Vous êtes sur la page 1sur 18

http://www.interferenceslitteraires.

be

ISSN : 2031 - 2790

Jean-Pierre Cavaill
Pseudonymie et libertinage
la lumire de louvrage dAdrien Baillet: Les Auteurs dguiss
Rsum
Le recours des formes pseudonymiques, au xviie sicle, ne sert pas seulement
se cacher et na pas pour seul but le dsir dchapper aux perscutions et aux poursuites
judiciaires. Pour autant, limportance de lusage des pseudonymes, cette poque, comme
dispositif dautoprotection ne doit pas tre minimise. Si une quelconque spcificit libertine dans lusage des pseudonymes nest pas rechercher au-del de celle attendue pour
lpoque que met en vidence Adrien Baillet dans Les Auteurs dguiss (1722), ouvrage qui
va nous servir de guide, il nen demeure pas moins que, pour les contemporains, parmi les
motifs et finalits du recours aux pseudonymes, gnralement jugs indfendables,
figurent la publication douvrages libertins, entendus par l des livres portant atteinte la
religion ou/et aux bonnes murs. Il sagira donc dexaminer comment la doxa contemporaine jugeait le recours aux pseudonymes, quel tait le discours dominant en la matire et quel
type de taxinomie des motifs conduisant ladoption de faux noms pouvait tre propose.

Abstract
In the seventeenth century, the use of pseudonyms did not just serve to hide oneself and to escape from persecutions or judicial action. Still, the importance of pseudonyms as a means of self-protection at that time should not be underestimated. Although
this specific libertine usage of pseudonyms cannot be investigated beyond the evidence
found in Adrien Baillets Les Auteurs dguiss, which we will use as a guide, it is nevertheless
clear that the publications of libertine books, with regard to religion and/or morals,
figured as an important ground or aim for the use of pseudonyms. This essay intends to
examine how the prevailing orthodoxy at the time judged the use of pseudonyms and
what the dominant opinion on this topic was. It will also propose a taxonomy of grounds
which led to the adoption of pseudonyms.
Pour citer cet article :
Jean-Pierre Cavaill, Pseudonymie et libertinage la lumire de louvrage dAdrien
Baillet : Les Auteurs dguiss , dans Interfrences littraires/Literaire interferenties, n 9,
novembre 2012, pp. 165-179.

Comit de direction - Directiecomit


David Martens (KULeuven & UCL) Rdacteur en chef - Hoofdredacteur
Matthieu Sergier (UCL & Facults Universitaires Saint-Louis), Guillaume Willem (KULeuven) & Laurence van Nuijs
(FWO KULeuven) Secrtaires de rdaction - Redactiesecretarissen
Elke Dhoker (KULeuven)
Lieven Dhulst (KULeuven Kortrijk)
Hubert Roland (FNRS UCL)
Myriam Watthee-Delmotte (FNRS UCL)

Conseil de rdaction - Redactieraad


Genevive Fabry (UCL)
Anke Gilleir (KULeuven)
Gian Paolo Giudiccetti (UCL)
Agns Guiderdoni (FNRS UCL)
Ortwin de Graef (KULeuven)
Ben de Bruyn (FWO - KULeuven)
Jan Herman (KULeuven)
Marie Holdsworth (UCL)
Guido Latr (UCL)

Nadia Lie (KULeuven)


Michel Lisse (FNRS UCL)
Anneleen Masschelein (FWO KULeuven)
Christophe Meure (FNRS UCL)
Reine Meylaerts (KULeuven)
Stphanie Vanasten (FNRS UCL)
Bart Van den Bosche (KULeuven)
Marc van Vaeck (KULeuven)
Pieter Verstraeten (KULeuven)

Comit scientifique - Wetenschappelijk comit


Olivier Ammour-Mayeur (Monash University - Merbourne)
Ingo Berensmeyer (Universitt Giessen)
Lars Bernaerts (Universiteit Gent & Vrije Universiteit Brussel)
Faith Binckes (Worcester College - Oxford)
Philiep Bossier (Rijksuniversiteit Groningen)
Franca Bruera (Universit di Torino)
lvaro Ceballos Viro (Universit de Lige)
Christian Chelebourg (Universit de Nancy II)
Edoardo Costadura (Friedrich Schiller Universitt Jena)
Nicola Creighton (Queens University Belfast)
William M. Decker (Oklahoma State University)
Dirk Delabastita (Facults Universitaires Notre-Dame de la
Paix - Namur)
Michel Delville (Universit de Lige)
Csar Dominguez (Universidad de Santiago de Compostella
& Kings College)
Gillis Dorleijn (Rijksuniversiteit Groningen)

Ute Heidmann (Universit de Lausanne)


Klaus H. Kiefer (Ludwig Maxilimians Universitt Mnchen)
Michael Kohlhauer (Universit de Savoie)
Isabelle Krzywkowski (Universit de Grenoble)
Sofiane Laghouati (Muse Royal de Mariemont)
Franois Lecercle (Universit de Paris IV - Sorbonne)
Ilse Logie (Universiteit Gent)
Marc Maufort (Universit Libre de Bruxelles)
Isabelle Meuret (Universit Libre de Bruxelles)
Christina Morin (Queens University Belfast)
Miguel Norbartubarri (Universiteit Antwerpen)
Olivier Odaert (Universit de Limoges)
Andra Oberhuber (Universit de Montral)
Jan Oosterholt (Carl von Ossietzky Universitt Oldenburg)
Mat Snauwaert (University of Alberta - Edmonton)

Interfrences littraires / Literaire interferenties


KULeuven Faculteit Letteren
Blijde-Inkomststraat 21 Bus 3331
B 3000 Leuven (Belgium)
Contact : matthieu.sergier@uclouvain.be & laurence.vannuijs@arts.kuleuven.be

Interfrences littraires/Literaire interferenties, n 9, novembre 2012

Pseudonymie et libertinage
la lumire de louvrage dAdrien Baillet: Les Auteurs dguiss
Dun ct [la vanit] porte [les auteurs] se
produire, lors quils font paratre leur nom
et leurs qualits, ou quils donnent dautres
marques pour se faire connotre; de lautre,
elle forme en eux une complaisance secrete
lors quils se cachent, afin quils puissent
se glorifier destre cachs. Et il faut avouer
que cette espce de gloire toute extraordinaire quelle parot a ses charmes et a ses
douceurs particulieres, puisque le raffinement la fait attacher mme son ennemie,
qui est lobscurit.1

De nombreux ouvrages considrs comme relevant du courant dit libertin, parce quils portent atteinte la religion ou (et) aux murs, sont parus soit
sous anonymat partiel (initiales, acronymes, etc.) ou complet, soit sous la protection de pseudonymes. Ainsi des Dialogues limitation des anciens de Franois La
Mothe Le Vayer, publis sous le pseudonyme Orasius Tubero, les Considrations
politiques sur les coups dtat de Gabriel Naud, paru trs confidentiellement Rome
sous les initiales de G N P (Gabriel Naud Parisien), le fameux Alcibiade Fanciullo
a scola dAntonio Rocco, circulant sous les seules lettres D P A (sans doute Di
Padre Antonio), qui les firent attribuer lArtin (Di Pietro Aretino), ou encore
le Corriere svaligiato, dont lauteur, Ferrante Pallavicino, se dissimula en vain sous
le pseudonyme acadmique de Ginifacio Spironcino2.
Dautres se sont cachs derrire des prte-noms ; ainsi le nom de De
Vaux, en tte des Jeux de linconnu, a-t-il pu recouvrir les productions dAdrien
de Monluc et de ses amis. Certains auteurs dits libertins, choisirent de se
faire connatre travers un pseudonyme, comme le sulfureux pote Charles
Dassoucy 3, en prenant un nouveau prnom, comme Tristan lHermite (qui se
prnommait Franois), ou encore par lusage de leur seul prnom de baptme,
1. Adrien Baillet, Auteurs dguiss sous des noms trangers, emprunts, supposs, faits plaisir, chiffrs,
renverss, retourns ou changs dune langue en une autre, dans Jugemens des savans sur les principaux ouvrages
des auteurs, vol. 6, Paris, Charles Moette, 1722, p.349. Les rfrences cet ouvrage se feront dsormais
entre parenthses dans le texte.
2. On pense aussi lanonyme parution de lcole des Filles, aux Dialogues apocryphes de Luisa
Sigea mise en latin par un pseudo Joannes Meursius derrire lequel se cachait Nicolas Chorier ou
encore louvrage qui est considr souvent comme la synthse du libertinage philosophique, le
Theophrastus redivivus, dont le titre mme est une forme de pseudonyme.
3. Voir la prface de Dominique Bertrand son dition de Charles Coypeau Dassoucy, Les
Aventures et les prisons, Paris, Champion, Sources classiques, 2008, p. 19.

