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CHARLES RAMOND

rdin aire, en un sens extra-linguistique, capable d'englo ber to utes les quivalences, non seulement entre des textes et des disco urs, mais aussi entre
des tex tes et des penses, des affects et des textes, des mouve ments et des
affec ts, etc. Cette pan-traductibilit risquait to uj o urs, bien s r, d'tre soumise la diffrance indfini e du sens, dans un renvoi de tex tes en textes,
de textes en affects, d'affects en penses, comparable aux trajets co nfus
des voix et des chos dans les labyrinth es de l'o reille, si bien rendus par
D errida dans la dernire page de La voix et le phnolllne. Mais pou r Rancire
co mme p our J acotot, et peut-tre po ur tout philosophe immanentiste,
cette crainte de voir l'ho rizontalit sans limite et l'arbitrair e des signes
enge ndrer le chaos et le no n-sens n'est bo nne gue p o ur les pa resse ux 28.
D e fao n peut-tre moins moralisatrice, la th o ri e de la pan-tradu ctibilit
dveloppe dans Le Matre ignorant po urrait tre prse nte - c'est du moins
ce quoi no us no us sero ns ici essay - comme la rsolu tio n d' un fa isceau
de difficil es p roblmes (ici, les relatio ns entre trad uctio n, significatio n et
apprentissage) par la transfo rm atio n en axio me (ici, la pan-tradu ctibilit)
de ce gui semblait jusqu e-l rendre la solutio n impossible.

Traduire Derrida sur la traduction :


relevance et rsistance la discipline
Lawrence Venuti
Traduit par Ren Lemieux

1. l'unique et l'exemplaire

Cet article est l'hi stoire de mo n combat ti tre de tradu cteur et d'tudi ant
en traducti o n ve rs l'anglais, remettant en cause sa marginali t actu elle aux
tats-U nis. Il peut tre lu comme l'hi stoire de votre combat, vo us gui avez
un intrt dans la trad uctio n, vous gui so uh aitez l'tudier et peut-tre la
pratiquer et gui, ainsi do nc, po uvez subir les consqu ences de sa marginalit culturelle et institutio nnelle, limitant les possibilits de fai re les deux
en mme te mps, aux tats-Unis comme ailleurs. Puisqu e la do minatio n
co no miqu e et p olitique des tats-Unis perm et l'hgmo nie mo ndiale de
la langue anglaise, s'assurant du mme coup qu'elle soit la plus tradui te
autour du mo nde - mais p eu traduisante elle-mme-, la marginalit de la
tradu cti o n aux tats-Uni s produit invitabl ement des effets secondaires
ai lleurs, no tamment en perp tu ant des tendances ingalitai res lo rsqu'o nt
lie u des changes culture)sl Ain si, dans le cas particulier de la tradu ctio n,
le vo us gui je prtend s m'adresser -ainsi gue le je gui parlepeuvent tre compris comme des unive rsaux.
Quoi qu 'il en soit, mo n changement du je au vous>> ne doit p as
tre si rapide, il ne doit pas apparatre de manire ho mogne, parc e gue
mo n histoire est to ut de mme uniqu e, rendue possible par un p ro jet rcent de traducti on . J e veux discu ter des circo nstances ento urant ma tra-

28

Matrt ignorant, p. 106 : Seuls les paresseux s'effraient l'ide de cet arbitraire et y

vo ient le to mbea u de la raison. Tout au co ntraire, c'est parce qu'il n'y a pas de code donn

par la divinit, pas de langue de la langue, que l'intelligence humaine emploie to ut son art
se fai re comprend re et comprendre ce que l'intelligence voisine lui signifie. La pense ne
se dit pas en IJriti, elle s'exp rime m tJraciti. E Ue se divise, e!Je se raconte, elle se lraduit p our 1111
au/~ qui s'm fera un aulrt rial, une autre traduction fie so uligne, CR], une seule conditio n: la
vo lont de com m uniquer, la volo nt de dt11iner ce que l'autre a pens et que rien, hors de
son rcit, ne garanti t, dont aucun dictionnaire universel ne dit ce qu'il fa ut co mprend re.

du ctio n d'une co nfrence de J acques D errida sur le thme de la traductio n.


E ntendo ns-no us, traduire l' uvre de ce philosophe franais contempo rai n
requi ert qu 'on soit dans un certain sens un spcialiste, qu 'on possde une
connaiss ance, no n seulement de la langue franaise, mais aussi des traditio ns
1

Pour les figu res de la traduc tion, voir Lawrence Venuti, The Tramlator's Invibility : A
Histo~y of Tramlation, Londres et New Yo rk, Routledge, 1995, p . 12 16, et Tbe Scanda II of
Tramlation : Tou,ards an Ethics of Dif fmnce, Londres et New York, Ro utledge, 1998, p. 88.

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TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION . . .

LAWRENCE VENUTI

pour tous. La substituti on est en cours, elle a dj opr, chacun


peut elire, pour soi et de soi, la mme chose. Il suffit de m'entendi-e,

de la philosophie continentale, et pas seulement des pratiques de la traduction entre le franais et l'anglais, mais aus si des stratgies discursives
qui ont t utilises pour traduire l'uvre de D errida au cours des trente
dernires annes. Or, ces diffrentes sortes de connaissance spcialise ne
sont pas suffisantes pour la tche : on doit aussi dsirer traduire D errida.
En effet, les universi taires qui admirent so n uvre, qui l'enseignent, qui
font des recherches et qui dirigent des ouvrages collectifs son sujet,
pourraient refuser de le traduire, la fois parce que so n c riture, remplie
de jeux et d'allusions, pose de nombreuses difficults au traducteur, et
parce que la traduction continue de se classer en bas de l'chelle des rcompenses acadmiques. Bien sr, si la volo nt s'y trouve, elle pourrait
tre emp che par des contraintes juridiques qui limitent toujours la traductio n2. L'uvre de Derrida a acquis un tel capital culturel et conomique
que les presses universitai res ont tendance acquri r l'exclusivit mondiale
des droits auprs des maiso ns d'dition des textes o rigin aux et de l'auteur
lui-mme. Cela signifie qu'un traducteur doit non se ul ement recevoi r la
permissio n de Derrida pour traduire so n uvre, mais aussi ngocier avec
les maisons d'dition pour viter une infraction aux droits d'auteur. Le
nombre et la complexit des facteurs qui entrent en jeu dans la traduction
de D errida semblent faire d'un tel projet un o bjet ex trao rdinaire en soi, ce
qui compromettrait tout effo rt de le traiter comme exe mplaire. Comment
pourrais-je alors y prtendre ?

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je suis l'otage universel. >> ?4


La rponse de D errida la question de l'exemplarit repose sur la critique du signe linguistique incorpore dans son concept de diffrance. Si la
signification es t un effet de relations et de diffrences suivant une chane
sans fin de signifiants -polysmiques, intertextuels, sujets des liaisons
infinies -, alors la signification est toujours diffrante (au sens du diffrencier
et du diffrer dans le lelllps), jamais prsente comme unit originale, touj o urs
dj un lieu de possibilits prolifrantes qui peuve nt tre actives de manires diverses par le rcepteur d'un nonc, et qui, par consquent, chappe
au sujet parlants. Malgr les mtaphores biologiques incluses dans des
expressio ns comme << langue m aternelle , l'usage du langage n'a pas une
o rigi ne naturelle, mais culturelle : no n se ul ement il est acquis par l'immersio n et l'ducation dans une culture, mais cette acquis itio n pntre les
usages particuliers de manire les rendre, le plus so uvent sans le savoir,
fo ndamentalement collectifs. E t la relation entre le sujet et le coUectif dans
la langue ne tient jamais une galit, mais p enche toujours du ct de
l'<< autre duqu el o u de qui une langue est apprise. Comme le remarque
D errida,
On ne parle jamais qu 'une langue - et elle est clissymtriquemenr,
lui revenanr, toujours, l'autre, de l'autre, garde par l'autre. Venue
de l'autre, reste l'autre, l'autre revenue 6 .

Derrida peut no us aider rpo ndre cette qu es tion. Il a attir l'attention sur les deux logiques 3 qui se produisent dans tout tmoignage
cherchant tre reprsentatif, la coexistence simultane du particulier

On ne parle jamais qu 'une langue, mais ce n'est jamais la sienne et jamais simplement qu'une langue. L'ide peut tre reformule en des termes

empirique -dans ce cas, une singularit marginalise - et l'exemplarit


universelle. << Que se passe-t-il , demande-t-il,

plus spcifiquement sociologiques : une langue est impose par les exigences
d'un e situation sociale structure hi rarchiquement, que cette situation soit

quand quelqu'un en vienr dcrire une <<situati on prtendument


singulire, la mienne par exemple, la dcrire en en tmoignanr
dans des termes qui le dpassenr, dans un langage donr la gnralit prend une va leur en quelque so rte stru ctu relle, universelle,
transcendantale ou ontologique ' Quand le premier venu sousentend : <<Ce qui vaut pou r moi, irremplaablement, cela vau t

culturelle ou po litique, ou encore qu 'eUe soit une question d'adresse un


public spcialis partir des marges d'une institutio n, ou une questio n de
so umissio n aux limitations et aux exclusions d'un projet colo nial.
Cette ressemblance entre les situations culturelles et politiques d'une
langue ne peu t tre poursuivie que jusqu' ce qu 'eUe efface la brutalit d'un

4
2

discutes dans Venuti, Tbe Scandais ofTrai/Sialion, op. cil., chap. 3.


Jac<jues Derrida,

IIJonolitrguium de l'au/re : ou/a prolbse d'origine, Paris, Galile, 1996, p. 41.

Id. , p. 40.

Voir spcialement Jac'lues D errida, La diffrance >>, dans Marges de la pbilosopbie, Paris,

Les contraintes lgales sous lesGuelles les traducteurs fo nt leur travail aujourd 'hui sont
6

ditions de Minuit, 1972, p. 1 29.


Jac<jues Derrida, Le IIJonolinguisiiJe de l'autre, op. cil. , p. 70.

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pt~tjtl 1 omme celui du colo nialisme. Po urtant, cela vaut la peine de la

ca no niqu e, comme il en a l'habitude, il abo rde un des th mes les _plus


pratiqu es dans l'histoire de la th o ri e de la tradu ctio n et qui a occup des
auteurs co mme Cicron et sai nt J r me, savoir l'opposition entre la tra-

poliiSUivre encore un peu po ur l'claircissement qu 'elle peut appo rter sur


lo marginalit d'une pratiqu e culturelle co mme la traductio n to ut co mme
Jes p ropos de D errid a co mme un point de dp art, no us po uv o ns alors
reconnatre que 1' autre -qu 'il soit une institutio n culturelle o u une
au torit politique- peut entraner l'impositio n d'un m o nolinguis me, un

ductio n m o t mo t >> et la traductio n du se ns po ur le sens >>. So n commentaire se base sur une interprtatio n minutieuse du r le de la traductio n
dans la pice Le marchand de Venise de William Shakespeare. D errid a s'applique co ncrtiser ses ides et tro uver des applicatio ns p robantes, et ses

disco urs acadmique o u colo nial , qui cherche ho m ogniser et limiter


J'usage de la langue. Par ailleurs, le m o no linguisme impos par J'autre peut

effo rts so nt parti culi rement frappants dans so n explo rati on de prob lmes
spcifiq ues de tradu ctio n, surto ut ceux dans lesquels il se laisse entrevoir

pro mouvoi r la spcificit d'un usage subj ectif avec un e fo rce collec tive et,
ainsi, advenir sous la fo rm e d'une exemplarit inters ubj ective et possible-

comme tradu cteur. Il propose notamment une tradu ctio n franaise d'un
vers du discou rs de Po rti a su r le pard o n et rappelle du mme cou p sa
propre tradu ction en franais d'un co ncept central dans la dialec tiqu e de

sur le statut exemplaire de m a propre traducti o n de D errida. E n prenant

ment uni ve rselle. Un tmo ig nage parti culier peut inco rpo rer une do ubl e
structure, celle de l'exempl arit et celle de l'h te comme o tage, parce
qu e la stru cture apparat dans l'exprience de la bless ure, de J'offense>>,
ici un mo no linguisme res trictif impos sur le gro upe do nt le suj et relve7.
Ce raiso nn ement peut tre illustr, d'abo rd, par la co nfrence de D errid a
sur la traductio n. In titule Qu'est-ce qu 'une tradu ctio n " relevante"? >> (o u
en anglais : Wh at is a " relevant" translati on ? >>), la co nfrence es t prono nce en 1998 au smin aire annu el des Assises de la traductio n littraire
A rles (ATLAS) 8. Cette association franaise co mprenant app roxim ati vement
huit cents membres se ddie la pro m o tio n de la tradu cti o n li tt raire et
la protectio n du statut du tradu cteur littraire. Le fait de s'adresse r un
auditoire q ui comprend des tradu cteurs pro fessio nn els, int resss principalement p ar les pratiqu es de la traductio n plut t qu e par les co ncepts
th oriques, o blige D errid a m odifier sa manire de s'adresse r l'audito ire
en adop tant un ce rtain langage. N o n se ul ement il co mmence sa co nfrence en dem and ant pardo n de parl er de trad uc tio n des tradu cteurs
exprim ents, mais aussi il vite une prse ntati o n purement philosophique
de ses ides. A u lieu de reco urir un co mmentai re spcul atif sur un tex te

