ne

serait-il

pas

Dieu y est toujours considr comme une cause qui se dmontre seulement par ses effets.

La nature

mme

de l'essence divine semble devoir r-

duire Dieu au rle d'un simple moteur final. D'aprs Aris-

substance implique l'union et la combinaison

tote, toute

d'une matire qui est une puissance, et d'une forme qui


est l'acte

de cette matire. Hors de cette condition,

il

n'y a

pas d'individualit, partant pas de ralit. Or Dieu est acte


pur.

La contradiction,

si

vidente qu'elle

tre tolre

si

Dieu n'existe que

insoutenable

si

l'on prtait

peut encore

soit,

comme

fin;

elle serait

Dieu une nature propre, ind-

pendante de son rle de moteur.


Voil qui semble bien catgorique; malheureusement, ce
n'est l

qu'un ct de

ne borne point

l sa

le

la raison

se tient

c'est

logique,

une

ou raison, Aristote

de

la

puissance motrice que

suspendu par

L'attrait qu'il exerce n'est ni

mme

tort

premier agent? C'est sa perfection

monde

quelle le

conception de la divinit.

D'abord quelle est


possde

la thorie.

le lien

du

la-

dsir.

physique, ni mcanique, ni

mais esthtique

fascination, qui

mme,

et

pour ainsi dire moral

ne s'explique que par un charme

souverain, par une idale beaut.

En quoi

consistent donc cette beaut et ce

est le principe intrieur

de cette

charme? Quel
perfection qui meut toutes

choses du sein de son ternelle immobilit?

Admettre que
rait placer

au

le

fate

premier moteur n'est qu'une ide, ce se-

de l'univers l'abstraction

et la gnralit

qu'Aristote n'a pas permis Platon de faire entrer dans

la

MTAPI1YS1QIJE

196

constitution des choses; ce serait expliquer le tout par ce

qu'on
qui
il

croit

l'y

impuissant expliquer la partie. Malgr la logique

poussait, Aristotea recul devant cette conclusion, et

a accord son

qui n'a rien de

Dieu une pense immanente

commun avec

une pense qui

la

et

pense mobile

est la conscience

mme

immobile,

et transitive,

des lois qui la

constituent, qui est la fois son propre sujet et son propre


objet, qui ralise
Si

en un mot

la perfection qu'elle rflchit.

Dieu ne pensait pas, o serait sa dignit

en Dieu, car l'action de l'intelligence


l'actualit

mme

une

est

?...

La vie

vie, et

est

Dieu est

de l'intelligence; cette actualit prise en

Nous appelons Dieu

soi, telle est sa vie parfaite, ternelle.

un vivant ternel

et parfait.

La

vie continue et la dure

mme

ternelle appartiennent Dieu, et cela

Dieu apparat donc

ici

comme une

sorte de

c'est Dieu.

personne trans-

cendante, dont la personnalit ne se dtermine point en se


limitant,

comme

il

perfection et cette

monde, mais qui cette


pense composent une essence positive
arrive en ce

que rien ne vient diminuer.


Yoil les deux aspects de la thorie d'Aristote et l'origine

des deux interprtations qui n'ont pas tard diviser la


thorie pripatticienne.
Je laisse de ct la conciliation tente par Plotin, qui pr-

tend placer Dieu

de

la fois

la perfection et

de

au dedans

la

et

au dehors de

pense, parce qu'il

l'tre,

le place

au-

dessus de ces trois dterminations, et j'en arrive aux luttes

au xv e

dans

les Universits

Nous avons dj remarqu qu'Averros

et surtout ses

que souleva

cette question

sicle,

d'Italie.

successeurs corrigent et compltent

le

systme d'Aristote

par celui de Platon chaque fois qu'un doute peut se pro-

Mtaphysique, XII, 249-254.

197

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS ARISTOTE


cluire

sur la vritable pense du matre.

Il

convient d'ajouter

que leur interprtation tend toujours desscher

et r-

duire la riche substance de la doctrine platonicienne qu'ils

cherchent greffer sur

la leur.

Nulle part peut-tre la chose

n'est aussi vidente qu' propos

du problme que nous exa-

minons.

La plus haute dtermination logique de l'essence divine


d'aprs Platon, c'est l'unit; c'est par l'opposition de l'unit
multiplicit

la

que s'tablissent

absolue ou matire,

d'abord, de haut en bas, la srie de proportions mtaphy-

siques qui constitue


haut,

la srie

monde

le

monde

de bas en

idal, et ensuite,

de proportions physiques, qui constitue

le

naturel sur le modle de l'autre.

Dieu, dans ce sens, n'est que la cause indirecte du

vement;

l'action

mme

qu'il exerce

ne sert qu'

mou-

faire sortir

du monde toutes

les proportions

En un mot, Dieu

n'est qu'un agent transcendant dont l'es-

dont

celui-ci est capable.

sence est borne l'influence discrte qu'il exerce par des


intermdiaires spars.

Assurment, ce n'est pas

l tout le

platonisme. Averros

s'en tient pourtant cette thorie, qui offre quelque ressem-

blance lointaine avec celle d'Aristote, et

il

l'adapte sa cos-

mologie.

Dieu devient alors

vement,

et

la

cause purement physique du mou-

moyen

son rle se rduit transmettre, au

d'intermdiaires physiques (dont nous dirons plus tard la


nature), le courant d'action physique qui
tire

provoque

la

ma-

produire toutes les formes qu'elle recle en puis-

sance.

L'agent donnele

mouvementla matire

et la

transforme

jusqu' ce que tout ce qui y tait en puissance passe

L'agent ne

fait

qu'amener

l'acte ce qui tait

l'acte.

en puis-

sance.... Ces proportions et cette nergie productive,

que

MTAPHYSIQUE

198
les

mouvements du

des toiles donnent aux l-

soleil et

ments, sont ce que Platon appelait

Dans

les ides.

nion d'Aristote, l'agent ne cre aucune forme,

quelque chose pourrait

crait,

sortir

du nant

L'essence propre de Dieu et son action sur

l
.

l'opi-

en

c:ir, s'il

inonde se

le

trouvent ainsi plus rduites encore que dans l'interprtation

la

moteur,

plus troite du pripattisme.


et

ne meut plus

il

appelle la forme

donner

cette

mme

Dieu n'est qu'un

directement les tres qu'il

son rle dans l'univers se borne

chiquenaude

dont parle Pascal qui met

machine en branle, sans que

moteur

le

ait

la

jamais renou-

veler son intervention.

Encore
tre-t-elle

cette impulsion, toute

malgr son

ren-

finales,

troite dtermination,

plus gnral tout ensemble,


intelligent et

soit,

non des actions


impossible d'imaginer un Dieu plus ab-

dans l'ordre des actions

efficientes. Il est
strait,

physique qu'elle

moins moral,

et,

en

fin

c'est--dire

plus spcial

et

de compte, moins

moins rel que

celui

des averrostes.
L'excs dans

un sens entrane toujours un excs dans

sens oppos. Platon, nous l'avons

arguments aux adversaires de

dit,

le

pouvait fournir des

la thologie

d'Averros plus

facilement encore qu'il n'en avait fourni aux partisans de


cette thologie.
Lois,

Dieu

d'envie

Dans

le

Time, dans la Bpublique et dans les

est reprsent
,

comme une personne

dont l'intelligence

et la

festent sinon par la cration, au

du monde,

sorte de

dmiurge

commune
commun o elles

sance est la source


et le

1.

refuge

Averros, Commentaire sur

M. Renan,

p. 110.

2. <I>0ovo'j bxto wv.

le

exempte

bont infinies se mani-

moins par l'organisation

ternel, dont la toute-puis-

d'o sortent toutes les mes,

tendent rentrer.

XIIe

livre

de la Mtaphysique,

cit

par

199

DIEU PREiMIER MOTEUR, D'APRS ARISTOTE

Ces tendances quasi religieuses du platonisme concordaient trop bien avec les aspirations du christianisme pour

que
la

ne s'employt pas

l'Eglise

spculation

les faire

aussi fut-elle, au xv

prdominer dans
dvoue

sicle, l'allie

des no-platoniciens contre les reprsentants du pripattisme averrostique. Le cardinal Bessarion, le plus

de ses champions, n'en

fit

dans

la

grande

partialit

pas moins preuve de la plus


dispute

Aristote

un crime de

nom

de la

foi

n'avoir pas pressentie

la religion vint se

accus

fut

d'athisme et d'immoralit, non seulement au


raison, mais encore au

modr

nom

de

la

rvle, qu'on lui

fit

comme

Platon.

joindre la superstition, et le cabba-

lisme prta la main au christianisme pour l'aider trans-

former dans

le

sens

le

plus raliste et le plus concret l'ide

de Dieu mal dfinie par lepripattisme. Le caractre com-

mun

des doctrines de Marsile Ficin, Nicolas de Cusc, Pic

de La Mirandole est une transcendance exagre par o


(ou te ralit est place
ente et

dans

le

surnaturel.

Le

trait

uno de ce dernier contient l'expos d'une thologie

peu prs identique celle des alexandrins. Tous

vrages de Patrizzi sont conus clans le

mme

esprit

les
:

y est au

moins

travestie,

Plato exoterieus

rum

et

comme dans

ou-

quand

pense d'Aristote n'y est pas violemment combattue,

la

De

elle

les traits intituls

Aristoles csotericiis et Mystica JEgyptio-

et

Chaldorum

philosophia, a Platane voce tradita, ab

Aristotele excepta et conscripta.

Au temps de Gremonini,
du

terrain

mais

le

les platoniciens avaient

perdu

pripattisme tait de plus en plus

me-

nac, en sens contraire, par les successeurs des averrostes, surtout

par les savants,

comme

Gsalpin et Galile,

qui tendaient liminer la mtaphysique de la spculation.

Pour simplifier son objet

une hypothse,

et carter tout ce qui

le naturaliste

ressemble

voudrait faire Dieu, une

200

MTAPHYSIQUE

fois

pour toutes, sa part bien arrte,

et le

relguer le plus

du champ de l'exprience *.
C'est entre ces deux extrmes que Cremonini va chercher, ici encore, tablir une doctrine, toute de mesure et
de conciliation, non pas, cette fois, par l'ablation pure et

loin possible

simple des lments contradictoires de part et d'autre,

mais par leur fusion dans une synthse plus large, o

les

principes opposs en apparence trouveront leur place et


leur justification.

CHAPITRE

III

DIEU PREMIER MOTEUR, D 'APRS CREMONINI

L'unique preuve que donne Cremonini de l'existence

de

l'ternit

de Dieu est tire de l'existence

et

et

de l'ternit

du mouvement du monde. Philosophiquement, nous ne


connaissons Dieu que par ses uvres
la notion de son essence

montant toujours de

lui-mme

est

du

2
,

et

nous n'arrivons

que par voie d'induction, en

l'effet

re-

la cause. Considrer Dieu en

ressort de la thologie religieuse

taphysique doit se borner reconnatre


principe premier et unique

la

la ncessit

md'un

d'o part l'action qui donne

branle au reste de l'univers. Sur ce point Cremonini

le

s'accorde entirement avec les averrostes. L'argument est

longuement expos dans

De

le

nini montre, d'aprs Aristote,

que
i.
2.
3.

le

premier anneau de

Renan, Averros, p. 117.


De physico auditu, p. 51.
De ccelo, p. 211, 296, 298,

plii (p. 42).

la

.'00.

cli efficientia,

o Cremo-

que Dieu n'est pour nous


chane non interrompue de

Ordo

et

proportio naturalis philoso

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMONINI

201

compose le monde. Dans une srie


d'opuscules intituls De creatione ad menlem Aristotelis,
Potiorcs a v gumentationes circa terni ta tem motus Quod motui

mouvements dont

se

convenit temitas, la question

dans

le

mme

est reprise et

dveloppe

sens.

Gremonini commence par examiner l'opinion de ceux


qui ne croient pas

parce que
l'acte, et
Il

que

le

la

du mouvement

possibilit

mouvement

est le passage

que tout passage a un terme

rpond que tout mouvement a en


terme du mouvement cleste

le

nel) est approch,

non absorb par

de

la

ternel,

puissance

*.

effet

(le

un terme, mais

seul qui soit ter-

l'acte. C'est l'opposition

bien connue du terme circa quem au terme ad queni. Le


ciel a

deux

fins, l'une interne, qu'il ralise, l'autre

laquelle sa fin

mme

externe,

est d'aspirer sans l'atteindre

dis-

tinction qui rappelle celle de la forme assistante et de la

forme informante, au sens de Zabarella. Pour qu'un tre


arrive remplir les conditions de sa nature,

il

propre qui l'aide se parfaire; pour que cet


achev, entre en

mouvement

suprieure lui qui

vement peut

l'attire 2 .

et

persiste,

tre ternelle, et elle l'est

Une dernire

il

en

il

ciel,

en

comme

une

fin

tre,

une

fois

faut

une

fin

Cette dernire forme

point la cause informante du

quelques-uns

faut

effet.

l'ont

du mou-

Dieu n'est

prtendu

est la cause assistante.

objection purement dialectique est tire des

absurdits logiques qu'entranerait l'hypothse de l'ternit

du mouvement

que

le

cleste.

Il

nombre des rvolutions

faudrait admettre d'abord


solaires est infini, ce qui

1. Motus est actus entis in potentia quatenus in potentia; onmis igitur


motus est terminabilis omne auteui terminabile est corruptibile. Ergo. ...
;

{Vodovcs avgumentatioiies circa xternitatem motus, p.

1.)

vel nno simplici motu, qui semper


Dupliciter dicitur aliquid nioveri
idem est cl nunquam renovotur, vel renovando continue SU09 actus internos et agendo extra Qnem internam. [Ibid.)
2.

202
es1

MTAPHYSIQUE
impossible, car chaque rvolution forme une quantit

rpugne

distincte, dtermine, qui

la

succession infinie.

Gremonini rpond avec raison qu'on ne peut pas considrer

comme numriquement

tions, qui sont

seulement, en tant que spares, des ab-

stractions de l'esprit.

mouvement

distinctes lesdites rvolu-

Une

circulaire

sont pas actuelles

seule chose est relle

qu'on y introduit ne

les divisions

pas plus que les divisions de l'espace

dans l'argument de Zenon sur Achille


Ainsi

et la tortue.

tombe un second argument d'aprs lequel

du mouvement
que chose

aurait

ft plus

c'est le

pour consquence de

grand que

faire

l'ternit

que quel-

puisque les rvolu-

l'infini,

du soleil sont plus longues que


que le nombre en est gal de part et

tions

de

celles

la lune, et

d'autre, c'est--dire

illimit.

Henri de Cardono ajoutait que,

mouvement

tude du temps mesur par le

admettre que

drait aussi

le

l'on admettait l'infini-

si

cleste,

il

fau-

temps pass jusqu' aujourd'hui,

qui est infini, est plus grand que le temps pass jusqu'
hier, qui

galement

tait

infini, ce

qui ferait des infinis

ingaux, c'est--dire des impossibilits.

Gremonini rplique ingnieusement cet ingnieux sophisme,

et dclare qu'il n'y a entre ces

prtendus

galit ni ingalit, car les divisions introduites


fini

sont toutes factices

est pas susceptible

le

de quantum,

le rsultat

Sans doute

forme dans

le

monde,

donn, s'arrter
gnration

le

et l'infini

l'infini n'est

mme

ne peut

pas une chose,

mouvement cleste ne soit


mouvement n'est pas partout uni-

et

on

le

le voit

corruption

souvent, sur un point

clans la sphre

et dfaillir,

et la

l'in-

d'un jugement.

Rien n'empche donc que


ternel.

dans

rapport des parties au tout n'y

pas tre appel un tout, car

mais une ide,

infinis ni

mais

la

soumise

la

gnration et la cor-

203

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMONINI

ruption elles-mmes sont des

mouvements, qui tiennent

mouvement a sa cause dans un


dans un suivant. Le temps d'ail-

chane universelle. Tout

la

prcdent

et se

rsout

changements

leurs n'existe que-par les

servons en nous-mmes.

que nous perdrions

dire

mouvement de

Si le

le

que nous ob-

d'tat

nous cesserions de mesurer

s'arrtait,

le

dans

dure

*.

Sans

mouvement

le

c'est--

sens de la vie successive

Le mouvement seul constitue un avant

la

l'univers

temps,

l'tre...

il

et

et

de

un aprs

ternel et continu,

n'y aurait pas de suite dans l'volution successive qui

compose
rait

monde.

le

Si,

un moment,

mus directement par

sans intermdiaire; voil pourquoi

mouvement adquat
immuable

ne sont pas

les tres

premier moteur;

le

il

se-

mou-

plus jamais. Les formes diffrentes qu'affecte le

vement proviennent de ce que tous

ne

rien n'tait, rien

le ciel seul est

est

anim d'un

uniforme qui suppose une cause

et

et ternelle, Dieu.

Nous savons d'avance comment Dieu meut le ciel,


non comme cause efficiente, mais comme fin; Gremonini
insiste sur ce point, qui est
ciel devra,

tre

d'importance en

pour se mouvoir par

dou d'une Ame.

Il

faut,

simple

le

effet

attrait

de Dieu.

pour qu'un mouvement se

produise, deux termes, un apptible et un apptent


plible

ici, c'est

Dieu; l'apptent, c'est

Tout cela est du pur averrosme

exemple du grand commentaire


movet ut

finis,

Dieu, par
par

seule

la

in

anima ut

car le

efficiens.

l'ap-

le ciel.

et rappelle l'ingnieux

Balneum extra animant

monde, connu et prouv


considration du monde, est rejet dans la

l,

tout li qu'il soit au

Renan, Averros^ p. 112.


Voy. De eveatione cul mentent A/nstotelis, bibliothque de L'Universit
de Padoue.
Principatus quem adscribn* Axistoteles primo enti, consistit
in dpendent omnium aliorum an ipso ut a fine, qui est soins verus priniinis euim est causa causaxum. {De clo, 3934.
cipatus
1.

2.

204

MTAPHYSIQUE

transcendance. Nous

Gremonini

dj que

entrevoyons

chappera au panthisme de Zabarella, de Gesalpini, de

Bruno

de tant d'autres de ses contemporains,

et

et cela

parce qu'il s'en tient strictement au principe d'Aristote,

auquel Aristote lui-mme avait parfois contredit, ce new-

tonisme mtaphysique o un Dieu immobile


verne de loin l'univers, dont

il

et isol

gou-

mais dont tout

est le centre,

le spare.

La premire consquence de

cette conception est

de

res-

treindre singulirement la dtermination de l'essence divine. Dieu n'a avec le

monde aucun

rapport de pense ni

de volont. Dieu n'est pas pour Gremonini


rect des esprits et des activits

averrostes et Zabarella

il

me

unit

aspire

mais

l'agent.

Il

il

comme

me

G'est lui qui

est la raison

il

voulaient les

le

n'est

que

la fin

donne au monde son

de cette unit,

ne connat pas actuellement

mlange de matire

rester pur de tout

le principe di-

n'est pas l'me de l'univers, et

l'univers ne tient pas de lui son


cette

il

n'en est pas

le

monde, devant

le

multiple ne

pntre pas dans son unit. Sa pense n'a rien de discursif

c'est

une pure contemplation de

soi,

un

acte simple

l'intelligible et l'intelligence se

confondent

6
.

Cette pense est toute spculative et n'est susceptible ni

d'accroissement ni de diminution, ni de changement en


1.

De

clo, p. 393, sq.

Dependentia

omnium

qui est verus principatus. Eus abstractum


quatenus est intellectum ab anima.
2.
3.

bilis

Voy. De clo, p. 387.


Voy. Opuscules sir Dieu
et

(bibl.

fit

aliorum ab ipso ut fine,


principium motus effectivum,

de l'Univ. de Padoue). Deus indivisiet compositis adest. (Placita

omnibus simplicibus

impartibilis

academica, IV.)
4.

De

5.

Intellectio Dei

clo, p. 311,38,151.
non est aliquid distinctum ab intellectu et intelligibili,

quia nibil aliud est

Una enim

qum

ab aliquo extrinseco
p. 353.)

conjunctio borum duorum sub actu judicandi.


ab intelligente et intellecto quando procedit
hic vero nullum extrinsecum concurrit. {De clo,

intellectio differt
;

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMONINI

205

aucun sens; Greinonini l'appelle une vrit immobile


voulant ainsi montrer le caractre idal et impersonnel que
1

cette thorie tend lui prter.

Dieu n'est pas

suppose nouveaut

libre, car libert

Dieu n'a pas de raison d'tre nouveau.


ni activit, ni volont

chose que ce qu'il est? Ce serait pour

manque de

rien

2
.

fut oblig

il

n'a ni passivit,

lui

s'abaisser;

durement

cette hrsie

cli substantia

mme

dignit

il

de Dieu,

et

rvl par la

l'adveraire dcid de

ne considrer

foi.

Duns

de s'aimer lui-mme

cre,

est possible toutefois


s'agt

il

laquelle

il

Une
1.

le

non le Dieu de
est

nature et la dtermi-

office

c'est

que de

se

par nature qu'il

d'employer

le

mot

crer

d'une action aussi idale que celle par

fait sortir l'tre,

puissance o

la

Dieu n'a d'autre

et

quand

la raison,

que

Scot, qui attribue la libre

connatre
s'il

d'ailleurs

Sur ce point, Greinonini

volont de Dieu la constitution de


nation des essences

De quinta

prtendit n'avoir d'autre souci que la

Dieu de la philosophie, connu par


la religion,

Cremo-

de s'en dfendre diverses reprises,

entre autres, en 1620, lors de la publication du


3

ne

il

L'Inquisition reprocha
nini

11

Que pourrait vouloir Dieu? autre

or

non pas du nant, mais de

la

l'tre restait latent.

dernire ngation achvera de rduire la dtermi-

Dcus

est veritas ininiobilis. (Voy. Placita

academica,

TII

De materia

scenndum Platonicos.) Bibl. de ITniv. de Padoue.


2. Vokmtas est propter actionem, est principiinn actionis; nulla actio
est in Deo. Et, queeso, quid velit Deus? alia a se? Vilescet se ipsum; non
est indigens. {De clo, p. 385.)

Deo ponenda addncebamus ea qu Aristoex quibus contendebat non esse in Deo ponendam voluntatem; quae babebunt facilem resolutioneui, si respomletur ferri volnntatem in bonum, sub ratione boni, prout scilicet est bonum, non prout
volens illo indigeat ant ad illnni determinetur, quod non est nisi obi est
necessaria connexio cinn primo volito. Modos volendi 't intelligendi quos
ponit theologia Aristotelea non potait assequi; quinim longe aberravit a
3.

Sic etiam de voluntate in

teles dicebat, et

veritate.

206

MTAPHYSIQUE

nation que Cremonini prte l'essence divine

pas

mme

Jandun

dire de Dieu qu'il est infini. L'averroste Jean de

tait dj arriv cette

conclusion, renouvele de

Mamonide; Cremonini n'a gure


les

on ne peut

principaux

traits

que

fait

emprunter

lui

de sa discussion.

Voici d'abord les arguments par lesquels on prtend

prouver l'infinitude intensive de


pouvoir

fini

la

nature divine

ne peut mouvoir pendant un temps

dure du mouvement, dont Dieu est

la

donc

le

pouvoir de Dieu

l'est

ce qui est en Dieu est Dieu

Aucun

infini

or

la cause, est infinie

galement

mme,

3
.

D'ailleurs tout

et ce qui est vrai

d'un de

ses attributs est vrai de tous; or la bont de Dieu est infinie,

comme

sa dure

on ne peut donc nier que son pouvoir ne

le soit.

La rponse de Cremonini
de Jandun. Une force

est

infinie

emprunte de

mme Jean

ne peut pas tre place dans

une grandeur finie or Dieu meut dans le temps, qui n'est


pas un infini actuel, mais une quantit sa facult de mouvoir n'est donc pas infinie, et ne pourrait l'tre qu'en
;

dehors du temps, in non tempore.

On

objectait, parat-il, cette thorie

pas immdiatement

premier mobile,

le

l'intermdiaire d'une

que Dieu ne meut

me

qu'il attire

le

ciel,

mais par

seulement par une

influence idale.

Gela n'est pas douteux; Dieu n'est pas agent,


fin

mais

la finalit est

une

causalit directe

suppose deux termes immdiats, ainsi qu'on


1.

De

substantiel

orbis

(Qusestio

utrum priiuus motor

il

n'est

que

toute action
l'a

montr,

sit infinitus

in

vigore).
2.
sit

Opuscules sur Dieu

(Bibl.

de l'Un, de Padoue).

An

in

primo motore

virtus infinita.

Quod
3. L'argument prsent par Jean de Jandun va plus au fond
movet per tempus infinitum est vigoris infiniti. Ex quo enim totam virtutem habet simul, et ipsa, secundum extension em durationis, est infinita,
er^o in omni instante durationis est infinita.
:

207

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMONINI

une

une me;

et

fin

au fond que

l'autre et n'est

dpend de Tune comme de

l'action

de

le rsultat

coopration

la

que l'on ne peut prter au premier


moteur une force infinie; car ou l'me du ciel, dont l'apptition a Dieu pour objet, atteint Dieu et l'absorbe toutdes deux.

entier,

Il

de

suit

ou quelque cliose de Dieu

lui

chappe. Dans

le

premier cas, Dieu, cause directe du mouvement cleste,

mouvement

n'est pas infini, puisque ce

temps; dans
chose

qu'il

l'me du

ciel

On peut

second, Dieu peut faire encore quelque

le

ne
;

pas, se

fait

communiquer entirement

n'est pas tout

il

en

acte,

il

lui plat

L'argument

mais non pour


Dieu

de ne pas

sortir

n'est pas infini.

est excellent

le

philosophe

en
l

Dieu veut mouvoir

du temps.

soi,

rplique Cremonini,

En supposant mme que

dou de volont, sa volont

ft

il

objecter enfin Cremonini que toutes ces con-

tradictions disparaissent devant ce fait


ainsi, et

a lieu dans le

se confondrait avec

son essence, et on ne saurait tablir aucune opposition,

aucune dtermination seconde en


Faut-il

donc considrer

Faut-il nier son

lui.

la nature

de Dieu

comme

omnipotence? Pas davantage;

la question

mal pose.

est

L'ide d'omnipotence

mdiatement,

comprend deux choses

et faire tout le possible,

ne saurait y avoir de

la pluie

faire

im-

ce qui n'implique

pas que Dieu puisse se dgager du mcanisme des


(il

finie

moyens

sans nuages), mais qu'il

peut raliser tout ce qui n'enveloppe pas de contradiction.