165

Pseudonymie et libertinage
comme Thophile (de Viau), quun auteur plus infortun encore, Claude le
Petit, reprendra une gnration aprs en se faisant appeler Thophile le Jeune.
Ces derniers exemples montrent que le recours des formes pseudonymiques, au xviie sicle, ne sert pas seulement se cacher et na pas pour seul but
le dsir dchapper aux perscutions et aux poursuites judiciaires, mme si bien
des exemples attestent de cette pratique.
cette poque, lusage des pseudonymes est trs largement rpandu et
tolr, malgr les dispositions, dailleurs limites, du Concile de Trente (1546)4 et,
en France, les dits royaux successifs (Henri II, 1547, 1551; Charles IX, 1573;
Louis XIII, 16265) tendant, non sans hsitation, limposition du nom vritable
de lauteur en tte des livres. Ainsi, le rpertoire de Pierre Conlon permet de
constater que sur 396 ouvrages publis en 1696, 236 ne portent pas le vrai nom
de leurs auteurs6. Certes, dans le feu des controverses, le recours au pseudonyme
est souvent dnonc comme le fait dune me basse et lche, le cas chant par un
auteur qui lui-mme nhsite pas adopter un nom demprunt! Aussi cet usage,
en soi, nest-il nullement la marque dun quelconque libertinage ni dune quelconque htrodoxie ou dissidence. Les plus sourcilleux champions du Concile
de Trente eux-mmes, commencer par le cardinal Bellarmin, recoururent aux
pseudonymes dans leurs ouvrages de controverse antiprotestante7.
Limportance de lusage des pseudonymes, cette poque, comme dispositif dautoprotection ne doit pas tre minimise; mais il ny a pas cet gard de
spcificit libertine; toute forme de dissidence tait susceptible de reprsenter
un danger pour les auteurs, mmes les mieux protgs8.
On ne cherchera donc pas ici une quelconque spcificit libertine dans
lusage des pseudonymes, au-del de celle attendue pour lpoque que donne
louvrage qui va nous servir de guide, en cela parfaitement reprsentatif : le mot de
libertinage en effet renvoyant la fin du xviie sicle, souvent de manire diffrencie
(ce qui nest pas le cas plus tt), la transgression des normes morales et/ ou religieuses. Au contraire, les auteurs que lhistoriographie subsume sous cette catgorie
ne se distinguent nullement dans leurs pratiques pseudonymiques, abstraction faite
4. Ce seroit une chose infinie de rechercher les xemples des bons et des mchans Livres
anonymes & pseudonymes qui ont t approuvs & condamns en France, sans quon ait jamais fait
lhonneur ce Decret du Concile de Trente de se souvenir de lui & de sa disposition, soit pour sy
conformer, soit pour sen carter exprs. Du reste les Pays o le Concile de Trente semble avoir
t re sans rserve, ne se sont pas distingus de la France par cet endroit (Adrien Baillet, Auteurs
dguiss, op. cit., p. 277).
5. Voir encore le chapitre trs complet (I, 7) que Baillet consacre aux dispositions du Concile
et aux dits royaux, leurs restrictions et surtout leur absence dapplication relle.
6. Prlude au Sicle des Lumires, Genve, 1970-1975, t. 1, observation faite par Gian Luca Mori,
Anonymat et stratgies de communication: le cas de Pierre Bayle, dans Lettre Clandestine. Bulletin
dinformation sur la littrature philosophique clandestine de lge classique, n8, Anonymat et clandestinit
aux xviie et xviiie sicles, 1999, p. 20. [En ligne], URL: http://www.lett.unipmn.it/~mori/bayle/
pdf/anonym.pdf
7. Voir ce sujet, Adrien Baillet, I, 7. Baillet rappelle que Bellarmin signa du nom de son
secrtaire Matthaeus Tortus sa rponse au trait de Jacques Ier, Triplici nodo, triplex cuneus, imprime en
1608 et emprunta par ailleurs les noms dAdolphus Schulckenius et de Francescus Romulus (op. cit.
p. 278).
8. Mme un monarque pouvait recourir aux pseudonymes, pour des raisons prudentielles
excdant la seule protection individuelle (Jacques Ier dans ses controverses avec Bellarmin, par
exemple). Louvrage Triplici nodo triplex cuneus, apologie du serment dallgeance, attribu Jacques
Ier (et que le monarque revendiqua lui-mme dans sa rdition) portait sa parution le nom de
laumnier royal L. Cicestriensis, pseudonyme de Lancelot Andrewes, vque de Chichester (un
pseudonyme peut donc en cacher un autre!).

166

Jean-Pierre Cavaill
des motifs spcifiquement libertins (dsir de couvrir la licence et limpit).
Les auteurs rputs libertins investissent des procds tablis et fort communs. Il
nen demeure pas moins que, pour les contemporains, il est vident que parmi les
motifs et finalits du recours aux pseudonymes, gnralement jugs indfendables, figurent la publication douvrages libertins, entendus par l des livres
portant atteinte la religion ou/et aux bonnes murs.
Il est donc utile dexaminer dabord comment la doxa contemporaine jugeait le recours aux pseudonymes, quel tait le discours dominant en la matire, et
dautre part quel type de taxinomie des motifs conduisant ladoption de faux noms
pouvait tre propose. Nous disposons pour cela dun ouvrage dune trs grande
richesse et qualit danalyse, Auteurs dguiss dAdrien Baillet (sous les seules initiales
A B dans le privilge), grand rudit, esprit critique et curieux, mais toujours soucieux de se conformer ce qui lui parat tre le plus communment acceptable par
ses contemporains9. Chez lui, ni grands emportements contre les crits libertins et
licencieux, ni complaisance, au moins visible, leur gard. Cest bien en ceci quil
est prcieux.

