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XI Congresso Brasileiro de Sociologia

1 a 5 de setembro de 2003, UNICAMP, Campinas, SP


socilogos do futuro

Individualismo moral, crculos sociais e modernidade: uma proposta de dilogo entre


Georg Simmel e Charles Taylor

Roberto Dutra Torres Junior

Campos dos Goytacazes, julho de 2003

Individualismo moral, crculos sociais e modernidade: uma proposta de


dilogo entre Georg Simmel e Charles Taylor
Roberto Dutra Torres Junior

Resumo
O presente trabalho busca analisar o fenmeno do individualismo moral enfatizando sua relao
com o processo crescente de ampliao e multiplicao dos crculos sociais. O principal argumento o de que
a formao da individualidade somente se faz inteligvel se identificarmos as relaes entre suas diversas
dimenses e os processos sociais mais profundos ligados prpria modernizao. Sustento ainda, que as
dimenses constituintes da moderna noo de indivduo so sempre, em certa medida, derivadas socialmente,
e que no centro mesmo desse processo encontra-se a diviso do trabalho geradora de novas formas de
solidariedade e coeso social. Relativizo, portanto, a crtica unilateral diviso do trabalho, freqente na
maior parte das anlises, onde o individualismo tido como sinnimo da ausncia de vnculos e de
reciprocidade social. Para sustentar meu argumento, recorro interpretao de Georg Simmel sobre o
fenmeno do individualismo, buscando amide contrap-la de Charles Taylor, cujas anlises parecem negar
a derivao social em algumas das dimenses formadoras da individualidade. Ao ressaltar a importncia da
diviso do trabalho na conformao do fenmeno da individualidade como uma categoria moral da
modernidade ocidental, resgato tambm os argumentos de Durkheim.

Introduo

Este trabalho, embora trate de um tema especfico como o individualismo, fruto de uma
discusso mais ampla, a parir de um grupo de alunos (da graduao e da ps-graduao) e
professores ligados ao curso de Cincias Sociais da Universidade Estadual do Norte
Fluminense UENF, cujo objetivo tem sido o de analisar as questes que caracterizariam a
crise da sociologia contempornea, identificada, dentre outros aspectos, na negligncia
cumulatividade na produo de conhecimento sobre os fenmenos sociais e rejeio ao
dilogo entre escolas de pensamento. Contrapondo-se a tais tendncias, o grupo dedica-se
a estudos que suscitem snteses tericas jamais exaustivas - entendendo-as como uma
meta que se coloca de maneira especial na agenda da sociologia.

Sendo assim, a anlise que aqui ser empreendida, ainda que se atenha s consideraes
tericas a respeito do individualismo moral, procurar, para alm disso, identificar nas
abordagens de Georg Simmel e mile Durkheim, ambos tendo vivido exatamente no
mesmo perodo, entre 1858 e 1920, respectivamente, na Alemanha e na Frana, elementos
comuns que viabilizem a elaborao de construes tericas onde o domnio do pluralismo
paradigmtico possa ser matizado pelo dilogo verificado entre autores, cujas abordagens
so freqentemente consideradas como totalmente irreconciliveis. Portanto, se os clssicos
ainda servem para explicar questes contemporneas, mesmo quando tratados
isoladamente, cabe, agora, investigar o que eles teriam a dizer sobre essas questes se,
mesmo em situaes especficas, puderem dialogar.

Agora, aps ter explicitado os problemas tericos mais gerais que nortearam a elaborao
desse trabalho, cumpre apresentar finalmente a forma como irei analisar o fenmeno do
individualismo moral e suas relaes com aqueles processos sociais especficos como, por
exemplo, a diviso do trabalho.

De inicio, irei enfatizar que a moderna noo de indivduo uma categoria moral
construda socialmente. Para isso, cumpre analisa-la de uma forma um pouco mais
detalhada, considerando as diversas dimenses que a constituem. Se, por um lado, o
individualismo est ligado ao avano de determinados processos sociais de carter
nitidamente estrutural, ele no deixa, por outro lado, de estar relacionado com a emergncia
de uma ordem moral especfica, com um conjunto de valores prprios da modernidade
ocidental. Assim, uma interpretao mais acurada do que seja o fenmeno do
individualismo no admite discursos unilaterais, que normalmente privilegiam uma de suas
dimenses, negligenciando as demais. Aqui, o que pretendo identificar as principais
dimenses do indivduo moderno, recorrendo, sobretudo, anlise de Georg Simmel onde
esse

fenmeno

aparece

associado

multiplicao

ampliao

dos

crculos

sociais(Kulturkreislehre ) e ao advento; generalizao e institucionalizao da

O termo em alemo referente ao conceito de crculos sociais Kulturkreislehre Como descrevem