Or par quoi sont dtermines


quelles Dieu

volont,
\

ne peut contredire? Est-ce par sa propre

comme

le

veut Scot? Cremonini ne

chaque chose est

1.

Hc

les lois et les conditions aux-

lie,

le

pense pas.

par nature et par essence, une

ratio est verissinia de se, 9ed

non ad anres philosophi.

MTAPHYSIQUE

208

une

certaine possibilit,

divine

amne

sorte de destine,

que

l'action

l'tre sans dessein prmdit ni rsolution

explicite.

En un mot, comme nous

l'avons dit dj, le plan de

du premier moteur;

l'univers n'est pas l'uvre libre


s'tablit

lui-mme, ds

le principe,

mier moteur se place en face de

une

lieu

srie

monde

que

le fait

matire

donne

et

Il

ne faut pas

s'y

preainsi

tromper,

idal de Platon qui reparat et dont l'ad-

s'impose au pripattisme chaque

jonction

le

de proportions gradues allant de l'unit

absolue l'absolue multiplicit.


c'est le

la

par

il

que

fois

revient la question des rapports de Dieu avec l'univers.

La conception de Gremonini rappelle


Leibnitz, que nous n'avions pu que
thse, lorsque
lois

nous recherchions

vraiment

ici

lui prter

la raison

du monde, dans l'tude consacre

celle

de

par hypo-

des types

et

des

sa philosophie de

la nature.

L'explication

monte

s'lve et s'agrandit.
n'est pas

reste

ici

et

s'tend mesure que l'objet

Malheureusement
et l'on se

mot de

mme

encore prononc, l'ide

dans l'ombre,

le

demande

qu'il

perfection

exprime

toujours d'o les

possibles peuvent tirer leur droit l'existence, puisque ce


n'est pas d'un acte

de

la

volont divine, et que l'on ne dit

pas que ce soit de la mesure dans laquelle leur essence


participe au bien absolu.

La

conciliation tente

ici

par Gremonini entre Platon et

Nanmoins
des deux systmes

Aristote est encore bien indcise et incomplte.


elle rvle
et

une profonde intelligence

marque un progrs dans

termine

la

la voie

mtaphysique qui se

Monadologie et au Trait de

la

nature

et

de la

grce.

Le pouvoir de Dieu

n'est

donc point

par les conditions de l'essence

et

infini

il

est limit

de l'existence univer-

209

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMOiNINI

qui d'ailleurs se confondent avec

selles,

D'ailleurs

lui.

une ide purement quantitative, qui ne

l'ide d'infini est

peut s'appliquer la substance et la qualit qu'autant

deux

qu'elles sont lies toutes

Or Dieu est

la quantit.

hors du nombre ce ne sera donc, en tout cas, jamais


;

mais tout au plus ses

effets,

lui,

qu'on pourra attribuer

l'infinitude.

Yoyons

cela

si

Le premier

mme

effet

est lgitime.

de l'action divine,

branle de notre monde.

On

tant

hypothse

est la vraie, ce

monde

l'impulsion qu'il reoit doit l'tre aussi; Cremo-

fini,

nini en convient

qu'un mobile,
second.

demander si cet effet


de mondes, ou seulement

doit se

peut s'appliquer une infinit


celui-ci. Si cette dernire

mise en

la

c'est

il

et le

ne doit y avoir
premier doit tre en rapport avec le

n'y a qu'un moteur,

Dieu pouvait encore

Si

il

faire autre

chose que ce

y aurait quelque dfaut en lui; il ne' serait pas


acte pur, comme nous l'avons expliqu. Dieu agit par
qu'il fait,

il

ncessit de nature,

il

y a adqua-

rapidit

du mouve-

ex necessitate natur, et

tion parfaite entre ce qu'il peut et ce qu'il est.

Donc,

l,

pas d'infinitude.

Au moins,

peut-on dclarer infinie

la

ment que Dieu communique au monde? Non,


proportionnalit entre le moteur, le mobile et

vement

or le mobile est

fini et

car
le

il

y a

mouve-

plac dans le temps.

Enfin l'action de Dieu n'est-elle pas infinie selon

dure

Gremonini se refuse encore l'accorder,

raison qu'il

donne

l'appui de son opinion.

n'est jamais infini qu'en puissance, car

recevoir une addition,


parties

du

fini

l'infini

et voici la

Le mouvement
peut toujours

il

tant toujours

compos des

ajoutes par succession.

La conclusion de toute cette discussion

de

la

fini et d'infini

sont impropres quand

est
il

que

s'agit

les

mots

de Dieu.
\t

210

MTAPHYSIQUE

peuvent s'appliquer une force matrielle

Ils

non

la loi de la quantit,

mmes d'une

effets

force

appels propement infinis

une force

spirituelle

il

Ton veut entendre par

si

et

soumise

spirituelle

Les

l
.

ne peuvent

tre

faut dire qu'ils sont non finis,

n'ont pas de limite

l qu'ils

extrinsque; mais cela doit se borner la dfinition qu'on

en donne.
Jusqu'ici,

on

de Gremonini

le voit, le travail dialectique

n'a abouti qu' restreindre l'essence divine, en la dpouil-

on peut

lant successivement de tous ses attributs;

dire

que

de cette critique est tout ngatif. Mais, dans les

le rsultat

doctrines syncrtiques, les extrmes se touchent, et c'est

mme

prcisment dans l'indtermination

que Dieu va trouver


Pourquoi en

effet

la raison

de sa suprme dtermination.

avons-nous d nier de

Ge n'est pas parce

qu'il

de sa nature

lui l'infnitude?

manque de quelque dtermina-

tion ncessaire complter son absolu; c'est au contraire

parce qu'il dborde toute dtermination de quantit

nombre. Dans l'ordre de


mais cet

infini,

fection

infini-l porte

un

de

seulement il doit tre

dit

autre

nom,

le

nom

de per-

2
.

C'est de

pugne

la qualit

et

mme

par exubrance que la nature divine r-

la connaissance relative et la volont successive.

mouvement dans son

Admettre

la pluralit et le

pour

une dchance. Mais ne croyez point pour cela

elle

que Dieu reste sans pense


semble avoir entrevu
\.

dum

la

et

sans activit

profonde vrit de

sein serait

Gremonini

la thorie

du

non potest dici nec finita nec infinita. Respondenquod quantum est de se, non est (Deus) virtutis finitae nec
quantum est de ratione operationis, id est motus in infinitum

Virtus abstracta
igitur

infinitae;

produci, nihil prohibet, considerando virtntem in natura effectus, illam


Deus habet virdicere infinitum, sed tamen impropri. Dbet concludi
:

tntem non finitam. {lbid., fin.)


2. Impropri usurpamus vocabulum
lamus, potis pcrfectum dicendum est.

infiniti

id

enim quod

sic

appel

DIEU PREMIER MOTEUR, D'APRS CREMONINI

Parmnide o Platon montre

211

qu'il faut la fois tout nier et

tout affirmer de l'absolu.

Aprs avoir

que Dieu ne connat pas

tabli

essences particulires,
il

ne

les connat

tain sens

il

*.

se hte d'ajouter

monde

des

que du moins

pas en elles-mmes, mais que dans un cer-

les connat

cipe et la raison

ipso

il

le

en

Inspicit

Plotin avait dit

parce qu'il en est le prin-

lui,

omnia non

L'Un

in se ipsis sed in se

est toutes choses et n'est

aucune de ces choses. Le principe de toutes choses ne peut


tre toute chose

il

est toute

chose seulement en tant que

toutes choses coexistent en lui. Mais en lui elles ne sont pas

encore, elles seront

2
.

L'essence divine n'enveloppe pas actuellement les es-

sences particulires, mais elle les rend possibles et elle les


ralise

de

lement

mme

l'intelligence divine

les tres finis,

mais

elle

ne pense pas actuel-

en pense

le principe et la

raison dernire, qui ne font qu'un avec elle.


effort

Il

y a

un

vident pour relier Dieu au monde, pour fconder son

immobile unit, pour dterminer son indfinissable absolu.


Dieu est au-dessus de
l'action

proprement

pense

la

dite;

comme

mais, par une

une adquation continue de soi-mme,

moment
tion,

intuition

et

ralise tout

toute ide et toute activit. C'est la supra-intellec-

uTrepvdrjat

des alexandrins, qui contient en puissance

toutes les formes et tous les actes,


lit

il

au-dessus de

non d'une potentia-

passive et indtermine, analogue celle de la matire,

mais active
cde

mais
final

le

et

surminente,

non comme

l'infrieur pr-

suprieur, dans l'ordre des causes efficientes,

comme

le

suprieur prcde l'infrieur dans l'ordre

des perfections.

Averroes vide tu r ponere Deuni


\. Voy. Sjpyibola Plato?iica, n CIV, CVII
hbere sollicitudinem erga individua... Deus scit omnia in quantum scit se.
2. Ennade, VI, 8.
k-jzlr, u s-i,3-Ayi aT(7> icpoc jx-jtov.
3. Voy. Plotin, En>iad.,\\, 8, 38
:

MTAPHYSIQUE

212

Dans ce
teur;

il

sens-l, Dieu n'est plus seulement le premier mo-

est aussi, et avant tout, le

Premier principe \

s'vanouissent toutes les ngations que la critique a

et ici

pu ac-

cumuler, ou plutt elles se compltent d'une srie corres-

pondante d'affirmations identiques dont l'opposition

est

ncessaire pour liminer toute relativit

Quel

nom

donner Celui que


se dterminer lentement tra-

convient-il prsent de

nous avons vu s'affirmer

et

vers toutes ces ondulations dialectiques?

L'appellerons-nous

parfait? Non, car

il

est sans

amour

sans bont; l'appellerons-nous la cause? Non, car son

et

action n'a rien de


d'attrait.
il

le

mcanique

Ce n'est pas encore

semble que ce

elle est toute

de charme

le bien, ce n'est dj

plus

et

le vrai,

soit le beau.

Mais Cremonini
pas os prononcer

s'est arrt
le

nom

a appel Dieu le Premier,

au seuil du sanctuaire, et n'a

qu'Aristote lui-mme avait tu.

Il

signifiant par l peut-tre qu'il

une origine commune de tout tre et de


toute intelligibilit, une commune fin de toute action et
de toute aspiration, mais que la philosophie doit se borner

faut s'arrter

y voir un principe

inintelligible,

un

ineffable idal.

CHAPITRE IV

LE SYSTME DU MONDE.
LE CIEL, PREMIER MOBILE.
LUTTE ENTRE LES PRIPATTICIENS ET GALILE

monde, mais le monde n'est pas, pour Cremonini, un tout homogne qu'une action simple suffise
Dieu meut

le

Cette distinction est tablie dj par Jean de Jandnn, De substantia


: Habere
finitatem est liabere proportioneni terminatam ad corpus
niotum primus rnotor non est sic, quia est Primum principium [in fine).
1.

orbis

213

LE CIEL, PREMIER MOBILE

mettre en branle; en

ralit,

il

que tout conspire distinguer,

y a pour

le

monde

deux mondes,

lui

cleste et le

monde

humain.
Cette division est fort ancienne
gions,

comme

toutes les vieilles reli-

toutes les philosophies primitives, ont tabli

de profondes diffrences entre les

lois qui prsident

veloppement du globe terrestre ou sublunaire,


rgissent ces espaces mystrieux

saim enflamm des


Aristote

du

ciel

et celles qui

que parcourt

nature qui parat

la

l'es-

astres.

lui-mme n'avait pas hsit admettre

de scission de

au d-

si

cette sorte

peu compatible avec

l'admirable unit de son systme. Au-dessus des formes

sans cesse changeantes du devenir qui a la terre pour

domaine,

il

avait

immuables dont

cru voir dans les

la perfection

astres

des formes

excde les conditions de

la

nature proprement dite. Ici-bas tout nat et meurt, grandit


et dcrot, se constitue et s'altre;

mode

comment

assimiler ce

d'existence fragmentaire et dsordonne, l'harmonie

de ces sphres lumineuses dont l'invariable mouvement


est la garantie
C'tait la

mme

de l'ordre universel?

consquence toute naturelle de

tique provenant d'un loignement

de dcouvrir dans

dmesur qui empche

les corps clestes autre

qualits constitutives et fixes.

de plus haut, pourrait de

La

mme

l'illusion d'op-

terre,

chose que leurs

vue de

tre prise

la

lune ou

pour une pla-

nte incorruptible et incommutable, constante et parfaite

en sa dtermination.

La nature des

astres, dit Aristote

',

tant

une certaine

essence ternelle, et ce qui meut tant ternel aussi


trieur ce qui est

plantes, autant

1.

il

m,

il

est vident qu'autant

il

et

an-

y a de

doit y avoir d'essences ternelles de leur

Mtaphysique, XII, ch.

VIII, d. Brandi?, p. 251.

MTAPHYSIQUE

214

nature et chacune immobile en


l'autre la seconde, clans

soi...

L'une est

la

premire,

un ordre correspondant au mouve-

ment des astres entre eux.


Une tradition venue de

l'antiquit, dit-il ailleurs, et

transmise la postrit sous l'enveloppe de la fable, nous

apprend que

les astres sont

embrasse toute
mais

si

la nature.

Ton en dgage

des dieux et que

Tout

que mythe;

le reste n'est

le principe

pour

la divinit

considrer seul,

le

savoir que les premires essences sont des dieux, on pen-

sera que ce sont l des doctrines vraiment divines


Il

est inutile

rapproche de

Or on

sait

de

faire

cette thorie se

du Time.

celle

que

remarquer combien

Time est peu prs

le

Platon que la philosophie arabe

ait

pu

le seul

tudier.

ouvrage de

Il

n'est

donc

pas tonnant que ce passage singulier de la Mtaphysique


ait tent les interprtes

en qute de vues syncrtiques

et

d'explications transcendantales. Aussi la thorie hyperphy-

sique du ciel prit-elle, avec Averros, une importance qu'elle


n'avait jamais eue dans Aristote

du

clo,

et autres

mrent

Trait

le

pripattisme, dans la cosmologie duquel se

Dieu

2
.

Il

est tout

et la nature, et

qu'on appela d'un

simple et sans pesan-

en acte, quoique toujours en mouvement.


il

est

des quatre autres,

compos n'a

rien de

commun

avec

la

une essence suprieure, distincte


une quintessence, comme nous l'avons dit

matire sublunaire

1.

monde demi-physique, demi-

ciel est ternel, incorruptible,

La matire dont

2.

orbis

le Ciel.

Le

dj.

commentaires du De

ouvrages apocryphes se multiplirent et transfor-

idal, flottant entre

teur

les

du monde Alexandre, du De substantiel

trouva introduit une sorte de

mot

c'est

Nous trouverons dans Cremonini

Mtaphysique, ibid., p. 254.


Voy. Renan, Averros, p. 12.

les

preuves qu'on

215

LE CIEL, PREMIER MOBILE

allgue l'appui de cette thorie, laquelle conduit encore

Form d'une mme


substance et anim d'un mme mouvement, le ciel est un
tre unique, vivant, puisque tout ce qui se meut spontanment a la vie, une sorte d'animal ternel compos de plusieurs orbes qui reprsentent les membres, et au centre
admettre l'unit organique du

duquel

le

premier moteur est

rayonne par tout

chaque orbe

le

corps

est lie

ciel.

comme

le

cur d'o

l'action

l
.

une sorte de force

Intelligence, qui l'anime et le meut.

spirituelle,

La chane de

ou

ces Intel-

ligences part de la premire sphre et descend jusqu' la

Lune, qui

est le

terme o

commence le domaine de

la

s'arrte le

monde

cleste et

gnration et de la corruption.

M. Renan a raison d'observer que l'extrme simplicit


avec laquelle nous concevons prsent les rapports

rci-

proques des diffrentes parties de l'univers, nous rend peu


prs inintelligible la thorie dont nous venons d'esquisser

rapidement

principaux

les

de Newton a

traits.

L'hypothse mcanique

profondment chang

si

tme de l'univers que toutes

les ides sur le sys-

les conceptions

de l'antiquit,

du moyen ge, de la Renaissance, de Descartes lui-mme


sur le monde nous apparaissent aujourd'hui comme les
rves d'un autre ge.

On

s'tonnera pourtant moins de la persistance de cette

trange cosmologie,

si

mthode par laquelle

mthode toute
o

quel

il

Le

en quoi consistait

elle s'tait constitue et

d'autorit, ainsi

le seul objet

la nature.

l'on se rappelle

d'tude tait

confirme,

que nous l'avons

le texte crit

la

dit dj,

du matre

et

non

trsor des expriences accumules, sans le-

n'y a pas de science possible, ne s'tait pas accru

d'une seule observation depuis Aristote et Ptolme jusqu'au


1.

Renan, Averros^ p. 121. Pour l'exposition directe de


le De substantiel orbis.

voir surtout

cett<*

thorie,

MTAPHYSIQUE

216

temps de Galile; on en
geste.

au De clo

tait rest

et Y Aima-

La doctrine devait ncessairement durer autant que

procd.

le

Nous avons montr que, de ce


monini n'offre rien d'original

mme

voie,

il

est

il

suivant la

abouti au

ait

mthode de Credonc naturel que,

ct, la

mme

rsultat

que

tous ses devanciers, et nous pouvons affirmer d'avance qu'il

ne

aucune rnovation dans

faut attendre de lui

le

sens du

vritable naturalisme.

Mais,

ne doit pas

tre

rendu responsable des bizarre-

d'un systme qu'il n'a pas

ries

de

s'il

travail

dont

il

fait, et

que

procds

les

disposait ne lui permettaient pas de

au moins ne saurait-on l'absoudre entirement de

rectifier,

l'indiffrence

qu'il

tmoigna pour

les prodigieuses

dcou-

vertes que son collgue Galile faisait alors sous ses yeux.

videmment pas clans notre dessein d'exposer


ici le systme du monde dont Galile a conu l'ide et que
Newton a plus tard achev; mais il est ncessaire de marquer brivement les points de mthode et de- doctrine par
Il

n'entre

o ce systme
alors

diffre

de

la thorie pripatticienne qui tait

en vigueur dans toutes

les Ecoles et

que Gremonini

avait mission d'enseigner Padoue.

Deux mots

suffiront

rsumer

cette diffrence

pripatticiens, la cosmologie cleste est

mtaphysique

et doit

par

pour

les

du ressort de

la

consquent tre construite

priori; pour Galile, elle rentre

clans le

domaine de

la

science naturelle et se fonde sur l'exprience seule et sur


le calcul
Il

appliqu aux donnes exprimentales.

est difficile aujourd'hui

tote avait

entendu assimiler

physique, aux
Il

lois

de

la

de dire jusqu' quel point Arisles lois

du monde,

objet de la

pense pure, objet de l'ontologie.

est bien certain qu'il faisait

un dpart

entre les deux

ordres de rapports, tout essentiels qu'il les dclart l'un et

217

LE CIEL, PREMIER MOBILE


l'autre.

Il

de les confondre absolument

tait si loin

s'tait servi,

pour

qu'il

du ciel, de toutes les


pu recueillir sur les m-

difier sa thorie

donnes exprimentales

qu'il avait

tores, les saisons, les mares, le cours des astres, le retour

priodique des clipses, des comtes, etc.

Malheureusement, n'tant pas astronome lui-mme

manquant

et

moyens d'observation que la science


refusait, il avait d se contenter de trs

d'ailleurs des

de son temps

lui

rares et trs vagues renseignements, et construire 'priori


le

systme du monde

plus en harmonie avec les principes

le

de sa philosophie. Sa cosmologie

tait

donc, non pas prci-

sment une mtaphysique, mais une dpendance de


taphysique laquelle

m-

priori qu'il ta-

elle tenait. C'est

mouvement en

la

du mouvement

blit sa

thorie du

astral

priori aussi qu'il dduit de cette thorie celle de

soi, puis

l'organisme du monde, qu'elle implique.

Les successeurs d'ristote avaient encore simplifi cette

mthode dans

sens du rationalisme, abandonnant

le

pltement l'exprience

et

subordonnant en tout

com-

la philoso-

phie de la nature la logique. Chez eux, la physique ne se


distinguait plus de la
tait

devenu

le

mtaphysique que par l'objet

Y priori

procd unique de l'investigation.

Peu peu mme,


de l'observation

la

dans

mthode
le

s'tait

loigne davantage

raisonnement

y a encore une

il

sorte d'exprience interne, qui peut avoir sa porte et sa

valeur,

si

l'on

admet

l'objectivit des lois

preuve ontologique constate au moins

la

de

l'esprit;

une

conformit de

la

vrit prouve avec l'ordre de raison.

Les pripatticiens du moyen ge ne conservrent


pas dans toute son intgrit ce critrium idal.
tude douteuse de la dialectique,

ils

blement l'apparente vidence de


leur spculation

non sur l'tude de

la certi-

substiturent insensi-

l'autorit. Ils
la

mme

nature ni de

fondrent
la raison,

MTAPHYSIQUE

218

mais d'un

livre

s'appliqurent faire rentrer tonte

ils

vrit.

Sans doute cette abdication de

que

relle;

contre

le

la

pense

fut plus verbale

contre-sens devint la revanche de l'esprit

l'infaillibilit

du

texte officiel; sous le poids des

deux

plus grandes autorits qui aient rgn sur la philosophie,


la Bible et Aristote, l'esprit se

Mais cette

libert,

une mthode.

Il

trouva encore libre

qu'on dissimulait, ne

est certain que, jusqu'au

suffit

pas crer

temps de

Galile,

cosmologie pripatticienne fut construite priori,

la

comporta d'autre recherche


qu'elle prenait

son uvre,
quoi

que l'tude du

ne

texte

pour base.

changea tout

Galile

posteriori

et

c'est sa

y a d'immortel dans
mthode. M. Th. -H. Martin a montr en
cela.

Ce

qu'il

elle est originale.

l'oppos de Descartes, qui se contente de substituer

priori

mathmatique

l'a

constitution de son systme


tient

dans sa doctrine

d'Aristote, Galile

priori

mtaphysique dans

du monde,

et qui, parla,

le principal dfaut

rompt avec

la

l'a

la

main-

de la cosmologie

mthode

d'intuition ra-

tionnelle et de dduction logique, qu'il juge irrmdiable-

ment
que

strile.

Dans

les Principes, Descartes

les observations et les expriences n'ont

nous prvient

pour lui qu'une

importance accessoire, puisqu'il se propose d'expliquer


effets

Cette

par leurs causes, non les causes par leurs

mthode

est de

mme

la mthode,

problme gnral des sciences physiques,


se

rsume

le

monde. Avec

ainsi

effets.

trouver priori

tel

puisque

le

qu'd y est pos,

comment Dieu a d

crer

ce procd et de l'imagination, l'on peut

Renan, Averros, p. 433.


Th. H. Martin, Galile, p. 287. Le passage de Descartes qui est vis
Principes de la philosophie, III, 4.
se trouve

1.

2.

ici

les

rgle par lui en thorie dans

cinquime partie du Discours de

la

219

LE CIEL, PREMIER MOBILE

inventer les corpuscules anguleux et les corpuscules arron-

pour remplir

dis, la raclure

les vicies, la matire cannele,

les tourbillons et autres belles

choses de ce genre; mais ce

n'est pas ainsi qu'on peut connatre le


l'a fait, et les lois qu'il lui

le

monde

tel

que Dieu

a donnes... Descartes n'a pas t

rformateur des sciences physiques, qu'il

a,

au contraire,

gares dans une fausse voie, de manire retarder

triomphe de
Cette
la

mthode, qui

la vraie

mthode

est celle

de Galile.

le

consiste prendre pour point de dpart

nature elle-mme, qui n'est pas

mais tout au plus l'uvre de


seul texte auquel

le

miroir de notre esprit,

faille s'attacher, c'est

il

dont parlait dj Telesio,

qui contient

Le

la raison universelle.

ce grand livre

toute la philo-

sophie, livre autographe de Dieu, toujours ouvert devant

nous

et

homme doit lire de ses propres yeux


contingent, comme les lois qui le rgissent

que chaque

Le monde

est

on ne peut donc arriver dterminer


tique; voil le

grand principe de

celles-ci

Galile.

par la dialec-

Par un singulier

retour de logique, Descartes, qui considrait les vrits rationnelles

comme des

de Dieu, admet

produits dlibrs de la libre volont

la ncessit

des

lois

du monde; de

l l'in-

consistance de son svstme. L'observation et l'induction,


tels

sont les premiers procds de la science naturelle

ds qu'on s'en loigne,

c'est l'ide

mme

de

la

nature qu'on

dtruit.

Le
lier si

tort

des pripatticiens, au temps de Galile,

troitement le

riel, qu'il

ne

tait

de

monde transcendant au monde mat-

restait plus

ni

mtaphysique, puisque

sa

mthode

et lui prtait

proprement parler
la

ni

physique

premire empruntait l'autre

en retour son objet. Galile

ta-

i. Voir Il Saggiatore. Voir aussi la prface dea Dialogues : Ilvolgersial


grau libro dlia natura clf il proprio oggetto dlia filosofia e il modo per

alznr gli occhi.

