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Article

Antonio Rocco, Alcibiade enfant lcole. Clandestinit, irrligion et sodomie


Jean-Pierre Cavaill
Tangence, n 81, 2006, p. 15-38.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/014959ar
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Antonio Rocco, Alcibiade enfant


lcole. Clandestinit, irrligion et
sodomie
Jean-Pierre Cavaill,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales

Larticle est consacr la fois lhistoire de la publication clandestine dAlcibiade enfant lcole, du XVIIe sicle nos jours, et
lanalyse de son dispositif fictionnel et de ses ressources argumentatives. Louvrage relate en effet lentreprise de sduction amoureuse et sexuelle dun matre de philosophie sur son jeune lve,
Alcibiade, fonde sur la persuasion et lefficacit dune argumentation idoine, o la philosophie joue un rle dterminant : un
rationalisme foncirement naturaliste au service dune thique
rsolument hdoniste. Par ltroite association dune initiation
sexuelle et dun apprentissage philosophique, ce livre contribue
ainsi la constitution dun genre qui trouvera une expression
ultrieure dans la Satire sotadique de Chorier (ou Acadmie des
dames), Thrse philosophe et les romans de Sade. On se propose ici de rflchir sur le sens de la clandestinit de cette uvre
envisage au premier chef dans sa composition mme, comme
discours puissamment transgressif, tout la fois du fait de ses
modes dcriture, de sa reprsentation des murs et des ides
exprimes, et rendu attractif pour ces raisons, mais contenant
aussi en lui-mme les modalits de son acceptabilit restreinte,
comme un livret inoffensif de simple divertissement.

Un livre on ne peut plus sale et excrable pour sa louange et


sa science du crime sodomitique , un livret [] tel que lon ne
puisse rien reprsenter de plus obscne et de plus dtestable , un
livre nfaste et abominable, qui et mrit son auteur dtre
brl avec tous ses exemplaires 1 . Cest en ces termes que les
bibliographes du XVIIIe sicle voquent lAlcibiade fanciullo a scola.
1.

J. Vogt, Catalogus historico-criticus librorum rariorum, Amburgi [Hambourg],


1747, p. 52 : Liber spurcissimus, atque execrandus de criminis sodomitici
laude ac arte . F. G. Freytag, Analecta litteraria de libris rarioribus, Lipisae

Tangence, no 81, t 2006, p. 15-38.

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Lducation du jeune Alcibiade est confie Filotimo, matre


trs renomm dAthnes. Charm par linsigne beaut du fanciullo,
Philotime entreprend de le sduire, joignant des gestes pressants
aux paroles melliflues. Louvrage consiste tout entier dans la relation de la longue entreprise de sduction, fonde sur la persuasion
et lefficacit dune argumentation idoine qui rfute une une
toutes les objections par lesquelles Alcibiade justifie sa rsistance.
Cest loccasion pour le matre de livrer un enseignement philosophique on ne peut plus subversif, qui dveloppe un rationalisme
foncirement naturaliste au service dune thique rsolu ment
hdoniste. Des arguments redoutables y voisinent avec des jeux
desprit qui, loin de discrditer le matre rhteur et philosophe, le
rendent suffisamment drle et aimable lenfant, lui-mme dune
grande sagacit, pour que celui-ci finisse en riant par soulever ses
vtements et offrir son prcepteur les doux objets de sa convoitise amoureuse. Le texte se termine en introduisant les termes les
plus crus dans la prose la plus raffine, avec lvocation des dlices
de la sodomie, pour llve comme pour le matre : Non avendo il
cazzo del suo maestro nel culo non sapeva che cosa fusse
dolcezze 2.
Ce court rsum suffit mettre en vidence, dans ce texte
clandestin de la premire moiti du XVII e sicle, ltroite
association entre initiation sexuelle et apprentissage
philosophique qui caractrisera plus tard des textes plus fameux,
eux aussi soumis la clandestinit, comme la Satire sotadique de
Chorier (ou Acadmie des dames), Thrse philosophe et, bien sr,
les uvres de Sade. videmment, le thme premier et central de la
pdrastie, dont luvre est premire vue un long, soutenu et
vibrant loge, est dcisif dans le jugement quon a port sur elle.

[Leipzig], 1750, p. 853-854 : Opusculum [] quo nihil obscoenius et detestabilius effigi potest . J. J. Bauer, Bibliotheca librorum rariorum universalis,
Nrnberg [Nuremberg], Martin Jacob Bauer, 1770, tome I, p. 28 : Liber
nefandus et abominabilis, dignusque ut autor ejus cum omnibus suis exemplaribus fuisset combustus . Ces rfrences sont donnes par Laura Coci dans
son dition critique, Antonio Rocco, Alcibiade Fanciullo a Scola, Rome,
Salerno Editrice, 1988, p. 9. Voir galement Louis Godbout, avant-propos de
son dition du texte en franais (traduction anonyme de 1866), Alcibiade
enfant lcole, dition de Louis Godbout, Montral, Balzac, 1995, p. 11.
2. Lorsquil navait pas la bite de son matre dans le cul, il ignorait ce qutait
la douceur (Antonio Rocco, Alcibiade Fanciullo a Scola, ouvr. cit, p. 87).
Notons que nous renverrons dsormais cette dition pour litalien et lorsque
nous traduisons nous-mmes.

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Ce seul motif suffisait la condamner pour des sicles la plus


stricte clandestinit, personne, sinon quelques critiques ngligents
ou de mauvaise foi, ne pouvant prendre pour une cl de lecture
suffisante et satisfaisante les pices liminaires qui prsentent le
texte comme une dnonciation des murs de mauvais matres
(voir plus bas).
Cependant, il est vrai que le texte est complexe, qui multiplie
les procdures expressives et argumentatives obliques ; une obliquit visiblement destine en premier lieu divertir le lectorat
auquel il sadresse, un lectorat spcifique, capable de ne pas
soffusquer de ce qui lui est dit, tant en matire de murs que
dides. Il sagira ici de sinterroger sur le sens de cette longue
clandestinit factuelle, mais dabord choisie par lauteur, qui a luimme prudemment dissimul son nom, et laquelle le vouait sa
manire mme dcrire et de destiner son texte un public averti,
un public que lon peut aussi qualifier de clandestin, au sens o
ses modes de lecture et dabord le simple fait dtre capable de
lire un tel texte sans soffusquer et en se rjouissant ne sauraient tre acceptables publiquement, cest--dire faire lobjet
dune revendication publique, mme sil y a lieu de penser que
cette manire dculpabilise denvisager des textes et des images
juges publiquement immorales et impies tait en ralit beaucoup plus diffuse dans la socit dAncien Rgime que lhistoriographie dominante veut bien ladmettre. Le paradoxe qui se fait
alors jour, que lon ne pourra gure traiter ici, est celui de
lextrme difficult rencontre dans la diffusion et la circulation
dun texte, dont on peut cependant penser quil participe dune
culture assez largement prsente, Venise et ailleurs. Dans les
lignes qui suivent, nous nous proposons de rflchir sur le sens de
cette censure reconduite de luvre et de sa clandestinit partage, non seulement en aval, comme produite par le texte, mais en
amont, dans sa composition, comme discours puissamment
transgressif, tant dans ses modes dcriture que sur le plan de sa
reprsentation des murs et de lexpression des ides, et rendu
attractif pour ces raisons, mais contenant aussi en lui-mme les
modalits de son ac cep tabilit restreinte, comme ouvrage de
divertissement inoffensif.
Publications et attributions
Louvrage parut dans la plus grande clandestinit, probablement entre 1650 et 1652, avec de fausses indications de lieu et

