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Historia Secreta de la GUERRA DEL PACIFICO

Edgar

Oblitas

Fernndez

CAPITULO I
1. EL VIRREINATO, CHARCAS Y SU LITORAL EN EL PACIFICO
Sumario: Bolivia y su costa en el Pacifico.- Breve historia del Litoral Boliviano.
Pequea historia de la invencin de una mentira. Anlisis resumido de las principales
pruebas que sustentan el derecho de Bolivia.- Nuevos aportes a la prueba boliviana.Pinochetismo o infantilismo en la interpretacin de la historia.- breve refutacin de las
tendencias afirmaciones del general Augusto Pinochet.- Una infamia desbaratada.- Una
prueba definitiva al descubrimiento: Vidal Gormz desmiente a Pinochet.
Puesta en ejecucin la usurpacin chilena del Litoral Boliviano, la cancillera de aquel
pas, comenz, al mismo tiempo, a hundir una justificacin de aquel acto vergonzoso,
ante el clamor americano que rechazaba indignado la conquista armada. Naturalmente
Chile era sealado entonces, con el estigma de Can por la forma alevosa y rapaz con
que haba procedido contra dos pases hermanos que no ansiaban sino vivir en paz
tratando de salir de la miseria y del atraso.
La cosa no era tan sencilla; sin embargo, pues los historiadores, diplomticos y
publicistas chilenos tropezaban y siguen tropezando, con montaas de documentos,
ordenanzas, ttulos y la cartografa de la poca que destruan de entrada sus arteros
propsitos. No era cosa sencilla borrar de una plumada la historia de cuatrocientos
aos y sostener con desfachatez que Bolivia nunca tuvo mar, que siempre estuvo
encerrada en sus montaas; sin embargo, la avilantes y temeridad araucana lo
intentaron desde el momento mismo que pusieron sus plantas en el antiguo territorio
que Bolivia haba heredado desde pocas precolombinas. Todos los argumentos
saturados en sus inicios por los tratadistas y diplomticos bolivianos con la sencilla
exposicin de las pruebas exhumadas de los viejos archivos coloniales y de los
amarillentos cronicones. Los defensores de los derechos bolivianos no tenan que
hacer muchos esfuerzos para demostrar la justicia de sus reclamos, pues las pruebas
aportadas eran tan firmes, tan convincentes, tan colosales como la cordillera de los
Andes. Todas las extravagancias y mistificaciones chilenas que pretendan o pretenden
desconocer esta verdad, chocaron y chocaran siempre contra esa muralla formidable
de pruebas que gritan al mundo los derechos irrenunciables de Bolivia en la costa del
pacifico.
La escuela chilena sostiene esta pueril tesis, sin embargo, no es tan nueva ni tan
antigua. Data, como tenemos indicado, de los aos en que Chile con el apoyo del
imperialismo britnico haba resuelto apoderarse mediante la conquista armada de todo
el litoral Boliviano. En puridad de verdad la ocurrencia suigneris, haba ido madurando
al comps sigiloso de los avances territoriales de Chile, hasta que don Miguel Lus
Amuntegui, un historiador ingenioso de singular facundia, decidi dar forma a la
intrpida interpretacin acomodada a los intereses de la conquista. En base a las
lucubraciones histrico-geogrficas de este notable publicista chileno del siglo pasado,
a quien no citan debidamente los nuevos tratadistas y pacificologos mapochinos, pese
al echo de ser el verdadero fundador de la corriente, se ha ido elaborando la
extravagante tesis que sostiene sin rubor alguno que Bolivia nunca tuvo mar y que
siempre estuvo encerada en sus montaas hasta 1825, en que por un descuido se
dejaron arrebatar dichos territorios y que en 1879 no han hecho otra cosa que
reincorporar a su soberana lo que siempre fue de ellos; que la guerra de conquista

contra Bolivia y el Per no era tal sino, una simple accin de reivindicacin. La tesis
adoleca de una simpleza abrumadora. Y, la impostura fue tomando cuerpo hasta llegar
a nuestros das, al extremo que, hoy por hoy no hay ttere en Chile que no repita esa
versin. Desde la escuela primaria hasta la universidad se ensea tal aberracin
histrica sin el menor escrpulo. Y como ello demuestra que los vecinos trasandinos
hacen culto de la mentira, no es extrao que el propio Presidente de la Junta Militar
General Augusto Pinochet aparezca cohonestando la falsa nada menos que en un
libro destinado a servir de texto en los institutos militares de su pas.
En homenaje a tan alto personaje, que encarna estas ideas antibolivianas, y con el fin
de establecer una diferencia clara con la historiografa seria de Chile que se ocupa del
tema, vamos a bautizar esta corriente suigneris con el nombre de pinochetista, ya
que hasta ahora, extraamente el impropio no tena una denominacin correcta.
Obviamente, la palabreja nos sugerir de inmediato la idea del infantilismo en la
interpretacin
de
la
historia.
Por razn de mtodo y de investigacin para llegar a las afirmaciones de Pinochet,
necesariamente debemos buscar sus orgenes y para ello, obviamente tendremos que
remontarnos a sus antecesores.
Habida cuenta que el General Pinochet no es el autor de la tesis que sustenta en su
libro como pretende hacer creer, es conveniente saber que ni siquiera aporta algo a
ella. Es un simple copista de las versiones de Ros Gallardo, Espinoza Moraga y Jaime
Eyzaguirre y en cierta medida de Francisco A. Encina; quienes a su vez remozan y
hacen suya la de Amuntegui como tenemos indicado.
Pero quiz la pieza ms importante que sirve de verdadero sustento a las
lucubraciones de Ros Gallardo y Eyzaguirre en especial, sea la famosa circular del
Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, R. Errzuris Urmaneta de 30 de septiembre
de 1900, nota circular que tomando por armazn la invencin Amunateguina llega a
constituir la base del pinochetismo contemporneo.
La cancillera chilena cambiando muy poco este armazn concebido por Amunegui
para justificar los primeros avances de Chile en el Litoral Boliviano, en 1863, trata de
cortar de raz las declaraciones bolivianas en momentos en que comenzaba a
presionar la firma del tratado que legalizara la usurpacin. Ya conocemos cual fue la
respuesta de Chile a travs de su Plenipotenciario Abrahan Kning, cuando el
problema tuvo su clmax que saco de quicio a la Moneda ante la pertinaz exigencia
boliviana
que
se
resista
a
entregar
todo
su
territorio
ocupado.
Fue entonces que la cancillera chilena mediante la circular ya mencionada lanzo el
exabrupto, haciendo una historiacin capciosa del problema limtrofe con Bolivia
tratando de mostrar forzosamente el pretendido derechosobre los territorios
ocupados, remontndose para ello a los antecedentes coloniales. Sostena la circular
que los territorios en disputa hasta el paralelo 23 por lo menos siempre haban
pertenecido a Chile y jams haban sido controvertidos y que solo en 1842 cuando se
descubrieron las riquezas salitreras y guaneras Bolivia se presenta a disputar nuestra
soberana y dominio. El documento remarcaba que Chile haciendo honor a su
pacifismo y deseoso de no alterar las buenas relaciones con Bolivia consinti en un
arreglo y cedi a este pas una parte del territorio disputado hasta el paralelo 24 de
latitud sur a cambio de concesiones comerciales y polticas. La parte sustancial del
documentos con mucho cinismo remarcaba: Despus de tendido debate de las
cancilleras y cuando hubo probado victoriosamente (Chile) su derecho, nuestro
gobierno deseoso de no alterar las buena relaciones con que aquel pas lo ligaban, le
cedi una parte del territorio disputado hasta el paralelo 24 latitud sur (se refiere al

tratado arrancado a Melgarejo). Mas adelante agregaba: Con la guerra (Chile) recupero
lo que era suyo, lo que no haba dejado nunca de pertenecerleNo fue, pues, a titulo
de conquista sino por derecho de reivindicacin como Chile recobro su territorio hasta
el paralelo 23, y no alego para ello la razn el vencedor, sino la propiedad del dueo
legtimo y tradicional. Bolivia no fue despojada de una pulgada de suelo, sino que
invalido por acto propio el contrato de cesin celebrado con Chile, respondiendo as las
cosas al estado en que se hallaban antes de 1865. Y pasado con ello al dominio de su
primitivo dueo, la propiedad cedida en virtud de un contrato anulado por el
concesionario. Ahora veamos como Jaime Eyzaguirre, el mas enconado enemigo de
los derechos de Bolivia en el Pacifico, profundiza esta tesis para luego referirnos a la
obra de Pinochet.
2. FALACIAS DE UN ROTO LLAMADO JAIME EYZAGUIRRE
Debemos comenzar por reconocer en Jaime Eyzaguirre una extraordinaria habilidad
para enmaraar y desenmaraar pruebas y documentos, hasta que en un momento,
tanto citar e interpretar a su gusto los testimonios de la colonia, se pierde en esa selva
de infolios y pergaminos; y para salir del enredo busca un zafe, una salida, una senda y
por fin, cuando se abra paso dificultosamente a tropezones y cree haber hallado el
eslabn perdido, ni siquiera repara que a llegado al mismo punto de partida, a la
evidencia contraria de su afanosa bsqueda, a la verdad irrefutable de que Bolivia, el
Tiawanacu milenario, el Kollasuyo de los incas, la Nuevo Toledo, la Audiencia de
Charcas o el Alto Per, fue siempre la legitima propietaria del desierto de Atacama y de
su inmensa costa martima.
En sus disquisiciones febricitantes Eyzaguirre a travs de un anlisis denso y maoso
llega a sostener que en el momento de la independencia (1810) Chile lindaba al norte
con el ro Loa que desemboca en el mar en 21 27; al Poniente con el Ocano
Pacfico; al Oriente con los Andes hasta la altura aproximada del volcn Maipo en 34
10 en que la lnea divisoria se internaba por el macizo cordillerano para encontrar el
otro extremo de l con los ros Diamante y Quinto hasta cortar el grado 65 de latitud
Oeste de Grenwich. De all en direccin sur, corra una lnea paralela a la costa del
Pacfico y, siguiendo sus inflexiones a cien leguas espaolas de ella, esto a trescientas
millas, lnea que se hunda en el atlntico a la altura del ri Chubut hacia el 44 dejando
as dentro de la jurisdiccin de Chile el resto de la costa atlntica hasta trmino del
continente.
Para respaldar su tesis en la frontera del norte es una exhuma el mapa de Andrs
Baleato de 1793 ignorando deliberadamente otros de la misma poca anteriores y
posteriores, que demuestran lo contrario, tratando de convencer de esta manera que
una sola golondrina puede hacer verano. Indudablemente que Ezaguirre para hilvanar
su tesis tuvo que hacer esfuerzos poco comunes acudiendo por lo general a los
documentos ms vagos e imprecisos para respaldar sus aseveraciones, aludiendo a
toda costa las pruebas contrarias o acomodndolas a sus fines. As por ejemplo,
cuando acude a la Recopilacin de Leyes de Indias de 1680 slo toma aquellas partes
que puedan interesarle, pasando por alto todas aquellas otras que le contradicen, como
tendremos
oportunidad
de
ver
mas
adelante.
Tan absurdas fueron las interpretaciones de Eyzaguirre, que ya no slo colmaron la
paciencia de los tratadistas bolivianos sino, de tratadistas e historiadores y hasta
periodistas de renombre contemporneo, como el famoso columnista del " New York
Times "Jaume Miravitlles, que desde aquella tribuna mundial asest tremenda estocada
al
infundi
chileno.

Miravitlles, desde su columna " El Mundo desde Nueva York " comentando en cinco
artculos mesurados y de profunda imparcialidad expres: "Para demostrar que no era
as-que Bolivia no tuvo nunca derechos en el pacifico-y como ocurre tantas veces en
argumentaciones de tipo jurdico, Jaime Eyzaguirre en su libro "Chile y Bolivia ",
demuestra exactamente lo contrario. El artculo 3 de la constitucin de Chile de 1822,
dice el autor del libro, conoce por lmites naturales del pas, al sur el Cabo de Hornos;
al norte el despoblado de Atacama. Nadie ha puesto en duda, concluye Eyzaguirre, que
el Cabo de Hornos pertenece a Chile; y, en consecuencia, no podra negarse por el
contexto de la frase una situacin semejante al desierto de Atacama. Como se aprecia,
la vivacidad chilena salta la vista, pues Eyzaguirre con el sofisma que utiliza puede
demostrar tambin que la mitad de Amrica ha pertenecido a Chile, pero como estamos
interesados en conocer la opinin del famoso columnista neoyorquino, pasaremos por
alto este aspecto, cediendo la palabra a este imparcial observador: "El argumento es
puramente sofistico -expresa ms adelante Miravitlles-, pues un "cabo" est formado
forzosamente de una porcin de terreno nacional, pero no un desierto. Supongamos
que en vez de un despoblado, Atacama fuera un mar interior o un lago. Al decir del
Norte de Chile colinda con el mar o con el lago Atacama, nadie deducira que Atacama
le pertenece. Pero hay ms. En la constitucin chilena de 1823 y en el artculo cuarto
se dice textualmente: "El territorio de Chile comprende del sur a norte desde el Cabo de
Hornos hasta el despoblado de Atacama". El "hasta" en cuestin no es incluyente sino
excluyente. Hay varias naciones africanas que se extienden por el sur, el este o el
oeste "hasta " el desierto de Sahara. Pero aquel despoblado es argelino por una serie
de
razones,
particulares,
no
el
slo
motivo
de
su
colindancia.
De tropezn en tropezn Eyzaguirre llega a la poca de la independencia y dice que la
antigua Audiencia de Charcas incorporada al Virreinato de La Plata, desde 1776, haba
decidido proclamarse libre con el nombre de Libertador. Y ac viene algo interesante
"Por poseer el nuevo estado de territorio mediterrneo-dice-su primer presidente Don
Antonio Jos de Sucre, se preocup de buscarle un puerto y despus de una
exploracin encomendada al experto Francisco Burdeth O`Connor se acept como tal
la ensenada de Cobija situada al sur del ro Loa, donde el ltimo no haba encontrado
sino un hombre de procedencia boliviana, "pero como es el sitio resuelto inhspito se
gestion la cesin de Arica a cambio de otros territorios del flamante estado, gestin
que fue negada por el gobernante interino del Per Don Andrs Santa Cruz, que por
singular coincidencia era boliviano de nacimiento"; que posteriormente, ya en 1829,
cuando Santa Cruz ejerca la presidencia de Bolivia gestion un canje a fin de
conseguir Arica para Bolivia, y como esta gestin tambin fracas "se preocup de dar
impulso a la Caleta de Cobija, para hacer de ella el acceso de Bolivia al mar
declarndolo puerto franco". Y agrega: "Por estar situada en 22 33, al sur del ro Loa,
lmite tradicional entre Chile y el Per, Cobija se encontraba dentro de la jurisdiccin de
Chile. No obstante, este, distrado en esos aos por agudos en problemas de poltica
interna, se desentendi por entero de este avance de Bolivia que qued as
tcitamente consagrado. Pero como todo el argumento de Eyzaguirre es forzado, en
otro momento de "descuido" en su libro llega a decir que la conquista de la franja de
terreno hasta el paralelo 24 fue a ttulo reivindicatorio, el resto "hasta los ro Loa" botn
de guerra. Pero no slo es esto, sino que, en su afn de demostrar lo indemostrable, su
complejo de culpa lo lleva a argir cnicamente que si Bolivia perdido, cedi o vendi
otros territorios al Brasil, la Argentina, Per y el Paraguay, "no poda verse con
extraeza ni emocionarse mucho con los territorios reivindicados por Chile". Realmente
los argumentos de Eyzaguirre no dejaban de ser interesantes, y se difundieron en
forma extraordinaria; de esta manera Amuntigui apareca redivivo y fresco con el
ropaje cnico tejido por un digno mulo en el arte de hacer comulgar ruedas de molino.
3. OTRO ROTO CON SANDECES DE EYZAGUIRRE

Desaparecido Eyzaguirre ha quedado como heredero el general Pinochet, quien antes


de asumir la presidencia en 1973 haba publicado los libros sobre el tema. Las obras
que Pinochet destinadas a servir de texto de consulta en los institutos militares de su
pas pasaron desapercibidos por su ninguna importancia; pero su encumbramiento a la
Primera Magistratura de Chile ha servido tambin para desempolvar sus libros y
ponerlos de relieve a manera de rodear de un aura dio intelectual. Siendo este captulo
destinado al refutar las grotescas afirmaciones Pinochetianas, tomamos la parte
sustancial de ellas para tres menos a las parte por parte a travs de un anlisis
respaldado por documentos. Por mtodo vamos a tomar aquellas partes donde se
muestra ms incisivo contra los derechos bolivianos en el pacifico.
En 1876 -dice- se cre el Virreinato de La Plata el cual qued conformado por la
antigua gobernacin de Buenos Aires, las provincias de La Paz, Potos, Cochabamba, y
Chuquisaca; el Tucumn, el Paraguay y las provincias de Mendoza y San Juan. Lo que
se ratifica en esa fecha, por mandato real, al separar el Alto Per del Virreinato del
Per. Posteriormente no hay cambios en las zonas jurisdiccionales".
"De lo expuesto-contina-se deduce que al llegar el ao de 1810, el Alto Per o
Audiencia de Charcas no posea ni un metro de soberana sobre el Litoral, pues este
concepto deba aplicarse al nuevo estado boliviano que haba aceptado el Uti
Possidetis". Debo adems, recordar que el trfico comercial de pasajeros desde el
Pacfico hacia Bolivia se realizaba por los puertos del Per o de Chile, y si vena desde
el Atlntico, por el puerto de Buenos Aires. Tres direcciones de carcter que en ningn
momento llegaron a significar ejercicios de soberana sobre determinado lugar".
"De lo anterior concluimos: si la nueva repblica de Bolivia no tuvo Litoral al momento
de nacer a su vida independiente, y tampoco en la poca hispana como presidencia de
Charcas, cmo pudo aparecer ms adelante ejerciendo jurisdiccin en un tramo de la
costa
chilena?.
Como si esto no fuera ya suficiente, mas adelante Pinochet agrega: " Pese a lo
anterior, al nacer Bolivia como estado independiente despus de Chile y Per, su
frontera Oeste crece hacia el Ocano y se introduce como una cua entre ambos
pases, para lo cual esgrime como nica base legal de su jurisdiccin sobre Litoral un
imaginario decreto de Bolvar, mediante el cual el Libertador abus de un poder que no
tena y le concedi soberana en un tramo de la costa del Pacfico. El demanda justicia.
El problema no se hizo presente-contina-hasta que aparece Santa Cruz como
gobernante. Con anterioridad al Mariscal, Bolivia tiene la puerta del Atlntico a travs
del territorio argentino y hacia el Ocano Pacfico por el Per, quien le facilita los
puertos y las caleta de sus costas. Pero la joven repblica est atenta para abrir un
puerto para su comercio que ser el de Cobija, pero en ningn momento ella ha
pensado
en
ejercer
trnsito
desde
y
hacia
Bolivia.
El ao de 1830 el Mariscal Santa Cruz gestion ante el gobierno peruano, el canje de
una franja de terreno que le diera salida pacifico por Arica, demanda que fracas.
La cada de Santa Cruz despus de la batalla de Yungay el 20 de enero de 1839
signific en Bolivia retrotraer la situacin al momento que se encontraba antes de subir
al poder el dictador. Se anularon sus actos pero nadie se acord de devolver a su
legtimo dueo, Chile, la Caleta de Cobija, apropiada por el Mariscal Santa Cruz ante
su
fracaso
en
el
Per.
Finalmente, concluye con esta sarta de mentiras: "En 1879, la Guerra del Pacfico
permiti a Chile recuperar lo que siempre fue suyo. Bolivia pese al Tratado de 1904,
que lo volvi a pas mediterrneo, ha continuado su lucha por salir al mar, sin base

legal, ni geogrfica, mi poltica ni tica. No sabemos que entiende Pinochet por tica
ya que de estas breves transcripciones desconcertantes en su cinismo, parece ignorar
el verdadero significado de esta palabra tan manoseada y tan poco practicada.
En su obra (Geopoltica), cree descubrir la plvora cuando afirma sin rubor que en
1789 se levant la carta de la costa de Chile, fijando ese finalmente el lmite entre Per
y Chile en dichas costas en los 22 espacio 58 L.S. "La falta de claridad en la
delimitacin de los Estados despus de la Independencia de Amrica y posteriormente,
una gran omisin por parte de Chile, permiti a Bolivia alcanzar las costas del pacfico
en desmedro de litoral chileno. En 1879 la Guerra del Pacfico hizo posible a Chile
recuperar la zona que le perteneca. Bolivia, como pas mediterrneo, ha recibido
amplias facilidades por parte de los chilenos. La obra de Pinochet est impregnada de
argucias de este jaez que no hacen honor a la historiografa chilena. En otra parte de
su obra, despus de divagar sin norte, confundido en el marasmo de sus propias
equivocaciones llega a conclusiones tan curiosas como aquella que dice que Chile ha
carecido de una concepcin geopoltica en su conducta internacional (sic), por "el
sentido americanista de que hicieron gala sus dirigentes y que por miopa y debilidad
de sus gobernantes que cometieron el error imperdonable "sin saber por que", de
consignar en las constituciones de 1822 y 1823, como lmites de Chile en los desiertos
de Tarapac, as como a la cordillera de los Andes con la Repblica Argentina". Una
mera comparacin entre los argumentos Eyzaguirre y Pinochet nos llevara al
convencimiento de que el segundo ha copiado gran parte de la obra del primero. Es
ms, se ha apropiado cnicamente de otra buena parte de los argumentos Conrado
Ros Gallardo, aquel famoso personaje de origen boliviano que se constituy en
enemigo acrrimo de la patria de sus antepasados, el mismo que en una oportunidad
desde la cancillera haba expresado "que Bolivia nunca tuvo contacto con el mar. El
Litoral de Bolivia sobre el Pacfico es una leyenda creada por la mente afiebrada de los
bolivianos de este siglo.
Es digno de observarse como los dos autores -Pinochet y Eyzaguirre-, utilizan a cada
paso las frases "sin saber porque", "en un momento de descuido" y "gran omisin".
Una historia sera no puede admitir ni por la va de curiosidad la sustentacin de un
criterio con este manido recurso. Una frase absurda no puede suplir a un documento.
Es infantil querer sostener una tesis sobre un pedestal de mentiras. Tan slo una
arremetida contra ese aspecto de la obra pinochetiana podra dejar un saldo favorable
a la causa boliviana en el consenso americano, pero como nos interesa sobremanera
desbaratar una vez ms semejante exabrupto, creemos obligatorio el examen de los
documentos fundamentales que sostienen los derechos de Bolivia en el Pacfico,
confrontando con recientes descubrimientos que refuerzan la verdad histrica.
4. EL VIRREINATO Y SU LITORAL
Bolivia no fue un pas mediterrneo, como se pretende hacer creer por la escuela
pinochetina a la que nos hemos referido anteriormente. La presencia de Bolivia en el
Ocano Pacfico se remonta a tiempos inmemoriales, cuando los primitivos habitantes
del altiplano marcaron la huella de su cultura en las costas de Atacama. El nombre de
Tiwanacu, seore en el altiplano desafiando a la naturaleza y a las leyes fsicas y en
su epoca de esplendor bajo a las playas del Pacifico llevando su aliento civilizador,
cuando las tribus nmadas de la araucana apenas podan sobrevivir en medio de la
barbarie. Los restos arqueolgicos excavados en Atacama donde se observa la huella
de Tiwanacu, son la prueba ms elocuente de la presencia del hombre primitivo de la
visita
boliviana
en
el
mar
del
sur.

En la poca de los Incas, lo que hoy es Bolivia se conoca con el nombre de collasuyo.
Atama fue lugar escogido por el monarca del Cuzco para emprender la conquista de la
salvaje araucania e incorporarla a la civilizacin. Garcilazo de la Vega siguiendo al
menoralista Fernando de Santilln afirma que el rey Inca Yupanqui "tan poderoso de
gente y hacienda", acord emprender una empresa que fue la conquista del reino de
Chile "para lo cual habiendo consultado a los de su consejo mand prevenir las cosas
necesarias, y dejando en su corte los ministros acostumbrados para el gobierno y la
administracin de justicia, fue hasta Atacama, que hacia Chile es la ltima provincia
que haba poblada y sujeta a su imperio, para dar calor de ms cerca a la conquista
porque de all adelante hay un gran despoblado que atravesar hasta llegar a Chilli". De
tal suerte el territorio de Atacama con toda su costa situada entre los 23 y 27 grados de
latitud sur de formaba parte del extenso territorio del Collasuyo en los aos 1471,
cuando se inici la conquista del reino de Chile. Sinchi Roca llev la Wiphala incaica
hasta el valle de Copiap y sus plantas pisaron las aguas del ro Maule. Esta accin
civilizadora dur ms de 60 aos y no ces -segn Toribio Medina-sino con la invasin
espaola trada por Pedro de Valdivia.
El cronista altoperuano Fray Antonio de Calancha comentando este hecho enaltece la
labor realizada por los incas cuando seala que "estos indios del Per sujetaron a
Chile, cosa que millares de espaoles en 100 aos no han podido sujetar.
El investigador Manuel Frontaura Argandoa sostiene con acierto que los pueblos
atacameos pertenecan al mismo grupo indgena de los Urus, Chipayas, Aymaras y
quechuas, basndose para ello en los estudios de Midendorf, Max Uhle, DOrbigny y
otras sabios que han dedicado sendos estudios al tema. Estos pueblos seorearon
esos territorios y ms tarde, junto a las huestes incas conquistaron la araucania. Los
arucanos primitivos que vivan en estado salvaje no han podido asomar a estos
territorios; ellos en lucha tenaz por su supervivencia siempre se mantuvieron en Bio Bio
para abajo. El cronista Cieza de Len confirma este aserto cuando dice que Tarapac
se extiende a travs de la costa y se detiene en una baha grande, "en la cual hay un
puerto que se llama Copayapu... De aqu comienza la poblacin de las provincias de
Chile.
Ricardo Jamas Freyre es notable obra sobre el descubrimiento de Tucumn,
refirindose a la conquista incaica iniciada por el Inca Yupanqui expresa que ste luego
de una campaa victoriosa sobre los Charcas pas adelante "atravesando muchas
tierras y provincias, y grandes despoblados de nieve llegando hasta el ro Maule en
Chile. La obra de Jaimes Freire aport con interesantes datos sobre la conquista de
Chile
y
el
Tucumn.
Consumada la conquista del Tahuantinsuyo por Espaa, el Emperador Carlos V
distribuy los nuevos territorios entre los osados e intrpidos aventureros que
comandaron la empresa. Naturalmente los primeros beneficiados fueron Francisco
Pizarro y Diego de Almagro. El primero recibi mediante la capitulacin de 26 de julio
de 1526, docientas leguas de territorio que comprenda desde Tenepuela o Santiago en
el Norte, sobre el paralelo 1 20 latitud Sud hasta el paralelo 14 05 43 " de la misma
latitud. Estas tierras fueron bautizadas con el nombre de Nueva Castilla a manera que
fueron agrandando se con nuevas concesiones. Don Diego de Almagro por su parte,
mediante la capitulacin de 21 de mayo de 1534 recibi tambin doscientas leguas al
Sud del lmite de Nueva Castilla que llegaba hasta el paralelo 25 31 26" latitud Sud.
Este territorio que comprenda lo que hoy es Bolivia, parte del Per, parte del Norte
argentino y el territorio de Chile.
5. INDEPENDENCIA DEL CORAZON SUD AMERICANO