220
blit

MTAPHYSIQUE

un dpart

dfinitif entre les

physique fut mise part


ralits qui

deux sciences

et rduite

dpassent la nature;

mta-

la

la spculation des

physique resta

la

terre,

comme instrument exclusif.


videmment, comme l'a montr M. Th. -H.

et l'exprience lui fut assigne

Non

point

Martin, que Galile


chiffrer le livre

de

cru que les yeux

ait

nomme

au nombre de ceux qu'on

pour qui toute

vistes et

sens

non point

la nature,

suffisent d-

qu'il faille le

mettre

aujourd'hui les positi-

au tmoignage des

ralit s'arrte

Galile au contraire s'attacha toujours faire

place, dans son systme

aux principes des causes

une
effi-

cientes et des causes finales. C'est contre la scolastique

mme

pripatticienne plutt que contre l'esprit

chercha et russit ragir. Sa mthode con-

tote qu'il
siste

d'is-

rsumer, par

la

mesure exacte des

quantits, tous

de l'observation en des formules mathma-

les rsultats

tiques qui deviennent leur tour des lments directs

de raisonnement

elle

est

donc profondment

de l'exprimentalisme un peu naf


principe d'Aristote
passe,

Il

est aussi celui

et troit

distincte

de Bacon. Le

n'y a pas de science de ce qui

de Galile. Pour

contingente, mais constante, gouverne

le

lui,

une raison

monde. La cos-

mologie ne doit pas plus tre un recueil d'observations

comme le
comme le veut

accidentelles

immobile,

veut Bacon

qu'une gomtrie

Descartes.

Mais, bien que tout se compense et s'quilibre dans cette

mthode,

le ct

unique par o

tisme est bien ce]ui-ci


ture,

du procd

elle s'oppose

au pripat-

substitution, dans l'tude de la na-

posteriori

au procd

prience au raisonnement, de

la

priori,

de

l'ex-

physique en un mot

la

mtaphysique.

On

connat les consquences de ce changement de front.

L'exprience du pendule dcouvrit Galile les vritables

LE CIEL, PREMIER MOBILE


lois

les

221

du mouvement en soi l'observation par le tlescope,


et le systme du monde
lois du mouvement astral,
;

s'en trouva chang.

dans

C'est

les

Dialogues sur

les

sciences nouvelles qu'il

exposa, travers mille rticences et dtours peu dignes


d'un philosophe
supriorit

les raisons qui lui paraissaient tablir la

du systme de Copernic sur

adopt par tous les pripatticiens


Brah, auquel se tenaient les
principes bien simples, dont

ment
fice

il

la justesse, lui suffirent

celui

et

de Ptolme,

celui

savants d'alors. Quelques


avait vrifi exprimentale-

pour jeter bas tout

cosmologique lgu par l'antiquit d'abord


:

de Y inertie de

de Tycho-

la matire, c'est--dire

l'di-

le principe

de son indiffrence

au mouvement, toute augmentation ou diminution de


tesse devant tre attribue

trangre
c'est le

dans

l'intervention d'une

vi-

cause

Aristote et les pripatticiens prtendaient que

milieu seul qui entretient le

mouvement

mouvement des projectiles

le vide, le

tanment. Galile dmontre que

et que,

cesserait instan-

la densit

du milieu

est

une cause de ralentissement, et qu'ainsi une portion au


moins du ralentissement, celle qui est produite par cette
cause, serait nulle dans le vide, o, par consquent, sauf
les modifications apportes

ment

rectiligne produit par

conserverait sans perte

Par

tombe

*.

ment transmis

mouve-

une impulsion instantane

la thorie

se

pripatticienne de l'actuation

mouvement. Il suffit de supdu monde une impulsion, et le mouvele

s'ensuit, d'aprs la loi

la force, sans qu'il soit besoin

sistante d'une nergie motrice.

1.

le

continue de la matire dans


poser l'origine

par d'autres causes,

Th. -H. Martin, Galile,

p. 315.

de

la

conservation de

de maintenir l'action per-

MTAPHYSIQUE

22

Les premiers

et les plus

simples rsultats de l'observa-

tion tlescopique suffirent de

mtaphysique astrale que

mme

les

ruiner l'espce de

Arabes avaient imagin de

dduire de quelques passages obscurs d'Aristote. L'examen

de

la

lune et des plantes les plus rapproches dmontra

Quand

l'analogie de leur constitution avec celle de la terre.

on

eut, d'autre part, tabli la possibilit, puis la ncessit

de

la rotation

de

la terre, et

avec tous les autres astres

par l son identit de nature


*, il

bien abandonner la

fallut

mus
mus en

distinction pripa t tique entre les corps lgers,

mouvement

circulaire, et les corps lourds,

droite de haut

en bas,

et

renoncer

l'ide

d'un

d'un
ligne

ciel

de

quintessence, soustrait la gnration et la corruption,

qu'animeraient des Intelligences transcendantes


Voil

comment

la

et divines.

cosmologie d'Aristote, qui avait rgn

prs de deux mille ans dans la spculation, s'croula d'un

coup par

l'effet

de deux remarques dont la simplicit

faisait

toute la force.

Ce ne
et

fut

pas sans lutte d'ailleurs que Galile triompha,

son uvre porte

la rsistance

lettres

ou

la trace

mme

Fortunio

des efforts qu'il dut opposer

aux attaques des pripatticiens. Ses

Liceti

en font

foi

Il

s'y dclare meil-

recommandent sans
suit la mthode que

leur disciple d'Aristote que ceux qui se

cesse

du nom du

Stagyrite,

celui-ci a enseigne,

car

il

sinon pratique.

Il

leur reproche

de tourner dans un cercle en fondant leur philosophie sur


des raisons tires de cette philosophie

mme, de

s'obs-

tiner prouver par elle des conclusions intrinsquement


1. Quanto
procuriamo

in cielo,

di

noi cerchiaino di nobilitarla e perfezionarla, mentre


modo metterla quasi
vostri filosofi l'hanno bandita. (Dialogues, premire

alla terra,

di farla simile ai corpi celesti, c in certo

dove

journe.)

Voy.
2. Galile, dition Albcri, VI, 354, 355; VII, 340, 342; VI, 142.
Voy. Th.-Henri Martin, Galile, p. 292.
Dialoghi, p. 42 (Edit. de 1641).
3. Note XVII au discours de Lagalia. Voir Th.-Henri Martin, p. 294.

223

LE CIEL, PREMIER MOBILE


fausses, en sorte que la doctrine qu'on
travail devient suspecte,

comme

servir ce

fait

on

l'erreur dont

rend

la

solidaire.

C'est

dans

peu de

les rfuter,

il

les

rend ridicules

Simplicio,

joue un pitre rle.

les Dialogues,

Les pripatticiens, pour tablir leur thorie de la perfection du ciel, tiraient argument de la perfection du mou-

vement

cleste; Galile

rpond que, d'aprs

le principe

de

ce beau raisonnement, les oiseaux devraient tre plus parfaits

que

les

hommes.

L'glise se chargea, nous savons


Aristote.

Les pripatticiens prirent

au procs

et la

comment, de venger

condamnation de

doctrine prsentait

la

ger, fut peine inquit

On ne

Galile.

querait pas sans cela l'pret avec laquelle

Cremonini, dont

importante part

la plus

il

fut poursuivi.

un bien

c'est qu'il parlait

s'expli-

au

cole et d'une tradition o les gens d'Eglise

autre dan-

nom

d'une

eux-mmes

avaient t levs, tandis que Galile allait rencontre de


tout cela.
Il

ne faut pourtant point s'indigner outre mesure contre

l'attitude

des pripatticiens. Eussent-ils cru aux dcou-

vertes de Galile, que l'on comprendrait encore leur hsitation s'y rendre

c'est

un

acte de dsintressement qui

dpasse souvent les forces humaines que de savoir renoncer,

pour des raisons purement thoriques,

qui donne, avec les

Pamour-propre

et le

moyens de

repos de

temps, admettre que Galile

seulement se remettre
rit

tait

dans l'inconnu.

de

Pour un physicien du

dans

le vrai, c'tait

abdiquer toute

dont on avait jusqu'alors tir gloire etprofit,

et surtout entrer

doctrine

la vie, la satisfaction

l'esprit.

l'cole et

la

non

la suprio-

c'tait aussi

Si Aristote n'tait

plus l'ir-

rfragable docteur, et sa doctrine l'infaillible critrium de


la philosophie,

quoi reconnatrait-on dsormais

la vrit?

224

MTAPHYSIQUE

La thorie du

ciel

une

fois dtruite, quelle certitude subsis-

terait? quelles surprises

ne rservait pas l'avenir? Le reste

du systme n'allait-il pas s'crouler de mme?


donc recommencer l'uvre?
Tout le monde

11

faudrait

n'a pas la

tranquille audace de Descartes faisant table rase dans son

nouveau

esprit et reprenant

comme

si

travail

le

personne n'avait pens avant

de

la

pense

Je ne justifie

lui.

point une paresse d'esprit, j'explique une timidit du cur.

Sans doute aussi quelque scrupule se mla ces craintes;

on n'abandonne pas sans regret ni peut-lre sans

honte une croyance o Ton a vcu. Le pripattisme

devenu comme une


s'tait

dans

religion de

l'esprit,

tait

laquelle on

attach presque autant qu' la religion de l'me. Or,

le

domaine de

la

quelque peine se

pense, les transfuges ont toujours

De nos jours mme, on

faire accepter.

ne voit pas sans une nuance d'inquitude passer quelqu'un

du spiritualisme au matrialisme, ou rciproquement. C'est


un prjug, coup sr, car la vrit, o qu'elle soit, adroit
notre concours

mais cela

de bien des hsitations

et

suffit

nous

livrer le secret

des rpugnances que la raison

seule ne ferait pas comprendre.

Gremonini, n'ayant pas

le

courage de rompre avec ce

qui dsormais tait le pass, prit le

ignorer le prsent.
soleil,

il

Quand on

bon

parti

il

s'obstina

craint d'tre aveugl par le

faut s'en dtourner et fermer les yeux.

Ne nous tonnons donc pas


de regarder au tlescope

qu'il ait

ce refus

constamment refus

mme

est

un aveu.

S'il

n'et rien redout de cette preuve, pourquoi s'y ft-il


soustrait?

Il

sentait

que d'un coup d'il

videmment que
il

allait

la vrit tait l,

renverser

sa pense, remettre tout en question,

le

mais

laborieux difice de

rompre avec

ses plus

chres habitudes, entrer pour la premire fois dans l'incertitude, l'Age

o d'ordinaire on en

est

pour jamais

sorti,

LE CIEL, PREMIER MOBILE


et

recula. Certes

il

mais ce
de

n'tait

taire et

il

l'et os,

qu'un esprit

mme

de renier

une dcouverte

die et comprise. Gremonini eut au

ne rien savoir

un grand

esprit

Descartes fut plus coupable

fin.
1

c'et t

si

moins

qu'il avait tu-

la

conscience de

ce n'est pas sa justification, c'est peut-tre

son excuse.
Mais quelle lumire jette ce simple

mthode, qui
d'alors!
le sort

tait

commune

Leur doctrine

sur l'erreur de

tous les pripatticiens

tait la

fait

merci d'une observation,

de leur pense dpendait d'un coup d'il!

Comment

montrer

qu'ils fai-

que leur philosophie se

trompait

n'ont-ils pas

vu que

fausse route

saient

cela seul suffisait


,

La vraie philosophie n'a rien craindre des penaucune vidence matrielle ne


dules ni des tlescopes
saurait prvaloir contre elle, car son domaine commence
d'objet

s'arrte la matire, l

sante.

La science se borne

la science se dclare impuis-

dterminer les rapports et les

lois; elle n'atteint point la ralit

s'en tient la surface de l'tre

dans

la

profonde des choses


elle a

elle

besoin de s'achever

philosophie qui voit au del.

Mais son tour la philosophie ne doit point empiter sur


le

domaine de

strile

la science,

et suspecte.

difficile dfinir,

Le dpart entre

la raison

d'autorit et

les

deux ordres

est

mais ncessaire.

Le pripattisme n'y
cendre

sous peine de devenir du coup

tait

jamais parvenu,

pure dans une sphre o

les sens seuls

des-

il faisait

elle n'a

point

ont droit prononcer. De l

des mcomptes qu'une mthode rigoureuse et vits.

On comprend que Cremonini

ait

refus d'appeler

physique porter tmoignage sur une question

de philosophie

1.

l'vidence matrielle, je

Voir Th. Henri-Martin, Galile, p. 311.

un

fait

qu'il croyait

le rpte, n'a

point

MTAPHYSIQUE

226

intervenir en semblable affaire. L'vidence

au sens

strict,

la philosophie proprement dite, c'est--dire

la mtaphysique et la morale.

de vue de

mme rpugne,

Les doutes qui, au point

la raison spculative, planent sur les vrits

ordre, ne sont pas,

comme

de cet

Kantl'a admirablement montr,

des doutes accidentels, susceptibles d'tre levs, tenant,

qu'on se l'imagine parfois, certains tats de

ainsi

humain. Ces doutes sont inhrents

la nature

l'esprit

mme

ces vrits, et l'on peut dire sans paradoxe que,

si

de
ces

doutes taient levs, les vrits auxquelles elles s'attaquent


disparatraient

mme

du

coup

'.

Non seulement aucune

exprience n'tablira jamais que l'me est ou non immortelle et spirituelle

aucun instrument,

si

subtil qu'il soit,

n'atteindra l'esprit et ne permettra d'en analyser l'essence


et les fonctions

mais

dmontrable

tifique
l'ide

de

la

l'ide

palpable

et

mtaphysique

vient aprs la physique,

mme

d'une certitude scien-

est

incompatible avec

c'est--dire de la spculation qui

et qui la

dpasse.

Ge n'est donc pas l'indiffrence de Gremonini,


philosophe,

blmer

pour

c'est

la

mprise originelle sur laquelle repose

du monde

monde;
et la

c'est

dcouvertes de Galile, qui est

les

toute sa spculation

science

comme

c'est

qui

l'inconsquence o tombe cette

ne part pas de l'observation du

en un mot cette contradiction entre

mthode, qui rend tout

l'objet

effort strile et toute solution

illusoire.

Gremonini avait beau jeu pourtant maintenir sa philosophie en face de la science nouvelle,
rasser

du fardeau

inutile et

et su se dbar-

compromettant d'une physique

suranne, pour ne garder que ce qui


pattisme.

1.

s'il

Renan, Confrences d'Angleterre,

\>.

23o.

faisait

l'me du pri-

LE CIEL, PREMIER MOBILE

227

En somme Galile n'infirmait en rien Arislote pas


plus que Newton n'a plus tard barr le chemin Leibnitz.
,

La

thorie des rvolutions clestes n'expliquait rien

se bornait relater et rsumer des faits

servs; mais ces

qu'y

a-t-il

faits,

elle

non encore ob-

quelles en sont la cause et la raison?

par del ce mcanisme, qui n'est que l'appa-

rence de l'univers, ce qu'Averros appelait

Dieu

la face

de

D'o vient l'impulsion premire qui a mis en

branle la matire inerte?

Comment

s'expliquent la rgula-

du mouvement et la persistance mme que la thorie


de l'inertie se borne constater, sans en rendre compte?
Quelle est la raison, transcendante ou immanente, obscure

rit

ou explicite, qui a organis ce merveilleux concert o rien


n'est

imprvu, rien

laiss

au hasard

expos l'accident?

ni

Voil ce que Galile ne dit point et ce qu'il faut lui savoir

gr de n'avoir point dduit tmrairement de

sa

physique;

voil ce qu'Aristote recherche et ce qu'il prtend dcouvrir.

dans ce domaine inaccessible, que devait se rfu-

C'tait l,

gier

Gremonini, sur de n'y tre point inquit par les

audaces grandissantes de
il

ne Ta point

la science. Il

a port la peine de son erreur. Mais au

tenu la mtaphysique d'Aristote,


borner.

domaine

Il
;

s'il

il

s'est-il

n'a point su s'y

a laiss errer sa pense dans

mais, dans ce domaine,

moins

fait, et

un

trop vaste

y a une partie qu'il

avait le droit de parcourir. C'est principalement celle-l

que nous nous attacherons,

et,

dans

la

cosmologie de Cre-

monini, ce que nous tudierons de prfrence,

mtaphysique qu'elle comporte


C'est dire

et qu'elle

implique.

que nous ne nous arrterons pas

de l'incorruptibilit du

ciel,

dmontre, dans

le

cli substantia, d'aprs la formule aristotlique.

un corps simple, dont


la

la

substance lmentaire

c'est la

la thorie

De quinta
Le ciel est

substance est trs diffrente de


et

mrite

le

nom

de cinquime

MTAPHYSIQUE

228

Gremonini repousse

essence, ou quintessence

*.

de Platon d'aprs laquelle

le ciel serait

seulement

de ce que chaque lment a de plus subtil


fait, et

mme

identifie

la

le

rsum

de plus par-

propose par Simplicius, qui

la conciliation

avec

et

la thorie

quintessence cette sorte d'excdant des

quatre autres.

La preuve
affect

est

par l au

connue

mouvement

traire est lourde et affecte

haut en bas

Le

ciel

ciel

le

est

d'essence et

lger

circulaire

la terre

au mouvement

au con-

rectiligne,

du

2
.

est incorruptible,

inaugmentable

et

aussi bien qu'ingnrable

parce que

inaltrable,

circulaire n'a pas de contraire

3
.

le

mouvement

Galile a fait justice de ces

billeveses.

Le

ciel contient-il

de

la

matire? La question, purile en

elle-mme, est d'importance car


rechercher
et

le

principe

elle

du mouvement

va nous amener
cleste,

de sa forme

de son agent, ce qui nous fera sortir de cette cosmologie

fantastique

pour entrer enfin dans

la

vritable

mta-

physique.

Averros avait dj institu une discussion sur ce point,

Aristoteles, ut cluin constituent


1
Voici le plan de la dissertation
quintae cujusdain naturae distinctee a naturis quatuor elernentoruux, primo
de intima illius substantia id studuit affirmare quod intendebat. Deinde
:

conditionem quantum ad consquentes affectiones


esse a conditione elementorum longe diversum similiter aperiret. Prima
disputatio in tribus debuit versari; ut scilicet 1 ostenderetur clum esse
corpus simplex; 2 ut demonstraretur esse substantiae diversae a substantiis elementorum; 3 ut concluderetur esse prstantius elementis, quee
Plato non admiserat, qui substantiam cli ex elementorum summitatibus
composuit. (De quinta cli substantia, disputatio I.)
in id incubuit ut cli

2. Secunda disputatio continet demonstrationem de cli diversitate a


quatuor elementis quantum ad gravitatem et levitatem nec non ad ingenerabilitatem et incorruptibilitatem, pro quo absolvendo, cum generatio et
corruptio proveniant a contrarietate, ostendere conatur cli naturam carere

contrario, et lioc quia motus cli caret contrario. (Ibid., disput. II.)
3. Clum est ingenerabile, incorruptibile, inaugmentabile, inalterabile.
{Ibid.)

LE CIEL, PREMIER MOBILE

Jean de Jandun s'y

et

que nous avons

de

a-t-il

229

longuement arrt dans

tait

le livre

cit.

la

matire dans

le ciel

Au premier abord

rponse semble devoir tre ngative pour un pripatti-

la

Le

cien.

ciel est ternel

le

mouvement

cleste est ternel;

substance cleste n'a point de puissance pour

la

pour

ni

pour

changement

le

ne reste donc aucune place

il

non-tre

le

la matire.

Mais une raison premptoire semble prouver l'existence


de la matire cleste

c'est le

mouvement auquel

le ciel est

soumis.
Il

faut s'entendre,

matire. Le ciel

st-il

l'agrgat

du mobile, ou seulement

et

Dans

le

compos
s'il

premier cas,

s'agit

il

le

ciel et

form par l'union du moteur


mobile

est bien vident

que

le ciel est

par suite, qu'il n'est pas acte pur, car tout ce

et,

meut de

qui se

la

en somme, sur le sens des mots

soi a

deux natures, un moteur

au contraire du mobile seul, de

question devient douteuse,

et les

et

un mobile;

la quintessence,

philosophes sont par-

tags sur la solution.

Les uns disent que

la

quintessence n'est qu'une possibilit

empruntant sa ncessit au premier principe, Dieu;


l'opinion d'Avicenne, assez
4

drins

rat-il,

1.

les autres,

De

conforme

c'est

celle des alexan-

contemporains de Jean de Jandun, pa-

n'accordent de la matire au

ciel

qu'autant qu'il

substantiel orbis, dit. de Vicence, i486.

quod non habet potentiam ad non esse non coinponitur ex maforma. Materia eniin est illud eu m quo res potesl esse et non esse.
Ijjitur quod non habet potentiam ad non esse, non habet materiam. (Ici.,
ibid., Jean de Jandun.)
3. Sive agregatum ex motore et mobili, vel ipsum mobile. Omnc quod
niovetur ex se componitur ex duobua uaturis, agente motum, et reci2.

Illud

laria et

piente

motum.

(/(/., ibid.

De se est potentia ad esse, de se est possibdis esse; esse necessarimn


acquirit ab alio quod de se habel esee aecessarium, scilicet a primo prin\.

cipio. (A/.

ibiff.

230

MTAPHYSIQUE
en a fallu pour acqurir

lui

Gremonini

mot peut

tre

donner au mot

synonyme de

appliqu

tre

en dterminant exactement

est plus prcis

diffrents sens qu'on peut

la

signer le sujet du

il

substance du

mouvement

il

est

la

peut encore d-

l'avons dit dj

y a donc une matire


sublunaire

galement impropre

ici.

que pour

la

2
.

tion. C'est tort

ma-

une

ten-

une privation
;

ralise par

lie

elle n'a

une

de puissance

parfaite adqua-

que Jean Philopon pense que

cleste diffre de l'autre par addition

la

matire

, c'est--dire

possibilit ternelle de tous les accidents;

contraire, matire, c'est--dire puissance,

par la

elle n'est,

au

que sur un seul

que susceptible de mouvement.

Cremonini

Jusqu'ici,

la

de

cleste, trs diffrente

forme qu'elle

point, en tant

de Gre-

c'estl l'opinion

dance raliser une forme quelconque

suit

Jean de Jandun.

en ce que Jean de Jandun considre

cleste

qu'Aver-

matire est avant tout une potentialit,

Elle n'est pas seulement

lui

Ce

ne peut

il

local, et c'est ainsi

ne se confond pas avec Dieu:

comme nous
tire

il

ciel;

les

absolument simple, n'est pas un acte pur, puis-

monini, pour qui

Il

matire

'.

peut simplement signifier que la substance cleste

n'est pas
qu'elle

quantit; dans ce cas,

ros l'entend; dans ce sens,

Enfin

de son ac(e

la plnitude

comme

la

seule

preuve que

le

11

le

se spare de

mouvement

ciel

renferme

i. Omne quod est actu ens, vel est actus, vel habens actuin. Clum est
actu eus, aliter non ageret; igitur est vel actus, vel habens actum. Non
potest dici quod sit actus, quia^tunc esset forma actu existens et non sensu
coinprehensus igitur est aliquid habens actum; et tune oportet ponere
in eo aliquid subjectum suae actualitatis quod est materia. (Id., ibid).
An clum sit compositum ex materia et
2. Voy. l'opuscule intitul
;

de l'Universit de Pudoue.
3. Illa materia cli non est privationi conjuncta, eo quod privatio non
est aliud quam carentia forma, cuni aptitudine ad eam qu nata est inesse
materi. Materia autem cli non c^t innata esse alia forma quam ea quam
habet. Sed forma replet totain possibilitatem materi. (Jeou de Jandun,

forma,

op

cit

bibl.

LE CIEL, PREMIER MOBILE

231

quelque matire. Cremonini y ajoute cette autre raison


c'est que le ciel frappe nos sens, et qu'il n'y a de sensible
:

que ce qui

est matriel.

Par suite, Jean de Jandun, rduisant

mination proprement matriels de

amen

dnier le

nom mme

le rle et

matire cleste, est

la

de matire

cette essence

singulire, qu'il lui parat plus juste d'appeler

Cremonini, au contraire, maintient

ne va pas, nous l'avons

Il

la dter-

le

mot

un sujet.
et la

chose

2
.

dit, jusqu' considrer le ciel

comme

objet d'exprience, ce qui ne serait que lgitime,

puisque

le ciel est

matriel et que

juges des choses matrielles

les

Mais

il

sens sont les seuls


se tient

ici

encore

quelque distance de l'opinion contraire. La matire cleste est

pour

lui

une

potentialit dtermine

dans tous

les

sens hormis un, tandis que la matire sublunaire est ou


tout fait ou partiellement indtermine.

Mais

il

n'ose pas,

l'une l'autre, et, par

de

la

mme
l, il

sous cette rserve, assimiler

choue

matire et dans la thorie du

dans

la fois

la thorie

ciel.

Jean de Jandun, consquent avec sa doctrine, ne peut

s'empcher de douter que la connaissance rationnelle du


ciel,

qui nous vient de la mtaphysique,

ait

quelque rapport

avec l'image matrielle que nous en donne

la

sensation

Dignius est quod dicatur climi habere subjectum quam materkon.


de Jandun, op. cit.j loc. cit.) .M. Renan tranche nettement la question de savoir si Averros a cru la prsence do la matire dans le ciel.
Le ciel est ses yeux, dit-il, un tre incorruptible, tout en acte, simple...
Il n'est pas compos do matire et de forme. (Averros, p. 120.) Ce point
1.

(J.

mritait discussion.
2. J. de Jandun rsout ainsi la question
Clum ut est ipsa quinta
essentia, circumscripto motore, non componitur ex materia et forma, sed
est corpus simplex, actu existons, subjectum suo motori vel motoribus...
:

non
Voir

aliter assimilatur matriau


la

solution contraire dans

nisi

in

quantum

est

subjectum forma.