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dditeur (Orange, Jann Vvart 3) et, pour toute mention dauteur,


les initiales DPA. Ces initiales le firent faussement attribuer
lArtin lui-mme (Di Pietro Aretino). Mais surtout, on le considra longtemps (et parfois encore aujourdhui) comme une uvre
de Ferrante Pallavicino, le jeune et tmraire auteur du Corriere
Svaligiato condamn la dcapitation en Avignon en 1643 pour
ses crits pornographico-politiques contre Urbain VIII et la curie
romaine. Il est vrai que plusieurs des lettres du Corriere Svaligiato
(1641) traitent de pdrastie de manire extrmement provocatrice, mais sur le ton de la satire des murs et avec beaucoup
moins de complaisance rotique que lAlcibiade (Lettera di precetti
a chi pretende di tener cura di putti ; Lettera daccidente occorso ad
un giovine in Roma ; Lettera metaphorica dun pedante vitioso 4).
Cette attribution tait somme toute assez vraisemblable : cela ne
faisait quun titre de plus ajout une liste duvres fort impressionnante, tous points de vue, pour un auteur bris dans son lan
lge de 29 ans.
Les premires et seules ditions (deux prsentant une datation
et des rfrences identiques) sont dune trs grande raret et
montrent bien lextrme prcarit de la littrature clandestine au
XVIIe sicle, mme imprime 5 : une dizaine dexemplaires seulement en sont conservs, auxquels sajoutent quelques copies
manuscrites, mais tires de ldition imprime. Comme le fait
remarquer Laura Coci, cest justement grce une diffusion
contrle et souterraine que le livre chappa lInquisition et
lIndex. Lorsque Jules Gay, au XIXe sicle, tenta dlargir le cercle
des lecteurs, en le publiant en italien dabord, puis en franais, la
rpression judiciaire fut immdiate 6. Plusieurs ditions sont au3.

En fait, probablement Genve, chez le libraire Stoer. Voir Laura Coci,


LAlciabiade Fanciullo a scola nota bibliografica , Studi Secenteschi,
Florence, vol. XXVI, 1985, p. 301-332.
4. Lettre contenant des prceptes pour qui prtend se charger du soin des enfants ;
Lettre dun accident survenu un jeune homme Rome ; Lettre mtaphorique
sur un pdant vicieux ; soit, dans ldition dA. Marchi, Il corriero svaligiato con
le lettere dalla prigionia aggiuntavi la semplicit ingannata di Suor Arcangela
Tarabotti, Parme, Universit di Parma, Progetto Archivio Barocco, 1984,
p. 39-41, 46-51 et 81-83.
5. Voir Paul Lacroix, dans Bibliothque de M. G. de Pixerecourt : Tous les
exemplaires de ce dialogue obscne [] ont t successivement destruits par
leurs propritaires eux-mmes, ou aprs le dcs de ceux-ci (cit par Laura
Coci, LAlciabiade Fanciullo a scola nota bibliografica , art. cit, p. 326).
6. Voir Laura Coci, LAlciabiade Fanciullo a scola nota bibliografica , art.
cit, p. 304. Jules Gay publia dabord, en 1861, un article dun rudit italien

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jourdhui disponibles, mais dans le climat actuel de la chasse aux


sorcires pdophiles, on peut nouveau craindre quun jour sa
publication soit compromise. La position dfensive et justificatrice
adopte dans une dition rcente ne nous semble en effet pas de
bon augure 7.
Ce nest quen 1888 quun rudit italien, Achille Neri, put
mettre en vidence que lauteur de lAlcibiade ntait pas Ferrante
mais lun de ses amis, Antonio Rocco, membre comme lui de
lAccademia degli incogniti, la faveur de la publication de deux
lettres de Giovan Francesco Loredano, principal initiateur, promoteur et protecteur de ladite Acadmie des inconnus, au pre
Angelico Aprosio, Incognito gnois. Dates des 21 et 28 janvier
1651, ces lettres annoncent en effet lenvoi dun libretto da
Carnevale (livret de carnaval) intitul Alcibiade in Scuola, quil
possdait depuis vingt ans en manuscrit, et attribu Antonio
Rocco.
Lauteur, qui tait encore en vie cette date 8, enseignait,
semble-t-il avec beaucoup de succs, la philosophie pripatticienne et la rhtorique Venise. Si son nom est rest dans lhistoire, cest pour avoir publi en 1633, en dfense de la science
dAristote, une rfutation des Dialogues de Galile 9. Religieux

(G. Baseggio) consacr lAlcibiade, puis lanne suivante le texte italien de


lAlcibiade, pour lequel il fut condamn, en 1863, une amende ainsi qu la
saisie et destruction des cent exemplaires pour outrage aux bonnes murs.
Gay fut nouveau condamn en 1865 pour une srie de publications, parmi
lesquelles lAlcibiade, cette fois cinq mois de prison et une forte amende. Il
sexila en Belgique et cest l quil fit paratre en 1866 (avec de fausses
indications de lieu et de maison ddition : Amsterdam, chez lancien Pierre
Marteau) la traduction franaise, reprise par les diteurs contemporains. Elle
est son tour condamne la destruction par le tribunal de Lille en 1868.
Cette traduction est, dans lensemble, une grande russite, mais elle est peu
exacte dans le dtail et imprcise dans son rendu des philosophmes. Cest
pourquoi, la plupart du temps, nous traduisons nous-mmes.
7. Au lecteur qui pourra, bon droit, tre troubl par le jeune ge dAlcibiade,
nous redirons que dans ce rapport pdrastique, mme subverti par la pense
libertine, ladolescent demeure ici parfaitement conscient et matre de son
raisonnement et de son jugement (Pour convaincre Alcibiade, prface de
Maria Dimitrakis, Paris, Nil ditions, 1999, p. 21-22 (nous soulignons).)
8. Il meurt en 1653.
9. Antonio Rocco, Esercitationi filosofiche di D. Antonio Rocco [] le quali
versano in considerare le positioni et objettioni, che si contengono nel dialogo del
signor Galileo Galilei Linceo contro la dottrina dAristotile, Venise, F. Baba,
1633.

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minime (les initiales DPA sclairent ainsi : Di Padre Antonio), on


sait quil eut pour matre le trs htrodoxe Cremonini, dont il est
souvent considr comme le continuateur, et il sen montre en
tout cas le digne lve en publiant en 1644 un trait, rapidement
mis lIndex, consacr la quaestio vexata de limmortalit de
lme, o il dfend une thse trs audacieuse qui consiste affirmer que lme rationnelle nest pas immortelle par nature sinon
travers la propagation de lespce par la semence 10 , mais par la
seule grce divine. Cest une faon de montrer, bien sr, quil ny a
pas de dmonstration rationnelle dune telle immortalit, dans un
ouvrage o sont longuement prsents les arguments mortalistes.
On a retrouv dans les archives vnitiennes une srie de dnonciations auprs de lInquisition qui accusent le professeur la fois
davoir enseign des ides impies inspires de Cremonini et tenu
des propos immoraux, en public et en priv, en particulier sur des
questions sexuelles 11. Par ailleurs, Rocco tait un membre actif de
plusieurs acadmies vnitiennes, dont celle des Incogniti. Du reste,
deux de ses discours acadmiques, parus sous son nom dans un
recueil collectif des Inconnus, Della Bruttezza (De la laideur) et
surtout Amore un pure interesse (Amour est un pur intrt),
confirment amplement lattribution de lAlcibiade 12. On trouve en
effet, dans la seconde de ces belles pices dloquence acadmique,
un passage obscne tout fait dans le style et le ton de lAlcibiade,
et surtout qui fait clairement allusion ce dernier 13. Ce dtail est
10.