El 6 de agosto de 1825 el Alto Per reclama su independencia tomando el nombre y


genial caraqueo. Haba sido el primero en lanzarse a la lucha con la liberacin y era el
ltimo en conseguir su libertad. Es que la metrpoli, conocedora profunda de sus
colonias, se haba agazapado con todo su podero en las altas mesetas altoperuanas
cuyo dominio significaba el dominio de Amrica. Aun no se ha escrito la verdadera
historia de la epopeya altoperuana ni se ha sealado debidamente lo que Amrica
debe a Bolivia. Quince aos de guerrillas en la inmensa meseta altoperuana haban
desgastado el podero del ejrcito espaol permitiendo que Buenos Aires, Santiago y
Lima lograran su liberacin temprana. Cuando Bolvar lleg con el Ejrcito del Norte, ya
el terreno estaba abonado para la siembra del rbol de la libertad.
Al nacer Bolivia a la vida independiente contaba con una extensa y dilatada costa
donde ya tena importancia y rango el puerto de Cobija. Contaba adems, con las
caletas: Gatico, Guanillos, Michila, Tames, Gualaguala, Cobre y Piquica. El 28 de
diciembre de 1825 Bolvar como Presidente de la flamante repblica promulg un
decreto erigiendo a Cobija como puerto mayor bautizndole con el nombre de Puerto
La Mar en homenaje a uno de los vencedores de Ayacucho. A este acto de soberana
plena Pinochet califica de "imaginario decreto", "mediante el cual el Libertador abus
de un poder que no tena y le concedi soberana a un tramo de la costas del pacfico".
Sostener semejante monstruosidad nos deja perplejos. No sabemos si atribuir a un
desconocimiento supino del pensamiento de Bolvar o a un gafe del que se debe estar
arrepintiendo todava el general Pinochet. Si hubo un genio convencido de sus
propsitos grandiosos precisamente fue Bolvar. La obra en que estaba empeado de
forjar una patria grande hizo que sus pasos como estadista sean cautelosos y de
profundo respeto del derecho. Bolvar fue un soldado de la ley y el Uti Possidetis de
1810 fue el arca santa donde forj las nuevas repblicas. Y no es un Pinochet quien ha
de
poner
en
duda
los
actos
del
genio
de
la
libertad.
Es su obsesin de respetar los derechos ajenos, Bolvar lleg incluso, prima facie, a
oponerse a la creacin de Bolivia por no malograr su sueo de una patria
latinoamericana. Slo su mirada zahor fue capaz de vislumbrar los peligros de la
balcanizacin. Creemos til referirnos brevemente por lo menos a las partes ms
salientes del proceso de creacin de Bolivia para rechazar definitivamente el exabrupto
pinochetino.
En 1825 el separatismo alto peruano haba calado muy hondo. El fracaso de los
ejrcitos auxiliares argentinos, los abusos desmedidos, la falta de tino con que actuaron
haba terminado de fracturar los lazos que unan esta regin con Buenos Aires. El Alto
Per, por otra parte ya no tena el mismo inters para Buenos Aires ya que sus minas
de plata se haban agotado Buenos Aires floreca al ritmo del comercio y del
contrabando entretanto el Alto Per y las provincias del Norte decaan. "A travs de
Buenos Aires ingresan artculos de origen europeo y se desarman por el Litoral. Las
provincias del norte compiten ventajosamente con las industrias de provincias que se
mantenan abastecido el Litoral y el Alto Per. De este modo, si Buenos Aires y el
Litoral antes de la creacin del Virreinato del Ro de La Plata eran mercados
consumidores de los productos industriales del Tucumn, a partir de la apertura del
comercio espaol europeo por el Ro de La Plata, Tucumn y las restantes provincias
del centro y el Norte se convertiran en mercados consumidores de los productos
europeos entrados por Buenos Aires". No debemos olvidar que el intercambio entre
Buenos Aires, Santa Fe y Corrientes, con las provincias del Norte y el Alto Per era
intenso antes de 1810. El Alto Per "adems de la minera, contaba con una importante
industria textil en Cochabamba que abasteca con sus telas baratas a la poblacin
indgena, vendiendo sus tocuyos y sombreros". La desleal competencia de productos
similares introducidos por el puerto de Buenos Aires termin por liquidar stas

industrias en ciernes, creando naturalmente el tremendo odio de las provincias del


Norte y el Alto Per contra Buenos Aires. Quiz ac radique otro de los factores
principales del separatismo altoperuano ya que precisamente en los lugares donde
mayormente fue acertada la industria, como Cochabamba y Chuquisaca se gener
tambin en mayor grado el separatismo volcando la mirada hacia el Pacfico por donde
se vislumbran "indudables ventajas para conservar sin intrusiones peligrosas de ningn
poder central sus privilegios de comercio, de casta y de clase" cuyo abanderado ser
Casimiro Olaeta.
El general Arenales que se encontraba en Salta, alarmado pide instrucciones a Buenos
Aires a fin de actuar contra los hombres que promovan el separatismo. Sucre en
conocimiento de este hecho escribi a Bolvar hacindole conocer sus temores,
remarcando que el Alto Per "que no es parte del Per y no quiere pertenecer a l, sino
parece querer pertenecerse a si mismo". Todo esto vena ocurriendo ya despus de la
batalla de Ayacucho y cuando el ejrcito de Sucre avanzaba hacia el Alto Per, donde
an el Gral. Olaeta se mantena firme y leal a la corona. Cuando Mariscal Sucre
decidi convocar a un Congreso para que las provincias del Alto Per decidieran de su
suerte Bolvar lo desautoriz ya que esta medida hera los principios del Uti Possidetis
de 1810. As lo expresa su Ministro de Guerra General Toms Heres en carta a Sucre:
"Esto habra sido dar un terrible ataque a los derechos de la nacin Argentina e inflingir
el de gentes, reconocido hasta hoy en la Amrica antes espaola; V. S. dando el
derecho de que habla para reunir una Asamblea de las provincias del Alto Per, comete
un acto de formal reconocimiento de su soberana... Si se reuniese esta Asamblea se
dara a los pueblos, todo un funesto ejemplo, que vendra a debilitar la asociacin y a
fomentar la anarqua... S. E. me manda decir a V. S. que el asunto de las cuatro
provincias del Alto Per debe quedar in statu quo, sin hacer innovacin alguna que,
directa o indirectamente pueda perjudicar los derechos de las Provincias unidas del Ro
de La Plata".
Y el mismo Bolvar en carta de 2 de febrero de 1825 que lleg tarde a manos de Sucre,
cuando ste ya haba convocado a la Asamblea, le expresaba sus temores y sus
principios.
"Ni usted, ni yo, ni el Congreso mismo del Per, ni de Colombia, podemos romper y
violar la base del derecho pblico que tenemos reconocido en Amrica. Esta base es,
que los gobiernos republicanos se fundan entre los lmites de los antiguos virreinatos,
capitanas generales, o presidencias como la de Chile. El Alto Per es una
dependencia del Virreinato de Buenos Aires; dependencia inmediata como la de Quito
de
Santa
Fe.
Chile, aunque era dependencia del Per, ya estaba separada de l algunos aos antes
de la revolucin, como Guatemala de la Nueva Espaa. As es que ambas dos de
estas presidencias han podido ser independientes de sus antiguos virreinatos; pero ni
Quito ni Charcas pueden serlo justicia, a menos que por un convenio entre partes, por
resultado de una guerra o de un congreso se logre entablar y concluir un tratado.
Segn dice usted, piensa convocar a una asamblea de dichas provincias. Desde luego
la convocacin misma es un acto de soberana. Adems, llamando usted estas
provincias a ejercer su soberana, las separa de hecho de las dems provincias del Ro
de La Plata. Desde luego, usted lograr con dicha medida, la desaprobacin del Ro de
La Plata, del Per y de Colombia misma, que no puede ver ni con indiferencia siquiera,
que usted rompa los derechos que tenemos a la presidencia de Quito por los antiguos
lmites del antiguo virreinato... Yo he dicho a usted de oficio lo que usted debe hacer, y
ahora lo repito. Sencillamente se reduce a ocultar el pas militarmente y esperar
rdenes del gobierno".

Cuando Bolvar decide marchar al Alto Per con este pensamiento, recibe en el camino
una carta de Sucre acompaada de documentos que lo dejan pasmado: "Los
documentos oficiales que hoy remito -deca Sucre- manifestaran a usted que mis
pasos, en lugar de ser falsos, como antes se crey, han marchado sobre conocimiento
del estado del pas, y que el Congreso y el Gobierno Argentino, no slo ha confirmado
sino
que
han
aplaudido
mi
conducta.
Haba ocurrido lo increble: que el Congreso de las Provincias Unidas del Ro de La
Plata haban emitido una declaracin en 9 de mayo y en 1825 dejando las Provincias
de Alto Per. En plena libertad para disponer de su suerte, "segn crean convenir mejor
a sus intereses y a su felicidad". Es ms, el mismo Congreso felicitaba a Sucre por el
"buen juicio" con que haba manejado el asunto. Bolvar ya en Potos todava
sorprendido por la noticia recibe a la delegacin argentina a cuya cabeza se
encontraba el general Alvear y dice un brindis que trasunta todo su estado de nimo,
pues alaba la liberalidad de principios del Congreso de las Provincias Unidas del Ro de
La Plata y cuyo desprendimiento con respecto a las provincias del Alto Per es
inauditos". Lo que viene despus es conocido por la historia americana. El nacimiento
de Bolivia constituye el triunfo del localismo que desgaja el tronco secular de una patria
grande formando el conglomerado de las patrias chicas. El sueo de formar grandes
estados para confederarlos en una entidad capaz de desafiar el futuro se hace trizas.
Cuando Bolvar administra la nueva repblica que lleva su nombre dicta el decreto por
el que erige a Cobija como puerto mayor con el nombre de La Mar.
El hombre genial que haba hecho norma de su vida el respeto al derecho ajeno, el
hombre que haba demostrado este respeto en la creacin de Bolivia, podra haber
dictado esta medida administrativa si hubiera sido evidente que esos territorios y
costas pertenecan a Chile? No. Lo nico que hizo Bolvar fue refrendar mediante una
disposicin legal lo que era una evidencia, lo que la fuerza de los hechos, de las
costumbres y de las disposiciones legales de la colonia mostraban como una verdad
insoslayable, incontratable e incuestionable.
Por tanto Bolvar no abuso de su poder ni debi a l su salida al Pacfico Bolivia.
Bolvar obr sopesando 300 aos de una evidencia legal. De lo contrario con seguridad
que no hubiera dado este pas. Tan es as esto que el ao 1826, el primer mapa
elaborado en Europa donde aparecen los nuevos estados, muestra a Bolivia con el
nombre de Repblica del Alto Per y donde aparece con caracteres ntidos toda su
costa martima.
El dos de marzo de 1826 el Municipio de Tacna y Arica pidi al libertador Bolvar, la
incorporacin de stos distritos a la naciente repblica a la que se hallaban ligadas
ms estrechamente que Lima. Bolvar que entonces tena un poder decisorio que
jams ningn otro hombre lleg a tener en Amrica pudo haber resuelto este asunto
simplemente dando curso a esta solicitud encuadrada a la realidad que vivan estos
pueblos que se sentan ms alto peruanos que bajo peruanos, pero Bolvar que era la
encarnacin misma del derecho en aquel momento prefiri entregar esta solicitud al
Mariscal Sucre, quien a la vez remiti el acta al Congreso del Per. Entonces, si tal era
el celo del Libertador por no crear suspicacias, cmo es que pudo haber atentado
contra la jurisdiccin chilena en Atacama.? La verdad es que Bolvar no cometi ningn
abuso de su poder introduciendo una cua entre Per y Chile ni Hubo tal imaginario
decreto. Bolvar actu dentro de la correccin ms absoluta, en ejercicio de la
soberana
que
el
Estado
boliviano
mantena
en
Atacama.
La peticin del municipio de Tacna y Arica considerado por los gobiernos de Bolivia y el

Per sigui su curso legal hasta el punto de inclusive se lleg a firmar a fines de 1826
el pacto de canje de Tacna, Arica y Tarapac por Apolobanba, Copacabana y una
indemnizacin pecuniaria que luego qued en suspenso.
Y ac viene otra falacia de Pinochet. Refirindose al Mariscal Santa Cruz expresa que
"el ao de 1830 Mariscal Santa Cruz gestion ante el gobierno peruano, el calle de una
faja de terreno que le diera salida al Pacfico por Arica, demanda que fracas". "La
cada de Santa Cruz-prosigue-signific en Bolivia retrotraer la situacin al momento
que se encontraba antes de subir al poder el dictador. Se anularon sus actos, pero
nadie se acord de devolver a su legtimo dueo, Chile, la careta de Cobija, apropiada
por
el
Mariscal
Santa
Cruz
ante
su
fracaso
en
el
Per".
Santa Cruz no hizo ninguna gestin de esta naturaleza como asevera Pinochet.
Cuando en 1826 los vecinos de carga y Arica piden su incorporacin a Bolivia, se
encontraba ejerciendo la Presidencia del Per precisamente Santa Cruz y en una
actitud que pocos llegaron a comprender, ste se opuso a la medida. "Es pues una
locura proposicin que no deberamos aceptar a un cuando pudiramos" de deca
Santa Cruz a una carta a Antonio Gutirrez La Fuente.
"Los bolivianos quieren Arica, y yo no quiero ratificar los tratados por no faltar al
juramento que hecho de sostener a todo trance la integridad de la Repblica".
El notable historiador boliviano Humberto Vzquez Machicao, comentando este acto
sostiene que Santa Cruz "era peruano de sentimiento y de afectos... y no vacil en dar
al Per, la tierra de su verdadero cario, supremaca proporcionada con relacin a su
nativo pas". Obviamente Vzquez Machicao no cala las profundidades del
pensamiento de Santa Cruz que ya en 1826 tena el proyecto de reconstruir el Gran
Per. Proyecto que ejecutar en 1836. El 14 de marzo de 1836, Arica y Locumba se
vuelven a pronunciar pidiendo su incorporacin a Bolivia. Santa Cruz no cree oportuno
considerar esta peticin, est ya en marcha la confederacin Per-Boliviana.
El Mariscal Santa Cruz estaba convencido de ser el heredero legtimo del
pensamiento y de la obra de Bolvar. Lo que Vzquez, Machicao denomina slo
"un imperialismo personal" era el proyecto de Bolvar redivivo. No poda ver
personalismo en una obra gigantesca que no fue comprendida debidamente. Su
idea era estructurar un estado poderoso capaz de codearse y resistir presiones
hegemnicas que se vislumbraban en el futuro. Por algo Bolvar en una carta
escrita por aquellos aos, entusiasmado por la proyeccin continental que
tomaba Bolivia, le deca "Si ella dice que es mi hija, yo digo que usted es mi
primer nieto, porque usted est llamado a nacer en su primer parto de padres
legtimos".
Por llevar adelante este pensamiento Santa Cruz lo sacrifica todo hasta los intereses
de su patria de origen. Es que saba que Bolivia integrada en el Gran Per hubiera
dispuesto igual o en mejores condiciones de Arica y todos los puertos peruanos. La
Patria Grande con que so y estuvo a punto de plasmarla definitivamente cobro caro a
Santa
Cruz.
La obra de Santa Cruz sin embargo, fue comprendida por la visin de Bernardo
O'Higgins, quien se opuso tenazmente a la cruzada de la oligarqua chilena que logr
destruir la confederacin Per-Boliviana en Yungay. Desde su hacienda Montalbn el
notable patriota chileno fustig acremente al presidente Prieto, ensalzando al mismo
tiempo la figura de Santa Cruz. Y esto seguramente lo sabe el general Pinochet, pero
calla.

Santa Cruz como Presidente de Bolivia y con el pensamiento puesto siempre su


proyecto de pasos cautelosos en los actos de gobierno. Habiendo sido respetuoso y fiel
guardin de la integridad territorial del Per cuando ejerca la presidencia de aquel
pas; es igualmente cauto y celoso guardin de la integridad boliviana cuando ejerce la
Presidencia de la Repblica. As, en pleno acto de soberana expide el decreto de 2 de
junio de 1829 creando el departamento del Litoral en base a la antigua provincia de
Atacama, separando la de Potos. Es ms, dicta una serie de medidas administrativas y
finalmente declara puerto franco a Cobija.
Chile, celoso guardin de su soberana al extremo que su propia constitucin seala
expresamente toda su conformacin territorial, en aquella oportunidad ni en otras hasta
1842, no dijo nada, ni tena por qu decir, ya que nada tena que hacer con esos
territorios que siempre haba pertenecido a la Audiencia de Charcas, patrimonio
territorial que heredara la naciente Bolivia. Cmo iba a presentar ninguna reclamacin
si sus constituciones polticas de 1822, 1823, 1826 y 1833 deca textualmente: "Los
lmites de Chile son desde el despoblado de Atacama hasta el Cabo de Hornos..."
o bien "desde el Cabo de Hornos hasta el desierto de Atacama"?
Al inicio de este captulo ya nos hemos referido a la mistificacin que pretenden hacer
los publicistas chilenos al trastocar el verdadero sentido de las palabras "desde" y
"hasta" interpretando naturalmente de acuerdo a sus intereses.
Finalmente existe un hecho que no admite discusin posible ya que eso del "descuido"
no cuaja en la mente de ningn publicista serio. Chile combati a la confederacin
Per-Boliviana pretextando que Santa Cruz haba atentado contra la soberana del
Per al ocupar este pas y conformar el Gran Per. Destruida la Confederacin PerBoliviana por la Santa Alianza conformada por las oligarquas de Lima, Santiago y
Buenos Aires, Chile tuvo la mejor oportunidad para "reivindicar" Atacama y toda la
costa boliviana que dice haberles pertenecido. No lo hizo. Chile que declaro la guerra a
Bolivia porque atentaba contra la soberana peruana, no dice absolutamente nada de
"sus territorios" de Atacama. Es que no haba aflorado an las minas de plata de
Caracoles, ni el salitre ni el guano; y Amuntigui entonces apenas deba ser un nio sin
que por su mente hayan asomado todava las extraas y arteras lucubraciones
histrico-geogrficas que tanta importancia tuvieron para justificar la conquista. La tesis
pinochetista, ya formulada por Amuntigui en 1863 recin tom cuerpo en 1880 en
plena guerra del Pacfico.
6. COMIENZO DEL SAQUEO Y LA PROBOCACIN
A mayor abundamiento, tenemos a la mano dos documentos preciosos de
procedencia chilena que demuestran los derechos de Bolivia en el Pacfico. Se
trata de la Historia de Chile de Csar Famn, publicada en Barcelona en 1839,
primera historia oficial de aquel pas, donde se leen: "El reino de Chile forma una
de las Sub divisiones ms naturales de la Amrica del Sur. Confina al norte con la
Repblica de Bolivia, de la cual le separan del ro Salado y el gran desierto de
Atacama". En la obra "Lecciones de geografa Moderna para la Enseanza de la
Juventud Americana" texto adoptado en forma oficial para la enseanza de esta
ciencia en los establecimientos chilenos hasta 1880 y publicada por primera vez
en 1840 y ser dictada en 1846, se leen: "Los lmites de Bolivia son por el Norte el
Per y el imperio del Brasil, al Este el mismo imperio y las repblica Argentina, al
Sur est repblica, la del Paraguay y la de Chile, y al Oeste el Per y el Ocano
Pacfico".

Refirindose a los lmites de Chile y particularmente de Atacama dice: "Esta provincia


creada por ley de 31 de octubre de 1843, limita al Norte con las repblica de Bolivia y
al Sur con el departamento de la Serena, de la provincia de Coquinbo. Su capital es la
ciudad de San Francisco de la Selva o Copiapo". En el captulo referente Bolivia, al
ocuparse de la divisin administrativa expresa: "Se divide en los departamentos de La
Paz, Cochabamba, Santa Cruz de la Sierra, en donde se comprenden los vastos
pases de los Mojos y Chiquitos, Chuquisaca, Potos, Oruro y la provincia de Tarija y el
Distrito Litoral, en el que se haya el nico puerto de la repblica llamado Cobija o La
Mar, con 200 habitantes y ms al sur la Baha de Mejillones".
En el Informe sobre Bolivia de Joseph Barclay Pentland, recientemente traducido al
espaol y publicado, existen datos preciosos que demuestran hasta el cansancio los
derechos de Bolivia en la costa del Pacfico. En el captulo II de este informe elaborado
en los mismos instantes de la fundacin de Bolivia se leen: "El territorio del Alto Per,
que ahora forman las repblica de Bolivia, una ancha extensin de suelo, situado entre
el Brasil y las repblicas Argentina y Peruana, extendindose entre los nueve y los 25
grados de Latitud Sud y desde las playas del Ocano Pacfico hasta las fronteras
occidentales del Imperio del Brasil".
Durante los primeros aos de la repblica los hombres de empresa de Inglaterra se
desplazan a los flamantes estados llebando iniciativas para incentivar el comercio. Uno
de ellos fue Williams Wheelwright quien organiz una empresa de navegacin, la
primera en su gnero en esta parte del mundo. "Vuelto a Chile -dice Alberti- en 1829,
Mister Wheelwright estableci un servicio de paquetes a bela entre Valparaso y Cobija,
puerto principal de Bolivia, y el personalmente, tom el mando, como capital mercante
de una goleta americana, -la Veloz Manuela-, que gozaba de gran reputacin por su
rapidez, exactitud y buen trato que los pasajeros reciban, el del ms popular, amable y
querido capital quien naveg jams las costas del Pacfico". A este mismo pionero se
debi la utilizacin de los primeros barcos a vapor que surcaron el Pacfico
comunicando a Amrica con el viejo mundo. A tal fin solicit a las diferentes repblicas
del Pacfico para llevar adelante su empresa. Entre los pases consultados,
naturalmente estuvo Bolivia. "Para obtener iguales concesiones del gobierno de Bolivia
que era el estado inmediato Wheelwright tuvo que cruzar la cordillera de los Andes y
buscar al gobierno en Potos, donde se encontraba a la sazn".
El "Morning Post" de Londres de aquellos das tuvo el acierto de transcribir las
palabras del empresario ingls a tiempo de dar inicio a las actividades de su compaa
naviera. "Los gobiernos del Per, Chile y Bolivia-dice- han demostrado un espritu de la
largueza por el logro de un objetivo tan deseable como la navegacin a vapor y sus
costas, por la concesin que han hecho al empresario de un privilegio exclusivo por el
trmino
de
diez
aos".
Estos datos que por primera vez revelamos van demostrando cmo Bolivia desde que
naci a la vida independiente siempre ejerci plena soberana sobre su costa,
soberana que ha sido respetada por Chile y las grandes potencias de aquella poca.
Por los aos de 1840-42, son redescubiertos los depsitos de guano y salitre en el
Litoral Boliviano. Estos primeros yacimientos que estaban ubicados en la Punta
Angamos al norte de Mejillones fueron adjudicados a Diego Sam y Po Ulloa. La noticia
produjo gran revuelo en Chile. Por su parte, Bolivia que no haba descuidado el
ejercicio de su soberana en esta zona, tom tambin algunas medidas, siendo una de
ellas la organizacin de una flotilla al mando de bergantn "Sucre" que durante muchos
aos cumpli con su deber ejemplarmente.

Todo iba bien, hasta que se produjo el primer escndalo: Se llega a descubrir que
la fragata "Lacaw" haba estado extrayendo desde tiempo atrs clandestinamente
guano del Litoral boliviano amparado subrepticiamente por su gobierno.
Puesto en evidencia el asunto, Bolivia denunci el derecho ante gobierno de Gran
Bretaa, donde haban sido enviados los cargamentos sustrados. Los tribunales
ingleses sentenciaron en favor de Bolivia, haciendo conocer al mismo tiempo al
gobierno de Chile, a manera de prevencin, lo resuelto por la justicia.
Naturalmente en esa y otras muchas oportunidades la cancillera chilena no abri la
boca
ni
adujo
derechos
sobre
el
Litoral
Boliviano.
Por la misma poca se produce otro hecho vergonzoso. Los contrabandistas chilenos
azuzados por su gobierno volvieron a las andanzas delictivas; y esta vez, fue el buque
de carga "Rumera" que fue sorprendido con las " manos en el guano". El bergantn
boliviano "Sucre" nuevamente cumpli su deber apresando a la nave chilena, pero esta
fug rompiendo sus cadenas con ayuda descarada de la fragata "Chile" de la armada
de
aquel
pas.
Mientras ocurran estos hechos, se produce un acontecimiento de suma importancia.
Chile logra en 1845 el reconocimiento de su independencia por parte de Espaa y se
firma un tratado donde se establece que en Chile "comprende todo el territorio que se
extienden desde el desierto de Atacama hasta el Cabo de Hornos"... Cosa
providencial! En momentos en que Chile se afilaba para dar el zarpazo al Litoral
Boliviano, la Madre Patria les recuerda que su territorio comprenda solamente "desde"
el desierto de Atacama.
Pese a todo, los hombres del gobierno chileno en admirable simbiosis con los
comerciantes y agiotistas agrupados ya en una oligarqua vida de riquezas y de lucro,
prosiguen en sus propsitos sobre la frontera norte, donde la mierda de los albatroses,
por un simple procedimiento que nada tena que hacer con la alquimia, se converta en
relucientes libras esterlinas que encandilaban a los rotos.
El presidente Montt en su mensaje al congreso de su pas informa en 1842 sobre las
labores de una comisin que haba organizado para realizar estudios en el Litoral,
especialmente en el puerto de Coquinbo y el Morro de Mejillones. Paralelamente en el
congreso se presenta un proyecto de ley que fue sancionado y promulgado de
inmediato. El 31 de octubre de 1842 el texto de esta ley deca: "Se declara propiedad
nacional las barreras que existen en las costas de la provincia Coquinbo en el Litoral de
Atacama y en las islas e islotes adyacentes". La ambicin ya no poda esperar.
El gobierno boliviano present de inmediato un reclamo por el atentado a su
soberana y envi a Don Casimiro Olaeta para quien expusiera ante gobierno
chileno.
Los reclamos de Olaeta cayeron en saco vaco. La estrategia diplomtica chilena
entonces consista en darle largas al problema sin responder sino en forma
incongruente a los puntos reclamados entretanto una comisin de eminentes hombres
pblicos estaban dedicada a elaborar -con las dificultades de la falta de documentos y
ttulos suponan- la pieza que pudiera servirles para darle cierta seriedad legal a sus
pretensiones; aunque siempre se debe destacar el hecho de que los hombres pblicos
chilenos de entonces no haban pensado todava en apoderarse de todo el Litoral
boliviano, sino de los territorios ms prximos, ricos en minerales y salitre. El resto del
desierto de Atacama no poda interesarles de ninguna manera porque entonces no

ofreca nada. Es entonces que surge una tesis extraa y extica. Es de imaginarse las
apreturas en que se vio envuelta la cancillera chilena ante los reclamos bien
fundamentados de Olaeta. Ms de 20 aos de vida republicana sin fijarse en la
frontera norte para de pronto tener que avanzar sigilosamente por encima de las
pruebas contundentes de Bolivia, requera no slo audacia sino tambin cinismo, pero
como de todos modos tenan que dar alguna respuesta a Bolivia, salen del paso con
una teora salomnica: "El desierto de Atacama, por su indeterminacin -deca el
documento chileno-deba dividirse en dos partes iguales por analoga de lo que
suceda cuando un ro caudaloso separaba dos estados, ninguno de los cuales puede
alegar convenciones extremas". Ya llegara el tiempo en que se arrepentiran de
semejante ocurrencia, cuando su voracidad ya no se contentaran con la mitad del
Litoral sino con todo, para lo cual hundieron como prueba una simple interpretacin
gramatical de sus documentos oficiales en base a las palabras "hasta" y "desde";
siendo esta la base fundamental de toda la corriente del absurdo, cuyos mximos
representantes en los ltimos tiempos son Ros gallardo, Eyzaguirre y Pinochet, tres
personas distintas y con mismo error descomunal, del tamao del Aconcagua.
La historia de aquellos aos es muy interesante en cuanto los derechos bolivianos y
actos de soberana en su costa. Creemos til recordarles para demostrar lo contrario
de las afirmaciones Pinochetianas.
El ao de 1846 gobierno chileno ya no puede disimular el apoyo subrepticio que vena
prestando a los contrabandistas y delincuentes que operaban en las costas bolivianas.
Es ms, embarcaciones de la armada de aqul pas se dedican con descaro al trfico
de guano. Tal ocurre con la fragata "Jaqueneo" cuyos tripulantes en un acto de
piratera ocupan el puerto de Mejillones y enarbola la bandera chilena. El gobierno
boliviano reclam enrgicamente por el atentado, pero el gobierno chileno opt
simplemente por negar los hechos. Un ao despus, el bergantn "Martinia" reedita la
"hazaa" con la complacencia de las autoridades chilenas. El ao de 1847 nuevamente
se hace presente la fragata "Chile" y en acto de desafo y prepotencia pone en libertad
a los delincuentes capturados por las autoridades bolivianas de Cobija. Nuevamente
interviene el barco patrullero "Mariscal Sucre" y pone en fuga a los depredadores de la
heredad boliviana retomando la plaza momentneamente ocupada por Chile y
quemando en acto pblico la bandera de aquel pas que haba sido enarbolada.
Pasan los aos y durante un buen lapso se abstiene Chile de enviar esta clase de
expediciones que no daban ningn resultado y comienza a prepararse seriamente para
lanzarse a la aventura. Entretanto el gobierno boliviano segua ejerciendo plenamente
sus derechos y su soberana en toda su costa.
La impaciencia de Chile, quien miraba con ojos de envidia las actividades comerciales
bolivianas que daban inusitado crecimiento a sus puertos y poblaciones, tuvo otro
eplogo cnico cuando la fragata de su armada "Esmeralda" se hizo presente en la
baha de "mejillones, desembarco y aprendi a los mineros notificndoles que para
seguir trabajando necesitaban orden de la autoridad de Valparaso. Los aventureros
enceguecidos por su prepotencia, sin embargo, cometieron un grave error al secuestrar
el buque norteamericano "Sportaman" que estaba anclado en el lugar.
El atentado piratuno lleno de indignacin a propios y extraos, pues los representantes
de Francia y Estados Unidos de Norteamrica protestaron enrgicamente contra el
gobierno chileno, el que puesto en la picota del escarnio pblico, sin embargo no tuvo
rubor en declarar que los hechos haban ocurrido en territorio chileno.

