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SEPARATA N 14 METALURGIA SECUNDARIA Y TERCIARIA

EN APOYO CURSO DE SIDERURGIA II FECHA


CONTENIDO DE INDICE
METALURGIA SECUNDARIA Y TERCIARIA
DESARROLLO

ANTECEDENTES HISTRICOS
Por la mitad del s. XIX aparecen mtodos y equipos de fabricacin de acero. Primero la
optimizacin del horno alto, equipos y preparacin de cargas, sustitucin del carbn vegetal por el
coque.
La optimizacin comenz a principios del s. XIX, simultneamente se produjo la aparicin de los
convertidores, Bessemer, Thomas despus, esto hizo posible la fabricacin masiva de acero a partir
del arrabio de los hornos altos. Esto gener, grandes cantidades de chatarra.
Aparecen casi simultneamente los hornos Siemens-Martin permite reciclar esa chatarra, a la vez
que podan actuar como unidades de conversin de arrabio en acero en serie con el horno alto.
De esta forma surgieron las tres vas clsicas de fabricacin de acero:

1. Mineral Horno Alto Arrabio convertidor Acero lquido.


2. Mineral Horno Alto Arrabio Siemens Acero lquido
3. Chatarra (y a veces arrabio y mineral) Siemens Acero lquido

Al inicio el s. XX se desarroll la electricidad industrial que propici la aparicin de los EAF y los de
induccin. Por la mitad de este siglo se mejoraron estos equipos, junto con aumento de tamao de
los mismos. Se lleg a EAF (Hornos Elctricos de Arco) de hasta 300 t de capacidad.
Costo de fabricacin de acero en EAF era bastante elevado, esto hace adecuados fabricacin de
aceros aleados, de alto valor aadido.
El perfeccionamiento producido en los Hornos y operacin, hizo que la acera llegue a competir con
la siderurgia integral (horno alto convertidor) no slo en calidad sino en costos. A pesar de la
irrupcin en la dcada de los 50s de los oxiconvertidores (LD y sus derivados) desarrollados en
Austria.
A mediados del s. XX, empieza a desaparecer paulatinamente los hornos Siemens-Martin, no podan
competir en productividad con los convertidores ni en calidad con los hornos de arco. Por otro lado,
los problemas medioambientales que generaban los hornos de llama (lluvia cida provocada por el
SO2 derivado de combustibles de baja calidad), como es el caso del Siemens, aceleraron su
desaparicin.

SIDERURGIA MODERNA
Por la segunda mitad del siglo XX se pusieron en juego esfuerzos considerables en la exploracin y
desarrollo de equipos y procesos de acera elctrica; el EAF lleg a cifras inverosmiles bajas de
consumo de energa y electrodos, as como la duraciones de colada tap-to-tap que no llegan a
una hora, puede verse en el cuadro de la figura 1.1.
A partir de 1993 la Acera LD de SIDERAR inicia un plan sostenido del incremento de su produccin cuyos
parmetros ms sobresalientes se resumen en la siguiente tabla:
Produccin anual(Tn/Ao)

Ao
1993
900.000

Soplo de O2 (Nm3/min)

540

Ao
2000
2.300.00
0
630

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Tap to Tap (min)


Horno Cuchara
Principal espesor de colado (mm)
Velocidad de colado (m/min)

45
No
180
1,3

34
Si
200
1,65

FIGURA 1.1: AVANCES EN HORNO ELCTRICO

Hasta entonces la colada se efectuaba ntegramente en el horno de arco, segn la secuencia


normativa:
Carga (chatarra +
escorificantes)
Fusin
Perodo oxidante
(descarburacin +
defosforacin)
Desescoriado
Perodo reductor
(desoxidacin +
desulfuracin)
Ajuste de composicin
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Basculacin del horno a la


cuchara
Esta cuchara llena de caldo se traslada hasta la zona de colada donde llena moldes (fundicin de
moldeo), lingoteras (colada de lingotes para grandes forjas) o colada continua (palanquilla o
planchn para laminacin).
En la dcada de los 60s aparecen los transformadores UHP (ultra alta potencia), con lo cual los
hornos de arco, al igual que anteriormente lo hicieron los oxiconvertidores se convierten en
mquinas de fundir y oxidar, transfiriendo el resto de trabajo de la colada a otro equipo; este
segundo escaln recibe el nombre Metalurgia Secundaria o Metalurgia en Cuchara (figuras
1.2 y 1.3).