1. Une apologie de lusage du pseudonyme


Baillet semploie dabord innocenter autant quil le peut le recours aux
pseudonymes, en cherchant le ramener une pratique indiffrente, qui nest
louable ou blmable que par ses usages. En ceci, il se place dans le droit fil du discours moral le plus commun son poque concernant les actes indiffrents et la
licit de la dissimulation lorsquelle est utilise bonne fin; cacher le vrai ntant
nullement en soi une tromperie ou un mensonge. Ainsi de lanonymat, qui consiste
cacher le nom de lauteur, dissimulation indiffrente en soi; mais il est moins facile
dinnocenter les pseudonymes, simulation de nom qui entre dans le domaine de la
tromperie, en induisant le lecteur en erreur.
Un Auteur veut-il ntre pas connu, veut-il tout srieusement demeurer cach?
Quil prenne le parti de se faire Anonyme: il ny a rien dans cette conduite que
de fort indiffrent, je dis plus, rien que de fort innocent tant que sa conscience
ou ses devoirs ne lobligeront pas de se produire & de comparotre. Mais quun
Auteur qui aura les mmes vus, les mmes intentions, veuille se rendre Pseudonyme, cest vouloir au moins se faire connotre dune certaine manire en se
cachant de lautre; cest se jouer de la bonne foi de son Lecteur & lui donner le
change. Cest se montrer mal & se cacher mal tout la fois, & par consquent
pcher doublement contre la sincrit du cur. (p. 263)

Telle est lobjection et en quelque sorte la critique que sadresse lui-mme Baillet,
qui consent admettre qu
Il ny a point de motif aussi spcieux, aussi juste, aussi honnte quil puisse
tre, qui soit capable de leur mriter autre chose que le pardon: point de
modestie, point de prudence, point de ncessit qui puisse en rectifier le fond
9. Paris, 1690. Voir galement les ouvrages de Johann Deckherr, De scriptis adespotis, pseudepigraphis, et supposititiis conjectuae, Amsterdam, 1686 (3e dition, contient la lettre de Pierre Bayle, de
Scriptis Adespostis) et Vincent Placcius, De scriptis et scriptoribus anonymis atque pseudonymis syntagma,
Hamburgi, 1674. Sur ce corpus, il faut lire louvrage indispensable de Maurice Laugaa, La Pense du
pseudonyme, P.U.F., criture, 1986.

167

Pseudonymie et libertinage
jusqu leur communiquer linnocence, & jusqu faire une vritable vertu de
ce dguisement. (p. 263)

Toutes ces concessions la morale chrtienne prise dans toute sa rigueur sont de
pure forme, car lusage le plus rpandu, tout simplement sy oppose et lintention
de Baillet, proche parfois des Jansnistes, nest pas de prcher le rigorisme (du reste
les Jansnistes eux-mmes furent de grand usagers du pseudonyme: que lon songe
aux Petrus Aurelius, Louis de Montalte, William Wendrock, Paul Irne10, etc.). Sil
doit concder quil ny a donc pas dAuteur Pseudonyme de quelque espce que
soit son dguisement, dont la conduite puisse tre absolument innocente, cest
pour insister sur le fait que celle-ci est souvent excusable (pp. 264-265). La charit chrtienne, daucuns diraient le laxisme moral, est prfrable la rigueur:
Linclination que nous devons avoir pour diminuer toujours le nombre des
coupables, & davoir des penses favorables de la conduite dautrui me porte
ne considrer le changement des noms comme criminel, que lorsquon prend
des noms destins mentir ou nuire. Si les noms feints ou supposes ne sont
pas faits pour rendre aucun de ces mauvais offices soit la vrit, soit la
charit, je ne puis approuver la svrit de ceux qui veulent quon les laisse
envelopps dans la condition des autres. (p. 267)

Ainsi suffit-il que ladoption de noms demprunt obisse des motifs lgitimes et
honntes et que lon ait de bonnes raisons pour se drober la connoissance
de ceux qui lon a intrt de ne se pas faire connotre, voire mme que ce dguisement soit simplement indiffrent tout le monde (p. 245), cest--dire quil ne
porte tort personne et napporte aucun trouble, ni ltat ni lglise.
Il faut donc envisager lusage des pseudonymes pour les ouvrages dont
lhonntet put paratre problmatique, en relation cette grande indulgence voire
bienveillance lgard dune pratique universellement adopte.
Le temps nest plus, en effet, souligne Baillet, o la licence de feindre les
noms et de travestir les personnes (p. 260) se bornait la posie, au thtre et au
roman. Du reste cette pratique usuelle consistant dguiser le nom de lauteur ou,
pour les comdiens, de prendre des noms de scne, ntait pas dissociable de lhabitude de changer les noms des personnes relles voques dans les uvres de fiction,
habitude juge prfrable la publication des noms vritables. Sur ce plan dailleurs,
entre ce pass tout fait indtermin dun tat innocent du pseudonyme limit
la fiction et le prsent, rien na vraiment chang. Les uvres de fiction exigent une
pratique systmatique du dguisement des noms comme du reste; il paratrait au
contraire incongru, inconvenant et mme offensant de ne pas y procder11. Spon10. Respectivement Duvergier de Hauranne, Pascal et Nicole, pour les deux derniers.
11. Personne nauroit peut-tre trouve redire la licence de feindre les noms & de travestir les personnes, si elle toit demeure dans ses bornes anciennes. Elle avoit presque toujours t
renferme dans la Posie, & rarement lavoit-on vu passer le thtre. Les Potes & les Comdiens
avoient reu le privilge de se dguiser, & de dguiser les autres sans que personne et paru leur
porter envie. II ny avoit point dabus ou de dsordres craindre de leur part dans ces sortes de
fictions, parce quon toit persuad quils ne prtendoient abuser de la bonne foi de qui que ce ft,
& quils nimposoient personne. [] On na jamais cri contre les Potes & les Comdiens pour
avoir associ les Auteurs de Romans leur privilge. Les liaisons troites & les rapports merveilleux
qui se trouvent entre leur profession & celle de ces derniers, demandoient quils les laissassent entrer
en communication dun droit dont lusage leur est indispensable. La fiction des personnes ne leur est
pas moins ncessaire que celle des choses pour faire rgner le Vraisemblable ou le Merveilleux dans
leurs compositions. Ceux mme qui ont eu dessein de renfermer lHistoire des choses vritables