El congreso boliviano inst al ejecutivo para que emple los medios necesarios "a la
reparacin del honor y dignidad nacional". El gobierno boliviano presidido en este
momento por el doctor Jos Mara Linares acredit de inmediato una misin ante la
Moneda, esta vez encargando al doctor Manuel Macedonio Salinas la defensa de los
derechos hollados. Salinas se hace presente en Santiago y plantea los reclamos
bolivianos en una exposicin documental y doctrinal tan extraordinaria que la cancillera
chilena no hace otra cosa que acudir a Amuntigui que entonces ya vena
perfeccionando su tesis. El punto neurlgico de la estrategia diplomtica chilena
consista en llevar el asunto a la firma de un tratado de lmites que dibidiera Atacama
salomnicamente en dos partes de acuerdo a la idea y ya lanzada en base
precisamente a la "genialidad Amunteguina". De esta manera la cancillera mapochina
buscaba introducir el primer punto de apoyo para seguir avanzando cautelosamente en
los territorios bolivianos. Y a ac permtasenos un parntesis. Cien aos atrs los
publicistas y diplomticos chilenos actuaban de manera ms sutil para apoderarse de
nuestro Litoral paso a paso, sin desconocer jams los derechos de Bolivia por lo menos
en una gran parte de su Litoral martimo. Hoy en da, Pinochet copiando a Eyzaguirre
simplemente se despoja de los rumores de sus antepasados y crea la teora "del
descuido" y sostiene que Bolivia nunca tuvo acceso al Pacfico. Pareciera que en Chile
se agotaron las ideas y se hiciera culto a la mentira institucionalizada.
La misin de Macedonio Salinas, como era de esperar, volvi a fracasar ante la
negativa chilena de reparar los daos causados y la afrenta a la heredad boliviana.
Pese a todo, siempre tratando de encausar sus actos al derecho internacional, Bolivia
vuelve a enviar otra misin diplomtica, esta vez encomendada a otro notable
historiador y hombre pblico que haba dedicado su vida al estudio de los lmites de
Bolivia. La buena fe, o ingenuidad boliviana, no poda ver el problema desde otro
ngulo que no sea el legal y se hacan esfuerzos por enviar a Santiago a los mejores
jurisconsultos e internacionalistas cargados de documentos y sapiencia; por algo
Charcas tena fama de ser la cuna de los mejores doctores de Amrica; pero Chile ante
la retrica de los doctores Alto Peruanos que se explayaban en conocimientos
histricos y de derecho internacional, saturados de latinajos y apotegmas, al viejo modo
espaol, con la malicia del roto artero y socarrn, eluda la trabazn de la litis en el
terreno de los simples reclamos tratando de llevar el asunto al terreno de un pleito de
lmites, lo que al final consigui. "Pero esta vez la diplomacia boliviana se dio cuenta de
su debilidad, e instruy a su ministro para que consintiera en abrir una negociacin de
lmites. La expansin de hecho, el ultraje de la soberbia, la despedida de las
autoridades de Bolivia, la aprehensin de sus ciudadanos, quedaban olvidados, y como
por encanto resultaba planteado una negocio de fronteras, que supona dudas sobre
los derechos territoriales, y que, sin embargo, careca de todo antecedente". El
representante boliviano en aras de la fraternidad americana propuso la fijacin del
paralelo 25 como lmite entre tanto Chile exiga el paralelo 23. Las discusiones llegan a
lmite de la tolerancia hasta que Santivez propone llevar el asunto al terreno del
arbitraje, sugiriendo a Gran Bretaa como juez. Chile rehsa este camino sabedor de la
debilidad de sus pruebas. "Chile no slo ha denegado a hacernos justicia que
demandamos -dice Santibez amargado- sino que ha desechado todos los medios de
llegar a un avenimiento". Por su parte Snchez Bustamante opina: "Chile rehusara el
arbitraje y desbarata los trabajos amparados por Bolivia. Es decir, planteaba conflictos
positivos, para resolverlos por s mismo. En seguida invitaba a la discusin, bajo la
sombra
protectora
del
beati
beati
possidetis".
El ao de 1863 marca un hito importante en la historia de esta cuestin. El brasileo
Lpez Gama haba obtenido un contrato de arriendo para explotar las guaneras
bolivianas de Mejillones. Cuando ste se encontraba dedicado a sus labores en el rea
de adjudicacin apareci el chileno Matas Torres y se posesion de hecho de las

guaneras. Como no poda ser de otra manera, Lpez Gama present su queja a las
autoridades bolivianas de Cobija, y stas lo ampararon. El gobierno chileno hecho el
grito al cielo. La provocacin estaba encaminada a cumplir un objetivo sigilosamente
planeado. "Esta situacin -dice Bulnes- no poda prolongarse. Cada da se haca ms
aguda por el mayor inters que despertaba el guano en vista del incremento que daba
el de Chinchas a las riquezas del Per. La controversia hizo crisis en 1863. El gobierno
boliviano faculto en secreto al ejecutivo para declarar la guerra a Chile". La cuestin
Lpez Gama haba dado lugar a un reclamo insolvente y cnico de la cancillera chilena.
El canciller bolivianos Rafael Bustillo, hombre de extraordinaria visin y cultura, dio una
leccin demoledora al exabrupto chileno, mediante un documento que constituye una
pieza maestra donde descansan los derechos de Bolivia en el Ocano Pacfico. El
Congreso boliviano autoriz al Poder Ejecutivo a declarar la guerra a Chile sin demora.
Rotas las relaciones y cuando todo haca presumir el desencadenamiento de una
guerra internacional entre Chile y Bolivia, ocurri un acontecimiento inslito: Espaa
decide recuperar sus antiguas colonias y en actitud sin precedentes, parte de su
armada ocupa las islas de Chinchas. Casi al mismo tiempo, se produce el ascenso del
general Mariano Melgarejo a la Presidencia de Bolivia. Estos dos acontecimientos dan
lugar a un cambio total de actitud en las relaciones chileno-bolivianas. Ante la
arremetida espaola que no slo haca peligrar la independencia del Per sino de toda
la Amrica, todos los pases del Pacfico se unen olvidando sus antiguas rencillas
conformando la "Unin Americana". "El concurso de Bolivia era precioso -dice Snchez
Bustamante- porqu, si hubiera mantenido la neutralidad, sus costas habran sido
proteccin y abrigo para las naves espaolas, y era indispensable para tranquilizar a
Chile; por qu bien poda nuestro pas aprovechar las circunstancias para volver por
Mejillones, cautivo de tres aos". De tal suerte que, en aras de la Unin Americana,
Bolivia aparece sacrificando sus intereses en el Pacfico, en momentos en qu bien
pudo haber hecho respetar sus derechos ante la evidencia de quin, en esos
momentos, el podero blico de ambos estados mostraba una ligera ventaja chilena, ya
que todava no contaba con los barcos y blindados que 1879 definiran la guerra en su
favor. En el interino de estos acontecimientos Bolivia haba enviado a otra delegacin a
cargo de Don Toms Fras, misin que no llega a plantear los reclamos ante la
exigencia previa de parte de Chile de la derogatoria de la autorizacin de guerra
emanada del Congreso boliviano. El ascenso de Melgarejo a la Presidencia de Bolivia
produjo inmensa algaraba en la Moneda, pues consideraban el hecho como una
bendicin bajada del cielo. Y nos se equivocaron!
7. UN IGNORANTE EN EL PODER
En un rasgo caracterstico de irresponsabilidad, que pudo tener en aquel
momento su tono de sinceridad, Melgarejo queriendo granjearse la simpata
americana abraz con bombos y platillos la bandera de la Unin Americana, y
tom tan en serio la cosa que promulg ipso facto un decreto por el cual borraba
todas las fronteras bolivianas para los americanos, quienes por el slo hecho de
pisar tierra boliviana deban sentirse como tales con todos los derechos y
garantas. Este acto de generosidad del famoso Capitn del Siglo pas
desapercibido pero no para la cancillera del Mapocho.
Los cerebros de la Moneda bajo la batuta de Amuntigui se sintieron de plcemes por
el giro de los acontecimientos y por la presencia de tan extraordinario enviado de la
fortuna. Los tratadistas y hombres de estado chilenos, ya diestros para interpretar los
tratados y documentos a su antojo tomaron al pie de la letra aquello de la borradura de
las fronteras e invocando cazurramente aquella extravagancia de Melgarejo
comenzaron a borrar de verdad la frontera boliviana, consumando sus avances sin
ningn miramiento. Simultneamente en una campaa desvergonzada nunca vista

hasta entonces comenzaron a adular al dspota boliviano colmandolo de honores y


ditirambos. Que nos dijo de l en alabanza! Y finalmente se lo nombr General de
Divisin del Ejrcito Chileno. Preparar el terreno en esta forma, pronto acredit una
misin diplomtica a cargo de los hbiles y genuflexos doctores Vergara Albano y
Carlos
Walker
Martnez.
El Brasil, que haba planteado tambin sus aspiraciones al Mato Grosso boliviano,
tampoco perdi tiempo. Es digno de destacar que el Brasil y Chile en los momentos
cruciales de desventura para Bolivia siempre mueven juntos sus tentculos como
convocados por un conjunto que los atrae mutuamente para asfixiarla. Pero sta vez la
arremetida
brasilea
tena
una
doble
finalidad.
Melgarejo, que no dejaba de ser un espritu contradictorio y especial, guardaba en la
concavidad de su alma algo del romanticismo de los caballeros medievales. Cuando
afloraba en su ser ese aspecto de su personalidad se transformaba en un abanderado
de la justicia. Por aquellos aos haba estallado una guerra cruenta entre Brasil, la
Argentina y el Uruguay contra el Paraguay de Solano Lpez. Los entretelones de esta
brutal agresin contra un pueblo hermano ya han sido expuestos por la historiografa
moderna argentina. El inters del Brasil y Argentina en aquella tierra responda a la
batuta del Londres que no vea con buenos ojos el progreso acelerado de un pueblo
enclavado en el centro de Amrica meridional, que haba sido capaz de forjar slo bajo
un sistema nacional proteccionista, un estado capaz de desarrollar industrias, fundir
metales para la fabricacin de armas y fbricar barcos. El Paraguay en aquella poca
apareca como un modelo peligroso que de ninguna manera poda seguir adelante. El
desafo era demasiado grande. Y como Inglaterra no necesitaba operar directamente,
teniendo a su disposicin a la Argentina y el Brasil, empuj a estos dos pases y al
Uruguay a una guerra contra el Paraguay. Fue en la ltima fase de esta guerra cruel
que dur cinco aos que Melgarejo, inspirado por algunos colaboradores que vean el
problema en su verdadera dimensin, decidi intervenir ofreciendo su ayuda a Solano
Lpez. Muestra de sta intencin es la ayuda que prest Melgarejo a las montoneras
argentinas de Felipe Varela que operaban en el Norte argentino y luchaban contra el
gobierno central de Buenos Aires, oponindose a la gurra con el Paraguay.
Dada la calidad del ejrcito brasileo de aquella poca, y del mismo ejrcito porteo de
Mitre, que vena sufriendo serios reveses ante la defensa heroica del pueblo
paraguayo, es de suponer que la intervencin decidida de Melgarejo hubiera hecho
cambiar el curso de la historia de aquella guerra. Ante semejante situacin imprevista la
triple alianza decide encomendar a Brasil una aproximacin con Bolivia a fin de evitar
que Melgarejo cumpliera sus propsitos, ya que las relaciones entre Argentina y Bolivia
prcticamente estaban rotas por la abierta colaboracin prestada por Melgarejo a
Felipe
Varela.
Pronto se hizo presente en La Paz una misin brasilea a cargo del ms hbil
diplomtico de Itamarat, quien en conocimiento de los xitos obtenidos por Chile,
sigui el mtodo de las alabanzas y genuflexiones al tirano, condecorndolo con el
Orden de la Rosa y entregndole la designacin de Doctor Honores Causa de la
Universidad
de
Ro.
La misin Lpez Neto cumpli a las maravillas su cometido evitando la ayuda ofrecida
a Solano Lpez. Es ms, se aprovech de la magnanimidad de tirano al arrancarle un
tratado de sesin del Mato Grosso.
La misin diplomtica chilena encabezada por Vergara Albano tambin haba trado a
Melgarejo una propuesta secreta del gobierno chileno: era una propuesta inmoral e

infame contra el Per. Por ella Bolivia deba desprenderse de todo su Litoral martimo
desde el paralelo 25 hasta el ese Loa, o cuando menos hasta Mejillones, bajo la formal
promesa de que Chile apoyara a Bolivia para ocupar el Litoral Peruano hasta el Morro
de Sama en compensacin. La propuesta, que vino a ser el primer intento serio de la
felona chilena, pese a las ventajas que ofreca y pese al gobierno irresponsable que
gobernaba
Bolivia,
fue
rechazada
de
plano.
Y ste no era el primer ejemplo del respeto que Bolivia siempre guard por lo ajeno en
el
curso
de
toda
su
historia.
Ya hemos visto cmo durante la Confederacin Per-Boliviana, cuando Bolivia pudo
muy bien anexada a su patrimonio territorial Tacna y Arica que clamaban por
pertenecer a Bolivia prefiri en aras de la unidad. En la guerra de 1841, cuando Bolivia
derrot al Per en los campos de Ingavi y qued dueo de todo el Sur peruano, no slo
que no anexo ningn territorio a su patrimonio en compensacin de los gastos de
guerra que le ocasionar, sino que tampoco pidi un solo centavo por este concepto. Y
Chile conoce muy bien de la generosidad boliviana en Paucarpata.
Melgarejo, que tan respetuoso se mostraba por los derechos ajenos como en el caso
que sealamos, sin embargo, era prdigo e irresponsable con el patrimonio boliviano.
De resultas de la gestin chilena y bajo la aparente faz de un simple arreglo de lmites,
esta misin diplomtica logra arrancar al tirano una verdadera cesin territorial,
mediante el Tratado del 10 de agosto de 1866, calamitoso y desastroso tratado de
donde se origina toda la tragedia que vivir Bolivia hasta culminar en la guerra de
1879.
Consumando el atentado depredatorio se seala el paralelo 24 de latitud meridional
como lmite. "Desde Litoral del Pacfico hasta los lmites orientales de Chile por el sur"
deca la clusula pertinente. Sin embargo, el contexto de este Tratado resulta un hecho:
Chile reconoca el dominio de Bolivia sobre las tierras que se encontraban al norte del
paralelo 24. Pero Pinochet y sus antecesores pasan por alto estos hechos y dicen
simplemente que Bolivia nunca tuvo acceso al Pacfico y que detentaba "sin saber qu"
esos territorios. Es que los hombres pblicos de Chile en aquella poca eran serios y
responsables y jams negaron los derechos bolivianos con artimaas falaces como
aquello "del descuido".
El tratado arrancado a Melgarejo no cabe duda, en estado inconsciente, realmente era
oprobioso para Bolivia, pues no slo que estipulaba la sesin de una enorme franja
territorial sino que dispona tambin de otras ventajas inauditas a favor de Chile como
aquella por la cual "los productos provenientes de la explotacin de los depsitos de
guano descubiertos en Mejillones y otros que se descubrieron al norte del paralelo 24
se partiran por la mitad". Es decir que mediante sta graciosa concesin se llegaba a
establecer el condominio de ambos pases en el resto del Litoral que quedaba a
Bolivia. Funesto precedente que constituye la antesala del asalto de 1879.
Pese a semejante concesin que era repudiada por toda la nacin boliviana, la
voracidad chilena no se satisfaca. Sus garras eran largas y el apetito incontenible. Por
aquellos aos se descubrieron las famosas minas de Caracoles, dentro de la franja que
quedaba a Bolivia. Chile, con la avidez del avaro inescrupuloso, sin otro ttulo que la
fuerza reclam para si estas riquezas.
Los reclamos producidos a raz de este hecho tuvieron la misma suerte que los
anteriores. Decididamente Chile haba resuelto proteger a sus hombres y empresas.

Cado Melgarejo, todos sus actos son anulados, con excepcin del tratado firmado con
Chile que "comprometa la fe de la nacin". Las vagas e imprecisas estipulaciones que
este tratado sonsacado al Capital del Siglo pronto dieron lugar a nuevos conflictos y
reclamos fundados en interpretaciones capciosas de los hombres de estado chilenos,
manipulados por las grandes empresas, que comenzaron a organizarse al incentivo de
las
utilidades
que
les
proporcionaban
estas
riquezas.
Bolivia, consecuente con la lnea pacifista que haba adoptado, volvi a enviar una
nueva misin a Santiago con la finalidad de zanjar definitivamente el problema
fronterizo con aquel pas. Esta vez volvi a la arena diplomtica el ms grande
Canciller boliviano de todos los tiempos: Don Rafael Bustillo, aquel quien 1863 haba
puesto en serias dificultades a toda la cancillera del Mapocho, habindoles lanzado a
la cabeza no slo su orgullo y dignidad si no la pieza mejor fundada de los derechos
bolivianos
en
el
Pacfico.
Este patriota boliviano planteo la abolicin de la medianera que era lo que ms le
preocupaba por constituir una especie de espada de Damocles permanente sobre el
Litoral. "Tener nuestro Litoral libre -deca- sin ms soberana ni dominio que el de la
patria, sin ms dueos que los bolivianos". Con mucha habilidad y gran capacidad
Bustillo llev la discusin al terreno de la revisin del Tratado de 1866, "y cuando
estaba por celebrar un acuerdo revisor, sobre las bases de su predileccin, recibi
orden de suspender y aplazar los arreglos; porque el Ministro Corral se entendera
directamente en la paz con Lindsay, Encargado de Negocios de Chile". La cuestin era
muy clara, el diplomtico chileno en La Paz, por instrucciones de su cancillera, haba
utilizado todos los recursos para convencer a Corral la estipulaciones de un acuerdo
con el solapado fin de paralizar las negociaciones que vena haciendo Bustillo en
Santiago. El objetivo era ganar tiempo hasta que se produjeran el cambio de gobierno
que estaba auspiciando al financiar la expedicin del General Quintn Quevedo,
hombre de la lnea de Melgarejo, que se haba comprometido a acceder todas las
pretensiones
chilenas.
El presidente Agustn Morales, un celoso defensor de la integridad territorial de Bolivia,
no era el indicado naturalmente a prestarse a los manipuleos de la cancillera de
Santiago, prueba de ello era que haba enviado al temido Rafael Bustillo, el ms
esforzado centinela de los derechos bolivianos en el Pacfico. Fracasada la expedicin
del "Paquete de los Vilos"-tal el nombre de la expedicin Quevedo- por la resulta
actitud del gobierno de Morales y el repudio del pueblo boliviano, Bustillo rompi con
energa y dignidad con la cancillera chilena, denunciando valientemente la injerencia
de
este
pas
en
las
cuestiones
bolivianas.
Como prueba de estos dramticos forcejeos diplomticos, qued sin embargo firmado
el convenio Corral-Lindsay, que no fue aprobado por el Congreso y que, no por eso,
deja de ser otro antecedente funesto de la entrega del Litoral a Chile.
El Per, preocupado por el sesgo que vena tomando el problema limtrofe de Chile y
Bolivia, despert de su aletargamiento y comenz a movilizarse tratando de recuperar
el tiempo perdido, cayendo en cuenta que el verdadero objetivo de Chile estaba
tambin apuntando a sus guaneras y salitreras que quitaban el sueo a los hombres de
estado y agiotistas de Valparaso y Santiago. Fruto de esta preocupacin fue el
acuerdo alcanzado para la firma de un tratado de alianza defensiva entre Per y Bolivia
(1873).
La culminacin de este forcejeo diplomtico de ms de 30 aos fue Tratado celebrado
en 1874. El notable orador y hombre pblico Don Mariano Baptista fue el encargado de
negociar este tratado. Chile design para este fin al seor Carlos Walker Martnez. El

artculo 1 del mismo sealaba el paralelo 24 como lmite "desde el mar hasta la
cordillera de los Andes en el divortia aquarium". En otra parte se estableca que "los
depsitos de guano que se descubran en el permetro de dichos territorios deban
partirse entre ambos pases".Y algo inslito!, se estableca que los productos naturales
de Chile que se importaran por el Litoral Boliviano comprendido entre los paralelos 23 y
24 "quedaban exentos del pago de todo derecho". Snchez Bustamante, con todo
acierto, opina sobre este tratado: "Baptista salv la mitad del guano y el total de los
minerales; pero Walker consigui que sos, como industria de chilenos, no pagase
ningn impuesto a Bolivia, fuera de los existentes". Un autor argentino comentando
este mismo hecho expresa: "que Bolivia aceptar esta leonina disposicin que meta a
Chile dentro de su territorio y afectaba su soberana, fue un trgico error entre los
muchos que cometi su titubeante diplomacia... Bolivia sembr de esa manera la
semilla
de
la
guerra
y
la
prdida
de
su
salida
al
Pacfico".
El tratado celebrado por Bolivia en 1874 y cuyo artfice fue Mariano Baptista, caus
verdadera indignacin en el pueblo boliviano, pese a sus ventajas, pues Chile
reconoci los derechos de Bolivia en los territorios comprendidos entre los paralelos 23
y 24. El artculo 6 del mismo declarara: "La Repblica de Bolivia se obliga a la
habilitacin permanente de Mejillones y Antofagasta como puertos mayores de su
Litoral".
Cuando Chile logr dar este paso ms en la conquista de Litoral Boliviano ya estaban a
punto de zarpar los astilleros de Inglaterra los dos blindados encargados para
consumar
el
atentado.
En 1879 los planes elaborados cuidadosamente por Chile haban entrado en su etapa
final y slo esperaban el pretexto para consumar el asalto. En realidad, la guerra entre
ambos pases estaba ya planeada en 1839, en el mismo campo de Yungay donde fue
derrotado el Mariscal Santa Cruz y con el disuelta la Confederacin Per-Boliviana.
8. CINCO PIES AL GATO
El Per y Bolivia haban constituido desde tiempos de la repblica una pesadilla
para la oligarqua chilena, ya que slo podan concebir su realizacin plena si la
vecindad de estados fuertes; y el Gran Per fue visto por ello como una amenaza
para su supervivencia.
El ms grande intrprete de esa visin poltica fue el famoso Diego Portales, rico
comerciante de Valparaso que previno los peligros que se servan sobre Chile. "La
posicin de Chile frente a la Confederacin Per-Boliviana es insostenible" deca en
aqulla oportunidad. "No puede ser tolerada ni por el pueblo ni por el gobierno, porque
equivaldra a su suicidio. No podemos mirar sin inquietud y la mayor alarma, la
existencia de los pueblos confederados, y que, a la larga, por la comunidad de origen,
lengua, hbitos, religin, ideas, costumbres, formarn como es natural, un solo ncleo.
Unidos esos dos estados an cuando no sea ms que momentneamente, sern
siempre ms que Chile en todo orden de cuestiones y circunstancias. La Confederacin
debe desaparecer para siempre del escenario de Amrica" previa.
Y la Confederacin fue destruida ms que por Chile por la complicidad de las
oligarquas feudales del Per y Bolivia, que no llegaron a comprender la visin de futuro
del ms grande estadista que tuvieron a lo largo de su existencia. El nuevo Presidente
de Bolivia, general Velasco, y el doctor Jos Mara Serrano en su pequeez de alma,
llegaron incluso a felicitar a Chile "por el esplndido triunfo logrado contra Santa Cruz".
Estaba visto que Bolivia iba a transformarse de Primera Potencia en Amrica Latina en
una nacin pequea, nudo de ambiciones de todos sus vecinos.

Los peruanos, absortos en sus problemas internos, tampoco supieron percibir el peligro
que se cerna sobre su nacin. No podan convencerse que Chile apuntaba
precisamente ms all de la frontera boliviana. Y en un momento hasta se arrepintieron
de haber buscado la alianza con Bolivia en 1873 y cuando se desencaden el conflicto
trataron de sacar el acuerdo de las brasas como tendremos oportunidad de ver en el
curso de este libro. Slo pudieron convencerse que el verdadero objetivo de Chile era
precisamente el Per, cuando retumbaron las palabras de Balmaceda en el congreso
chileno: "En el Litoral del Pacfico -haba expresado desafiante- no hay sino dos centros
de accin y progreso: Lima y el Callao, y Santiago y Valparaso. Es preciso que uno de
esos centros sucumba para que el otro se levante. Por nuestra parte necesitamos
Tarapac como fuente de riqueza y a Arica como punto avanzado de la Costa". La
cuestin de fondo, la cuestin propia de la guerra estaba planteada; el impuesto de los
10 centavos no era si no el pretexto para llevar adelante este plan de conquista.
El tratado de 1874 estableca que en la zona litigada las personas, industrias y
capitales chilenos no quedaran sujetos a ms contribuciones que las existentes.
La asamblea de 1878 dentro de sus atribuciones proyect una ley de lavando con 10
centavos el quintal de salitre exportado. Daza promulg la ley y fue suficiente para que
Chile ocupara Antofagasta. Haba llegado el momento de hacer realidad sus sueos y
para ello se haban preparado cuidadosamente contando con el apoyo financiero de los
barcos de Londres, cuyos accionistas y haban soldado sus intereses con la oligarqua
chilena que explotaba el guano y el salitre. Los dos acorazados encargados a
Inglaterra ya estaban en su poder.
9. ESPIONAJE Y CONTRADICION DEL ROTO
La conquista de Litoral Boliviano no fue una ventura concebida de la noche a la
maana; fue, como tuvimos oportunidad de ver, un plan bien estudiado y mejor
ejecutado con todos los elementos logsticos ms avanzados de aquella poca.
En cuanto la escuadra chilena se lanz a la conquista, las fuerzas de tierra estaban ya
listas para ejecutar el plan. En ese momento se distribuy entre los jefes y oficiales
chilenos un documento reservado. Se trataba de un documento secreto cuya
divulgacin estaba en penada con la muerte. l constitua nada menos que un estudio
logstico meticuloso de todo el Litoral Boliviano y Peruano. El mismo haba sido
encomendado con muchos aos de anticipacin a una comisin secreta al mando del
capitn de fragata Ramn Vital Gormaz, que recorri de punta a punta todo el territorio
boliviano que sera escenario de la guerra. Se trata de una publicacin fresca, llevaba
como fecha el mes de febrero de 1879, vale decir, en los das mismos de la ocupacin
de Antofagasta. El documento contiene un mapa, posiblemente el ms completo y
meticuloso que se haya hecho de toda sa regin; el mismo que portaban en sus
mochilas los oficiales ms caracterizados, preparados especialmente para actuar en
estas circunstancias.
Por su importancia y porque se trata de una verdadera revelacin, nos vamos a
detener en el anlisis exhaustivo de ste extraordinario documento que viene a
constituir la prueba ms contundente de nuestros derechos legtimos en el Litoral del
Pacfico y el ments ms estupendo a toda la corriente pinochetista.
La publicacin secreta lleva por ttulo "Geografa Nutica de Bolivia". Obviamente,
despus de la guerra ha debido ser recogida; de ah se extrema rareza, pues su
existencia
fue
ignorada
por
el
Per
y
Bolivia.