H egel.
D e plus, ces cas parti culiers accdent au statut d'exemplarit dans sa
dmo nstratio n - exemplarit d'un co ncept universel d'un e traductio n
releva nte >> et de l'impact cul turel et institu tio nnel que toute traductio n
peut avo ir. La traductio n releva nte >>, crit D errida, es t mys tifi ante: elle
se prsente comme le tran spo rt du signifi intact dans un signifiant vhicul aire indiff rent >>9 Bien qu 'il remette en cause cette mys tificatio n, il la
voit comme invitable dans la mes ure o chaque tradu ctio n p articipe
une co no mie de l'entre-deux , situe qu elque part entre la releva nce
ab solue, la transparence la plus app roprie, adqu ate, univoqu e et l'irrelevance la plu s aberrante et la plus o paque >> 10 Il applique al ors ce co ncept
so n usage du m o t relve >> po ur rendre le term e hglien Aujhebtmg, une
tradu cti o n tire d'un pro jet au dpart empiriquement personnel , au se rvice de ses propres intrts interprtatifs, m ais qui a fin alement subi un e
<<acc rditatio n instituti onnelle et [une] co nscratio n dans l'espace pu blic>>,
parve nant un usage rpandu ti tre de tradu cti o n accepte, reconnu e
comm e<< la plus releva nte possible >> 11
Il es t rem arqu able qu e la co nfrence de D errida rsiste aussi au mo no-

7 Id., p. 41, 49.


Jacque; Derrida, Q u'est-ce qu'une traduction "relevante"? ~),d'abord publi dans les Actes
des quir.zims aJSisu de la traduction littirain: (Arles 1998), Actes Sud, 1999, p. 2 1-48. Le texte a
t lgrement rem ani et p ubli une de uxim e fois dans Ma rie- Louise Mallet et Ginette
Michaud (d ir.), Cahier de L'J-Teme 83: Derrida, Pari s, ditio ns de L' Herne, 2004, p. 562-576.
Cette dernire version sera utilise avec Pabrviation QTR )). En anglais, << \Vhat ]s a
" Relevmt" T ranslatio n ?>>, trad. Lawrence Venu ti, a t pub li dans Critical lnquiry, no 27,
2001, p. 174-200, abrg ici<< WRT >>.

linguisme impos p ar le fai t de s'adresser un auditoire de traducteurs


franais. Bien qu 'crite en franais et cultivant une pratique traductologique

9 QTR, p. 572.
10

QTR, p. 564.

11

QTR, p. 566.

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LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION ...

en discutant de cas spcifiques, le tex te est en fai t multilingue, inco rp orant


l'anglais et l'allemand, et prenant une to urnure philosophique certaines
occasio ns. Ainsi, D errida demande p ardo n po ur avo ir cho isi un titre

m asse, et de dlimiter de no uveaux d o maines de recherch e co mme le


co lo nialisme, l'identit sex uelle et la m o ndialisati o n 14 . D e l'autre, le champ
co nnu so us le no m de translation studies , un amalgame tout aussi fl ou

intraduisible en raiso n de la provenance du mo t relevant qui demeure incertain e : il po urrait provenir du franais et ainsi se traduire en
anglais, o u provenir de l'anglais et ainsi tre en co urs d'assimilatio n p ar Je
fran ais et do nc rsiste r la tradu ction. Ce qui en rs ulte, soutient D errida,
c'est qu e Je m o t no us claire sur la nature de la tradu cti o n auj o urd 'hui :
parce qu e l'uni t de relevant es t discutable, p arce qu e le signifiant

d'app roches, na nm oins do min par un e o rientatio n empirique, une sy n-

co ntient potentiellement plus d'un mo t dans la mes ure o il produit un


effet d'ho mophoni e o u d'ho m onymie, il fait drailler le process us de
tradu ctio n et dmo ntre qu e la traducti o n di te relevante repose sur un e

qui encadrent la traductio n da ns ce rtai ns polysys tmes culturels, ce qui a


produit des rec herches qui, dans le meilleur des cas, com binent les ap-

co nception particulire du sig ne, celle qui supp ose l'unit indi visible
d'un e form e so no re incorpo rant ou sig nifi ant l'unit indivisible d'un se ns
o u d'un concept 12. Bien qu e D errid a dise so n audi toire qu 'il reno ncera

Les cultural studies et les translation studies ne s'opposent pas ncessai re-

to ute discussion s ur le mode de la gnralit, d ans les rfl exio ns th oriques ou d'allure plus vide mment philosophique o u spculati ve jqu'il a]
pu risqu er ailleurs sur qu elque pro blme uni versel de La Traductio n ,
ses exe mples spcifiques do nn ent lieu des rflexi o ns philosophiques et
po intent en d irec ti on de p ro blmes uni ve rsaux13. E n fait, sa co nfrence

th se de so us-di sciplines de la lingui stique comme la linguistiqu e du tex te,


l'an alyse du disco urs et la pragmatiqu e avec la th o ri e du polysystme ,
dans laqu elle la culture es t co nsidre co mme un rseau co mplexe d'interrelatio ns entre une multitude de fo rm es et de pratiques 15 Cette synth se a
permis aux chercheurs d'tudier la langue des textes tradui ts et les no rmes

p roches linguistiques et systmiques 16.


ment. Mo n propre travail de recherche et de pratique de la tradu ctio n a
co nstamment tir parti des trava ux des deux champs. Pourtant, tant
do nn e la situati o n actuelle de ces champs, ils o nt tend ance rvler de
pro fo nd es divisio ns co nceptuelles qui co mpliquent to ut pro jet qui voudrait s'adresser aux universitaires des deux champs. L'orientatio n th o riqu e
des cultural studies a margi nalis la recherche sur les tradu cti o ns et les

Mo n pro jet de traducti o n es t galement situ dans deux diffrents


contex tes co nflictuels, cheval sur deux champs disciplinaires. 11 s'adresse

pratiqu es spcifiqu es de traductio n, alo rs qu e l'ori entati o n empirique des


translation studies a m arginalis la recherche sur les qu es tio ns de philosophie
et de po litiques culturelles. Parce qu e ces deux champs so nt maintenant
solidement insti tuti onnaliss - mme s'ils occupent des lieux institutio nn els
diffrents d'un pays l'autre- et parce qu 'ils implique nt to us deux des
co mmunauts scientifiques au nivea u internati o nal, ils co nfrent m o n

deux lecto rats universitaires di ffrents, qui imposent to us deux un disco urs conceptuel spcifique mo n travail et exige nt un e traductio n qui
po urrait relever de leur expertise. D 'un c t, le champ co nnu sous le term e
mltural studies , un am algame fl o u d'approches qui es t na nmoins do mi-

p ro jet de tradu cti o n une po rte unive rselle qui dpasse le particulier. Si je
prends m o n p ropre travai l titre d'exempl e, si j'ose parl er po ur vous qui
partagez mes intrts po ur la tradu cti o n, c'est qu e nous avo ns en co mmun
un ensemble de dtermin ati o ns institutio nnelles fo ndamentales, un e double

n p ar un e o rientati o n th o rique, un e synth se du pos tstru cturalisme avec


des variantes du m arxisme, du f minisme et de la psychanalyse. Cette

margi nalit disciplinaire : d'un c t, les cultural studies qui ngligent la

rpo nd un deuxi me co ntex te plus philosophique : le commentaire sur la


pice de Shakespea re provient d'un sminaire sur le pard o n et le p arjure
qu'il avait do nn plus t t en 1998 .

synth se a permis aux uni versitaires de s'intresse r diffrentes priodes


histo riques et diffrentes form es culturelles, la fois de l'li te et de la

14

Voir par exemple la slection de matriel dans Simon D uring (ed.), Tbe Cultural Studiu
Reader, Londres et New York, Routledge, 1999 .
15 Voi r ltamar Evcn-Z ohar, Polysyslelll Studies da ns Poefics Today, II , 1990.
16

12 QTR, p. 565.
13 QTR, p. 563.

Voir par exemple Basil Hatim et lan Mason, Tbe Trans/a/or as Coiiii/JIIIticalor, Londres et
New York, Routledge, 1997, et G ideon T oury, Desrriptit>e Translation Studiu and Bryond,
Amsterdam et Philadelphie, Benjamins, 1995.

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TRADU IR E DERRIDA SUR LA T RADUCTION ...

m atri alit de la traductio n, et de l'au tre, les translation studies qui ngligent

puissent tre assimil s l'tat actuel du champ . Le so rt instituti<;mnel des

les implicatio n s philosophiques et les effets sociaux qui accomp agnent


toute pratiqu e de la tradu ctio n.

translation studies aux tats-U nis a incl us un grand no m b re d e ces form es de

2. La traduction dans les cultural studies

P our comprendre la m arginalit p articuli re de la traducti o n, je ve ux me


tourn er vers l' uvre de Pierre Bou rdi eu sur les institutio ns acadmiqu es
dan s lesqueUes il rep re une form e trs sp ciale d 'anti -imeUectualism e 17
Pour Bo urdi eu, l'anti -inteUectu alism e acadmique, m algr l'allure oxymo rique du term e, co n siste en une sourde rsistan ce l'in novatio n et
l'inventi o n intellectu elle, l'aversio n p our les ides, p o ur la libert d'esprit et
la critique, ce qu 'il lie l'effet de la reco nnaissance accorde une
instituti o n qui ne confre les garanti es statutaires attaches la p en se
d 'institutio n qu ' ceux qui accep tent sa n s le savoir les limi tes assignes par
l'institutio n >>18. Travaill er dans un champ disciplinaire, c'es t accep ter ces
limites institu tio nn elles en co nserva nt un investi ssement dans les matriaux et les prati ques qui dfini sse nt le champ, m me q uand un age nt
social a p o ur objecti f de le ch anger radi calement. Co mm e Bo urdieu l'observe,<< vo ul oir faire la rvolutio n dan s un champ, c'es t acco rd er l'esse ntiel
de ce qui est tacitement exig p ar ce ch amp, savoir qu'il est imp o rtant,
qu e ce qui s'y jo ue est assez impo rtant p o ur qu 'on ait en vie d'y fa ire la
rvo lutio n 1 9 P ar co n squ en t, les tentatives p o ur in troduire diff rents
m atriaux et p rati ques so nt su sceptibles d e renco ntrer une rsistance si
elles reprsentent un dfi fo ndamental la valeur d e la pen se institu tionnalise, si elles cherchent dplacer la valeur dont cette p en se est inves tie
vers un autre typ e de p ense. La rsistance p eut p rendre la fo rm e d e l'exclusio n p ure, comm e le rejet des pub lica ti o ns p ar des revues scienti fi ques
et des m aiso n s d'ditio n universitaires, le d ni d es candid atu res po ur des
p ostes universitaires et le refus de la titul ari sa tio n et de la p romotio n. La
rsistan ce p eut aussi p rendre d es fo rm es qui so nt m o ins extrm es, co mme
des rece nsio n s de livres ngatives, o u plus mo d res, comm e la tran sform atio n des prati ques et des matri aux m arginaux d e m ani re ce qu 'ils

rsistance di sciplinai re.