Cremonini, An clum

<it

composition ex

materia et forma.
3. Sensus est sensibilium suftieieus judex. (Cremonini, De j/dia Aristotclis, p. 18.)

METAPHYSIQUE'

232

ngation

la

mme

c'est la sensation
sacrifier,

que Jean de Jandun

puisque le

que

serait ici plus logique

ciel,

doute

le

l
,

et

doit tout naturellement

essence spare, n'est normalement

de raison.

qu'objet

Malheureusement Gremonini a omis de poser pour sa

mme question, qu'il

part la

amen

et t bon gr mal gr

rsoudre dans le sens contraire cette solution, puisqu'il

de l'hypothse oppose

partait

que

comment en

mthode priori convient l'tude du

la

comme
comme

ralit sensible, alors

que

le

mme

ralit intelligible, est soustrait la

rimentale, au

nom

considr

ciel,

considr

ciel,

mthode exp-

del corrlation ncessaire qui doit tre

maintenue dans toute recherche entre le genre de


et la

soutenir

effet

la

mthode

nature de l'objet?

Yoil quoi se rduit la matire du ciel

voyons main-

tenant quels en sont la forme et le moteur?

Tout mouvement, nous l'avons

suppose

dit et rpt,

d'une part une puissance, en partie matrielle, en partie


actuelle, c'est--dire

une me,

me

et

de l'autre une

fin,

sous

meut pour se parfaire.


Le ciel a clone ncessairement une me de laquelle il
tient sa forme, et une fin de laquelle il tient son mouvel'influence de laquelle cette

se

ment.

Pour n'avoir pas clairement tabli

commis

ros a

la faute

assistante, c'est--dire

par

le

a t

thorie
1.

2
,

Utrum

2.

du

ciel.
ciel,

qui aboutirait, selon

Dans tous

ciel

qu'une me

les

ouvrages o

lui, diviser l'tre

sit illud

du

quod

de Jandum, ibid)
Dans le De clo; le De quinta cli substantiel, sectio
clum sit composition ex materia et forma, pars II

cli), etc.

s'ajouter

Gremonini a combattu

res intellecta ex isto corpore (clo)

tum, vel aliud.

An

traiter

de n'accorder au

une forme spare qui vient

dehors au corps du

amen

cette distinction, Aver-

il

cette

ciel

en

est sensa-

(J.

II

le

(De

trait

forma

LE CIEL, PREMIER. MOBILE

comme on

deux

parts,

l'tre

de l'animal.

L'me du
Or
et

ciel n'est

reproche Platon de l'avoir

de forme. L'me du

forme corporelle

fait

pour

autre chose que la nature elle-mme

mot nature enveloppe

le

233

l'ide

ciel n'est

l
.

d'un compos de matire

pas un esprit pur,

et matrielle , c'est--dire lie

une

c'est

au corps

et la matire.

En un sens mme, en

tant qu'elle est organique,

nini la ferait volontiers rentrer

sique

2
,

si

l'organisme dont

une matire toute

il

dans

domaine de la phyici n'avait pour sujet

le

s'agit

spciale, la quintessence.

de l'me informante.

Il

est impossible

in-

en

relle

rapproche de l'me du

cela l'me

de ne pas voir

ciel.

L'Inquisition ne s'y est pas trompe, et le

renferme

la

qu'il

humaine, qu'une analogie toute natu-

vise

proches

Au moins

diverses reprises, sur l'insparabilit absolue

siste-t-il,

essentiel

Cremo-

De quinta

cli

dfense que Cremonini oppose aux re-

qu'il avait reus

de ce ct.

Quand j'cris propos de l'me du ciel, qu'il vaut assurment mieux pour elle tre lie un corps 3 parce que

sans cela elle ne serait pas, est-ce que cela implique


talit

de l'me humaine? Bien loin de

l.

la

mor-

L'me du

ciel,

selon l'opinion d'Aristote que nous avons examine, est attribue,

pour

l'ternit,

aune information

actuelle

du corps

cleste, parce que, d'aprs les doctrines pripat tiques, le

corps cleste est ternel. Voil pourquoi,


sait

1.

si

cette

me

d'informer le corps, elle devrait cesser d'exister


Cluin est formaliter animatum anima quee

sit

ces-

puis-

uatura. (De clo, 95-

97, 157.)

Ritter s'y est tromp et a pris texte de quelques expressions ambila Vavtitio naturalis philosophie pour dclarer que le ciel est du
ressort de la physique. Il n'y a rien de commun entre le monde cleste
2.

gus de
et le

monde

3. C'tait

anima? Cli

sublunaire, ni la matire, ni

la

une question qu'on posait dans

cmn

forme.
les Ecoles

corpore aut sine corpore esse.

<

An melius

sit

234

MTAPHYSIQUE

que, en

effet,

dudit corps,

il

dans sa nature d'tre la forme perptuelle

est

si elle

ne Test plus,

cela elle diffre la fois des

elle n'est plus rien; et

en

intelligences qui subsistent

par elles-mmes et de l'me humaine qui est lie un corps

mortel

l
.

La rponse
jecter

toute

mais vasive. On pourrait ob-

est ingnieuse,

Cremonini

principe aristotlicien d'aprs lequel

le

me informante,

qu'elle soit

humaine ou

indissolublement lie au corps qu'elle informe


l'acceptait-il

ounon?C'tait

divine, est

Cremonini

l la question, et ici

Cremonini

se prononait encore pour l'affirmative, quelque dtour qu'il

prt.

Qui peut nier

elle serait

que l'me rationnelle, quand bien

immortelle, ne puisse tre dite corporelle en tant

Nous n'hsitons pas blmer la


d'Averros... Quand on dit que l'me

qu'elle informe le corps

thorie de Y assistance

est corporelle (ou unie au corps)


c'est

mme

pour exclure

en tant qu'informante,

l'ide qu'elle pourrait l'tre

dpendante du corps, restriction qu'exige


Mais toute autre

union du genre de

celle

en tant que

la Religion

qu'imaginent

les

averrostes est impossible, selon la doctrine d'ristote. Et


1. Veluti quod scriptum est in libro de natura cli, circa cli aniinam,
quando est dictum melius illi esse cuni corpore, alioquin non esset; an
hoc dictum pr se fert animai humanae mortalitatem? quam long! anima

cli juxta eam, quam ibi scripsimus, Aristotelis sententiam, est addicta
iutornae actuali information! corporis clestis, cum secundum ipsum corpus cleste sitternuni. Quare necesse est, si desinat informare, ut desinat esse; postquam enim in illius natura est esse perpetuam formam talis
corporis, si hoc nonhabeat, non erit et differt per hoc an Intelligentiis quae
sunt intellectus de se oxistentes; auima vero rationalis humana nata est
informare corpus corruptibile. {De quita cli substantiel, t. I).
2. Animam vero rationalem, etiam si sit immortalis, posse dici corpoream, ut informantem corpus, quis in dubium revocat? Averrois sane assistentiam damnamus. lllud vero quod dicitur illam esse corpoream ut informantem dicitur ad excludendum quod sit corporea ut a corpore dependens,
;

et est veritati

maxime consonans.

omnem

(Ibid., II.)

coujunctionem, quam Averrost meditentur, in Aristotelis doctrina putain us impossibilem, et in hoc corrigimus Albertum, nihil
de re cogitantes sed de Aristotelis doctrina. {Ibid.., II.)
3.

Aliam

235

LE CIEL, PREMIER MOBILE

en cela nous osons corriger Albert

le

absolu, mais au sens pripafc tique.

L'me du

ciel est

unie au corps cleste par la chaleur

inne {calidum innatum)

matire

'

intermdiaire naturel entre

la

forme. Nous reviendrons, propos de l'me

et la

humaine, sur Fessence


la gnration.

croit trouver

Grand, non an sens

et le rle

du calidum innalum dans

Cremonini, toujours en qute de conciliation,

une anticipation de

de ceux qui considrent

le ciel

cette thorie

comme

tant de feu

enflamme que

s'explique aussi l'image

dans la pense

le ciel

2
.

Ainsi

prsente

nos yeux.
Toute me est

mue

par un dsir; tout dsir s'explique

par une

fin.

On

gnralement tromp sur

s'est

Quelle est donc la fin qui


la

meut l'me du

ciel

pense de Cremonini

cet gard. Brucker, relevant les principaux points sur les-

quels on serait autoris taxer d'impit notre philosophe,

donne
;

affixo

De motore primo...

suye sphrae

ce qui tendrait faire croire que, selon

Cremo-

meut directement
qui ne peut tre que le ciel ou une partie du ciel.
L'Inquisition elle-mme semble avoir commis la mme

nini,
et

cette indication

Dieu est attach une sphre

qu'il

mprise, et Cremonini dut se dfendre contre la vague accusation de panthisme

que contenait ce reproche. Sa

thorie des Intelligences le mettait pourtant l'abri de tout


grief

de ce genre.

De calido innato, p. 50; De clo, 2't.


Voir Placita academica II: Clum quod ait ignese substantif secundum Platonem contra Aristotelein. Le l'eu dont il s'agit ici vivifie et ne
brle pas. vitalis, non adustivus. La flamme n'est pas l'essence du feu,
c'en est l'excs, non essentia, sed excessus. Pendasio n'acceptait pas
cette thorie, Cremonini nous l'apprend dans ses Symhola platoniea, XV.
1.

2.

3.

De crin,

p,

103.

t. IV, loc. citt


Cremonini dit pourtant explicitement
que Pintellecl n'est acte pur qu'autant qu'il parvient s'abstraire du ciel.
h Nain intelligentia, sua intellectione qu est
speculativa, tant magia se
abstrahit a clo, quanta efficacius se intelligit. {De c/o, 151.)

\.

///-/.

crit. phil.,

MTAPHYSIQUE

236

Le

ciel,

nous l'avons

tre unique,

peut tre considr

dit,

comme un

en ce sens qu'on l'assimile un animal, o

membres concourent

fonctions diverses des divers

les

une

rsultante unique, qui est la vie. Mais cette unit n'est

mme

qu'organique; ce n'est pas

l'unit

physique ni

l'ho-

mognit.

Le

est

ciel

dans

situ

le

temps

la loi del quantit, distribu

et

dans l'espace, soumis

mme

en plusieurs sphres

qui se sparent l'une de l'autre

par quelque particularit

d'essence, sans quoi elles se confondraient.

Ces sphres sont

quoique similaires.

Il

animes
faut qu'il

de mouvements distincts,

quelque raison

ait

cette

une diffrence de com-

multiplicit. Cette raison n'est pas

position matrielle, car tous les astres sont indistinctement

composs de quintessence.
Si

pourtant leurs natures, leurs mes, qui rsultent du

commerce de
c'est

que

leur matire avec leur fin, diffrent entre elles

Dieu ne peut donc pas

les fins sont diffrentes.

tre la fin

immdiate du

complexe

ciel

et divis

que nous

connaissons; Dieu ne pourrait mouvoir directement qu'un


mobile, dont l'unit serait

le

premier caractre.

chaque sphre sera donc

lie

prochain de l'apptition qui meut

une

sphre. Cette

la

terme

fin spciale,

fin,

ce

terme, c'est ce que les pripatticiens depuis Averros appellent

une

Intelligence

l
.

Les intelligences sont des tres intelligents, mais

comme tres
senlement comme

meuvent
vent

ni

ni

comme

intelligibles

intelligents
2
,

elles

elles

c'est--dire

ne

meu-

comme

Prom. de physico auditu, p. ol De clo, p. 292.


Voir le trait An clum sit composition ex materia et forma, part. II.
Intelligentias clo adjtmximus, crdiDe quinta cli substantiel, II
tas non necessarias ut clum sit formaliter animatum, sed motrices tanquam fines
Per animam cli rationfilem conjungitur ipsi clo intelligentia ad movendum effective dum scilicet ab ea intelligitur et amatur.
1.

2.

LE CIEL, PREMIER MOBILE


dsirables, car

il

n'y a pas de dsir sans connaissance. In-

movet ut appetibile

telligeniia

237

quare requi-

et intelligibile,

cum

ritur talis appetitus qui respiciat intelligibile et sit

in-

tellectione.

Gremonini repousse avec vivacit l'opinion qui consiste


regarder les Intelligences
actives

du mouvement

comme

sistantes,

comme

les causes effectives et

cleste, ft-ce titre de

le voulait

Averros. Selon

formes as-

lui, les intelli-

gences sont des forces thoriques, non pratiques

peuvent mouvoir
informante
C'est

le ciel

elles

que par l'intermdiaire d'une me

1
.

dans cette distinction que rside proprement

nalit de

ne

Gremonini. M. Renan

dit tort qu'il

l'origi-

admet sans

restriction importante la thorie d'Averros sur les Intelli-

gences
traire

le

La prsente

restriction est d'importance

suprieur n'informe jamais l'infrieur,

tente de le

mouvoir

comme une

fin,

au conse con-

il

par l'intermdiaire

d'une me; nous verrons plus tard les consquences de ce


principe.

La raison de

qu'exercent les Intelligences,

l'attrait

c'est

leur perfection.
L'ternit

leur ternit

du mouvement des sphres prouve d'abord


si un instant elles cessaient d'exister, le mou-

vement, n'ayant plus de terme,


cette supriorit sur l'me
et par elles,

de n'tre point

actes abstraits , des

du

s'arrterait.

ciel,

lies

Mais elles ont

ternelle

un corps

formes spares

comme

2
:

elles

ce sont des

C'est l

d'ail-

Nam intelligentia, sua intellectione quae est specit


magis se abstrahit a clo quant eflicacius se intelligit. {De clo, 151.) Ens abstraction fit principiurn motus e/fe<tivu>/i, quatenus est intcllectum ab anima. {Ibid., 396.) Voy. p. 109, p. 16
Putaj/ius
ficvi prorsus non posse ut intelligentia immdiate clum moveat absque
anima informante,
1. Placita academica, III
Quis prohibt dari mentes a eorporilms

1.

Passage dj

culativa,

tant

spartes? etc.

MTAPHYSIQUE

238

leurs le propre de l'intellect,

abstractus est intellectus

cum

lectu qui,

sit

id

mme

en nous

Omoisactus

cognoscimus ex nostro

ideo est facultas intelli-

facultas animae,

gens quia non est mixtus corpori

intel-

l
.

Mais, l'inverse de la

raison humaine, elles conoivent directement l'universel

sans

le

secours d'une image

-.

Les Intelligences ne sont pourtant point des actes purs,


car elles se confondraient avec Dieu

mme. En

telligible, l'intelligence et l'intellection

Intelligences ont

un

Dieu, l'in-

ne font qu'un. Les

autre objet qu'elles-mmes

3
,

et cet

objet c'est le parfait absolu, Dieu.

Gomme

y a une hirarchie des Intelligences, tablie


degr de leur perfection respective, chacune conil

d'aprs le
nat

immdiatement

immdiatement supsuspendue par le dsir *.

celle qui lui est

rieure et laquelle elle est


Elles contiennent

donc encore quelque matire en

elles,

car, n'tant pas parfaites, elles n'ont pas atteint la plnitude

de

l'tre et

sont susceptibles de changement; ayant, d'autre

part, leur objet

biles

et ni le

matire.

Prima

en dehors

d'elles, elles

changement

ni le

mouvement ne vont

Omne quod movetur

ne sont pas immo-

habet partes extensas.

igitur radix extensionis est materia;

omne quod

mutatur, quia

riam habere

3
.

omne

sans

taie est

unde sequitur

extensum, mate-

Cette matire d'ailleurs n'est pas essentielle aux Intelli-

gences

titre

de sujet, c'est--dire

dont leur forme serait


1

De clo,

comme une

l'acte; elle n'entre

puissance

dans leur sub-

336, 353.

intelligit, ut anima rationalis quai in corpore


consistens et sensibilia debens intelligere, abstracta non intelligit nisi
prout eluceut in phantasmatibas. (De quinta Cli subst., II.)
3. Tune enim intellectio dilTert ab intelligente et intellecto quando procedit ab aliquo extrinseco in Deo vero nullum extrinsecum concurrit, etc.
(De clo, 353.)

2.

Neque per phantasma

4.

De

5.

De clo, p.

clo, p. 370.
34.

239

LE CIEL, PREMIER MOBILE


stance que

comme une

Les Intelligences

du domaine de

monde

la

du compos qui les constitue.


ne sont donc pas proprement parler
elles forment un
nature physique
partie

part, qui flotte entre l'essence divine et l'essence

sublunaire. Elles sont en quelque sorte des

nus

dieux dimi-

qui servent d'intermdiaires entre le vrai Dieu et

l'homme.

Nous aurons examiner plus tard quel

est

au juste

le

rapport de filiation ou d'manation qui les rattache Dieu,


quelles consquences cette thorie des
turels

mdiateurs na-

entrane pour la conception de l'ordre et des lois

de l'univers. Ces deux questions sont indpendantes

et

doivent tre retenues.

Ds prsent du moins, nous pouvons rsumer

ainsi les

rsultats acquis.

Deux points sont

noter dans le systme que nous

venons de parcourir.
D'abord,

il

y a une me du

ciel,

sens profond de

ce qui veut dire,

pntrons bien

le

nisme ne

pas expliquer la nature

suffit

termin toutes

donn

la

Quel est

les lois

raison du

le principe

et,

que

le

nous

mca-

qu'et-on d-

qui la rgissent, on n'aurait pas

mouvement
de

la thorie,

si

l'activit

point arrt ce problme;

et

de

la vie qui l'animent.

universelle? Galile ne s'est

Newton

l'a

lud par son hy-

pothse de l'attraction. Gremonini, fidle l'esprit du pri-

y et d'explication possible en
dehors du spiritualisme; non point d'un spiritualisme par-

pattisme, n'a point cru qu'il

tiel et

tel

inconsquent, qui reconnat la trace d'une

mouvement

et

dans

tel

autre,

non

lisme logique et absolu, pour qui tout


tion d'une

me. En

effet,

me dans

mais d'un spiritua-

mouvement

est l'ac-

rien n'est inerte ni passif dans La

quand il
sans un effort,

nature, et au fond c'est Cremonini qui a raison,


soutient Galile qu'il n'y a point d'action

MTAPHYSIQUE

240

point d'effort sans la coopration d'un sujet qui aspire et

de l'aspiration

d'un objet qui est la

fin

monini qui a raison

lorsqu'il tablit

c'est

que

encore Cre-

de

la persistance

permanence des deux termes sans lesquels l'action n'est pas possible. La thorie de la gravitation ne se comprend pas sans l'hypothse dynamiste, et
suppose

l'action

l'ide

de

force,

la

ds qu'elle cesse d'tre purement mca-

nique, se rsout en l'ide d'me.

Dans
Galile
ait

ce sens,
;

et

il

Cremonini a rellement vu plus

faut bien

une valeur intrinsque, car

mode mieux du systme


que

la vrit sert

elle

ne croule pas avec


et

mme

elle

la

s'accom-

oppos, parce qu'il est plus vrai,

toujours la vrit.

L'autre point que la doctrine de Cremonini

mire, c'est que l'me du monde ne

suffit

l'ordre et l'harmonieuse organisation.

met en

lu-

pas en expliquer

La tendance

l'tre,

mieux que nous venons de reconnatre dans


nature ne jaillit pas spontanment du sein de la matire

l'effort

la

que

que son explication mtaphysique

cosmologie qu'elle prtend rsumer,

et

loin

vers le

y faut le concours d'une fin, dont l'action idale ne se


borne pas mettre l'tre en branle, mais dirige encore le

il

mouvement

produit selon certaines lois sans lesquelles

tout irait au hasard. L'aspiration inconsciente expliquerait

la rigueur l'existence du

monde, mais non son essence

et

son organisation. Le suprieur ne s'engendre de l'infrieur

que dans
ni

le

sens des causes efficientes, o

pour l'ordre ni pour

posent

n'y a de place

la raison. L'ordre et la raison sup-

la finalit, c'est--dire leur

triorit

il

du suprieur. Toute

propre antriorit, l'an-

loi est

une

ide, et toute ide

y a un plan de
faut bien trouver, bon gr mal gr, une pense

est l'acte d'un esprit. Si l'on accorde qu'il

l'univers,

il

o ce plan

rside, car l'intelligible n'est

l'intelligence.

que l'uvre de

LE CIEL, PREMIER MOBILE

mme

Les chrtiens placent en Dieu

la

241

raison de Tordre

universel et donnent la pense divine le beau

nom

moral

de Providence.
Les pripatticiens se sont ferm

mme

cation dont la facilit

les

recours cette expli-

le

met en dfiance

leur con-

ception de la divinit les force chercher ailleurs qu'en


elle le principe intelligent
lit

le

et

comme

monde

ils

d'o dcoule toute intelligibi-

n'osent faire descendre ce principe dans

sensible,

ils

seraient obligs de le dclarer

inconscient, c'est--dire inintelligent,

en suspendent

les

fragments entre

morcellent

le

ils

ciel et terre,

et

dans une

sphre de fantaisie, qui se trouve ainsi peuple des dbris


personnifis de l'attribut qu'on vient de dtacher de l'es-

sence divine
ligences,

nomme

car on

ces dieux rduits des Intel-

pour bien montrer que ce qu'on cherche

seulement

le sige

dtermin

et explicite

de

la

c'est

raison uni-

verselle qu'on se refuse placer en Dieu.

Ainsi de

nouveau l'idalisme

reparat

au terme du

spiri-

tualisme, ds que le spiritualisme s'lve au-dessus de la

monde platonique des


superposer au monde pripat tique des

physique immdiate;
se

le

qu'on n'entend plus par

Gomment Cremonini
ces

deux tendances,

trmes qui

nature

natures, ds

une simple matire.

conciliera- t-il ces

deux mondes

et quel parti prendra-t-il entre les

sollicitent, ici encore, sa

va nous apprendre l'tude

comme

ides revient

premier mobile, mais

du

ciel

pense

le

comme moteur

monde,

c'est ce

considr non

plus dans ses relations avec Dieu, par qui

dansses relations avec

qu'il

il

et

ex-

que
plus

second, non
est

m, mais

meut.

16

MTAPHYSIQUE

242

CHAPITRE V

RAPPORTS DU MONDE CLESTE


LE CIEL MOTEUR SECOND.
ET DU MONDE TERRESTRE.
L'ASTROLOGIE.

La mdiation
diation motrice

du

ciel devait

entraner sa m-

n'y a point d'veil de

mouvement par

essentielle

: il

d'autre voie que la finalit, et l'ordre final suit exactement

Tordre des perfections. Le

Dieu

et le

monde

ciel,

essence intermdiaire entre

sublunaire, doit donc servir galement

d'intermdiaire Faction idale par o le moteur souverain

provoque

de

et dirige l'lan

la

matire vers

la

beaut vague-

ment entrevue.
Les Pythagoriciens avaient admis
l'ide

d'une mdiation de ce genre


reprise,

l'avait

au sens

idaliste

Platon, dans le Tinte,

symboliquement sans doute, mais en

la

revtant d'une forme physique qui pouvait tromper sur sa

pense vritable. Quand Dieu eut cr d'une part

la

matire

premire du monde, de l'autre les dieux secondaires,


fils

, il

appela ceux-ci

donnance de l'univers

'

au soin de mener terme

un

ses

l'or-

et d'en raliser le plan. Il reste

encore trois races mortelles crer, leur


l'univers soit

dit-il,

afin

que

tout achev. Appliquez-vous, selon votre

nature, former ces animaux, en imitant la puissance que


j'ai

dploye moi-mme dans votre formation... Je vous en

donnerai

la

substance et

le

principe

2
.

Aprs

cela, celui qui

avait dispos toutes choses rentra dans son repos accou-

tum.

Ce

qu'il faut retenir

de ce mythe, c'est l'ide d'une dl-

gation de la puissance divine une essence infrieure que


1.
2.

Traduction Cousin, p. 121,


Cousin, p.

kl., ibid., trad.

122,

126.

126, 137.

LE CIEL, MOTEUR SECOND


dfaut

le

mme

'ti

de sa perfection rend apte l'excution de

dtail.

Cette thorie venait fort propos tirer les pripatticiens

de l'embarras o

mode d'ac-

se trouvaient d'expliquer le

ils

du premier moteur sur la matire proprement


Gomment admettre que l'attrait divin soit la raison
tion

ressort directs des

mouvements

monde

est le thtre?

o nous met

fait ressortir l'impossibilit

hypothse d'expliquer

cette

la

production

et la

tion des types, la fixit des espces et des lois.

cher ailleurs. Le

de force dans
tre

le

monde

domaine de

XII

le

plan

de

livre
:

la

faut cher-

l'essence, doit ncessairement

le

domaine de

l'action.

Voil la thorie dont Averros a cru trouver le


le

Il

conserva-

platonicien des ides, tant rentr

admis pntrer dans


e

et le

divers, des gnrations et

des corruptions opposes dont ce

Nous avons dj

dite.

Mtaphysique

et

dont

il

germe dans

a ainsi

rsum

Le gouvernement de l'univers ressemble au

gouvernement d'une

cit,

o tout part d'un

mme

centre,

mais o tout n'est pas l'uvre immdiate du souverain

vrai dire, elle n'est point explicitement

systme d'Aristote;
sage d'o on la

tire

et certains voient

une interpolation

douteuse l'authenticit du livre qui


faut bien

lation l'importance qu'on sait,

un besoin de
laiss

clart et

lui-mme, ne

si

propose clans

mme

dans

le

le pas-

suffisante rendre

la contient

comprendre qu'elle n'et pas

*.

pris

elle n'eut

dans

2
.

Mais

il

la spcu-

pas rpondu

de prcision auquel lepripattisme,


satisfaisait pas.