El historiador boliviano Manuel Frontaura Argandoa, en su obra El Litoral de Bolivia


que seguramente es el aporte ms importante a la causa boliviana, en los ltimos
tiempos, publica como anexo N 1 de su obra un plan logstico de la ocupacin chilena,
el mismo que constituy una verdadera revelacin. En principio, pensamos que el
folleto en nuestro poder y el pblico por Frontaura Argandoa eran la misma cosa, pero
de su confrontacin resulta un hecho inslito que tiene su explicacin.
En realidad, el autor de los dos documentos es el mismo Vidal Gormz, pero el
documento que tenemos a la mano lleva fecha 20 de febrero de 1879 y la publicacin
reproducida en la obra de Frontaura Argandoa "Marzo de 1879". La primera lleva el
nombre de Francisco Vidal Gormz y la que tenemos en nuestro poder "Ramn Vidal
Gormz", pero en la pgina tercera a manera de presentacin se exhibe una nota
donde aparece nuevamente en forma disimulada el nombre de Francisco Vidal
Gormz. Aparentemente se tratara de un error de imprenta o de un descuido sin
importancia, pero la realidad es otra. El error tiene su explicacin. La publicacin que
tenemos a la mano constituye la mejor defensa de los derechos de Bolivia en el
Pacfico ya que contiene una serie de datos que demuestran en forma irrefutable la
presencia de Bolivia en su Litoral; en cambio, en la segunda publicacin, la misma que
se produce en el libro de Frontaura Argandoa aparecen alterados todos estos datos y
se habla de los puertos bolivianos con desprecio olmpico como si nunca hubieran
existido. La explicacin es obvia. La comisin encargada de realizar este estudio y de
levantar el plano, consciente de su labor, no tuvo ningn inconveniente de sealar
expresamente a cada paso la condicin boliviana de esos territorios y su estado de
progreso. El sbito cambio en las versiones de un mismo documento en el lapso de
pocos das, tiene una explicacin: la cancillera chilena ya tena en sus manos una
circular por la cual la usurpacin ya no se llamaba as sino, "reivindicacin". A partir de
aquel momento, obviamente toda la documentacin oficial deba referirse al problema
del pacfico como un problema de "reivindicacin" y el documento de Vidal Gormz
vena a resultar en tales circunstancias un ments inesperado que echaba por tierra la
tctica diplomtica, incluyendo para colmo un mapa con toda la costa boliviana en
donde apareca en letras de molde y grandes caractersticas la inscripcin: Litoral de
Bolivia.
Este documento de tanta importancia, desconocido en el Per y Bolivia, fue exhumado
por Frontaura Argandoa en su obra; y ahora la suerte nos depara la enorme
satisfaccin de revelar este otro documento ms importante an que el otro, por las
caractersticas
anotadas
y
por
el
mapa
que
incluye.
El folleto comienza por sealar expresamente los lmites de Bolivia en aquel momento:
"La repblica de boliviana, llamada anteriormente Alto Per, limita al N.O. y N. con el
Per, al E. por el imperio del Brasil y la repblica del Paraguay, al S.E. con la
Confederacin Argentina, al S. por Chile y al O. por el Ocano Pacfico". Este detalle
de los lmites de Bolivia donde resalta nuestra soberana en el Litoral del Pacfico ha
sido excluido en la otra publicacin. Asimismo, han sido excluidos todos aquellos datos
que en forma implcita o explcita hablaban de los puertos y caletas como
pertenecientes a Bolivia. Al referirse a los lmites ya expresados, la publicacin indica
que ella se extiende entre el paralelo 24 S. que es la frontera de Chile y el 21 28 que
es el abra por la cual corre el ro Loa, frontera del Per. Por manera que la costa
boliviana, tomada en lnea recta, slo se extiende a 160 millas, pero mide 202
siguiendo su bojeo". Obsrvese que al sealar estos lmites el documento chileno se
va ya ciendo el Tratado de 1874.
Ms adelante el documento hace una descripcin minuciosa de toda la costa boliviana:
"El Litoral de la repblica Boliviana corre por trmino medio de N. 3 30 a S. 3 30 O.

sin tomar en cuenta la irregularidad que introduce sobre el de la pennsula de


Mejillones". Y agrega esa observacin: " La marina es muy limpia, permitiendo que
pueda recorrrsela a corta distancia, barajando sus inflexiones prudencialmente. El
fondo del mar vecino es muy profundo y aumenta rpidamente hacia afuera, sin ofrecer
peligros
insidiosos
de
ninguna
especie".
El documento relata con lujo de detalles la climatologa, aspectos de relieve, fauna
marina, los vientos que corren por la costa boliviana, las oscilaciones de la columna
baromtrica. Seala con precisin matemtica los valores baromtricos para las
diferentes estaciones del ao, indicando la temperatura. Y termina estudiando
minuciosamente la corriente de Humbolt y la corriente Litoral que pasan por el Litoral
Boliviano.
El estudio del desierto de Atacama estn minucioso que no es posible admitir que el
haya sido realizado en poco tiempo, sino en un lapso de siquiera cuatro o cinco aos.
No se descuida en l, el sealamiento de los ms pequeos o insignificantes
accidentes geogrficos, la ubicacin de los ros y riachuelos, arroyos, vertientes, las
licuaciones de las nieves, la fauna, la flora, etc. No descuida ni los estudios geolgicos,
ya que tambin contiene datos sumamente interesantes sobre los yacimientos de oro,
bismuto,
cobalto,
cobre
y
otros
minerales.
El trabajo por otra parte, contiene noticias histricas poco conocidas, haciendo hincapi
a cada paso sobre la soberana boliviana en dicho desierto. "La superficie de la
repblica se estima en 50.000 lenguas cuadradas. El suelo ese su mayor parte elevado
y se le puede considerar dividido en tres regiones de aspectos diferentes. La costa
comprende el rido desierto de Atacama, de que ya hemos hablado". Determina este
captulo con referencias interesantes sobre las poblaciones de Calama, Chiu Chiu,
Chacanse, Mistanti, etc.
La segunda parte del documento se refiere a la Geografa Nutica de Bolivia, y se
destaca un subttulo que dice: "Lmite Litoral Chileno-Boliviano". Donde indica en forma
concreta que el lmite "es el paralelo 24, conociendo desde el mar hasta la parte ms
culminante de los Andes".
La relacin de los accidentes geogrficos de la costa es de suma importancia y no
descuida detalles como los siguientes: "El morro de Jara -dice- es el ms austral que
ofrecen los accidentes del Litoral boliviano". "Se creen -dice- que en el morro de Jara,
llamado tambin Jorgito, o en sus inmediaciones tuvo lugar el famoso descubrimiento
de oro que hizo Naranjo, hoy perdido y que tanto ha dado que hacer a muchos mineros
y cateadores". Luego va descubriendo las caletas Bolfin o el Coloso, Boca Negra,
Playa Brava, nombres que jams sern olvidados por los bolivianos.
El documento no poda dejar de lado el puerto ms importante de Bolivia: Antofagasta.
Este puerto fue el ms floreciente del Litoral Boliviano y su creciente y progreso
acelerado alarmo a la bolsa de Valparaso que vea el peligro de la competencia. "Este
puerto -dice- es el ms austral del Litoral de Bolivia, abierto al comercio pocos aos ha,
para la exportacin de minerales de plata y nitrato de soda. Se halla situado por 23 4,
de latitud Sud, 70 25 de longitud O. Grenwich, coordenadas que corresponden a la
parte
N.
E.
del
muelle
del
norte".
"La ciudad de Antofagasta -dice en otra parte- debe su existencia, como se sabe, al
descubrimiento de minerales de Caracoles, y puede decirse que comenz su vida del
pueblo en 1870. Su aparicin fue casi instantnea y parece que ha llegado al presente
al apogeo de su desarrollo. Su poblacin segn el censo de 18 de julio de 1875, es de
cerca de 6.000 almas, prevaleciendo el elemento chileno, pues de esta suma, 4800 son
chilenos, 450 bolivianos y el resto pertenece a diversas nacionalidades de Europa y

Amrica".
Como en los anteriores casos, el estudio refiere detalles poco conocidos: instrucciones
precisas para los buques que deban desembarcar en sus muelles, el calado de los
barcos que deben o pueden operar, etc. Refiere tambin datos sobre otros lugares
importantes como:
Baha Moreno, La Lovera, La Poreada, Baha Jorge, Monte Moreno, Baha
Constitucional de Mejillones, Banco Lagartos, Roca Esmeralda, Punta y Morro
Jorgino, Caeta Herradura de Mejillones o de Choros, Punta Baja, Punta
Angamos, Monte de Mejillones, Pennsula de Mejillones, Caleta Guala Guala,
Punta Tames, Rada de Cobija o Puerto La Mar, Rada de Gatico, Caleta de
Guanillo, Tocopilla, Caleta de Paquiza o San Francisco, Punta Arena, etc.
Es digno de destacar -las referencias que la sobre Cobija. "Conoce acerca la rada de
Cobija-dice- se nota sobre el extremo de la punta de este una roca blanca bien
caracterstica por contrastar con las negras de las tierras que la respaldan.
Esta pea hace conocer a punta Cobija y de igual manera el pabelln boliviano que se
iza en un pequeo fuerte situado en el centro de la pennsula, cada vez que sea avista
un buque a vapor". Ms adelante indica los datos geogrficos: "El puerto de Cobija,
como el principal del Litoral boliviano, hace grandes progresos tanto en el desarrollo de
su comercio como en construcciones, lo que hace que cada ao sea ms concurrido de
buques, cuenta con un muelle, aduana cuarteles y otras obras que demuestran su
adelanto durante los ltimos aos... La poblacin de Cobija pasa de las 2.000 almas,
sin tomar en cuenta los mineros que trabajan en los minerales vecinos".
Sobre el trfico comercial de Cobija expresa: "las ciudades de Potos, Chuquisaca,
Tpiza y otras del Sud de Bolivia, introducen por Cobija las mercaderas extranjeras de
que han menester, y como es el principal de entrada de la repblica, los buques que
quieran cargar al Norte de l tienen que arribar primero a su rada para obtener la
licencia de la aduana. Mejillones y Antofagasta que tambin tienen aduanas, slo
introducen vveres y los dems artculos indispensables para las poblaciones mineras
del salar del Carmen, Caracoles y dems minerales en trabajo". Los datos estadsticos
que refiere no dejan de ser interesantes para este estudio: "La exportacin de Cobija
en 1862 fue de 2.207.520 pesos consistiendo principalmente en estao y cobre en
barra, rgulos y varillas, guano, lingotes de plata y lanas. Las rentas de Bolivia se
estiman en 2.252.752 pesos, y los ingresos por Cobija, en 1870 alcanzaron a 148.473".
Los datos del movimiento de barcos son tan minuciosos que llaman la atencin.
Al comenzar el estudio de este documento hicimos notar la marcada diferencia
operada
entre
la
primera
y
segunda
publicacin.
La primera publicacin que damos a conocer, que fue distribuida en el da mismo de la
ocupacin de Antofagasta, es decir al comenzar las operaciones blicas" por un
descuido" del comando chileno, haca en sus descripciones elogio del grado de
adelanto de los pueblos y puertos bolivianos de la costa del Pacfico; lo que no constan
ya en la segunda publicacin sustitutiva. La explicacin resalta la vista. Chile
comenzaba a tergiversar la historia para no darle el carcter de una conquista a sus
hazaas blicas sino como una simple reivindicacin. En esta tesitura un documento
como el descrito resultaba perjudicial a sus intereses. Ellos haban repetido hasta el
cansancio el no ejercicio de soberana por parte de Bolivia en estas costas, el total
abandono de ellas. De pronto toda esta campaa de falsedades se vena abajo por un
documento emitido por su propio servicio secreto. La cosa resultaba sumamente

peligrosa. Haba que recoger el documento y suplirlo por otro. Y es eso lo que hicieron
de inmediato. De esta manera se distribuy el documento que publica Frontaura
Argandoa, donde se dice todo lo contrario de los puertos bolivianos. Ya no eran
florecientes, progresistas, sino descuidados, abandonados, miserables. Un solo
ejemplo: la descripcin de Antofagasta contrasta notablemente entre la primera y
segunda versin. "Es el peor puerto del Pacfico -dice-; slo es disculpable haber
colocado ah la floreciente poblacin, que mediante el carcter laborioso y
emprendedor de los chilenos se ha levantado rpidamente, considerando el estado
rudimentario de civilizacin de la sociedad boliviana". Obviamente el infundio no
merece
siquiera
comentario.
Creemos haber demostrado una vez ms en forma irrefragable al seor Pinochet y a
toda la corriente que sostiene semejante absurdo, la poca consistencia de sus
argumentos. En todo caso existe una evidencia mayor: que Chile tuvo que recurrir a
una guerra para apoderarse de algo que nunca fue suyo.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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20. Jorge, Juan y Antonio Ulloa: Relacin histrica del viaje al Amrica Meridional.
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1748;
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189.
21. Est ajena ni Antonio de Alcedo: Diccionario geogrfico de las Indias Occidentales.
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1786-1789;
tomo
IV,
p.
Cienta
64.
22. Eduardo Arze Quiroga: Historia de Bolivia. Ed. Los Amigos del Libro La Paz-Concha
banda,
1969;
p.
62
y
63.
23. La importancia adquirida por la Audiencia de charcas es descrita magistralmente
por Chrles Arnade: "Pronto audiencia en-dice John ejerci poder sobre lo que hoy son
Bolivia, Paraguay, Argentina, Uruguay y parte del Per, Brasil y Chile. Sus dominios se
extendieron de ocano a ocano; desde el desierto de Tacama en las costas del
Pacfico hasta el estuario de Plata en las aguas del Atlntico. En Sud Amrica no hubo
otro organismo que poseyera tanto poder sobre tanta tierra. Esta audiencia alejada de
su ms grande rival, el virreinato de Lima, devino arrogante. Ella apropiase los poderes
del soberano y rose de las rdenes del virrey". La dramtica insurgencia de Bolivia.
Ed.
Juventud.
La
Paz,
1964;
p.
14.
24.
Eduardo
Arze
Quiroga:Ob.Cit.;
p.
249.
25.
Ib.:
p.
68.
26.
Ib.:
p.115.
27.
Ib.:
p.
363.
28. Jos Mara Rosa: Historia Argentina Tomo I. Ed. Oriente SA Buenos Aires, 1974; p.
395.
29.
Ib.:
p.
392.
30.
Ib.:
p.
394.
31.
Ib.:
p.
396.
32. Juan Pino de Manrique: Descripcin de la Villa de Potos y Partidos sujetos a su
Independencia. Potos, 16 de diciembre de 1787. Coleccin Pedro de Angelis. Ed. Plus
Ultra. Buenos Aires, 1971; p. 34. Este mismo personaje sugiri un ao ms tarde la
unificacin de los dos virreinato (Buenos Aires y Per) proponiendo como capital el
Cuzco.
33. Alipio Valencia Vega: Geopoltica del Litoral Boliviano. Ed. Juventud. La Paz, 1974;
p.
204.
34. Vicente Bustos Prez: Historia de Chile. Imp. Universo. Santiago, 1944; p. 127.
35. Archivo General de la Nacin Argentina, legado XXVII, Virreinato de Buenos Aires
ao
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36. Jos Mara Valdivia: Tabla y Arica para Bolivia. Ed. Universo La Paz, 1951.
37. Archivo de la Nacin Argentina, legado XXII, colonia ao 1787.
38. Jorge Abelardo Ramos: Historia de la Nacin Latinoamericana. Ed. Pea Lillo.
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1973;
p.
228.
39. Cartas de Bolvar a Sucre. ColeccinOleary; p. 439. Ed. Amrica. Madrid, 1919.
40.
Ramos:
Ob.Cit.;
p.
234.
41. La obra de Manuel Frontaura Argandoa ya citada, contiene una coleccin de
mapas, la ms completa que se conoce sobre ste tema donde se puede charlar
objetivamente
la
presencia
de
Bolivia
en
el
Pacfico.
42. Humberto Vzquez Machicao: Imperialismo personalista del Mariscal Santa Cruz.
Publicado
en
Cultura
BolivianaN
10,
11
y
12
de
1965.
43.
Ib.:
p.
15.
44.
Ib.:
p.
16
y
17.
45. Roberto Querejazu: Bolivia y los ingleses.Ed. Los Amigos del Libro La PazCochabamba,
1973;
p.
100.
47.
Ib.:
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101.
48 Joseph Barclay Pentlan: Informe sobre Bolivia. Ed. Casa de la Moneda Potos,
1975;
p.
29.
49. J. B. Alberdi: La vida y los trabajos industriales de William Wheelwright en la
Amrica
del
Sud.
Ed.
Garniel
Hermanos.
Pars,
1976;
p.
63.

50.
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83.
51.
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109.
52. Daniel Snchez Bustamante: Bolivia su estructura y sus derechos en el Pacfico.
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1975;
p.
75.
57. Ramn Vidal Gormz: Geografa Nutica de Bolivia. Santiago, 1879.
"Ah, est pues, descubierta la verdadera causa de la guerra; una razn de estmago,
de especulacin, de competencia industrial y de antagonismo profundo entre Per y
Chile.
"La vergonzosa tesis del materialismo histrico puede citar en el caso del pacfico una
prueba
en
su
favor."
Daniel Snchez Bustamante.
"Lo hago bajo mi responsabilidad; y adems, Inglaterra es lo suficientemente fuerte
como
para
pagarse
en
todas
las
consecuencias".
Lord Palmerston.
CAPITULO II
1.
EL
CARNAVAL
(Antofagasta y Calama)

SANGRIENTO

DE

1879

Sumario: Chile ocupa el litoral boliviano sin previa declaracin de guerra.- El precio del
litoral: La Patagonia.- La Argentina despeja a Chile el camino del norte.- El impuesto de
los 10 centavos y la verdadera motivacin de la guerra.- La nacionalizacin del salitre
boliviano.-La masonera en accin.-La noticia de la ocupacin y su resonancia en
Bolivia.- Ocult Daza la noticia por seguir disfrutando del carnaval?- Una infancia
centenaria al descubierto.- Julio Mndez el. "Kutusov boliviano" en accin.- Un plan
magistral para detener la agresin.-Dasa hace suyo el plan.-La ceguera peruana
desecha el plan boliviano.-Calama.-El Per elude en principio el cumplimiento de pacto
secreto de 1873.-El pacto secreto de 1873 como pretexto chileno.-Chile obliga al Per
a cumplir el tratado secreto.-Funesta consecuencia de este incidente.
En febrero de 1879 el capitalismo anglo-chileno ya nada tena que esperar; con notable
habilidad haba logrado soldar sus intereses en todo el litoral boliviano logrado penetrar
pacficamente en la explotacin del salitre y el guano, la socaire impudente de los
gobiernos de turno. Paralelamente el hecho en s, el cuadro de la realidad poltico
econmico de ese vasto territorio que hoy se conoce con el denominativo de Cono Sur
del continente, mostraba un sndrome espectacular que explica la impunidad con que
consume Chile la conquista de inmensos territorios y fabulosas riquezas que hasta hoy
sustentan su economa. Era ya viejo el pleito que mantena Chile con la Argentina
sobre lmites territoriales. El ao 1872 el problema volvi a actualizarse especialmente
sobre la posesin del estrecho de Magallanes. "El seor Fras -dice un autor chilenose empe en circunscribir el debate exclusivamente en las tierras que circundaban el
estrecho de Magallanes y propuso una lnea que partira de la baha de Peckett hasta
encontrar con la cordillera. Por su parte, el seor Ibaez tuvo cuidado de recordar que
los derechos histricos de Chile no se reducan a las costas del estrecho, sino que
comprendan en la vasta extensin de la Patagonia, cortada al norte por el ro
Diamante, que era su lmite con la provincia de Cuyo".

Chile en los aos posteriores se haba preparado cuidadosamente para reclamar sus
derechos en aquellos territorios que litigaba con la Argentina. Un ejrcito poderoso
haba sido organizado y equipado convenientemente para respaldar estos reclamos. La
marina chilena ya contaba con los acorazados encargados a Inglaterra, que le daban
rango de verdadera potencia sudamericana. Las relaciones internacionales entre los
dos pases cada vez ms tensas, sufrieron una grave crisis a punto de inminente
estallido blico cuando Chile intent ocupar el Ro Santa Cruz, lo que no pas de un
amago, pues el retiro prudente de sus tropas ante la agudizacin de las fuerzas
argentinas evito un choque fatal.
El ao de 1877 se reinicia las conversaciones entre ambas cancilleras ya que
solamente se haba acordado un statu quo para procurar la bsqueda de una frmula
de advenimiento. En enero de 1878 llegaron a un acuerdo estableciendo como lmite
las altas cumbres cordilleranas, nombrado como rbitro al Rey de Blgica. Esta
solucin que reconoca implcitamente la soberana argentina sobre Tierra del Fuego y
la Patagonia pronto fue desautorizada por la veleidosa y carente de moral se ira
perfeccionando con el correr de tiempo hasta tipificar una verdadera escuela que no
honra a la nacin del Mapocho.
El rechazo chileno a un protocolo ya firmado entre los plenipotenciarios Barros Arana y
Elizalde, dio lugar a que eclosionara nuevamente el mpetu de guerra. Las relaciones
entre ambas naciones quedaron rotas y todo hacia vislumbrar la inminente iniciacin de
hostilidades previa declaracin de guerra. Y porque no se fueron a las manos cuando
todo entendimiento pareca imposible, quedando slo dirimicin por las armas? La
respuesta es sencilla. El objetivo chileno en aquel momento ya no era la Patagonia sino
las riquezas del Litoral boliviano que segn su cancillera vala la pena de una guerra y
no as los territorios disputados con la Argentina "que nada valan", segn Don Diego
Barros Arana Ministro Plenipotenciario de Chile en Buenos Aires. La perspectiva de
ensanchar sus fronteras por el norte hizo que Chile buscar frmulas de hacerlo con la
Argentina a cualquier costo y sus diplomticos fueron tan hbiles, que fueron dilatando
la cuestin en momentos cruciales.
En aquella poca, la actitud Argentina de tolerancia entre las balandronadas chilenas
no tena una explicacin lgica ya que se pensaba que la opulenta nacin del Plata
pondra en su lugar a la insolente araucana. Posteriormente se ha demostrado que la
Argentina no poda actuar sino con mesura, pues una guerra en aquel momento le
significaba una aventura de incalculables desastres. "Recin terminada la del
Paraguay, que haba desangrado lo mejor de nuestra juventud, estbamos sin flota de
guerra de alta mar, en medio de una persistente crisis poltica y un estado econmico
deplorable. Qu significaba enfrentar a un pas de firme estabilidad interna, de
economa floreciente, dueo de una flota de mar ultramoderna que, para colmo,
esperaba dos nuevos acorazados de refuerzo, de formidable poder ofensivo para la
poca? Naturalmente poseamos un ejrcito que si no era un modelo de disciplina, las
largas guerras internas y externas haban forjado en un metal insuperable. Eran
aguerridos, sufridos y valientes, pero que podan hacer contra los modernos equipos
con quien desde un par de aos antes se vena armando aceleradamente el ejrcito
chileno".
A primera vista, sin embargo, daban impresin de que ambas naciones tuvieran mutuo
temor de llevar la sangre al ro, lo que en cierta manera era evidente. Ya conocemos
las razones que pensaron para que la Argentina asumiera una posicin prudente. Sin
embargo, en Chile tampoco exista un deseo vehemente de dirimir supremacas con su
vecino cordillerano; y sus provocaciones no pasaban de ser globos de ensayo para
tener una certidumbre en una reaccin argentina para llevar a cabo su proyecto de su

frontera del Norte. "Chile estaba decidido a la expansin territorial, y ya conocemos los
dos campos que tena en vista: la zona de Atacama Boliviana y la Patagonia Argentina.
La guerra era inevitable con uno u otro, y en 1879 pes ms la regin nortea donde
los acontecimientos se precipitaron".
Es obvio que en estas circunstancias Chile buscarn afanosamente la neutralidad
argentina. Chile podra enfrentarse con xito contra Bolivia y Per, por la superioridad
de su ejrcito y armada, pero ingresando Argentina ms en el conflicto las cosas
podan variar, ya que el equilibrio de fuerzas poda llegar a ser igual.
El clamor argentino que exiga una intervencin armada al lado de Bolivia y Per contra
su insolente vecino cordillerano, sin embargo, pronto se enfro ante la firme decisin del
presidente Avellaneda que haba cedido a los cantos de Sirena del Plenipotenciario
Jos Manuel Balmaceda que obtuvo un verdadero triunfo diplomtico en circunstancias
completamente adversas. "La nica explicacin coherente de esta actitud es que la
Casa Rosada pensaba aprovechar el conflicto para presionar sobre Chile y lograr una
solucin favorable en el Sur". Y precisamente queriendo aprovechar esas
circunstancias el Canciller Montes de Oca propuso una transaccin a los problemas
limtrofes. Balmaceda hbil negociador, fue eludiendo la definicin del problema,
logrando poco a poco algo que no estaba dentro de sus clculos: la firma de un
acuerdo que se llam "Modus Vivendi" que no era otra cosa que la repeticin de
acuerdos anteriores. De esta manera Argentina despejaba el camino para que Chile
consumara la conquista de los ricos territorios costeos de Bolivia y Per. "En junio en
1879 -dice el mismo autor- en medio de un ambiente marcadamente antichileno
generado por la Guerra del Pacfico, fueron considerados por el Congreso Argentino el
Protocolo Fierro-Sarratea y el Modus Vivendi Montes de Oca-Balmaceda. Ambos
fueron despedazados, desmenuzados y finalmente rechazados. Estbamos a fojas
uno".
Pese a todo, cado en cuenta el gobierno argentino de la picarda chilena, en
momentos en que el ejrcito bien pertrechado de este pas iniciaba las hostilidades
contra la endeble alianza Per-Boliviana, supo sacar ventaja de la situacin, enviando
una expedicin militar al inmenso territorio de la Patagonia, al mando del General Julio
Argentino Roca, la misma que sent plaza de soberana al ocupar aqullas tierras
disputadas, hecho reconocido posteriormente por Chile mediante el tratado del 23 de
julio de 1881 en pleno fragor de la Guerra del Pacfico. "El deseo de unos de asegurar
a Chile la consolidacin de su victoria sobre el Per y Bolivia, sin presiones externas
que entorpecieran la firma de los tratados de paz, y la creencia en otros, de que la
Patagonia era un territorio falto de valor que poda sacrificarse sin mayor detenimiento
para el inters nacional, inclinaron la balanza parlamentaria en favor del Tratado", dice
Jaime Eyzaguirre en frases que trascienden una verdad consumada.
Con las manos libres Chile volc todo su podero hacia la frontera del Norte. La
oportunidad para poner en prctica sus viejos sueos hegemnicos en el Pacfico
haba llegado. Los territorios costeos de Bolivia donde haban aflorado inmensos
yacimientos de guano y salitre deban pasar a su dominio no ya por la fuerza de su
artera accin diplomtica que no pudo sino avanzar un grado en 50 aos de forcejeo,
chocando siempre con la montaa de pruebas que demostraban la verdad de la causa
boliviana. Ahora estaba en condiciones de atropellar.
Las inversiones realizadas y las fortunas en crecimiento exigan seguridad absoluta
para una explotacin fructfera de los salitres y guanos, sin el control ni la mirada
acuciosa de los propietarios que en cualquier momento podan ceder a las tentadoras