FIGURA 1.2: PROCESOS

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FIGURA 1.3: PROCESOS DE METALURGIA SECUNDARIA

OBJETIVOS Y VENTAJAS DE LA METALURGIA SECUNDARIA


Desde el punto de vista de operacin se consiguen mejoras en productividad y costos, tales como:
1. Productividad:
Optimizacin de las operaciones de acera.
Mayor aprovechamiento de los equipos productivos.
Disminucin de los tiempos de colada tap-to-tap.
Flexibilidad ptima.
Trabajo ms fcil de las mquinas de colada continua.
COSTOS:
Ahorro de energa gracias al mejor control de temperaturas y el aprovechamiento elctrico
que conlleva.
Mayor recuperacin de ferroaleaciones y posibilidad de utilizar ferroaleaciones ms baratas.
La eficiencia de estos procesos reduce las necesidades de control de calidad.
Desde el punto de vista de calidad , estos procesos nuevos aportan mejoras a los aceros
fabricados, tanto en calidad qumica como estructural, entre las que se pueden citar:
Calidad qumica:
Posibilidad de encajar con precisin la composicin qumica del acero fabricado.
Capacidad de alcanzar contenidos ultrabajos de carbono.
Posibilidad de defosforar a fondo.
Se realizan con gran facilidad las operaciones bsicas (desoxidacin y desulfuracin) de la
segunda etapa (fase reductora) de la colada.
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Los equipos nuevos estn en condiciones de obtener una desgasificacin completa,


especialmente de gases tan letales para la vida en servicio como hidrgeno y nitrgeno.

Calidad estructural:
La extraccin completa del oxgeno del bao por vaco o por purga con gases
inertes impide la formacin de xidos (inclusiones no metlicas).
Estos mismos procesos de vaco o purga posibilitan flotacin de las inclusiones que
se hubieran podido formar, envindolas a la escoria donde son atrapadas.
Si a pesar de todo no se pudiera evitar o flotar las inclusiones, existe la posibilidad
de modificar la composicin y morfologa de las mismas para hacerlas menos
deletreas.
Todo lo anterior lleva a la obtencin de mejores propiedades transversales o de
tenacidad, tales como las que se deducen de ensayos de resiliencia o de doblado.
Deletreas: Que provoca perjuicios, deterioros o daos Uso: formal o literario. Sinnimos: daoso, daino, insalubre,
insano, lesivo, malo, malsano, mrbido, morboso, nocivo, peligroso, perjudicial, pernicioso.

PROCESOS DE LA METALURGIA SECUNDARIA


A.) TRATAMIENTO DE DESGASIFICACIN. El acero contiene elementos perjudiciales que deben
eliminarse entre estos estn los gases disueltos durante el proceso de fabricacin; H 2, N2, O2.
Para reducir el tamao al mximo del contenido de estos gases se somete al acero lquido al
vaco, segn distintos procesos que pueden ser.
DESGASIFICACIN DEL CHORRO DE COLADA: Consiste en situar el recipiente receptor del
acero lquido (Cuchara o lingotera) en una cmara de vaco, sobre la cual se ajusta la
cuchara que contiene el acero lquido. El chorro de acero, por efecto del vaco, se
fracciona en gotas que favorecen la eliminacin de los gases.
DESGASIFICACIN DEL ACERO EN CUCHARA : La cuchara se sita previamente en una
cmara de vaco. Para facilitar la desgasificacin, el acero se remueve por una corriente
de gas inerte (Argn) o electromagnticamente.
DESGASIFICACIN POR RECIRCULACIN : Consiste en hacer circular repetidas veces el
acero por un recipiente que acta de cmara de vaco.

