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La tche du traducteur en philosophie

dans le Japon moderne

Uehara Mayuko

La traduction est un intermdiaire pratique de communication

entre les langues trangres, mais non une discipline scientifique. Telle
serait la comprhension gnrale ce sujet. Si lon se rfre lhistoire
mondiale de la traduction, celle-ci contribua certainement lenrichissement des diffrentes civilisations, en tant que moteur propulsif dchanges des ides et des choses. Dans les berceaux de la civilisation, dats de
plus de 3000 ans avant Jsus-Christ, la traduction tait dj pratique.
Le papyrus en gypte, dune part, et dautre part, la compilation de dictionnaires des langues pour les diverses ethnies dans la Msopotamie
atteste son existence. (Tsuji 1998, 1819). Il va sans dire que la propagation des grandes religions comme le christianisme et le bouddhisme
naurait jamais eu lieu sans la mdiation entre les langues, autrement dit
sans la traduction. Comme de nombreux exemples peuvent le montrer,
la transmission dinformations est ainsi son principe.
Les traducteurs ont rflchi la problmatique de leur pratique, pour
en induire, par exemple, que la traduction est traduttore traditore ou la
belle infidle1. La thorie est ainsi un autre aspect de la traduction; elle
1. La premire expression est ladage italien qui explique la trahison du texte

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se prsente diversement, selon le traducteur ou lpoque, bien que ce fait


soit relativement inconnu. Pourtant, la traduction na pas la chance daccder au statut scientifique de traductologie, si lon comprend bien les
observations des traductologues franais comme Henri Meschonnic
et Jean-Ren Ladmiral (Meschonnic 1999, 34; Ladmiral 1994, vi
viii)2. Il en va de mme au Japon notre connaissance. Pourquoi un tel
constat? La traduction peut et doit maintenir une relation troite avec le
domaine du texte original. Pour bien traduire, une bonne connaissance
de ce domaine est indispensable. Grce leur rciprocit, il est possible
de faire en sorte que traduire devienne un moyen utile pour comprendre et analyser un autre texte dans le mme domaine. En ce sens, lexamen de la problmatique de la traduction peut naturellement contribuer
ltude du texte. Notre dessein consistera donc exposer un modle
par lapproche traductologique en tant qutude scientifique.
Dans cette tude, nous nous concentrerons sur les circonstances o
la traduction, en vue de la modernisation, se pratiquait dans le Japon
moderne ds le commencement de lre Meiji en ralit, ds la fin de
lre Edo, la suite de louverture du pays puisque celles-ci se prsentent comme un vnement historique. Ce changement du systme socioculturel entier quenvisageait le Japon avait pour but de constituer une
nation moderne, autrement dit civilise, rivalisant avec les pays occidentaux. Le modle tait donc lOccident, duquel il souhaitait acqurir toute linformation par le moyen de la traduction. Le grand projet
de traductionisme fut accompli par le gouvernement ainsi que par le
priv, durant une quarantaine dannes seulement partir de la Restauration (Kat 1992, 342). Par ailleurs, la traduction se rapporta profondment la formation dune nouvelle langue japonaise. Bref, la traduction
organise soutenait la modernisation avec rapidit.
La traduction a permis dintroduire diffrents systmes comme larme
et la justice, qui concernaient immdiatement la fondation de la nation
original dans la traduction. La seconde a t cre par Gilles Mnage (16131691) pour
assimiler une traduction une femme quil a beaucoup aime Tours, et qui tait
belle mais infidle (Meschonnic 1999, 43).
2. Ladmiral rclame lautonomie de ltude de la traduction en tant que discipline
scientifique.

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moderne, et en mme temps, les sciences pour mieux saisir le mode de


pense occidentale, puis pour civiliser le peuple japonais. Cest la philosophie, une des sciences introduites lpoque, qui sera notre proccupation dans cette tude traductologique. La dnomination de la
discipline philosophia originaire de la Grce ancienne fut traduite par
tetsugaku () en sino-japonais. Cette dnomination, qui tait lquivalent de philosophie au dpart, vient dsigner galement les penses
peu europenne et non-europenne, ne serait-ce que pour certains.
Autrement dit, de nouvelles interprtations philosophiques naquirent
peu peu au Japon, ce qui encouragea considrer les penses traditionnelles de lOrient comme de la philosophie. Ceci tant, nous nous intresserons seulement la philosophie dans le Japon moderne que nous
dfinissons comme la priode du dbut de la modernisation la fin de
la Seconde Guerre mondiale, date de la disparition de Nishida Kitar
(18701945). Vingt-cinq ans aprs la critique faite par Nakae Chmin
(18471901) dans Avoir un an et demi
( ): ds lantan jusqu
aujourdhui la philosophie nexiste pas dans notre Japon. Ce pays se
reconnut, avec Nishida, capable de crer une logique philosophique originale. Notre proccupation traductologique portera sur Nishida, plus
prcisment sur le rapport entre sa philosophie et la traduction.