168

Jean-Pierre Cavaill
tanment, la fiction nest pas saisie comme trangre toute ralit assignable, mais
sy rapporte par le biais de procdures de travestissement qui suffisent lui confrer
un statut ludique et la rendre socialement inoffensive. Il sagit l, bien sr, dun discours faussement candide, suggrant lexistence dune sorte dtat normal, norm
et parfaitement accept de la fiction, protg par ses conventions et la licence
potique dont elle bnficie.
Cela permet Baillet dassocier aux potes, aux comdiens et aux romanciers les auteurs dcrits satiriques lgitimes, ceux qui reprennent les vices sans
dchirer les personnes, grce en particulier aux changements de noms, de sorte
que l encore le pseudonyme apparat comme une extension naturelle de lart du
travestissement12. Enfin, la mme classe des usagers innocents, ou du moins de
peu de compte, des noms travestis, figure les faiseurs dalmanachs et de pronostics, genres de nulle considration et dsormais quasi teints, prcise Baillet, du
fait mme que lon ne chercha pas le censurer, laissant toute libert aux auteurs
de controuver les noms comme les choses13. Bref, les pseudonymes, dans tous ces
genres mineurs, ont presque toujours t jugs de nulle consquence dans la vie
civile. Ce presque, videmment, en dit long, dans un sicle qui a vu les procs
criminels de Thophile de Viaux, de Ferrante Pallavicino, de Thophile le Jeune, et
eu gard aux difficults, soucis, censures et perscutions de bien dautres potes et
satiristes; ou plutt il signifie, pour la voix de la doxa quest ici Baillet, que ceux-l
ont t poursuivis parce que leurs pomes et leurs satires ntaient pas lgitimes
et nullement parce quils avaient cach et dguis leurs noms.
Mais surtout, ce qui caractrise le sicle prsent, pour Baillet, est lextension
de la pratique pseudonymique tous les genres dcriture, y compris les plus nobles
et les plus graves: Il ny a point de Profession parmi les Lettres o lon ne voye
des lgions entires de ces sortes de Pseudonymes, qui ont mieux aim porter de faux
noms que de nen point avoir du tout (p. 261). La grande majorit de ses contemporains, note-t-il, qui ne mettent pas leur vrai nom en tte dun livre prfrent en
effet recourir au pseudonyme qu lanonymat, pour deux raisons selon lui: lesprance de limpunit constate chez les potes, les romanciers et les comdiens, et
surtout linclination particulire que les hommes ont toujours fait parotre pour
la fiction & pour la dissimulation.
Si lon espre rester impuni, cest videmment que lon craint la punition si
lon publiait visage dcouvert. Ce qui ne veut pas dire, comme on le verra, que,
pour Baillet selon une opinion trs largement partage son poque , ces motifs
ne puissent tre lgitimes. Qui, au xviie sicle, pourrait affirmer que seuls sont punis
dans leurs Romans, auroient infailliblement t blms du Public, sils navoient eu recours la fiction des noms pour envelopper leurs vrits. (p. 260).
12. Il semble quon ne puisse nier quon nait encore laiss tendre le privilge de changer les
noms par voie de dguisement jusquaux Auteurs satiriques. Jentens seulement ceux qui ont connu
lusage lgitime de la satire, & qui ne sen sont pas carts; ceux qui se sont contents dexposer
les dfauts au jour pour leur donner un tour ridicule plutt que pour dchirer ou dtruire ceux qui
en taient coupables & ceux qui ont eu la discrtion de cacher les personnes en dcouvrant leurs
vices. (p. 260).
13. Enfin, la petite figure que les faiseurs dAlmanachs & de Prognostics ont toujours faite
dans le monde na peut-tre pas peu contribu lindulgence dont on a toujours us leur gard
touchant la libert quils se sont donne pour la supposition des noms, comme pour celle des choses.
Les Potes ne leur ayant jamais intent de procs pour avoir usurp leur privilge, le Public na pas
cr sy devoir intresser plus queux. Ils ont eu lieu de feindre impunment tout ce qui leur a pl.
Personne nayant form dobstacle leur manie. (p. 261).

169

Pseudonymie et libertinage
ou inquits les lettrs qui le mritent? Ce lgalisme sans faille est tout fait tranger en une poque o les conflits religieux et civils font rage et o chacun sait que
lenvie dun puissant, ou de ses pairs (malgr le mythe mais justement il ne
sagit que dun mythe de la libert et de lgalit de la Rpublique des lettres, dont
Baillet se fait pourtant le chantre), peuvent suffire ruiner la carrire, voire ter la
vie dun homme de lettres.
La seconde raison, le got des hommes pour la fiction & la dissimulation,
fait apprhender ce que lon pourrait nommer une esthtique des pseudonymes.
Sil ne sagissait que des bonnes et mauvaises raisons de cacher son nom, lanonymat ferait laffaire. Baillet conduit envisager, travers linclination, quil semble
partager lui-mme, pour la fiction & la dissimulation, le jeu social du masque
pseudonymique, qui va lencontre du strict anonymat et consiste aussi bien
fourvoyer le lecteur par de fausses attributions qu donner des indices sur la personne de lauteur, par acronymes, toponymes, anagrammes ou encore latinisations
ou hellnisations du nom. Cest l tout le paradoxe, a priori contre performant, mais
quaffectionnent les gens de lettre, pour la dissimulation partielle du pseudonyme
se montrer mal & se cacher mal tout la fois (p. 263) , au demeurant aussi
rpandue parmi les auteurs rputs libertins que parmi les autres.

2. Les motifs des pseudonymes

Baillet entreprend danalyser les raisons du recours aux pseudonymes partir dune revue circonstancie de ses motifs psychologiques, composant une sorte de
petit trait des passions des auteurs masqus. Il en ressort une trs grande diversit
de motivations, complmentaires ou au contraires exclusives, souvent innocentes
dun point de vue moral, parfois rprhensibles, ou blmables, selon le contenu des
ouvrages.
Voici la liste non exhaustive de ces motifs:
Il suffira de vous faire remarquer parmi les principaux motifs qui ont port les
Auteurs changer de nom, lamour de lAntiquit prophane qui a excit plusieurs de nos Modernes prendre des noms qui toient de lusage de lancienne
Grce ou de lancienne Rome ; la prudence qui a fait chercher aux Auteurs les
moyens darriver leurs fins sans tre reconnus ; la crainte des disgrces & des
peines de la part des Adversaires qui ont le crdit & lautorit en main; la honte
que lon a de produire ou de publier quelque chose qui seroit indigne de son
rang ou de sa profession; & la confusion qui pourroit revenir des Ecrits, du
succs desquels on a quelque raison de se dfier; le dessein de sonder les esprits
sur quelque chose qui pourroit parotre nouveau, & sujet tre bien ou mal
re ; la fantaisie de cacher la bassesse de sa naissance ou de son rang, & celle
de rehausser quelquefois sa qualit; le dsir dter lide que pourroit donner
un nom qui ne seroit pas dun son agrable ou dune signification heureuse.
Il ne faut pas oublier dy ajouter la modestie de ceux qui ne se soucient pas de
parotre ni de recueillir les fruits passagers de leurs travaux; la pit de ceux qui
veulent laisser des marques extrieures de leur changement de vie ; la fourbe &
limposture pour sduire les simples & les ignorans qui ne peuvent juger du
fonds que par la surface; la vanit qui donne quelquefois le change la modestie
au sujet du mpris quon peut faire de la gloire laquelle les autres aspirent
en crivant ; la mdisance ou lenvie de mdire avec impunit, & dinjurier son
aise; limpit & le libertinage desprit, dont le motif a beaucoup de rapport
avec la crainte dtre dcouvert & de sattirer quelque tempte ; enfin le mouve-

170

Jean-Pierre Cavaill
ment dune pure gaiet de cur excite par quelque rencontre, ou par un simple
caprice de limagination (pp. 284-285).


Cette revue, pour Baillet, simpose, car il sagit, par la multiplicit des motifs possibles, de rendre compte de la multiplicit des formes de pseudonymat. Le biographe de Descartes dresse ainsi un panorama assez complet de tout ce que les
contemporains ont pu dire pour expliquer, excuser, justifier ou condamner le recours aux pseudonymes en gnral, mais surtout en des cas particuliers. Limpit
et le libertinage desprit y paraissent ainsi aux cts de lamour de lantiquit, de la
prudence, de la crainte des disgrces, de la honte, de la modestie, de la pit, de la
fourbe et de limposture, de la vanit, de la mdisance, de la pure gat et dautres
motifs plus particuliers, comme la volont de sonder les esprit, de cacher la bassesse
de son extraction sociale, ou le dsir de se dbarrasser dun nom disgracieux ou
ridicule. Si la taxinomie de Baillet est quelque peu brouillonne, elle a le mrite de
permettre de couvrir entirement le champ des utilisations empiriques possibles du
pseudonyme, apprhendes sous langle de la morale. Ces motifs se recoupent et se
superposent. Le motif de limpit, par exemple, ne va pas sans celui de la prudence
et de la crainte, mais il est aussi susceptible de sassocier presque tous les autres,
mis part, bien sr, celui de la pit. Ce faisant, Baillet met en vidence la diversit,
mais surtout la complexit des motifs en associant sous ce terme, au risque dune
certaine confusion, les passions et les desseins, deux plans distincts qui le poussent
plusieurs reprises insister sur le fait que, obissant une mme passion (par
exemple la crainte), voire mettant en uvre les mmes qualits (de prvoyance et de
prudence en particulier), un pseudonyme peut couvrir une entreprise entirement
louable ou blmable, impie ou libertine.