propuestas de otras potencias capitalistas vidas de hincar los dientes en tan ricas
presas.
2. COMIENZA LA COBARDIA DEL ROBO
El 14 de febrero de 1879 el ejrcito chileno con todo su podero ocup Antofagasta sin
cumplir el requisito de la declaratoria de guerra Todo era perfectamente coordinado,
pues el mismo da de la ocupacin, en La Paz el delegado chileno segua discutiendo
los reclamos planteados a raz de la situacin creada con el impuesto de los 10
centavos.
El mismo da de la ocupacin fue distribuido con todo el secreto necesario, entre los
oficiales del ejrcito chileno, un pequeo libro elaborado por la Oficina Hidrogrfica de
Chile. Se trataba de un minucioso estudio topogrfico, climatrico e hidrogrfico de un
minucioso estudio topogrfico, climatrico e hidrogrfico de toda la regin. Se
acompaaba al pequeo vademecum de la ocupacin, un mapa que hoy mismo
asombra por los detalles y la meticulosidad con que fue elaborado. Naturalmente, era
el ltimo mapa donde apareca la soberana boliviana en esos territorios. El libro
llevaba por ttulo "Geografa Nutica de Bolivia" y estaba firmado por el Capital de
Fragata Ramn Vidal Gormz.
Ya nos hemos referido a algunos aspectos de este documento en un captulo anterior
slo nos resta aadir quien despus de la guerra, el mismo fue recogido bajo amenaza
de sanciones muy drsticas para los que no devolvieran, de ah la rareza del
documento que constituye la mejor prueba boliviana sobre esa costa. Es la huella
indiscutible del crimen cometido por Chile.
El capitalismo ingls que era el verdadero interesado en la disputa ocultaba muy bien
las garras apareciendo slo Chile como pas agresor, que sala en defensa de
pretendidos derechos hollados por el estado boliviano. Muy pocos pudieron percibir en
aquellos momentos que la guerra que se iniciaba era en realidad una tpica guerra
imperialista entre Inglaterra y Chile contra Bolivia y el Per.
Es importante conocer algunos aspectos del frente interno que se enlazan al final con
los grandes intereses en juego. La permanente crisis econmica de Bolivia oblig a
tomar algunas medidas, en uso legtimo de sus derechos soberanos. Una de aquellas
medidas consista en la promulgacin de una ley que gravaba con 10 centavos sobre
cada quintal de salitre exportable por Antofagasta. La ley haba sido sancionada por el
Congreso Boliviano de 1878 y el Presidente Daza la promulg en uso legtimo de sus
atribuciones. La compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta, que era la empresa
concesionaria de la explotacin de esas riquezas, en actitud desafiante, se neg a
parar el impuesto, elevando su queja curiosamente al gobierno chileno en busca de un
conflicto diplomtico forzado. El gobierno boliviano, actuando con energa, entonces
orden el encarcelamiento del gerente de la empresa, Jorge Hicks y el embargo de sus
bienes
hasta
cubrir
la
suma
de
98.000
pesos.
La persistencia de la compaa en desobedecer las leyes bolivianas, finalmente
exaspera al Presidente Daza, que resuelve nacionalizar el salitre boliviano expidiendo
el decreto correspondiente, cuya parte considerativa muestra a las claras el intento
fiscalizador y patritico que animaba a aquel gobierno. Dice as:
"Considerando, finalmente que esa atribucin del gobierno mandar ejecutar las leyes y
ejercer la alta supervigilancia y tuicion de los intereses nacionales, en cuya virtud
puede rescindir los contratos celebrados por la administracin y que no han sido
cumplidos de buena fe por los contratistas, se declara: que queda rescindida y sin

efecto la convencin del 27 de noviembre de 1873 acordada entre gobierno y la


Compaa de Salitres de Antofagasta; en su mrito, suspndese los efectos de la ley
de 14 de febrero de 1879. El Ministro del ramo dictar las rdenes convenientes para la
reivindicacin de las salitreras detentadas por la compaa". La historiografa oficial de
Bolivia se refiere muy de pasada a ste hecho trascendental del gobierno de Daza, que
constitua una verdadera medidas de tipo popular y nacionalista que interpretaba las
ansias del pueblo y de un sector de la burguesa boliviana progresista en plena
formacin que se cobijaba a la sombra de ese gobierno pretendiendo recuperar esas
riquezas aunque a instancias de otros intereses forneos que deseaban intervenir en el
"boom" del guano y del salitre; actitud que no dejo de preocupar al sector de la
ultraderecha antinacional, cuya cabeza visible era nada menos que Anceto Arce, el
seor de Huanchaca, que haba ligado ya sus intereses con los de la oligarqua
chilena, que controlaba los barcos de Santiago y Valparaso, donde ya haban metido
las manos los vaqueros de Londres.
Los historiadores liberales de Bolivia, al referirse a ste hecho, piensan que se trata de
una simple medida demaggica para evitar tardamente el conflicto, haciendo caer toda
la responsabilidad de la guerra en Hilarin Daza, cuando sabemos que la ley haba
sido sancionada por un congreso controlado precisamente por la feudalidad
terrateniente y minera de la poca. Otra corriente de la escuela ortodoxa marxista
sostiene que la medida era tpicamente entregista, pues su ltima finalidad era
traspasar la alta supervigilancia y tuicin de esos grandes intereses en forma definitiva
al centro de Valparaso en cumplimiento de los planes expansivos y monopolistas del
capitalismo ingls. "La guerra -sostiene Obando Senz.- era para las clases
dominantes de Bolivia, la constitucin de esa poltica de entera identificacin con los
objetivos agresivos de los monopolistas extranjeros: abandonar la administracin del
Litoral dejando al capitn ingls las puertas abiertas para establecer la dependencia
econmica de los territorios de acuerdo a sus intereses colonizadores y volver sus
armas y su mirada hacia el interior del pas para asegurar su porvenir de clase aun al
precio de privar a Bolivia de su territorio sobre el mar". Esta interpretacin no deja de
tener un fondo slido, aunque peca de excesivo dogmatismo interpretativo, al cortar
con misma tijera a los verdaderos entreguitas y al Presidente Daza, que pese a su
escasa preparacin, tuvo la virtud de asesorarse de un grupo de intelectuales
identificados con los intereses del pas. La medida tomada por Daza y su gabinete y
estaba ajustada a las realidad de aquel momento crtico y no era otra cosa que la
defensa intransigente de los recursos naturales amenazados por la voracidad anglochilena.
La nacionalizacin del salitre boliviano no era una medida tomada precipitadamente sin
ton ni son. Tena un antecedente reciente: la nacionalizacin del salitre peruano
decretada por el Presidente Pardo que alarm al imperialismo ingls y francs, medida
que tuvo un desenlace sangriento. En lo interno de la medida poda parangonarse con
las soluciones tpicamente nacionalistas tomadas por el Presidente Agustn Morales
contra la firma Arteche, actitud patritica que al igual que al presidente peruano cost la
vida a Morales. Es obvio que Daza, para tomar aquella medida, a un debido compulsar
con sus ministros los alcances del tratado de 1873 con el Per, aunque se sabe las
discrepancias que hubieron en la interpretacin de sus clusulas. De cualquier manera,
Daza tom la decisin heroica a sabiendas que, de producirse un conflicto, el pas no
estara solo.
La nacionalizacin decretada por Daza significaba en los hechos que deban
organizarse estancos del salitre para su comercializacin explotacin mediante
sociedades mixtas de participacin*. Haba en ese momento grandes intereses

financieros que se movan subrepticiamente en contacto con la incipiente burguesa


boliviana en formacin.
*"El presidente Pardo, con condiciones de singular clarividencia la divide se, en claro
el problema en sus mltiples aspectos, polticos, econmicos e industriales. Si la
produccin misma era el privilegio de un suelo determinado no obvio tener a que ese
privilegio, sealado e impuesto por la naturaleza, fueran un monopolio fiscal, antes de
una
regala
de
los
particulares".
"El inters predominante del gobierno del Per sera el de llegar a un acuerdo con el
gobierno boliviano para uniformar su legislacin en materia salitrera" (vale decir para
incitar a tomar la medida de la nacionalizacin". Alberto Gutirrez. La guerra de 1879.
Nuevos Esclarecimientos. Ed.Camarlinghi. La Paz 1976, p. 174.
El temor de que las medidas tomadas por Daza se consumaran atrayendo una
inversin inmediata de otros intereses capitalistas a travs del Per oblig a Chile a
precipitar la ocupacin de Antofagasta como respuesta al desafo boliviano. Los
grandes intereses ingleses empujaron a Chile a que su podero blico preparado para
dirimir sus problemas limtrofes con la Argentina, los dirigiera a la conquista de las
costas salitreras y guaneras del Per y Bolivia ante el asombro de Amrica y el mundo.
2.1 PECADO CAPITAL, Y HONOR DEL ROTO
Tan es as que el reclamo sobre el impuesto de los 10 centavos no era ms que un
mero pretexto que, cuando Chile ocup el litoral, el 12 de septiembre de aquel mismo
ao, creo otro gravamen de 40 centavos sobre quintal de salitre. Un ao despus, el
impuesto subi a $1,60 plata sobre quintal y otro de 60 centavos sobre kilo de yodo. La
compaa exportadora del salitre que se haba prestado al juego, cnicamente present
entonces una reclamacin al gobierno chileno exigiendo respeto al contrato suscrito en
1873 con Bolivia. Es interesante conocer algunos entretelones de aquel momento.
Producido el reclamo chileno ante la cancillera boliviana, sus argumentos fueron
rebatidos con toda facilidad dada la carencia de un apoyo slido para sostenerlo. La
cancillera boliviana que desconoca los preparativos chilenos para consumar el asalto
al litoral, en esos momentos busc afanosamente una frmula de avenimiento. El
delegado chileno por contrapartida, tozudamente insista en su reclamo sin un asidero
legal que le respalde. La cuestin era ganar tiempo. Cuando todo haca prever que se
allanara el camino para arribar a un acuerdo en ese nterin Chile, con el sigilo
delincuencial necesario, haba concentrado ya sus tropas en el puerto de Caldera. Sus
acorazados que ya avanzaban cautelosamente, fueron divisados finalmente en aguas
de Antofagasta, entretanto se segua discutiendo en La Paz la frmula de un arreglo.
El 14 de febrero de 1879 desembarc el ejrcito chileno en aquel puerto y procedi a la
ocupacin sin previa declaracin de guerra. El prefecto del litoral, Coronel Severino
Zapata, completamente inerme, sin fuerzas para resistir la agresin, abrumado por el
peso de un atentado sin nombre, no pudo hacer otra cosa que protestar por el acto
vandlico abandonando el puerto en internndose al interior del pas.
El presidente Daza, el manifiesto emitido pocos aos despus de aquel
acontecimiento, explic esos momentos vividos de la siguiente manera: "Si algo puede
reprocharse a mi administracin en este asunto, es el haber confiado en la palabra
autorizada y solemne del embajador chileno, que hasta el ltimo momento y
empeando la fe nacional de su patria, sostuvo el principio de tratar la cuestin en el
terreno de la diplomacia".

Los 10 centavos eran el pretexto, pero el socaire de su plida resurgencia ocultaba la


urea resplandesencia de la libra esterlina con el ruido seco de todo su podero. Chile
era solamente la punta de lanza de la penetracin del capitalismo ingls en el Pacfico.
2.2 VERDADES DE LA CAUSA RAPAS DEL ROTO
Durante mucho tiempo sea discutido y an en nuestros das se discute entre peruanos
y bolivianos y chilenos, la verdadera motivacin de la guerra. As por ejemplo el
peruano Carlos Wiese dice que la causa principal fue la negativa peruana de
declararse neutral en el conflicto, ya "que el Per tena la obligacin del tratado secreto
de 1873". Como otra causal al sealar tambin la ambicin desmedida de la clase
dirigente y del pueblo chileno por apoderarse de las salitreras de Tarapac y
Antofagasta". Paz Soldan, por su parte, manifiesta que Chile opt el camino de la
guerra porque atravesaba una situacin econmica catica, especialmente porque los
altos intereses de su deuda externa la amenazaban y presionaban. Todos los dems
autores peruanos coinciden en sealar la cuestin del tratado secreto de 1873,
avalando de esta manera o cohonestando la tesis chilena. La excepcin fue Carlos
Maritegui, quien en su notable ensayo sobre la realidad peruana, por primera vez toca
fondo al referirse a este problema, hacindolo derivar del fenmeno industrial europeo
en pleno proceso de expansin que buscaba materias primas para sus industrias en
ascenso.
En Chile se ha impuesto como dogma la tesis de que el "casual descubrimiento" del
tratado secreto de 1873, fue la causa de la guerra. Vicua Mackena, Barros Arana,
Santa Mara, Bulnes, y otros sostienen esta tesis con argumentos casi idnticos. Muy
posteriormente a esta generacin de historiadores y pseudo historiadores aparece otra
promocin que actualiza y remoza esta vieja tesis, acomodndola a sus lucubraciones
eruditas o pseudoeruditas, pensando quiz que despus de transcurridos sin aos se
puede noms seguir haciendo comulgar ruedas de molino a las nuevas generaciones.
De esta suerte aparecen Conrado Ros Gallardo, Jaime Eyzaguirre, Encina, Espinoza
Noraga, Pinochet y otros, quienes desempolvando los trabajos de Amuntigui, que en
su poca cayeron en el ridculo por sus extravagancias y entripados interpretativos,
"redescubren" que la que guerra nada tena que ver con las ambiciones ni el salitre,
sino que, simplemente, fue una guerra de "reconquista" ya que esos territorios siempre
haban pertenecido -dicen- a Chile, y que por un "descuido" haban aparecido bajo la
soberana boliviana, que por tanto lo nico que se hizo fue recuperarlo. A esta tesis,
como se sabe se adhiri el General Augusto Pinochet, copiando al pie de la letra los
trabajos de Eyzaguirre.
Los historiadores bolivianos de la vieja escuela sostienen unnimemente que fue la
ambicin taimada y artera de Chile quien aprovechndose de la situacin crtica que
atravesaba el pas consum el vil atentado. Alberto Gutirrez y Vicente Ochoa se
salvan de esta generalizacin por algunos aportes valiosos que hacen en su obra. En
los ltimos tiempos, Augusto Cspedes, Alipio Valencia, Sergio Alamaraz, Frontaura
Argandoa, Obando Snz, Albarracn, Luis Antezana y otros, contribuyen a la
interpretacin de los factores intrnsecos o extrnsecos que dieron lugar a la guerra que
nos ocupa. Todos ellos relievan, como no poda ser de otra manera, el factor
econmico, punto de partida para tratar los fenmenos histricos cientficamente. Pero,
ser cierto que slo lo econmico empuj a Chile a cometer tal inicuo acto
depredatorio? No. Sera un craso error admitir este argumento a secas. En la guerra
del pacfico como en todas las guerras hubieron otros factores que no se pueden
soslayar, como el orgullo nacional y la lucha por la lucha por la hegemona del Pacfico.

Pero hubo tambin un factor desapercibido, nada desdeable para interpretar el


sndrome de aquellos acontecimientos. Se trata de una especie de patologa racial
colectiva que hace de los chilenos aficionados alo ajeno. Esto no es nuevo ni una
invencin reciente. Connotados etnlogos y antroplogos han puesto su atencin en
esta lacra. En el fondo del alma popular -dice Alberto Gutirrez- existe una inclinacin
innata al despojo por medio de la violencia. En la criminalidad chilena se advierte el
predominio de ciertos actos que demuestran esa tendencia popular, que no ha
mostrado el progreso de la cultura general. El hurto, el robo tmido y silencioso, son
vicios poco generalizados. El robo para hacerse atrayente, debe ser con efraccin y
con violencia. Algo queda a pesar de los refinamientos de la educacin y de los
adelantos de la cultura general, en las clases dirigentes, de eso que constituye una
modalidad de la raza misma. Y as se comprende -concluye el mismo autor- que dentro
de las prcticas polticas y diplomticas, exista una tendencia visible al despojo.
El preludio de la ocupacin estuvo matizado por una serie de incidentes que no dejan
de tener importancia. Veamos algunos de ellos.
En cumplimiento a las rdenes emanadas del gobierno central, el Prefecto Zapata
haba procedido el 11 de enero de aquel ao al embargo de los bienes de la compaa
salitrera. El mandamiento de embargo que viene a resultar el ltimo acto administrativo
de Bolivia sobre el litoral, es elocuente y significativo. Dice: "el ciudadano Zeverino
Zapata, Prefecto y Superintendente de Hacienda del Departamento, ordena y manda:
que el Diligenciero de Hacienda, Jos Flix Valda, aprese y conduzca a la crcel
publica a Jos Hincks, gerente representante de la Compaa de Salitre y Ferrocarril
de Antofagasta, deudor al fisco de la cantidad de 90.848 bolivianos 13 centavos
asimismo trabar embargo de los bienes de dicha compaa, suficientes a cubrir la
cantidad adeudada". En cumplimiento de este despacho las autoridades bolivianas
procedieron al embargo de los bienes de aquella firma, pero el gerente Hicks se haba
dado a la fuga, constituyndose de inmediato en uno de los principales agitadores que
indujo a las turbas chilenas a cometer atropellos y a desobedecer a las autoridades
bolivianas. Este fue el mvil que utiliz Chile como pretexto para sacarse la mscara y
lanzarse a la ocupacin; un mvil absolutamente particular que fue convertido en
ofensa a la dignidad chilena porque as convena el plan ya trazado de antemano.
2.3 LA MASONERIA EN LA GUERRA
No puede dejarse de mencionarse un hecho de suma importancia como es la
participacin de la masonera en todos aquellos acontecimientos. El ensanblamiento de
los grandes intereses en juego con las cpulas de la masonera aflor en aquella
oportunidad ya sin escrpulo alguno. Desde aos atrs se haba ido produciendo la
simbiosis entre las compaas exportadoras de guano y salitre con las logias que
operaban en Santiago y Valparaso. Tal era el caso de la gran logia de Chile cuyos
miembros en su mayora eran socios o accionistas de las salitreras. El Serensimo y
Gran Maestro de esa logia era nada menos que Don Evaristo Soublete, de
nacionalidad inglesa pero al mismo tiempo era Gerente General de la Compaa de
Salitre y Ferrocarril de Antofagasta, con residencia en Valparaso. Jeorge Hicks, Jeorge
Paddison, Diego Adamson, Juan Clemensson y H.R. Stevensson eran socios o
formaban parte de la planta administrativa de la misma empresa.
Las resistencias del gerente Hicks obviamente que fue parte del plan urdido entre las
autoridades chilenas con la logia Gran Oriente de Chile. La intervencin inglesa en
todos estos acontecimientos si bien muy disimulada, se hizo presente.

A tiempo de producirse la ocupacin de Antofagasta el poderoso navo de la armada


inglesa "Pelican" observ desde prudente distancia los operativos del desembarco
chileno.
La Gran Logia de Chile estimul con fondos propios la ocupacin chilena; es ms,
promovi colectas pblicas con pretexto de socorrer a los heridos y hurfanos de
guerra, desviando ms tarde estos recursos con destino al equipamiento del ejrcito
chileno. En todas las actividades y emergencias destinadas al xito del operativo blico
chileno, estuvo presente la logia, ya organizando la "Sociedad de Socorros Mutuos de
la Patria", que cumpli un papel de primer orden en la ocupacin de Antofagasta; ya
cooperando en la adquisicin de alimentos y medicamentos; ya agitando mediante sus
componentes a las turbas ignaras a cometer toda clase de depredaciones contra
autoridades y particulares de nacionalidad boliviana. El Serensimo Gran Maestro de la
Logia, en su entusiasmo blico. Perdi la serenidad y el decoro que la orden exige a
todos los miembros de la hermandad y haciendo aspavientos se puso a hacer alarde
de su odio anti-boliviano. "Evaristo Soublete, que haba llegado a Santiago junto con el
ejrcito invasor -dice un autor- aleccionaba a la muchedumbre formada por chilenos
residentes en aquella ciudad, pronunciando virulentos discursos contra los bolivianos y
sus autoridades. Las palabras de Soublete soliviantaron a la muchedumbre que se
desbord incontenible en actos de vandalismo. Los rotos se precipitaron sobre las
tiendas y almacenes, rompiendo puertas y dando cuenta de todo lo que encontraban a
su paso.
Ebrios de licor y de sangre, saquearon, mataron y depredaron a mujeres, ancianos y
nios cuyos gritos de angustia se ahogaban ante el desaforo e iracundia de los
brbaros". En otro aparte agrega el mismo autor: "Hubo un momento en que, cuando la
muchedumbre enardecida avanzaba hacia la Prefectura, un grupo aleccionado por
Soublete, irrumpi hacia la puerta del edificio y levantando en brazos hasta la altura de
la puerta a una mujer llamada Irene Morales, arrancaron el escudo boliviano colocado
en el frontispicio del edificio despedazndolo en el instante en medio de gritos salvajes.
Soublete, concluy una arenga virulenta con estas palabras: "Sed generosos,
hermanos y compatriotas, ahora que estis en vuestra patria, en esta sagrada tierra
chilena". Con este motivo la gran logia del oriente chileno intercambi notas con la
similar uruguaya, donde trasciende en toda su magnitud la intervencin de la
masonera en aquellos acontecimientos.
El momento escogido por Chile no poda ser ms propicio Bolivia viva una de las
peores crisis econmicas de su historia*. La sequa haba destruido las cementeras
dejando a su paso hambre y miseria y dolor. Y como si esto no fuera suficiente, la peste
asolaba las poblaciones diezmndolas. A ello se debe agregar que el ejrcito boliviano
ya no era el mismo de los inicios de la repblica, que haba dado tantas glorias y
satisfacciones al pas. Las cuentas luchas intestinas haban acabado por minarlo y
deteriorarlo. Yanacocha, Socabaya, Paucarpata, Iruya, Montenegro, Humahuaca e
Ingavi eran ya ecos lejanos que se diluan en la historia. La situacin financiera del pas
estaba en completa bancarrota. Todo era un desastre el caudillismo y las guerras
civiles haban llevado a la patria casi a su destruccin. Pero, fuera de las fronteras del
pas quedaba en mito del valor del soldado boliviano, jams desmentido.
*Luis Antezana atribuye el estado de postracin de Bolivia a la accin negativa de libre
cambio impuesto a partir del gobierno de Linares y que culmin con Melgarejo. "La
crisis econmica fue tan grande -dice este autor- que Bolivia no produca nada. Los
campos se secaron, la industria se paraliz. Advino entonces la gran hambruna de
1878, es decir en vsperas de la invasin chilena. La gente mora de hambre en las
calles de las ciudades y en el campo". "El pas -agrega-haba sido preparado para la

derrota por el librecambismo y el feudalismo criollo, en un acuerdo con los


librecambistas y colonialistas chilenos" (Luis Antezana: La situacin de Bolivia antes de
la Guerra del Pacfico. En "Presencia Literaria" de 9 de julio de 1878).
3. DISTORSIN DE LA HISTORIA BOLIVIANA POR EL ROTERIO
La aureola de triunfos que el ejrcito boliviano haba conquistado durante los primeros
30 aos de vida republicana, el rol definitorio que le haba correspondido jugar en el
continente, la capacidad de lucha y resistencia de los soldados indgenas y mestizos le
daban un prestigio legendario que era tomado muy en cuenta, especialmente por los
pases vecinos. Chile en especial tomo muy en cuenta esta situacin, como veremos
ms adelante, procurando desde un principio de la guerra un acercamiento tctico
hacia Bolivia para apartarla de la alianza que tena con el Per.
Una vez ocupada Antofagasta y toda la costa boliviana, Chile para "guardar" las reglas
de la guerra, conforme al derecho internacional, rompe relaciones con Bolivia y le
declara la guerra. Toda una tragicomedia urdida por los intereses forneos que haban
perdido todo escrpulo y vergenza.
La noticia de la ocupacin de Litoral se esparci rpidamente. En Bolivia se ha venido
repitiendo como una martingala la especie de que el Presidente Daza, una vez
impuesto de la noticia se guard en secreto durante varios das a fin de no interrumpir
las farndulas y las fiestas de carnaval que eran celebradas ruidosamente. En verdad
que ste fue el comienzo de la lapidacin de Daza ante la historia. Sin embargo, al
cumplirse el centenario de aquellos hechos, nuevas investigaciones histricas, han
demostrado la falsedad de la canallesca imputacin. Veamos cmo fue urdida la
infamia.
Todos los historiadores bolivianos, sin excepcin alguna, han venido repitiendo esta
versin, la misma que fue inventada y difundida por el escritor chileno Benjamn Vicua
Mackena, quien en su papel de historiador oficial de aquel pas durante la guerra, con
la gracia innata de su pluma ha tejido muchas leyendas contra Bolivia; y, una de ellas,
precisamente, la que ha tenido mayor difusin ha sido la ocultacin de la noticia de la
ocupacin de Antofagasta por seguir carnavaleando.
Obviamente, el objetivo buscado por el fantasioso Vicua Mackena no era otro que el
desprestigio de los hombres de estado bolivianos y peruanos, caricaturizndolos como
siniestros personajes, fantoches desposedos de sentimientos morales e
irresponsables ante sus pueblos. Vicua Mackena le tena una ojeriza tremenda a
Daza e invent el asunto del carnaval para desacreditarlo moralmente.
Y cosa curiosa: los propios historiadores bolivianos hicieron eco de la versin y
sirvieron de caja de resonancia para dar pbulo a la fantasa urdida en el frente
enemigo, aunque bueno ser sealar que unos lo hicieron a sabiendas y por cubrir la
persona del General Eliodoro Camacho, que conspiraba contra Daza, y otros por ser
simples repetidores de la versin.
Benjamn Vicua Mackena a fines de abril de 1879 lanza el infundio contra Daza en la
prensa chilena. Dice textualmente: "La noticia de la ocupacin por las armas de Chile
de la plaza de Antofagasta, que tuvo lugar el 14 de febrero, no lleg a La Paz con la
tardanza de la larga travesa del desierto y al lento paso de la acmila, sino en alas del
vapor y del alambre elctrico.