Dans tout systme,

la

question capitale est celle des rapports de l'universel avec


Le

particulier,

do l'Etre absolu avec l'existence contingente.

Aristote avait voulu et cru la rsoudre par l'interposition


Destr. destr., disp. III. Voir Renan, Averros, p. 116.
Voy. Vacherot, Thorie des premiers principes selon Aristote, p. 48.
Ravaiason, Mtaphysique (/'Aristote, p. L03, 104.
Michelet, Km, non critique de lu mtaphys., 194, !!).">.
1.

2.

METAPHYSIQUE

244

de

l'ide

de

finalit.

Mais

le lien tait trop tnu, trop idal,

pour qu'on ne risqut pas de

Un

ancien pouvait,

nisme

la

le

transformer en

le prcisant.

rigueur, s'y tenir; mais le christia-

l'islamisme taient des religions trop franches,

et

trop nettes, trop ralistes

pour permettre leurs adeptes de

s'en contenter. L'analogie

mme

de

l'attrait divin,

que

re-

connaissait Aristote, avec l'acte de la cration, tentait les


conciliateurs

ternel que le

de son

Un

de part

et

monde

tait

d'autre c'tait

un dmiurge

redevable de son existence

et

activit.

seul obstacle surgissait

que de loin

le

Dieu d'Aristote n'agissait

par influence; on avait beau torturer la pen-

et

se d'Aristote, la lettre s'opposait l'assimilation absolue.

On

eut alors recours un

cieux textes

moyen terme

grce aux pr-

dont nous avons parl, on imagina une srie

de chargs de pouvoir, de ministres, pour ainsi dire, auxquels on renvoya la tche qu'on ne pouvait imposer

Dieu lui-mme,

et qui

eurent mission de transmettre au

monde une action moins subtile et plus efficace.


Gomme, d'autre part, le ciel, d'aprs la conception que
nous avons analyse, tait considr comme un tre transcendant, la fois infrieur Dieu et suprieur

on y

vit le seul

dieux

avec

le

que

les

astres taient

L'analogie de la thorie des Intelligences clestes

dogme

chrtien des anges et avec la croyance uni-

verselle de toutes religions des gnies mdiateurs


veille, et

comme

mon-

intermdiaire possible entre les deux

des. Aristote n'avait-il pas dclar

la nature,

ft

mer-

ds lors l'astrologie, qui depuis longtemps existait

superstition populaire, fut fonde

comme

science

spculative.

Une tude proprement philosophique


{.

Mtaphysique,

tione;

De Anima,

liv.
III.

XII; De clo

et

miuido;

des sciences occultes

De

generatione

et

corrup-

MOTEUR SECOND

LE CIEL.
est

encore

faire. L'histoire

24o

publie par Eusbe Salverte,

du dernier sicle, n'a nullement ce caractre, ainsi


que l'a montr M. Ghevreul dans une srie d'articles inLe beau livre de M. Alfred
srs au Journal des savants
la fin

Maury lui-mme rpond

manque de

d'autres proccupations. Ce qui

part et d'autre, c'est

une

distinction raisonne

entre les diverses sciences comprises sous cette rubrique,

une discussion thorique de

et

respectivement

offrir

La ncessit d'une
et le

l'intrt qu'elles

peuvent

la spculation.
classification s'impose tout d'abord,

premier rsultat en sera d'liminer de prtendues

sciences, qui n'ont

aucune porte dogmatique.

L'alchimie par exemple n'a jamais compris ce

qu'on

peut appeler proprement des thories, encore moins des

remarque avec beau-

thories philosophiques. M. Chevreul

coup de raison qu'aucun alchimiste n'est


vation des

phnomnes molculaires qui

pour en dcouvrir

les causes

parti

de l'obser lui

s'offraient

immdiates, ni n'a song

coordonner ses recherches avec l'intention d'en

des

tirer

Aucun alchimiste, en un mot, n'a


amen, comme tel, une conception dtermine de

conclusions gnrales.
t

l'univers, de son originelle sa fin et des lois intrieures

extrieures qui le rgissent. L'alchimie n'en reste pas


intressante au sens historique,

comme un

de science naturelle, un embryon d'o


doit sortir

un jour; mais

direct l'tudier

le

prunte ses principes et sa mthode,

employer

Cette science-mre est la magie

i.

Annes

1852, ts;;3.

premier essai

chimie vritable

que l'application particulire

d'une science occulte plus gnrale

les

moins

philosophe n'a point de profit

car elle n'est

de ces mots que de

la

ou

si

laquelle elle

em-

ce n'est point abuser

ici.

la

[dus haute

et la

plus

246

MTAPHYSIQUE

sublime

qu'il

donn l'homme

soit

qu'elle prtend lui dvoiler le mystre

d'atteindre

puis-

du monde par l'tude

des causes invisibles qui l'animent. La magie prsente un


intrt suprieur celui de l'alchimie, car, outre qu'elle a
droit, elle aussi,

de prendre place dans

de plus, un lment de

exprime

la

psychologie universelle. Elle

les secrets dsirs,

les aspirations inconscientes,

confus qui

efforts

les

humaine. Mieux que

me, car

une

l'histoire, elle est,

l'erreur

ont tour

la

mme

science,

tour entran l'me

elle

nous rvle

cette

elle s'est confine lui a laiss

libert qui n'et point t compatible avec la

vue du

vrai.

Malheureusement,

le

fonds d'ides qui constitue

la

doc-

magique perd toute sa valeur ds qu'on le considre


en lui-mme c'est chimre pure, fantaisie chez les uns,
mensonge chez les autres, aveugle crdulit chez le plus
grand nombre. Et, si l'tude de cette manifestation curieuse

trine

et

peu connue de

l'esprit

mrite encore de tenter quelque

subtil historien qui pourrait

y surprendre mille traces char-

mantes du besoin de mystre, de surnaturel, de posie


d'illusion

certain

dont l'homme a toujours vcu, au moins

que

la

spculation

saurait accorder la
Il

et

est-il

exclusivement rationnelle ne

magie d'autre attention.

n'en est pas ainsi de l'astrologie, qui nous occupe.

Outre l'intrt historique


l'gal

et

des autres sciences du

psychologique qu'elle

mme

offre

ordre, celle-ci est en

rapport direct avec la philosophie proprement

dite,

cause

des thories spciales qu'elle renferme sur le gouverne-

ment de l'univers. La partie occulte qui, dans l'alchimie, se


compose d'opinions prconues, sans lien organique ni
fondement exprimental, et dans la magie de prjugs populaires, de
del,

forme

divinations injustifies et de rveries d'auici

un

vritable systme cosmologique tm-

LE CIEL, MOTEUR SECOND


raire

dans l'ensemble

somme

en

erron dans

et

247

le dtail,

mais institu

d'aprs une ide systmatique emprunte aux

plus grandes philosopliies de l'antiquit et aux religions

de tous

les

temps.

Le principe sur lequel repose toute


d'un rapport troit entre le

monde

l'astrologie est l'ide

monde hu-

astral et le

main. L'origine premire en est sans doute antrieure


toutes les spculations.

mes

tre situe

La

aux premiers hom-

terre parut

au centre d'une sphre immense dont

parois taient sans cesse sillonnes par

une

infinit

les

de

corps errants qui semblaient veiller sur elle et auxquels


d'invisibles liens semblaient la rattacher de toutes parts.

Comment ne

pas supposer une influence permanente des

astres sur notre plante,

pendre en tous sens de


bent du

mares

les

de

soleil,

la

et

quand on

la

voit la vie terrestre d-

chaleur et de

quand on surprend

sur le climat, sur les

mer? L'alternance du jour

des saisons sont choses

si

et

la

lumire qui tom-

l'action

de

la

lune sur

mouvements de
de

la nuit, la

l'air et

succession

naturelles que nul ne songe

tonner. Mais qu'on rflchisse ce que tout cela

s'en

renferme d'inquitant
rant la distribution

et

d'inconnu pour celui qui, igno-

du svstme

cleste, s'attacherait en

pntrer le mystre; qu'on imagine la surprise mle d'effroi

o durent tomber ceux qui dcouvrirent

que toutes

les variations

proviennent de
cette

mme

les

auxquelles est soumise

l'action lointaine des astres;

premiers
la terre

qu'on y ajoute

remarque que certaines dispositions physiques


parfois morales correspondent,

mme

et

en nous,

certains tats climatriques; qu'au printemps, par exemple,


la

sve bouillonne partout, dans

et

dans l'homme;

la

plante, dans l'animal

qu'il existe entre la

temprature

et le

temprament certaines barmonies obscures certains a ;cords secrets dont toute notre civilisation ne nous a pas en,

MTAPHYSIQUE

248

core affranchis; qu'on joigne enfin ces influences relles


mille autres imaginaires, mais que l'ignorance des vrita-

phnomnes faisait
l'on comprendra qu'on ait pu sans folie
trieux rapports du monde astral avec
bles conditions des

tous les
les lois

faits

dont

dont

les

croire vrifies

et

mysmonde humain

attribuer aux
le

causes restaient inexpliques, toutes

domaine de l'exprience

la porte dpassait le

immdiate.

Pour peu qu'on veuille briser

mme

que

l'ide

on reconnatra

l'corce,

matresse qui sert de principe cette

science illusoire est profondment et vraiment philosophi-

que. Les astrologues ont compris en l'exagrant, ou plutt

en

la matrialisant, la solidarit

nexion de toutes

les existences, la corrlation

mouvements. En un
dans

tient

de

sens,

il

rciproque

il

la

con-

de tous

est parfaitement vrai

systme du monde, par

le

et l'action

de tous les tres,

les

que tout se

l'attraction universelle

est vrai aussi

que

les conditions

la vie terrestre seraient diffrentes si la terre occupait

une autre
du
du

loin
c'est

parmi d'autres

place,

soleil

strictement

soleil

Enfin,

si

mme,

que nous vient

n'y a ni gnration ni
l'on sort

astres, plus prs


il

est

la chaleur,

mouvement

lent sur notre plante

encore vrai que


sans laquelle

n'est-il

vnements qui

aucun ne

il

naturel possible.

du pur mcanisme,

nible d'admettre que, parmi les

ou plus

la

pas p-

se drou-

dpasse ni par son

origine ni par sa porte, que nous nous agitons dans un


cercle fatal

o l'inluctable

nos aspirations
Il

se peut qu'on arrive

grands axiomes

E.

clt

jamais nos

efforts et

un jour considrer

de l'humanit dans l'espace

1.

loi

'

infini

comme

cette solitude

un des deux

qui doivent servir de base toute spcula-

Reimn, Dialogues philosophiques

(i re

partie. Certitudes).

MOTEUR SECOND

LE CIEL,
tion positive

ment point

249

mais longtemps encore ceux qui n'enfer-

de leur pense dans

l'essor

les rgles troites

del critique rveront


D'innombrables liens frles et douloureux
Qui vont dans l'univers entier de lame aux eboses;

longtemps encore

la posie

donnera raison

l'astrologie

contre les vidences provisoires de la science.


Si,

mme

gnance

de nos jours,

pour

dsolante

cette

moyen

s'tonner que le

l'esprit persiste

ge

ait

certitude

11

comment

monde

les

entre elles et

n'est pas jusqu'au christianisme qui n'ait eu

mouvement

sa part dans le
s'est constitue

monde

compris tout autrement

rapports des diffrentes parties du

avec Dieu?

dans sa rpu-

par une

doctrinal par o l'astrologie

n'enseigne-t-il pas

que Dieu soutient

prsence continue et communique

outre avec lui par

le

moyen des anges

et

le

en

des saints? Le

pendant de ce dogme est la thorie astrologique d'aprs


laquelle la vie de tout tre est

suspendue l'influence

du premier moteur et rgle par l'action intermdiaire des


astres. De mme, l'ide religieuse de la prdestination, la
croyance

l'efficacit

sorte l'horoscope et

de

la prire, justifiaient

en quelque

Seulement

l'astrologie

l'incantation.

donnait un sens physique, matriel


christianisme considrait

comme un

mme,

ce

que

mvstre moral.

Ce parallle d'ailleurs ne saurait tre poursuivi

tend

et

uniquement montrer que

l'astrologie

n'est point

d'une fantaisie drgle,

comme on

le

d'une pense d'impit


i.

Sully

Prudhomme, Stances

2.

Voici

le

-,

ni,

le

croit

ne

parfois,

mais d'un besoin d'unit

et

de

et pomes, p. 9.
d'un ouvrage astrologique trs clbre et trs rpandu
dans les coles Tractatus t/iedicinatis astro/ogi.r, per Fratvcm Nicolaum de
Paganica, ordinis Prdioatorum, compiiatus ad laudem et gloriam summ
ft ineffilis Trinitatis. (Date L330, bibl. Saint-Marc, VA..
534.)

titre
:

250

MTAPHYSIQUE

systme auquel

comme

turel,

dans l'ordre na-

elle prtendait satisfaire

la religion

dans Tordre transcen-

satisfaisait

dant. Ce dessein s'est trouv plus tard ralis, en dehors

de

la religion et

de

par la science seule;

la philosophie,

mais un pareil travail de synthse abstraite tant chose


impossible au

moyen

ge, les astrologues restent excusa-

bles de l'avoir tent dans

une voie qui

Pour maintenir une relation


ne pouvaient concevoir

n'tait

pas

la vraie.

effective entre des tres qu'ils

comme

isols, ils

ont t amens

multiplier inutilement les liens et les transformer en les

dterminant mal.
le

Ils

ne connaissaient pas

la loi qui rgit

fonctionnement de l'organisme universel, mais

pouvaient admettre que cette


rent alors,
tard,
qui,

comme Newton

non pas dans

vu de

loi

ne

ils

ne

ft pas. Ils la cherch-

d'ailleurs devait le faire plus

la considration

de notre monde,

trop prs, prsente l'il de l'observateur trop

de complication pour qu'on puisse en rsoudre les apparentes anomalies, mais dans l'tude

du monde

astral,

dont

les caractres, rarfis par l'loignement, n'offrent rien

de simple

et

d'uniforme.

L'astrologie se trouva en
cercle

on

que

tait parti

somme

avoir tourn dans

de l'ide d'une correspondance posi-

tive entre la sphre cleste et la sphre terrestre, et

lev par l la conception de l'unit del


Puis de ce qui dsormais tait

tait

prcisment

et

la

on

s'tait

universelle.

loi

un principe on

cendu aux applications particulires,


qu'on en avait tire

un

tait

redes-

consquence

la thorie

de

la soli-

darit cosmique qui avait servi de base au systme.

De

l toute

une

srie d'analogies

et la terre, puis entre la terre et

Grollius a

de dtail entre

l'homme, dont Oswald

donn un aperu dans son

Trait des signatures.

Elles reposent toutes sur ce principe

trouve

la

le ciel

raison de ses lois dans un

que chaque monde

monde

suprieur, ou,

LE CIEL, MOTEUR SECOND

que chaque microcosme a son modle dans un

l'on veut,

si

251

macrocosme.

un exemple des correspondances qui s'tablisentre l'organisme humain et l'organisme terrestre

Voici
sent

Macrocosme.

Microcosme.

Physiognomie, ou face;
Chiromancie, ou main;
Le pouls
Le souffle

1
2

Les pluies

Tonnerres et vents forts


Les esclairs en est;

4U

L'horreur du fbricitant
6 Les
lionteries
dysenteries et
diarrhes
7 Les torsions de coliques
8 Les difficults d'uriner ou douleurs nphrtiques
9 1 L'apoplexie
10 Les scheresses du corps hu5

Le mouvement cleste
Les vents du midi et d'ouest
Les tremblements de terre

3"

La face du soleil;
Les minraux
;

8'

main

12 L'pilepsie.

C'est ainsi

que

physiognomie,

mancie,

la

Les inondations

12

La tempeste.

principe de ressemblance a engendr

le

mtoposcopie,

la

chiromancie, la podo-

sciences, plus ou

etc., toutes

trouvent dpendre

se

11 L'hydropisie

la

ou la foudre
Les scheresses de la terre;

0 L'clips

10

de

moins

puriles, qui

l'astrologie, puisqu'elles

toutes fondes sur cet axiome que la constitution de

que l'image de

n'est

la constitution

de l'univers.

sont

l'homme
L aussi

est l'origine

de l'horoscope, par lequel, sous prtexte que

tel astre est

cens reprsenter telle ou

telle vertu,

de son apparence extrieure, de sa position dans

cause

le ciel,

ou

de son nom, ou enfin d'une tradition inexplicable, on prtend dterminer priori la nature

dont

la

et la

vie des personnes

naissance est place, pour des raisons aussi

futiles,

sous le signe de cet astre \

M. Ghevreul
1.

L'habitude

videmment un

un passage de GafTarel

cite

d'avoir
reste

qui rsume

un saint pour patron, dans le calendrier, es1


cette superstition, que le christianisme a mo-

de

ralisme.
2.

Les curiosits inoues, p.

120.

2o2

bien

METAPHYSIQUE
le

procd dont

il

s'agit

L'astrologe monstre la

vertu de la ressemblance, jugeant des qualits de l'enfant

par celle des estoiles; car Mars, eslanant une lumire


esclatlante et rouge, fait rougeastre celui

son influence. La lune, qui est ple

blesme

et descolor.

rayons

clairs,

sant, etc.

doulx

qui naist sous

et languide,

le

fait

Jupiter et Vnus, qui dardent des


et

agrables, le rendent beau et plai-

L'astrologie

comprend

Tune, principale

et

ainsi

deux parties bien

donne

positive, qui

la

distinctes

thorie des

rapports gnraux de la sphre sidrale avec la sphre terrestre et qui n'est au fond qu'une cosmologie suprieure;

comprenant des inductions

l'autre, conjecturale et drive,


et

des applications lointaines dont

ressembler

la fait

le

le caractre

plus souvent la magie

hypothtique

mme.

seconde partie finit malheureusement par envahir


sous

le

nom

ou

judiciaire

d'astrologie

Cette

la science,

divinatoire. Les

astrologues de profession s'y cantonnrent de plus en plus.

Luca Gaurico, qui

crivait

au xv e

de catchisme de l'horoscopie

1
,

sicle, a laiss

une

sorte

o l'on ne trouve plus que

mcanique d'une thorie absente. Les philosophes seuls gardrent le dpt de la doctrine. Aprs Averros, ce n'est gure que dans les ouvrages de Pietro d'Abano

l'expression

et ^de

science

Pomponace que
spculative.

l'astrologie

apparat

comme une

devons-nous recourir ses


vritable sens du problme cos-

Aussi

ouvrages pour retrouver

le

mologique au temps de Gremonini

et

pour bien entendre

que ce dernier en a donne.


Au dbut de ce travail, nous avons montr que, d'aprs
le systme padouan, toute gnration est le rsultat de la

la solution

coopration de deux termes, une matire apte, et


Axiomata super die Lus decretoriU (Ven.,
(Ven., 1552;.
De sorte hominum [Id.).
1.

1504).

un agent

Tradatus astrologicus

LE CIEL, MOTEUR SECOND

que

uns conoivent

les

autres

comme une

comme une

253

cause efficiente, les

cause finale.

Lorsque nous avons cherch

dterminer cet agent, nous

avons reconnu que nous pouvions l'identifier avec Dieu


quant au principe seulement, non quant l'action imm-

que nous devions ncessairement pour expliquer les

diate, et

formes naturelles supposer un intermdiaire entre


informe par dfaut,

tire, qui est

et Dieu, qui est

la

ma-

informe

par exubrance.

Cet intermdiaire, c'est

le ciel; les

mtaphysiques ancien-

nes s'accordent avec l'astrologie populaire pour


natre.

Le

recon-

le

cause formelle de la nature, de son

ciel est la

organisation et de ses

des types gnriques et spciaux

lois,

qui s'y rencontrent. Quelle raison la philosophie va-t-elle

nous donner de

de plastique idale, qui rappelle

cette sorte

exactement, en apparence,

si

Y imitation
Pietro

la thorie

platonicienne de

d'Abano

l'expliquer.

Le

born constater

s'tait

le

fait,

soleil et les toiles, avait-il dit, sont le

principe de la vie de tout vivant dans la nature


n'hsitait pas

comparer

les astres

rendues relles

et actives,

de logiques

Leur influence

taient.

puisque

du

c'est

lumire, toute chaleur, tout

le

'.Et

et abstraites qu'elles

motrice

premier sens,

elle est

que descend

ciel

mouvement; dans

toute

second,

le

donner

elle est restreinte et spciale, puisqu'elle consiste


telle
i

forme

[ue les

1.

(P.

matire

il

aux ides de Platon,

double, ajoutait-il

est

d'abord, et formelle ensuite; dans


universelle,

sans

La lumire

et la

chaleur ne sont

moyens par lesquels s'exerce l'attrait

divin auquel les

Sol

et.

telle

stella*

sunl

d'Abano, Concilites.,

Dicendum qaod

principium
diff.

Cl,

p.

vitte

cujuslibet

vivi

in

uatura.

143.)

quidem nnistellarum; alia contraria magi9 speciem sii proportionalem utcumque intendens. [ht., ibid.)
2.

versalis, ut

qu

orbi9

virtua in superioribus est dopiez, tma


el

MTAPHYSIQUE

254

astres servent d'intermdiaires. C'est l'influence formelle


qu'il faut plutt

nous

arrter. L'ide

en vient de Ptolme,

qui l'expose ainsi dans le Centiloquium

Yultus hujus

sculi sunt subjecti vultibus clestibus, plantae plantis,


serpentes serpentibus. Est

enim

clestis scorpio qui inferis

dominatur scorpionibus, serpens serpentibus,

de c-

et sic

teris? Pietro d'Abano s'approprie la formule sans rserve

commente en montrant comment

et la

animales que contient

monde

le

toutes les formes

sublunaire ne sont que les

copies des formes suprieures qui sillonnent le

monde

Omnis mundanae geniturse conditio ex planetis


eorumque signis, tanquam ferrum ex magnete dependet *.
Non est vita viventium, praeter Deum, nisi per solem et
lunam modus vero particularis est quidam inflexus stellaris
sidral.

unicuique individuo fer differenter ab

ejusdem influxus.

tate aut revolutione

Gremonini accepte
termes

que

mais

2
;

il

cet attrait

thorie,

cette

propria nativi-

alio,

dont

reproduit les

il

transforme en l'expliquant

la

magntique

, cet

tel

Qu'est-ce

influx stellaire

parle le conciliateur et qui suffit informer tel

selon tel ou

type? C'est tout simplement la

ou

dont

tel tre

finalit,

mode

d'action qui n'a rien de physique, et dont l'ide nous ra-

mne au cur du
Dans

ment

De

le

pripattisme.

cli efficientia,

les influences

de diverse nature qu'exercent

notre sphre et les rduit

sur

d'Abano

Tune

efficiente,

lumire et de la chaleur
1.

Cremonini analyse longue-

3
,

comme

deux,

mais non formelle,


par laquelle le

les astres

celle

Pietro

de

mouvement

la

est

Conciliator, id.,ibid.

(part. II, De mundo clesti)


Indi et ^Egyptii
Zodiaci reliquasque octavi orbis in animalium figuras redegerunt
quee auimalia et signa non modo sunt in stellato orbe nobis visibilia, sed
et alia sunt in cristallino orbis illis efiicaciora.
3. Sur la nature particulire de cette influence, voir Epitome rnetaphysices (part. II, De mundo clesti) : Sciendum autem trs de luce syderum,
2.

Epitome mctnphysices

-tcllas

2oo

LE CIEL, MOTEUR SECOND


l'autre formelle,

provoqu;

mais finale, par laquelle

les

constellations fournissent des types idaux la matire

mue en vue

de l'organisation.
tait dj

Tout cela d'ailleurs

Nous avions reconnu, dans

la gnration.

en avions

compris dans

faite,

que

cette thorie postulait

la thorie

de

que nous

l'tude

un complment

qui dtermint l'origine et la raison des fins particulires

que supposent les formes particulires. L'astrologie est


venue ainsi au secours de la physique en dfaut, et a

combl

lacune que renfermait

la

quions que l'hypothse de

ramener

tt

ou tard

le

systme. Nous remar-

la finalit devait

monde

vers d'Aristote. C'est en

le

ncessairement

idal de Platon dans l'uni-

effet ce

qui est arriv

seulement

les ides

sont devenues des astres, et la mtaphysique

padouane

s'est

double d'une cosmologie, afin de rester

naturaliste. C'tait l la seule transformation

que

le pri-

pattisme pt subir sans rompre avec ses principes, et ce


titre la

doctrine de Cremonini garde une valeur logique

que ne diminue point l'erreur vidente o

il

est

tomb.

L'astrologie subordonnait l'influence cleste

lement

la

forme essentielle des

tres,

mais encore

tante gnrale de leurs actions, c'est--dire la

vnements

terrestres.

commutatur,

inferior

les religions

tellations

non seula rsul-

marche des

Siderum concursu totus niundus

crit Pietro

d'Abano. Les empires,

elles-mmes sont soumises au caprice des consItaque non soliiin rgna sed et leges, et pro-

phtie consurgunt in

mundo

sicut

apparu it

in

adventu Nabu-

chodonosor, Moysi, Alexandri Magni, Nazarei, Mahometi.

a
exstare eententias
l
ristotelis asserentis al ipsis tantum proveiiire
lucem 2 Arerrois et Abraham Judi dicentium stellas, prseter lucem,
:

calorem

3 a Avicenni et Babyloniorum
sydera scilicet praeter
calorem multiplies influere virtutes. Nous ne pouvons entrer
ici dans le dtail de ces hypothses; toutes se rduisent d'ailleurs <listinguer entre l'influence motrice, plus ou moins simple ou complique, et

lucem

influere

et

r influence

toi

nielle.