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B.)
TRATAMIENTO DE AFINO DE LOS ACROS INOXIDABLES: La chatarra se funde en un
EAF de induccin. Despus de colada la cuchara con el acero fundido en la cmara y hecho
el vaco, se inyecta oxgeno con una lanza situada en la parte superior, que elimina el C con
un mnimo de oxidacin metlica. Al mismo tiempo, se pasa Argn a travs de un tapn
poroso situado en el fondo de la cuchara para homogenizar la masa del acero lquido.
C.)
TRATAMIENTO DE HOIMOGENEIZACIN POR BARBOTEO: Consiste en la agitacin
del bao mediante la inyeccin de un gas inerte, generalmente Argn, a travs del fondo de la
cuchara o por una lanza.
D.) TRATAMIENTOS DE DESULFURACIN Y DESOXIDACIN: Se insuflan estos productos en
polvo, a travs de una lanza, por medio de un gas inerte. Los productos ms frecuentes para
insuflar son el (Si Ca) Silicio Calcio y diversas escorias sintticas. La agitacin del acero
por el paso del gas produce excelente homogeneidad de composicin y temperatura del bao
y una mejora de la limpieza.
E.) DESOXIDACIN DEL ACERO POR EL CARBONO EN EL VACO O (VCD): Al ser tratado el acero
en el vaco conteniendo C y O disuelto estos elementos reaccionan entre s, dando origen a
CO, de esta forma se elimina el O del acero sin dejar residuos slidos (inclusiones no
metlicas). El CO (gas) es eliminado del sistema (Vaco), siguiendo la reaccin hasta
prcticamente la eliminacin total del oxgeno. La deshidrogenacin tambin es ms elevada,
al ser ayudada por el desprendimiento de burbujas de CO, que facilitan el arrastre del H 2.
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F.) TRATAMIENTOS DE AFINO CON CALENTAMIINETO DE ACRO EN CUCHARA : por ste


proceso pueden conseguirse aceros con muy bajo contenido de S y gases, muy limpios y con
control de la morfologa de las inclusiones. Tambin se consigue excelente control de la
composicin y la temperatura. Las cucharas se montan con tampones porosos por los que se
inyectan Argn. Una vez obtenido el grado de desulfuracin deseado se aaden las
ferroaleaciones requeridas obtenindose el acero programado.
G.)
ADICIN DE ALUMNIO Y CALCIO POR MEDIO DE ALAMBRE O DE PROYECTILES : El
alambre se introduce a gran velocidad en el acero mediante un mecanismo especial. Al
mismo tiempo se remueve el acero de la cuchara inyectando argn. En el caso de adicin por
proyeccin, los proyectiles se lanzan a una velocidad controlada para que el almacenen el
fondo de la cuchara, por medio de un aparato que funciona como una metralleta de aire
comprimido.
H.)
REFUSIN POR ARCO BAJO VACO (VAR) Y BAJO ESCORIA ELECTROCONDUCTORA
(E.S.R.): Por estos mtodos se producen lingotes de acero de gran pureza. Ambos mtodos
consisten en la refusin de un electrodo de la composicin qumica deseada, en un crisol
enfriado por agua, realizndose simultneamente la fusin del electrodo y la solidificacin del
acero.
EXIGENCIAS, PROCESOS Y APLICACIONES:
1. PRIMERA EXIGENCIA AJUSTE DE COMPOSICIN:
PROPSITO:

Obtencin segura de un anlisis concreto.


Garantizar intervalos ms estrechos de composicin.
Mejorar rendimiento de adicin de ferroaleaciones.
OPERACIN:
Adicin exacta de ferroaleaciones
Mezclado y homogeneizacin correcta del caldo.
PROCESO:
DH, RH, VAD, CAS, CAB, LF.
APLICACIN:
Cualquier tipo de acero

2. SEGUNDA EXIGENCIA AJUSTE DE TEMPERATURA:

PROPSITO:
Garantizar obtencin de la temperatura exigida.
OPERACIN:
Enfriamiento mediante chatarra o barboteo de gas.
Caldeo elctrico o por oxigeno
PROCESO:
VAD, RH-OB, LF.
APLICACIN:
Facilitar el trabajo de las mquinas de colada continua.
3. TERCERA EXIGENCIA DESOXIDACIN:
PROPSITO:
Eliminar el exceso de oxgeno disuelto en el bao.
Obtener acero limpio de inclusiones de xidos.
OPERACIN:
Generacin de CO acelerada por vaco.
Formacin turbulenta y barrido de Al2O3.
PROCESO:
Empleo de escorias desoxidantes bajas en Oxigeno.
Procesos al vaco eliminadores de xigeno.
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4.