Une philosophie de la traduction


Quant la rciprocit entre le domaine du texte traduire et
la traduction quon a mentionn plus haut, la philosophie semble plus
troitement lie la traduction que dautres disciplines comme lconomie ou la physique. Avec Ladmiral, nous soulignons que cest un
mode de pense dordre philosophique que renvoient les raisonnements
et les analyses qui constituent lessentiel de la traductologie (Ladmiral
1994, viiiix). Pour expliquer cette ide, il faut nous interroger dabord
sur les questions fondamentales et insparables de la traduction: questce que la traduction? et comment traduire?.
Lessentiel rside ici dans le sens, mais non la forme, quil faut transposer de la langue de dpart la langue darrive. Cette attitude est gnralement appele traduction libre, et cest celle que nous adoptons.

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Trouver une forme quivalente entre les langues qui sont structurellement loignes, comme le japonais et le franais, pose, en effet, des
problmes permanents. La traduction libre semble donc correspondre
plus adquatement notre cas. Lautre attitude, la traduction littrale
ne doit pas tre compltement exclue, pour autant, si lon considre ses
influences syntaxique et stylistique sur la langue darrive. Comme lhistoire du japonais moderne le montre, le littralisme entra grandement
en jeu pour la formation de la nouvelle langue, sans laquelle la philosophie moderne en tant que discipline naurait pas volu. On reviendra
plus tard sur ce propos.
Ce que le traducteur affronte serait-il alors limpossibilit de la traduction, comme Walter Benjamin, qui est connu comme littraliste, sen
rend pleinement compte?: les chemins de son accomplissement risquent de sobscurcir de faon dautant plus impntrable et plus loin,
les traductions se rvlent intraduisibles, non parce quelles seraient
trop charges de sens, mais parce quelles le sont de manire trop fugitive (Benjamin 2000, 255, 2601). La tche du traducteur, titre
de son essai excessivement difficile do proviennent ces affirmations,
consiste, selon nous, accomplir la traduction malgr son impossibilit.
Impossible, parce que si lon traduit librement, la fidlit au sens dont
loriginal est pourvu nest jamais garantie. Il est impossible de saisir tout
ce que signifie un mot car beaucoup de sens schappent du saisi, autrement dit de ce qui est traduit par un mot dans la langue darrive. Nanmoins, cest travers ce destin de la langue que nous rflchissons sur
la tche du traducteur en philosophie.
Ce destin, lattribut de la langue, qui est loin dtre automatique
lgard de la correspondance entre le sens et la forme, est impliqu sans
doute dans la question du mode de pense dordre philosophique qui
touche lessentiel de la traductologie. Ladmiral propose le nologisme,
le sourcier qui sattache au signifiant de la langue et le cibliste qui
met laccent non pas sur le signifiant, ni mme sur le signifi mais sur le
sens, non pas de la langue mais de la parole ou du discours (Ladmiral
1994, xv). Les deux termes ainsi que leurs dfinitions clarifient la problmatique plus quon peut la voir avec les termes littral et libre.
Pour le cibliste, le sens est ncessairement saisi dans son contexte o la
parole se ralise, le discours se cr et le sens surgit. Ladmiral se prtend

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lui-mme cibliste, et cette position nous convient aussi. En ce sens que