O r, le fait es t que la tradu ctio n ne s'est p as en core ferm ement implan te dans le mo nde u nive rsitaire amri cain . Alo rs qu e les p ays europ en s,
co mme le Roya um e-U ni, I'AUem agne, l' Esp agn e et l'Italie, o nt rce mment
enregistr une croissance impo rtan te des fac ul ts ddies la fo rm atio n
des trad ucteurs et des dipl m es d 'tud es su p ri eu res en recherch e en
tradu ctio n, les tats-Unis o nt pris beaucoup de retard , de so rte qu e les
p rogramm es en trad uc tio n, voi re mme les thses o u les sminaires en

translation studies, dem eurent des excep tio n s20 La traductio n s'es t co nfronte la rsista nce di scip linaire que Bourdieu dcriva it, d 'abo rd et avant
to ut parce que so n p arcours va l'enco ntre des p ratiques in stitutio nnalises dan s l'enseignem ent des langues trang res. D epuis la fin des ann es

1960, la fo rme la plus rp andu e de la pd agogie en langues trangres a t


la << communicatio n directe >>, o u l'<<immersio n totale >>, dans laquelle l'ob jecti f, la m atrise quivalen te cell e de la langue m aternelle, a co nduit la
suppressio n de to utes mth odes d 'e nseignem ent qui p o urraient dem ander
l'tudian t de s'app uyer sur la m di atio n d e sa propre langue m aternelle.

Par co nsquent, la tradu ctio n a t stigm atise et excl ue comm e m tho de


d 'en seignem ent des langues trang res, mme si eUe a prcism ent servi
ce tte fin du rant des sicles . La tradu cti o n a ten t d 'entrer dans l'u niversit
am ricaine en tablissant des sites in sti tutio nn els qui so nt relativem ent
au to no mes des unive rsits, co mm e le Mo nterey lnstitu te o f Intern ation al
Studies, o u in te rdisciplinaires, co mme la collabo ratio n entre les dp artem en ts de langues trangres m odern es et d e lingu istique applique qui
co mposent le p rogramm e de tradu ction la Kent State University.
Le fa it qu e la rech erche innovatrice puisse fao nner la pratiqu e au mom ent m m e o les p ratiq ues innovatrices stim ulent la recherche, c'est-dire la p ure praxis de la tradu ction, a eu p our effet d 'empcher la traducti o n d'tre accep te p ar le gra nd no m b re l'intrieur des cultural studies.
Ici, la rsistance di sciplinaire sem ble tre du e l'o ri entatio n th orique qui
do mine ce ch amp d epuis les annes 1980. P arce qu e de nombreux

17

Pierre Bourdieu, /-/omo academiCtls, Paris, ditions de Minuit, 1984, p. 127.

18

Ibid.
19 Pierre Bourdieu, Raisom pratiques. Sur la tborie de l'action, Paris, ditions du Seuil, 1994,
p. 152.

20 Voi r Brian Harris (d.), Tramlation and Jnterpreting Scbools, Amsterdam et Philadelphie,
Benjamins, 1997.

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LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION ...

commentaires culturels ont pris un tournant hautement spculatif, cer-

dite par Rainer Schulte, mentionn dans la lettre. Sous la direction de

taines des revues scientifiques les plus distingues ont tendance rejeter

Schulte, cette revue vitait gnralement les articles scientifiques, en parti-

les articles qui, aux yeux des diteurs, manquent de sophistications tho-

culier ceux qui se livraient un commentaire thorique, et ce, en faveur

riques ou se concentrent sur des uvres ou des priodes historiques spci-

d'essais rudits qui traitaient des problmes de pratique de la traduction.

fiques sans soulever des enj eux thoriques qui sont actuellement en dbat.

Par consquent, il tait clair que les diteurs de Critical lnquiry avait rejet

Les translation studies peuvent entrer en relation avec ces enjeux, mais, en

mon manuscrit principalement parce qu 'ils ne percevaient pas suffisam-

tant que pratique linguistique, elles en parleront invitablement en termes

m ent son aspect thorique ou qu'il n'tait pas suffisamment thorique

textuels et sociaux spcifiques qui caractrisent la spculatio n thorique, et

leu rs yeux.

s'interrogeront, au final, sur sa valeur. Les thories de la traductio n ont

traduction. Or cette dimension pratique n'a pas t bien accueillie par les

Leurs conceptions du thorique a fait l'objet d'un examen minutieux.


Critical lnq11iry, a-t-on avanc, n'a pas toujours t aussi ouvert la varit
des thories littraires ou culturelles qui o nt t importes dans l'universit
amricaine depuis les annes 1970 22 Au contraire, selon Sande Cohen, la

revues scientifiques. Cntical lnquiry, par exemple, qui a acquis une autorit

revue <<a mis en avant la th o rie franaise seulement quand cela a servi le

besoin d'un fondement empirique si elles ve ulent contribuer la foi s aux


pratiques de traduction et la recherche en histoire et critique de la

considrable comme revue de commentaires th o riqu es sur la culture,

plus strict des humanismes , en dfinitive << le sujet classique du libra-

n'avait jamais publi d'article sur la traductio n en vi ngt-sept ans, c'est--

lisme , par lequel << la filiation nietzsc he nne est tout sauf refuse , incluant no n seulement Nietzsche, mais aussi des penseurs qu'il a influencs
comme Heidegge r, Deleuze et Guattari 23 . Cette fiation figurait en bonne

dire jusqu' ce que soit publie ma traduction de la confrence de Derrida.


La revue avait dj reu des propositio ns d 'article relevant des translation
studies, mais les avait rejetes. Bien sr, elles ne provenaient pas d 'a uteurs
possdant le capital culturel de Derrida dans les institutions univ ersi taires am ricaines. En 1989, par exemple, j'ai so umis un manuscrit intitul
Simpatico , une premire bauche d'un chapitre publi par la suite dans
mon livre de 1995, The Translator's lnvisibility. Le manuscrit questionnait ce
que je croyais tre l'enjeu thorique implicite dans mes traductions d'un
pote italien contemporain : il explorait les choix de traduction spcifiques
en examinant leurs implications pour des thmes philosophiques que le
pote avait puiss chez Nietzsche et chez Heidegger. Le manusc rit s'intressait, par l'entremise de philosophes comme Gilles D eleuze et Flix
Guattari, aux questions plus larges des raisons et de la manire avec laquelle le traducteur se devrait de signaler les trangets du texte tranger
dans une traduction. Selon la lettre de refus du rdacteur en chef, << il y
avait un certain intrt dans [mon] essai. Le consensus gnral, cependant,
est qu'il serait plus adquat pour une autre revue 21 . On m'a recommand
de le soumettre Translation Review, la revue de l'Association amricaine des
traducteurs littraires (American Literary Translators Association, ALTA)

place dans la posie italienne de la fin du xx sicle, en particulier dans la


tendance des potes italiens dcentrer le sujet libral, mais elle a aussi
contribu m o n questionnement quant la dimension communicative de
la traduction, notamment sa capacit reproduire la voix d'un po te tranger. Mon article a finalement paru en 1991 dans SubStance, qui se dcrit ellem me comme une revue de thorie et de critique et a depuis longtemps
t rceptive non seu lement aux translation studies, mais aussi la filiation
nietzschenne dans la thorie eu ropen ne24
Avec J'mergence de domaines de recherches comme le postcolonialisme, la traduction est devenue un sujet de plus en plus discut
dans les Clllt11ral studies. Et pour cause : la colonisation des Amriques, de
l'Asie et de l'Afrique n'aurait pas t possible sans les interprtes, la fois
indignes et colons, ni sans la traduction de textes administratifs, religieux,

22 Voir William Spa nos, Heid<gger and CririJm, Minneapolis, University of Minnesota Press,
1993, p. 182-184, et Sande Cohen, Critical lnguiry, October, and Historicizing French
Theory ,dans Sylvre Lotringer et Sande Cohen (d.), French Theory in America, Londres et
New York, Ro ut!edge, 2001 , p. 191-216.

23 Sande Cohen, art. cit., p. 201, 204, 202 [traduction libre].


21 Lettre de James Williams, 5 mars 1990 [traduction libre].

24 Lawrence Venuti, Simpatico , SubSiance, n 65, 1991, p. 3-20.

136

LAWRENCE VEN UT I

TRADUIR E DERRIDA SUR LA T RADU CTIO N ...

lgaux, ducatifs. Po urtant, ce qu e j'appellerai le thortisme de certaines


recherch es dans ce d om aine, l'accent mis sur la co nstructi o n de co ncepts
th o riques l'exclusio n de l'anal yse textuelle et de la recherch e empirique,
a um it l'attentio n acco rde la traductio n.

th ortisme du co mmentaire devance to ute anal yse tex tuelle m! nutieuse,


que ce soit des textes Littrai res o u des traductio ns. l'intri eur des colonial
studies, so n trav ail a t critiqu po ur avoir mis en avant le disco urs aux
dpens des co nditio ns m atri elles du co lo ni ali sme28. Paradoxalement, J'ac-

H o mi Bhabha, par exemple, un des th o riciens les plus influ ents du


disco urs pos tcolo nial, o uvre so n ch apitre D es signes pris po ur des merveilles en di scutant de la qu alit charism atiqu e qu e le uvre en anglais

cent mis sur le disco urs ne co mprend pas la mo indre attentio n aux stratgies discursives empl oyes dans les traducti ons.

acquiert dans les colo nies britanniqu es co mme l'Inde. Comme le fai t
rem arqu er Bhabha, il s'agit d' un process us de dplacement qui rend

tradu cti o ns de tex tes Littraires et th o riqu es, leur co nscience aigu qu'aucune traductio n ne peut co mmuniquer le texte en langue trangre d'une
m ani re paisible les co nduit ne pas proposer d'examen approfondi de
traductio ns spcifiques, que ce soit l' uvre d'un autre o u leurs propres
tradu cti o ns. The Poli tics of Translatio n , un tex te impo rtant de Gayatri
Spiva k, o ffre une comprhensio n perspicace de la traductio n, la fois

paradoxalement la prsence du livre merveilleuse dans la mesure o il es t


rpt, traduit, m al lu, dplac. Afin de dm o ntrer so n ide, il cite un
long passage dans lequel un catchis te indien dc rit une grande fo ul e
l'extrieur de D elhi lisa nt les vangiles de no tre Seigneur, trad uit dans la
langue hind o ustani 25 . Bhabha reco nn at que dans [so n] usage de !"'anglais", il y a un e transparence de rfrence qui enregis tre un e certain e
prse nce vidente: la Bible traduite en hindi, p ropage par des catchistes
ho ll and ais o u indignes, es t enco re le uvre anglais pour les colo ni ss26. E t
cette reco nnaissance perm et une explo ratio n de l'auto rit colo ni ale, dans
laqu elle il s'appuie sur une synth se productive de penseurs pos tstru ctu ralistes co mme D errid a et Fo ucault. Pourtant, la dmo nstratio n demeure
un niveau trs lev de gnraut, et absolument aucun effo rt n'est fait
po ur examiner qu elles impucati o ns le statut du tex te traduit po urrai t
appo rter la tho rie du discours colo nial que Bhabha for mule de m ani re
si puissante.
Une analyse des tradu ctio ns en hindi de la Bible rvlerait sans do ute
les diff rences linguistiqu es et culturelles qui prenn ent en charge et app rofo ndissent la notio n de Bhabha co nce rn ant l'ambi vale nce inhrente au
discours colo nial. Le travail de Vicente Rafael sur le co lo ni alis me esp agno l
aux Philippines co nfirme cette possibilit : Rafael mo ntre co mment les