En consecuencia, el Presidente Daza tena conocimiento de lo que pasaba, el jueves


20 de febrero, da en que aquella ciudad, y en todo Bolivia llmase el "jueves de
compadres", porque es el comienzo del retozn y en ocasiones desaforado carnaval".
Eliodoro Camacho es el primero en dar crdito al infundio chileno, claro que en inters
propio, pues ya se encontraba conspirando contra Daza, pero recin cuando se
produce la deposicin de Daza hace suya la versin y la da a publicidad en su famoso
manifiesto de 1880, donde trata de explicar su conducta en el golpe de estado, para
despejar los rumores que ya iban tomando cuerpo sobre su responsabilidad en la
retirada de Camarones. Nunca un infundio debi ser mejor venido que en aquella
oportunidad. Camacho estampa entonces con inmensa alegra: "Es notorio que el
pueblo de La Paz ignoraba el aviso del funesto 14 de febrero, mientras que el general
Daza, aturdido en el bullicio del carnaval, ocultaba el parte y solemnizaba la ocupacin
de nuestro Litoral".
El historiador boliviano Vicente Ochoa, encargado de llevar el diario de la campaa,
pese a su notable ecuanimidad en juzgar algunos hechos, esta vez no puede ocultar su
simpata por Camacho, dedicando de un extenso panegrico, posiblemente el
desconocimiento de los verdaderos entretelones en que estaba trajinando este militar
boliviano. Posteriormente, cuando es llamado a declarar en el proceso militar
instaurado contra Daza, prefiere ser parco e insustancial. Eso haba que bajo la
influencia inmediata de Camacho, sea por ignorancia o por temor, en su obra,
"Semblanzas de la Tierra del Pacfico", dice: "La noticia de la infame toma de
Antofagasta, fue recibida por el General Daza entre los preparativos de una
mascarada, y a fin de que no se frustrase sta, tuvo por conveniente ocultar hasta tres
das despus la fatal nueva del invasin". La obra de Ochoa es de 1881 y toma la
versin del manifiesto de Camacho. Era suficiente. Despus todos los historiadores se
copian unos a otros sin indicar jams la fuente.
Don Gabriel Ren Moreno, otro historiador del siglo pasado, tambin cae en l error,
pero el tena un odio bastante fundado contra Daza por haber sido utilizado por este en
el famoso asunto de las "Bases Chilenas", juego en el que Moreno entro de buena fe y
con ansias de servir al pas. Daza en este asunto no hizo otra cosa que responder con
las mismas armas a Chile: con falsa y engao; fue el nico que tuvo intuicin para no
caer en la trampa tendida por Chile. La versin de Moreno dice: "En esta universal
sorpresa de entonces -la guerra-, los nicos que en suma no se sorprendieron eran los
hombres del gobierno de Chile y los especuladores chilenos del salitre boliviano,
autores del golpe. Guardando el Presidente de Bolivia en los bolsillos de su disfraz la
noticia por tres das, reserv su sorpresa para despus de los carnavales". A su turno
otros historiadores, como Alcides Alguedas, Crespo, Finot, Vzquez Machicao, van
repitiendo la cantinela sin mucha variacin. Incluso Carlos Montenegro en su
"Nacionalismo y Coloniaje", que plantea por primera vez el revisionismo histrico en
Bolivia, cae en la tentacin de repetir esta versin. Alcides Arguedas, el ms difundido
de los historiadores liberales copia, casi al pie de la letra, a Dmaso E. Uriburu, quien
en su conocida obra sobre la guerra del Pacfico, dice: "Eran los das de carnaval y
entregadose haba el strapa indgena a sus vulgares placeres, y a la sazn que
recibiera la noticia de la ocupacin de Antofagasta. El efecto que deba producir a
Bolivia tan inesperado acontecimiento, turbar poda la fiesta, por lo que se propuso
ocultarlo hasta de sus mismos favoritos y confidentes". Arguedas, que hace suya esta
versin, es uno de los ms grandes difamadores de Daza. No puede disimular su odio
en ninguna de las pginas donde toca esta poca. Quiz buceando las profundidades
de ese odio morboso se pueda encontrar una explicacin en el hecho de que su
antepasado, general Castro Arguedas, Jefe de Estado Mayor de Daza, fuera sealado
por este, como uno de los principales autores de la retirada de Camarones. Pero

veamos como Alcides Arguedas, por una traicin del inconsciente, despus de tomar
por ciertas las afirmaciones de Camacho, ya directamente o por interpsitas referencias
como la de Uriburu o del mismo Vicua Mackena, incurre en una tremenda
contradiccin al afirmar a rengln seguido que "en aquel tiempo Bolivia no estaba
ligada por telgrafo a ningn pas de la costa, y que todas las noticias del exterior las
reciba por medio de correo y 15 o 20 das o ms de producirse el hecho". Este simple
caso nos demuestra como el historiador boliviano barruntaba sus afirmaciones y juicios,
sin mucho apoyo documental, lo que daba margen naturalmente a muchas
contradicciones.
3.1 LA VERDAD DE DAZA Y PUNTO
Gastn Velasco, estudioso que ha dedicando su vida a la defensa de la causa boliviano
en la cuestin del Pacfico, es el primero en hacer un aporte serio y documentado sobre
este captulo de la desgraciada guerra del salitre. Tomando por base algunas
afirmaciones periodsticas del columnista Vctor Santa Cruz que repite la centenaria
infamia del ocultamiento de la noticia, por seguir el carnaval en circunstancias en que
se divertan en una casona de la calle Comercio", y que la noticia haba llegado
mediante mensaje telegrfico transmitido desde Tupiza y que a su lectura el Presidente
haba quedado perplejo, guardando el telegrama en su bolsillo para luego salir al
balcn a presenciar la farndula carnavalera que en ese momento estaba ya en la
esquina de la actual calle Jenaro Sanpins, lo refuta brillantemente demostrando que
en aquella poca Bolivia no contaba con servicio telegrfico.
"Daza -dice Velasco- no ocult ni un solo instante la noticia del invasin, y ms bien la
dio a conocer por todos los medios posibles a toda la nacin de inmediato". Para
respaldar sus afirmaciones y hacer su categrico desmentido, realiza un estudio
minucioso hasta alcanzar la verdad que haba sido ocultada durante 100 aos.
Comienza por indicar que el 14 de febrero se produce la ocupacin de Antofagasta con
su secuela de asaltos y saqueos.
El da domingo dice- a las cuatro de la tarde lleg al puerto el vapor "Amazonas"
enarbolando bandera boliviana, donde por la noche se embarcaron varios ciudadanos
bolivianos, entre ellos el Prefecto Zeverino Zapata. El relato es minucioso y lo
copiamos en su parte ms importante: "el mircoles 10 lleg el vapor a Arica; en el
muelle se encontraba el cnsul boliviano residente en Tacna, Manuel Granier que
haba viajado exprofesamente a ese puerto, para inquirir noticias que el telgrafo
desde Iquique le haba adelantado".
Dicho seor cnsul, al conocer detalles fidedignos del asalto de Antofagasta, se
preocup en redactar las noticias para el gobierno y mandar de inmediato el correo a
La
Paz.
"El jueves 20 (llamado de compadres), sala de Tacna el correo extraordinario enviado
por el cnsul Manuel Granier, con los partes y la correspondencia oficial urgente
encomendada al estafeta Gregorio Collque, ms comnmente conocido como "el
Goyo". Fue el hroe sufrido de esta titnica jornada de vencer 74 leguas en seis das,
cruzando desiertos, precipicios, cumbres cordilleranas, la soledad matadora de la
altiplanicie, sin un descanso, sino el preciso de acampar solitario.
"Bolivia no tena servicio de telgrafos y el nico medio de comunicacin que
podramos llamar directo, era el camino de Tacora a Machacas".
La relacin sigue los pasos del Heraldo indio minuto a minuto, peldao a peldao hasta
su arribo a la ciudad de La Paz, el da 25 de febrero (martes) a las 11 de la noche. Esa

misma noche, sin descansar un solo minuto, dice el referido autor, el mensajero busc
afanosamente en diferentes domicilios a Daza, hasta ubicado en la casa del Coronel
Jos Mara Valdivia, que a la sazn ocupaba el cargo de Intendente de Polica, casa
situada en la calle Pichincha (actualmente iglesia de Jesuitas).
"Fue la casa de los Valdivia prosigue- donde se conoci la indignante noticia de la
invasin chilena... Es de imaginar la zozobra causada, cuando el Presidente,
acompaado de sus edecanes, recibi la noticia infausta; tras la lectura de oficios y
partes, cruz a prisa el saln principal encaminndose de inmediato a Palacio de
Gobierno. "Los invitados, ante la extraa conducta del presidente y edecanes que
salan apresuradamente de la casa, rodearon a Collque, que haba quedado en la
casa, interrogando de sobre lo ocurrido. Les comunico cuantos haba sobre el asalto
del puerto de Antofagasta".
La noticia que traa la mala nueva, fechada el 19 de febrero estaba suscrita por Manuel
Granier y contena una relacin completa y circunstanciada de lo ocurrido desde la
ocupacin hasta el da que se despachara la comunicacin. Daza que se haba retirado
tan apresuradamente al extremo de no despedirse de los concurrentes a la invitacin
de los Valdivia, trabajo con algunos de sus ministros hasta la madrugada en la
redaccin de un mensaje y los decretos de emergencia nacional.
Al da siguiente, segn el mismo autor, la noticia tambin fue difundida desde el plpito
de la iglesia de San Francisco, hecho que dio lugar a una gran concentracin que
termin con una multitudinaria manifestacin patritica que desemboc en la plaza de
armas. El viernes 28 de febrero, el diario "El Comercio" daba cuenta de los sucesos y
publicada las primeras medidas que haba tomado el gobierno ciento una de ellas una
ley de amnista amplia y generosa para todos los perseguidos y detenidos polticos,
mediante otra disposicin legal se declaraba la patria en peligro llamando a la unidad
nacional. Finalmente tambin -cmo se estilaba en casos similares-, se ordenaba la
confiscacin de bienes de los sbditos chilenos y la concesin de plazo para que
abandonen el pas pena de ser expulsados violentamente.
Vicua Mackena, que naturalmente estaba en su papel, seguramente se refocilaba al
enterarse que sus engendros de odio contra el Presidente de Bolivia tenan un
tremendo eco, pero resulta que tanto ir y venir, las mentiras se enmaraan y dan lugar
a resquicios por donde finalmente aflora la verdad. Vicua Mackena, al dar rienda
suelta a su chauvinismo patrioteril acaba por contradecirse fatalmente.
Ya sabemos lo que dijo cuando se produjo la ocupacin de Antofagasta, que la noticia
fatal no lleg a La Paz a paso lento de la acmila sino en alas del vapor y del alambre
elctrico. Sin embargo, en su obra sobre la guerra del Pacfico publicada en plena
contienda, despus de tratar de justificar el alevoso atentado, y al referirse
particularmente a la rescisin del contrato con la Compaa que explotaba el salitre,
expresa que, esta noticia no tard en llegar "y el 11 de febrero a las 2:05 minutos de la
tarde, se recibi en el Palacio de Gobierno en Valparaso el siguiente telegrama
transmitido desde Caldera por el gobernador de esa ciudad y por chasqui desde Tacna
y La Paz, de donde debi salir el seis, es decir, el da de la notificacin de la
reivindicacin del salitre a nuestro representante en esa ciudad". En que quedamos?
La noticia fue transmitida por alambre elctrico o por chasqui? La calumnia
resalta a la vista. El primer infundio, la maquiavlica acusacin urdida en Chile contra
Daza qued destruido y la historiografa liberal boliviana desenmascarada.
Indudablemente que Vicua Mackena muy bien asesorado y contando con una mente
tropical privilegiada se adentro en el alma inocente casi ingenua del pueblo boliviano.
La sencillez y pureza de este pueblo todo puede perdonar menos al traidor, o que lo

digan Olaeta, Ruperto Fernndez, Seleme o Gallardo. Entre estos nombres malditos
tambin se encontraba el de Daza cargando del mayor de los odios, fruto del ms
grande y temerario complot para destruirlo. La calumnia que ha ido rondando durante
una centuria execrando el nombre de Daza cumpli como buen boliviano e hizo lo que
estaba a su alcance y lo que tena que hacer en los momentos de peligro. Su pecado
fue ponerse al frente de los grandes consorcios econmicos del momento manipulados
desde Valparaso y Santiago con vnculos estrechos con la oligarqua minera de
Bolivia.
4. VUELE EJRCITO BOLIVIANO
Consumada la ocupacin y convocado el pueblo a la defensa del territorio hollado,
comienzan los primeros preparativos para organizar un ejrcito. La primera pregunta
que surge entonces en todos los labios bolivianos si el pas se encuentra en
condiciones materiales para movilizar un ejrcito capaz de rechazar al invasor. Haba
corrido ya ms de 30 aos de la ltima campaa internacional que tuviera el pas y esta
guerra pese a sus sntomas, no se la prevea, por lo menos para tan pronto. Haba,
pues, desorientacin. Ejrcito organizado propiamente no haba, si as se entiende una
fuerza compuesta por diferentes armas. El batalln Colorados era el nico que poda
responder a las reglas castrenses, era indudablemente el trasunto del valor y
organizacin, pero sus escuadrones no pasaban de 3.000 hombres. Haba que
organizar pues todo un ejrcito y esto no era difcil en un pas de tradicin guerrera
donde hasta las piedras eran soldados, pero las condiciones materiales eran difciles si
no penosas. Sin embargo, al primer llamado acudieron con delirio todos los hombres
hbiles y se par un ejrcito de 9.000 hombres de la noche a la maana, aunque mal
armados pero dispuestos a cualquier sacrificio.
Entretanto se daba los primeros pasos, el gabinete sesionaba permanentemente
analizando la situacin, poniendo su mirada en una reaccin peruana que no se
perciba de inmediato. La historia, elocuente maestra de la vida, ensea que las
grandes crisis crean a los grandes hombres. Esta regla que se repeta casi como una
constante en muchas pocas, sin embargo, pareca no darse en boliviano ni Per. No
se vea de inmediato por ningn lado la aparicin del hombre providencial capaz de
asumir tan grande responsabilidad para aceptar y rechazar el desafo araucano. Pases
empequeecidos material y moralmente, slo podan ofrecer medianas. Ya no eran los
tiempos de Santa Cruz ni Castilla. Los hombres que gobernaban Bolivia y Per eran
nada ms ni nada menos que la expresin del momento crtico que vivan ambos
pases como consecuencia de la sangra y despilfarro de su cruenta historia. Prado,
que otrora encabezara a su pueblo para hacer frente a la invasin espaola de 1864,
ya no eran el mismo, aunque conservaba an el ya dbil nimbado de su gloria pasada.
Daza no era sino un caudillo de tierra adentro de poca capacidad y de extraordinaria
audacia y valor. Daza sin embargo, hombres de notable intuicin, supo rodearse de lo
mejor de la intelectualidad de aquella poca y entre ellos de un visionario estadista, el
ms brillante que tuvo el pas el siglo pasado. Nos atrevemos a decir que, privado el
pas de un estratega militar completo, el destino quiso compensarlo con el cerebro
mejor dotado y equilibrado de la poca. Hombre dedicado por completo a la bsqueda
de una solucin para la acuciante problemtica boliviana de los aos setenta, haba
retornado recientemente de Europa trayendo entre sus petates los conocimientos ms
recientes de la experiencia europea.
Bolivia apareca en aquellos momentos como un inmenso nudo gordiano, donde
pensaban cortar sus problemas todos los estados vecinos, en una loca carrera
geofgica que pona en peligro la paz del continente; y Chile se adelantaba ya en dar el
zarpazo. Qu hacer frente a los hechos consumados? El gabinete de Daza busca

desesperadamente una salida que no la encuentra sino en la marcha inmediata del


pequeo ejrcito al encuentro del enemigo. Es en aquel momento crucial que suena la
voz de Julio Mndez, el hombre providencial de mirada zahor que en medio de la
ceguera general propone soluciones extraordinarias. Mndez estaba en la plenitud de
su vida fsica e intelectual cuando fue llamado por el Presidente Daza para hacerse
cargo de la cartera de Educacin, funcin en la que estaba a punto de poner en
marcha una verdadera reforma educacional que fue truncada por la guerra.
4.1 EL MARISCAL SOROJCHE.
No se puede dudar de las buenas intenciones de Hilarin Daza para realizar una buena
administracin y para encarar el problema con Chile. En su afn de realizar obra
fructfera no repar ni siquiera en el pasado antinacional-megarejista de algunos
hombres de vala, como Jos Oblitas, Rosendo Gutirrez y Narciso Campero, que
fueron llamados a colaborar en su gobierno. En su gabinete no poda faltar entonces un
cerebro de ideas evolucionadas que desde la prensa de Lima se ocupaba desde aos
atrs de los problemas de Bolivia y esta figura no era otra que la del doctor Julio
Mndez, que ya haba publicado en la capital peruana su libro fundamental, intitulado
"Realidad del Equilibrio Hispano Americano y Necesidad de la Neutralizacin perpetua
de Bolivia", donde tocaba con precisin los problemas del pas.
El sereno y fecundo pensamiento de Julio Mndez sin embargo, fue deliberadamente
olvidado por quienes precisamente estaban llamados a relievar su regia personalidad
de extraccin liberal progresista. La nica respuesta que se encuentra para semejante
olvido tuvo que haber sido el pecado de haber colaborado con Daza, cuya lapidacin
tambin le alcanz en cierta forma al haber sido envuelto en la conspiracin del silencio
que se decret contra el "odiado autor de la retirada de Camarones". Creemos
importante hacer una breve digresin para referirnos a algunas ideas de Julio Mndez,
para luego entrar a analizar el plan que elaborara para la defensa del pas.
Tan avanzado era el pensamiento de Julio Mndez para la poca que, 50 aos
despus, fue recogido, actualizado y remozado por otro notable estadista y pensador
boliviano. Nos referimos a Jaime Mendoza, quien plasm sus inquietudes y estudios en
dos obras magistrales de profundo sentido Bolivianista: "El Macizo Andino" y "El Factor
Geogrfico en la Creacin de Bolivia", obras que constituyen verdaderos pilares donde
descansa la razn de ser de nuestra nacionalidad y que por mucho tiempo seguirn
siendo la fuente obligada de consulta para interpretar el rol que juega y que debe jugar
nuestra nacin en el continente por su extraordinaria ubicacin geogrfica.
Mndez haciendo un parangn con las ideas del equilibrio europeo, ubica el problema
en Sudamrica y se refiere en riguroso anlisis crtico al rol que le corresponde
desempear a Bolivia. Critica acerbamente la accin absorbente de algunos estados
que han trastornado en equilibrio internacional. Estudia con detenimiento el rol de la
Confederacin Argentina y de la Gran Colombia para fijar luego su atencin en el Uti
Possidetis de 1810, "que es la regla del equilibrio internacional de medio continente,
que demuestra la sabidura de igualdad de la divisin territorial practicada por la
metrpoli en sus colonias". Condicin de estadista relieva los alcances y
trascendencias de tan previsora doctrina. Al resaltar el principio de equilibrio destaca su
importancia como factor de unidad hispanoamericana respecto del Brasil: "El Uti
Possidetis -pronostica- es general y garantiza todo el territorio que en 1810 era
espaol. Es casi el alma de la Confederacin Hispanoamericana que ms tarde debe
consumarse".

Para fijar el rol de Bolivia en el escenario sudamericano hace un anlisis magistral del
factor geogrfico en la historia antigua. Seala la importancia de los estados interiores
como la Macedonia y la civilizacin griega, la de los Partos y Germanos, durante el
imperio romano. Vaticina que Ecuador, Bolivia y Paraguay jugarn en el futuro un papel
decisivo para consumar la unidad de todas las razas y civilizaciones, "en el colosal y
sublime encuentro que tiene que plasmarse en el centro del continente".
"Bolivia -expresa- es un paralelogramo geogrfico de 19 grados y medio de largo de
Norte a Sur, sobre 13 grados y medio de ancho, de Este a Oeste; una lnea an
imaginaria, del ro Yavari al Madera, constituye la del Norte; los ros Itenes y Paraguay
de opuesto curso, el uno al Norte para afluir al Amazonas y el otro al Sur, para afluir al
Plata, forman la lnea del Este, los ros Paposo y Bermejo constituye la lnea Sur.
"Dentro de este paralelogramo -contina- hay tres grandes regiones diferentes que, con
regularidad geomtrica, se dividen por lneas orogrficas y fluviales.
Descompondremos la figura general del conjunto en las tres superficies componentes,
a cuya concurrencia debe Bolivia el raro privilegio de pertenecer a los tres sistemas
internacionales: del Pacfico, el primero; del Plata, el segundo; y del Amazonas el
tercero. Bolivia es como el nudo que ata todos estos sistemas, la transicin que los
une, el centro que los generaliza en una vasta unidad. Se puede decir que es la capital
internacional de Amrica del Sur".
El anlisis es denso y no descuida los mnimos detalles para fundamentar su tesis. Con
notable clarividencia observa que, en el futuro todos los principales ferrocarriles del
continente atravesarn el territorio boliviano para unir el Este con el Oeste y el Norte
con el Sur. "Bolivia -dice- es el centro, es como el fiel de la balanza, el justo medio de la
circunferencia, y por consiguiente la neutralidad por excelencia".
El pensamiento de Julio Mndez es tan atrevido que se adelanta 100 aos para
pronosticar la actual problemtica geopoltica del continente. Es tan fresco tan actual su
anlisis que parece estar tocando los problemas acuciantes que vivimos. Podrase
borrar esa nacionalidad del mapa sudamericano, sabiendo que es factor de equilibrio y
paz? se pregunta. Bolivia -responde- tiene las condiciones de todo centro geomtrico,
de ser esencialmente regulador. "La neutralizacin de un estado semejante -proclamaes la ms grande ventaja que poda proponerse al derecho de gentes americano; de tal
manera que si Bolivia no existiera, convendra crearla. La posteridad admirar al genio
que con tanta precisin, concluy el gnesis de la independencia americana,
levantando la autonoma de Bolivia de entre las manos de Lima y Buenos Aires, y
dndole su propio nombre como aquel que fund la ciudad eterna.
No es muy lejano porvenir, tienen que despertar los intereses del Amazonas. Quin
servir de baluarte al Occidente Hispanoamericano contra el riente lusitano americano?
La desmembracin de Bolivia, mutilando la unidad de su organismo, conduce a la
inevitable necesidad de disolverla, porque si acceso al Pacfico ni al Plata, su vida sera
imposible. Pero quien ha de ganar ms en esa distribucin de territorio es el Brasil, que
de plano entra en el sistema internacional del Occidente. Es un consejo de poltica
miope que, como aquel de Luis Napolen, se atrae la migaja de Saboya para echarse
encima la preponderancia Alemania, que destierra la Francia de Rhin, la desmembra y
amenaza disolverla. Tal es la poltica de Chile".
Un captulo de la obra de Mndez est dedicado a analizar el papel que deba jugar
Bolivia en los conflictos internacionales americanos, poniendo en evidencia los turbios
manejos de la diplomacia brasilea y chilena tendientes a emparedar a Bolivia desde
ambos flancos. Denunciaba ya en aquella poca (1872) la existencia de una

quintacolumna chilena incrustada en el seno mismo de Bolivia que trabajaba en


connivencia de intereses forneos.
"En Bolivia dice- existe un crculo complicado en las desmembraciones territoriales
que le han hecho sufrir los tratados celebrados por Melgarejo con Chile y con el Brasil".
A ms de 100 aos de haberse planteado con claridad meridiana el destino de Bolivia,
las ideas de Mndez siguen latentes. Bolivia sigue en la bsqueda de una doctrina
internacional y la amenaza de una desintegracin de su nacionalidad no es una utopa.
Este es el hombre influyente que aparece colaborando a Daza en los momentos
cruciales del setenta y nueve.
4.2 DEL MARISCAL LA MAGISTRAL ESTRATEGIA
Cuando cunda sola la desesperanza y no se encontraba una respuesta inmediata al
desafo chileno, se yergue la figura de Mndez en el gabinete de Daza y sacudiendo la
melena expresa que no todo estaba perdido, que se poda resistir y rechazar al
enemigo. Los ejemplos de la historia universal acuden a su mente para aplicarlos era
aquella encrucijada tendida a Bolivia por el avance del imperialismo anglochileno.
Recomendaba actuar sin precipitaciones, que el tiempo era el mejor aliado, que los
tratados secretos con el Per eran papel mojado que poda cumplirlos o no, pero que
estando seguro de que Chile haba preparado su ejrcito para hacer la guerra al Per y
Bolivia juntos; tena la absoluta seguridad de que el Per acabara entrando en la
guerra obligado por Chile antes que por la fuerza del tratado de 1873. Al ponerse en
esa situacin y conociendo la capacidad blica del aliado, deca que no haba que
confiar mucho en su armada, que era anticuada y muy inferior a la chilena, que
tampoco el ejrcito peruano era tan fuerte que pudiera salir con xito en una campaa.
Que era evidente que haba mucho material, pero que se necesitaba tiempo para
organizar un poderoso ejrcito. Que daba esta situacin era necesario adoptar un plan
de guerra defensivo. El plan era realmente magistral y adecuado a las circunstancias.
Daza, entusiasmado, le pide a su ministro que lo formule por escrito para enviarlo de
inmediato al representante diplomtico de Bolivia en Lima para que lo haga conocer a
Prado. El proyecto estaba listo para el da siguiente redactado en dos carillas y fue
enviado a Lima. Era un plan sencillo sin aspavientos, que de haber sido adoptado otro
hubiera sido el resultado de la guerra.
Lo extrao es que jams se ha hecho mencin a este plan estratgico que de
inmediato fuera acogido por Daza. La conspiracin del silencio hizo que se lo
desconociera e ignorara totalmente. Es ms, han desaparecido los documentos
referentes a este plan, salvo que en alguna gaveta polvorienta de Torre Tagle est
durmiendo el sueo de los justos. Pero como no hay infamia que dure 100 aos ni
secreto que no se descubra, han quedado algunas huellas, algunos vestigios y un
documento de primeras aguas, clave suficiente para reconstruir el plan pese al tiempo
transcurrido. Fue en el proceso instaurado en 1893 contra el Presidente Daza y sus
colaboradores que aflora por primera vez el asunto, pero vayamos con cuidado.
El General Hilarin Daza, una vez depuesto de la presidencia, lanz desde Pars un
documento de extraordinaria importancia (1881). En dicho documento explica su
conducta en los primeros momentos y luego refiere los acontecimientos que le cupo
vivir hasta su cada. Indudablemente que en este manifiesto Daza volc todo su dolor y
revela muchos hechos que la historiografa boliviana desconoce o pasa por alto. Es
interesante tomar algunos prrafos como aquel que describe la situacin del pas en el
momento de la ocupacin.