Le titre est dailleurs assez explicite : Animae rationalis immortalitas simul cum
ipsius propagatione ex semine, Francofurti [Francfort], apud Philippum
Hertez, 1644.
11. Ces accusations, conserves lArchivio di stato, de Venise, fonds Santo
Uffizio, et dates de 1635, 1648 et 1652, taient lourdes, mais neurent pas de
suite, Rocco bnficiant, comme Cremonini, de fortes protections
patriciennes Venise. Voir G. Spini, Ricerca dei libertini. La teoria
dellimpostura delle religioni nel seicento italiano, Florence, La Nuova Italia,
1950 [nouvelle dition revue et augmente, 1983], p. 163-168 ; et Laura Coci,
LAlciabiade Fanciullo a scola nota bibliografica , art. cit.
12. Discorsi Academici deSignori Incogniti, Venise, per il Sarzina, 1635, p. 149177. Voir ldition de ces deux discours par F. Walter Lupi, Pise, ETS, 1990.
13. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de F. Walter Lupi, p. 79 : Le tmraire
tente de remplir sa volont tous les trous et de surmonter tous les obstacles
en renversant tout sur son passage. Par cette comprhension politique, il nest
aucun plaisir quil estime rpugner aux lois de la Nature, et ce que lon interdit
pourtant comme lui tant contraire par dcrets publics, le sophiste trompeur
lexplique dans ses gloses tires par les cheveux comme devant se rfrer
lopposition des sites en un mme suppt (je traduis). Il sagit dune allusion
vidente lAlcibiade. Voir Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci,
p. 51 ; ouvr. cit, dition de Louis Godbout, p. 35 (galement plus bas).

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extrmement important, parce quil suppose que les auditeurs


connaissaient cet crit, et il atteste donc de la diffusion du manuscrit parmi les habitus de lacadmie, lpoque o Loredano dit
lavoir reu. Nous avons affaire une uvre conue par son auteur
pour une circulation restreinte et souterraine, dans un milieu
prcis, qui trouve son centre parmi les Incogniti. Il est alors fort
probable que le texte contienne un jeu dallusions qui nous
chappent, au sujet dun ou de plusieurs pdagogues de la Srnissime. Dans tous les cas, il ne sagit pas dune uvre isole, de la
production secrte et inavouable dun pervers rotomane, mais
dun texte qui exploite un code de lecture partag par tout un
groupe. Cela est largement attest par lexistence en Italie (et en
France) de toute une littrature, surtout versifie, qui exploite le
thme sodomite et dont le paratexte de lAlcibiade, qui nest
visiblement pas de la main de Rocco, offre dailleurs de beaux
exemples 14. Cette littrature, des plus confidentielles, trs rarement
imprime, se caractrise la fois par lextrme verdeur du vocabulaire 15, le cynisme de lexpression, linclination au scatologique et
au sordide, les allusions savantes dtournes, la recherche systmatique du rire, la surenchre dans la transgression des biensances et
les propos volontiers anticlricaux et blasphmatoires 16. LAlcibiade en est une expression particulirement sophistique, caractrise par son lvation stylistique salace parodie de la prose
no-ptrarquiste et par la science de ses dveloppements argumentatifs, parfaitement dignes du matre de rhtorique et de philosophie qui la compos. Original, sans aucun doute, il nest en
tout cas, dans la Venise des Incogniti, nullement isol, et participe
dune culture aristocratique 17, dniaise en matire de murs
14.

Voir, en particulier, les cinq sonnets attribus un certain M. V., au dbut et


la fin de louvrage. Les archives parisiennes (Arsenal et Bibliothque nationale
de France) contiennent deux recueils importants de pices italiennes, exactement dans le mme ton, que nous esprons pouvoir publier un jour prochain.
15. Voir surtout les sonnets de M. V. Le vocabulaire de lAlcibiade est fort retenu,
sauf la fin o, pour dire le passage lacte, les choses sont nonces dans
toute leur crudit (voir plus haut).
16. Ce corpus potique se constitue progressivement partir du XVIe sicle, dans le
sillage de lArtin lui-mme. Lune de ses principales rfrences est La Cazzaria
dAntonio Vignali. Mais il mrite aussi, dans le contexte vnitien de lAlcibiade,
dtre mis en relation avec la production satirique licencieuse (comme les
pitaphes burlesques de Loredano et Michiele : Il Cimetero) et politicopornographique (comme celle de Ferrante Pallavicino, voir plus haut).
17. Il faut insister sur le fait que cet litisme ne reconnat pas les clivages sociaux,
dont il utilise pourtant en permanence le vocabulaire (mpris pour le
peuple , le vulgaire , etc.).

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et de religion, et qui se reconnat dans la production et la lecture


de ce type de texte, sans impliquer, du moins peut-on le penser,
une stricte appartenance des rseaux sodomites, dans la mesure,
prcisment, o lloge burlesque du vice socratique apparat
dabord comme lun des signes majeurs dune reconnaissance
culturelle et idologique 18. On voit bien ainsi comment lAlcibiade,
comme ces autres textes auxquels nous avons fait allusion, sont
vous la clandestinit, et dabord parce quils participent dune
culture elle-mme clandestine. Pour Venise, dans le contexte des
conflits ouverts ou larvs entre la Srnissime et Rome, on peut
mme parler de semi-clandestinit. Car il est lgitimement permis
de faire lhypothse, corrobore par la documentation inquisitoriale, selon laquelle ces ouvrages sont en fait comme la partie
immerge de liceberg des noncs libres et htrodoxes, interdits a
priori dexpression publique, qui font lentretien quotidien non
seulement de certains lettrs patriciens, mais aussi de nombreux
Vnitiens appartenant toutes les autres couches de la socit 19.
Il est videmment trs difficile de mesurer le degr dimplication intellectuelle et morale des auteurs et des lecteurs, leur degr
dadhsion avec ce quils crivent et lisent, et dont ils discutent et
rient en toute complicit 20. Mais il nest pas pour autant possible
de relguer le tout un simple divertissement sans consquences
sur le plan des ides et des comportements, mme si cette tentation
et cette tendance sont, en quelque manire, prsentes dans le texte
et attestes par les trs rares lments que nous possdons sur son
premier horizon de rception.
Force et neutralisation du texte clandestin
De nos jours, ce statut de texte souterrain est dune certaine
faon reconduit par sa parution dans les collections de curiosa ou
18.

Voir, ce sujet, le document trs important constitu par le Journal de JeanJacques Bouchard, en particulier les pages fameuses sur le carnaval romain de
1632. Mais aussi, entre autres, lAntre des nymphes de La Mothe Le Vayer, etc.
Il est aussi noter que lloge de la sodomie nimplique nullement un clivage
entre htrosexuels et homosexuels, celle-ci recouvrant aussi frquemment,
dans cette littrature, la pratique htrosexuelle du cot anal.
19. Voir en particulier Frederico Barbierato, Dissenso religioso, discussione
politica e mercato dellinformazione, a Venezia fra seicento e settecento ,
Societa e storia, Milan, no 102, 2003, p. 707-757, et La bottega del cappellaio :
libri proibiti, libertinismo e suggestioni massoniche nel 700 veneto , Studi
Veneziani, Pise et Rome, vol. XLIV, 2002, p. 327-366.
20. Voir sur ce point Frederico Barbierato, Dissenso religioso , art. cit., p. 748.

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drudition. On peut dailleurs avancer quil est tolrable par la


confidentialit mme de ses modes de publication 21. Il reste en
tout cas en marge de la littrature proprement dite, alors quil
prsente un style vraiment remarquable, et donc en marge de lhistoire littraire, mais aussi de lhistoire de la rhtorique il est
pourtant la narration dun processus de persuasion par le dialogue , et en marge encore, voire compltement hors de lhistoire de la philosophie, bien quil sagisse dun livre o la philosophie est omniprsente. Et il existe, croyons-nous, un lien aussi
vident que difficile analyser correctement entre le texte luimme les ides que lon y trouve, les dispositifs narratifs, rhtoriques et argumentatifs mis en uvre, etc. et son histoire :
lhistoire de ses publications, de sa circulation, de sa rception et
des censures, juridiques ou non, quil a subies et dont il continue,
par sa marginalisation mme, faire lobjet.
Nous faisons ici lhypothse, fonde sur notre propre exprience de lecture (et donc parfaitement subjective), que quelque
chose de sa force premire, de son nergie (au sens de la notion
aristotlicienne denergeia, comme action immanente), se
transmet dans des contextes de rception en fait extrmement
diffrencis, et lui conserve sa fonction de subversion dans les
ordres habituellement distingus des ides, de lcriture et des
murs, et dabord en ceci que ces ordres sont envisags dans ce
texte comme une seule et mme ralit, alors mme que les
discours qui accom pagnent sa publication visent de manire
presque systmatique les dissocier. Ce travail de distinction
suppose certes des raisons stratgiques (il sagit de rendre le texte
juridiquement et socialement tolrable, sinon acceptable), mais
pas seulement, ni dabord : la culture moderne sest, de fait,
structure autour de la sparation des crits et des actes et, entre
les crits, autour de la sparation rigoureuse des genres de la
fiction (ce que lon appellera plus tard littrature ) et des genres
de la spculation philosophique. Mais on peut tout aussi bien
considrer quil sagit l dune double neutralisation de la porte
de textes qui incitent des pratiques transgressives extratextuelles,
duvres qui, sans cesser dtre des fictions, sont traverses et
pntres elles-mmes par ces pratiques et qui, en outre,
produisent, ft-ce sous le voile de lironie et de la drision, leur

21.