137

Mme lo rsque les th o rici ens de la culture o nt eux-mmes produit des

pos tcolo niale et fministe, fo rm e par les th o ri es pos tstructuralistes du


langage et de la tex tu alit. Mais sa dm o nstratio n passe rapidement de la
tradu cti o n in terlinguistiqu e la traductio n culturelle , d'une discussion
sur les diff rences linguistiqu es et culturelles qui co mpliquent la traduction
entre les langues - en particuli er les lang ues qui sont en position hirarchique- un commentai re spculatif sur divers textes littraires et thoriques. E lle interprte ici la traductio n comme une adaptation ou une
paro di e (dans Foe, Coetzee comme crole blanc traduit Robi11son Crusoe en
reprsentant Vendredi co mme un percepteur des imp ts) , comme une
transmission o rale ( le change ment de la langue m aterneLle de la mre la
fille dans Beloved de T o ni Mo rri son), et comme une critiqu e idologiqu e
et un e appro priatio n po litique ( dfinir la po litique d'un certain genre de
lecture pos tco lo ni ale clandes tine dans The Discourse 011 the Sttblime de D e
BoL! a)29 Spivak exprime l'espo ir que ce commentaire donnera une leo n
au traduc teur au sens p ropre du te rm e, le traducteur interunguistique,

traductio ns tagalogs des tex tes reugieux o nt du mme coup fait p rogresse r
et rgresse r la prsence espagno le27. D ans le cas de Bh abha, toute fo is, le

mais l'attentio n po rte aux tex tes tudi s, en particulier chez D e BoL! a, est
bea uco up plus dtaille, beaucoup plus centre sur des ex traits, que le bref
examen de choix de traductio n rel dans la prem ire parti e de so n texte30.

25 Ho mi Bhabha, Lu litux de la wlture. Um thione poJ/coloniale, trad. Franoise Bo u.illo t, Paris,

28

Voir par exem ple Ania Loomba, ColonialiiJ/ PoJtroloniahsiiJ, Lo nd res et New York, Ro utledge,
1998, p. 96, 179-180.

29

Gayatri Chakravo rty Spivak, The Pol itics of T ranslation >>, OutJide in the Teaching Machine,
Lond res et New York, Ro utledge, 1993, p. 195, 200 [traductio n libre].

Payot, 2007, p. 171-172.

26 Id., p. 180.
27 Vicente Rafael, Conlracting ColonialiiJ: TranJiation and ChriJtian Commion in Tagalog Society
tmder Early Spanh Rule, lthaca, CorneU Universi ty Press, 1988.

30

Id., p. 197.

138

LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION . . .

D e mme, les traducti ons de Spi vak de l' uvre de l'crivaine bengalie
Mahasweta D evi ne s'acco mpag nent d 'a ucune explicatio n de ses cho ix de
traductions, mais s'y trouvent des essais gui fo nt appel diffrents concepts
tho riqu es po ur clairer les dimensio ns politiques d es crits de D evi. Cette
omissio n devient plus vidente quand Spivak signale une critique suggestive de so n uvre. Aprs avoir affirm qu e les traductio ns vo nt tre
publies la fois en Inde et aux tats-U nis , elle mentio nn e qu e l'diteur
et traducrologue Sujit Mukhe~ ee a critiqu l'usage de l'anglais dans ce
texte parce que cet usage n'est pas suffisamment accessible aux lecteurs
en Inde 31. Spiva k reco nnat que so n anglais appartient plus la prose
ap atride des tats-U nis qu ' l'idio me subco ntinental de sa jeunesse. E lle
adm et mme que la ques ti o n de savo ir si les tex tes indiens dev raient tre
ou no n traduits en anglais tel qu 'il est parl en Inde est intressante 32.
Mais en dpit de la no te de la traductrice fo rmul e de m ani re gnrale,
elle ne po rte pas la qu es ti o n le mme soin qu 'elle acco rde aux th m es de
D evi.
Ce qui rend la langue des traductio ns de Spivak si intrigante es t le fai t
qu 'elle soit co nsidrablem ent htrogne, trs lo ig ne la fo is de la prose
uni versitaire et du dialecte du so us-co ntinent, loin du straight English .
Voici deux extrai ts provenant de sa versio n du co nte << Breas t-Giver de
Devi :
The boy got worried al the improper supply ofjish and fn'es in his dish. He
CO!Wdered thal he 'd be jitcked if the cook gave him aJJJay. Therefore on anolher
occasion, driven by the Bagdad djinn, he slofe his molher's ring, slipped il into
the cook 's pilloucase, raised a hue and cry, and go/ the cook kicked out33
Le ga ron s'rair mis s'inqui ter de la qu anrir d e p oisson er d e
frires d an s so n assierre. Il con sid rair q u'il se ferair fo urrer si le
c uisinier le d nonai t. Plus rard, entran p ar le djinn d e Bagdad , iJ
vola l'a nn eau de sa m re, le g li ssa dan s l'o reiller du cui sini er, fir
grand rap age d u vol, er obrinr son renvoi.

1
3 !11Jagi11ary Maps: Tbm Stones

by Mahmueta Det>i, dit et tradui t par Gayatri Spivak, Londres


et New York, Routledge, 1995, p. xxiii, xxvi [traduction libre].

139

The K.angali said, "Sir! HoJJJ sha/1 1 JJJork al the sJJJeelshop OI!J. Ionger? 1
can '1 slir the val wilh my kemtches. Y ou are god. Y ou are feeding so many
people in so IIIOI!J ways. 1 am nol begging. Find me ajob. !3 4
Le Kangali cli sair : << Mo n sieur ! Comm ent vais-je travailler pl us
lo ngtemps la confi seri e ? J e p eux pas m langer les ingrdients
avec mes b quilles. Vo us res Di eu. Vous n ourrissez relleme nr d e
mo nde d e rell emenr d e m anires. J'd em ande pas l'aum ne, j'veux
juste une job .

Ce mlange d'un usage standard co urant avec des term es familiers et


vulgai res, des britannismes avec des amricanismes, de l'o rth ographe o rth odoxe et no n-o rth odoxe po ur signaler les diffrences dans la prono nciatio n so ulve invitablement la ques ti o n de savoir co mment et dans qu elle
mes ure la traductio n de Spivak a recr o u transfo rm les effets tex ruels de
D evi3S. D e tels changements brusqu es de dial ectes, de registres et de styles
doivent tre tudis en rega rd des textes bengalis po ur savoir si les stratgies discursives de Spi vak peuvent tre lies de m anire certaine aux
valeurs culturelles et aux programmes po litiques qu 'elle embrasse avec tant
d'ardeur dans les co mmentaires qui acco mpagnent ses traductio ns.
3. La traduction dans les translation studies

Les translation studies prtent une grand e attenti o n aux stratgies discursives,
mais elles o nt tend ance les trai ter de manire faire apparatre une fo rme
no uve lle d'ami-intellectualisme universitai re : un regard sur les do nn es
produi tes par l'anal yse tex ru elle aux dp ens des diffrents enj eux philosophiques, culturels et po litiques so ul evs par la traductio n. La rsistance
disciplinai re semble tre ici la co nsqu ence de l'o ri entatio n empirique qui a
do min le champ depuis les ann es 1960, en grande partie le rs ultat des
diff rentes so rtes d'rudes linguistiques qui lui o nt fo urni ses o utils anal ytiqu es. Ainsi, la recherche mo ins empirique et plu s spcul ative o u l'usage
des diffrentes catgo ries d'anal yse plus pertin entes aux cultural studies so nt
susceptibles no n seul ement d'tre inco mpri s, mais remis en cause en
raiso n de leur incapacit fo urnir des dtails suffisants ou reprsentatifs .
D ans un e tude rcente des diffrentes p erspectives linguistiques sur la

32 Id., p. xxvi ; voir Mahasweta Devi, Breast Stones, dit et trad uit par Gayatri Spivak, Calcutta,
Seagull, 1997, p. 16, o Spivak affi rme qu'<< [elle a] utilis le slraigbt E11glisb, chaque fois
que cela tait possible>> [traduction libre].
33 Id., p. 40.

34 Id., p. 44 .

35 N.d.T. : J'ai essay de reprod uire certaines ca ractri stiques de la traduction anglaise, avec
un usage de qubcismes et de te rmes Yulgaires.

140

TRADUIRE DERRIDA SUR LA 1 RADU CTION .. .

LAWRENCE VENUTI

traducti o n, la linguiste Mona Baker a pris cette positio n p ar rappo rt mo n


travail :
Outre l'analyse des di spositifs potigues comm e le mtre, la rim e,
l'allitratio n et ai nsi de suite, Venuti s'appuie sur des catgori es
gu'un cherch eur en lingui stigue jugerait tro p larges et trop rduites
aux niveaux traditio nnels du vocabulaire et de la syntaxe : choix
d 'archasmes, de dialectes o u de rgio nali smes, inversions syntacti gues. Habituellement, un chercheur unive rsitai re en linguistigu e
effecruerait des analyses gui permettraie nt des distincti ons pl us
fin es aux niveaux du lexigue et de la syntaxe, intgrant auss i
d 'au tres ni veaux de description, comme la circulati on de l'in fo rmation, la cohsion, les mcani sm es linguistigues de l'expression
de la politesse, les norm es dans les to urs de parole dans la conversation, et ainsi de su ite36

Le commenta ire de Baker passe ostensiblement so us silence le fait qu e


je procdais l'analyse des effets littrai res des traductio ns littrai res, et
que la slecti o n des carac tristiques lingui stiques tait guid e par un e
conj onctu re partic ulire po ur l'in terprtati o n, afin de relier les effets des
stratgies de traducti on spcifiques aux modes de rceptio n et aux valeurs
culturelles . Puisque mo n analyse utilisait relativement peu les outils que les
linguistes in tgrent gnralement aux translation studies, cela pose implicitement la qu estio n de savoir si les di stinctions plu s fin es produites par
ces o utils so nt ncessaires po ur une explo ratio n des enjeux littraires et
culturels, vo ire po ur le dveloppement des pratiques en traducti on. Plus
gnralement, le commentai re de Baker indique l'incommensurabilit entre
deux app roches contemp oraines l'intri eur des translation studies, la premire fo rm e par la linguistique, la deuxime fo rm e par les tho ri es
littrai res et culturelles .
E n effet, de ce point de vue th o riqu e, les rs ultats des app roches
linguistiques peuve nt sembler triviaux et inconsqu ents, no n seulement
pour la rec herche en traducti on, mai s po ur la fo rm atio n des traducteurs.
Une linguiste amricaine, par exempl e, a men une tude afin d'examiner
le lien entre le transcodage injustifi, une traducti on qui rep roduit les

141

structures du texte tranger, et le niveau de comptence en traduction qu e


le traducteur a atteint37. Le texte tait le titre espagnol d'une recette,
Pas tel de queso con grosellas negras y jengibre , avec un rendu ineffectif, prenant une forme ambigu, Cheesecake with black currants and
ginger , compar une versio n plus prcise, Black currants and ginger
cheesecake 38 L'tude se proposait de tester une hypo th se formul e par
le th oricien de la traductio n Gideo n T o ury, savoir qu e les tudiants en
langue mo ntrerai ent le plus d'occurrences de transcodage injustifi, alo rs
que les pro fessio nnels en prsenteraient moins parce qu e ces derniers
ont assimil les no rm es professio nn elles qui excluent ce genre de traductio n39. Le rsultat - Je no mbre de cas de transcodages inappropris
diminue propo rtio nn ellement par rappo rt l'augmentatio n de l'exprience
et/ o u de la fo rm atio n dans Je do maine de la traduction - tait banal et
entirement prvisible, au point de remettre en qu esti on la ncessit d'une
enqu te complexe impliquant les dpartem ents et les tudiants de nombreuses universits amricaines40_
Ce qui es t contestable dans ce cas, ce n'est pas l'usage de la recherche
empirique, qui demeure valable po ur documenter et tudi er les facteurs
figurant dans la productio n, la circulatio n et la rceptio n des traductio ns,
mais plut t un efllpirisflle qui se limite un matri el et des pratiques
lingui stiqu es ngligeables l'exclu sio n des co nsidratio ns sociales importantes comme le paiement reu par le traducteur et Je public po tentiel de la
traducti o n. Comme Lo uis Althu sser l'a fai t val oir, les pistmologies empiristes se rclament d'un accs direct et no n mdiatis la ralit et la
vrit, mais cette affirmati o n mys tifie un processus d' ab stractio n dans

37

So nia Colina, << T rans fe r and Unwarranted T ranscoding in the Acq uisition o f T ranslatio nal
Competence : An Empiricall nvestigatio n , dans J eroen Vandaele (d.), Translation and tbe

(Re)Loration

of Meaning:

Selected Papm

of tbe CETRA

Rm arrb Seminars in Translation Studiu,

1994-1996, Louvain , CETRA , 1999, p. 375-392.