2o6

MTAPHYSIQUE

Tout s'explique par des conjonctions d'astres

nisme lui-mme

mis au nombre des

est

naires, mais naturels, et,

comme un

missaire du

le christia-

effets extraordi-

Nazaren est encore donn

le

si

au sens

ciel, c'est

littral et

physi-

que, non plus au sens moral et surnaturel. L'Inquisition

s'alarma plus d'une fois de l'impit inhrente cette thorie.


L'astrologie, envahissant la mtaphysique,
laisser intact le

domaine de

Gecco d'Ascoli

la religion.

Arnauld de Villeneuve prdisent

ne pouvait

venue de l'Antchrist

la

tous les savants considrent que le christianisme a

temps;
ques,

comment on apprcie
Mose, Jsus et Mahomet

voici

imposteurs
il

se produit,

remarquable

sonne laquelle

mission des

la

hommes

avec toute

la per-

le

pou-

*.

a fait entrer cette thorie tout entire dans

analyse

l'a

2
,

n'a pas fait

assez ressortir combien elle est impersonnelle

mme

trois

une nature intermdiaire

choit

son systme. M. Fiorentino, qui

fond

son

sous l'influence d'une conjonction

elle

voir d'endoctriner les

de certaines po-

entre celle de l'ange et du sage, et qui lui confre

Pomponace

fini

une organisation qui donne

et rare,

et

de

la

doctrine padouane.

que

l'cole,

les

si

c'est le

Pomponace

minraux,

mme

croit-,

ici-bas,

exercent de mystrieuses actions sur les espces naturelles,


plus forte raison doit-il en tre de

mme

des astres

leur influence qu'il attribue la naissance des

c'est

hommes

d'exception, des gnies fatidiques qui sont prdestins aux

grandes choses.
Tout

le

xvi e sicle

rieuses d'un

mseus, dans

monde
son

admet

suprieur sur

Trophonius

Petro d'Abano, Conciliator,


et rarissime inventa
vald
tior
1.

pientes, dogmatians et
2.

P.

Pomponazzi, eh.

la ralit

hommes.
XIII,

les

de ces actions myst-

le ntre.

Leonicus Tho-

rapporte une sorte

Coinplexio justitialis, augusEst hic mdius inter angelos et sa-

loc. cit

XIV, XV.

LE CIEL, MOTEUR SECOND


(V esprit fantastique qui vient

pirs.

257

d'en haut et qui

fait les ins-

Sans parler de Marsile Ficin, de Pic de La Mirandole,

de Plthon, de Patrizzi, qui sont des platoniciens, notons


encore Gesalpini

et

Campanella, qui croient aux dmons

et

la magie sidrale.

Gremonini, leur contemporain, est plus clairvoyant

il

repousse absolument toute la part de surnaturel que ren-

ferme

cette thorie et rduit ici

la finalit. Son commentaire

encore l'influence astrale

du De

fato

nous donne

clairement sa pense cet gard.

Les anciens philosophes 2 suivis en cela par


,

ciens,

ont appel fatum l'enchanement

les sto-

invitable des

causes, posant par l en principe que ce qui est fatal ne

peut pas ne pas arriver. D'autres

modifiant un peu la

du concours des astres


si par exemple les plaet des influences qui s'ensuivent
ntes se rencontrent dans un signe d'influence aqueuse, il
thorie, ont fait driver la fatalit

se produira, dans notre

monde, des changements dans

sens de l'humidit, et de

mme

resse, etc. Cette dernire liaison


fait

le

signe de la sche-

ne se confond pas tout

avec la ncessit, car les influences astrales ne s'impo-

sent pas avec la


elle

pour

le

mme

rigueur que le fatum stocien

mais

n'en est pas plus pripattique pour cela. Aristote

n'admet point

les influences

nat rien d'tranger la

dont

nature

3
.

s'agit ici;

il

Le fatum

il

ne recon-

d' Aristote

n'est

point le fatum stocien, dont on peut prdire les effets

Ilibl. de l'Universit de Padonc.


De fato, dbut (Comm. des Mtorologiques, liv. I, lec. 40).
S. Neque boc est peripateticum, quod aeque influentias concedit Aristoteles... Aristoteles fatum non agnovit tanquam a natura diversum... Et
fatum quod ponit Aristoteles non est ad modum stocorum; ex illo enim
poterat certo prsdici, propterea quia habebat causalitatem inevitabilem,
!.

2.

et sic stoci aufereban liberium arbitrium


bic licet rationabiliter ex
ipso possit aliquid il ici de futuris eventibus, oihilominus non potest dici
defimte. (/rf., ibid.)
:

17

MTAPHYSIQUE

258

l'avance, parce qu'il est li

qui supprime le libre arbitre.


et si l'on peut,

une

Il

causalit invitable, ce

confond avec

se

par raisonnement, anticiper sur l'avenir

mnage, au moins ne peut-on pas


proprement l'avance.

qu'il

L'action des astres n'a

que

la nature,

lui prte l'astrologie

donc pas
:

le

le caractre

dtermine]

mystrieux

elle fait partie intgrante

nature, puisqu'elle y reprsente l'lment idal et

sans lequel

ne

le dsir

s'veillerait point

dans

de

la

final,

la matire,

sans lequel l'me ne passerait point au mouvement.

Nous sommes par


le

conduits dterminer la part

et

sens de l'influence des signes clestes sur la nature

humaine. Pietro d'Abano a publi sur ce sujet un curieux


ouvrage, qui est rest longtemps classique Padoue,

dont

La
la

le titre est Liber compilationis

dfinition de la science

mthode

jphysionomi.

physionomique nous montre

suivie par l'astrologie dans la transformation

qui lui a permis de pntrer dans la philosophie.

physionomie
et

La

est la science des passions naturelles de l'me

mouvements

des

et

accidentels

du

corps, en tant qu'ils se

correspondent rciproquement d'un ordre l'autre

La physionomie n

l
.

donc pas seulement pour objet

la

connaissance des rapports de ressemblance entre les astres


et les diverses parties

du corps humain, mais encore

la

connaissance des rapports de ces parties du corps avec les


facults de l'me.
trait

En

sorte

que

cet opuscule est plutt

des expressions qu'un manuel d'horoscopie,

un

cela

prs pourtant que la raison de la signification physiono-

mique

n'est pas intrinsque,,

d'aprs laquelle le

mais

monde humain

tire

de

la loi d'analogie

est calqu sur le

monde

1. Phisonomia (sic) est scientia passionum anime naturalium corporisque


accidentium, habitum vicissim permutantium utriusque. (Padoue, 1472,

in-4.)

LE CIEL, MOTEUR SECOND

Chaque

astral.

astre,

en

effet, est li

une certaine dispo-

sition morale, qui se trouve reproduite,

que

forme physique dont

la

cette

259

en

dpend, chaque

elle

forme passe du monde sidral dans

restre.

mme

temps

fois

monde

le

que
ter-

Hse sunt impressiones et proprietates e superio-

ribus corporibus sempiternis in hsec inferiora delapsa?.

On

a distingu dans le ciel quatre-vingt-huit formes

douze d'entre
les autres .

elles sont plus nobles et

Ce sont

est la signification

les signes

mieux connues que

de zodiaque. Voici quelle en

Apptit, brutalit.
Violence, dissolution.

Aries

Taurua
Gemini
Cancer

Sincrit, justice.
Intrigue, embarras.

Courage, magnanimit.
Bont, mesure.
Luxe, luxure.
Ruse, fraude.

Lo
\ "irgo

Libra
Scorpius

Vivacit, libralit
Colre, dissipation.

Sagittarius

Gapricornus
Aquarius

Strilit, vide.

Pisces

Gourmaudise, volupt.

Quant aux plantes,

elles

ont aussi leurs proprits sp-

ciales et respectives,

que Gremonini numre ainsi dans

YEpitome metaphysices

Martis calor est acer et violentus; Jovis calor est be-

neficus; Solis ver calor est mixtus et temprt us ex his,

mediamquc naturam
Amplius Jupiter est

obtinet in ter calorem Martis et Jovis.

felix,

Mars infaustus, Sol partim bonus,

partim malus, irradiatione bonus, copul malus. Aries est

domus

Martis; Cancer est dignitas Jovis

dignitatem, in Gancro sublimitatem.

qu

aquis Mercurii participt, et

Sol in Ariete habet

Yeniamus ad Lunam

cum Venere

habet

affini-

tatem, quod scilicet in Tauro, Veneris domicilio, subliniatur, ut


1

nusquam

feliciur,

Epi tome metaphysices, part.

aut magis benefica judicetur


II.

MTAPHYSIQUE

260

C'est d'aprs ces rapports essentiels

tempraments,

les

humana

contrario.
srie

hommes

Variatur na-

fortitudine aut debilitate, longgevitate aut e

chaque forme

une

individuelle est attache

de conjonctions particulires qui dcident non seule-

ment de
heur

des tres

les caractres, les destines

sublunaires, et en particulier des


tura

que se dterminent

et

sa complexion et de ses

de son malheur

murs, mais de son bon-

Gremonini ne voit d'ailleurs

aucune

nous

fatalit,

l'avons dit, et nous aurons l'occasion d'y revenir en traitant

de

la libert

humaine.

Aussi n'accorde-t-il qu'une importance mdiocre l'horoscopie, la

mdecine astrologique

et l'incantation, qui

sont des applications diverses, mais de


principe de corrlation qui
terrestre.

monde

du

ordre,

cleste au

monde

Par l'horoscope, on arrivait connatre d'avance

la destine

de

astrale; par la
ladie

lie le

mme

la

personne dont on possdait l'quation

mdecine astrologique, on

non dans son

effet,

tudiait la

ma-

qui est l'altration de l'organisme,

mais dans sa cause, qui est la conjonction sidrale, et, cette


cause connue, on pouvait varier les conditions pour les
rendre plus favorables; enfin, par l'incantation, ou
vait, croyait-on,

changer de constellation

et se

ainsi la destine qu'on dsirait. Pietro d'Abano,

frence

GLYI du

en pareil

cas, et raconte qu'il

s'tant

dans

soleil,

la dif-

la

qu'il

recommande

soumis aux conditions requises, offrant sa

aux rayons du

prparer

mthode employer
a prouv lui-mme l'effica-

expose

de l'espce de prire astrologique

cit

il

Conciliator,

arri-

qui occupait alors le signe

tte

nue

du Dragon,

a senti tout coup sa science grandir par l'influence


1,

quain

Non

potest ut nativitas hoininis assiiuiletur nativitati alterius tanCorpora superiora non soluin motu operantur et luniine, sed
quibusdam specificis appropriaet virtutibus
et iufortunio

sibi...

fortunio
Us. (Physionomia,V. d'Abano,
,

loc. cit.)

LE CIEL, MOTEUR SECOND


qu'il invoquait.

pourrait douter

Il
:

s'indigne

mme

261

la pense qu'on eu

Pourquoi n'y aurait-il aucun

mode

en dehors du grossier contact qui a lieu

tion possible

par l'intermdiaire des qualits sensibles? Pourquoi


sance de l'imagination, seconde par

vhmente aspiration de

la

pin,

Pietro d'Abano,

comme

de

l'effort

l'esprit ,

comme Pomponace, comme

Gesal-

Gampanella, croit une sorte de magntisme

moule pour

l'effet

la volont,

comme parle Gthe,

sidral qui relie entre elles toutes les parties


les

la puis-

bornes du corps qu'elle

serait-elle incapable de franchir les

meut?

d'ac-

ainsi dire l'effigie les

du monde

et

unes des autres, par

d'une plastique suprieure celle du toucher, d'une

corrlation dont la loi d'harmonie et d'ordre universels

contient

le secret.

L'incantation a lieu par

une

sorte d'appel mystrieux et

pressant l'esprit de la nature, par l'ascendant de l'amour


et

du gnie sur

que

le

but de

la

matire brute,

l'tre est la

pense

et elle doit russir,

et

parce

que l'univers n'a rien

refuser celui qui devance la destine. L'influence de


l'Intelligence

forces

de

la

que nous invoquons entre alors en nous


nature viennent dcupler les ntres,

et

les
les

vnements changent leur cours.


Par malheur,

la porte

de cette thorie grandiose se trouve

singulirement rduite, quand l'astrologue en vient l'application.

L'incantation a lieu par la fabrique et l'emploi des images


astrologiques. Les images jouaient
notaria, et

du

ciel

il

est facile d'en

un grand

comprendre

rle

dans YArs

la raison. L'action

sur la terre s'exerce, nous l'avons vu, par une sorte

de modelage des formes terrestres sur la forme cleste.


N'tait-il

pas naturel de supposer que, par une rciprocit

d'influence, des images terrestres,

parfaites de

forme

et

construites dans les conditions voulues, pourraient exercer

METAPHYSIQUE

262
leur tour

une action sur

image imprgne de

monde

le

des corps

vertu

la

de qualits dmoniaques

doue

anciens,

si

Ton en

suprieur?

On

suprieurs

que

images

les

de ce principe

tirait

est

au point que certains

croit Aristote, disaient

sont pleines de dieux.

Toute

les appli-

cations les plus inattendues, tantt la dmonstration de

la

prsence relle de Jsus-Christ dans l'hostie, tantt la justification

de l'importance qu'a prise

signe de la croix dans

le

le christianisme.

Gremonini, sans rompre ouvertement avec l'astrologie,


qui avait sa part de profonde vrit, a su chapper ces
billeveses. L'interprtation qu'il

cantation mrite d'tre

cite

et

donne

de

la thorie

l'in-

admire, plus peut-tre

qu'aucune autre partie de sa doctrine.


L'influence qu'exerce le ciel sur notre

nous l'avons vu,

l'attrait idal

monde

par lequel

il

se rduit,

meut

et

orga-

nise les natures infrieures que fascine la perfection de

forme, c'est--dire de l'intelligibilit et de la beaut, dont

renferme tous

les

degrs et tous les types. Le seul

de causalit de l'essence suprieure,

Tout

homme

la
il

mode

c'est la finalit.

se trouve ainsi, par le sort de sa naissance

de sa nature, soumis l'influence d'un certain astre,

et

c'est--dire d'un certain

moteur de son

activit,

d'une cer-

taine fin, d'un certain idal, qui rgle sa vie et sa destine.

Mais ne peut-il pas briser


rieure

le cercle

de cette

fatalit ext-

changer l'ordre des choses, dplacer en quelque

sorte la constellation qui le tient sous son influence? Les par-

tisans de l'incantation croient ce pouvoir, et Gremonini


les

approuve. Seulement

L'astrologue, qui
la

ici

admet

commence

l'action

le diffrend.

physique des astres sur

nature humaine, ne songe qu' retourner cette action, et

c'est

par un

sa volont.

moyen physique

qu'il

prtend les soumettre

LE CIEL, MOTEUR SECOND

263

Le philosophe, au contraire, qui n'attribue au

ciel

qu'une

influence idale, est naturellement conduit chercher dans


l'ordre idal le
le

moyen de dominer

renversement de

versement d'un

Dans ce sens,

la seule finalit qu'il poursuit le ren-

effet
il

son tour, et c'est par

purement

final.

pour que l'homme puisse changer

suffit,

de sphre, qu'il propose son aspiration un but plus haut,

une

fin

qui le rapproche davantage de la fin universelle.

Si c'est

par une image qu'il doit arriver imposer la forme

rve au mobile firmament qui rgle nos dsirs, ce n'est


pas par une image matrielle, tourne vers le

ciel,

mais par

une image pense, par un exemplaire intrieur, par un


idal tourn vers sa volont qui s'y termine.

Chaque me a son moteur auquel


dirige

comme

le

phare guide

elle obit et qui

la

le navire.

C'est tantt le bien-tre, tantt la gloire, tantt l'amour.

Les hauts esprits

pense

les

grands curs suspendent leur

non

et leur activit

mouvement

ces astres infrieurs qu'un

incessant emporte et ramne, mais ces toiles

meuvent invinciblenous. Chacun est responsable

sont le bien, le beau et qui

fixes, qui

ment

et

les meilleurs d'entre

du moteur

qu'il suit.

L'homme

un

puisse, par

sphre o

n'est jamais
effort

le sort l'a

si

entrav dans

de gnie

et

la

de volont, dpasser

un lan d'amour par lequel

de briser

lui

l'Aine sort

va s'unir l'me suprieure laquelle


conjurant de

la

en apparence enferm.

Voil la vrit cache de rincantation


foi,

matire qu'il ne

c'est

un acte de

d'elle-mme

et

elle doit la vie, la

venir en aide, de lui donner plus encore,

les liens

dont

elle a attach les ailes qu'elle lui a

prtes.

On

pu

la prire

dire,

avec un sentiment de pit profonde, que

s'exauce elle-mme, parce qu'il n'y a gure qu'une

MTAPHYSIQUE

264
prire digne de ce

que

je sois

bon

bon

nom, qui

est celle-ci

Mon

ce qui quivaut dire

ce qui est tout prs de signifier

De mme,

l'esprit

lui,

Je

elle,

tre

a pour but, dans l'incantation,


la faire

de l'assimiler sa propre nature. Pour

d'abord aller

veux

Je suis bon.

s'emparer d'une Intelligence suprieure, de

en

Dieu, faites

de

pntrer

cela,

il

doit

concentrer tous ses efforts sur l'objet

de son dsir, l'envelopper de toute l'nergie de pense qui


dormait en

Quand

lui.

cela est

fait, il

gique pour achever

la

n'est point besoin de formule

tche entreprise

descendu dans l'me, mais l'me

est

ma-

l'idal n'est point

monte jusqu' l'idal,

ce qui vaut mieux.

CHAPITRE VI
LE PANTHISME DANS LA PHILOSOPHIE DE CREMONINI
9

L'histoire

du panthisme dans

l'Universit de

Padoue

est encore faire, crivait


rait

d'une

nagure M. Cousin \ et elle seOn y verrait les nuances les plus

utilit infinie.

diverses de ce systme,

ici

dcouvert et sincre jusqu'

la tmrit, l contenu, rgulier,

mthodique, avec toutes

les finesses, tous les biais, tous les

masques
Ce

qu'il

peut prendre.

n'est pas de ce point

l'ensemble de

la

il

l'esprit

les

de vue que nous avons examin

doctrine padouane; la proccupation

panthisme, dominante
hante plus gure

tempraments, tous

du

y a quelque quarante ans, ne


des critiques. Nous ne sommes

plus au temps o M. Cousin, abordant l'tude de Xno1.

Hist. gn.

rie

la philosophie, 4 e dit., Paris, 1801, p. 337.

265

LE PANTHEISME

phane

croyait devoir la faire prcder

*,

plaidoyer contre ceux qui accusaient


d'avoir cru l'unit

d'un vritable

premier des Elates

le

du Tout.

On pense gnralement aujourd'hui

qu'il n'y a point

de

doctrines suspectes, et qu'il importe peu qu'on attribue ou

non

telle

ou

telle

pithte tel

ou

tel

systme

formules et

rubriques sont toujours fausses, parce qu'elles ne sont ja-

mais tout

fait vraies.

C'est par l'analyse intrinsque et indiffrente d'une phi-

losophie qu'on arrive se rendre compte du degr


nit qu'elle peut avoir avec le

non en subordonnant

panthisme ou

l'examen qu'on en

tout

le

d'affi-

thisme, et

fait l'arrire-

pense d'un jugement.


Ici

comme

pourtant cette recherche, venant

non plus comme principe, peut nous

et

d'une faon

sommes

prcise

rsultats

les

conclusion

servir

auxquels

rsumer

nous nous

trouvs conduits, notre insu pour ainsi dire, par

l'impartiale tude qui prcde. C'est dans ce sens

que nous

mesure le terme de
mtaphysique de Cremo-

essaierons de dterminer dans quelle

panthisme peut s'appliquer

la

nini.

D'abord, que

trine qui professe


logie. Voil

lirement

exactement ce terme? Une doc-

signifie

que

Dieu est tout,

une dfinition bien vague

le

nombre des

s'en tient au Dieu d'Aristote

il

aussi dtermin, aussi isol

2.

Au moins, Cremoconsidr comme tel,

et

jamais Dieu n'a t


celui-l

2
.

est celle qui identifie l'ide

d'unit de substance.

Cousin, Fragments de philosophie ancienne, p. 7'i


il faut absoudre
l'accusation de Panthisme qui pse depuis des sicles
:

Xnophane de
sur

et qui rduit singu-

du monde que

Une formule plus adquate


mre du panthisme avec celle
1.

rpond l'tymo-

panthistes.

nini ne saurait-il, ce compte, tre

car

lui.

E.

Renan, Averrocs,

p.

11

f>.

MTAPHYSIQUE

2(k)

Dans

ce sens encore,

parmi

nini

il

de ranger Gremo-

est impossible

les panthistes.

Non seulement

nature a une

la

existence et une essence propres, dans son systme, mais

encore

elle

suppose au-dessus

hyperphysique, distincte de
la

d'elle

une

sorte de nature

la ntre et distincte

de Dieu,

nature cleste superpose la nature sublunaire.

donc non pas


dans

mme

le tout ainsi

Enfin, d'aprs

tout

cipe

mouvement
suprme

mais

;i

de substance

triplicit

conu.

une troisime

une doctrine qui

est

dualit,

Il

fait

descendre

ne

suspend ce prinsans laquelle l'tre,

l'activit universelle,
,

dpendre de Dieu

et

et toute vie, et qui

restant toujours en puissance

panthisme

dfinition, le

en ralit que

serait

nant.
Il

semble, premire vue, que

philosophie gnrale

la

des Padouans et la philosophie particulire de Gremonini


doivent rentrer dans ce cadre, et c'est l sans doute
prtation qu'il faut

donner

l'inter-

remarque de M. Cousin.

la

Mais encore convient-il d'analyser plus strictement la conception dont

il

s'agit et

de voir

au sens propre,

si,

elle

comporte vraiment l'appellation de panthisme.


L'univers comprend

comme nous

l'avons vu,

deux

sphres, dont la premire, la sphre cleste, n'est ni en-

gendre ni corruptible. C'est l, assurment,

argument qu'on puisse allguer pour


de Cremonini. D'o provient, en
si

elle

tablir le

effet, la

la

cause finale?

Il

nature indpendante, se suffisant

manation, un prolongement de

la

panthisme

substance du

n'est pas le produit de l'actuation

sous l'influence de

plus srieux

le

de

la

ciel,

matire

une
elle-mme, ou une

reste qu'elle soit

nature divine. La pre-

mire hypothse doit tre carte priori, pour les raisons

que nous avons exposes en

traitant

du

ciel tient tout

ciel l'action

de Dieu. Le

de

la

subordination

de Dieu, son

LE PANTHISME

267

essence et sa substance, son tre et son

activit. Il n'est

ternel dans sa constitution et dans son

mouvement que

parce que son moteur immdiat, Dieu, est plac hors de

Supprimez Dieu,

la dure.

et le ciel rentre aussitt

dans

le

nant, puisqu'il n'a plus ni raison d'tre, ni cause assistante, ni cause informante.

Faut-il

donc croire que Gremonini a admis, consciemment

ou non,

la thorie

dre le

ciel

de

comme

la
la

procession de Plotin, et qu'il consi-

premire essence mane de Dieu,

essence double d'ailleurs, puisque


telligence et

le ciel

que

les

in-

une me ?

Ce qui semble donner quelque poids


c'est

renferme une

cette hypothse,

deux premiers termes du processus alexandrin

se confondent prcisment avec ces

deux premires natures

drives et s'appellent aussi Y intelligence et Yme. Toutes

deux de part

et d'autre diffrent

de Dieu, en ce qu'elles

contiennent quelque trace de matire et de

mouvement

qui va s'accroissant de l'une l'autre, ce qui tablit au

sommet des choses une sorte de trinit sous laquelle


s'agite le monde fascin par l'attrait de cette perfection su,

prieure.

Cette trinit d'ailleurs

renferme

le principe

de toute

multiplicit, car la matire, qui diversifie le ciel,

y rend

possibles les combinaisons infinies de la forme, repr-

sentes

par les

constellations

et

les

corps incorruptibles qu'animent cette

conjonctions

me

des

et cette intelli-

gence.

En

sorte qu'au-dessous de Dieu et

soumise son

in-

fluence roule une sphre ternelle, qui ne peut tre sortie

que de
forme

lui,

par dgradation, non par gnration, et qui

comme un

univers idal que l'univers matriel doit

copier pour se rapprocher graduellement de

il

aspire.

la fin

dernire

268

MTAPHYSIQUE

Voil la thorie que semble postuler la mtaphysique de

Gremonini, prise au sens

strict et littral. Si

nous

la

suppo-

sons vraie, nous n'arrivons pas encore nous convaincre

y ait lieu prononcer

qu'il
ft-il

une

considr

ici le

mot de panthisme. Le

comme une dpendance

ciel

comme

de Dieu,

partie intgrante, quoique diminue, de la substance

dont Dieu est l'unique principe; prissions-nous au srieux


l'accusation porte contre Gremonini parl'Inquisition d'avoir

imagin

un Dieu attach

sa sphre

dussions-nous

comme for-

regarder tout ce qui dpasse la sphre sublunaire

mant un

homogne, une

seul tre, identique sinon

d'animal divin dont

le

premier moteur serait

membres

dont

les

cela,

nous ne trouverions point encore

orbes clestes seraient les

centre et

le

malgr tout

l'unit

sorte

de substance

comme axiome fondamental du systme. Car, en dehors de


ce monde transcendant et spar, subsiste toujours le monde
sublunaire, qui ne peut en aucune faon tre identifi au

premier et qui recommence rebours, en remontant du


multiple l'Un, dans l'ordre de la gnration, le travail de

procession qui a

fait

descendre l'Un jusqu'au multiple, dans

de l'manation.

l'ordre

D'ailleurs, ce n'est point l le sens vritable

ttisme.