RAMMSTEDDT & DAHME(1998: 214)Naquela poca, muitos s conseguiam diferenciar os conceitos de
cultura e sociedade por meio da metfora do crculo, no sentido de uma atmosfera ou de um mbito de uma
atividade intersubjetiva especfica. Desenvolveram-se, conseqentemente, uma doutrina de cculos sociais

economia monetria. Tambm em Simmel que o fenmeno do individualismo aparece


desdobrado em duas dimenses fundamentais, quais sejam, a que se baseia na exaltao dos
valores de igualdade e liberdade, que marcou historicamente o individualismo do sculo
XVIII, e a que procurava enfatizar, ao contrrio da primeira, a diferena, ou seja, os
elementos no generalizveis de cada indivduo, dimenso esta que caracterizou o
individualismo do sculo XIX. Esses dois individualismos tm em comum, como parece
sugerir Simmel, o fato de ambos serem elaborados socialmente. Neste particular, a
interpretao simmeliana parece-me plenamente atual, sobretudo por se mostrar superior a
muitas outras anlises contemporneas, onde dimenses importantes do individualismo no
so relacionadas com processos sociais mais profundos como a diferenciao social e a
diviso do trabalho. Falo, por exemplo, de Charles Taylor2 e de sua anlise sobre a
formao da moderna noo de indivduo. Nesta, a individualidade tambm constituda
por duas dimenses: a da dignidade, baseada nos elementos que a modernidade ocidental
tratou de universalizar, e a da autenticidade, fundada naqueles elementos particulares de
cada indivduo e que por definio no podem ser universalizados. Essa segunda dimenso,
ao que tudo indica, parece equivaler ao individualismo do sculo XIX de Simmel. No
entanto, essa semelhana v-se enfraquecida no momento em que Taylor no reconhece
que a autenticidade mesmo que no seja formada a partir de elementos generalizveis ,
tambm, uma construo social. Fazer, pois, uma leitura crtica da anlise tayloriana sobre
a autenticidade constitui um dos objetivos centrais desse trabalho.

Antes, porm, preciso esclarecer que no pretendo apresentar aqui um histrico das
anlises empreendidas sobre o fenmeno do individualismo. Desejo, na verdade, discutir
uma questo especfica relacionada a esse fenmeno; para isso as interpretaes de mile
Durkheim, Georg Simmel e Charles Taylor parecem mesmo serem suficientes.

De

Durkheim, considero ser fundamental a relao entre diviso do trabalho e individualismo,


onde este ltimo fenmeno tambm situado no bojo da emergncia de uma moralidade
(Kulturkreislehre) e modelos de crculos sociais, como, por exemplo, o cculo da famlia, o crculo do
clube, o crculo de amizades, etc.

especfica. A contribuio de Simmel, por sua vez, alm de servir para enfatizar a relao
entre diviso do trabalho, multiplicao dos crculos sociais e individualismo, ser usada
principalmente para ressaltar o fato de que a formao da moderna noo de indivduo
depende, pelo menos em certa medida, mas em todas as suas dimenses, de ser socialmente
construda. Quanto a Charles Taylor, procurarei fazer uma leitura crtica de sua anlise
sobre a formao do indivduo, sobretudo no que tange a dimenso da busca pela
autenticidade. Nesse ponto especfico, tentarei comparar sua interpretao com a de
Simmel, de modo a mostrar que o clssico continha avanos que desaparecem no
contemporneo. Ora, se um clssico cujas obras foram escritas nos ltimos anos do sculo
XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX , em relao a algum tema, mais avanado que
um autor contemporneo, fica evidente que a produo de conhecimento sobre os
fenmenos sociais no tem sido feita de forma cumulativa.

Individualismo e coeso social

O termo individualismo tido freqentemente como uma antinomia da idia de


solidariedade e coeso social. E as condies necessrias emergncia desse fenmeno so
consideradas como desagregadoras da vida e da moralidade coletiva. No entanto, esse tipo
de anlise, ao no diferenciar o individualismo moral do amoral, mostra-se, no mnimo,
impreciso. Como destaca Sousa(2000: 112), individualismo nesse sentido, tanto no
contexto das lutas por dignidade como nos da por autenticidade, um princpio moral,
devendo ser distinguido do individualismo anmico- um fenmeno social dos paises do
terceiro mundo. Em sntese, a liberao dos indivduos humanos de determinadas relaes
sociais tende a aparecer como a ausncia de qualquer lao social que possa vincula-los,
como se eles passassem a existir fora da sociedade, onde participar ou no da vida social
fosse uma questo de escolha desses indivduos. Eles, ao invs de serem considerados
necessariamente seres sociais, surgem anteriores a qualquer processo de socializao, sendo
mesmo aqueles agentes racionais capazes de criar a prpria vida em sociedade.
No se percebe, portanto, que o individualismo , tambm, um estatuto socialmente
construdo e que sua generalizao est associada ao avano de determinados processos
2