38 N.d.T. : Une traduction libre de la diff rence entre les deux ,ersions po urrai t do nner
c< Gteau de fro mage avec cassis et gingembre >) et Gteau au fro mage au cassis et au
gingembre.

39 ld., p. 382. Voir Gideon Toury, << Mo nito ring D isco urse T ransfer: A Test-Case for a
Developmental Mode! of T ranslation , dans Julia ne Ho use et Shoshana Blum -Kulka (d.),

36 Mona Baker, Linguistic Perspectives o n T ranslation >>, dans Peter France (d.), Tbe Oxford
G11ide to LJterat11re in Englisb Translation, Oxford, Oxfo rd University Press, 2000, p. 23 [traductio n libre].

lnterlingual and lnterrult11ral CofJ11111111iration: Discoum and Cognition in Translation and Second
l.A11g11age A cquisition Studies, Tbingen, Narr, 1986, p. 79-94, et G ideon Toury, Descriptive
Translation St11diu and Beyond, op. rit., p. 275-277 ]trad uction libre].

40

Id., p. 383 [trad uction libre].

143

LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION . ..

lequel les donnes essentielles sont distingues de l'inessentiel sur la base


d'un modle thoriqu e privilgi, et pour lequ el un o bjet rel es t rduit
un objet d'un type particuller de conn aissance 41. L'empirisme qui rgne
dans les translation studies tend privilgier les co ncepts an alytiques iss us de
la llngui stiqu e, san s se soucier des llmites dans leur capacit expllquer. Et
du point de vue de ces concepts, l'essence de la tradu cti o n es t un e no ti o n
abstraite du langage.

plutt des concepts th o riques diffrents qui prennent en co mp~e -mais


au-del de l'analyse llnguistique- une th o ri e sur la fao n do nt les personnages so nt fo rm s dans le rcit du film , par exemple, et une thorie de la
rceptio n de l'audi toire o u du go t culturel. D ans l'anal yse de H atim et
Masan, les indicateurs linguistiqu es de la polltesse fo ncti o nnent comme
une essence em piriste abstraite du film tranger et de la version so us-titre.

Cela est p articullrement vident dans les no m breux p rogrammes

mo ment l'approche llnguistique de la traductio n appo rte au moins deux


llmitatio ns impo rtantes. T o ut d'ab o rd, parce que cette approche co noit et
dploie de tels concepts analytiques complexes, elle do nne to uj ours plus
de dtails qu 'il n'est ncessaire de le faire po ur rsoudre un problme de
tradu cti o n, menaant d'annexer les translation studies la linguistique applique . lei no us pouvo ns entrevoir une instance de ce que Bo urdieu ap-

142

universitaires qui adoptent un e app roche llnguistique axe sur la recherche


en traductio n et la fo rm atio n des tradu cteurs aux tats-Unis. Ado pt po ur
plusieurs cours dans ces programmes, le Il v re The Translator as Communicator
de Baril H atim et l an Masan ru nit un ensemble de concepts linguistiques
po ur p ro duire de fin es an alyses de traducti o ns dans des genres et des
mdi as di ve rs. Par exemple, il analyse le so us-titrage d'un film en langue
trangre avec l'aide d'u ne tho ri e de la politesse, un e fo rm alisatio n des
actes du langage par lesqu elles un locu teu r mai ntient o u menace le visage du destin ataire, dfini comme une revendicatio n fo nd amentale la
llbert d'action et la li bert en deho rs d'une contrai nte ainsi qu e comme
une image de soi positive et le dsir qu e cette image de soi soit apprcie
et appro uve 42 . Cette analyse du sous-ti trage dmo ntre qu e le dial ogue
tranger subit une perte systmatiqu e des indicateurs linguistiqu es p ropos des personn ages se satisfaisant de leurs reconnaissances mutuelles
Les aute urs, toutefois, ne vo nt pas plus loin que cette conclusio n :
U ne plu s grand e recherche empirique serait ncessaire, crive nt-ils, po ur
tes ter la gnralisabilit de ces rs ultats limits d'autres film s et d'autres
langues 44 . Po urtant, o n s'im erroge sur les consqu ences de leur analyse
pour ce film particulier. Aucune consid ratio n n'est acco rd e quant l'impac t des modes de tradu cti o n sur les perso nnages , la narratio n et le thme
dans le film dans so n ensemble o u sur la rp o nse potentielle de l'auditoire

Du point de vue du tradu cteur, l'empirisme qui carac tri se en ce

pelait l'erreur pistmologiqu e la plu s grave en matire de sciences de


l'homme , la tend ance place r les modles qu e le savant doit construire
po ur rendre raiso n des p ratiques dan s la conscience des agents qui
effectuent ces pratiques 45. D ans la fo rmatio n des tradu cteurs, cette erreur
transfo rm e les traducteurs en linguistes en les obligeant apprendre et
appliquer dans leur traductio n un large ventail de concepts analytiques
fo rmul s dans le domaine de la linguistiqu e. D ans la recherche en traducti o n, qui plus es t, ces concepts o nt tendance deve nir des no rmes par
lesqu elles sont jugs les tradu cteurs. Car mm e si Hatim et Maso n refu sent
de dire qu e leur objectif a t de critiquer les so us-titreu rs o u le soustitrage, leur analyse jette les bases d'un jugement l'effet qu e les so ustitreurs p roduisant leurs exemples n'ont pas russi tablir un e quivalence avec le dialogue en langue trang re : dans des scnes comme
celles analyses , soutiennent-ils,
il est diffi cile pou r l'auditoire de la langue cible de rcuprer la
significati on interpersonnelle dans son int!,rralit. Dans certain s
cas, il peu t mme tirer des impressions trompeuses de la prsence

ces caractristiqu es fo rmelles. D e telles co nsidrati o ns demanderaient

41

Louis Althusser et tienne Balibar, U rt Le Capital. V olu1m I, Paris, ljbrairie Franois


Maspero, 1968, p. 38-45.

o u de l'absence de franchise des personnages46.

Ainsi, l'an alyse linguistiqu e des traducti o n s est potentiellement charge


d'une no rm ati vi t non critique, ce qui rvle une deuxime limitatio n : o n

42

Penelope Brown et Steven Levinson, Politenm: So111e Unit" rsals in Language Usage, Cambridge,
Cambridge Universiry Press, 1987, p. 61 (traduction libre] .
4 3 Hatim et Mason, op. cil., p. 84 (traduction libre].
44

Id., p. 96 (traduction libre].

45

Pierre Bo urdieu, Roisom pratiques, op. rit. , p. 222.

46

Hatim et Mason, op. rit., p. 96 (traduction libre] .

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LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION ...

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lingui~tigue,

donne au traducteur l'ide trompeuse, non seulement qu'une anal yse est

par rapport des champs afftlis la traduction, comme la

descriptive de manire impartiale, mais que cela sera suffisant pour d-

tudes littraires et les tudes culturelles. Dan s ma dmonstration jusqu'

les

velopper, expliquer et valuer des dcisions de traduction. Parce gue de

maintenant, j'ai essay d'tre plus prcis : la traduction a fait l'objet d 'une

telles dcisions sont gnralement faites sur la base des effets textuels, des

double m arginali sation dans laquelle sa comprhensio n et so n dvelop-

valeurs culturelles et des fonctions sociales gue les traductions possdent

pement o nt t limits la fois par le thortisme d'uvres influentes en

en situations cibles, une analyse linguistique gui concerne principalement

cultural studies et par l'empirisme des approches linguistiques courantes des


translation studies.

l'quivalence ne parviendra pas englober les facteurs gui sont particulirement significatifs pour la traduction. Pourquoi, demandera-t-on, les

C'est cette marginalit gui a motiv ma dcision de traduire la conf-

sous-titres dans les exemples de Hatim et Mason donnent-ils ncessaireftlm ? Ne peut-o n pas voir les impressions comme des interprtations

rence de Jacques D errida. J'ai considr ce projet comme un moyen de


contester la position de subordination et la comprhension rductrice de la
traduction dans l'universit amricaine. Pour intervenir efficacement, toute-

ment l'auditoire des impressions trompeuses des personnages dans le


effectivement diffrentes, formes en partie par les contraintes techn iques

fois, ma prsentation de la confrence - non seulement mes stratgies de

pesant sur le sous-titrage (par exemple, la limitation du nombre de carac-

traduction, mais le choix mme du texte- devait rpondre deux discours

tres qui peut apparatre l'cran) et en partie par les stratgies discursives

assez diffrents gui ont limit la traduction, alors mme que je cherchais

du traducteur, du fait qu'elles soient formu les pour un auditoire d'une

les transformer.

culture diffrente? long terme, l'empirisme dans les translation studies


rsiste ce genre de pense spculative, celle gui encourage les traducteurs
rflchir aux enjeux culturels, thiques et politiques soulevs par leur

travail.

La traduction a toujours fonctionn comme une mthode d 'introduction des pratiques et des matriaux innovants dans les institutions
universitaires, mais son succs a invitablement t limit par les valeurs
institutionnelles. Les intellectuels trangers peuvent entrer l'universit et

4. Une traduction interventionniste

l'influencer, bien gue seulement en termes reco nnaissables par elle -au

Bourdieu remarque que la structure du champ universitaire n'est gue l'tat,

dpart tout le m oins. Ces termes comprennent les stratgies de traduction minimisant l'tranget de l'criture trangre en l'assimilant aux struc-

un moment donn du temps, du rapport de forces entre les agents , de

telle manire gue la position occupe dans cette structure est au principe
des stratgies visant la transformer ou la conserver en modifiant ou en
maintenant la force relative des diffrents pouvoirs 47 . Selon Bourdieu, le
pouvoir dans l'universit est mdiatis par les diffrentes formes du capital
assign aux champs dans lesquels les universitaires travaillent : non seulement les champs sont disposs hirarchiquement, quelques-uns (droit,
mdecine, sciences pures) recevant un plus grand capital conomique et
culturel que les autres Qes arts), mais le capital assign au matriel et aux
pratiques l'intrieur des champs particuliers est aussi ingalement rparti .
Dans les universits amricaines, la traduction occupe incontestablement

tures linguistiques et discursives gui sont plus acceptables par les institutions acadmiques. Philip Lewis a montr, par exemple, qu 'en raison des
diffrences structurelles entre le franais et l'anglais, et avec l' o bjectif
d 'a nglicisation an nonc par le traducteur, la premire versio n anglaise de
l'essai La mythologie blanche

>>

et la teneu r de son discours

en utilisant un anglais gui se drobe aux

>>

de Derrida supprime la texture spciale

constructions anormales aux accents trangers

>>48.

D ans cette forme do-

mestique, l'essai influence considrablement la rception en anglais de la


pense de Derrida qui a, depuis le dbut, t assim ile aux intrts de
l'univers it amricaine 49. Les termes reconnaissables qui permettent

une position subordonne, non seulement dans la relation avec des


champs socialement puissants comme le droit o u la mdecine, mais aussi

4B Philip
49

47

Pierre Bourdieu, Hon1o acade111icus, op. cil., p. 171.