5.

6.

7.

Barboteo de gases inertes purgadores de inclusiones.


Reduccin con Calcio y modificacin de inclusiones
APLICACIN:
Aceros calmados.
CUARTA EXIGENCIA DESULFURACIN:
PROPSITO:
Cumplir especificacin de azufre.
Obtener acero limpio de sulfuros.
OPERACIN:
Estimular las reacciones metal escoria.
Adicin forzada de CaSi, CaC2, Mg.
PROCESO:
Trabajo con escorias sintticas desulfuradoras.
VAD, inyeccin de polvo (IP o TN), LF.
APLICACIN:
Aceros con 0,005 0, 010% de azufre.
QUINTA EXIGENCIA ELIMINACIN O MODIFICACIN DE INCLUSIONES:
PROPSITO:
Alcanzar caractersticas estructurales y mecnicas.
OPERACIN:
Tratamiento eliminador al vaco.
Adicin modificadora de Ca, Zr, Ti, tierras raras.
PROCESO:
VAD, inyeccin (IP o TN), encapsulado (sica).
APLICACIN:
Aceros estructurales.
SEXTA EXIGENCIA DESCARBURACIN:
PROPSITO:
Bajar todo lo posible el contenido final de carbono.
OPERACIN:
Reaccin con carbono oxigeno forzada por vaco o gases.
PROCESO:
Procesos vaco (ASEA SKF, VOD, RH OB..).
Arrastre por gases diluyentes (AOD, CLU).
APLICACIN:
Inoxidables o para fleje elctrico (histresis estrecha).
Sustitucin de efervescente maleable y dctil.
SEPTIMA EXIGENCIA ELIMINACIN DE HIDRGENO DISUELTO EN EL
ACERO:
PROPSITO:
Evitar de formacin de grietas en fro.
OPERACIN:
Tratamiento en vaco.
PROCESO:
Procesos vaco (DH, RH, VAD, RH-OB..).
APLICACIN:
Aceros de alta fiabilidad.

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La metalurgia secundaria del acero muestra cmo se hace una recapitulacin de los diferentes
procesos existentes y sus aplicaciones, ventajas e inconvenientes . Se ha introducido cambios
fundamentales en la siderurgia, posibilitando la FABRICACIN ACEROS A MEDIDA DE CADA
ESPECIFICACIN O APLICACIN CONCRETA DE INGENIERA.

El acero lquido obtenido en el convertidor LD o en el horno elctrico de arco (HEA) no es todava el


producto final. Conocida con el nombre de metalurgia en cuchara, es el conjunto de procesos y
operaciones que tienen por objeto transformar el hierro lquido del convertidor o del horno elctrico,
sin ningn tipo de ajuste trmico ni de composicin, en un lquido calibrado preparado para pasar a
la etapa de solidificacin.
Su aplicacin da como resultado un acero que cumple las especificaciones ms estrictas exigidas
hoy por la tcnica.
Los objetivos de la metalurgia secundaria (aaden algunos elementos que es necesario extraer) son:
1. ENCAJE PRECISO DE LA COMPOSICION DEL ACERO.
Realizar un ajuste de los elementos de aleacin: C, Mn, Nb, Ti, etc.
2. EL CONTROL DE GASES: DESGASIFICACIN
Reduccin de la concentracin de oxgeno, hidrgeno y nitrgeno disueltas en el hierro lquido a
la propia de la calidad del acero que se quiere obtener.These elements occupy interstitial
sites in the iron lattice and hence, are known as INTERSTITIALS. The principal effect of these
impurities in steel is: LOSS OF DUCTILITY, LOWER IMPACT STRENGTH and POORER CORROSION RESISTANCE.