Charles Taylor nasceu em 1931 em Montreal no Canad.

sociais, cujo efeito principal , a rigor, o de alterar a substncia e a forma das relaes e dos
vnculos sociais e no o de extingui-los.

Individualismo e ausncia de vnculos sociais no so necessariamente sinnimos. O


primeiro, quando situado em uma ordem moral como aquela produzida pela diviso das
funes e pela filiao dos indivduos ao mercado de trabalho, plenamente compatvel
com a idia de coeso social. A anlise de Durkheim parece, nesse caso, ser bastante
esclarecedora:
A sociedade que consagrou o indivduo e o transformou no elemento que deve ser respeitado
acima de tudo. A emancipao progressiva do indivduo, assim, no implica um enfraquecimento,
mas uma transformao do vnculo social(DURKHEIM apud GIDDENS, 1998: 151)

Alm da interdependncia que a diviso do trabalho estabelece entre os indivduos, os


vnculos sociais de natureza material, a multiplicao dos grupos e das corporaes
profissionais deve estar acompanhada do surgimento de vnculos contratuais mais gerais;
dessas duas condies depende a noo moderna de solidariedade social. Esses vnculos
so estabelecidos a partir de um conjunto de valores que se impem aos atores sociais de
forma objetiva, ou seja, so os elementos no contratuais que antecedem a criao de
contratos.

Como verificou Giddens (1998: 167), h nos escritos de Durkheim sobre a diviso do
trabalho uma questo que no foi inteiramente esclarecida. Na verdade, faltaram em seus
argumentos elementos que pudessem esclarecer melhor a relao entre as transformaes
na base econmica(como diria Marx), identificadas no aumento da diviso do trabalho, e as
mudanas sofridas pela moralidade coletiva. Esse impasse implica, por conseguinte, na
existncia de problemas igualmente no solucionados sobre o tema do individualismo
moral.

A questo parece se colocar da seguinte forma: sendo o processo de diferenciao social,


decorrente da diviso do trabalho, um dos elementos responsveis pelo processo de
individualizao, com relacion-lo com uma ordem moral especfica e garantidora tambm

da solidariedade social?O que se pode afirmar com uma certa segurana que a ausncia
dessa ordem moral em condies econmicas tipicamente modernas definida por
Durkheim como um estado de anomia. O desenvolvimento da industria e das relaes de
mercado desacopladas de sanes morais que possam regul-las em toda sua
extenso(instituies) implica no enfraquecimento dos vnculos e da previsibilidade no
conjunto das relaes sociais. Assim, se a interdependncia gerada pela diviso do trabalho
parece ser a dimenso estrutural do que Durkheim interpretou como sendo uma noo ps
tradicional de solidariedade, esta ltima, ao que tudo indica, depende tambm de regras
que sejam pactuadas com base em valores, sempre lembrando que valores so entidades
objetivas que, do mesmo modo que as estruturas econmicas, definem os marcos da
agncia humana.

O individualismo como uma categoria moral especfica da modernidade

O individualismo moral uma das instituies sociais mais caractersticas da modernidade .


Valores como liberdade e igualdade, ao se tornarem direitos inalienveis dos indivduos
humanos, fazem destes ltimos o alfa e o mega da cultura moderna(Sousa, 2000).No
entanto, longe mesmo de serem direitos naturais como postulavam Hobbes, Locke e outros
jusnaturalistas, liberdade e igualdade apenas se colocam no horizonte dos indivduos
humanos a partir do momento que estes passam a estar inseridos em relaes sociais
especficas. Assim, a individualidade, ao invs de estar relacionada apenas com a ao
voluntria dos prprios atores sociais, explica-se muito mais pelo avano de determinados
processos sociais, cuja presena em situaes concretas se fez notar exemplarmente nas
sociedades capitalistas e ocidentais.