E. Lewis, The Measu re of Translation Effects >>, dans Joseph Graham (d.),
Diffirwce in Translation, lthaca, Cornell University Press, 1985, p. 56 [traduction libre].
Voi r Rebecca Coma y, Geopotitics of Translation : Deconstruction in America, Stanford
Frene/; Revieu1, vol. 15, n 1-2, 199 1, p. 47-79.

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l'tranger d'entrer dans l'universit peuvent aussi inclure des auteurs et des
tex tes qui o nt dj atteint un statut canonique, to ut comme les enj eux qui
so nt actu ellement dbattus dans le mo nde universitaire. Par co nsquent,

co nceptuelle, D errida indique la fo rce d'assimilatio n impliqu ~ dans la


traducti o n de Po rtia de la dem ande de Shylock po ur la justi ce, et ce, dans
le disco urs chrtien du pardo n. E n mme temps, il dm o ntre de faon

m o n choix de traduire la confrence de D errid a tait stratgique : il invitait


la reco nnaissance, m ais au mme m om ent, visait provoqu er un e dfami-

rem arquable que la traductio n, elle aussi, peut perfo rmer exactement le
genre d'interprtati on interrogative qu e les universitaires en cultural studies

liarisatio n qui pourrait stimuler un e no uvelle rfl exion sur le statut institutio nnel de la traductio n.

en so nt venus associer son uvre.

l'intrieur des cultural studies, J acques D errida es t depuis lo ngtemps


une figu re cano nique, un auteur de tex tes fond ateurs du champ. U n tex te
qui n'avait pas enco re t tradui t tait sr no n seulement d'attirer un large
lecto rat universitaire, m ais aussi d'intresser immdiatement les di rec teurs
de revues scientifiques de premier o rdre. Suivant la recommandati o n de
D errid a, j'ai p ropos ma tradu cti on l'diteur de Cn.tical l nquiry qui l'a
rapidement accepte sur la foi d'un bref rsum . La co nfrence, en o utre,
qu es tio nn e le th me de la traduction dans le co ntex te des dbats co ntemporains sur le racisme et la rpressio n po litique. D errid a interprte les
perso nn ages du M archand de Venise de Sh akesp eare partir de no tio ns
tires de la traductio n, en mo ntrant comment Po rti a vise traduire le
di sco urs judaque de Shyloc k sur la ju sti ce >> l'intrieur d'un disco urs sur
le pard o n >> qui so us-tend l' tat chrti en ,,so
Il s'agit d'un ges te sans prcdent dan s l'histo ire des interprtatio ns de
la pice. E lle p eut m ai ntenant tre lue diffremment par les spcialistes de
Shakespeare intresss aux app roches th o riqu es. Po urtant, po ur les lecteurs amri cains de D errid a, le mouvement le plus o riginal es t p ro bablement celui de so n reco urs la tradu ctio n. E n pl us d'offrir un e exposition
de so n interprtatio n, il procde un e tradu ctio n inhabituelle en franais
du vers de Po rtia, when merry seasons jJtstice >>, dan s lequ el le m ot << seasons >>
es t traduit par relve>>, un term e qu 'il a utilis pour rend re l'Aujhebung
hglien, et ce, afin de mettre en vidence les contradictio ns dans le
m o uvement dial ectique de la pense. D ans le lexique philosophique de
D errid a, << relve>> dit << le doubl e mo tif de l'lvation et du rempl acement
qui co nserve ce qu 'il nie o u dtruit, gard ant ce qu 'il fait disparatre ,,s1. E n
rend ant le vers de Po rtia avec un m ot qui a acquis une telle densit

l'intrieur des translation studies, D errida a co nsidrablement m oins de


po ids qu'un linguiste comme Halliday ou un philosophe du langage comme
G ri ce. Ri en d'to nn ant : H alliday et G rice o nt fo urni les outils conceptuels
et anal ytiques qui o nt guid l'o rientation empirique des recherch es en traductio n, enco urageant les ides de stabilit tex tuelle et de co mmunication
cooprative qui o nt en fai t t remises en ques tio n par le pos tstructuralisme52. Nanm oins, mme l'intri eur des translation studies, traduire la
co nfrence de D errida peut tre un e interve ntio n effi cace, car elle porte
sur la << relevance >>, un concept qui en es t venu do miner la tho rie et la
pratiqu e de la traducti on au co urs du xxesicle. E uge ne Nida, par exemple,
un th orici en qui a exerc un e influence in tern atio nale sur la form ation des
tradu cteurs pend ant plusieurs dcennies, a dfendu le co ncept d'<< quivalence d ynamique >> dans lequ el le traducteur <<vise co mplter le caractre
naturel de l'expressio n et essaie de relier le destinataire des m odes de
compo rtement relevant du co ntexte de sa propre culture ,,sJ. Plus rcemment, E rn st-A ugus t Gutt a dvelopp un e app roche cognitiviste la tradu ctio n base sur une bran che de la pragmati que connue sous le nom de
<< relevance theory ,,s4 Gutt soutient que la << fid li t >> dans la traductio n dpend de la co mmunicatio n d'une interprtati o n du tex te tranger travers
des effets contex tuels >> qui so nt << adquats >> parce qu 'ils prennent en
compte l' environn ement cognitif >> des des tinataires, et ainsi requi ert un

52 Voir par exemple Mona Baker, ln Otber 117ords : A Coum hook on Translation, Londres et
New Yo rk, Rouedge, 1992, et la critique dans Rosemary Arrojo, << The Revision of the
T raditional Gap between T heory and Practice and the Empowerment of Translation in
Postmode rn T imes , Tbe Tramlator, no 4, 1998, p. 25-48.
53 Eugene Nida, Tou1ards a Science of Trans/ating, witb Special Reformee lo Princip /es and Procedum
lnvolved in Bible Trans/ating, Leyde, Brill, 1964, p. 159 [trad uction libre].
54 E rnst-A ugust G utt, Tramlation and Relevance : Cognition and Con/ex/, Oxford, Blackwell, 199 1.

so WRT, p. 183-194.
51 QTR, p. 573.

Pour la thorie linguistique, voir Dan Sperber et Dei rd re Wilson, Reletance : Communication
and Cognition, Oxford, Blackwell, 1986.

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effort de traitement mirmal 55 . La traduction relevante (ou pertinente)

fidlit abusive , une pratigue de la traduction gui valoris~ l'exprimentation, dtourne l'usage, cherche satisfaire la polyvalence et la plurivocit ou les acce nts expressifs de l'original en produisant les siens 57 . La

est ainsi susceptible d'tre claire et naturelle dans l'expression, dans le


sens gu' elle ne devrait pas tre inutilement difficile comprendre 56.
La confrence de D errida est particuli rement difficile dans ce contexte
parce gu'elle questionne la relevance, tout en admettant gu'elle est le principe directeur de plusieurs traductions. Derrida attire l'attention sur sa violence ethnocentrigue, mais aussi sur la mystification simultane de cette

fidlit abusive est exige par les textes trangers gui impliquent une
gra nde densit conceptuelle o u des effets littraires complexes, savoir la

vio lence travers le langage gui est apparemment transparent car uni-

discours de la langue et de la cultu re d'accueil, en particulier la pression


pour l'univocit, l'idiomatisme, la transparence. Et pourtant, ce faisant, elle

vogue et idio matique. L'effet de la transparence en traduction est illusoire :


l'accessibilit ou la lisibilit facile, ce gue Gutt appelle la relevance optimale , mne le lecteur croire gue le signifi a t transfr sans diff rence substantielle. Or le fait est gue toute traduction remplace les signifiants constituant le texte tranger par une autre chaine signifiante, essayant
de fixer le signifi gui ne peut plus tre autre chose gu'une interprtation
selon les intelligibilits et les intrts de la langue et de la culture d'accueil.
D errida ne se contente pas seulement de dmystifier la traduction relevante : il expose aussi ses implications culturelles et sociales travers son
interprtation de la pice de Shakespeare. La justice revendique par
Shylock, une fois traduite par Portia, atteint une relevance optimale la
doctrine chrtienne gui finalement mne l'alination totale de Shylock et
sa conversion force au christianisme. Derrida montre ainsi gue lorsgue

la traduction relevante se produit au sein d'une institution comme l'tat,


elle peut devenir l'instrument d'une interdiction lgale, d'une sanction conomique et d'une rpression politique, toutes motives ici par le racisme.
5. Traduire avec une f idl it abus ive

Alors gue mon choix de traduire la confrence de D errida visait tablir


une pense relevant de l'institution, mais gui remettait galement en guesrion la position de subordination et la comprhension limite de la traduction au sein des institutions acadmiques, mes stratgies de traduction risquaient d'tre irrelevantes: elles taient sans compromis dans leur effort
pour transporter l'criture de D errida en anglais, de manire dmontrer
la puissance de la traduction dans la formation des concepts. Plus prcisment, j'ai cherch mettre en uvre ce gue Philip Lewis a appel la
55 Ernst-August Gutt,

op.

cil., p. 101-102 (traduction libre].

56 Id., p. 102 (traduction libre].

posie et la philosophie, ce gui inclut l'criture mme de D errida. Ce type


de traduction est abusive en deux sens : elle rsiste aux structures et aux

interroge aussi les structures et les disco urs du texte tranger, exposant ses
dterminatio ns souvent non reco nnues.
En pratigue, la fidlit abus ive revenait adh rer aussi troitement gue
possible au franais de Derrida, essayer de reproduire sa syntaxe et son
lexigue en inventant des effets textuels comparables- mme lorsqu'ils menaaient de dformer l'anglais avec des tournures trangres. Les possibilits sont toujours limites par les diffrences structurelles et discursives
en tre les langues et par la ncessit de maintenir un niveau d'intelligibilit
et de lisibilit, dont mon lectorat anglopho ne relverait. Je savais gue ma
traduction mettrait rude preuve les limites de l'anglais acadmique en
raiso n des ractions gu'elle avait reues du comit de rdaction de Critical
lnquiry. Ai nsi, j'ai voulu prserver en anglais plusieurs des traits tlgraphiques, souvent elliptiques, des constructions syntaxiques de Derrida,
mais la correctrice avait tendance reco mmander des insertions gui largissaient ces co nstructions en units grammaticalement compltes. Voici
un exemple avec les insertions de la correctrice entre crochets :
[ft is] As if the !llbject of the play 111ere, in short, the task of the tramlator,
his impossible task, his duty, his debt, as inflexible as il is unpayable. [fh

is so] At /east for three or four reasons:


[C'tait) Comme si le sujet de cette pice, c'tait en somme la
tche du traducteur, sa tche imposs ib le, son devoir, sa dette aussi
inflexible qu 'impayable. [Et ce,) Au moins pour quatre raisons :58

Parfois, la correctrice recommandait l'insertion des conjonctions pour


augmenter la cohsion de la syntaxe anglaise :

57 Philip E. Lewis, art. cit., p. 41 [traduction libre].


58 WRT, p. 183. QTR, p. 566 [<<correction >> libre].

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15 1

mercy resembles justice, but il comes from somewhere e/se, il beiOII[,S to a

D errida lui-m me dirige l'attenti on de so n lecteur su r un jeu. de mot

different order, [for) at the same lime il modifiesjustice,

travers une remarqu e en incise :

il lui ressemble mais il vien t d'ailleurs, il est d'un autre ordre, [car]
il le modifie en mme temps,59

Ceux er celles qui l'anglais est ici familier l'e ntendent peut-tre

Le lexique de Derrida a tendance abuser enco re plus du discours aca-

dire, l'affranchi ssement plus ou mo ins tacite et clandestin de

dj comme la domestication, la francisation impli cite ou, oserai-je


l'ad jectif anglais relwant ,,66

dmique. la place de termes clairs, univoq ues, il prfre les jeux de m o ts


compliqus qui ne peuvent pas toujours tre reproduits d ans la traduction

Those ofJ'OII UJho are f amiliar tJJith English perhaps already undmtand the

en raison d'irrductibles diffrences linguistiques. Les lec teu rs de D errida


en anglais s'atte ndent dj tre confronts une p age p onctue de mots

word as a domestication, an implicit rrenchification or - dare 1 say?- a more


or less tacit and dondestitte mfranchisemmt of the English adjective relevanr67

trangers, j'ai donc profit de cette situation pour insrer le franais de


D errid a entre croc hets partout o un effet particulier pouvait ne pas tre

j'ai choisi Frenchification/ mfranchisemmt et vit la traductio n habituelle,

facilement obtenu en anglais, notamm ent so n jeu su r la grce dans le

gallicization. O r la correctrice a rpondu que le jeu de mot tait plus appa-

Pour reproduire le jeu de mot francisation / affra nchissem ent en anglais,

se n s de gratitude et pardo n , tout co mm e son jeu sur le merci

rent en franais qu'en anglais : J e ne l'ai tro uv, a-t-elle crit, qu'aprs que

comme remerciement et la m erci comme pardon 60 . Dans d'autres cas,

vo us me l'avez indiqu, et seul em ent aprs une relectu re du franais -et

cependant, j'ai russi imiter le jeu de m ots en anglais. Ainsi, le franais


marche/ march es t devenu en anglais tread/ !rade Qe pas et le commerce),

d'autres au bureau o nt eu la m me exp rience

alo rs que dans une srie allitrative qui requiert en anglais un ch oix de
m o ts commenant pas le groupe consonantique tr- >>, le franais trouvai ll e>> (com m e dcouverte heureuse) est devenu un treasure trov/> 1 :
surenchre infini e, autre marche ou autre march dans l'escalade
infinie6 2

8.