3. Libertinage et pratiques pseudonymiques


3. 1. Les habits lantique
Si certains usages des pseudonymes lantique, tirs du latin ou du grec,
sont inoffensifs ou du moins excusables, dautres sont suspects. Baillet critique en
effet ceux qui ont dfigur leur nom de baptme, pour lui ter lide du Christianisme et lui communiquer celle du Paganisme par un changement lger (p. 291). Il
prend lexemple de lhumaniste italien Joannes Paulus Parisius qui, la fin du xve sicle,
se travestit la paenne par le nom dAulus Janus Parrhasius. Baillet ne lexcuse pas
davoir troqu le beau et saint nom de Paulus pour celui dAulus et peut-tre aussi
davoir chang un patronyme voquant la ville de Paris pour celle de Parrhasie en
Arcadie, napercevant pas, comme le fait remarquer son annotateur posthume que,
fort probablement, Parrhasius stait donn un tel nom pour revendiquer la parrhsie (le franc parler) dans ses travaux de critique14.
Ce motif dune prfrence affiche pour le paganisme se trouve sans aucun
doute dans le choix dun titre pseudonymique comme celui du Theophrastus Redivivus,
qui nest donc pas, proprement parler, un ouvrage anonyme (bien que dans ce cas
le nom de lauteur reste inconnu). Il est aussi la raison pour laquelle La Mothe Le
Vayer prit le nom dOrasius Tubero (mise en latin du patronyme La Mothe, comme
14. Sur Joannes Paulus Parisius ou de Parisiis, diffam pour sodomie, voir le Dictionnaire de Bayle,
entre Parrhasius.

171

Pseudonymie et libertinage
Baillet le signale15) pour publier ses Dialogues limitation des Anciens, auquel il associe
du reste au cours des changes o Orasius intervient comme chantre du scepticisme, des pseudonymes lantique pour dsigner ses amis dans la vie (Telamon
pour Naud, Cassander pour Gassendi, Marcellus pour Colletet, etc.)16. Le Vayer
reprendra dailleurs le mme code, un ge avanc, et alors que tout le monde le
connaissait sous son pseudonyme de jeunesse, pour faire paratre son Hexamron
rustique: il y prend la parole sous le nom de Tubertus Ocella (transposition latine
de Le Vayer, celui qui voit) et ses amis se nomment gisthe (Urbain Chevreau),
Marulle (Marolles), Mnalque (Mnage), Racemius (Bautru)17 Dans ce type de
pseudonymes lauteur ne se cache vraiment qu demi et donne volontairement tous
les indices pour tre reconnu, tout en se mnageant une porte de sortie en cas de
scandale ou de poursuites. Ce nest quau cas par cas, souvent de manire purement
conjecturelle que sapprcie le degr de dissimulation vritable ou feinte, et parfois
donc dexhibition de lauteur masqu. Une rputation dhomme ou de femme de
lettres pouvait se gagner par le biais des pseudonymes ou de faux anonymats, et cela
est aussi vrai dauteurs considrs comme libertins. Ainsi peut-on supposer que la
notorit de La Mothe Le Vayer fut en partie redevable au succs de ses dialogues
clandestins sous le nom dOrasius Tubero et, contrairement ce que lon pourrait
croire, on ne peut affirmer que cette rputation sulfureuse ait nui sa carrire de
courtisan, sil est vrai que ceux qui le nommrent prcepteur du dauphin connaissaient cette activit18.
Certains auteurs, que lon associe au mouvement libertin, choisirent des
noms la grecque qui sont des transpositions transparentes, l encore, de leurs
noms propres et qui navaient dailleurs pas la fonction de cacher leur identit, mais
bien plutt de leur donner un habit de parade que certains contemporains trouvrent ridicule et vaniteux. Ce fut le cas de Jean-Jacques Bouchard (Pyrostome,
littralement bouche ardente) ou de Giovanni Vittorio de Rossi (Janus Nicius
Erythraeus19).
Comme Baillet laperoit, cette pratique est usuelle en Italie et ne constitue nullement, en elle-mme, lindice dune quelconque dissidence. Mais, de fait,
elle tait disponible pour un investissement libertin, comme Bouchard le fait par
exemple en se donnant un nom de tragdie grecque (Oreste), dans ce que lon a
appel son Journal (certes non destin la publication imprime), et surtout en le
graphiant laide de lettres grecques (Oresths), ainsi que les noms de ses amis
15. Ibid., p. 410.
16. Ren Pintard, Le libertinage rudit dans la premire moiti du xviie sicle, Genve, Slatkine, 2000,
p. 179. Baillet fait erreur en faisant dgiste, personnage intervenant dans lHeptamron rustique, Le
Vayer lui-mme (il sagit en ralit dUrbain Chevreau).
17. Voir ldition critique (avec la cl) de Gabriel Los dUrizen, pseudonyme contemporain
que je me garderai bien dclairer (Paris, Paris-Zanzibar, 1997).
18. Voir au sujet des difficults dapprciation de la relle fonction dun pseudonyme qui se
posent lhistorien, larticle de Claudine Ndelec, quivoques de lauctorialit au xviie sicle ,
dans Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques, n 33, 2004. [En ligne], URL : http://ccrh.revues.
org/index235.html
19. Depuis il a mesme traduit et mal traduit son vray nom de Bouchard en Pyrostome,
comme vous aurs peu remarquer dans cette farce que vous mallgus limitation des farfantes,
pdans illtrs de ce pais l, qui par Giovanni Vittori de Rossi affectent de sappeler Janus Nicius
Erythraeus, suyvant par une estrange corruption desprit, Mlanchton plustost dans ses impertinences que dans ce quil a fait de bien. (lettre de Jean Chapelain Balzac, 17 septembre 1639,
dans Jean Chapelain, Lettres, d. Tamizey de Laroque, Paris, Imprimerie nationale, 1893, t. I, pp.
496-497).

172

Jean-Pierre Cavaill
parisien ou romain. Dans ce cas, les pseudonymes renforcent le caractre clandestin
du texte, tout en demeurant transparents pour quiconque connat les milieux lettrs
concerns et dchiffre le grec. Mais l encore, ce qui diffrencie ce texte dautres
jeux savants sur les noms est le contenu, scandaleux, du voyageur franais en qute
dune prlature.

