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Correo no deseado (spam)

Junio 2014

Introduccin al correo no deseado


Desde que se cre la World Wide Web, los recursos se han vuelto ms accesibles y el flujo de
informacin que circula en la red de redes sigue creciendo. Sin embargo, el contenido de esta
informacin no siempre ha avanzado en la direccin correcta y mucha gente ha aprendido
rpidamente a abusar de estos recursos.
El "Correo no deseado" (tambin se usa el trmino spam o correo basura) se refiere al envo de
correo electrnico masivo no solicitado.

Concepto de correo no deseado


El trmino "correo no deseado" se usa para describir el envo de correos electrnicos masivos
(casi siempre de publicidad) a destinatarios que no los solicitan y cuyas direcciones, por lo
general, se consiguen a travs de Internet. La palabra inglesa "spam" (correo no deseado)
proviene del nombre de la carne enlatada comercializada por la empresa Hormel Foods. La
asociacin de esta palabra con los correos electrnicos abusivos surge de un episodio de la
serie Monthy Python (Monty Python's famous spam-loving vikings) que se desarrolla en un
restaurante cuya especialidad es Spam. En este episodio, cada vez que un cliente ordena otro
plato, los otros clientes empiezan a cantar en coro "spam spam spam spam spam..." tan alto que
el pobre cliente no puede hacerse or.
Las personas que envan correos electrnicos masivos se llaman "spammers", una palabra que
ahora tiene una connotacin peyorativa.

Por qu "correo no deseado"?


El objetivo principal del correo no deseado es publicitar al precio ms bajo a travs del "correo
basura" o "envo mltiple excesivo" (EMP).
Los spammers a veces dicen, de mala fe, que sus destinatarios se registraron voluntariamente
en sus bases de datos y que los correos que reciben son fciles de eliminar ya que, despus de
todo, es una forma ecolgica de hacer publicidad.

Cmo trabajan los spammers


Los spammers recogen direcciones de correo electrnico de Internet (en foros, pginas Web,
grupos de discusin, etc.) gracias a programas de software llamados "robots" que exploran
varias pginas y almacenan en una base de datos todas las direcciones de correo electrnico

que aparezcan en ellos.


En este punto, el spammer slo tiene que iniciar una aplicacin que enva el mensaje de
publicidad a cada direccin de manera sucesiva.

Los efectos del spam


Los mayores inconveniente del spam son:
el espacio que ocupa en las casillas de correo de las vctimas;
dificultad para consultar los mensajes personales o profesionales que estn mezclados
con los mensajes publicitarios y el riesgo cada vez mayor de eliminar por error o no leer
los mensajes importantes;
prdida de tiempo en clasificar y eliminar mensajes no solicitados;
la naturaleza violenta o insultante de los textos o imgenes que acompaan estos
mensajes y que pueden resultar chocantes para los jvenes;
el ancho de banda que consume en la red de redes.
El spam tambin genera costos administrativos adicionales para los proveedores de servicios
de Internet (ISP) que se reflejan en el costo de sus suscripciones. Estos costos adicionales
estn relacionados principalmente con:
la configuracin de sistemas antispam;
la concienciacin de los usuarios;
la capacitacin del personal;
el uso de recursos adicionales (servidores de filtrado, etc.).

Cmo combatir el correo no deseado


Los spammer generalmente usan direcciones falsas, por lo que es totalmente intil responder.
Adems, una respuesta puede mostrarle al spammer que la direccin est activa.
Asimismo, cuando recibe un correo no deseado (correo basura) en la parte inferior de la pgina
hay un vnculo que puede darle la opcin de no recibir ms ese tipo de mensaje. De ser as, es
muy probable que el vnculo brinde al spammer la posibilidad de identificar direcciones activas.
Por lo tanto, se recomienda que elimine este mensaje.
Tambin existen sistemas antispam basados en reglas modernas que permiten detectar y
eliminar mensajes no deseados cuando sea necesario. En general, el software antispam se
divide en dos categoras:
Sistemas antispam para clientes, utilizados por el cliente del sistema de mensajera. A
grandes rasgos, stos presentan filtros de identificacin, que se basan en reglas
predefinidas, o filtros de aprendizaje (filtros Bayesian).
Sistemas antispam del servidor, que pueden filtrar el correo antes de que llegue al
destinatario. Este tipo de sistema es sin duda el mejor ya que permite detener el correo
basura en el nivel ms alto y evitar la congestin de las redes y las direcciones de correo.
Una solucin intermedia consiste en configurar el sistema antispam del servidor para
marcar los mensajes con un encabezado especfico (por ejemplo X-Spam-Estado:: Yes).

Gracias a esta marca es fcil filtrar mensajes en el nivel del cliente del sistema de
mensajera.
En el caso de que una direccin de correo se sobrecargue o se sature por completo, la solucin
definitiva es cambiar de direccin de correo. Sin embargo, se recomienda mantener la direccin
de correo anterior el tiempo suficiente como para recuperar las direcciones de sus contactos y
comunicar su nueva direccin slo a personas reales.

Cmo evitar el correo no deseado


Suministre su direccin de correo electrnico slo cuando sea realmente necesario para evitar
el correo no deseado y adems:
No enve mensajes (chistes, etc.) que soliciten al usuario que reenve el correo
electrnico a tantos contactos como sea posible. Esas listas son realmente una bendicin
para quienes recopilan direcciones. Es posible reenviar el mensaje si se asegura de
ocultar la direccin del destinatario anterior.
Siempre que sea posible, evite publicar su direccin de correo electrnico en foros o
pginas Web.
Cuando sea posible, reemplace su direccin de correo electrnico por una imagen (los
coleccionistas de direcciones no las detectan) o divdala (por ejemplo "jean guin francois
punto pillou arroba commentcamarche punto net").
Cree una o ms "direcciones desechables" que use para registrarse o entrar a pginas
consideradas poco fiables. El paradigma de la perfeccin, si tiene la posibilidad, es crear
tantas direcciones con seudnimos como inscripciones asegurndose de que distingue el
nombre de la empresa o de la pgina. Por lo tanto, si usted recibe un correo electrnico no
solicitado, ser fcil identificar el origen de la "filtracin de la informacin".
Spam Spam Spam (pollupostage) Spam (Posta indesiderata) Spam (indesejado)
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