E lle a recommand que

les deux mots franais soient inclus entre crochets su iva nt les mots anglais,
et j'ai accept sa recomm and atio n de m an ire retenir un rendu qui non
seu lement son ne inh abituel, mais recrerait aussi le jeu de mot.
Une autre de mes traductions paraissait inhab ituel le au po int de s'attirer
des co mm entaires similaires du com it de rdactio n. Ici, D errida interprte
le clbre di scou rs de P o rti a sur la qu alit du p ardo n >> :

an infinite extravagance, another tread or !rade in an infinite ascmf3

Cette souverainet du pardo n sied au monarqu e sur le trne, dit

une de ces autres choses en Ir., une transaction, une transforma-

donc Portia, mi eux encore que sa couronne. Elle es t plus haute

rion, un travail, un travail, un !ravel - et une trouvaille64

gue la cou ron ne sur la tte, elle tJa au monargue, elle lui sied, mais

one of those other things in tr., a tramaction, transformation, travail, rra vel
- and a treasure trov/>5

de pouvoir gu'est la couronn e royaJe69.

ell e va plus haut gue la tte et le chef, gue l'attribut ou gue le signe

A1er9' becoiiJeS the throned monarch, Portia says, but even better thon his
croum. lt is higher than the crown on a head; if suits the monarch, if becomes

Le fai t que m a reproduction d es jeux de mot de D errida altre l'usage


de l'anglais a t l'objet de demandes de la correctrice. D an s un cas,

him, but if suits him higher than his head and the head ~ a tte et le
than the attribute or sign ofpower thal is the royal crown70.

59 WRT, p. 195. QTR, p. 572 [ correction >> libre].


60 WRT, p. 175, 191. QTR, p. 561 , 570.
61 N.d.T. : L'expression anglaise vient de l'anglo-normand tresor lrotJ.
62 QTR, p. 35 dans l'original, p. 568 dans la version ultrieure. Dornavant, la version originale

sera entre cro chets.


63

WRT, p. 188.

64 QTR, p. 574 [p. 46].


65 WRT, p. 198.

66 QTR, p. 562-563

[p. 24].

67 WRT, p. 177.
68

Courriel de Kristin Casady, 6 septembre 2000 [traductio n libre].

69 QTR, p. 571 [p. 41].


70

WRT, p. 193.

che~,

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TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION .. .

LAWRENCE VENUTI

La correctrice m'a crit gue le comit de rdaction avai t eu guelgues


diffi cults dchiffrer le sens de ce passage. Nous ne sommes pas
convaincu par le "suifs highel' , crit-elle tout en recomm andant des solutio ns plu s idio m atigues : lt sits higher th an hi s head ? Elle se situe plus haut
71 . J e

que sa tte? It suits more than his head? Elle !tti va mieux que sa tte?
lui ai expligu gue la construction inhabituelle tait le rsultat de l'e ffo rt
de D errida po ur dmler la logigue transcendantale dans le concept de
pardo n chez Porti a, une logigue gui tait signal e par sa comparaiso n,
becomes [. . .] belier thon . Par consguent, mils higher signifiait gue le

153

tex te gu 'elle traduit et en rapport dugu el elle devient un e so~te d'cho


dstabi lisant 72 . Si ma traduction abuse de la langue anglaise et d'un manu el de style po ur l'anglai s, elle possde aussi un impact interrogatif sur le
texte de D errid a. C'est ce gui resso rt, par exemple, dans m o n utilisation du
term e cl rel ve, gue Derrida dc rit comme intraduisible, et gu'Alan
Bass a laiss no n traduit dans ses traductions anglaises de Derrida 73. Pour
la plupart, j'ai suivi leur exemple en retenant le mo t franais afin d'o bliger
le lec teur perfo rm er des ac tes rpts de traductio n. D ans certains cas,
cepend ant, j'ai traduit relve de m ani re largie, en rendant explicite la

pard o n du monargue seyait la di vi nit de laguelle la monarchie es t dite


recevoir son droit. Confo rm ment l'interprtation de D errida, mo n ren-

gamme de significations gui s'accumul aient dans la discussio n de Derrida :

du de ce passage crait en fait un cas de jeu de mots l o il n'y en avait


pas en franais : le syntagme la tte et le chef est un idio me gui po uvait
simpl ement se traduire par the head, m ais j'y avais vu l'occasio n de faire un e
di stincti on po litigue - laguelle se rfrait D errid a ailleurs dans la co nf-

guand le pardon re lve la justice (ou le dro it) >>74

rence- entre les deux corps du roi, le roi comme perso nne prive (his own
head, sa propre tte) et comme perso nn e m o rale (the head of the state, the
crown, le chef d'tat, la couro nne).
Le comit de rdaction de Critical lnquiry m'a permis d'abuser de
l'anglais comme du Chicago Manual of Style, gui est g nralement utilis d ans
l'diti o n des articl es pour cette revue. L'une des plus importantes dcisions
di toriales tait de co nserver le multilinguisme du texte de D errida, souve nt sans traducti o n entre parenth ses, et m me dans les endro its o se ul e
une infime diffrence dans l'o rth ographe indiguait la diffrence linguistigue. Non seul ement D errida utilisait plu sieurs langues dans la confrence, m ais il faisait vari er l'orthograph e de relevant/ relevante pour exprimer l'ambigut du mot guant son origine (a nglop ho ne ou francoph o ne)
et, de ce fait, peiformait le problme gue posait la traduction releva nte. Le
maintien du multilinguisme de la confrence tait essentiel po ur l'in terve ntio n stratgigue gue j'avais prvue : cela mettait au premier plan l'enj eu de
la traductio n d'une manire plus efficace en faisant du lecteur un traducteur.

J e traduirai d o nc seasons >> par relve >> : when meny seasons justice>>,

1 sha/1 therefore translate "seasons" as " relve": "u,hm mercy seasons justice';
"gua nd le pardo n relve la justice (ou le dro it)" [11!bCII mercy elevates
and interiorizes, tberei?J preseroing and negating,juslice (or the law)f 5
le pard o n ressemble un p o uvoir di vin au m ome nt o il relve la
justice 76

merCJ resembles a ditine pou,er al the moment whm tf eleva/es, preseroes,


and negates (relve]juslice77

D e telles traductions largies interrogent le texte franais en exp osant


les co nditi o ns d 'i nterprtation de D errida. Parce gue, co mme il le fait
remarguer, so n utilisati o n de relve pou r rendre l'Aujhebung hglien est
devenu cano nigue dans les institutio ns universi tai res, le maintien du terme
franais le lo ng de m a traductio n participerait silencieusement cette
canonisation et travaillerait m aintenir le fait gue la pice de Shakespeare
relve d'un e dco nstructio n de H egel, ce gui, ju stement, relve rait de
l'anach ronisme. Les traductio ns largies, cependant, produisent un effet

72 Philip E. Lewis, art. cit., p. 43 [trad uction libre].

contente pas de forcer le sys tm e linguistigue et conceptuel dugu el elle


rel ve , mais dirige gal ement une pousse critigue en retour vers le

73 Voir la disc ussion de Bass dans J acques Derrida, Margins ofPbilosopi!J, Chicago, University
of Chicago Press, p. 19-20, note 23.
74 QTR, p. 572 [p. 42].
75 \XIRT, p. 195. Traduction libre : quand le pardo n lve et intriorise, ai nsi prservant et
niant, la justice (ou la loi, ou le droit) >>.
76 QTR, p. 573 [p. 45].

71 Courriel de Kristin Casady, 6 octobre 2000 [traductio n libre] .

77 \XIRT, p. 197. Traduction libre : quand il lve, prserve et nie [re/ve] la justice.

Lewis prend soin de no ter gu'une traduction abu sive ment fid le ne se

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TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION .. .

dmystifiant en rvlant l'acte interprtatif gui est la fois incarn et cach


dans le franais de Derrida.

galement un cart par rapport la version origi nal e, parce gue les mots

Un autre abus dans ma traduction provient du choix rcurrent du mot

franais << travail et << travailler ne sont ni potigues ni arch agues, mais

anglais travail pour rendre le nom commu n travail et le verbe travailler.


un moment, D errida lui-mme utilise la forme anglaise travailing (enfanter)
pour jouer su r le mot anglai s traveling (voyager) :

155

que le mot est devenu, en anglai s, un arch asme potique. Il constitue

so nt utiliss couramment en franais.


Ma traduction abusive peut tre vue comme compatible avec la caractristigue distinctive de l'criture de Derrida, sa tendance privilgier les

Ce mot (relevant) n'est pas seu lement m traduction, comme on

effets littraires, brouiller la ligne entre la philosophie et la posie. Pour-

dirait en travail ou en voyage, traveling, travailing, dans un labeur, un


labour d'accouchemenr18.

tant, la rcurrence de << travail porte galement rflchir dans le texte

The uord not on/y in tramlalion, as one /llould say in the u1orks or in
transit, traveling, travailing, on the job, in the travai l of childbirth79

utilise pour dcrire la traduction relevante. Parce gue << travail a acgws le
statut d 'un archasme en anglais, le mot ajoute une dimension temporelle

Suivant D errida, j'ai dcid de faire usage du mot anglais travail, mais

sa critique de la traduction re levante en la situant dans le pass, ce gui

mes utilisations ont largemen t dpass les siennes : les occurrences

suggre gu'elle ne trouve pas son origine avec lui, gue cette critigue pos-

s'lvent treize, qui arrivent au dbut et la fin de la traduction et sont

sde, en fait, une lo ngue histoire dans la thorie de la traduction. En 1813,

donc tout fait perceptibles pour le lecteur. Certain es furent dtermines


par le jeu de mots caractristigue de Derrida, comme l'allitratio n du
groupe consonantigue tr :

par exemple, Friedrich Schleie rm ache r avait en tte la traduction relevante


quand il interrogeait le traducteur qui << laisse le lecteur le plus tranguille

le motif du labour, du travai l d'accouchement mais aussi du travail


transfrmliel et transformationneJBO

auss i, la relevance tait suspecte parce qu'elle signifi ait l'assimilation ou la


dome stication, un effacement de l'tranget du texte tranger en le rcri-

the motif oflabour, the travail of childbirth, but also the tran sferential and
transfom;alional travai/3 1

va nt dans les termes de la langue et de la culture d'accueil. Plu s rcem -

D'autres utilisations furent seulement ma dcision, comme tourner un


travail du ngatif et << un travail du deuil en a travail of the mgative et a
travail of !JlOuminf 2 mme si dans ce dernier cas Peggy Kamuf, traductrice
de D errida, aurait pu avoir choisi Jvork, plus familier, comme elle l'a fait
dans sa traduction de Spectres de Mar:xJl3. Mon usage de travail est abusif de
nombreuses faons. Il s'carte non seulement des pratigues d'un prcdent traducteur, mais, plus gnralement, de l'anglais standard, puisgue

franais, d'autant plus gue le mot apparat dans les phrases gue D errida

possible et fait que l'crivai n aille sa rencontre 8 4 . Pour Schleiermacher

ment, H enri Meschonnic a attaqu la prvalence de la traduction relevante


car elle masgue le processus d'<<annexio n o le texte traduit transpose
l'idologie dite dominante dans << l'illusion de la transparence 85. Bien
s r, la gnalogie thorigue de la critigue de D errid a ne peut pas mieux
tre suggre par l'usage rcurrent d'un archai'sme dans ma traduction. Ce
n'est gue lorsque ce choix abus if est juxtapos mon introduction ditoriale, o Schleiermacher et d'autres thoriciens sont cits, gue les conditions historigues du traitement de Derrida deviennent plus claires.
6. La traduction et la politique de l'interprtation

78 QTR, p. 562 [p. 24].


79

WRT, p. 177.