le traducteur sinvestit dans la comprhension du contexte de loriginal;
cest l une activit rflexive. Ladmiral a remarqu la dimension philosophique de la traduction loccasion des dbats qui ont accompagn
la parution des retraductions, controverses, de Sein und Zeit de Heidegger : la traduction de la philosophie rvle quil y a proprement
parler une philosophie de la traduction (Ladmiral 1994, xiii). Par
surcrot, la rflexivit philosophique de la traduction est conue dans
deux tapes conceptuelle et psychologique (Ladmiral 1994, xx).
Pour le traducteur des textes philosophiques, lactivit de la traduction
nest rien dautre que suivre les traces de la rflexion assimilable celle
du philosophe. Lexemple suivant ne nous interdit pas dadmettre une
analogie entre les tches du traducteur et du philosophe.
Comme le rvle Antoine Berman, les relectures de la philosophie
grecque dans laquelle Heidegger sest investi relvent dune tche de
traduction (Berman 1984, 281), et ont conduit le philosophe allemand
une nouvelle conceptualisation de ltre qui a pour nom Dasein. Les
relectures et les rinterprtations des philosophes, qui constituent en fait
la base de la tche du philosophe, se sont traditionnellement exerces
dans lenvironnement polyglotte de lEurope. Il est concevable que le
philosophe a traduit ou philosoph en traduisant. Cest cette analogie
philosohico-traductologique qui peut devenir un dispositif de ltude
philosophique mme.

La tche du philosophe comme traducteur


Le texte-cible, ou texte darrive, est cr travers la traduction
aux divers niveaux smantique, stylistique, potique, rythmique, culturel
ou pragmatique, comme le dtaille Ladmiral (Ladmiral 1994, xviii).
Autrement dit, les aspects que la traduction peut traiter sont aussi divers.
En ce sens, ltude traductologique pourra se pratiquer sous ces diverses
perspectives. Quant la traduction de la philosophie occidentale dans
le Japon moderne, on peut souligner les deux points: le sino-japonais
(kango ) et le style dcriture qui a volu allant de pair avec le mouvement pour laccord de la langue parle et de la langue crite (genbun

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icchi ). Ce sont aussi les lments qui ont caractris la modernisation du japonais. Quels sont les rapports entre chacun deux et la philosophie? Voil la perspective de notre tude, et celle-ci rvlera laspect
qui relie la langue et la pense dans la modernisation.

Le terme sino-japonais
La terminologie est une forme dexpression importante dans la philosophie comme dans les autres disciplines scientifiques. Les traducteurs
prcurseurs de lre Meiji assistent bel et bien une invention de la traduction. Le sino-japonais est le moyen le plus efficace pour traduire la
terminologie des langues occidentales, mais non le wago , le japonais autochtone. Ce choix resulte de lexprience de chaque traducteur
tchant de rpondre la question comment traduire?. Le sino-japonais
est crit en sinogramme (kanji ) mais sa lecture se fait la manire
assimile au japonais. Les rudits tels que le traducteur au commencement de Meiji ont une profonde connaissance des tudes chinoises classiques, et au premier chef du confucianisme, le courant de pense tudi
par les lettrs de lre Edo. Ils sexercent la lecture et la rdaction du
chinois classique la japonaise, cest--dire ajustes grammaticalement
et phoniquement au japonais (kanbun yomikudashi ).
Pourtant, en 1868, pour la rdaction des documents officiels, le gouvernement de Meiji dtermine lorientation dadopter les phrases combinant sinogrammes et syllabaire (kana ), mais non au chinois classique
rserv aux rudits et llite. Lemploi des kanji et la rdaction du
chinois classique ont tendance diminuer (Yamaguchi 2006, 1779).
Cela explique la premire phase du genbun icchi. La gnration ne au
commencement de Meiji, celle de Nishida, sera la dernire apprendre
le kanbun lcole. Celui-ci se souvient quil la tudi ds son enfance,
puis quil a appris le japonais classique pour la premire fois au lyce vers
la fin des annes 1800. Enfin, que sa comprhension de la grammaire du
japonais classique restait incomplte (nkz 13: 153).
Fukuzawa Yukichi (18341901), penseur libral et progressiste de la
premire gnration de la modernisation, a vis la clart et la simplicit des phrases, alors que les autres adoptait un style difficile, dit traduction littrale du kanbun. Pour le traducteur Fukuzawa, la clart et la

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simplicit sont prendre en considration galement dans le texte-cible.