3.2. Couvrir des livres indignes


Baillet consacre un chapitre cet usage consistant chez les auteurs recourir
des pseudonymes lorsquils publient des ouvrages quils jugent indignes de leur
statut et de leur rang. Il en distingue deux espces. Il y a dabord ceux qui voulant
divertir les autres de ce qui les divertissoit eux-mmes en crivant, nont os publier
leurs bagatelles, leurs fadaises & leurs badineries sous leur nom par lapprhension
de se deshonorer (p. 307). Et de citer une srie douvrages de rcration et de
divertissement comme les Baliverneries dEutrapel de Nol du Fail (Leon Adulsi20), les
Bigarrures de Tabourot (seigneur Des Accords), les posies macaroniques de Teofilo
Folingo (Merlin Coccae), etc. La seconde espce comprend ceux qui croyant que
leur Prose galante ou leurs Vers amoureux pourroient tre de quelque utilit dans le
monde, ont eu honte de leur laisser porter leur nom (p. 307). Ainsi peut-on louer
au moins la discrtion des Religieux, des Prtres, & des autres Ministres Ecclsiastiques, qui nont pas eu le front de se dclarer Auteurs des galanteries, ou des obscnits quon ne peut sempcher de blmer dans de simples Lacs, & qui font rougir
les moins difficiles dentre les honntes gens du sicle (p. 309). Ce sont l tous
ceux, nombreux parmi les religieux italiens et espagnols, qui ont pris le parti de se
travestir en personnes sculires pour voir parotre leurs crits libertins ou licentieux,
plutt que de les supprimer ou de les pleurer sous lhabit Religieux (p. 310). Ainsi
cite-t-il, entre autres, Gabriel Tellez, qui fit paratre ses comdies sous le nom de Tirso de Molina. On notera videmment la mention dcrits libertins, qui renvoient
ici au libertinage en matire de murs (Baillet tablit en effet une distinction, que
retiendra lhistoriographie surtout la suite de Bayle entre cette forme de libertinage et ce quil appelle le libertinage desprit). Il aurait pu mentionner aussi en ce
lieu des noms qui appartiennent lhistoire du libertinage comme Antonio Rocco ou
Ferrante Pallavicino, quil cite ailleurs (voir infra).
Baillet vite manifestement toute publicit des ouvrages les plus scandaleux,
se contentant den dvoiler les noms dans son index final. Cette discrtion tmoigne
de sa volont dorthodoxie et elle est typique dune pratique de censure consomme,
dsormais appuye, pour les ouvrages mettant mal les bonnes murs, sur limpratif de biensance. Si Baillet voque bien la licence morale et limpit contenues dans
les uvres comme des motifs, parmi les autres, de la protection des pseudonymes, il
nest gure disert sur ces productions, sachant que toute complaisance cet gard lui
serait reproche, comme il avait pu le voir pour tant dautres auteurs (le pre Garasse
par exemple, qui fut lui-mme accus de participer du libertinage quil dnonait du
seul fait quil le faisait de manire trop prcise et circonstancie). Il est cet gard
rvlateur que lorsquil voque les ouvrages dimpit, il ne produit aucun exemple.
20. Voir larticle de Dominique Bertrand, Autrement dire : les jeux du pseudonyme chez
Nol du Fail, dans Seizime Sicle, vol. 1, n 1, 2005, pp. 257-266. [En ligne], URL : http://www.
persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xvi_1774-4466_2005_num_1_1_857.

173

Pseudonymie et libertinage

3.3. Sonder les esprits


Un autre motif que Baillet expose comme susceptible dtre parfaitement
lgitime dans le recours la fois aux pseudonymes et lanonymat est [l]e dessein de
sonder les esprits sur quelque chose qui pourroit parotre nouveau, ou dont le succs seroit incertain
(titre du chap. 8, partie II): On peut dire que cest une Dfiance dont les regards
sont doubles. Elle ne se contente pas de sarrter sur la capacit & les forces dun
Auteur, elle regarde encore les dispositions fcheuses ou favorables dun Lecteur
(p. 329).
La dfiance lgard du public est en effet un souci frquemment exprim
au xviie sicle, souvent associ la conviction dapporter des propositions nouvelles, dont lacceptabilit parat problmatique. L encore, Baillet distingue deux
attitudes possibles.
La premire consiste considrer son propre Ouvrage comme celui dun
tranger qui nous seroit inconnu, de se mler sous le masque dans la foule des censeurs pour contrefaire lindiffrent, & de se mettre en devoir de se juger soi mme
avec une libert qui ne soit point gne ni suspecte daffectation (pp. 329-330). Ce
passage nous renseigne sur des pratiques courantes son poque et sur leur perception. Baillet, en effet, ne dnonce nulle supercherie ou imposture (sa dfinition
de limposture est troitement limite lusurpation de lidentit dun autre auteur).
Au contraire, il fournit lexemple de saint Grgoire de Naziance qui sanctifie une
conduite pour le moins opaque et tortueuse. Il aurait pu prendre des exemples
contemporains (mais il se garde bien de le faire) dauteurs ayant feint de rfuter
leurs uvres publies sous pseudonymes ou qui ont utilis un pseudonyme pour
produire une feinte auto-rfutation, comme Pierre Bayle (par exemple propos de
la Harangue au Duc de Luxembourg et de la Rponse un nouveau converti)21.
La seconde attitude dcrite par Baillet consiste ne se point montrer
sous quelque apparence que ce soit, mais [] se tenir cach, pour ainsi dire, derrire son Ouvrage, afin dtre toujours en tat dcouter les jugemens diffrens que
lon en pourroit porter (p. 330). Elle est reprsente par la posture du peintre
Apelle, qui se tenait cach derrire son tableau pour couter ce que les spectateurs
en disaient. Il cite le cas fameux du pre jsuite Scheiner qui, pour prsenter son
ouvrage sur lobservation des taches du soleil (1612), prit le nom dApelles latens
post tabulam (Apelle cach derrire le tableau). Il aurait bien sr pu voquer aussi le cas,
quil connaissait parfaitement, de Descartes publiant anonymement le Discours de la
Mthode (1637), et dclarant dans une lettre Mersenne, quil entendait faire comme
le peintre Apelle, afin davoir la libert de le dsavouer22.
Rien nest plus courant que la publication anonyme ou pseudonymique des
ouvrages de philosophie au xviie sicle. Il suffit de citer, aprs Gian Luca Mori,
outre le clbrissime livre de Descartes, la Recherche de la Vrit, de Malebranche; la
Logique ou lart de penser dArnaud et Nicole, lEssai de Thodice de Leibniz, la Lettre sur
la Tolrance de Locke, le Trait Thologico-politique de Spinoza ou encore les plus importants ouvrages de Fontenelle (Histoire des Oracles, Entretiens sur la pluralits des mondes),
tous parus dabord sans ces noms auxquels tout le monde les associe aujourdhui.
21. Voir larticle trs complet de Gian Luca Mori, art. cit.
22. Ren Descartes, uvres compltes, d. Charles Adam & Paul Tannery, Paris, Vrin, 1996,
pp. 23-24 et p. 137. Voir Fernand Hallyn, Descartes: dissimulation et ironie, Genve, Droz, 2006, p. 46.

174

Jean-Pierre Cavaill
Laudace de leur pense en fit passer plusieurs (au moins Fontenelle, Spinoza, et
avant eux, Descartes), aux yeux de leurs adversaires, pour des impies et des libertins. Et par libertinage, on entendait en premier lieu cette libert, ou plutt licence
prise lgard des autorits philosophiques et thologiques, qui ne pouvait que
lcarter des voies de lorthodoxie.
Mais Baillet montre que cette dissimulation post tabulam nest nullement
considre au xviie sicle, en elle-mme, comme un aveu ou un signe patent
de dissidence. Cette attitude, au contraire, lui parat, comme telle, minemment
positive (sans prjuger de la possibilit de son dvoiement libertin): On ne peut
nier que le motif de se cacher pour sonder la pense de ceux dont on recherche
les sentimens, ne soit lun des plus honntes & des plus louables de ceux qui
peuvent mouvoir un Auteur Anonyme ou Pseudonyme. Selon lui, lexprience
montre quil nest quelquefois rien de plus prjudiciable un livre que le nom
de son Auteur (p. 331). Sous lanonymat ou le pseudonyme non quivoque
(cest--dire sans indice de lidentit de lauteur), le jugement du lecteur est entirement libre, dgag de tout a priori li lopinion que lon se fait de son auteur.
Sous ce voile dignorance, le livre ne vaut que par lui-mme, indpendamment
de la rputation de lauteur, bonne ou mauvaise. Baillet, qui pourtant considre
favorablement la coutume des Anciens consistant appuyer les ouvrages de la
rputation morale des auteurs en leur associant les noms vritables (p. 254),
enregistre ici une tendance lautonomisation de lobjet livre, qui renvoie certes
ncessairement un auteur dtermin (unique de prfrence, comme on la vu)
comme son concepteur, son pre, mais qui, idalement, soffre au jugement
indpendamment de tout ce que les lecteurs peuvent penser de lhomme, en bien
ou mal. De ce point de vue, lusage des masques devient le moyen de purifier le
jugement des prjugs. Cette conception rsolument moderne de la production
crite publique, rencontrait les convictions de ceux qui enjoignaient au public,
souvent pour justifier leur anonymat ou loption du pseudonyme, de lire leurs
ouvrages sans prvention ni prjugs, en usant de leur seule raison ou bon
sens. Avec cette objectivation et (relative) autonomisation du livre, on ne saurait
distinguer ce quil est convenu de nommer libertinage des principaux courants
de la philosophie moderne.