80 QTR, p. 562
81

Comme ce dernier point l'indigue, mme si la traduction est considre,


non simplement comme un transfert rgulier de la signification, mais

[p. 23].

comme un acte d'interprtation de so n propre chef qui travaille sur les

WRT, p. 176.

[p. 47]. WRT, p. 199.


83 J acques Derrida, Speclm de Marx: L'tat de la delle, le tra11ai/ du dmil el la 1/0ulltlle illlematiollole,
Paris, Galile, 1993, traduit en anglais par Pe~')' Kamuf, Specters of Marx: Tbe Stale of the
Debt, the IP'ork of Mo11ming, a11d the New 111tematio11al, Londres et New York, Ro ucledge, 1994.
82 QTR, p . 574

84 Friedrich Schleiermacher, Des diffrentes mt!Jodes du traduire, trad. Antoine Berman rvise
par Christian Berner, di tions du Seuil, 1999, p. 49.

85 Henri Meschonnic, Pour la potique 11, Pari s, Gallimard, 1973, p. 308.

156

LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION ...

diffrences linguistiques et culturelles du texte en langue trangre et mo-

lecture l'intrieur des translation slttdies, tre inclu s parmi les teJ:[tes tho-

difie ainsi sa signification, une traduction exige une autre interprtation

riques empiristes qui dominent les recherches en traduction et trouver une

pour rendre explicite sa propre force interprtative. Ai nsi, en traduisant la

place dans les cours consacrs la thorie dans les facults qui forment les

15 7

confrence de D errida, je voulais proposer, d'une part, qu'une approche

traducteurs et dans les programmes de translation studies. D ans ces contextes

plus matrialiste la traduction puisse contribuer la spculatio n tho-

instituti o nn els, un e traduction qui met en uvre des stratgies abusives

rique dans les ctt!tural studies et, de l'autre, qu'une approche plus consciente

pourrait bien app o rter des changem ents parce que l, elle pourrait solliciter

philosophiquement et socialement puisse contribuer la recherche empi-

l'interprtation, dclenchant un dbat qui finirait par englober les institu-

rique dans les translation studies. Malgr le fait que les textes de D errida,

tions mmes dans lesque lles elle circule.

dans n'importe quelle langue, sont gnralement lus avec prcision - un

Quels sont les changements institutionnels, alors, qui peuvent ven -

type de lecture rserv la littrature- une traduction elle-mme ne peut


pas atteindre ces objectifs. Le traducteur doit toujours se fonder sur un

tuellement tre prvus partir de la traduction abusive d'une co nfrence


de D errida pour un public acadmique? Le premier et peut-tre le plus

commentaire l'coute des enjeux de la traduction, que ce soit une intro-

crucial est une visibilit accrue pour le traducteur et l'acte de la traduction.

duction ditoriale ou le prsent essai, au risque d'tre accus cyniquement

En optant pour une fidlit au texte franais qui abuse de l'usage courant

d'autopromotion, accusation qui tend tre adresse tout traducteur qui


s'essaierait dcrire les choix et les effets de son travail. Si ce cynisme

de l'anglais et d'un manuel de style qui fait autorit, en ne respectant p as


les ch oix que les traducteurs prcdents des textes de D errida ont faits

devait tre cart ici par un argument derridien, selo n lequel un projet de

pour ses notions cls, une traduction met en avant ses propres stratgies

traduction si ngulier possde nanmoins la possibilit d'illustrer la margi-

discursives et exige de ce fait d'tre lue comme une traduction, comme un

nalit acadmique de la traduction aujourd'hui, alors l'effort pour critiquer


les circonstances de ce projet - ses p reuves et obstacles institutionnels -

Dans les cultural studies, cette visibilit accrue peut modifier les pratiques

est confront une autre accusation tout aussi cynique qui se rsume un

interprtatives en enjoignant les universitaires appliquer sur les traduc-

texte qui est relativement auto nome par rapport au texte dont il relve.

mot: jalousie. La marginalit particulire de la traduction est telle que non

tion s des formes interrogatives de lecture qui sont maintenant couramment

seulement l'invisibilit est applique sur elle par une prfrence g nralise

appliques aux textes littraires et philosophiques ou aux autres produits

pour des stratgies discursives courantes qui produisent l'illusion de la

culturels. Dans les translation studies, une stratgie discursive plus visible

transparence, l'effacement d'un statut de second ordre du texte traduit,

peut modifier la recherche en traduction et la formation des traducteurs

mais on attend en outre du traducteur qu'il reste silencieux propos des

en en joignant les chercheu rs et les enseignants tre plus rceptifs aux

conditions de la traduction.

pratiques de traduction innovatrices et remettre en question la valeur

E n consquence, une interve ntion qui prend la forme d'une traduction


ne peut avoir un impact que si d'autres assument la tche du commentaire,

norme qui continue tre donne aux notions non critiques de fluidit et
d'quivalence.

que si cette traduction de l'essai de D errida est soumise aux pratiques

Cependant, ces cha ngements supposent qu'une approche trs diff-

interprtatives qui ont lieu dans les institutions acadmiques. Tout d'abord,

rente sera adopte pour l'i nterprtation des textes thoriques en traduc-

il faudrait qu'elle soit juge digne d'tre incluse dans le canon des crits de

tion. L'approche qui prvaut actuellement est de lire la thorie traduite

D errida en anglais, et, ce faisant, digne d'une lecture minutieuse que le

pour sa signification en la rduisant soit une exposition d 'arguments, soit

processus de canonisation met en pratique sur les textes. Il faudrait alors

un compte-rendu de ses apories conceptuelles, ou les deux, l'un aprs

jouer un rle dans l'enseignement et la recherche des mltural studies, tre

l'autre . Cette approche communicative, quoique ncessaire dans le trai-

inclus dan s les listes de lectu re et les plans de cours en thories littraires

tement de tout texte, suppose la notio n simpliste de voir la traductio n

et culturelles, et en philosophie. Il faudrait aussi tre jug digne de la

comme un transfert smantique rgulier. Et en effet, de telles approches

158

159

LAWRENCE VENUTI

TRADUIRE DERRIDA SUR LA TRADUCTION .. .

so nt suggres par un e traducti o n fluid e qui fait disparatre, dan s un texte


tranger, la mdi ati o n du travail de rcriture du traducteur dans un e langue
diffrente pour une culture diffrente. Une traducti on qui poursuit une

peut no n se ul ement faire avance r des tho ri es de la cul ture et . de la tradu cti o n, mais se joindre elles po ur un e co mprhensio n po litiquement
o ri ente qui peut potentiellement tendre leur influence au-del des insti-

fid lit abu sive rsiste cette illusio n en dirigeant l'attentio n du lecteur sur
ce qui dp asse la mise en place de l'quivalence smantique par le traduc-

tutio ns acadmiques dans lesquelles ces th o ri es so nt loges . Il ne s'agit


pas de dire qu e la traducti o n, en particulier la tradu ctio n des textes tho-

teur. Certes, toute tradu ctio n produit un excs : une quivalence sm an tique do it tre tablie en dploya nt des di alectes et des regis tres, des styles
et des disco urs qui s'ajo ute nt au tex te en lang ue trangre et le m odifient,
parce que ces procds ne fo ncti o nn ent que dans la langue et la culture

riqu es spcialiss, peut changer le m o nde d'un e qu elco nque m anire. A u


co ntraire, le fait est qu e la traductio n peut tre pratiq ue, l'intrieur de

d 'accueil, ce qui rend le texte tranger intelligible en le reliant l'usage de


la langue et aux traditi ons culturelles des lec teurs et, ainsi, limitent et excluent les traditio ns et les usages trangers. Po urtant, se ule une tradu ctio n
d'une fid lit abusive met en avant - en les d fi ant - ses condi tio ns linguistiques et culturelles, ce qui comprend la langue d'instructi o n et la
rec herche dans l'institutio n acadmique o l'in te rprtatio n a lieu. D e to ute

so nt positio nn es . E t avec cette prise de co nscience, les diffrentes institutio ns qui utilisent et soutienn ent la tradu cti o n, no tamment les maisons
d'ditio n, les unive rsits et les organismes gouvernementaux, peuvent mieux

no mbreux ge nres et typ es de textes, de m ani re rendre leurs lecteurs


conscients des hirarchies sociales dans lesqu elles les lang ues et les cultures

dcider co mment rpondre aux effe ts culturels et sociaux qu 'entrane la


do min atio n m o ndi ale de l'anglais86.

vidence, cette fo rme de lec ture de la th orie traduite ncessite une certai ne co nn aissance des langues et cultures tra ngres, mais cette co nnaissance n'es t pas suffi sante : le lecteur doit l'utili ser pou r interroger les matriaux linguistiqu es et culrurels sur lesquels le traducteur a trava ill po ur
rcrire le tex te dans la langue d'accueil .
A ux tats-U nis, une pratique de la traducti o n plus visible peut po inter
vers la do min atio n globale de l'anglais qui prvaut dans l'enseigne ment et
la rech erche. U ne traductio n anglaise qui rend les lecteurs co nscients de
ses abus, savoir sa transfo rm atio n du di alecte stand ard actuel d ans son
travail d'interrogatio n su r un texte tranger en parti culi er, perm ettra d'exposer les limitatio ns et les exclu sio ns de la langue traduisa nte m o ntrant
qu e l' anglais es t un e no ti o n idaliste qui cache une varit d'anglais o rdo nn s hirarchiqu ement selo n le po uvoir et les valeurs, po ur cette langue,
m ais auss i po ur to utes les autres langues du m o nde. Ainsi, un e pratiq ue de
la traducti o n peut transfo rm er l'in terprtati o n des textes traduits en un
acte de prise de co nscience gopo litique. E n favo ri sant l'volutio n des
techniques pdagogiques et des mth o des de recherch e, la traductio n plus
visible co nstitu e un m oyen co ncret de fo rcer un e rfl exio n critique l'intrieur des cultural studies et des translation studies, les ouvrant aux asymtries
m o ndiales dans lesquelles elles sont situes et avec lesquelles -dans leur
usage de l'anglais - ell es so nt co mplices. Une pratiqu e de la tradu ctio n

86 Cet essai a bnfici des commentaires de Kathleen D avis, Carol Maier, Daniel O ' Hara et
D aniel Simeoni. Je remercie Annie Brisset et Peter Bush po ur m'avoir permis d'en prsente r une bauche a un public de l' Amrique du N ord et du Royaume-Uni.
N .d .T . : Je tiens reme rcier Caroline Mangerel po ur son aide dans la rvision apporte
ce te xte. videmment, je demeure le seul responsable de la traductio n.