De fato, todas as sociedades so, em ltima anlise, formadas por indivduos humanos, e
estes, por sua vez, so sempre os portadores ltimos da realidade social; devemos
considerar, no entanto, que esta afirmao s pode ser generalizada se estivermos falando
do indivduo como categoria emprica e no como um elemento culturalmente significativo.
Desta forma, nem todas as sociedades elevam essa categoria emprica ao estatuto de uma

categoria moral capaz de se sobrepor aos valores e moralidade coletiva, como


historicamente ocorreu no ocidente em relao ao indivduo. Com efeito, a partir de
propriedades qualitativas e quantitativas de determinadas relaes sociais que a
personalidade dos indivduos encontra espao para seguir uma trajetria particular. Em
outros termos: o cultivo dos aspectos mais ntimos da personalidade individual somente
possvel com a ampliao numrica das relaes entre os indivduos e com a alterao na
forma como eles se inserem nestas relaes.

Em suma, a afirmao e o desenvolvimento da individualidade explicam-se, antes de


qualquer coisa, pelo efeito que determinados processos sociais provocam no carter, ou
seja, na substncia e na quantidade das relaes que os indivduos humanos estabelecem
entre si. esse o argumento de Simmel quando vincula a formao da individualidade
ampliao e multiplicao dos crculos sociais, processo este que tambm suficiente
para alterar a forma como os indivduos constituem esses crculos e como so por eles
constitudos. No centro mesmo desse processo, afirma Simmel, est a generalizao da
troca econmica monetarizada. Isto ocorre porque o dinheiro permite que os indivduos
participem de um nmero cada vez maior de crculos sociais sem que para isso tenham que
envolver aspectos de sua personalidade que ultrapassem os limites de suas escolhas: Foi o
dinheiro que nos ensinou como reunir sem nada perder de especfico e prprio da
personalidade(SIMMEL, 1998: 26)

Isso no significa que o dinheiro promova o individualismo somente pelo fato de tornar
possvel o cultivo isolado dos aspectos mais ntimos da personalidade. Embora isso seja
importante, o mais fundamental que o advento, a generalizao e institucionalizao da
economia monetria criam formas especficas de interao entre os indivduos, onde a
relao principal entre coisas, entre objetos autnomos(reificados), ficando para um
segundo plano o interesse pela individualidade do outro. Claramente, Simmel diz:
Precisamente uma tal relao tem de gerar um forte individualismo, pois no isolamento em si que
aliena e distancia os homens, reduzindo-os a si prprios. Pelo contrrio, uma forma especfica de se
relacionar com eles, de tal modo que implica anonimidade e desinteresse pela individualidade do outro,
que provoca o individualismo(SIMMEL, 1998: 24)

Argumento semelhante ao de Simmel sobre o individualismo pode ser verificado no


raciocnio de Durkheim. Para este autor, a formao da individualidade um produto da
intensificao da diviso social do trabalho, visto que esta aumenta a diferena entre os
indivduos na medida em que reserva para estes funes cada vez mais distintas: Ora, o
que faz a nossa personalidade, aquilo que cada um de ns tem de prprio e de
caracterstico, o que nos distingue dos outros(DURKHEIM, 1989: 151)

Segundo Durkheim, s se pode atribuir um carter moral diviso do trabalho porque ela
cumpre o papel de gerar coeso social, desta vez fundada no mais numa conscincia
coletiva que anula as diferenas individuais e o prprio indivduo enquanto categoria moral
(solidariedade mecnica), mas sim na interdependncia que passa a existir entre as funes
divididas e diferenciadas (solidariedade orgnica).

Na medida em que a diviso do trabalho promove a diferenciao entre as funes, tambm


diferenciam os que destas se ocupam, isto , os indivduos. Em relao a esse fenmeno,
que a princpio parece poder ser reduzido a um processo da base material, no tendo nada a
ver com modificaes na ordem moral, tambm se vincula uma srie de modificaes que
vo caracterizar a cultura moderna. A exaltao das conscincias individuais passa a ser
uma regra moral da conscincia coletiva, e a realizao de escolhas entre uma gama de
possveis trajetrias individuais, uma obrigao dos indivduos autnomos.