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3. ALCANZAR BAJOS CONTENIDOS DE AZUFRE Normalmente menores de 0.010 % y a


veces menores de 0.002 %.
Ajustar las especificaciones de las impurezas no metlicas (fsforo y azufre) disueltas en el
hierro lquido a las propias de la calidad del acero que se quiere obtener.
4. CONSEGUIR ACEROS MS LIMPIOS
Eliminacin de inclusiones no metlicas, fundamentalmente xidos (Al 2O3).
5. EL CONTROL DE LA MORFOLOGA DE LAS INCLUSIONES
Dado que no es posible eliminar totalmente los xidos indeseables en el acero, este proceso permite
a los aceristas cambiar la composicin y/o la forma de las inclusiones indeseables, residuales en el
acero, de manera que sean compatibles con las propiedades mecnicas del acero final.
6. Calibrar la temperatura, de cuyo nivel depende la estructura de solidificacin y las
propiedades del acero.
Los procesos de metalurgia secundaria se pueden clasificar de acuerdo con el objetivo que tratan de
conseguir. En lneas generales se pueden clasificar en:
Desulfuracin.
Descarburacin.
Defosforacin.
Homogeneizacin de la temperatura y de la composicin qumica del acero.
Ajuste preciso de los elementos de aleacin.
Desgasificacin (reduccin de la concentracin de oxgeno, hidrgeno y nitrgeno).
Control de la morfologa de las inclusiones [globulizacinde las inclusiones (que tomen
forma de pequeos glbulos autnomos sin implicarse en la estructura propia del acero,
siendo capaces de deformarse. De esta forma las propiedades mecnicas del material no se
ven tan afectadas.)].
Mejora de la limpieza del acero (eliminacin de inclusiones no metlicas).

METALURGIA TERCIARIA
La metalurgia terciaria, tambin denominada metalurgia en artesa, tiene por misin alcanzar los
siguientes objetivos:
1.-Disminuir el nmero de inclusiones en el lquido.
2.-Evitar la oxidacin y nitruracin del metal.

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3.-Controlar que no se produzcan desviaciones en los porcentajes de los elementos de


aleacin ajustados por las operaciones de la metalurgia secundaria.
4.-Realizar un seguimiento y si fuera preciso, un ajuste de la temperatura del caldo.
Para alcanzar estos objetivos se precisa utilizar:
Gases, tales como el argn, para evitar la oxidacin y nitruracin del lquido y activar el mecanismo
de flotacin de las inclusiones.
Dispositivos de calentamiento por induccin o plasma, con objeto de controlar la temperatura.
Mecanismos de agitacin neumtica y electromagntica, que garanticen la homogeneidad trmica y
qumica del fundido.
Sistemas de filtracin cermica, que permitan retener las inclusiones de menor tamao.
Una inclusin es una partcula no metlica insoluble tanto en el hierro lquido como en el acero. Se
distinguen dos tipos:
Inclusiones exgenas, que proceden de fases o medios en contacto con el hierro lquido:
escoria, refractario, componentes de la carga del horno, etc.
Inclusiones endgenas, que se producen por reacciones de tipo qumico o de prdida de
solubilidad dentro del hierro lquido.
Aunque durante todo el proceso de elaboracin del acero, el hierro lquido est en contacto tanto con
fuentes potenciales de inclusiones endgenas (reacciones de afino del azufre y oxgeno) como de
exgenas (escorias y refractarios), es igualmente cierto que, de forma simultnea, trabajan
mecanismos de eliminacin tales como:
Hervido del metal (desprendimiento de CO).
Captacin por la escoria y el refractario.
Coalescencia de las inclusiones.
Flotacin.

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Para eliminar las inclusiones presentes en el hierro lquido y lograr un acero limpio, se pueden
emplear los siguientes mecanismos:
Flotacin (natural o forzada).
Crecimiento de las partculas.
Captacin por una escoria o por el refractario.
Modificacin y coalescencia.
Las inclusiones estables, que presentan un tamao superior al crtico (mecanismo de nucleacin),
constituyen, dentro del hierro lquido, una fase heterognea que se desplaza hacia la interface
lquido-gas debido a las fuerzas de flotacin.
El equilibrio dinmico de fuerzas sobre una inclusin esfrica en el seno del hierro lquido es igual a:
F f F S F g=0
*Ff es la componente de flotacin:

Ff=

4 r 3 1 g
3

donde r es el radio de la inclusin, l, la densidad del metal lquido y g la aceleracin de la gravedad


3
4 r 1 g
F
=
g
**Fg es la componente gravitatoria:
3
donde i es la densidad de la inclusin
***Fs es la fuerza de rozamiento de Stokes:

F s=6 rv

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donde es la viscosidad y, finalmente, v es la velocidad de flotacin de inclusiones esfricas:


2 g r2
v=
( 1i )
9

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