Elles sexpliquent par ce qui est comprhensible pour le peuple non-cultiv. Il se propose de traduire dans la syntaxe du japonais qui est parl
quotidiennement, en prcisant quil ne faut pas abandonner les termes
sino-japonais car lemploi de ceux-ci est trs utile pour suppler linsuffisance du japonais quotidien (Fukuzawa 2000, 48, 71).
La traduction de la terminologie implique son interprtation dans le
texte o elle se situe, en dautres termes dans le contexte, comme les
traducteurs japonais en prenaient alors conscience. La ncessit de la
rfrence au contexte nous renvoie la question de la mthodologie philosophique. La comprhension des termes philosophiques passe ncessairement par une recherche sur leur naissance, leur volution. Ce retour
la source, des mots comme des phrases, est indispensable en philosophie.
Dans la pratique philosophique du langage, suivant une rgle mthodologique, les philosophes attribuent un nouveau concept un terme en
se rfrant un corpus de textes canoniques. Leur communaut sautorise donc de la pratique consensualiste et synchronique des termes et
des ides. Cest travers lhistoire de la notion, et en consquence audel de cette histoire, que les philosophes crent leurs notions et leurs
terminologies (Auroux 1997, 7856).
Cette explication convient ltude traductologique de la philosophie,
nanmoins, comment peut-on lappliquer la traduction de la terminologie occidentale dans le Japon moderne qui est sur le point dinaugurer
la discipline tetsugaku en sappuyant sur la philosophie occidentale? La
pense traditionnelle du Japon et cette philosophie ne partagent pas
lhomognit au sens de la mme mthodologie, la mme logique ou
le mme lexique. Il sagit donc de nouer les deux contextes philosophiques et les deux traditions htrognes. La comprhension des termes
dans le contexte textuel tait difficile pour les traducteurs dans le Japon
moderne, comme, par exemple, le montre la diversit des traductions
quils proposent avant quune traduction se fixe.
Prenons pour exemple les notions de individual et society, dont les
traductions autorises de nos jours sont kojin et shakai , qui
nont exist ni lune ni lautre dans le systme fodal de Tokugawa, et
sont ncessairement conues dans leur rciprocit. Fukuzawa les a traduit rciproquement par hito (personne), hito onoono (chaque

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personne), hitori no tami (une personne du peuple), hitobito


(personnes ou gens) (Yanabu 1994, 31) ou dokuichi kojin
(une seule personne) (Fukuzawa 2003, 238, 356) pour individual,
et pour society ksai (relations), ningen ksai (relations
humaines), majiwari (relations) ou kuni (pays) (Yanabu 1994, 7).
Comment alors les traducteurs japonais ont-ils suppos un contexte
pour la traduction ou traduit entre les deux contextes traditionnels? La
comprhension dun concept peu connu ou inconnu ncessite un support cognitif avec lequel on peut comparer. Le moyen de traduction que
Nishi Amane (18291897) a adopt nous le montre. La traduction par
les kango seffectue au moyen de lemprunt et de la cration de nouveaux termes en kanji, comme le rsume Kat Shichi. Une des sources
principales dinspiration se trouve dans ltude des sciences occidentales
(rangaku ) lre Edo, pour laquelle ont t forgs les termes techniques des sciences naturelles. Quant aux sciences humaines, les traducteurs recourent:


1.  la traduction chinoise des termes techniques occidentaux (


, right; , duty, obligation),
2. aux termes des classiques chinois pour les rutiliser avec un sens
nouveau (, literature; , liberty), et
3.  linvention de nologismes ( , subject; , abstraction)
(Kat 1992, 361-6).

Nishi est le traducteur qui a le plus uvr la composition terminologique, dans le domaine des sciences humaines occidentales, en particulier
la philosophie. Sa mthode de traduction repose sur les deux derniers
procds.3
Les kango, les termes qui ont assum la formation des penses orientales traditionnelles, ont la capacit dtre assimils aux concepts abstraits
de la philosophie. Lexemple indispensable du terme, nologisme que
Nishi a invent entre les deux contextes traditionnels, semble tetsugaku
. Nous montrons ici les circonstances de sa rflexion sur le terme
philosophy en sappuyant sur le confucianisme. Nishi conserve, au dpart,
la transcription phontique de ce terme: hirosoh () (naz 1:19)4,
3. Le nombre des termes introduits grce Nishi semble slever 787 dont 447
nologismes quil a crs et 340 termes classiques chinois. Voir Kat 1992, 364.