"Nuestros parques -dice- se encontraban exhaustos, nuestras poblaciones diezmadas


por la peste y empobrecidas por cuatro aos de escasez y alas cosechas, y sobre todo
porque no decirlo francamente, desmoralizadas por 50 aos de revoluciones
constantes, de celos y partidismos y de esa especie de desorganizacin que trae
consigo, de una manera inevitable, la falta de estabilidad".
Ms adelante resalta la bravura del soldado boliviano aunque tantas circunstancias
negativas le hacan temer por un xito en la guerra. Y a esta altura revela:
"Y por esto mientras se preparaba el pas para una accin de seguros resultados, es
que yo deseaba dar a la guerra un carcter puramente defensivo, protestando contra
todo acto de fuerza mayor".
Daza no oculta nada en su manifiesto. Alaba el patriotismo exaltado por los bolivianos
que ante la afrenta pedan enrolarse en el ejrcito para marchar a la defensa del
territorio hollado, "pueblo viril -dice- que no se amilana ante el araucano pese a
conocer su inferioridad en armamentos y equipo". Condena la desesperacin de Prado
que exiga la presencia del ejrcito boliviano en la costa peruana. Califica de actitud
precipitada esta exigencia peruana que cambi el curso de los acontecimientos "y les
dieron una direccin distinta de las que al principio se haba propuesto".
Existen frases o sentencias que por s constituyen verdaderas claves para descifrar
acontecimientos y una de ellas seguramente es aquel "vuele Ejrcito Boliviano" de
Prado que hizo cambiar todo el curso de la guerra y ech por tierra un plan magistral
concedido para aquella emergencia que, sin duda, nos hubiera conducido sino a una
victoria a una paz honrosa.
En qu consista propiamente el plan concedido por Julio Mndez y entusiastamente
respaldado
por
el
Presidente
Daza?
El mismo autor se encarga de hacernos conocer algunos aspectos de la estrategia que
deba emplearse.
Conocedor profundo de la psicologa del hombre boliviano, haba fijdose en la notable
capacidad de la resistencia del cholo y del indio hechos soldados, los que forjados en
medio de una naturaleza hostil hacan de esa hostilidad un instrumento mortfero que lo
volcaban contra el enemigo. Con notable intuicin haba llegado a penetrar en las
profundidades espirituales de ese pueblo heroico y estoico buscando afanosamente
una respuesta satisfactoria a ese interrogante que en los hechos era la invulnerabilidad
de estos hombres en su medio, cuando eran llamados a combatir.
La respuesta que estaba a la vista la encontr con poco trabajo. Sus lecturas de las
guerras napolenicas y la derrota del Gran Corso por los cosacos y el invierno ruso, lo
llevaron al convencimiento de que el general "Blanco" de los rusos, era el general
"Puna"* de los bolivianos. Haba que utilizar pues la estrategia de tan singular elemento
para la defensa del pas. Mndez, voceador de imposibles, haba dado con la
respuesta, convirtindose de esta manera en el "Kutusov boliviano".
*Daza le llama el Mariscal Sorojche.
Las conclusiones de Mndez son extraordinarias para la poca. Toda tctica o
estrategia conducente a la defensa de territorio boliviano deba basarse
fundamentalmente en ese aspecto de vital importancia. El indio o el cholo, torvo y fiero
para la lucha era una tpica manifestacin de la reaccin psquica y anmica ante la
naturaleza adversa y huraa que lo circundaba, lo que le permita resistir

admirablemente en su medio dando lugar a renunciamientos y herosmos sublimes.


Pero cuando el mismo es sacado de su elemento, su conducta cambia a medida que el
clima y la naturaleza no va absorbiendo, hasta convertirlo en desconfiado, melanclico
aunque nunca en cobarde. El nuevo medio al que es trasladado lo desorienta, lo
desubica y anula sus aptitudes innatas para la lucha y esto naturalmente hace que su
rendimiento sea otro. Estas observaciones son tan valederas para los habitantes de la
Sierra boliviana como para los de la peruana y este aspecto no fue debidamente
reparado en las ltimas guerras que mantuvo Bolivia con sus vecinos, siendo as que la
mayor parte de sus xitos blicos se deba precisamente a ese factor. La guerra de la
Independencia, las campaas de la Confederacin Per-Boliviana e Ingavi estn
rubricadas por la espada invisible de ste ignorado general.
4.3 CAUSAS DE LA DERROTA
En el estudio que hace Julio Mndez sobre las causas de la derrota de la alianza Per
-Boliviana ante Chile seala tres errores fundamentales: primero, el haber traducido en
pacto de alianza la neutralidad perpetua de Bolivia; segundo, haber instalado la
defensa terrestre de la alianza en la costa dominada por la armada chilena, "en vez de
imitar al Virrey La Serna, que en 1821, se retir de Lima y de la costa al Cuzco ante la
acometida del ejrcito patriota"; y tercero, haber hecho de la desocupacin del grado
23 al 24, una cuestin previa al arbitraje propuesto por Chile al mediador peruano.
Nos referimos a punto segundo que es el que nos interesa para este captulo.
Mndez, en su famosa exposicin ante el Parlamento Boliviano de 1893, condena la
ceguera de los estrategas peruanos que no prepararon en las ventajas del plan por l
propuesto, el mismo que Daza lo present como plan boliviano.
La observacin fundamental de Mndez consista en el hecho de haberse elegido la
costa para hacer frente al enemigo en sabindose la supremaca de la armada chilena,
cuyo plan estratgico consista precisamente en atraer a los aliados a ella, donde se
senta invencible. "La tierra -dice-, se hace con la historia militar. He dicho que en las
finales de la independencia el partido patriota conquist la supremaca del mar y que
ante ella, el partido realista opt por la sierra. Por qu se mantuvo la guerra terrestre
al alcance de la artillera de las naves de Pisagua, en Arica, en Chorrillos y Miraflores?
Por qu se libraron combates a las pocas leguas de los puertos de desembarco en
San Francisco, Tacna, San Juan y Morro Solar?". Ms adelante revela que en su plan
contemplaba a Potos como cuartel general de operaciones para el ejrcito de Bolivia,
y a Arequipa o Puno para el ejrcito peruano. Este plan era el ms indicado para hacer
frente a la agresin y fue apoyado de inmediato por el General Jufr. Daza
entusiasmado con las perspectivas del plan, lo hizo suyo y lo propuso de inmediato al
gobierno aliado, sin recibir respuesta concreta. Con estas miras dispuso la inmediata
organizacin de la Quinta divisin llamando al General Narciso Campero para que se
hiciera cargo de la jefatura. Campero gozaba de enorme prestigio por el antecedente
de haber realizado estudios en la Academia Saint Cyr. Quin mejor que l para
conducir sta fuerza que deba ser equipada y organizada con enormes erogaciones?
Daza quera que la Quinta Divisin fuera lo mejor del ejrcito y no escatim en los
gastos para su equipamiento, pese a que saba que este militar era ambicioso y
desafecto a su persona y pese a que la participacin de ste en el asesinato alevoso
del ex Presidente Belzu no estaba lo suficientemente aclaradas.
Es obvio que al aceptar Campero sa responsabilidad debi enterarse del plan, que fue
de su agrado, hecho que consta en el "Diario de la Quinta Divisin" redactado por Alba.

La aquiescencia de Campero que equivala a un aval, deba decidir a Daza a abrazar


aquel esquema defensivo con entusiasmo; entusiasmo y convencimiento que lo
expuls pblicamente en el primer manifiesto y lo sostuvo hasta su cada. No
olvidemos que una de las imputaciones que se le hizo fue precisamente el de querer
abandonar la costa para operar desde Calama, vale decir desde la sierra. "Limitndose
Chile a ocupar el litoral de Bolivia -deca en el primer mensaje- busca forzarnos a la
ofensiva. Bolivia acepta la guerra sin provocarla.
La ofensiva pertenece al desgarrador de tratados y al detentador del territorio. Nuestra
fuerza es inminentemente defensiva e inexpugnable; no renunciamos a ella. Tcales
salvar el desierto, vencer el espacio y retarnos en el asiento de nuestro podero. La
mera ocupacin de una provincia alejada por el mar y el extranjero por un rumbo, y
prdida en desierto por otro, no es guerra porque no concluye en la victoria, si puede
resolverse por tratados de paz consiguientes. Es una detentacin vandlica, la guerra
permanente, una violacin contra el derecho mismo que la guerra, que las naciones no
pueden consentir, porque si bien es lcito apelar a las armas y el derecho de la fuerza,
es tambin consiguiente limitar su duracin de la guerra al hecho final del triunfo".
De acuerdo a este plan, Bolivia deba agazaparse en sus montaas, sin salir de ellas,
atraer al enemigo y batirlo con la decidida actuacin del general "Puna" con general
"Sorojche" como prefera decir Daza. El plan boliviano no poda ser sino la respuesta
lgica y contundente contra la estrategia chilena largamente estudiada y elaborada. No
haba que entrar pues a su juego, yendo a buscarlo a la costa donde era poderoso con
el apoyo logstico de su amada. "Declarar la guerra -dice Bermdez-, la tctica chilena
deba considerar toda la vasta extensin martima y terrestre en que iban a
desarrollarse las actuaciones. La ejecucin de stas, en tierra significaba un plan que
consultarse todas las necesidades caractersticas de una guerra que tena por
escenario el desierto. Pero su conquista exiga previamente el dominio del mar. El
Presidente Pinto deca que "la primera campaa con el Per ser martima, y
vencedores
en
el
mar,
el
campo
de
batalla
ser
el
Per".
Pero, qu ocurri en el comando aliado? Cmo se encar el problema blico? La
respuesta es dolorosa. El Presidente Mariano Ignacio Prado, completamente
desorientado y atolondrado, menospreciando o ignorando deliberadamente el plan
boliviano, y confiando en su escuadra destartalada cay en la trampa tendida por Chile
e hizo precisamente lo que quera el enemigo: redactando de inmediato aquel mensaje
fatdico a Daza: "Vuele Ejrcito a Tacna". El llamado era terminante y angustioso y
Daza, tambin atolondrado y quiz pensando que el llamado obedeca a otro plan ms
prctico y ms ventajoso, emprendi marcha hacia la costa con su pequeo ejrcito
mal preparado y peor equipado para una contienda internacional. Para tener una idea
de aqul ejrcito acudimos al testimonio del norteamericano Mson. "En Bolivia -dicese decret un reclutamiento en masa, que junto con una amnista general para los
opositores al rgimen atrajo gran nmero de hombres bajo banderas. Los reclutas eran
excelentes, pero no haba oficiales ni jefes que pudieran entrenarlos, dirigirlos y
convertidos en un ejrcito eficiente. Eran en su mayora indios que mostraban
resistencia y valor a toda prueba, sumisos e incansables en las marchas.
Acostumbrados a largos viajes, llevando pesadas cargas slo mantenidos con hojas de
coca durante muchos das estaban naturalmente tratados para esta clase de trabajos,
pero en la guerra moderna el adiestramiento slo puede ser dirigido por instructores
bien preparados, y stos faltaban... Y as salieron con el General Daza varios millares
de indios bolivianos mal uniformados, si es que uniforme tenan, con ojotas o
descalzos, armados con armas de fuego de todos los calibres y todos los periodos
histricos, menos el presente, sin abastecimientos, transportes ni servicios mdicos, a
unirse a los peruanos en Tacna".

Pero ocurra que en Tacna no pasaba nada, todo era improvisacin y anarqua, no
exista ningn plan sustitutivo del plan boliviano de defensa, todo era desorientacin y
aturdimiento. Prado y sus asesores pareca que con una ptica totalmente miope
sublimaban su propia capacidad blica sin compararla con la del enemigo. Gravsimo
error que cost el descalabrado de los ejrcitos de la alianza. Daza sufri naturalmente
una decepcin tremenda, ya que la realidad mostraba que el plan de Prado consista
solamente en resguardar Arica y evitar su cada en poder chileno. Con sa mentalidad
mezquina se encarpet el proyecto estratgico boliviano.
Finalmente ocurri lo inaudito, lo que no tena nombre: el ejrcito boliviano y peruano
se dedic a holgar en Tacna y Arica durante nueve meses, tiempo suficiente para mirar
la moral de esos heroicos soldados que atravesaron el inmenso altiplano y el desierto a
marchas forzadas con la idea de batirse de inmediato con el enemigo. A ello hay que
agregar que el odio obligado sirvi para hacer renacer viejos odios que terminaron por
crear un clima de mutuas recriminaciones, sobresaliendo en sus actitudes hostiles
hacia los bolivianos los jefes peruanos. Todo era una desgracia. Cunta razn tena
Mndez cuando deca que Prado confundi la ocupacin blica y de simples
operaciones con la definitiva o de triunfo y conquista, que no se perfecciona sino con la
paz expresa o tctica que finaliza la guerra. Obviamente, de sentarse el plan boliviano
se hubiera evitado todo este estado de cosas que deterior al ejrcito de la alianza.
5 TRAICION!
En otro acpite de su defensa, Mndez indica que gracias a este error inicial se ha
renunciado para teatro de la guerra a la sierra de Bolivia y del Per, dejando slo "al
conspirador Campero, militar sin intuicin ni iniciativa", que se limit a tomar Calama
100 veces, como expres sarcsticamente Gonzlez Prada. (Campero no tom
Calama ni una sola vez ni asumo la nariz a sus alrededores, pero si, con notable
estrategia tom Oruro para proclamarse Presidente de Bolivia.)
Cuando Daza vol a Tacna y se encontr con este cuadro desalentador, rugi de
indignacin y quiso volver de inmediato a La Paz. Pero ya era tarde, estaba impedido
de moverse de Tacna para evitar malos entendidos y tuvo que concretarse a esperar la
llegada del Director de la Guerra, que postergaba y pospona fechas, sembrando
desaliento y tensin. Mndez fustiga acremente la estupidez peruana de buscar al
enemigo en los territorios de la costa, ya amagados y controlados por Chile. "Vano fue
que yo continuase reclamando con todos los jefes militares que han dominado en el
cuartel general de Tacna, que la guerra se hiciese siquiera al pie de los ltimos
contrafuertes de las cordilleras sobre la costa sur del teatro de la alianza. La guerra
aliada no ha defendido el territorio sino el guano y el salitre peruano" increpa
amargamente condolido por los resultados.
Daza se cans de pedir un cambio del plan de operaciones. Prado y todo el comando
aliado eran sordos a toda iniciativa boliviana. A manera de reproche, Daza en uno de
sus ltimos mensajes al ejrcito boliviano quiso dejar constancia de sus propsitos:
"No desmayar -deca-, mostrarnos los mismos que aquellos que por darnos patria
lucharon 15 aos, haciendo de cada etapa y de cada colina un campo de batalla; de
cada peasco una fortaleza, de cada hombre un soldado, de cada soldado un hroe"*.
Ningn historiador boliviano cay en cuenta de la terrible denuncia que encierran estas
frases, o si cayeron en cuenta, simplemente la ignorancia de su afn de destruir para
siempre la figura de aquel mandatario.
*Das antes de producirse el golpe de estado Daza le deca a Montero: "Hay que quitar
al enemigo de las fuentes de sus recursos de acuerdo al plan que conced". "La

conciencia me sealaba-dice en otra parte-el camino que deba tomar (despus de los
desastres de San Francisco y Camarones). Un irme a la 5ta. Divisin del general
Campero; juntos marchar a la reconquista de nuestro litoral resguardado con pocas
fuerzas enemigas y fortificaciones convenientes en Caracoles para privar al invasor de
los recursos de esos grandes minerales, envidia de los chilenos y causa de la guerra; y
si el enemigo mova sus fuerzas sobre nosotros, tendra que hacerlo en nmero
respetable y entonces el ejrcito aliado, por lo menos en nmero de 8000 hombres
desalojara fcilmente al que quedara en Pisagua e Iquique. Dira si la atencin el
enemigo, estuviera tenido que reconcentrarse en un solo punto, y un retroceso en sus
operaciones hubiera sido una victoria positiva para nosotros". Como se sabe, por haber
querido poner en prctica este plan Daza fue acusado de tradicin. (Hilarin Daza,
Manifiesto a sus conciudadanos. Pars 1881, p. 52).
Daza, soldado con poca instruccin pero con una intuicin muy desarrollada, no
necesit de los conocimientos de Saint Cyr para darse cuenta de la situacin y acoger
con entusiasmo el plan de Mndez. El supo ver los destellos de la salvacin cuando la
ceguera haba cundido en los cuadros de la alianza.
El plan de defensa propuesto por Mndez estaba alabado por la experiencia guerrera
boliviana que vena de pocas lejanas. Los espaoles conocan perfectamente la
importancia estratgica de las Provincias Altas, como denominaban al territorio actual
de Bolivia. Por algo debe ser que se agazapado hasta lo ltimo en sus murallas
naturales para mantener el dominio de la corona espaola en Amrica. Ya entonces,
con gran intuicin geopoltica, han debido observar que dominando el Alto Per se
dominaba todo el continente. Los ejrcitos auxiliares argentinos chocaron con esa
tremenda realidad y fueron derrotados por los ejrcitos realistas organizados con
criollos altoperuanos y peninsulares largo tiempo aclimatados. El General San Martn
fue el que dio con la solucin advirtiendo la invulnerabilidad de los ejrcitos realistas
agazapados en las mesetas altiplnicas con el clima y el ambiente por aliados; y ya
sabemos del xito de su empresa que culmin con la toma de Lima pero tambin
sabemos que en notable estrategia el ejrcito realista desocup sus posiciones
costeas internndose en las montaas, logrando de esta manera mantener la lucha
por cuatro aos ms.
La guerra de los quince aos o de las republiquetras, sostenidas por los guerrilleros
altoperuanos en los cuatro costados de su territorio, fue esencialmente defensiva. Las
montoneras del pas alto amargados permanentemente a los ejrcitos realistas
desgastndolos, al extremo de no permitir llevar su accin represora a Buenos Aires y
Santiago. Gracias a la heroica guerrilla altoperuana, que duro 15 aos, Argentina, Chile
y Per obtuvieron su liberacin ms tempranamente. El ltimo baluarte espaol en la
Amrica fue el Alto Per, donde se agazapo el general Pedro Antonio de Olaeta,
ltimo virrey del Per, quien muri en Tumusla, ltima batalla que sell la
independencia de Bolivia.
La flamante Repblica de Bolivia jug un papel de primer orden en los primeros aos
de su existencia. El Mariscal Santa Cruz que cre la Confederacin Per-Boliviana,
obtuvo resonantes triunfos en Yanacocha, Socabaya y Paucarpata, en el Per; y en
Iruya, Humahuaca y Montenegro, frente al ejrcito argentino destacado por Rosas. Sin
entrar en el anlisis de estas acciones de armas, todas favorables a Bolivia, debemos
ponderar el hecho de que los xitos se debieron precisamente al factor que con tanta
insistencia resalt Julio Mndez.
En Paucarpata, por ejemplo, el Mariscal Santa Cruz no fue al encuentro de Blanco
Encalada a la costa, sino que lo dej avanzar hasta que se internase a la sierra y alli lo

destruyo moralmente y el perdono. El propio Vicua Mackena, en su obra Relaciones


Histricas. El Almirante Blanco Encalada", nos ilustra sobre la prctica empleada por
Santa Cruz en aquella oportunidad y hace hincapi especial en la forma como el
caudillo de la Confederacin Per-Boliviana dej pasar al ejrcito chileno hasta las
proximidades de Arequipa, lugar donde recin repar Blanco Encalada que estaba
perdido pues al alejarse de la costa ya no tena el apoyo logstico de su escuadra.
"Desde ese momento -dice Vicua Mackena- el ejrcito chileno estaba perdido, porque
Santa Cruz haciendo un movimiento de concentracin general desde sus alas, rodeo
aquel puado de valientes con 6.000 hombres de sus mejores tropas". Lo que vino
despus ya lo sabemos. Un tratado increble salvo intacto ese ejrcito invasor que tuvo
que abandonar el Per humillado o cabizbajo, sometindose adems al deshonor de
presentar armas al vencedor antes de su retorno.
Mucho se ha especulado sobre los misterios que rodearon la firma del tratado de
Paucarpata, incluyendo naturalmente, la injerencia de la masonera en el asunto, toda
vez que se supo que Santa Cruz y Blanco Encalada eran hermanos en alto grado. Lo
que si es evidente, es que ste tratado fue manipulado desde Londres, ya que de otra
manera no se sabra explicar por qu la Confederacin Per-Boliviana reconoca en
una clusula expresa la deuda que tena Chile con Inglaterra. "Santa Cruz necesitaba
la paz para consolidar su poder y no vacil en comprarla a ese precio", dice un autor
peruano. En este hecho poco conocido explica el inters de Inglaterra para exigir el
cumplimiento del tratado que por otra parte, haba sido puesto bajo la garanta de su
Majestad Britnica. Pero ya sabemos cul fue el eplogo de toda esta tragicomedia.
Chile, que se haba comprometido a dejar vivir en paz a la Confederacin PerBoliviana, incumpli su palabra empeada y volvi a las andanzas y esta vez con el
concurso de un gran contingente de jefes y tropas peruanas que culmin en la batalla
de Yungay.
Es interesante relevar el inters britnico en la guerra de la Confederacin. En
conocimiento del Foreign Office los preparativos para una nueva guerra contra Santa
Cruz, Su Majestad Britnica utiliza todos los medios persuasivos para evitar una nueva
guerra entre los tres pases, pero siempre con resultados negativos. Chile estaba
decidido a vengar la afrenta de Paucarpata y en este afn sus odios eran sordos a las
recomendaciones de Londres y an alas amenazas. Cuando Inglaterra decide
intervenir directamente en el problema, haciendo sentir el peso de su poder martimo
en favor de Santa Cruz, ya era tarde, pues ya se haba producido la batalla de Yungay,
limitndose entonces a presionar para que las tropas chilenas retornaran a su pas
cuanto antes. La oligarqua chilena saba muy bien lo que haca; saba que la
consolidacin de la Confederacin significaba a la postre su absorcin. No queran que
otra nacin que no fuera Chile desempeara el papel de punta de lanza de la accin
"civilizadora" inglesa en esta parte del continente.
La advertencia de Diego de Portales era ya un cdigo de conducta que no poda
apartarse: "La posicin de Chile frente a la Confederacin Per-Boliviana -haba dicho-,
es insostenible. No puede ser tolerada porque ello equivaldra a su suicidio... Unidos
estos dos estados sern siempre ms que Chile en todo orden y cuestiones y
circunstancias".
Yungay fue el fruto del espritu aldeano de la ceguera de algunos caudillos peruanos
que no podan concebir el proyecto de una Patria Grande. Es su afn mezquino no
permitieron que un boliviano plasmada en sueo de Bolvar y se pusieron a servir a
Chile. Santa Cruz fue derrotado por la Primera Triple Alianza urdida en Santiago, Lima
y Buenos Aires.

La guerra de la Confederacin Per-Boliviana es el anticipo de la Guerra del Pacfico.


Su relacin es ntima. Existe una imbricacin directa entre ambos acontecimientos, de
ah que nos hubisemos detenido en su anlisis estratgico. Para ilustrar mayormente
este captulo simplemente deseamos aadir una breve cita de ptica chilena que nos
permitir justificar nuestra tesis. Acudimos a Guillermo Feliz Cruz, quien en un
enjundioso prlogo a la obra "Dos Soldados en la Guerra del Pacfico", de Abraham
Quiroz e Hiplito Gutirrez refirindose a Paucarpata expresa: "El chileno haba sido
derrotado por sus cabales siempre combatiendo sin rendirse jams. Un ejrcito entero,
sin luchar, haba capitulado. Eso era humillante, desdoroso para una noble tradicin y
contrario al honor nacional, a la dignidad de los chilenos". Y en otro prrafo indica:
"Yungay fue el anticipo de Tarapac y Pisagua; el asalto de Pan de Azcar, el de la
toma del Morro de Arica y el combate naval de Casma sincroniz con el de Iquique en
la contienda del Pacfico". Indudablemente que la Guerra del Pacfico no era sino la
prolongacin de la guerra de la Confederacin Per-Boliviana. Los intereses
hegemnicos volvan a chocar 40 aos despus.
Dos aos despus de destruir la Confederacin Per-Boliviana se produce la invasin
de Bolivia por tropas peruanas al mando del Generalsimo Agustn Gamarra, uno de los
vencedores de Santa Cruz en Yungay. Bolivia se encontraba sumida en una guerra civil
entre partidarios de Jos Ballivian y Jos Miguel de Velasco. Cuando todo haca
presumir el triunfo de las armas peruanas y la anexin de La Paz a su territorio, se
produce un hecho que demuestra el temple boliviano. Velasco en admirable
renunciamiento, pone su ejrcito en manos de Ballivian y le dice: "Salve Bolivia". Y el
milagro se produce: el ejrcito invasor es derrotado ampliamente, su jefe muerto y su
Estado Mayor prisionero.
Todos estos hechos conoca perfectamente Julio Mndez y pona como ejemplo en su
afn de imponer su plan. Y como si todo esto no fuera poco, tambin pona como
ejemplo la reciente experiencia paraguaya heroica y sublime, que en medio de su
elemento guerrero contra tres potencias y las puso en raya durante cinco aos.
No pasara mucho tiempo para que los hechos demostraran la validez de los asertos
de Mndez. Los desastres sufridos por los ejrcitos de la alianza en la costa, y los
xitos de la guerrilla de Cceres en la sierra peruana, guerrilla que ocasion a Chile
mayores erogaciones que la Campaa del Sur, gritaban a los odos tapados de los
jefes peruanos y bolivianos del tremendo equvoco, slo comparable con una
tradicin*.
6 DEFENSA DE CALAMA
Entre la ocupacin dentro de hasta y la marcha del improvisado ejrcito boliviano a la
costa, se produce un acontecimiento que sacude la conciencia americana. Es el
sacrificio de Calama que culmina con el escuptajo de Abaroa al rostro del invasor.
Calama es una poblacin situada en una de las ltimas estribaciones de los Antes
haca el Pacfico; concretamente, est incrustada entre las montaas y el desierto
arenoso que se extiende hasta besar las playas del mar. En aquellos tiempos, Calama
segua siendo un poblado rodeado de pequeos prados verdes que contrastaban con
el plomo azulino de los cerros mineralizados, el amarillo del desierto y el ncar de las
eminencias impolutas de la cordillera.
*Tal convencida estaba tasa de que la nica salvacin era poner en ejecucin el plan
boliviano que, en vsperas de su cada le escribi una carta amarga a Julio Mndez que
la revelamos por primera vez: "Ahora resulta que el perfumado de Montero ignora el
plan de defensa que hemos sostenido a consideracin de Prado. Ayer le habl de ste

plan y le dije que haba llegado el momento que ponernos a las rdenes del Mariscal
Sorojche. Montero se puso seis Per cuando expliqu en que consista el plan se puso
serio y mostr mucho inters y me pidi una copia del plan. Como usted es el que ha
redactado la nota a Prado, le reg enviarle una copia al Contralmirante Montero, ya que
yo he resuelto por mi cuenta forzar la ejecucin de ste plan marchando a ponerme a
la cabeza de la 5ta. Divisin, por tanto su respuesta ya no me encontrar en esta".
(Esta castellana lleg a manos de Mndez, pero por sas cosas que suceden de vez
en cuando, el autor de este libro la escribi junto a una coleccin de documentos de
ese poca, en una casa de libros viejos de Buenos Aires el ao 1876).
El ro Loa que atraviesa el pueblito, inunda los alrededores desembocando del Este,
dando lugar a una tpica vegetacin de chilcares y alfalfares. La poblacin era tranquila
y los vecinos amantes de la paz, se dedicaban a la agricultura y los trabajos mineros
en pequea escala. De vez en cuando ese ambiente de tranquilidad y sosiego era
interrumpido con la llegada de personas extraas, tristes y silenciosas. Eran los
desterrados polticos que iban a purgar a playas extraas el delito de disentir. Calama
era un oasis forzoso para estas caravanas infamantes y su gente noble y hospitalaria
que no entenda de los odios y pasiones de la poltica engendra, sala al encuentro de
los rprobos y les ofreca pan para su hambre, agua para su sed; y algo que no tiene
precio: solidaridad. De Calama, los desterrados partan reconfortados, porque este
noble pueblo les devolviera les devolva las esperanzas y la fe.
Un da, de pronto, esa paz de aldea se interrumpe en forma extraa con la llegada de
varios bolivianos que venan del Litoral. Eran bolivianos que haban escapado a la
barbarie araucana en Antofagasta. La pequea y ronca campana de la iglesia del
pueblo comenz a agitarse desesperadamente, hiriendo la monotona del ambiente.
Era algo extrao. Algo muy grave debi ocurrir para semejante alarma. Todos han
debido mirarse tratando de adivinar de qu se trataba. Primero alguien asom la
cabeza temerosa a la plaza; y luego, por los cuatro costados, comenzaron a acudir,
hombres, mujeres, nios y ancianos. A los odos de algunos ya haba llegado la noticia
de la invasin chilena, pero algunos escpticos desconfiaban de semejante noticia. Los
rumores crecan y la fantasa haca su fiesta, difundiendo hechos de los ms
descabellados. Por fin la intempestiva llegada del Prefecto del Litoral, Zeverino Zapata,
sac del sopor y la incertidumbre a todos y se supo la verdad: Antofagasta haba cado
y el ejrcito chileno avanzaba hacia Calama. La noticia, avalada por la presencia nada
normal del Prefecto Zapata, aviv los comentarios. La gente se movia de un lugar a
otro corrigiendo o aumentando las versiones de acuerdo a su imaginacin, aunque en
medio de ellas, una noticia comenz a preocupar, pues lo que en principio pareca ser
slo una volada ya tena el signo trgico de una verdad: el prximo objetivo chileno era
Calama. Estratgico para sus planes. Convencidos de la tremenda verdad, sin
embargo, no cayeron en el derrotismo que suele ser el lugar comn de los pueblos
dbiles.
Los de Calama recibieron la noticia como un desafo y la rechazaron de inmediato. Sus
moradores, habitualmente pacficos y serenos, se transformaron en cosa de segundos,
y con los puos en alto, indignados, lanzaron a los cuatro vientos su respuesta
encarnada en una sola voz: Viva Bolivia! Muera Chile! No pasarn!
Disipado el momento emotivo, sin embargo, comenzaron a circular otro tipo de
preguntas que corrieron de boca en boca: No tenemos armas! Nos exterminarn! Es
preferible la muerte a entregarse!
Ladislao Cabrera, un abogado de prestigio y sintctica figura, era la autoridad mxima
de la provincia. Todos los vecinos dirigan la mirada para adivinar en su rostro cul
sera la decisin pues no faltaba alguien que opinaba por un xodo hacia el interior.