La logique du systme voulait que

du pripa-

le ciel ft, lui

comme un tre engendr, comme une


non comme une essence spare. Gremonini, gar

aussi, considr

na-

ture,

par

la thorie

combr

la

de

la quintessence

dont l'averrosme avait en-

cosmologie d'Aristote, n'a pas os en venir

cette conclusion.

Au moins

ment

panthistique de l'manation, et

la doctrine

solument soustrait

le

n'a-t-il

jamais admis explicitea-t-il r-

monde proprement physique

cette

hypothse, par sa thorie de la gnration, que non^ avons

i.

De primo motoiv sn sphrae

affixo.

LE PANTHEISME

269

dj analyse et dont nous devons, pour conclure, rappeler

brivement

les

principaux

traits.

Tout mouvement naturel, nous l'avons


pose deux termes

une matire apte

dit et rpt, sup-

une

et

sous

fin

l'in-

fluence de laquelle cette matire s'organise. Pas plus que

ne

la matire, la fin, isole,

suffirait constituer l'tre.

averrostes regardent la forme

haut

la

comme communique

Les
d'en

matire par un principe transcendant; les alexan-

dristes croient

que

elle-mme

forme qu'elle contient en puissance

la

la

matire est capable de dvelopper par


:

nous

avons vu comment Gremonini chappe ces deux interprtations

d'aprs

de

du pripattisme. La forme

contraires

de la coopration de

lui, le rsultat

est

La cause

profondment

matire

et

dualisme irrductible que repose sa

la fin. C'est sur ce

philosophie.

la

est

finale, qui

comprend Dieu

et le ciel,

distincte de la cause matrielle, qui est

reprsente par les lments, et la nature n'est pas plus

l'manation de l'un que


le trait

nat

le

dveloppement de

l'autre,

d'union de l'un l'autre, l'essence intermdiaire qui

du commerce des deux degrs extrmes de

coup

mais

sur, si

panthisme,

une doctrine peut


c'est

Pourtant, dans
tre, si l'on

se flatter

l'tre.

d'chapper au

bien celle-l.

un

certain sens, le

considre que la

fin fait partie

bien que la matire, et qu'en

dans son ensemble, se


dans son propre sein

fantme peut repara-

suffit

somme

le

Tout, considr

lui-mme, puisqu'il contient

deux causes du mouvement. L'ac-

les

tion peut tre considre

comme

le rsultat

relation intrieure, qui n'est autre chose

immanente des deux lments de


nous l'avons

de l'univers aussi

d'une sorte de

que l'opposition

l'tre.

A proprement

dit,

il

n'y a pas de place pour la trans-

cendance vritable dans

le

systme de Gremonini

parler,

iinale

y est un lment naturel au

mme

titre

que

la

la

cause

matire.

270

MTAPHYSIQUE

Peut-tre aprs tout n'y

a-t-il

dfinitivement au panthisme

de

la cration

et

distingues du Tout,

sible.

Hors

ou de

ne

l'autre,

l'y

il

n'y a plus de confusion pos-

de ne pas prter

parat difficile

faut

cause immdiate

la

cette hypothse, qui n'est pas la porte de

d'un ct

le flanc,

au soupon dont M. Cousin cherchait cons-

ciencieusement
il

de l'univers tant alors explicite-

ment

il

d'admettre la thorie

c'est

de la Providence

et la raison intelligible

tous,

qu'un moyen d'chapper

laver

Xnophane.

cependant avouer que

le

systme de Cremonini

expose gure. Plus on pntre avant dans

ligence de sa pense

accorde

la

plus on voit crotre

l'intel-

rle qu'il

le

matire, plus aussi l'on voit s'attnuer, se

subtiliser, s'idaliser la part qui est rserve la fin


la gnration.

En somme,

la fin n'agit

dans

jamais que par sa

re-

prsentation, par son ide; la ralit vritable, c'est la ma-

pour

tire qui fait effort

voyages divins hors de l'empyre,

n'est pas la fable des

mais l'pope de
et se

la

du monde

la raliser. L'histoire

nature luttant pour sortir d'elle-mme

rapprocher de Dieu.

L'tude que nous ferons de la thorie de l'me d'aprs

Ton peut prononcer ici le


prsent du moins, nous pou-

Cremonini nous montrera

si

mot de matrialisme; ds
vons affirmer que le mot de panthisme
question souleve par

le

panthisme

cipe de l'tre est-il universel


fois l'un et l'autre,

serait inexact.

est celle-ci

ou individuel?

C'est l la vraie solution

et le

Le prinest

la

rpond Cremonini, individuel dans

une origine immdiate, universel dans sa


l'infini,

Il

La

Tout tre qui

fin

agit

suprme.

va du

fini

car toute action a la matire pour point de dpart

Bien pour dernier terme. L encore, dans cette con-

ception de l'absolu

comme

fin

de toutes

les relations, la

doctrine de Platon se confond avec celle d'Aristote, et Cre-

LE PANTHISME

monini reste

iidle

ses

271

deux matres eu ne

dans son systme ni l'universalit d'o tout sort


rentre,

l'individualit

ni

l'intervalle qui spare ces


la vie

o sjourne

deux moments,

sacrifiant
et

l'tre
et

tout

pendant

qui s'appelle

'

1. Il est curieux de comparer la thorie pripattique du ciel avec la


thorie cartsienne. D'une part, Descartes rompt avec l'ide de la quintessence, comme le montre ce passage extrait des Principes de la philoso-

phie (part. II, 22)


et les cieux ne sont
:

y aurait une infinit


D'autre part,

monde

il

de tout ceci que la terre


que d'une mme matire et que quand mme il
de mondes, ils ne seraient faits que de cette matire.
Il

n*est pas malais d'infrer

faits

s'en tient l'hypothse d'une relation troite entre le

monde

Je suis devenu si hardi


sublunaire
que
de la situation de chaque toile fixe. Car encore
qu'elles paraissent fort irrgulirement parses dans le ciel, je ne doute
pourtant pas qu'il n'y ait entre elles un ordre naturel qui est rgulier et dtermin. La connaissance de cet ordre est la clef et le fondement de la
plus haute et la plus parfaite science que les hommes puissent avoir touchant les choses matrielles, d'autant que par son moyen on pourrait connatre a priori toutes les diverses formes et essences des corps terrestres,
au lieu que, sans elle, il faut nous contenter de les deviner a posteriori rt
par peu prs. (Lettre au P. Mersenne.)

sidral et le

j'ose chercher la cause

LIVRE V
PHILOSOPHIE DE L'AME

CHAPITRE PREMIER
LE PROBLME DE L'AME AU TEMPS DE CREMONINI

Nous nous sommes borns

composantes de

pourrait appeler les

matire et la fin;

il

jusqu'ici tudier ce qu'on

gnration, la

la

nous faut en considrer maintenant

rsultante, c'est--dire la vivante ralit qui nat

la

du com-

merce de ces deux causes principales. Cette nouvelle tude


nous permettra de dterminer, plus exactement que nous
n'avons pu
entre le

le faire

monde

encore, les rapports qui s'tablissent

et le ciel qui le

meut, entre

les individus et

l'universel, entre la nature et l'idal auquel elle aspire.

La nature, en tant

nom

prend un

fin,

s'appelle Vme.

qu'elle est

que tous

En un

les

par le dsir d'une

spcial dans le pripattisme

donc qu'une annexe de


ainsi

mue

elle

sens, la philosophie de l'me n'est


la

philosophie de la nature,

Padouans

l'ont comprise.

et c'est

Gremonini

dit

explicitement que la morale ne peut donner qu'une con-

naissance superficielle des affections de l'me, lesquelles


sont du ressort

me,
1.

le ciel

De

strict

de

lui-mme

clo, 181.

la

fait

physique

partie

de

la

En

tant qu'il a

une

nature et rentre dans

273

PROBLME DE L'AME

domaine de la science naturelle. Toute me en effet est


jointe un corps dont elle est l'acte, et l'abstraction seule

le

peut sparer l'une de


la

physique est d'une mauvaise mthode

L'me

n'est

de l'me

l'autre. Soustraire l'tude

donc autre chose que

la

*.

nature

mme,

c'est-

-dire la matire s'organisant sous l'influence de la fin qui


l'attire

Partout o

2
.

une me
ne

laisse

c'est l la

y a un mouvement naturel, il y a
pense profonde du pripattisme, qui
il

aucune place au mcanisme

et qui,

comme nous

l'avons dj montr, rsout le problme de l'tre dans le

sens du spiritualisme absolu.


distinction de la philosophie de l'me, dans le do-

La

maine de

la philosophie naturelle, a

d'tre

physique s'occupe seulement de l'me univer-

la

de

selle,

la

pourtant sa raison

cause motrice que suppose toute gnration; la

psychologie s'occupe plus particulirement de l'me hu-

maine,

monde
monde

la

plus parfaite de

qui dpasse mme

sublunaire,
et

semble

que renferme

celles

s'unir, par certaines

les limites

le

de ce

de ses facults, aux

Intelligences transcendantes sous l'attrait desquelles elle


est place. Et

comme

la ralit se laisse

mieux

saisir

dans

son achvement que dans son bauche, ce n'est pas la gnration infrieure qu'il faut considrer pour pntrer les

dernires de

lois

l'tre,

mais

la

forme

la plus

haute que

puisse prendre la nature, celle o ces lois deviennent conscientes et s'identifient dans l'me avec la pense

s'expriment. L'me

de

la

rat,

humaine

est la fin et le

nature vivante qu'elle rsume

de

mme, comme

la fin et le

la

elles

couronnement

psychologie appa-

couronnement de

la

phy-

sique qui s'y termine.

Partitio naturalis philosophie, fol. 32.

2.

Sicut omne animatum est orgaaicum, ita omne organicam est ani (De clo, p. 100.) Anima, quce est uatura... (De clo, 99.)

matum.

18

PHILOSOPHIE DE L'AME

l\

Avant do passer de l'une


natre par

quelle

l'autre,

influence la

faut pourtant con-

il

matire devient capable

d'une transformation aussi singulire

c'est l'office

de

la

mtaphysique, qui doit tre intercale entre les deux autres,

non comme une tude particulire et indpendante, mais


comme un complment ncessaire, sans lequel ce passage
ne

serait pas plus possible

serait

dans l'ordre logique,

dans l'ordre naturel sans

qu'il

ne

le

transcendant que

l'objet

suppose cette science de l'au-del.

marche que devait

C'est la

nous l'avons vu,

comme

suivre, et qu'a suivie,

la philosophie

padouane pendant

les trois

de son existence. Le premier avait t employ

sicles

dterminer l'essence propre

et les rapports

rciproques de

matire et de la forme, lments constitutifs de toute

la

Au

substance, et agents immdiats de toute gnration.

xv

sicle, le

s'tait

latent

que renfermait

la

physique

dgag travers mille obscurits Quelle est

dont

la

lointaine
et

problme

du mouvement naturel dont

la

forme

la

matire est

cause

le sujet

est l'effet? Voil ce qu'avaient cherch,

tantt seuls, tantt avec l'aide des rudits byzantins, tantt


clans le sens

du pripattisme, tantt dans

le

sens du plato-

nisme, tous les philosophes de ce premier ge de

la renais-

sance, les Yernias, les Gajetan de Yio, les Trapolino, aussi

bien que les Marsile Ficin, les Plthon et les Bessarion.


Enfin, aprs ces deux priodes de spculation dont le
rsultat avait t de fixer la part qu'il convient de faire

l'immanence

et la

transcendance dans la gnration

mis en possession du double principe de


de son origine, de ses

lois et

de sa

l'esprit,

l'tre, s'tait senti

capable d'aborder l'tude de la ralit concrte,


vie,

fin.

de

C'est ainsi

la

que

comme

l'tude de l'me avait reparu

dans

un prolongement normal de

l'tude de la nature, et que

les

la

philosophie

recherches psychologiques avaient rapidement pris

la

PROBLME DE L'AME

275

Pomponace

avait t l'aptre de

place de toutes les autres.

cette rvolution, qui entrana

si

bien tous les esprits qu'il

pendant cinquante annes, impossible aux professeurs

fut,

d'entretenir leurs lves d'un autre sujet que celui-l

Au temps de Gremonini,

nous

la fureur tait passe, et

ne trouvons plus, dans ses disputes avec l'Inquisition ou

dans

les

reproches que

lui

adressent les savants ortho-

doxes, que l'cho lointain et affaibli des violences qui avaient


accueilli le Trait de V immortalit.
Il

faut s'en fliciter, car l'effet de toute

du philosophe, ou tout
de l'expression qu'il donne sa

sophique est de nuire

la sincrit

au moins l'exactitude
pense. M. Fiorentino

polmique philo-

justement observer qu' partir

fait

de 1516 chaque nouvel ouvrage de Pomponace marque un


progrs dans
tre,

le

sens du matrialisme. Ce n'est point, peut-

une lente transformation de

sa doctrine qu'il faut

attribuer ces diffrences, mais plutt l'entranement crois-

sant de la lutte, aux colres accumules que provoquaient

dans ce

fier esprit les

attaques auxquelles

il

tait

jour en butte. Chez Gremonini, rien de pareil

mthodiquement construire

et

exposer devant

chaque
a

il

pu

la foule res-

pectueuse de ses auditeurs l'difice de sa psychologie.


Aussi sa pense n'a-t-elle point ces retours et ces dfaillances qu'on remarque chez la plupart de ses prdcesseurs
et

ne

de ses contemporains,
prte-t-il point

et l'interprtation

de son systme

aux discussions passionnes dont

de Pomponace est l'objet

celui

2
.

1. Voir Nourrisson,
Essai sur Alexandre d'Aphrodisias, p. 123.
C'est
une Lgende comme qu'un jour, Pise, Portius montant pour la premire
fois en chaire, et s'apprtant traiter des Mtorologiques, fut inter Parlez-nous de rame
rompu par les tudiants, qui lui crirent
(Lettre de Franc. Spina Vettori.)
2. Voir ce sujet un article insr dans la Revue philosophique (avril 1878).
qui a t suivi d'une rplique de M. Fiorentino et d'une autre de
M. Ferri, dans Le Giornale Xapolctano et dans la Rivista dlie scuote italiane
:

(mme

anne).

PHILOSOPHIE DE L'AME

276

mme

vrai dire, le calme

et le silence indiffrent

au

milieu duquel s'est constitue sa thorie de l'me n'est


peut-tre pas sans'nuire quelque peu la hardiesse et la

nouveaut des vues qui

s'y rencontrent;

l'uvre de Gremonini n'est pas

mais

l'intrt

de

nous le savons d'avance.


A dfaut d'une doctrine proprement personnelle et originale, nous y trouverons du moins l'exact et fidle rsum
l,

des controverses que cette thorie a souleves, et


tion la plus intelligente et la plus

mesure des

la solu-

difficults

qu'elle peut renfermer.

CHAPITRE

II

THORIE DE L'AME D 'APRS AR1ST0TE ET LES INTERPRTES

Nous avons montr, dans


travail,

que

subsister

la

Philosophie de

un doute que

entirement rsoudre
dont l'union
l'tre?

les
la

prcdentes parties de ce

Nature d'Aristote

laissait

sa mtaphysique ne parvenait pas


:

dans lequel des deux lments,

constitue la

Ce n'est pas dans

la

substance, rside proprement

forme, puisque celle-ci n'est

rien en dehors de la matire dont elle est l'acte; ce n'est

pas non plus dans la matire, qui est

le principe

de tout

dfaut et de toute indtermination. Est-ce donc dans l'association constante et ncessaire de ces

deux termes, dans ce

qu'Aristote appelle la nature, dans l'essence individuelle?


Cette interprtation, qui est celle de Gremonini, n'est pas

sans

offrir

D'abord,

quelques

comme

difficults.
le fait

et la ralit se trouvent

avec l'autre, puisque

remarquer M.

par

Zeller, la science

mises en opposition l'une

la science s'attache

l'universel et

277

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE

que l'individu seul peut exister sparment. Ensuite


logique du systme voudrait que

la

suprme individualit

ft aussi la

premire condition
soit l'acte, et

la

suprme

la

ralit, Dieu,

or l'individualit a pour

prsence d'une matire dont la forme

Dieu est une forme pure, sans mlange de

matire. C'est par cette brche de la doctrine, nous l'avons

vu, que la division pntra dans le pripattisme, faisant


place la fantaisie des commentateurs, qui ne tardrent pas

rendre mconnaissable

La

pense d'Aristote.

la

un

thorie de l'me renfermait

consquence de celui-l

vice qui n'tait

l'union de l'me et

identique

l'union de la forme et de la matire dans la substance.

second

du De anima

livre

se trouve la

sur laquelle on a tant dissert

mire d'un corps naturel qui a

dire d'un corps organis. Cette

ou plutt tous

les parties,

quels s'tablit ce

mme

les

Au

fameuse dfinition

L'me est l'entlchie

la vie

la

du corps dans

comme

l'individu a t conue par Aristote

que

en puissance,

pre-

c'est--

formule s'applique toutes


degrs de l'me, entre les-

rapport de forme matire, et qui

tous sont des actes plus ou

moins

du corps.
Le systme semble donc tre de la plus stricte homognit; mais il s'y glisse bientt une contradiction, au moins
parfaits

apparente. Arriv l'intellect, Aristote ne peut se rsoudre


y voir,

comme dans

simple actuation de

dans

la

pendante

cette

ici

et,

la matire. Jusque-l,

et

la

l'me est reste

gnration

et la

apparat soudain une autre essence, ind-

imprissable.

dans

la thorie

de

la

connaissance qu'clate surtout

espce d'antinomie de Taristotlisme. D'une part,

l'intellect est li

forme

degrs prcdents de l'me, une

sphre des choses soumises

corruption

C'est

les

toutes les autres facults,

est lie la matire

comme

tel,

il

il

est l'acte dernier

comme

la

de l'me,

ne peut subsister sans l'imagination,

ni

PHILOSOPHIE DE L'AME

278

par consquent sans le corps, puisque toutes les images

nous viennent par

les sens. D'autre part, Aristotele

comme une forme

vraiment

ruptible et divin

ajout du dehors

donc

arrive

Il

par

spare

prsente

l'intellect est incor-

moments mme,

il

semble sur-

l'me.

ceci

que

connaissance, partie de

la

la

sensation, va se dveloppant rgulirement, par des syn-

thses successives qui sont des degrs d'actuation de la

matire qu'enveloppe l'image sentie,


;jLv/]av,

la

ppovv)(rt,

brusquement
qu'il

jusqu'au seuil
le

vo,

duvo,

comme
o

le

la cpavra<na, la

systme change

partie intgrante de l'me, et, ce

semble, produit normal de la gnration naturelle, se

trouve n'tre plus l'acte d'une matire et chapper par l

mme

la corruption qui attend le reste de l'me.

Au moins
sit

pourrait-on, la rigueur, admettre la nces-

de cet arrt de l'me, aprs

l'entier

achvement de son

acte, et considrer toutes les facults qui

prcdent

comme

des bauches d'une dernire forme devant laquelle elles


disparaissent ds qu'elles sont arrives la raliser,

rame

si

se reposait l dans la perception complte de son

individualit, dans l'intuition adquate de sa nature propre.

Mais non

l'intellect d'Aristote est la facult

de penser

l'universel, et l'universel n'est qu'un abstrait.

Le dveloppement de

l'tre

semble donc

aller ici

dans

le

sens du platonisme, de l'essence individuelle l'essence

contrairement au principe fondamental du

universelle,

pripattisme.
C'est

peut-tre

pour

chapper cette contradiction

qu'Aristote a scind l'intellect en


passif et

1.

un

intellect agent.

C'est le sens de la

au chapitre

du

deux

On trouve

un

intellect

l'exposition de cette

fameuse expression 'jpasv employe par Aristote


du De qeneratione animalhim, p. 736 AsueTai oi

II e livre

tov voOv [xovov O'jpaOv

parts,

7itaiv7.'., v.a-'Ocov Bvat [J.6VOV.

279

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE

obscure thorie dans

le

IIP livre du De anima

l
.

L'intellect,

en tant que partie de l'me, y est donn comme soumis


la condition qui rgle le dveloppement de toute nature

;i

ne peut entrer en mouvement, c'est--dire passer l'acte,


que s'il est m par l'attrait d'un agent extrieur. Cette conil

en

dition n'a

nous surprendre

soi rien qui puisse

c'est

l'ide-mre de l'aristotlisme. Mais voici en quoi rside la


singularit. Tandis

formment sous

que

le reste

de l'me se dveloppe uni-

l'influence de la fin universelle qui attire

toutes choses, l'intellect a besoin d'une fin spciale pour


parfaire l'acte qui lui est propre

l'esprit,

certain degr de dveloppement,

parvenu un

s'arrte et

concours d'une cause nouvelle pour raliser en

requiert le
soi la

con-

ception des premiers principes.

Par

trouvent attnus en un sens les inconvnients

l se

du changement de front que nous signalions plus haut.


L'me s'lve par elle-mme, en restant substantielle et
individuelle, jusqu' l'intellect passif, qui est la capacit de
l'absolu.

n'est

Tant que cet intellect demeure en puissance,

que

le

produit prissable du

corps organique.

dveloppement d'un

Cette sorte de matire, fournie par la

nature, est alors soumise l'action d'un

mentaire, ternel et divin, qui la


ralise la

il

fait

moteur suppl-

passer l'acte et y

pense de l'universel. L'intellect est ainsi rendu

Il y a dans le fait de la connaissance (rationnelle) deux lments


analogues la matire et la forme, c'est--dire un principe passif et un
principe actif en d'autres termes, il y a deux intellects
l'un matriel ou
passif (7ra0)Tix6, v ouvdctxs'., uvaxo, vvafxvo) ; l'autre formel ou actif
((ov v,7zlzyzi?L, Tiotr.xr/.s)
l'un
susceptible de devenir toutes choses en
les pensant; l'autre, rendant les choses intelligibles. Ce qui agit est suprieur a ce qui souffre; donc l'intellect actif est suprieur l'intellect en
puissance. L'intellect actif est spar, impassible et prissable (-/wpicrc:,
y.a\ a7ia0r . txiyr,, xa tt; ouda <.\v ivfpys-.a)
l'intellect passif, au contraire.
est prissable et ne peut se passer de l'intellect actif. Or le vritable intellect, c'est l'intellect spar, et celui-l seul est ternel et immortel.
Dr Anima. III, v, |,trad. Barthlmy Samt-Hilaire, p. 302.)
1

PHILOSOPHIE DE l'ame

280
incorruptible

comme

l'universel avec lequel

se trouve spar de la nature

s'identifie et

il

que son acte dpasse.

Mais que de difficults soulve cette thorie! Qu'est-ce


d'abord que cette forme extrieure, cet intellect-agent qui
vient rompre ainsi la symtrie du systme? Aristote ne
s'explique point clairement sur ce point; ThmistiusTidentifie

avec Dieu, mais plusieurs textes rpugnent cette


N'est-ce qu'une

interprtation.

fin,

un

idal? Pourquoi

alors le distinguer de la fin universelle qui

meut

le

monde?

Qu'est-ce ensuite que l'intellect passif? Est-ce une facult


spciale,

Dans
moteur

Dans
blie

ou seulement l'ensemble des facults antrieures?

le

premier

ne

cas,

le

L'intellect

second,

comment

s'explique la distinction ta-

Aristote entre les sens et la pense?

en acte prsente cette contradiction d'tre

suprme du dveloppement de

et d'tre pourtant

ment.

pas supposer, l aussi, un

spcial qui explique cette diffrence?

prcdemment par

rsultat

faut-il

Au moins

le

l'nergie pensante,

suppos indpendant de ce dveloppe-

ne

Aristote

devait-il pas poser

en principe

forme inf-

que toujours

la

rieure qui

prcde dans l'ordre du temps, ni surtout

l'a

forme suprieure implique

formuler d'une manire aussi prcise


chologique
ouv voy)tov

qu'il est
'vsu

la

la

fameuse

la confusion.

la division

de

Elle a paru

fameux chapitre o

Les images provenant toutes des

oavTaaia.

qu'ils ont t tents

psy-

impossible de penser sans images

sens, que sera la pense d'un intellect spar

En somme,

loi

l'intellect

si

du corps?

ne fait qu'augmenter

trange certains critiques

de voir une interpolation dans

elle est

le

expose. M. Brentano n'y trouve

qu'une mtaphore, M. Renan une rminiscence malheureuse des anciennes philosophies, surtout de celle d'Anaxagore. M. Fiorentino attribue toutes ces obscurits, et

sans raison, l'incertitude de

la

thorie de l'tre.

non

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE


S'il

s'agissait

ici

de rechercher quelle

281

est la vritable

pense d'Aristote, nous nous bornerions analyser l'tude


si

prcise et

profonde que M. Waddington-Kastus a con-

si

sacre la thorie de l'intellect, dans sa Psychologie d'Aristote

K Mais nous ne faisons qu'uvre

suffit

de signaler

la difficult

d'historien, et

nous

il

sans prtendre la rsoudre;

quelque opinion qu'on garde par-devers

soi,

il

faut bien

reconnatre que le systme d'Aristote ne semblait pas, ds


l'abord, postuler cette espce d'intervention

du surnaturel

dans

que des

le

processus de

l'tre et

prtations tout opposes

pour

cela est arriv

la

de

pense,

la

et

devront s'ensuivre,

inter-

comme

philosophie de la nature,

l'une

du dveloppement

et niant

prenant pour principe

la loi

l'existence spare de l'intellect agent; l'autre partant de

l'axiome qu'il n'y a pas de passage possible de la puissance


l'acte sans la coopration d'une cause extrieure, et en

concluant l'existence non seulement d'un intellect agent,

mais encore d'un sens agent; une autre enfin cherchant


concilier les

deux thories

et s'efforant

de prouver qu'elles

ne sont pas radicalement htrognes.