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sans le traduire. Par la suite, chez Nishi, la philosophie est considre


comme assimilable au rigaku (, tude du principe), qui tient la
triple abrviation de seirigaku (, tude du principe et de la nature
humaine), de girigaku (, tude de la moralit et du principe)5 et
de kyrigaku (, tude pour pntrer le principe des choses et de
la voie) (Yamamuro 2000, 4667, 472)6. Ces trois tudes dsignent
toutes par ailleurs les tudes des Song (sgaku )7. Dautre part,
kyrigaku traduit galement philosophy. Du point de vue tymologique,
philo-sophy, amour et sagesse, est littralement traduisible par kikengaku
(, kiken: qute de la sagesse, gaku: tude)8, ce que propose Nishi.
Puis, linterprtation de la philosophy, comme science visant expliquer
le principe (ri o ksuru gaku ), lui permet de rendre le terme
philosophy par rigaku riron (, rigaku: tude du principe, riron:
thorie) (naz 1: 131).
Nishi met en relief la dfinition de la philosophy comme la science surplombant toutes les sciences (shogaku no jtaru gaku ),
affirmant quil y a un principe (ri ) rgissant les choses (jibutsu ni
oite tkatsu no ri ) (naz 4: 146). La philosophie occidentale et le rigaku () extrme-oriental, comme reprsentants dune
srie dquivalents possibles de la philosophie, se placent donc lune
comme lautre au fate suprme des sciences et des gaku (). La philosophie se ramifie en Mental Philosophy (shinrij no tetsugaku
) et Physical Sciences (butsurijgaku ) ou Natural Philosophy (butsurij tetsugaku ) (naz 6: 259)9, tandis quil nen
4. Voir aussi[Explication] de kubo Toshikane , naz 1: 615.
5. Les traductions en franais de rigaku et de girigaku proviennent dAnne Cheng
1997, 672.
6. Notre traduction en franais de kyrigaku sinspire de la dfinition du terme par
lauteur: mthode dtude qui se fonde sur lunification du principe des choses et de
la voie selon le confucianisme ().
7. Il sagit de la doctrine de Zhu Xi.
8. La proposition pralable des termes rigaku, kyrigaku et kikengaku pour la traduction de philosophie, voir naz 4: 1456.
9. Selon Nishi, la dnomination de Natural Philosophy est employe en Angleterre. Le sens de chaque kanji est comme suit: shin (,esprit), butsu (, substance
matrielle), j (, concernant) et no() est la particule formant le dterminatif.

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va pas de mme du rigaku qui ne distingue pas les deux sous-catgories,


en dautres termes les implique et rconcilie. Cest pourquoi Nishi opte
finalement pour le terme pour traduire celui de philosophy. En
effet, les autres termes emprunts au confucianisme risqueraient dtre
pris pour des concepts confucianistes. De ce fait, ladoption de tetsugaku
a permis la sparation parfaite entre les savoirs ns de deux civilisations
diffrentes, la philosophie occidentale et le confucianisme (naz 1:31).
Lexemple du terme tetsugaku met suffisamment laccent sur la crativit de la traduction, mais les travaux de Nishi sont lis la prsentation
de la philosophie occidentale et forment lintermdiaire entre les penses
nes et dveloppes dans les cultures occidentale et orientale. Cette prsentation de Fukuzawa et Nishi nous montre que la philosophie dans le
Japon moderne ne peut pas tre fonde sans impliquer le dispositif de
traduction. Nishida Kitar ne sest pas content de saisir la philosophie
occidentale, mais a vis la cration dune logique et dune manire de
philosopher, autres que celles de lOccident, en passant par ltape de la
traduction. Prenons ici pour exemple le terme sujet, qui est sparment traduit par les trois termes, shugo (sujet logique et grammatical), shukan (sujet connaissant) et shutai (sujet vivant), si on se
limite au domaine philosophique.
Shukan est la traduction par nologisme de Nishi Amane, et ce dernier
a propos shui pour traduire le terme sujet, ou ses quivalents
occidentaux, relatif la logique et la grammaire, et qui nest plus sa traduction aujourdhui. Cependant, il ne serait pas le traducteur de shugo.
Par ailleurs, Nishida serait le traducteur et crateur de shutai. Cest notre
hypothse. Le terme sujet, traduction du latin subjectum qui est tymologiquement calqu sur le grec hupokeimenon, est issu de lhistoire
enchevtre des concepts. La comprhension polysmique du sujet
aurait t difficile pour les Japonais avant la priode o les diffrentes
traductions se sont acclimates. Leur difficult tait sans doute due au
manque de concepts de sujet dans les penses orientales auxquelles
Nishi sest rfr. Ces traductions distinctes semblent aider les Japonais
comprendre sparment les concepts.
Sujet a, en effet, pos Nishida de redoutables problmes dexpression en japonais. Il sagissait de sarrter dabord des dfinitions philosophiques. Un passage de la lettre crite en style classique quil adressa