3.4. La prudence et la crainte


Les auteurs qui se dfient du public et se donnent la possibilit de dsavouer des uvres mal reues, obissent aussi la passion de la crainte et, pour rester
en sret tout en atteignant leurs fins, adoptent des stratgies prudentielles dont le
recours au pseudonyme fait partie.
Baillet distingue, de manire apparemment formaliste, le motif de la prudence qui a port les auteurs se cacher, qui leur a fait chercher les moyens darriver a leurs fins
sans tre reconnus. (chap. 3, partie II) de celui de la crainte de tomber dans quelque disgrace, ou dencourir des peines de la part des Adversaires qui ont le credit & lautorit en main
(chap. 4, partie II).
Pourtant la distinction nest pas inutile car, on la vu, il est possible de vouloir dissimuler son identit, sans pour autant avoir craindre ses adversaires ni
175

Pseudonymie et libertinage
les puissants de ce monde: les auteurs peuvent obir dautres passions que la
crainte, du moins celle-ci peut-elle tre secondaire.
Baillet considre en fait la prudence non dans sa pleine acception philosophique dintelligence pratique moralement oriente, mais comme cette qualit ou
cette habitude qui fait rechercher les meilleurs moyens pour parvenir ses fins,
sans sarrter sur leur nature. Il donne ainsi une dfinition essentiellement pragmatique de la prudence, anticipant notablement sa dchance morale. la fois, nous le
verrons, tributaire dune longue tradition, il ne peut sempcher denvisager encore
la prudence comme une vertu morale et de lapprcier comme telle, y compris
chez les auteurs les plus loigns de la vrit chrtienne (voir infra). En tout tat de
cause, lon peut parler de la prudence dauteurs poursuivant de mauvaises fins, et
donc, par exemple, des fins libertines.
Cependant, significativement, Baillet ne le fait pas, du moins dans le chapitre
quil consacre la prudence, cest--dire quil ne sengage pas (par prudence?) sur
la piste quil ouvre lui-mme, la rservant pour le chapitre suivant, en se contentant
de donner ici des exemples dune prudence dont la fin est irrprochable: la prudence chrtienne. Ainsi consacre-t-il de nombreuses lignes ce modle danonymat que reprsente pour la littrature patristique la Lettre aux Hbreux de saint Paul
(qui nest dailleurs plus considre aujourdhui comme une uvre paulinienne),
mais aussi aux pseudonymes utiliss pour sduire les hrtiques convertir ou se
proposant comme fin larbitrage et la conciliation dans les conflits interconfessionnaux de lpoque moderne. En adoptant des noms comme Simplicius Christianus
ou Sincerus Christianus, il sagit de sattirer la bienveillance des deux partis en dissimulant une identit qui souffrirait de la prvention dune identification partisane.
Mais la prudence pseudonymique ne fait pas tout et Baillet constate lchec de
toutes ces entreprises de conciliation, les meilleures dentre elles ne faisant autre
chose que de provoquer le mcontentement des belligrants. On aurait videmment
envie dtendre ces remarques et ces constatations la prudence profane luvre
dans lintervention de pseudonymes, et aussi bien pour mener la bataille que pour
lapaiser, dans les conflits politiques (les guerres de libelles), les combats scientifiques et philosophiques et plus gnralement les querelles des belles lettres, o le
pseudonyme peut aussi bien exprimer ou servir laffrontement, qutre employ
pour ses pouvoirs dapaisement et de conciliation. Ce quil est convenu dappeler
libertinage est susceptible dtre dissmin dans tous les genres dcrits, y compris au demeurant parmi ceux qui opposent les confessions et, dans les confessions,
les partis. Le terme est du reste frquemment utilis en contexte religieux, du xvie
(noublions pas Calvin et son trait Contre la secte phantastique et furieuse des libertins) au
xviiie sicle, dans un but polmique, pour dsigner les groupes accuss de laxisme
moral ou dimpit et les auteurs qui en publient les ides.
Au cur de ces conflits, la crainte apparat comme la majeure passion motrice du choix prudentiel de lanonymat et des pseudonymes. Baillet lui consacre un
chapitre important de son ouvrage, dans lequel il lenvisage non en elle-mme, mais
en tant quelle guide les choix en matire de dissimulation:
Cest une crainte accompagne de la Prvoyance qui est ncessaire pour viter
le danger auquel on sexpose en crivant, de sorte que le mal quon apprhende
ne paroisse ni trop prt darriver, ni absolument invitable. Cest une crainte

176

Jean-Pierre Cavaill
qui ne se trouve presque jamais sans la Prudence qui la doit conduire, & sans
lEsperance qui la doit soutenir. Cest une crainte clairvoyante, qui porte les
Auteurs jusquau pressentiment des disgrces les plus loignes Les maux les
plus trompeurs, ceux mme qui semblent les plus cachs sous des apparences
flateuses, nchappent point ses ieux ni ses soins; & lon peut dire quen
faisant prendre le masque un Auteur quelle porte le cacher, elle lui fait lever
le masque qui couvre le danger qui le menace & qui renferme quelque malheur
dguis sous une autre apparence. (p. 301)

Au-del, ou plutt en de des pseudonymes, la crainte des dangers et


de la mort est, partout dans le monde, le motif du dguisement. De nombreux
exemples nous montrent que ce motif peut tre entirement lgitime: ainsi de
David se dguisant le visage pour chapper Saul, ainsi dUlysse prenant le nom
dOts (Personne) pour chapper au Cyclope, considr par les mythographes
comme la figure de quelque prince tyrannique. De la mme faon, en ce sicle, le
jeune Charles II dAngleterre, pour fuir devant les Bourreaux & les parricides
du Roi son pere (Charles Ier), se dguisa sous le nom de Guillaume Jonas.
Ces exemples, crit Baillet, suffisent justifier les Auteurs qui employent
de semblables moyens leurs fins, pourvu que ces fins soient aussi honntes &
aussi lgitimes, & que la Prudence ne soit jamais spare de cette crainte (p. 302).
Une fois encore, les fins font le dpart entre un usage lgitime ou illgitime des
pseudonymes. La justification du dguisement par la crainte, linvocation de la timor mortis, est un lieu commun de la thologie morale qui prend tout son sens dans
le climat des conflits religieux et politiques des deux derniers sicles.
Le cas qui vient immdiatement lesprit de Baillet est celui des catholiques
anglais perscuts, que la crainte et la prudence ont contraint adopter divers dguisements et dabord celui des noms, pour poursuivre leurs activits de missionnaires
et de controversistes en faveur de lglise apostolique et romaine:
Cest donc le Motif de la crainte, mais dune crainte judicieuse dont la fin
toit trs-lgitime qui a fait prendre la plupart des Anglois Catholiques de
ces tems-l deux noms & deux surnoms, selon les usages diffrens quils en
vouloient faire, afin dagir srement, tantt avec les Catholiques, & tantt avec
les Hrtiques. (p. 302)