C'est ces trois directions gnrales qu'il faut rduire la

multitude des commentaires auxquels cette doctrine embarrasse a

donn

lieu et

que Franceso

Patrizzi distribuait en

dix groupes qu'il appelait les dix ges hroques de l'interprtation. Les

deux plus clbres sont ceux dont nous avons

dj dtermin le sens et l'importance

l'alexandrisme, qui

tend expliquer toutes choses naturellement et rejeter


le divin

dans

le ciel inaccessible

o Aristote

l'avait

primi-

tivement relgu; l'averrosme, qui tend considrer


divin

comme

le principe

ligibilit, et la

1.

nature

de toute

ralit et

comme une

Voir p. 212, 216, 284, 307, 308, 333. 335.

de toute

le

intel-

simple prdisposition

philosophie de l'ame

282

recevoir la forme que

dehors.

Il

est

l'esprit

vient lui imposer par le

presque superflu de rappeler encore

prendre ces dnominations

faut pas

qu'il

ne

la lettre, ni croire

qu'Alexandre d'Aphrodisias a t partisan de Y immanence


universelle,

ou Averros, de Yuniverselle transcendance. Le

systme d'Alexandre laisse une large part l'intervention

de

d'Averros attribue la matire

l'intellect agent, et celui

ternelle

un

rle qui n'est pas compatible avec l'ide d'un

pur mysticisme. C'est l'avis de M. Renan,


Ferri, qui se refusent reconnatre

et aussi

de M. Louis

une opposition

gorique et intrinsque entre l'un et l'autre des


taires.

Au moins

est-il

tion entre les pripatticiens

du

commen-

comme nous

imposssible de nier,

l'avons tabli dj, qu'il n'y ait l

cat-

une occasion de

distinc-

xvi sicle, et devons-nous

nous y tenir pour marquer les ples extrmes entre lesquels a pu osciller la pense d'un interprte du temps de
Cremonini.

Le principal ennemi du pripattisme, l'poque de

la

restitution des coles grecques par Marc-Aurle, tait le

stocisme. Aussi est-ce contre la doctrine de

Chrysippe qu'est dirige toute

Les

et

du sys-

stociens

avaient

introduit dans la mtaphysique d'Aristote, laquelle

prtendaient se rattacher,

l'ide

de

critique

la partie

tme d'Alexandre d'Aphrodisias

Zenon

ils

des raisons sminales,

sortes d'intermdiaires entre les formes immatrielles de

Platon et les atomes d'Epicure. Alexandre se refuse cette

espce de compromis et dclare que,

si

ces raisons sont

matrielles elles-mmes, elle se confondent ncessairement

avec

le

corps qu'elles devraient animer, et que, dans le cas

contraire, elles sont identiques


d'Aristote.

La

vie

aux formes substantielles

ne peut tre qu'une fonction, l'me ne

peut tre qu'une forme, et

il

ne faut point chercher ailleurs

que dans l'union des deux termes de

la

gnration le prin-

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE

283

cipe de la substance individuelle qui constitue la nature.

Alexandre ne

Jusqu'ici,

fait

les gloses

aristotlique contre

que dfendre

la dfinition

stociennes

mais on ne

tarde pas s'apercevoir qu'il entend le

mot forme dans un

autre sens que le matre. Pour lui, la forme n'est pas l'universel

puisque l'universel n'est que

vail d'abstraction; elle est

le

produit d'un tra-

au contraire l'lment individuel

par excellence. L'individu n'tant que l'unit indisssoluble

de

matire et de

la

la

une contradiction

tion serait

L'me

tre dite matrielle.


ri

forme (deux termes dont

t6Aeiot7) xo

ffc&fiaTo,

Aristote, et qui indique qu'elle est

non comme

rsultat,

Aristote faisait au

la

la perfection

du corps,

n'avait jamais

employ

que

mot que

spara-

forme elle-mme doit

pure), la

n'est

la

ici

comme

considre

cause du dveloppement organique.

moins une exception pour

l'intellect

Alexandre, tout en reconnaissant que l'opration de


tellect

lui, le Not n'est

naturel

il

vo;

prend

de

le

nom

l'in-

dont

que

Aristote,

l'esprit

M. Fiorentino,

si

Chez
mais

tant qu'il est

quand

il

en

a pass

d'intellect acquis.
le

devenir de la puissance
se produit,

sous l'influence d'un intellect

a besoin pour penser

a besoin de la lumire pour voir,

lote, la

l'intellect passif l'intellect acquis,

comme dans

agent,

Xixb xal cpuaixo

s'appelle Y intellect passif;

est juste d'ajouter

l'acte,
ici

il

plus incorruptible ni indpendant,

physique,

et

puissance,

Il

implique d'autres conditions que celles des facults

ordinaires, rtablit l'unit, l'homognit de l'me.

l'acte,

le

comme

l'il

et qui est Dieu.

insuffisante qu'il juge la thorie d'Aris-

trouve encore plus acceptable que celle d'Alexan-

du moins placer l'intellect agent


non dans un monde transcendant d'o

dre, en ce qu'elle semble

en nous-mmes,
l'ide
le

et

de l'universel nous serait

comme communique

par

dehors. G'esl prcisment pour cette raison que l'alexau-

284

philosophie de l'ame

drisme nous parat logiquement suprieur au pur pripat-

L'me y

tisme.

est prsente

comme

mouvement

rellement, et d'un

rgulire de ses oprations

se dveloppant natu-

continu, dans la hirarchie

pour

la dernire

seulement,

y a lieu une restriction. Alexandre reconnat que


l'me ne pourrait atteindre l'universel, si l'universel n'tait

il

d'avance ralis en dehors d'elle et ne lui

comme
lit

la

tait

offert

condition extrieure et permanente de la possibi-

de sa conception. Mais cette consquence n'est-elle pas

invitable pour tout systme qui

admet

de

l'objectivit

raison? Aristote lui-mme n'a pu s'y soustraire

et a

la

admettre l'intervention d'un intellect agent qui expliqut


la

pense de l'universel, laquelle

serait contradictoire si

l'me tait rduite au dveloppement naturel de la matire.

En

dernire analyse, le pripattisme se dbat dans

le

dilemme que voici


ou il faut admettre l'hypothse du
dveloppement normal et continu de l'me, et ds lors la
:

conception de l'universel n'a pas

propre qu'Aristote

lui reconnat, et

en opposition radicale avec


qui la prcdent
la

forme de l'me;

ne doit pas tre mise

les oprations

psychologiques

l'me est la forme du corps,


l'ide

absolument

le caractre

l'intellect est

de l'universel est donc

nier de l'organisme, rien de plus;

l'acte der-

ou, au contraire,

l'op-

ration par laquelle l'esprit pense l'universel est bien sut


generis, sans antcdent

dans

la srie

des dveloppements

antrieurs, et alors on a le droit d'affirmer que cette opration

si

nouvelle suppose une autre cause encore que l'me,

puisque celle-ci
la

produire

laisse elle

peu importe que

non du dehors,

seule

est

la facult lui

car l'intellect agent, ft-il

rieure, serait encore

incapable

de

en vienne ou

une

une autre me dans l'me

force intet resterait

inexpliqu quant son origine et sa transcendance.

Alexandre

l'a

compris

et s'est

dcid poser franche-

285

THORIE DE L'ME D'APRS ARISTOTE

ment

d'une essence universelle, extrieure

la ncessit

l'individu, fort analogue d'ailleurs


la

coopration est ncessaire l'me pour qu'elle puisse

forme qu'elle

parfaire la

de

procher assez

Averros

de

soi

la

des alexandristes parat se rap-

thse

des averrostes

mme

pntrer dans l'me

fait

considre

qu'il

la

de recevoir.

est susceptible

la thse

Sur ce point,

en

au Dieu d'Aristote, dont

l'intellect agent,

comme une manation

substance naturelle o

elle

divine,

distincte

descend,

tandis

qu'Alexandre ne demande au dehors que


cause

si

l'on veut, d'une opration

seulement

la condition, la

dont l'me engen-

dre et corruptible reste toujours le sujet.


C'est

donc

tort, semble-t-il,

que M. Fiorentino reproche

Alexandre de n'avoir pas plac l'intellect agent au de-

dans de l'me; Alexandre, admettant,


l'htrognit, la singularit

comme

du concept de

il

le fait,

l'universel par

rapport tous les autres, et t conduit l'ide d'une


sorte de superposition de

rompu

l'me, ce qui et

montre

les

deux puissances diverses dans

l'unit. L'histoire

inconvnients de cette espce d'chappatoire.

D'aprs l'alexandrisme, au moins,


qui conoit
c'est

l'universel

Dieu qui

le

hypothse que
de

encore l'homme

conoit dans l'homme.

l'extriorit

rside justement

dans cette

de l'agent n'entrane pas l'ex-

mme qui lui permet de


l'me comme substance, sinon

l'intellect. C'est cela

conserver l'homognit de

comme

c'est

tandis que d'aprs l'averrosme

L'originalit d'Alexandre

triorit

de l'averrosme

opration.

Sans doute

y aurait un moyen de

il

maintenir dans son intgrit absolue

la continuit,

qui est

du dveloppement naturel ce serait de supprimer


purement et simplement la conception de l'universel en

la loi

tant qu'opration

propre, et de la considrer seulement

comme

dernier de l'abstraction dialectique, ainsi

le rsultat

PHILOSOPHIE DE L'AME

286

que

le font

aujourd'hui les positivistes anglais

on soutenir que ce

soit l la

mais peut-

pense d'Aristote? Pomponace

lui-mme n'osera pas en venir


La solution d'Alexandre nous

ce parti extrme.
parat en

logique et la plus comprhensive

somme

la fois

la

c'est

plus

coup

sr celle qui s'accorde le mieux avec les principes du pri-

mme

pattisme. Elle rappelle

en un sens,

therie

la

cartsienne de la raison. Descartes tablit l'existence de

Dieu par

nous

considration de l'ide de

la

Alexandre retourne l'argument

l'infini,

et,

inne en

prenant

l'exis-

tence de Dieu pour acquise, explique par elle l'ide de l'universel que la nature, livre elle-mme, ne saurait produire.

donc avec raison que M. Renan regarde Alexandre


comme le premier auteur de l'immense importance que
la thorie du troisime livre De rame acquit dans les derC'est

niers sicles

moyen ge

de

et la

philosophie grecque, pendant tout

la

Renaissance
2

M. Louis Ferri

jette

l
.

en note, au bas d'une page,

ide, qu'on aimerait lui voir dvelopper,

rosme

est

une

filiation

le

que l'aver-

de l'alexandrisme.

cette

L'assertion

pour que l'auteur y insistt. Nous


avons dj cherch montrer par o ces deux systmes

tait

assez nouvelle

se rapprochent et par

ils

s'opposent l'examen direct de


;

l'averrosme va nous fournir un nouveau thme de comparaison.

Le commentaire d'Alexandre
les coles d'Occident

jusqu'

avait pntr fort tard


la fin

du xv

dans

sicle,

on

n'y avait connu et tudi que le commentaire d'Averros,


traduit en
l'arabe

latin,

d'aprs deux versions

en syriaque,

rendu presque

et

du syriaque en hbreu, qui

inintelligible.

1. Averros, p. 129.
2.

pralables,

Psicoloyia di V. Pomponazzi.

de

l'avaient

THORIE DE L'AME D'APRES ARISTOTE

Nous avons vu pourtant que,


ft,

il

impos

s'tait

exemple,

la spculation

nous avons cherch

et

en montrant

tion

dfigur,

si

comment

287

obscur qu'il

si

avec une autorit sans

l'averrosme rpondait aux

Quand on

principales proccupations de l'esprit padouan.


qu'il

a dit

a pris dans le pripattisme la partie la plus

trangre et la plus accidentelle de la doctrine

du philosophe par excellence un

fait

reste encore expliquer pourquoi ce

cup

domina-

justifier cette

l'esprit

humain pendant quatre

qu'il a

thosophe

contre-sens

sicles. Il

il

a oc-

n'y a point

d'aveuglements durables ni de compltes surprises dans


de

l'histoire

pense. L'influence

la

d'Averros avait sa

raison d'tre, sans quoi elle n'et point t. Quel que soit

qu'on prenne dans cette mle d'interprtations

le parti

diverses,

il

faut reconnatre

en

somme que

Arabes n'ont

les

point obi seulement la fantaisie de leur imagination en

cherchant tablir pripattiquement l'unit

cendance de

l'intellect,

mais

qu'ils se sont

lopper une thorie prsente par

ronnement de

mme

le

sa mtaphysique.

matre

et la trans-

borns dve-

comme

cou-

le

Leur philosophie

n'est

au fond que l'expression d'une tendance secrte de

l'aristotlisme

l'effet

d'une

comme nous l'avons

pousse,

ncessit intrieure

qui le

vu, chercher au dehors le

principe de l'tre et de l'ordre universel.

Deux

monde

principes dominent tour tour dans le systme du


d'Aristote

de

celui

la

causalit

d'aprs lequel

l'infrieur

prcde et accompagne toujours

dont

sinon

il

est,

condition,

la

cause unique, au moins l'indispensable

et celui

de

la finalit, d'aprs lequel le

rieur est rellement la cause de l'infrieur

de raison
1.

2.

et

le suprieur,

de terme.

Renan, Averros.
Uauke, cit par Fiorentino.

auquel

supil

sert

288

philosophie de l'ame

L'alexandrisme s'appuie sur


et

en

tire

comme

une doctrine qui, sans

celle

de Straton,

un naturalisme absolu
prend videmment cette direction.

L'averrosme s'appuie sur


trine

premier de ces principes

le

le

tre

second

dont l'achvement conduirait

en

et

la

une doc-

tire

transcendance uni-

verselle.

Les consquences de cette opposition se manifestent


tout d'abord par les diffrences qu'elle entrane

dans

la

conception de la matire que chacun des deux systmes

amen

est

se former.

Pour Alexandre,

la

matire est le

principe substantiel de la forme; pour Averros, elle est

seulement
la

forme

idal,

le lieu

n'est,

une

loi

la

forme doit apparatre; pour

en dehors de

la

matire, qu'une

l'un,

fin,

un

sur laquelle se rgle la gnration naturelle,

qui serait par elle-mme indiffrente ou nulle; pour l'autre,


la

forme prexiste en quelque sorte dans

la

matire, par

une

disposition antrieure, et la gnration ne fait qu'achever


la

dtermination dj bauche

d'o

il

rsulte

que

cette

forme, qui prcde, en tant que cause dtermine, sa ralisation substantielle, peut subsister par

pendamment de

la matire.

Aristote n'admettait qu'une


ros, d'aprs le principe

la

forme spare, Dieu; Aver-

que nous venons d'exposer,

conduit en admettre une

quer

elle-mme ind-

est

infinit, puisqu'il lui faut expli-

production d'une infinit de formes. Ainsi se trouve

combl l'abme qui sparait


solue matire,

la

forme absolue, Dieu, de

par une hirarchie transcendante des

l'ab-

fins

qui correspond la hirarchie ascendante des natures.


la thorie

de l'actuation graduelle et de l'embotement des

formes vient se substituer une thorie de dveloppement


rebours. L'alexandrisme procde par

une

spcification

progressive de la matire par la forme; l'averrosme, par

une

rarfaction,

une dgradation successive de

la

forme

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE

parla matire. Dans

sens de la causalit, en

le

289

effet, l'action

monte du rien au tout; dans le sens de la finalit, l'ide


descend du tout au rien. L, naturalisme et progrs; ici,
transcendance

et

manation,

chaque systme entranant

d'ailleurs avec soi ses avantages et ses inconvnients

le

premier maintenant l'unit du monde, mais se reconnaissant incapable d'expliquer l'origine des espces particu-

lires,

vers,

le

second rendant bien raison du plan de l'uni-

mais ramenant toute

la

mythologie du Time dans

le

pripattisme par sa thorie des moteurs intermdiaires.


C'est dessein

drisme

que nous employons

d'averrosme, au lieu de

et

ici

les

mots d'alexan-

nommer

Averros

et

Alexandre, parce que les consquences dernires des deux


interprtations ne se

progressivement, mesure que


nes

que lentement,

sont dveloppes
le

principe d'o elles taient

s'analysant sous l'effort continu

allait se prcisant et

d'une scolastique. L'histoire de ces variations, nous l'avons


dit, se

confondrait avec l'histoire

pendant

le

moyen ge

et la

mme

de

la

philosophie

Renaissance.

Cet aperu de la doctrine d'Averros nous permet d'entrevoir quel

systme de

duire sa mtaphysique.

connaissance devra

la

un

renfort celle de l'in-

Averros ne peut considrer

une simple disposition,


il

con-

La thorie des Intelligences spares

apportera tout naturellement


tellect spar.

le

ainsi

que

l'intellect

le faisait

comme

Alexandre; car

n'y a pas de disposition sans sujet, et toute facult sp-

ciale

demande un agent

maine

spcial qui la ralise.

s'lve jusqu' la vertu cogilative;

mais

L'me hul s'arrte

son dveloppement naturel. L'intellect n'est pas l'actuation

de cette vertu;
ne

fait

une

facult d'essence suprieure;

il

pas, proprement parler, partie de l'individu;

il

est l'influx

munique

c'est

d'une intelligence transcendante qui se com-

lui,

en se soudant, non en se fondant avec


19

sa

PHILOSOPHIE DE l'ame

290

En

nature particulire.

cipes;en

lui, elle

prend conscience des prinsans qu'il participe

lui, elle est ternelle et divine,

lui-mme aucun de ces

caractres. Tout est corruptible

en nous, except ce qui n'est pas nous. L'me, essence


individuelle, est engendre et prissable,

non

l'intellect,

qui est l'essence spcifique, incarne dans les individus.

du dveloppement progressif de
matire jusqu'aux confins de l'intellect est une incons-

Le maintien de
la

quence que

la loi

les averrostes

chercheront plus tard faire

disparatre. Si la conception de l'universel

ne s'explique

que par l'intervention dans l'me d'un agent extrieur qui


remplit la fonction dont elle serait incapable de s'acquitter

elle-mme, pourquoi ne pas recourir

pour rendre raison de toutes

la

mme

hypothse

les oprations spciales

de

l'me? Pourquoi n'y aurait-il pas un discursus agens, auquel

on rapporterait l'abstraction

un sensus agens dont


arrt

dans

et la gnralisation, et

sensation serait l'acte

la

Pourquoi cet

descendante, tandis que

la hirarchie

mme

la hirar-

chie ascendante est continue? Puisque l'intellect n'est autre

chose qu'une Intelligence astrale dont l'me participe,

les

autres facults ne peuvent tre des produits spontans de

l'organisme. La logique de l'averrosme

le

conduit faire

de Pme une collection de formes gradues, venant se surajouter

du dehors

la

matire, par une srie d'embo-

tements disposs en sens inverse de l'ordre naturel.


Averros n'est pas
tion

all jusque-l;

ou de participation

La nature

suffit

qu'il

admet

est

l'espce d'mana-

propre

l'intellect.

produire la vertu cogitative qui s'unissant

l'intelligence cosmique, ou intellect agents forme V intellect


possible, lequel, entrant

en

acte, devient l'intellect acquis

donne naissance la science.


Ce rapide examen a pu montrer en quoi consiste proprement l'antithse que nous avons essay d'tablir entre

et

THORIE DE L'AME D'APRS ARISTOTE

291

deux interprtations. M. Fiorentino, remarquant, comme


nous, que l'averrosme a dvelopp tous les germes de

les

la doctrine d'Aristote,

supernaturalisme que contenait

conclut que cette philosophie devait tre celle

en

du moyen

ge, dont le propre est de chercher tout principe en dehors

du monde,

que

tandis

la

Renaissance devait ncessai-

rement s'attacher l'alexandrisme, qui ramne l'esprit


dans la nature et l'ahsolu dans l'esprit . Il ne faut point,
nous

porte de ces vues gn-

le rptons, s'exagrer la

rales, laquelle est plus dialectique qu'historique.

dant,

il

systmes

que

les

Cepen-

tendances diverses de deux

est

clair

(fui

ont prvalu deux poques diffrentes ont

d concorder respectivement avec les tendances originelles


de ces deux poques or on ne peut douter que dans le
sens et dans la mesure que nous avons indiqus le natu:

ralisme ne ft plutt dans l'esprit de l'alexandrisme et le

mysticisme dans
dire,

la

de l'averrosme. On peut donc

avec une certaine vrit, que l'averrosme est

losophie du

de

l'esprit

moyen ge

et l'alexandrisme la

la phi-

philosophie

Renaissance. Mais d'autre part, au xvi sicle, les par-

tisans d'Averros

ne

laissaient point encore le

du

leurs rivaux, et la polmique

nous montrer que

est propre

loin d'tre faite alors


affliger?

Non;

dans

Thistoire a

ici

la

champ

libre

Trait de V immortalit

l'unit

de doctrine

tait

philosophie. Doit-on s'en

plus d'esprit que la logique.

Le sens profond des deux systmes nous apparatra mieux


dans leur opposition que dans l'analyse directe que nous

en pourrions

Pomponace
Niphus que nous demanderons la clef de

faire.

ni l'averroste

Ce

n'est ni l'alexandriste

l'averrosme et de l'alexandrisme, mais Cremonini, qui a

rsum leurs

luttes et

cherch rassembler dans sa doctrine

ton les les parcelles de vrit que chacun d'eux a pu recueillir.

292

PHILOSOPHIE DE L'AME

CHAPITRE

[II

THORIE DE L'AME D'APRS CREMONINI

La premire recherche
dbut de

la thorie

qu'il

convienne d'instituer, au

de l'me, doit porter non sur l'origine

de l'me, mais sur son essence, sur

la fonction

la constitue. C'est la

marche trace par

par Cremonini, dans

le

propre qui

Aristote, et suivie

premier livre du De anima, dont

la

bibliothque Saint-Marc conserve un exemplaire manuscrit

L'auteur

commence par examiner

!
.

les diffrentes dfinitions

qu'ont donnes de l'me les philosophes anciens. Elles

peuvent se ramener deux groupes, selon qu'elles rduisent l'essence de l'me au

La premire hypothse

mouvement ou au

sens.

est fort vraisemblable

n'avons-nous pas vu que, partout o

en

soi

y a un mouvement,

il

une me? Dans le ciel mme, les Intelligences ne


peuvent mouvoir les orbes sidraux que par l'intermdiaire

il

me Cette dfinition permet d'ailleurs d'accorder


une me aux plantes, ce qui semble ncessaire, puisqu'elles
2

d'une

ont en elles

le

principe de leur augmentation naturelle.

Aristote refuse pourtant de l'admettre

sans doute l'me

meut le corps o elle rside mais est-elle le principe mme


du mouvement? Se meut-elle ou est-elle mue? Elle n'est
pas mue, car le mouvement primordial est le mouvement
3
Elle ne se meut pas
local, et l'me n'est point dans un lieu
;

elle-mme, car
i.

Le

titre

il

faut bien reconnatre qu'elle est soumise

exact de ce

livre,

qui est donn

est Tabula sive consideratio utilissima


Anima. (Bibl. Saint-Marc, cl. VI.)
2.

Texte

cit

Putamus

opuscule spar,

prorsus non posse ut intelligentia imm-

clum moveat absque anima informante {Dp. clo, p.


Anima non est in loco mobilia autem requirunt locum.

diate
3.

fieri

comme un

opinionum veterum philosophorum de

16.)

THORIE DE L'AME D'APRS CREMOMNI


l'action des objets sensibles et

293

que ces objets

lui

sont

extrinsques. La fonction essentielle de l'me n'est donc


j

mouvement.
Est-ce le sens ? Ceux qui pensent

as le

comme
lois

constitue par les

que

choses

les

quas cognoscit.

mmes

Pme
mmes

ainsi considrent

principes et les

Ponunt animam esse actu

res ipsas

Mais l'observation dcouvre que les choses

sont susceptibles d'une foule de modifications trangres


l'me.

donc

Si

de

la raison

connaissance est la simili-

la

un domaine

tude, elle se trouvera restreinte

fort troit

Par exemple, l'me, tant simple, ne pourra connatre


la

composition ni
D'ailleurs,

elle

serait

absurde;

si

si

l'me

tait

en acte tout ce qu'elle connat,

elle est cela en puissance

une essence. La

donc galement

est

seulement, cela ne

dfinition par le sens est

de

la

mouvement,

le

premire thorie, celle qui


plus clbre est Dmocrite,

dont Gremonini discute subtilement

la doctrine. Il

Patomisme mcanique de ne rendre raison

ce qui

insuffisante.

les partisans

rduit l'me au

ni

en drive.

actuellement tous les contraires,

constitue pas

Parmi

la quantit qui

*.

ni

reproche

du repos

auquel l'me s'abandonne parfois, sans pour cela s'anantir,


ni

mme

de

la varit

du mouvement, dont

peut se trouver dans l'atome indiffrent

Empdocle

le

principe ne

2
.

dfinit l'me par le sens, thorie laquelle

de l'me une rsultante passive

se l'attache celle qui fait

une harmonie,

et

qui l'identifie avec le temprament

Anima est temperamentum ex compositione contrariorum

in

unum

conviventium.

Gremonini rfutera

cette

hypo-

. Si cognitio lit
ratione sinrilitndinis, non poterunt affectionea rerum
ognosci. (Le. II.)
2. Non potest reddere rationem quietis; potest vix reddere rationcm

varii

molus. (Lo.

III.)

PHILOSOPHIE DE 1/AMK

294

thse lorsqu'il en viendra traiter de


se contente

Il

ici

humaine.

la libert

de remarquer que Galion, qui

l'a

prsente

sous sa forme la plus parfaite, ne trouve pour l'appuyer

qu'une raison emprunte

Aristote; si

l'me n'est pas

temprament, ou quelque chose d'analogue, comment


fait-il

qu'un changement dans

un changement dans l'me,

amne
tote

la dissolution

se

temprament