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Tanabe Hajime (18851962) en 1914, au cours de la rdaction de Intuition


et rflexion dans lveil soi
( , nkz 2) le suggre:
Je ne sais pas si mon emploi de shukan est pertinent. M. Kuwaki dit
avec insistance que shukaku (veil) vaut mieux. Mais mon choix
serait-il meilleur que kankaku (sensation)? Essayons dtudier
rciproquement la terminologie aussi. Si je propose shu dans le
cas o un contenu se vit directement, cependant ce terme nest
pas juste, ainsi que vous le mettez en doute. Shu est lantonyme de
kyaku , ainsi le shu opposable doit consister en un ct (one side).
Pourtant, ainsi que laffirme quelquun comme Natorp, ne vaut-il pas
mieux penser le shu selon lorientation de lexprience primitive, cest-dire selon le shu? Je crois quil y a de nombreux points examiner
minutieusement quant au rapport entre shu-kyaku et exprience primitive. Lusage du terme subject dans la philosophie du Moyen
ge est linverse de celui daujourdhui. Il me semble quil faudrait
dabord dfinir le sens de ces divers termes.. (nkz 19: 512, lettre n
2368)

Cette lettre semble prcde par des changes entre Nishida et Tanabe
propos des rapports entre lexprience directe et les concepts de sujet
(shukan) et dobjet (kyakkan) (nkz 19: 50711, lettres n 23667). Cest
lexprience directe qui pourrait tre dsigne par les termes de shukan, shukaku ou kankaku. Nishida interprte le sujet au sens de shukan comme contenu de la conscience vivante (nkz 19: 510, lettre n
2367), ce qui doit tre objectiv ou exprience primitive (genkeiken
) (nkz 2: 54) qui ne lest pas encore. Quand cette exprience est
relativement isole, elle devient objet (kyaku)10 (nkz 19: 510, lettre
n 2367), dit-il. Nishida rejette la sparation du sujet et de lobjet (nkz
2: 53) comme dogmatique et insiste sur lide quelle ne consiste quen
une distinction dtat du contenu de la conscience (nkz 19: 510, lettre
n 2367). Le shukan et le kyakkan ne sont ni lun ni lautre une substance
indpendante, mais les aspects relatifs dune exprience directe, primitive
ou pure indistinctement.
Dans Intuition et rflexion publi en 1917, Nishida utilise dabord le
10. isolate .

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terme shukan (nkz 2: 130) pour traduire subjectum (nkz 2: 286)11, mais
plus loin shutai12. Cest la premire apparition de ce dernier chez Nishida.
Dans le souci de donner sa propre dfinition du shukan la lumire des
diffrents concepts occidentaux, tels que le moi transcendental kantien
et la volont fichtenne, Nishida parvient apercevoir ltre dnomm
shutai. Par surcrot, laspect du corps qui est conu comme extriorisation de la volont (nkz 2: 2389), dtermine le caractre existentiel
du shutai. La conceptualisation du shutai devient plus originale, dans les
annes 1930, en obtenant le fondement logique qui sexplique par lautodtermination et lidentit des opposs ou lidentit dialectique soi.

Le style dcriture du philosophe


En outre du genbun icchi, la traduction a exerc une grande influence
sur lvolution des nouveaux styles dcriture en japonais. La littrature
tait justement un laboratoire crateur des styles dcriture. Les traductions dun grand nombre duvres en langues occidentales ont constitu
un nouveau genre appel littrature traduite () ou troisime
littrature. Il sagit dune littrature, ni japonaise, ni trangre, qui sassimile la traduction, ncessitant un changement structurel important
entre le japonais et une langue occidentale. Chaque traducteur, qui est
en mme temps, crivain, pote ou critique, a tent de rpondre comment traduire?. Par exemple, Iwano Hmei (18731920) sest propos
de reproduire fidlement la syntaxe du texte-source en radicalisant le littralisme, et a nomm cette manire traduction comme bton ()
(Inoue 2005, 178). Par consquent, ce qui est n de la traduction sest
rvl incomprhensible et ne ressemblait aucun style dcriture classique en japonais. Malgr tout, elle a fourni une occasion la cration
dcriture.
Le style dcriture scientifique de Nishida, style hermtique, est souvent critiqu, comme fit Kobayashi Hideo (19021983): Nishida cra un
systme trange nappartenant ni au japonais, ni une langue tran11. Lorthographe de Nishida est en fait Subjektum, qui nous parat erron.
12. Il semble que son emploi sest rpandu progressivement parmi les philosophes
de lcole de Kyoto ds la fin des annes 1920.