Mais, cette fois, Baillet se montre moins timor, car il insiste sur le fait que si lon
accepte de mettre la question des fins poursuivies entre parenthses, les auteurs
adoptant des pseudonymes dans les controverses sous la menace de la rpression
ne doivent tre apprcis quautant que la prcaution leur aura fait faire un bon
usage de leur crainte, & que la prudence aura fait russir lindustrie quils auront fait
parotre se cacher. De ce point de vue, un antitrinitariste socinien cest--dire
un membre de la secte, proche du disme, la plus honnie en cette fin du xviie sicle
, tabli dans un pays catholique comme la Pologne, ne mrite pas moins destime
quun catholique, lorsquil parvient sa fin: publier ses livres sans tre dcouvert.
[I]l ny a presque rien dans le Motif de la Crainte qui a fait cacher les Catholiques
en crivant, que lon ne puisse attribuer galement un Socinien, quon suppose
navoir pas t en pays de libert lorsquil a pris la plume. Et dajouter :
Navons-nous pas sujet de dire quun Socinien dans cette disposition, auroit
pch contre les rgles de la Prudence, sil avoit prsum de la bont, pour ne

177

Pseudonymie et libertinage
pas dire de la facilit du Prince & des Etats dun Royaume o les Sociniens
ntoient pas plus tolrs que les Catholiques en Angleterre. Un Socinien avis
& prvoyant a pu juger du peu de progrs quil y avoit esprer, sil entreprenoit de rpandre ses opinions dcouvert dans un pays Catholique. Il a d
concevoir quil y alloit quelquefois de la perte de sa vie, ou pour le moins de
celle de sa libert ou de ses biens, dont il avoit besoin pour avancer ou pour
maintenir les affaires de son parti, dont la conservation dpendoit de mille
prcautions difficiles prendre. [] Si un Socinien dans toutes ces conjonctures, pouss par le Motif de la Crainte de se perdre soi-mme, ou de perdre
son parti entier, russit se cacher sous de faux noms, pourrons-nous refuser
au moins sa crainte circonspecte & prvoyante les loges qui sont ds toute
action humaine qui aura t conu avec esprit, & execute avec prudence.
(pp. 303-304)

Cette longue citation exprime bien cette thique de la dissimulation largement partage dans une Europe o les pays de libert religieuse et philosophique
sont rares. Lexception hollandaise, trs certainement, contribuait cependant faire
avancer les discussions sur ce point. Car Baillet qui, comme on la dit, ne cherche
pourtant pas adopter une position davant-garde ni particulirement librale,
travers sa comparaison du socinien et du catholique, sous le biais de la prudence
pseudonymique, pose bien indirectement la question, thique et politique, de la
tolrance et de la libert de culte et de publication, en mme temps quil affronte
explicitement la question de la licit de la dissimulation. Apprcie laune de
lefficacit de son dguisement, la conduite prudentielle dun auteur hrtique
confront la perscution, ft-il socinien, peut ses yeux servir de modle tous
les autres membres de la Rpublique des lettres23. La fiction de cette Rpublique
conduisait en effet relativiser les clivages confessionnels et dune certaine faon,
les liberts prises lgard de la religion chrtienne. Du reste, par del la virulence des dsaccords doctrinaux, les lettrs les plus orthodoxes dans leur confession
pouvaient entretenir une correspondance avec des Sociniens, ainsi que le fit par
exemple le Pre Mersenne, pour lequel le socinianisme tait pourtant lantichambre
de lathisme. Le raisonnement de Baillet est que lon ne peut refuser tous ceux
qui nappartiennent pas la vraie glise, en leur qualit dhommes, dacqurir les
vertus morales, & nommment celle de la Prudence, qui doit conduire la passion de
la Crainte, pour lui faire dguiser un Auteur avec succs (p. 303). Le partage dune
mme crainte des perscutions, et lacquisition de la prudence dictant des conduites
dissimulatoires, crait ainsi une forme de communaut, par del les confessions, qui
se reconnaissait dans lusage des pseudonymes.
Ainsi, au-del mme des Sociniens, Baillet dit explicitement que cest la
mme aune quil faut juger la plupart des Ecrivains diniquit, qui ont pris le
masque par la crainte dtre dcouverts dans leurs mauvaises intentions (p. 304).
Il passe ainsi en revue divers types dauteurs masqus dont les productions relvent
de ce que les contemporains nomment libertinage, commencer par une justification de la Polygamie, dun auteur mort rcemment et dont peut conjecturer
quil sagit du dcri Johann Lyser, qui avait publi un De Polygamia triumphatrix en
1682, sous le nom de Theophilus Alethaeus24. Dans le mme groupe, il range, sans citer
de nom, les Auteurs sditieux qui ont employ leurs talens pour crire contre le
23. Voir Maurice Laugaa, op. cit., p. 206.
24. Voir surtout sur cet ouvrage, Pierre Bayle, Dictionnaire, entre Lyserus (voir Jean F.
Goetinck, Essai sur le rle des Allemands dans le Dictionnaire historique et critique (1697) de Pierre

178

Jean-Pierre Cavaill
gouvernement lgitime de lEtat auquel ils toient soumis, & qui ont os soulever
les esprits par leur plume, pour tcher de les porter la rvolte. Enfin tous ceux
qui se sont hazards traiter des sujets odieux, & qui ont eu affaire en meme tems
des Adversaires galement puissans & Vindicatifs (p. 304). Ceux-ci ont t en tel
grand nombre, ajoute-t-il, quil ne faut stonner si certains lont pay de leur vie par
manque de prudence. La conclusion est sentencieuse et renvoie, enfin, un nom:
il leur arrive souvent dexpier sous un nom les fautes quils ont faites sous un
autre, comme on a p le remarquer-en la personne des prtendus Alcinio Lupa &
Ginifacio Spironcini, qui se trouvrent navoir quune tte deux, lorsque le bourreau
dAvignon abatit celle de lAuteur anonyme du Divorce cleste de dessus les paules de
Pallavicin (p. 304).
*
*

La dfense de lusage des pseudonymes, du moins quant aux principes, tmoigne de la monte sourde et contrarie dune revendication pour limpunit totale des belles lettres et pour la libert dexpression. Car le propos consiste dclarer qutant donn les mille prils, embches et difficults auxquels les auteurs sont
confronts, mais aussi pour dautres raisons chapper aux contraintes sociales,
sonder son public, etc. , le recours lanonymat et aux pseudonymes est parfaitement lgitime, moralement et politiquement, pourvu que le contenu des ouvrages
ne soit pas blmable. videmment, cette restriction parat neutraliser entirement
la porte transgressive (libertine?) de largumentation. Cependant, lnonc et
la description fine, propose par Baillet, de toutes les bonnes raisons dadopter le
masque des pseudonymes reste dactualit. Lon peut y trouver aujourdhui encore
de quoi justifier un pareil choix de publication, qui va lencontre de lidologie de
la transparence gnralise. Pour cette dernire, au nom de la leve prtendue de la
censure des livres, le choix du pseudonyme apparat comme une pratique la fois
lche, mensongre et pusillanime, en vertu de lopinion ingnue et autrement plus
liberticide si lon y songe que les concessions de Baillet selon laquelle, dans une
dmocratie qui garantit la libert dexpression dans les limites de la loi, un auteur qui
na rien se reprocher ne saurait avoir de bon motif de se masquer.

Jean-Pierre Cavaill

cole des hautes tudes en sciences sociales (Paris)


cavaille@ehess.fr

Bayle, Tbingen, Gunter Narr Verlag, 1982, p. 68. Au mme endroit, Baillet voque des Dfenses
apologtiques que nous navons pu identifier.

Interfrences littraires/Literaire interferenties 2012