Que se passerait-il en effet, si un auteur contemporain proposait une transposition moderne de lAlcibiade pour la rentre littraire ?

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justification thorique, et par ce biais, justifient la pratique


dcriture dont elles sont le fruit.
Cette tentative de dissociation et de neutralisation est dj
luvre dans les deux lettres de Loredano, qui parle de manire
viter que le destinataire ne soffusque du livre, et selon une
topique prouve, de livret de carnaval , cest--dire dun divertissement sans relle incidence sur les murs, ni sur les penses du
lecteur 22. Ce que Loredano dit de lauteur, par la mme occasion,
et qui est tout aussi topique, montre toutefois que les murs sont
bien en cause ; cest--dire que la licence, en cet ouvrage, nest pas
un simple garement dcriture, puisque pour lexcuser, il invoque
la jeunesse de Rocco, de manire dailleurs assez improbable 23.
Mais ce sont surtout les pices liminaires prcdant louvrage
qui contribuent, sans doute trs dlibrment, conjurer et mme
transformer sa porte, en en faisant un pamphlet contre les
mauvais matres pdrastes. L aussi, il sagit dun dispositif
topique, quasi oblig, de la publication de la plupart de ces textes.
Linterprtation de la prsence systmatique dun tel dispositif
nest dailleurs pas simple, mais il est en tout cas bien difficile de le
considrer comme un protocole de lecture satisfaisant. Pour
lAlcibiade, la perplexit sur les intentions de lauteur condamner ou vanter la sodomie pourrait sembler la limite lgitime 24 ; mais comment imaginer un seul instant, par exemple, que
la Satire sotadique ait t crite pour dnoncer les murs des
femmes corrompues, comme laffirment pourtant les pices
liminaires 25 ?

22.

On retrouve la mme excuse, le mme prtexte pour accompagner dautres


textes licencieux du XVIIe sicle : La Mothe Le Vayer, par exemple, dans le
manuscrit original de lAntre des Nymphes.
23. Loredano affirme en 1651 tre en possession du manuscrit depuis une
vingtaine dannes. Mais en 1630 Antonio Rocco a dj atteint lge de
quarante-quatre ans. Il sagirait donc dune uvre beaucoup plus ancienne.
Labsence de toute rfrence des vnements contemporains rend la
datation trs difficile.
24. Un auteur au moins a pris ces dclarations liminaires la lettre : G. Baseggio,
Dissertation sur lAlcibiade fanciullo a scola, Paris, Jules Gay, 1861. Cette
interprtation est critique dans lintroduction la traduction franaise de
lAlcibiade, parue en 1866 chez le mme Jules Gay, auteur probable de
lintroduction. Sur ces deux textes, voir la section suivante.
25. Il sagit de loriginal latin de Nicolas Chorier, dont a t tire la trs fameuse
Acadmie des dames.

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Dnonciation ou/et loge de la pdrastie


Lptre liminaire (A chi legge) sadresse au lecteur par les mots
suivants :
Et si tu tes intress ces choses, tu auras entendu dire de
plusieurs que le matre, dans sa fougueuse ardeur dinfuser sa
science son lve, lui a plus dune fois, dans la hte, bris le
rceptacle 26. Donc, alors que tu liras lcole dAlcibiade, tu
connatras la faon de rendre parfaits tes enfants dans les sciences,
en les retirant aux matres de Sodome. Et sur ce, vis heureux 27.

Trs certainement, ces mots, le contemporain se prpare lire


une satire des rgents de collge, et sans doute mme, plus
prcisment, des Jsuites, sil est vrai que lun des lieux communs
de la satire anti-jsuite est justement laccusation rcurrente de
pdrastie 28. Le mot de limprimeur au lecteur enfonce le clou, qui
dfend lusage salutaire du livre : Tu y apprendras veiller attentivement sur tes enfants, pour les soustraire linfluence pernicieuse des mauvais matres, dtestable engeance qui nabonde que
trop par le temps qui court 29 , et le sonnet sign M. V., qui
prcde, dit les mmes choses en termes crus 30.
Mais en ralit, cette attaque ne saurait constituer lessentiel
de louvrage, et dabord pour la raison vidente que le personnage
de Philotime na rien dun crypto-jsuite ou dun Tartuffe pdraste, ntant caractris par aucun trait de religion ou de dvotion.
26.

Lexpression rotto il ricettario , que nous avons traduite le plus littralement,


signifie, un premier niveau, ruiner les capacits de lenfant .
27. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Louis Godbout, p. 13 [trad. de 1866
modifie].
28. Les textes que lon pourrait citer sont innombrables. Voir au moins Le
Corriere Svaligiato de Pallavicino et, en France, Le Paris ridicule de Claude le
Petit qui explique ainsi la vocation pdagogique des Jsuites : Lun dit que
cest par vanit, / Lautre, que cest par politique ; / Pour moi qui suis sans
passion, / Je jugerai cette action/Avecque plus de preudhommie, / Et soutiens
plus probablement/Que cest par pure sodomie (dans Frdric Lachvre,
Les uvres libertines de Claude Le Petit, parisien, brl le 1er septembre 1662.
Avec notice biographique, Paris, ditions de Paris, 1918 ; reprint Genve,
Slatkine, 1968). Voir notre article paratre : LAntijsuitisme dans le milieu
de lacadmie des Incogniti Venise (1630-1650) , communication faite dans
le cadre du colloque Antijsuitismes de lpoque moderne, Rome, 30-31 mai
2003.
29. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Louis Godbout, p. 17 [trad. de 1866
modifie].
30. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Louis Godbout, p. 15 : Reconnaissez le
grand matre, archi-poltrons, / Qui dcouvre aujourdhui toutes vos turpitudes ; / Donc, vieux buffles, coupez-vous le vit .

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Au contraire, cest un mcrant ou, du moins, un libertin impnitent qui distille ses ides impies, o lon retrouve tous les motifs
cls du libertinage europen, pour persuader son lve de lui
accorder les dernires faveurs. Sil sagit de sen prendre aux mauvais prcepteurs, ceux-ci seraient donc plutt les incrdules, que
narrte aucun scrupule de conscience. Mais cette lecture nest pas
non plus possible, parce que tout le livre est un loge des jeunes
garons, de ce quils ont dinfiniment dsirable, de ce en quoi ils
sont les plus dlicieux des partenaires sexuels, incomparablement
suprieurs aux femmes. De sorte quil est bien difficile, pass les
deux premires pages, dimaginer bien longtemps que lon a
dabord affaire une satire moralisante de la sodomie des matres,
quils soient dvots ou athes.
Cela ne veut pas dire pour autant que lauteur na pas lintention de dnoncer en sous-main les jsuites pdrastes, mais alors il
faut reconnatre que cette attaque locale est prise dans un loge
global de la pdrastie. Cest l une dmarche quivoque, certes,
mais non contradictoire : il est en effet parfaitement possible de
mener la critique de lhypocrisie morale des matres de la Compagnie dun point de vue hdoniste, et non rigoriste. Disons plutt
que lambigut cre par le contraste entre les textes introductifs
et luvre proprement dite nourrit le plaisir redoubl dune
double transgression : celle de linterdiction de la sodomie et celle
du respect d aux religieux, matres de collge. Dautant plus que
ceux des lecteurs qui en connaissaient lauteur savaient quil tait
moine et enseignait les mmes matires que son personnage.
Sans nul doute lironie court dun bout lautre de luvre,
particulirement vidente dans la mise en scne du dialogue entre
le matre et llve (les arguties trop visiblement spcieuses du
matre, lquivocit entretenue par des jeux de mots perptuels
entre deux niveaux de langage : noble, pdagogique, philoso phique ; ordurier et pornographique ; les fausses navets de llve,
etc.). Mais cette ironie au sens strict que la figure avait au
XVIIe sicle, dun discours a contrario ne saurait tre comprise ;
sinon, il faudrait reconnatre la justesse de linterprtation de
Baseggio, au XIXe sicle, qui soutient dans sa dissertation que
lAlcibiade tait une dnonciation de linconduite morale de
certains matres, et en particulier des Jsuites 31. Comment, en
31.