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gre dans ses activits philosophiques isoles sans avoir les regards et les
ractions des autres (Kobayashi 1978, 84). Cette remarque nous suggre un rapport entre le problme de son criture et la nouvelle langue
japonaise volutive sous linfluence de la traduction et du genbun icchi.
Le philosophe, de son ct, se souvient, en 1938, quil tait trs difficile de passer du style de rcriture japonaise adapt du kanbun au style
de mode de aru qui est courant aujourdhui (nkz 13: 153). Sa
matrise du style de aru, n par lentremise de la traduction du verbe
tre, se manifeste dans la citation ci-dessous. Lcriture philosophique
conforme au mouvement pour laccord de la langue parle et de la langue
crite, quil accepte depuis 1905 environ, ne lui est pas donne comme
prexistante. Cest donc sans modle, maladroitement, quil parvient ce
style. Ueda Shizuteru (1926 ) analyse la question de son criture relativement son activit philosophique.
On peut se demander si ce nest pas parce que, lorsque les matires
mmes que Nishida a tent dlucider demeuraient des questions
encore inexplores par la philosophie [occidentale], il ne pouvait que
spculer en labsence de la dite grammaire de la langue philosophique
qui sy appliquait. Tout comme sil parlait une langue dpourvue de
grammaire et voulait la dcouvrir en parlant. (Ueda 1993, 57)

Lexpression grammaire de la langue philosophique, dont Ueda ne


donne pas la dfinition, semble dsigner les rgles relatives lcriture.
Il sagit non seulement des rgles grammaticales proprement dites telles
que la syntaxe, mais aussi celles de largumentation que les philosophes
taient sur le chemin dacclimater de lOccident lpoque de la modernisation. Nishida a considr sans aucun doute comme indispensable
cette mthode faisant partie de lactivit philosophique. Dailleurs, le seul
moyen de la matriser est la pratique et le rsultat revient la cration
personnelle, autrement dit le style dcriture.
Le philosophe Nishida nest pas styliste et ne vise jamais ltre. Il
dvoile son opinion dans un essai intitul La question se trouve dans le
raffinement du style parl, en 1916:
Comme je ne me suis jamais souci du style, je nai rien dire au sujet
des prcautions et du souci de lcriture en tant qucrivain. Pourtant,
lorsquon crit un essai de porte scientifique, il me semble quil suffit

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de penser clairement, distinctement, compltement et dexprimer


sans ornement aucun, telle quelle, la pense laquelle on atteint. Je
crois quune pense pure et claire saccompagne naturellement de son
expression. Lide de travailler la phrase ne serait-elle pas superflue?
(nkz 19: 719)

Il vaut donc mieux se garder dinterprter cette attitude comme une


ngligence dans le travail de la phrase. Au reste, Nishida fait fond sur
lide de linsparabilit entre la phrase et la pense ou le sentiment
dans le mme essai que celui que nous avons cit. La phrase nest pas
la mme chose que la littrature. Cest en tant que penseur quil envisage la nouvelle langue japonaise unifie orale et crite , comme
un meilleur truchement pour la pense plutt que lcriture classique
comme kanbun et kanbun yomikudashi. Devant le raffinement de la
langue crite, il invite ses lecteurs sinspirer non seulement du chinois
classique et du japonais classique, mais aussi de ce style de phrase quon
rencontre dans la traduction japonaise de la philosophie et de la littrature en langues trangres. La rception de la pense occidentale dans la
culture japonaise moderne est naturellement concomitante de lexercice
de la traduction (nkz 19: 7189). Nishida a prn celle-ci comme facteur
denrichissement de lcriture japonaise, quelle que soit la consquence
de sa pratique par ttonnements quil reconnatra plus tard.
Citons ici un des derniers passages de Basho (, 1926) de
Nishida pour montrer la caractristique de son criture jonche de de
aru et de termes techniques, et nous nous proposons de le traduire littralement ci-aprs pour mieux suivre syntaxiquement loriginal. de
ari est la forme de suspension de aru.

