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Propiedades de los Explosivos

Todos los explosivos tienen la habilidad de reaccionar


qumicamente al calor para producir calor (reaccin exotrmica),
as como otras sustancias mayormente gaseosas, resultantes de
dicha reaccin. La reaccin qumica puede ser la
descomposicin de un compuesto de molcula nica (como el
TNT),o la reaccin entre dos o ms ingredientes, la mayora de
las veces entre un oxidante y un combustible (como el ANFO, el
cual consiste en prills ligeramente porosos de nitrato de
amonio impregnados con aceite combustible diesel). En nuestra
calidad de ingenieros de explosivos, nosotros trabajamos
principalmente con explosivos que producen una detonacin.
Una detonacin es un tipo especfico de explosin que consiste
en una reaccin exotrmica, la cual es iniciada y propagada por
una onda de choque.
Las propiedades que se explicarn en este captulo son:
velocidad de detonacin, densidad, presin de detonacin,
presin del taladro, En trminos generales, un explosivo alto
rene tres caractersticas bsicas: (1) es un compuesto o mezcla
qumica que se inicia por calor, choque, impacto, friccin, o una
combinacin de estas condiciones; (2) cuando se inicia mediante
un detonador o booster, se descompone rpidamente
generando una detonacin; y (3) con la detonacin, se produce
una liberacion rpida de calor y grandes cantidades de gases de
alta presin, los que se expanden rpidamente con la potencia
suficiente para vencer fuerzas de confinamiento, como por
ejemplo, la fuerza de confinamiento ejercida por la masa rocosa
que rodea el explosivo.
Si se inician por medio de una llama, todos los explosivos
pueden arder de manera similar a la plvora y, si tenemos en
cuenta que la velocidad de combustin aumenta con la presin,
en un confinamiento lo suficientemente fuerte o cuando se
quema una pila de explosivos lo suficientemente grande, la
combustin dar paso a la detonacin. A la llama encendida de
un explosivo alto, la misma que puede continuar sin la ayuda de
oxgeno de la atmsfera, a veces se le llama deflagracin,y a
dicha transicin se le denomina Transicin de la Deflagracin a
la Detonacin
(DDT, por sus siglas en ingls).

En las operaciones de voladura comercial, la energa liberada


por la detonacin de los explosivos produce cuatro efectos
bsicos: (1) fragmentacin de la roca; (2) desplazamiento de la
roca; (3) vibracin del terreno;y (4) sobrepresin de aire.
Adems,cierta cantidad de humos txicos y no txicos que son
parte de los gases producto de la reaccin, son asmismo
lanzados a la atmsfera.
Cada explosivo tiene ciertas caractersticas o propiedades
especficas que lo diferencia de los otros. Los cientficos de la
industria de los explosivos han desarrollado mtodos de
medicin de estas propiedades as como formas de relacionar a
algunas de ellas con el rompimiento de la roca.
Conociendo qu propiedades son crticas para un buen
desempeo, los ingenieros de explosivos pueden escoger el
mejor tipo de explosivo para una situacin especfica de
voladura. Se pueden hacer tambin predicciones significativas
del desempeo relativo de un explosivo, y la correlacin de las
propiedades de los explosivos con la fragmentacin de la roca
puede ser evaluada y empleada en el diseo de voladuras.
Este captulo analiza el proceso de detonacin de un explosivo e
identifica algunas de las propiedades ms importantes de los
explosivos y cmo stas se miden. Para un estudio ms
profundo de las propiedades de los explosivos, el lector deber
referirse al listado de lecturas incluidas en el Apndice B.
Dicho de forma sencilla, una explosin es una expansin rpida
de un volumen de materia, a un volumen mucho mayor que el
original. Segn esta definicin, no todas las explosiones tienen
necesariamente que involucrar una reaccin exotrmica. Un
explosivo puede consistir en un compuesto qumico de molcula
nica (como el TNT o la nitroglicerina),o puede ser un
compuesto de varios explosivos de molcula nica y/o de
sustancias no explosivas.