G. Baseggio, Dissertation sur lAlcibiade fanciullo a scola, traduction de litalien


de G. Baseggio, accompagne de notes et dune postface par un bibliophile
franais, Paris, Jules Gay, 1861.

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effet, comme laffirme ldition de 1866, admettre que lAlcibiade


soit une longue ironie soutenue, la faon dont Swift en a donn
des exemples clbres 32 ? Si ironie il y a, ce nest certes pas celle
dun texte comprendre au rebours de ce quil feint de dire, mais
au sens des mentions de Sperber et Wilson 33, ou mieux encore,
comme champ de tensions (ce qui est dailleurs aussi le cas pour
les textes voqus de Swift 34 ). Car, ajoute le mme auteur
anonyme, ce qui peut le plus tonner, dans le livre en question,
cest le ton de chaleur, de passion, disons plus, de conviction, qui y
rgne dun bout lautre 35 . On pourrait arguer que la conviction
est minemment trompeuse, produite quelle est par le dispositif
sophistique. Et il fallait certes des arguments convaincants pour
quAlcibiade finisse par cder, mais la passion et la chaleur, toutes
priapiques, sont indniables et ne laissent pas de toucher le
lecteur complaisant aussi bien que le jeune Alcibiade.
Ds lors, cest au tour de la conclusion du raisonnement du
collaborateur de Jules Gay ( moins quil ne sagisse de Gay luimme) de savrer elle-mme fort tonnante. Selon lui, le texte en
effet naurait rien de vritablement compromettant pour lauteur ;
ses murs ne seraient nullement en cause, la composition
prsentant un caractre purement littraire 36 . Cet argument

32. G. Baseggio, ouvr. cit, p. vii.


33. Les ironies dcrites comme mentions (gnralement implicites) de proposition ; ces mentions sont interprtes comme lcho dun nonc ou dune
pense dont le locuteur entend souligner le manque de justesse ou de pertinence (Dan Sperber et Deirdre Wilson, Les ironies comme mentions ,
Potique, Paris, no 36, 1978, p. 409).
34. Voir les analyses et la taxinomie de Philippe Hamon, Lironie littraire. Essai
sur les formes de lcriture oblique, Paris, Hachette, 1996, p. 40 : tension entre
deux parties disjointes et explicites du mme nonc ; tension entre le
narrateur et son propre nonc ; tension entre lnonc et un autre nonc
extrieur ; tension entre le discontinu et le continu . La notion de champ
de tensions est emprunte B. Alleman, De lironie en tant que principe
littraire , Potique, Paris, no 36, 1978.
35. G. Baseggio, ouvr. cit, p. viii.
36. Lauteur, qui attribue le texte Pallavicino (il intervient avant la dcouverte
de Neri), commente en se faisant lhistorien de la littrature licencieuse (ouvr.
cit, dition de Jules Gay, p. viii) : Au temps de Pallavicini [sic], disons-le,
une production de ce genre navait rien de plus extraordinaire dans le bagage
dun littrateur italien, quun roman libertin dans celui dun crivain franais
du XVIIIe sicle, et si lauteur tait en mme temps un pamphltaire, ce qui
tait le cas de Pallavicini, il avouait prcisment la partie de ses uvres dont il
se cacherait aujourdhui avec le plus de soin . Cette affirmation, qui repose
sur le fait que les amis de Pallavicini lui attribuaient volontiers la Retorica delle

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trouve sans aucun doute son sens dans le cadre dune stratgie
visant prvenir (dailleurs en pure perte) la censure, se fondant
sur linnocuit juridique, toujours menace, de la fiction littraire,
dtache des comportements et des murs, mais ils ne sont nullement recevables. Pas plus, nous semble-t-il, que lon ne peut se
satisfaire de linterprtation plus raffine et partiellement juste,
selon laquelle lAlcibiade serait principalement un texte qui, sur le
modle de lloge dHlne de Gorgias, viserait montrer les
pouvoirs de la rhtorique, ces effets pragmatiques et son efficacit
dans lordre des conduites et des comportements 37. Il faudrait le
comprendre comme un divertissement carnavalesque (comme
Loredano le prsente effectivement dans son courrier), une satire
burlesque au dtriment des ouvrages de pdagogie jsuite, comme
lest explicitement la Rhtorique des putains de Pallavicino 38, de
sorte que la violence des attaques et la censure dont louvrage fit
lobjet aux XVIIIe et XIXe sicles tmoigneraient avant tout de loubli
des codes pdagogiques en vigueur lpoque. Le sens de sa clandestinit se serait ainsi radicalement transform et un fatal malentendu prsiderait sa chute dans l underground pornographic
literature 39 .
Ces lectures sont insuffisantes parce que ce sont moins les
discours que la tension dsirante du matre pour son jeune lve,
cest--dire lexcitation sexuelle elle-mme, qui se trouve mise au
premier plan, non en tant que simple objet de description, de
Puttane, mais non le Divorzio celeste, pamphlet dirig contre la papaut, est
trs contestable, la distinction mme entre crits politiques et pornographiques tant impossible tablir pour cet auteur. Le fait est que, pas plus que
Pallavicino navait mis son nom sur sa Rhtorique des putains, Rocco ne
reconnut jamais publiquement lAlcibiade, parce quil ne pouvait nullement
arguer de son caractre purement littraire pour le dfendre. Prtendre
quun tel texte na aucune incidence sur les murs aurait fait rire tout le
monde au XVIIe sicle, mme si lide fait son chemin, selon laquelle les murs
de lauteur sont indpendantes de ses fictions ou, comme la dit Thophile de
Viau dans ses pices de dfense, ce nest pas parce quun pote fait des vers sur
la sodomie quil est possible de laccuser de ce crime.
37. Cest, nous semble-t-il, la position de Philippe-Joseph Salazar, Sex and
Rhetoric : An Assessment of Roccos Alcibiade , Italian Studies in Southern
Africa, Pretoria, vol. 12, no 2, 1999, p. 5-19.
38. Le texte de Pallavicino se prsente lui-mme comme une appropriation
satirique des prceptes du manuel de rhtorique, diffus dans les collges, du
pre Cyprien Soarez, De arte rhetorica libri tres ex Aristotele, Cicerone &
Quintiliano deprompti, Hispali [Sville], ex officina Alphonsi Escrivani,
Expensis Andre Pescioni, 1562.
39. Philippe-Joseph Salazar, Sex and Rhetoric , art. cit, p. 19.

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narration externe (qui pourrait en effet passer pour une dnonciation des pdagogues immoraux, pour un jeu littraire, ou pour
le divertissement dun professeur de rhtorique), mais aussi
comme sujet de lcriture mme du texte, porte par lexcitation
explicite de lauteur dans la projection discursive et imaginative
(fantasmatique) quil offre partager son lecteur.
Un seul passage suffit le prouver, fort difficile traduire
exactement, mais trs clair dans sa porte. Le texte, aprs avoir
dcrit, dans les termes de lrotique marinienne 40, le long baiser
suave que Philotime donne sur la bouche de son aim, avoue, de
faon conventionnelle, mais obscure, limpuissance de lintelligence et de la langue rendre compte du dtail des mouvements dont sont agits lme et le corps du matre enflamm 41.
Mais intervient alors directement, la premire personne, un
narrateur, qui ne peut tre que lauteur lui-mme, puisquil est
celui qui est en train de tenter de dcrire ces tourments dlicieux,
pour dire que sa plume renonce un moment exprimer de si
hauts mystres ; je les laisse, dit-il, allaltra mia penna viva ,
mon autre plume vive (jeu de mots, justifi par ltymologie, sur
penna et pene, plume et pnis), qui delle-mme grosse du
concept que lui diffuse son esprit, et le dsir excitant suavement, et
se dbattant en mille faons, se reprsente le fait et dessine au
naturel sans parole le contentement du matre fortun 42 . Le
narrateur-auteur 43, autrement dit, laisse son propre sexe le soin

40.