(nkz 4:288)

Agir (hataraku ) signifie que le plan-prdicat (jutsugomen


) qui dborde le plan-sujet (shugomen ) dtermine le plansujet lintrieur de lui-mme et signifie aussi voir la relation subsumptive (hsetsuteki kankei ) partir du plan-prdicat. De

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ce fait, une des relations subsumptives du point de vue du plan-prdicat dbordant le plan-sujet est la volont (ishi ); elle est jugement
(handan ) dans la mesure o elle concide avec le plan-sujet; elle
devient ce qui agit (hataraku mono ) sur le plan-sujet contenu
dans le plan prdicat.

Comme la traduction le reflte, le style est loin dtre lgant et la


technicit de la terminologie et des expressions nous gnent dans la comprhension du texte-source au premier degr. Pourtant, la syntaxe dans
loriginal nest pas si complexe que la difficult extrme du contenu philosophique. Ce passage est extrait de lessai o Nishida a inaugur sa logique originale, basho traduisible par lieu. Lexplication du passage
concerne la structure logique du basho, qui se caractrise par la prdication subsumant le subjectif. Cette structure prdicative qui est qualifie
mtaphoriquement denveloppant nest rien dautre que le fondement
du basho. Cela sexprime par la formule, le sujet est dans le prdicat
(shugo ga jutsugo ni oite aru ). Lide dtre dans
(oite aru) est le fruit de la rflexion de longues annes de Nishida, qui a
envisag de donner une explication logique la thorie de la connaissance dans la culture japonaise ou orientale que sest acquise Nishida.
En dautres termes, il a tch dtablir une logique qui diffre de lobjectivation pourvue de la forme de proposition par laquelle le sujet est le
prdicat. En dautres termes, il a tch dtablir une logique qui nest pas
fonde sur lobjectivation. La logique dobjectivation, ou celle du sujet,
sexprime par la formule le sujet est le prdicat. tre dans se rapporte
le plan-prdicat... dtermine le plan-sujet lintrieur de lui-mme et
voir la relation subsomptive partir du plan-prdicat. ce propos,
ailleurs, Nishida met en valeur le point de vue du basho lui-mme, en se
tournant vers lexpression le basho se dtermine lui-mme.
Revenons la question du style dcriture. Le fait qu une pense
pure et claire saccompagne naturellement de son expression et linsparabilit entre la phrase et la pense ou le sentiment que Nishida
souligne semblent se reflter dans lxtrait. Serait-ce lauto-dtermination du basho qui caractrise son criture? Le thme agir pos au dbut
de la premire phrase est dfini peu peu autour du plan-prdicat, puis
la relation subsumptive apparue dans la dfinition de agir est pose
comme thme dans la deuxime phrase. Si on admet que lecriture et la

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pense sont insparables, la premire concerne la logique de la seconde.


la lecture de Nishida, nous avons toujours cette impression: lcriture
se dtermine elle-mme et largumentation se dtermine elle-mme. Il
est difficile dexprimer les penses et sentiments modernes librement et
pertinemment par les phrases du style kanbun ou du japonais classique
(nkz 19: 718), reconnaissait Nishida. Comme beaucoup lattestent, le
kanbun en particulier ainsi que le japonais classique ne sont pas adquats
exprimer la pense prcise, dtaille et exacte, tandis que les langues
occidentales le sont. Il est certain que ltude stylistique exige lexamen
de nombreux autres passages de Nishida pour dmontrer la rciprocit
entre lcriture et sa logique auto-dterminante, mais dans limmdiat,
on peut souligner quil a ttonn dans son nouveau style dexpression
moderne, qui est occidentalis, en dterminant sa pense le plus correctement possible.
Traductologiquement parlant, le basho est en fait la traduction ou la
rinterprtation de la dfinition aristotlicienne de hupokeimenon. On
peut souligner que cest un tournant philosophique de la Grce ancienne
au Japon moderne. De mme, comme nous lavons dj mentionn,
Heidegger a remont la source grecque ancienne pour tablir laxe de
sa philosophie en la traduisant. Les activits philosophiques se ralisent
ainsi avec la composition des discours tisss de divers sources, de telle
manire quon ne sait plus quel lment appartient quel philosophe. Le
cercle du philosopher est infini. Aujourdhui, Nishida qui a traduit
la philosophie occidentale est traduit en langues occidentales ainsi quen
dautres langues non-occidentales. Comment traduire Nishida? Surtout
comment traduire son style dcriture? Cette question ne provoquerait
que dautres questions sans rponse. Mais elle sera la suite de notre tude
philosophique et traductologique.

Bibliographie
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