Dignidade e autenticidade no processo de individuao

A formao da individualidade envolve diferentes dimenses da vida social. Numa que


poderamos chamar de estrutural ocupam um lugar de destaque os processos de
diferenciao social decorrentes do aprofundamento da diviso social do trabalho. Esses
processos, profundamente imbricados com a emergncia da economia monetria,
estabelecem uma relao de igualdade entre os portadores desse objeto autnomo que o
dinheiro. A isso tambm se relaciona o fato de que o mercado de trabalho, constitudo por
funes cada vez mais diferenciadas, tambm responsvel por incorporar a primeira

classe dominante da histria que trabalha: a burguesia. 3Desse modo, filiar-se ao mercado
de trabalho coloca-se como regra universal na busca por aquilo que Charles Taylor chamou
de dignidade: na ausncia da honra pr moderna proporcionada pela dissoluo dos
contextos tradicionais, ter uma profisso se apresenta como a forma institucionalizada de
construir identidades e projetos individuais. Temos, ento, uma situao inversa a das
sociedades estamentais, onde a procura pela honra significava isentar-se do trabalho, como
fizera historicamente a nobreza feudal. Enquanto a dignidade baseia-se na afirmao da
igualdade e do universalismo de procedimentos, a honra, ao contrrio, busca enfatizar a
hierarquia social e o tratamento diferenciado. O trabalho aparece, portanto, como uma
categoria central da modernidade, visto que em torno dele que se constitui essa dimenso
fundamental da formao do indivduo moral, isto , a busca pela dignidade. Essa
articulao de valores em torno das atividades cotidianas a base de uma ordem social
fundada no trabalho:
A perspectiva burguesa sublinhava os bens de produo, uma vida organizada e paz em sntese,
acentuava as atividades da vida cotidiana-, a outra sublinhava as virtudes da vida do cidado, a busca
da fama e renome e atribua um lugar central s virtudes guerreiras(TAYLOR, 1997: 370)

De forma muito semelhante a Charles Taylor, tambm argumenta Simmel sobre as


dimenses do individualismo ou, se se preferir, sobre os tipos de individualismo.
Segundo Simmel, existiu no sculo XVIII um processo de afirmao dos ideais de
liberdade e, sobretudo, igualdade, e estes foram a base dos direitos individuais dotados de
um potencial universalizvel. Nesse sentido, o substrato da individualidade era o ser livre,
e, tornar universal essa liberdade era o fundamento do igualitarismo, como assinala
Simmel.:
O sculo XVIII, em geral, postulava que a individualidade tomasse a forma da liberdade; e que as
foras pessoais fossem livres da tutela de todo gnero. Partia do pressuposto que os indivduos,

A afirmao da vida cotidiana, ou seja, a elevao moral do trabalho, tem, segundo Charles Taylor, sua
melhor expresso na filosofia de Locke, onde a propriedade da terra somente justa na medida em que seu
dono nela trabalha. O trabalho passa a ser a fonte da propriedade, e nesse legado esto includos Adam
Simith, David Ricardo e Marx; se uma classe dominante por possuir mais propriedade, tal condio tem que
justificar-se pelo seu trabalho.

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libertados de todas as amarras histricas e sociais, se mostrariam essencialmente iguais;(Traduo


minha. SIMMEL, 1977: 770) 4

A esse respeito cabem ainda algumas consideraes. Em primeiro lugar, importante


destacar que a liberdade individual analisada por Simmel como um fenmeno social
moderno que decorre da ampliao e da multiplicao dos crculos sociais. Em segundo,
enfatizar que essa ampliao e essa multiplicao esto ligadas ao advento, generalizao
e institucionalizao da economia monetria: A liberdade individual e a ampliao do
comrcio esto em relao mtua.(Traduo minha. SIMMEL, 1977: 744)5 Isto posto,
podemos estabelecer algumas concluses. Primeiro: se a liberdade como um valor
corresponde em certa medida a um fenmeno objetivo, gerado pelos processos que
acabamos de descrever, e se o igualitarismo representa, sobretudo, a universalizao dessa
liberdade, podemos afirmar que a individualidade, pelo menos no que se refere dimenso
da busca pela dignidade, alm de estar relacionada com a filiao ao mercado de trabalho,
tambm busca se constituir atravs das relaes de troca monetarizadas. Ou melhor, a busca
pela dignidade no se esgota na filiao ao mercado de trabalho, mas pressupe tambm a
institucionalizao de determinadas relaes sociais, quais sejam, das relaes impessoais
de mercado. Segundo: sendo a economia monetria quase um equivalente da diviso do
trabalho, como sustenta Simmel, liberdade, igualdade, enfim, dignidade explicam-se, em
ltimo caso, pela intensificao desse ltimo processo, confirmando sua centralidade na
vida social.