41.

42.

43.

[] si raccolse allora tutta lanima sua nelle sue labbra, n altro era la sua
vita che un bacio ; e se dal fragante spirito del fanciullo, che soavissimo spirava
nelle sue viscere, non fosse il spirito del maestro stato risospinto al suo loco, al
suo officio, restava realmente esangue ed istinto (Antonio Rocco, ouvr. cit,
dition de Laura Coci, p. 44).
La prouesse, trs difficile traduire, de Rocco consiste sexprimer par une
sentence philosophico-juridique, de saveur aristotlicienne, sur limpossibilit
de dire le singulier : per riferir i particulari casi distinti manca lintelletto e la
lingua (Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 44).
Nous traduisons volontairement au plus prs du texte : cedendo la penna al
suo carco, per adesso lascia lincarco de cosi alti misteri allaltra mia penna
viva, che da se stessa gravida del concetto che gli diffonde lamente, e il desio
soavement anelando, e dibattendosi in mille modi, si raffigura il fatto e ritrae
al naturale senza parole la contentezza del fortunato maestro (Antonio
Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 44).
Sur ce trouble systmatiquement entretenu, dans la littrature libertine, entre
les figures du narrateur et de lauteur dans lusage de la premire personne,
voir la thse paratre de Filippo DAngelo, Les histoires comiques la
premire personne au XVIIe sicle : fiction romanesque et dissimulation libertine.

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de ressentir le plaisir de Philotime, quil ne parvient pas dcrire


correctement 44. Lauteur-narrateur, qui continue, de fait, manier
la plume pour dire que cest son autre plume vive qui reprsente au naturel lmoi sexuel du matre embrassant son lve,
dclare ainsi sa participation directe, immdiate, aux dsirs et
plaisirs de son personnage. Il est vident que cela sentend aussi
comme une sollicitation faite au lecteur ad turpia, une invitation
la fruition rotique du texte sodomite. Cette dimension essentielle,
performative, voire ici auto-performative du rcit (ce que le matre
sent en baisant son lve, je le ressens moi-mme en limaginant et
le dcrivant), en fait indiscutablement un texte de dfense et illustration de la sodomie. Cela, bien videmment, nest pas incompatible avec la stigmatisation des abus de pouvoir pdagogiques et
sexuels des matres, jsuites ou autres, et de la dimension foncirement sophistique de leur rhtorique, mais dplace compltement
laxe central du texte, par rapport aux pices liminaires.
Mais surtout, ce qui permet dviter la contradiction grossire
ou lincohrence est, nous semble-t-il, la prsence de dveloppements doctrinaux, certes mls de propos dlibrment spcieux et
risibles, o sont noncs les raisons et les principes dun naturalisme intgral, justifiant la fois les pratiques pdrastes et la critique de lhypocrisie morale des pdagogues chrtiens.
La sodomie la lumire de la saine raison
Certes, cet expos doctrinal, dans lconomie narrative, na
pas sa fin en lui-mme : il sagit de vaincre par largumentation la
rsistance de llve, appuye, selon le matre, sur des prjugs
invtrs. Mais, en ceci, prcisment, Philotime accomplit une
tche indniablement philosophique, et il faut suspendre, ce titre,
44.

On pourrait penser qu ce point, lauteur-narrateur se livre la masturbation, et celle-ci est sans doute voque en filigrane. Dailleurs, la suite du
deuxime entretien avec le garon, le matre ny tient plus et sadonne avec
les mains cet office, se reprsentant par limagination lessence de sa divinit
rvre (Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 49). Plus avant
cependant, le matre condamne la pratique solitaire pour des raisons mdicales, mais surtout au nom du plaisir lui-mme, bien suprieur, quand on
passe de la reprsentation la chose mme. Cest aussi, videmment, quil
veut engager Alcibiade ladoption dune sexualit partage. Mais il est
extrmement important de noter que lAlcibiade engage vivement ainsi la
pratique de cela quil dcrit, loin de se satisfaire du plaisir solitaire, comme le
fera au sicle suivant Thrse philosophe.

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un moment au moins, la question de linstrumentalisation sophistique de cette philosophie. Car, quant au fond, la doctrine expose
est dune incontestable cohrence et dune grande force, et elle
lemporte brillamment sur les objections, parfois habiles, mais
convenues de llve.
Si Alcibiade rsiste en effet, ce nest pas parce quil naime pas
son matre, mais parce que, comme il le lui dit, les actes quil veut
commettre vont contre la loi et contre la nature ; aussi invite-t-il
Philotime sen tenir aux plaisirs permis , les baisers, les effleurements, voire quelques attouchements Ce qui, du reste, est fort
comique et vaut comme une parodie de toute la littrature amoureuse qui entend demeurer dans les limites de la dcence et de
lhonneur. Tout le dveloppement philosophique du matre, qui le
conduira la victoire dialectique et la flicit rotique, vise
dmontrer que la sodomie consomme nest en rien contre
nature et que ce sont bien plutt les lois mmes qui la punissent
comme telle qui slvent contre la nature.
videmment, a priori, il semble difficile de prouver quune
telle pratique puisse tre en accord avec la raison naturelle. Cest
pourtant ce quentreprend Philotime lors du plus long de ses
entretiens, qui va finir par emporter les ultimes scrupules et les
dernires dfenses dAlcibiade. En bon professeur de philosophie,
il dfinit dabord ce quest une action raisonnable : Cest un acte
de personne raisonnable, mon trs aim Alcibiade, que de faire ou
de chercher faire ce qui plat selon une rgle raisonnable 45. Sur
la base de ce pripattisme hdoniste (il est raisonnable de satisfaire ses dsirs, pourvu que la rgle qui prside laction soit
raisonnable), le matre enjoint llve de donner les motifs de son
refus. La rponse dAlcibiade consiste rapporter les raisons
patentes qui lui paraissent insurmontables , en loccurrence les
avis de personnes trs exprimentes pour lesquelles la sodomie
est un vice horrible que la nature a en abomination, et ils lappellent contre nature 46 . Alcibiade sen remet donc, on le voit, non
la raison, mais aux opinions autorises, quil lui parat raisonnable de suivre.
En outre, dit-il, nos lois linterdisent formellement, et lon
raconte que les dieux ont dtruit par le feu et le soufre des cits
souilles de cette faute, et aussi quils punissent par des peines
45.
46.

Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 49.


Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 50.

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ternelles les mes de ceux qui sen rendent coupables 47. Cette
double rfrence au droit positif et la religion chrtienne (destruction de Sodome et Gomorrhe, et invocation de la damnation)
est loccasion pour le matre de proposer une rsolution politique
de la question, travers un argumentaire, dont on peut dire quil
se confond trs exactement avec la colonne portante du libertinage europen 48. Les lois morales et religieuses qui criminalisent
la sodomie obissent en fait des impratifs politiques : les
politiques eux-mmes le savent bien, qui se rservent ce plaisir
quils font punir si rigoureusement par la loi. Le motif mis en
avant, lui aussi classique, est celui de llitisme de la sodomie,
prsente comme une espce de double burlesque et auto-ironique
(mais certes pas autodprciatif) de llitisme du sage dniais :
Ces joies clestes sont caches sous un voile dhorreur par les
hommes de jugement, pour ne pas les rendre communes la plbe
[]. Les choses prcieuses sont prises pour tre rares, les choses
sacres sont vnrables parce quelles sont enfouies 49. La pdrastie est de tel prix que ceux qui commandent, et qui sont de ce
fait au-dessus des lois, lont confisque : Les politiques se la
gardent comme un morceau rserv, comme un gibier de choix,
comme un fruit vital et unique 50. Ainsi, si les lois de certains
peuples prohibent la sodomie, comme celles des Athniens
(cest--dire des chrtiens daujourdhui), ce nest pas parce que la
chose serait mauvaise en elle-mme, mais parce que ces peuples
soumettent leurs lois leurs intrts , sans soumettre leurs
intrts la justice , entendu par l celle qui dcoule de la seule
loi de nature 51. Il y a certes des raisons politiques, autres que la
simple confiscation, qui prsident cette prohibition : en particulier, il sagit dviter que les femmes ne soient compltement
ngliges et rejetes, ce qui mettrait videmment en cause lexistence mme de la communaut 52. Ainsi ont-ils tabli ces dispo47. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 50.
48. Cest--dire que Rocco dveloppe ici une version trs consquente de la
doctrine de limposture politique des religions. Voir, en particulier, louvrage
de G. Spini, Ricerca dei libertini. La teoria dellimpostura delle religioni nel
seicento italiano, ouvr. cit.
49. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 50.
50. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 50.
51. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 56.
52. Nous laissons de ct toute la dimension indniablement misogyne du texte,
sur laquelle il y aurait cependant beaucoup dire. Car Rocco exploite dabord
un topos ancien sur le sexe de la femme : trop large, vorace, malsain, etc., au
profit de la pdrastie ; mais la fois, ce qui est recherch chez le garon, cest

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sitions plutt au regard des intrts dtat et de politique que des


injonctions de la raison et de linclination de la nature . Aussi le
matre dnonce-t-il avec vhmence la maudite raison dtat ,
sur laquelle se fonde une grande partie des lois humaines et
mme des lois religieuses, de sorte quil en est dexcrables que le
peuple stupide estime vnrables et sacro-saintes 53 . Suit une srie
dexemples montrant que de nombreux peuples se font des lois
draisonnables et folles , canonises par lusage , et maintenues comme trs justes et sages 54.
Cest dans le cours de cette argumentation fort consquente
que Philotime introduit une explication, autrement plus lgre, de
la qualification de lacte sodomique comme contre nature ,
rappele par Rocco dans son discours acadmique 55. Il sagirait l,
en effet, dune tymologie exploite par les mmes politiques des
fins rpressives. La nature en question ne serait pas notre mre
commune, mais le sexe de la femme ( nature parce que delle
nat lhomme, et le natre se dit nature 56 ) ; on appelle
contre nature , en fait, la fleur qui se trouve du ct oppos
dans cette mme partie du corps
Que ce trs suave plaisir nait pas sappeler et ne soit pas
contre nature, linjonction mme des lois de nature le dmontre
clairement : en effet, sont naturelles les uvres auxquelles la
nature nous incline, desquelles elle recherche la fin et leffet 57 . Or,
il est clair quen nous rendant les garons si dsirables par leur
beaut et leur charme, elle nous incline les aimer et en jouir. De
plus, la nature elle-mme nest-elle pas responsable de ce que lon
change un usage en un autre, lorsquelle fait ainsi ressembler les
garons aux jeunes filles ? Cest bien elle aussi qui a voulu que
lanus puisse servir plusieurs offices. Dailleurs, les choses de la
sa ressemblance avec une fille (avec ce surplus qui le rend tellement dsirable),
chose tout fait trangre au got que les Grecs entretenaient pour les
phbes.
53. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 56. Voir Amore un pure
interesse, dition de F. Walter Lupi, ouvr. cit, p. 85.
54. On trouve exactement le mme procd dans les Dialogues limitation des
Anciens, uvre (semi)clandestine de Franois La Mothe Le Vayer.
55. Voir ce discours, cit la note 13.
56. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 51. Cette tymologie et
son usage ne sont pas une fantaisie de Rocco. Voir J. Boswell, Christianisme,
tolrance sociale et homosexualit. Les homosexuels en Europe occidentale des
dbuts de lre chrtienne au XIVe sicle, Paris, Gallimard, 1985, p. 35.
57. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 51.

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nature ont dautant plus de valeur quelles ont plus dusages,


comme on voit avec la main 58
La nature serait votre compte aussi imprvoyante ? Elle est
peut-tre jalouse de notre bien ? Elle sappauvrit dans nos
plaisirs ? Si elle a tout fait pour nous, il est raisonnable que nous
jouissions de tout pour sa gloire. Qui ne se sert pas de ses
cadeaux les dprcie 59 ; qui ne met en uvre ses inventions les
dnature, en devient rebelle, et mrite de perdre la vie ; elle en
administre le plaisir, parce quen jouissant nous la clbrons
comme la plus chre prvoyante, riche et aimable des mres 60.

Autrement dit, loin dinterdire la pdrastie, la nature la commande, ou plutt nous loffre comme lun de ses meilleurs cadeaux,
et si les lois humaines taient en accord avec les lois divines, comme
ce fut le cas Sparte, elles en permettraient la pratique : en effet, si
les lois humaines, quels que soient ceux qui les ont inventes, se
ramnent aux lois universelles de la nature, qui sont infaillibles, vous
jugerez que celles-ci ordonnent plutt quelles ninterdisent lusage
des garons . Et Philotime prcise, en bon pdagogue : Jappelle les
lois de la nature [] celles qui sont inscrites naturellement et sans
artifice par la lumire de lintellect, depuis la naissance, en chaque
homme, de quelle que secte ou nation quil soit ; et qui sont
approuves par le consentement universel de tous les hommes, y
compris des plus sages et des plus justes 61. Ces lois naturelles,
ajoute-t-il, se divisent en deux parties principales, lune concernant
lhonneur de Dieu, lautre la bienveillance et quit du prochain. Et
il ne faut surtout pas confondre lamour du prochain et lamour de
Dieu, ces deux amours nayant rien voir lun avec lautre (ce qui,
notons-le au passage, semble dailleurs valoir comme un rejet de la
notion de charit ). Or je vous demande : si votre prochain
trouve son contentement dans ce que vous dsirez, sil vous en sait
gr et en demeure satisfait, et mme sil en tire bnfice, pourra-t-il
se dclarer offens ? Le prcepte sera-t-il transgress ? Pourra-t-il se
dclarer outrag ? Vous citera-t-il en justice 62 ? Au contraire,
convient Alcibiade, le prcepte sera respect, et on aura bien plutt
mrit que dmrit. Le matre passe alors du gnral au particulier :
58. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 51-52.
59. Celui qui au banquet dun Grand refuserait/Pour lui tre agrable une
viande exquise / Que libralement il lui prsenterait, / Serait-il louer dune
telle sottise , Antibigot, quatrain 93 (sur ce rapprochement, voir plus bas).
60. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 52.
61. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 62.
62. Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 62.

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Si un enfant se contente de faire don de soi qui le dsire plus


que tout, et en retire du plaisir et de lutilit 63, y a-t-il l offense
du prochain ? Qui dirait de telles folies ? Et sil dpend du libre
arbitre, don royal de Dieu, de vouloir et de pouvoir faire ce quil
nous plat de ce qui nous appartient, pourquoi ne le pourrait-on
pas avec cela ? Alors que lon peut prter sa maison, son cheval,
son chien, on ne pourrait pas prter ses membres ? Y a-t-il un
tyran si impie qui, donnant la libert son serviteur, lui en
interdirait lusage ? Dieu nous aura donc fait libres pour que
nous soyons esclaves de nos passions et de leur excs drgl ?
Lui donc, dans la temprance quil a donne notre fragilit, il
verra languir les moyens, et reprendra ce qui est sien ? Ou peuttre a-t-il de la peine voir notre bien ? Est-il jaloux de notre
plaisir ? Si lon ne soulage pas les calamits humaines par les
plaisirs, les habitants du monde seront les prisonniers de Pluton.
Lhomme ne sera pas le roi des animaux, mais un pilogue de
dsirs insupportables et de tourments 64.