Alm de basear-se nos valores universais de liberdade e igualdade, produzidos e


reproduzidos atravs de formas sociais especficas como a economia monetria e definidos
por Taylor como a busca pela dignidade, a formao da individualidade requer tambm
uma outra dimenso: uma vez assegurada dignidade, cabe aos indivduos aprimorar
aquilo que neles tido como particular, como prprio e nico de cada indivduo. Trata-se
de uma segunda dimenso do individualismo sem a qual este no se completa, a saber, a
busca pela autenticidade: Estas so as bases, respectivamente, de duas fontes importantes
4

El siglo XVIII, em general, aspiraba a que la individualidad tomase la forma de la liberdad; a que las
furzas personales vieram libres de tutelas de todo gnero. Aceptase como supuesto que los individuos,
libertados de todas las cadenas histricas y sociales, se mostraran esencialmente iguales;

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do individualismo moderno nascente, o da independncia auto-responsvel, de um lado, e


o da particularidade reconhecida do outro(TAYLOR, 1997: 241)

Autenticidade, ao contrario da dignidade universalizvel, significa, por definio, acentuar


o que no pode ser estendido a todos. Deve ser elaborada internamente a partir de escolhas
que os indivduos fazem numa gama de possibilidades de trajetrias e biografias, como
forma de aprimorar seus aspectos subjetivos. Taylor sustenta ainda que a busca pela
autenticidade s pode ser considerada como tal se isenta de qualquer determinao social.
Embora s possa ser viabilizada a partir da universalizao da liberdade e da autonomia
individual, a autenticidade seria formada com o material prprio dos indivduos, parecendo
mesmo situar-se fora da sociedade e de seus condicionamentos: Autenticidade, por
definio, no pode ser derivada socialmente, mas precisa ser gerada e construda
internamente(SOUSA, 2000: 113). Neste trabalho, entretanto, buscarei, entre outras
coisas, mostrar que a escolha por biografias nicas somente possvel quando a
sociedade coloca disposio dos indivduos o material para a sua construo. E, ao
contrrio do que parece sugerir Taylor, argumento que a busca pela distino tambm
socialmente construda. Para isso, utilizarei a argumentao desenvolvida por Simmel sobre
o fenmeno do individualismo. Nesta, o elemento diferenciador e autntico da
individualidade possibilitado pela multiplicao dos crculos socais, processo este que
deriva do aprofundamento da diviso do trabalho. E sua ocorrncia histrica , como
assinala Simmel, do sculo XIX:
O outro sentido da individualidade, que o sculo XVIII no reconheceu como contraditrio com o seu,
foi elaborado no sculo XIX: teoricamente pelo romantismo e praticamente pela diviso do trabalho
(Traduo minha. SIMMEL, 1977: 761)6

Dessa forma, tanto o elemento igualitrio que universaliza a autonomia dos indivduos
como sua dimenso diferenciadora que enfatiza a autenticidade so institudas socialmente,
sendo, em grande medida, decorrentes da ampliao e da multiplicao dos crculos sociais,

La liberdad individual y la ampliacon del negocio estn en relacon mutua

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caractersticas estas ligadas prpria modernizao e ao advento da economia monetria.


Dignidade e autenticidade so, portando, dimenses complementares de um mesmo
processo, sendo que as condies para a emergncia da segunda so estabelecidas pela
primeira:
O individualismo da igualdade, para no ser desde o princpio uma contradio em termos, necessita
ser entendido como autonomia e liberdade, no limitadas por nenhum vnculo social estreito.O
individualismo da desigualdade alimenta-se da conseqncia daquela liberdade, sobre a base da
variedade infinita das disposies humanas, fazendo-la portanto incompatvel com a igualdade.(
Traduo minha. SIMMEL, 1977: 763) 7

Isto posto, podemos estabelecer as seguintes concluses. Em primeiro lugar, as dimenses


da dignidade e da autenticidade, definidas por Taylor, parecem equivaler, respectivamente,
aos individualismos do sculo XVIII e do sculo XIX, da forma como foram definidos por
Simmel. Em segundo, no que concerne especificamente dimenso da autenticidade, a
contribuio de Simmel parece trat-la como a possibilidade, ampliada enormemente na
modernidade, de um indivduo estar inserido em um elenco particular de crculos sociais,
construindo-os e, ao adicionar a estes aspectos nicos de sua personalidade, ao mesmo
tempo, sua personalidade construda por estes. Isso pressupe, no entanto, a efetividade
de uma gama de interaes sociais incessantes, no dependendo somente do desejo do ator
social de elaborar internamente essa dimenso autntica de sua individualidade. Com
clareza, Simmel afirma:
A relao mutua entre os sujeitos, ou a pura energia interior do homem, no basta quase nunca para se
produzir todas as particularidades espirituais que o indivduo possui; na verdade, parece necessrio
para isto uma certa extenso do que chamamos de esprito objetivo...(Traduo minha.SIMMEL,
1977: 762)8