On nous pardonnera cette longue citation, mais nous voulions


mettre en vidence la force, et finalement oui le srieux de
ces arguments, qui sont ceux-l mmes de la tradition diste la
plus radicale, tels quon les trouve par exemple exposs ds le
dbut du XVIIe sicle dans les quatrains de lAntibigot rfuts par le
pre Mersenne, en particulier lide selon laquelle le Dieu de la
thologie chrtienne est un tyran, un Dieu mauvais qui semble
prendre plaisir contraindre les hommes au pch en leur donnant dirrsistibles inclinations. Ainsi les force-t-il par la nature
faire ce quil leur interdit dans son livre. Soit, selon les termes dun
autre texte diste, plus proche de Rocco dans le temps : Ce serait
une cruaut bien barbare quun Pre dshritt son fils (que luimme aurait estropi) parce quil serait boiteux 65. Cest le
63.

64.
65.

Voir ici Amour est un pur intrt, ouvr. cit, p. 69 : Par amour jentends []
un dsir, et une complaisance pour le bien ; pour intrt une utilit, ou plaisir,
que lamant recherche (brama) pour lui-mme et non pour la chose aime. Et
pour le dire plus clairement : chacun en amour saime lui-mme, non autrui
(nous traduisons). propos des amours lascives , Rocco ironise sur leurs
idalisations : Mon me matrielle dsire des aliments palpables, elle ne se
nourrit pas dopinions lgres et ariennes ; elle laisse cet aliment aux esprits
levs et sublimes (ouvr. cit, dition de F. Walter Lupi, p. 76).
Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 63.
A. Mothu et A. Sandrier (sous la dir. de), Minora clandestina I. Le Philosophe
antichrtien et autres crits iconoclastes de lge classique, Paris, Honor
Champion, 2003, p. 231. Bayle crira dans le Dictionnaire, larticle Paulicien (remarque E), que le Dieu des thologiens orthodoxes est comparable
un pre qui laisse ses enfants se briser les jambes pour montrer son adresse
de rejoindre les os casss .

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monstre doctrinal, constitu par limpossible conjonction du libre


arbitre et de la prdestination, qui est ici en ligne de mire et considr sur le terrain des murs : Dieu nous interdirait lusage des
plaisirs quil a lui-mme disposs, et nous condamnerait au malheur, quel que soit lusage que lon fasse du libre arbitre, que lon
sen serve pour rsister au dsir (parce que lon est tourment par
ses passions inassouvies) ou que lon y cde (puisquon est alors
condamn des peines ternelles).
Cest sur ce disme antichrtien que sappuie, dans lAlcibiade
tout comme dans les quatrains du diste, lthique naturaliste et
hdoniste. Elle nen est pas moins contraignante, comme lexige le
respect de ses postulats : laffirmation de lgalit, de la libert et de
la justice naturelles. Cest un point crucial qui interdit, nous
semble-t-il, de considrer la doctrine du matre comme une caricature morale, pour laquelle tout ce qui fait plaisir serait permis.
Cette remarque nous amne galement exprimer un dsaccord
important avec linterprtation de Laura Coci, qui croit pouvoir
faire tat de la violence sexuelle et verbale laquelle serait soumis
le jeune lve de la part de son matre. Au contraire, le matre ne
cesse dinsister sur le refus de la violence et fait du consentement la
condition expresse de lacte tant dsir, qui plus est dans une
relation excluant par principe toute vnalit 66. Cest, explique-t-il
en substance, parce quelle suppose le consentement et quelle est
dsintresse que la sodomie nest pas une offense mais une gratification. En aucun cas, il ne sagit de violer lenfant : Rocco est trs
ferme sur ce point, disant que seul Zeus, parce quil est dieu et
tout-puissant, a pu se permettre de prendre Ganymde par la force.
Et cest bien cela, au fond, qui peut sembler le plus choquant
pour la morale reue : lAlcibiade ntablit pas une inversion de la
morale, qui valoriserait la tromperie et la violence, et, ce titre,
vanterait le crime des sodomites. Nous saurions alors que sa
doctrine est absolument irrecevable. Cest pourquoi, du mme
coup, il ne peut tre ramen une inversion rituelle carnavalesque.
En effet, il ne propose rien de moins quune thique alternative,
66.

Antonio Rocco, ouvr. cit, dition de Laura Coci, p. 61 : La violence est une
bte froce homicide de lme. Celle-ci est foncirement clmente et libre : qui
donc soppose cela, la dnature et lanantit []. L donc o le consentement est commun et unanime, la violence est bannie et y entrent lamour, la
paix, la naturalit et lmulation la louange. Lhomme violent est un tyran ;
cette violence est abhorre par la nature et par Dieu, lassentiment plat lune
et lautre (nous traduisons).

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fonde sur la raison naturelle 67 pour laquelle la sodomie entre


consentants cesse dtre un crime et devient un acte parfaitement
innocent.
Sophistique ou philosophie hdoniste ?
Reste cependant la question que nous avons carte, concernant le statut de ce naturalisme radical, diste plutt quathe 68 : ne
sagit-il pas en effet, non dune vraie philosophie, mais dune
sophistique , comme semble le dire dailleurs Rocco lui-mme
dans lAmour est un pur intrt, puisque la fin du discours nest pas
tant lacquisition de la vrit que la dbauche dAlcibiade et la
satisfaction de la passion rotique du matre ? Cette action, comme
devrait ltre lacte philosophique (surtout en un contexte ouvertement aristotlicien), naurait pas sa fin en elle-mme (lacquisition
de la science et de la sagesse), mais elle serait transitive et instrumentale : il sagirait dune pseudo-philosophie, un simple outil de
sduction amoureuse ayant pour fin la jouissance du corps. Sil en
est ainsi, on en revient alors linterprtation par lironie, entendue soit comme discours a contrario (tout se renverse alors
nouveau, et lon a bien affaire la dnonciation des horribles
impit et immoralit de largumentaire libertin), soit comme
cart interne au discours, par lequel se dclare le cynisme dun
sophiste impnitent qui connatrait parfaitement limmoralisme de
ses leons.
Pourtant, comme on la vu, le discours se caractrise par une
extrme cohrence et efficacit argumentatives, susceptibles de
conduire le lecteur trs loin dans la voie du dniaisement, sans
apporter aucun remde thorique daucune sorte pour lui permettre de faire retour des positions orthodoxes. Mais il convient
surtout de se demander si la spcificit de cette philosophie expose par Rocco nest pas, justement, de ne pas avoir sa fin dans la
pure activit intellectuelle, mais dans la jouissance conjointe du
corps et de lme ; autrement dit, dans une sagesse requrant
67.

68.

Naudaeana, Amsterdam, 1701, p. 66 : La loi de nature est la vraie rgle dun


honnte homme, pour quil pratique ce premier point, quod tibi fieri non vis,
alteri ne feceris. Ce que, tout aussi bien, exprime un vers du Baron de Blot :
Bois, fous et noffense personne.
Il contient bien des provocations blasphmatoires (le fanciullo est un Dieu
pour son amant, etc.), mais le substrat philosophique exploit est incontestablement diste (voir plus haut).

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lactivit de limagination et des sens, conformes et non antagonistes la raison naturelle. Cette conformit avec la raison, cette
nature raisonnable dactes apparemment draisonnables et contrenature, constitue sans doute le point fondamental, qui dcide en
fait du statut philosophique et pas seulement sophistique du discours du matre, forg par ce professeur de philosophie et de
rhtorique qui dissimule consciencieusement son identit. Car si la
leon de philosophie de Philotime doit tre prise aussi au
srieux, en mme temps quelle divertit et choque les ides reues,
alors oui, la pdrastie est srieusement et thiquement fonde
comme pratique innocente, et les lois qui condamnent aujourdhui
la pdophilie, comme hier la sodomie, sont effectivement ridiculises et bafoues. On comprend alors pourquoi ce livre ne peut
pas ne pas tre vou, et pour longtemps encore, la clandestinit.