El otro sentido de la individualidad, que el siglo XVIII no reconoci como contradicitorio con el suyo, fue
elaborado en el siglo XIX: tericamente por el romanticismo y prticamente por la divisin del trabajo
7
El individualismo de la igualdad, para no ser desde el principio una contradicito in adjeto, necesita ser
entendido como autonoma y liberdad, no limitadas por ningn vinculo social estrecho. El individualismo de
la desigualdad saca la consecuencia de aquela liberdad, sobre la base de la variedad infinita de las
disposiciones humanas, hacindola por tanto incompatible con la igualdad
8
La relacon mutua entre los sujetos o la pura energa interior del hombre, no basta casi nunca para hacer
que se produzcan todas las particularidades espirituales que el indivduo posee; antes bien, parece necesario
para ello una cierta extensin de lo que llamamos espritu objetivo...

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De fato, a formao da individualidade envolve diversas dimenses da vida social, no


podendo ser compreendida atravs de modelos reducionistas. Nesse sentido, Charles Taylor
parece ter tido o mrito de ampliar a moderna noo de indivduo:
A identidade moderna surgiu porque mudanas na auto- compreenso ligadas a um grande leque de
prticas religiosas, polticas, econmicas, familiares, intelectuais, artsticas,- convergiram e
reforaram-se mutuamente para produzi-la(TAYLOR, 1997: 268)

Ao chamar a ateno para o fato de que os elementos universalizveis no so os nicos a


constiturem o indivduo moderno, Taylor pretende enfatizar os aspectos valorativos e
culturais manipulados pelo prprio sujeito na procura por trajetrias individuais autnticas.
No entanto, ele parece no perceber que esse elenco diverso de valores e de bens culturais
s esta acessvel para os indivduos na medida em que estes podem vivenciar uma gama
igualmente diversa de crculos sociais. Na verdade, o conceito simmeliano de
vivncia(Erlebnis)9 contm, creio, a chave explicativa para a dimenso autntica do
fenmeno do individualismo. Por vivncia entendemos a interao recproca entre os
elementos subjetivos e objetivos de uma cultura. Em outros termos, os elementos objetivos
de uma cultura adicionam caractersticas personalidade dos indivduos e estes, por seu
9

Vivncia(Erlebnis) no outra coisa seno a troca de influncias entre os espritos individuais e aquela
propriedade potencial da sociedade, isto , o conjunto dos elementos no humanos dotados de um valor
cultural ou cultura objetiva. Contudo, acredito que a explicao desse conceito atravs de seu significado em
alemo(Erlebnis) fundamental para que sua fecundidade no se perca em meio a outras noes parecidas.
Como destacam RAMMSTEDDT & DAHME (1998: 216) Erlebnis A palavra alem erlebnis contm a
palavra vida, e o prefixo (Er-) indica uma recepo de algo (como em erleiden, erfahren, erhalten). Tomar
algo, receber algo da vida, uma impresso, uma lembrana, uma lio no sentido de um efeito interno,
espiritual, imaterial isso , etimologicamente, o significado da palavra erlebnis, aqui traduzida por vivncia.
Tradues alternarivas seriam , dependendo do contexto, experincia de vida ou at aventura. A simples
palavra erlebnis j provoca a associao da chamada filosofia da vida (lebensphilosophie), corrente forte do
comeo do sculo, com os protagonistas alemes Wilhelm Dilthey e Rudolf Eucken. So mencionados,
historicamente, tambm Nietzsche e Simmel. Na filosofia da vida, a noo de erlebnis torna-se um
instrumento para ressaltar as qualidades internas e espirituais da vida humana contra quantidades objetivas,
observveis de fora, contra uma cincia positivista e materialista. presa aos fatos objetivos. . . contra a
reduo da vida a aes na sociologia emprica. O que parece, de fora, como a ao parece, por dentro,
como erlebnis.

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turno, podem modificar a realidade objetiva medida que estabelecem novas forma de
interao/sociao, passveis de serem institucionalizadas.

Sendo assim, a busca pela autenticidade o mesmo que vivenciar um elenco particular de
crculos sociais. Com efeito, o fato desse elenco no poder ser universalizvel e estendido a
todos os indivduos no nos autoriza a afirmar que o entrecruzamento dos crculos sociais
est isento de qualquer determinao social. O que prprio de cada um de ns tambm
construdo socialmente, embora, em parte, sejamos sujeitos desse processo.

Concluso

Este trabalho no teve, obviamente, o propsito de esgotar as reflexes a respeito do tema


do individualismo moral. Tampouco objetivou negar as contribuies de autores vitais
nesta discusso, tais como Marx, Weber e, posteriormente, Dumont, Bourdieu e Habermas,
por exemplo. O que quis, na verdade, foi dar uma contribuio especfica sobre a formao
da moderna noo de indivduo no ocidente, elegendo a anlise de Georg Simmel como
principal fonte de reflexo terica, de modo a compar-la com uma interpretao mais
recente sobre o fenmeno do individualismo, a saber, a do comunitarista Charles Taylor.
Nesta, como j destacamos, o autor sustenta que uma das dimenses que constituem a
moderna noo de indivduo, a autenticidade, elaborada somente atravs de elementos
subjetivos, internos ao indivduo, no guardando nenhuma relao com processos sociais
mais profundos. Aqui, remeti-me a interpretao simmeliana de modo a contra-argumentar
a tese sustentada por Taylor. Nesse sentido, a multiplicao dos crculos sociais parece
mesmo ser a fonte geradora de possibilidades atravs das quais os indivduos podem seguir
trajetrias autnticas. Portanto, a busca pela autenticidade deve pressupor, antes mesmo de
ser reivindicada pelos atores sociais, uma variedade de crculos socais que seja suficiente
para assegurar a cada indivduo a possibilidade de construir biografias e projetos nicos.
Desse modo, a dimenso da autenticidade, ainda que envolva elementos subjetivos, cuja
manipulao parece mesmo depender dos prprios indivduos, est associada, sobretudo, ao
efeito que determinados processos sociais acarretam na forma como os indivduos
interagem e constituem formas sociais.

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Antes de encerrar, gostaria de retomar duas outras questes.

Em primeiro lugar, o

fenmeno do individualismo moral, sendo uma construo ocidental e moderna, e


dependendo, em todas as suas dimenses, do avano de determinados processos sociais
como, por exemplo, o da multiplicao dos crculos sociais, parece estar intimamente
relacionado com um outro processo central, qual seja, a diviso do trabalho. O processo de
diviso de trabalho, por sua vez, parece mesmo como j foi sugerido em outra
oportunidade(CUNHA & TORRES JUNIOR, 2003)- ocupar uma posio de inegvel e
absoluta centralidade na conformao dos processos sociais mais caractersticos da
modernidade; incluem-se a, no s

processo de individualizao, mas tambm o de

burocratizao, racionalizao etc. Um segundo ponto a ser destacado a importncia que


o resgate dos clssicos parece ter para o avano da teoria social. Esforos recentes tm se
destacado nesse sentido; a exemplo das contribuies de Anthony Giddens (1998 e 2001 p.
ex.)e Jeffrey Alexander(1987 e 1999 p.ex.). Esses dois autores, em que pese empreenderem
anlises distintas sobre os fenmenos da vida social, costumam entrar em acordo quando se
trata de apontar os problemas pelos quais tem passado a teoria sociolgica. Entre esses
problemas esto as leituras acrticas e apologticas dos clssicos, predominantes em nossa
disciplina. Giddens e Alexander reconhecem que os pais fundadores tm muito a dizer
sobre a compreenso das sociedades contemporneas. Afinal, um clssico no apenas
algum que no passado deu alguma contribuio ao avano de um determinado campo do
saber, mas, para alm disso,
Os clssicos, eu afirmaria, so fundadores que ainda falam para ns com uma voz que considerada
relevante. Eles no so relquias antiquadas, mas podem ser lidos e relidos com proveito, como fonte
de reflexo sobre problemas e questes contemporneas.(GIDDENS, 1998: 15)

Com efeito, a superao dos impasses que atualmente se colocam ao avano da sociologia
parece exigir, sem dvida, uma releitura dos clssicos. Essa releitura, no entanto, deve se
desfazer daqueles rtulos e jarges que deixam intacto aquilo que de melhor pode ser
aproveitado em suas contribuies. Ao contrrio, deve permitir a identificao de temas,
conceitos e categorias sobre os quais os clssicos possam dialogar (CUNHA & TORRES
JUNIOR, 2003). Nesse exerccio, o processo de diviso do trabalho parece ser abordado
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com um peso maior ou menor - por diversos autores clssicos, mesmo quando suas
atenes voltam-se para outros aspectos da vida social. Enfim, a diviso do trabalho
aparece associada aos traos mais caractersticos da modernidade. Nesse trabalho procurei,
entre outras coisas, mostrar como ela est relacionada com a formao da moderna noo
de indivduo.

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