Cabrera se reuni por breves minutos con los principales vecinos y la respuesta no se
dej esperar. No se abandonar el pueblo! El pueblo ser defendido! Como una
chispa elctrica eclosion el sentimiento patrio y la multitud se dispers dejando vaca
la plaza. Era algo extrao, pareca que ese pueblo obedeca a algn comandante
invisible. Era cierto, los manes de la patria, Sucre, Santa Cruz, Ballivian estaban
presentes en espritu en Calama, que en ese momento era Bolivia toda. No duro sino
pocos minutos el silencio en la plaza del pueblo, pues por todas las calles la gente
acuda nuevamente, pero esta vez portando sus armas. Bellsimo y sublime
espectculo fue aquel cuando los calameos aparecieron con fusiles, escopetas,
mosquetes, espadas, garrotes y la sonrisa en los labios. Alguien debi pensar que esa
multitud volva del saqueo y desmantelamiento de algn museo de armas antiguas,
incluyendo el arns de algn viejo descendiente de algn noble espaol que dej sus
huesos para siempre en aqullas montaas.
No falt una sola persona en la cita de honor. El momento de hacer un recuento del
armamento con que se iba a enfrentar al ejrcito chileno, surgi la pregunta: con 33
fusiles Winchester, 8 Remington, 30 fusiles de chimenea, 12 escopetas de casa, 14
revlveres, 5 fusiles de chispa y 32 lanzas, tal el material blico expuesto, se poda
defender la plaza? La fuerza expedicionaria chilena que avanzaba ya haca Calama
estaba conformada de 1.400 hombres, un batalln de caballera y varias piezas de
artillera. La respuesta no se dej esperar. Aquellos patriotas no se amilanaron ante la
superioridad considerable del enemigo, ellos tenan que cumplir un deber de bolivianos.
Tal era la euforia patritica de que estaban posedos que, esos instantes el primero que
hubiera sugerido siquiera una insinuacin de pesimismo hubiese sido pasado por las
armas inmediatamente. A tal grado de delirio colectivo haba llegado aquel bastin de la
bolivianidad.
La presencia del enemigo pareca haber hecho perder la razn a esos valientes que
todos esos das se dedicaban a limpiar sus armas, a acariciar sus escopetas, a afilar
sus lanzas y a pronosticar el nmero de chilenos de que daran cuenta, tuve en medio
de jocosos simulacros de combates personales y ocurrencias criollas a costa de los
rotos.
En medio de esa multitud delirante sobresala un hombre alto, del rostro enjuto y
abundante y ondulada cabellera. Dos mostachos soberbios complementados por una
perita bien cuidada, nariz ligeramente aguilea, ojos pequeos y penetrantes,
adornados por cejas arqueadas y espesas, formaban un conjunto inequvoco de un
carcter. Era delgado, de unos 40 aos parco de palabras, pero de ademanes firmes.
Tena todas las caractersticas del boliviano, emprendedor y decidido. Estaba ocupado
hasta esa fecha aciaga, en la administracin de algunas empresas mineras pequeas.
Los sobrevivientes de aquella memorable jornada jams olvidaran a aquel ciudadano
gentil que paseaba tranquilo en compaa de otros paisanos o asistiendo a los corrillos
que se formaban cerca de la subprefectura.
Un da antes de la fecha elegida por el enemigo, haba reaccionado indignado ante la
debilidad de uno de los principales, que crea un acto de locura lo que se pretenda
hacer. Entonces le haba espetado: "Soy boliviano, prefiero morir antes que huir
cobardemente". Esas palabras, fras y contundentes, acompaadas de un ademn
grave bastaron para que no se volviera a repetir ese tipo de insinuaciones. El rostro
melanclico y serio delataba en Eduardo Balboa, tal el nombre de este ciudadano, que
algo grave andaba rondando en su pensamiento. La indumentaria que haba adoptado
desde das atrs, por otra parte, calndose botas de cuero que, seguramente, usaba
en sus andanzas mineras, y exhibiendo orgullosamente dos revlveres al cinto con la

correa colmada de cartuchos, traa a la memoria, la estupenda figura de un soberbio


Sheriff del lejano Oeste norteamericano. Nadie sospechaba, por cierto, que este
modesto boliviano, haba sido elegido para lanzar la ms estupenda bofetada que an
suena en el rostro del invasor.
El coronel Emilio Sotomayor, que se encontraba en Caracoles en conocimiento de que
en Calama se preparaba la defensa de la integridad boliviana, apresur la expedicin
que deba culminar con la toma de aqulla plaza. El hombre elegido para recibir el
escupitajo del hroe era el coronel Eleuterio Ramrez, quien parti a marchar forzadas
y acampo en las inmediaciones de Calama con un contingente numeroso y bien dotado
de armas y equipos, al alborear del 23 de marzo.El coronel Ramrez, convencido de su
superioridad, envi un emisario exigiendo la rendicin de la plaza con ofrecimiento de
garantas, pero al mismo tiempo con amenaza de exterminio en caso de rechazo.
Fue entonces que los chilenos conocieron el temple de Cabrera y de todos aquellos
hombres que haban decidido morir por la patria. A partir de aquel momento Calama
comenzaba a escalar la historia para simbolizar a todo un pueblo.
"Decid a vuestro jefe -contest Cabrera al mensajero chileno- que un boliviano jams
se rinde. Estamos resueltos a sacrificar nuestra propia vida por la patria, pero a
rendirnos, jamsDefenderemos la integridad de Bolivia hasta el ltimo trance".
El emisario, no se sabe si avergonzado o anonadado por tanto valor, se alej
rpidamente de aquel lugar que ya comenzaba a ser sagrado para los bolivianos.
Aceptado el duelo, Cabrera convoc de inmediato a los voluntarios de la patria
dispuestos a reeditar en un paso de los Andes, la hazaa de los hoplitas espartanos en
las Termpilas. La decisin estaba tomada y en los rostros de aquellos rudos y
broncneos montaeses se dibuj una sonrisa mezclada de orgullo y satisfaccin, quiz
por la respuesta digna y temeraria de Cabrera o quiz por sentirse elegidos para
cumplir un deber sagrado.
Eran 135 bravos legionarios del honor boliviano, armados de escopetas, carabinas,
rifles y lanzas, dispuestos a morir. Ladislao Cabrera se agigant al impulso de tanta
osada y aprovecho el momento y el frenes para instarlos a un juramento que no era
necesario,
pero
que
la
circunstancia
solemne
as
lo
exiga:
"Juris defender la integridad de la patria con vuestra sangre y s es preciso hasta
morir?" A una sola voz estentrea los hroes contestaron: "S, juramos". Jams
boliviano alguno debi sentirse ms digno que aquellos 135 gigantes que pronunciaron
esa frase que restall en el rostro del enemigo; la misma que an se escucha
reproducida por el eco inmortal de las montaas al comps de la ms hermosa sinfona
de alas rotas y el ronco bramido de olas inconclusas, que perturban la conciencia del
usurpador.
Cumplir este rito, los defensores de Calama se retiraron de la plaza con direccin a sus
trincheras y puestos de combate en medio de un loco entusiasmo. "En homenaje a la
verdad -dice Cabrera en el informe elevado despus del sacrificio- declaro que en sos
solemnes momentos no vi palidecer a ninguno de los que se hallaban en el
campamento. Ms pareca que se preparaban a un festn que a un terrible combate en
que iba a correr torrente de sangre.
El ejrcito expedicionario chileno se moviliz en cuanto volvi el emisario en son de
combate. Las ocho piezas de artillera vomitaron fuego para intimidar a los defensores.
Cabrera instruye que no deba dispararse hasta que los enemigos estuviesen al

alcance de sus armas, para no desperdiciar municin. Dando por seguro que el objetivo
principal del invasor sera el vado del Topater para desplazar su caballera, escoge un
selecto contingente de valientes para que cuiden el punto, Jefe del grupo fue
designado el Coronel Fidel Lara y segundo comandante Eduardo Abaroa. Para la
defensa del vado de Huayta, otro lugar estratgico, fue elegido Jefe el Coronel Emilio
Delgadillo.
Eran las siete de la maana y comienza el asedio chileno. El objetivo principal, como
estaba previsto, era el Puente de Topater. Un fuerte contingente arremete con furor,
pero choca con la heroica resistencia de los bolivianos, que les causa muchas bajas.
Sorprendidos los chilenos se retiran para volver con nuevos refuerzos. Entretanto una
gruesa partida de la caballera chilena tambin era rechazada del vado de Huayta
dejando varios muertos y heridos. El combate se generaliza. El fuego es recio, aunque
desigual, pero nadie abandon su puesto de combate. Ante tanta temeridad del
enemigo se desorienta y vacila. Ramrez y sus inmediatos cambian miradas en busca
de alguna idea. Nada se les ocurre y sin salir del pasmo ordenan un nuevo ataque con
todos los efectivos. El combate se intensifica reciamente, la artillera suena
atronadoramente, la caballera ataca repetidamente, pero los bolivianos se mantienen
en sus puestos defendindose como leones. Yalquincha, Topater y Huayta son los
puntos ms asediados pero la resistencia no cede. Pareciera que la superioridad del
enemigo los enfureciera ms para hacer tanto derroche de valor. Pero todo tiene su
lmite. El nmero de defensores comienza a ralear y la municin a agotarse.
A las 11 de la maana, despus de cuatro horas de combate increble, las filas
bolivianas estaban ya casi diezmadas. Todo era ya intil. Los parques se haban
agotado y los disparos aislados eran la seal de que sacrificio habase consumado.
Ese momento, Cabrera, Zapata y algunos sobrevivientes emprenden la retirada al
interior de Bolivia. A tiempo de hacerlo han debido escuchar todava el insolente eco de
un solitario rifle que segua disparando en alguna trinchera. Era que Abaroa rubricaba
en el puente la mxima epopeya del Pacfico.
En efecto, cuando todo ya estaba consumado y el ejrcito chileno era dueo de la
situacin, haba todava un lugar al que no tenan acceso. Un hombre ensangrentado y
malherido, que apenas poda ponerse en pie no permita acercarse al puente al
enemigo, disparando de rato en rato su rifle, entretanto un contingente del ejrcito
invasor haba vadeado ya el Huayta. Era Eduardo Abaroa que rodeado de cadveres
segua luchando solo, sin ceder un palmo. Agitando en una mano sus rifle y en la otra
su revlver segua provocando al enemigo con palabras duras.
Sus ojos cargados de odio tambin disparaban destellos fulminantes contra los rotos
ms audaces que se aproximaban con gran precaucin. Haba llegado la hora del
sacrificio total. Un escuadrn de soldados chilenos avanza al lugar, decidido a acabar
con la solitaria resistencia. Le intimidan rendicin, pero Abaroa por toda respuesta
dispara su arma. Una nueva descarga a quemarropa de los chilenos hace impacto y su
cuerpo se tambalea. Apoyada en una rodilla sigue agitando su rifle. Los chilenos
avanzan
y
lo
rodean.
-Por ltima vez, rndase... suena la palabra encolerizada del invasor. Y Abaroa,
haciendo un supremo esfuerzo, se agita y logra ponerse de pie y a tiempo de disparar
por ltima vez su rifle al enemigo, le lanza aquel terrible apstrofe:
-RENDIRME YO? QUE SE RINDA SU ABUELA, CARAJO...
Los chilenos que recibieron la terrible afrenta, el mximo desafi, respondieron con una
nueva carga cerrada de sus fusiles y lo ultimaron con sus bayonetas, porque Abaroa
pareca tener siete vidas. Cuando los soldados comenzaron a festejar el triunfo

alrededor del hroe al grito de viva Chile!, todava escucharon el ltimo aliento del
hroe:-MUERA!...
"Esta ltima palabra de sus labios, tan indecente como la de Cambrone en Waterloo
-dice un escritor boliviano- vale ms que en los labios de este, puesto que Cambrone la
lanz con la clera de morir defendiendo una corona de usurpacin, y Abaroa la
escupi en el rostro del chileno, cul estigma de sarcasmo para los conquistadores y
muri defendiendo el sagrado suelo de la patria, bajo la bandera de ella. Quien gan la
batalla de Calama no fue Sotomayor, fue Abaroa".
Calama es, sin duda, el ejemplo vivo de lo que fue aquella guerra: 10 contra 1. En
todos los combates y batallas el enemigo llev una ventaja aproximada. Ese pequeo
contingente de bolivianos de Calama es el ejemplo mximo del sacrificio que puede
ofrecer un pueblo por la justicia.Los fogonazos del Topater repercuten an en el
corazn de los bolivianos reavivando la llama inmortal de la reivindicacin y las ltimas
palabras de Abaroa taladran la conciencia de Chile. La toma de Calama fue un trago
amargo para los invasores que al hacer su ingreso al poblado ms parecan vencidos
que vencedores, as relata aquellos momentos un oficial chileno que particip en aquel
acontecimiento: "A los pocos instantes el ejrcito chileno ocupaba el pueblo, y el
coronel Sotomayor haca saber por medio de un manifiesto, a los asustados habitantes
de Calama, que nada tenan que tener hallndose protegidos por la bandera chilena. "A
pesar de la victoria nuestros nimos estn mal impresionados". "La sangre de nuestros
hermanos pesa sobre nuestros pechos y ahoga el jbilo y la alegra". "La heroica
resistencia de nuestros enemigos infndenos cierta desazn, pues prevemos la gran
cantidad de sangre americana que ser necesario verter antes de obtener el triunfo
definitivo". "La direccin del ataque tampoco nos satisface y pensamos con cierta
tristeza en los prodigios de valor que necesitaron desplegar nuestros soldados cunando
llegue el da de sostener un gran combate.
Si con 500 hombres armados tuvimos necesidad de batirnos cerca de tres horas con
slo ciento y tantos cholos psimamente armados, qu suceder cuando se trate de
batir una fuerte y bien organizada divisin?"*
Habindose producido la declaratoria de guerra despus de ocupada Antofagasta,
Chile espero, como era natural, una reaccin del Per, toda ves que conoca el pacto
secreto de 1873. Pero, contra todo calculo, el Per trato de sacar el cuerpo del
problema, asumiendo ms bien el papel de amigable componedor. Fue entonces que
Chile dej los escrpulos y mostr su verdadera faz declarando tambin la guerra al
Per; pretextando haber descubierto un pacto secreto entrambas naciones para
agredir.
De esta manera se puso al descubierto que el verdadero objetivo chileno era el de
cumplir con el viejo sueo de aplastar al Per a fin de evitar y cortar su
engrandecimiento, asumiendo la hegemona en el Pacfico. Chile saba muy bien que
una guerra contra Bolivia deba ser dirigida tambin contra espero.
Los estadistas chilenos conocan muy bien la realidad geogrfica de su pas y su futuro
econmico nada alentador. Ello incentiv sus ideas expansionistas hacia el Norte del
Paposo, donde se encontraba a su "espacio vital". Toda su poltica internacional est
signada en lograr este objetivo como cuestin de vida o muerte. Paso a paso con la
cautela y astucia necesaria, la Moneda ha ido avanzando ejecucin de este plan
atentando a Bolivia los territorios vecinos "para colocar la en la indeclinable necesidad
de acondicionar el Pacfico Central, empendola y ayudndola en guerras territoriales
contra el Per".

La prensa chilena de aquella poca, trasunta este pensamiento. Muchsimos trabajos


dictados por su cancillera son publicados en los diarios. "Si Bolivia ambiciona rectificar
sus fronteras -dice "El Nacional" de Santiago (20 de agosto de 1872)-, debe ser nuestro
aliado y no nuestro enemigo, en lugar de hacerse el aliado del Per y el enemigo de
Chile, que nada gana ni nada pierde con que Bolivia tenga buenos o malos puertos,
est cerca o lejos del mar, para sacar sus importaciones".
*Flix Navarra. "Episodios de la guerra del pacfico" reproducido en "Presidencia" de La
Paz de 23 de Marzo de 1966.
7. HIPOCRECIA Y CONSPIRACION MAPUCHE
A esta altura volvemos a los antecedentes inmediatos de la guerra. La preocupacin de
Per iba en aumento a medida que aumentaban tambin las insinuaciones de Chile, y
ello dio lugar a que buscaba desesperadamente la alianza con Bolivia a travs de un
pacto secreto que deba ser ampliado despus invitando a la nacin Argentina. La
versin chilena de la motivacin de este pacto secreto no estaba muy lejos de la verdad
cuando deca que el Per tendi "una celada artera al dbil e incaut gobierno de
Bolivia", aunque pensamos que la celada fue mutua, una especie de mal necesario.
Los publicistas chilenos Barros Arana y Vicua Mackena, aseveran que encontrndose
Adolfo Ballivian en Lima, de retorno de Europa, a principios de 1873, este se haba
dejado enredar en esa intriga, como hombre poco sagaz, tmido, enfermo ya de
dolencia, ms del alma que del organismo". Barros Arana, opina que estas gestiones
las hizo Ballivian sin conocimiento del gabinete de La Paz y cuando Ballivian no haba
asumido an el mandato de la nacin, y piensa que Fras no habra permitido tal vez
ese pacto, desconfiando de la sinceridad del aliado, que haba sido siempre enemigo
tradicional de Bolivia. El mismo autor opina tambin que el verdadero objeto de este
pacto era fraguar la ruina de Chile por medio de una liga temeraria. No debe pasarse
por alto el hecho de que la maquinaria montada para hacer aparecer a Chile como una
vctima
ya
funcionaba
perfectamente.
La historiografa liberal de Bolivia en su conjura contra todo brote de una lnea
anticolonialista ha negado sistemticamente a todo gobierno salido del pueblo sus
mritos. Tal ocurre con Agustn Morales, que representa un nacionalismo intuitivo que
fue plasmado en medidas de tipo popular que lo llev a la tumba. Agustn Morales, el
vencedor de Melgarejo entregador del Litoral, fue precisamente quien se preocup de
profundizar las relaciones con el Per previendo la amenaza y no Adolfo Ballivian.
"Morales -dice Alberto Gutirrez-, comprendi que era menester cambiar las
orientaciones de la poltica externa de Bolivia y encargo al Ministro de la Repblica de
Lima que explorara el ambiente poltico para una nueva alianza que renovar y
revalidara, acaso robusteciera, la Unin Americana de 1865...La alianza con Bolivia
importaba, por lo tanto, un movimiento poltico de elemental e instintiva defensa contra
los peligros que eran comunes para ambas repblicas. No podra, por tanto, firmarse,
sobre una base histrica atendible, que el Per ingres a la alianza con el propsito
romntico de defender a Bolivia". En otro prrafo sostiene que, el propsito del
gobierno boliviano no era terminar un pacto secreto, si no obtener una entente poltica
que modificara los procedimientos de Chile y rodeara a Bolivia de mayores
consideraciones internacionales. "Toda esta vasta negociacin -dice- qu a ser
ulteriormente bien manejada, habra cambiado los destinos del continente, podo
haberse iniciado y perfeccionado en el corto espacio de 30 das, los treinta das
escasos del mes de noviembre. Ocurri empero, a fines de ese mes la muerte trgica
de Morales, cuando pretenda pasar el Rubicon, segn la expresin pintoresca del
ministro Benavente".

Cuando Pardo ascendi al poder en el Per, Ballivin se encontraba en Europa


cumpliendo una misin delicada encomendada por el Presidente Morales. Ballivin
tena la misin de adquirir dos blindados con destino a la organizacin de una escuadra
boliviana en el Pacfico. Los resultados de esta gestin son conocidos, pues el
Congreso boliviano de aquel ao rechaz el presupuesto por la diferencia de un voto;
lo que impidi que Bolivia contara con una marina de guerra, factor decisivo en la
contienda del Pacfico.
El tratado "secreto", ya elaborado en el gobierno del Presidente Morales, no lleg a
rubricarlo ste por su repentina muerte. El mismo fue firmado el 6 de Febrero de 1873.
An flotan muchas dudas sobre los verdaderos mviles del crimen perpetrado en la
persona de Morales por su sobrino Federico La Faye. Como se sabe, La Faye que
fuera Edecn de Morales huyo despus del magnicidio a Chile y poco tiempo despus
se desenmascar como agente al servicio de Chile, cumpliendo misiones de mucha
confianza. As lo afirman al menor el historiador peruano Jorge Basadre, cuando se
refiere a un captulo de la Guerra del Pacfico: "Daza -dice- estaba en Tacna. Las
gestiones para apartarlo de la alianza no haban conseguido resultados positivos. El
Coronel boliviano Federico La Faye, enviado desde Chile a proseguirlas...".
No estn muy lejos de la verdad quienes tratan de levantar la cortina de misterio que
rode al asesinato de Morales, sugiriendo que l mismo habra sido fraguado por Chile
para evitar la firma del Pacto de Alianza, en estrecha convivencia de la Sociedad
Minera Arteche conformada por capitales chilenos y espaoles, la misma que haba
sido afectada en sus intereses por la poltica nacionalista imprimida por el malogrado
presidente. Entre la aprobacin del Pacto Secreto por el Congreso y el magnicidio,
transcurren muy pocos das y todo nos lleva a la evidencia de que el crimen fue obra de
una gran conjura montada desde Chile, pas que segua paso a paso estas gestiones y
reciba informacin inmediata de sus agentes que operaban en los ms altos niveles de
la poltica boliviana. Pese a todo, ya no pudo evitarse la firma del Pacto. La poltica
desplegada por Morales haba avanzado tanto que ni su muerte pudo detener la
consolidacin de la alianza. El Presidente Interino Toms Fras no tuvo otra alternativa
que estampar su firma en el documento. El breve gobierno de Adolfo Ballivian tuvo que
sostener la poltica internacional iniciada por Morales preocupndose de hacer realidad
el proyecto de organizar una armada, pese a la negativa del Congreso, vano intento
que muere con su promotor.
La firma del pacto secreto fue en realidad un triunfo de la poltica internacional del Per,
pues el verdadero interesado en lograr esta alianza era este pas. En Bolivia el Pacto
tuvo efectos negativos, ya que los gobernantes de turno, confiados en esta alianza
descuidaron el problema con Chile. Algo parecido ocurri en el Per. El Presidente
Pardo pese a la amenaza Araucana ya abierta, catapultada por la presencia activa del
capitalismo ingls, tampoco se preocup de renovar su armada ni aumentar o
modernizar su ejrcito, dedicando la mayor parte de las enormes entradas que daba el
guano y los emprstitos contratados a "malgastarlos en combatir contra Pierola"
personaje funesto que consume las mejores energas peruanas en los momentos ms
crticos.
Tal era la confianza de Pardo en las bondades del Pacto que, cuando algn personaje
preocupado por el armamentismo chileno le sugera la conveniencia de comprar
buques, ste, seguro de s mismo, sola contestar: "Mis dos blindados son Bolivia y la
Argentina".
No fue pues el supuesto descubrimiento de este Pacto el verdadero motivo para la
declaracin de guerra por parte de Chile, como sostienen todos los historiadores

chilenos, sino un meditado y bien calculado plan elaborado con mucha anticipacin.
Los capitales ingleses que tenan necesidad de asegurar una larga explotacin de las
riquezas del guano y salitre fueron los verdaderos interesados en consolidar para Chile
aquellos territorios, actitud que coincida plenamente con los intereses de la oligarqua
progresista de Chile que tena importante participacin en esta actividad y sobretodo
porque inclinaba la balanza hegemnica en el Pacfico en favor de este pas. "Una
guerra con el Per que acabase con la derrota de ste, fue siempre el sueo dorado de
Chile, desde la Independencia; sueo que ha ido rehaciendo en diversas pocas y
ocasiones desde 1825 al 1879".
Indudablemente que Pardo fue un previsor y Morales un zahor. Ambos percibieron los
peligros que se cernan en el horizonte, pero sucumbieron en medio camino, sin
concluir la obra que deba traducirse en una vigorosa reorganizacin de sus fuerzas
armadas. Morales lo intent pero cay acribillado a balazos. Pardo que sublim
demasiado los efectos del pacto, tambin cay.
A esta altura creemos importante hacer una aclaracin definitiva sobre la firma del
famoso Pacto Secreto que hizo correr tanta tinta en Chile.
Ya sabemos que este fue el pretexto principal para que Chile procediera a la
declaratoria de la guerra. La abundante prueba aportada posteriormente, sin embargo,
saca a relucir que Chile conoca el Pacto a los pocos das de haber sido firmado por los
interesados, es ms, conoca todos los detalles y entretelones de la gestin realizada
por
la
diplomacia
peruana
en
la
Argentina.
Uno de los primeros investigadores que puso en evidencia este hecho fue Don Isaac
Tamayo, quien en su obra "Habla Melgarejo" publicada en 1894 expresa: "Ni el Per ni
Bolivia contaron con la desconfianza y suspicacia chilena, que, el mismo da que se
verificaba en Sucre el canje del tratado secreto mediante 50 pesos, que, a su vez,
reciba el que la haba facilitado". Tamayo no dice el nombre del diplomtico chileno
que obtuvo la copia, pero no es ningn secreto que fue Walker Martnez el diplomtico
que tuvo entre manos el documento a los pocos das de canjeado, hacindolo conocer
de inmediato a su gobierno. Y como si esto no fuera suficiente, tambin a travs de un
personaje argentino, Chile habra conocido el pacto secreto en sus inicios. Veamos
cmo fue a parar al Mapocho otra copia del famoso "tratado secreto".
8. TRATADO SECRETO SIN SECRETO
Se encontraba de embajador de Chile en la Argentina el seor Blest Gana,
perteneciente a la familia que tena intereses precisamente en el Litoral boliviano era el
mes de Septiembre y el Congreso Argentino se aprestaba a tratar en forma reservada
su incorporacin a una entente en la que participara el Per y Bolivia. Como se trata
de un asunto sumamente interesante que revela la eficacia de los servicios secretos del
gobierno del Mapocho, transcribimos algunos prrafos de una conferencia pronunciada
por el diputado chileno Anselmo Blanlot Holley en la Sociedad chilena de Historia y
Geografa, donde hace revelaciones que pusieron al desnudo muchos entretelones de
tan importante asunto, dice: "Desempeaba el cargo de Ministro de Chile de la
Repblica Argentina desde 1870, Don Guillermo Blest Gana, representacin que tuvo
hasta 1876, durante el periodo luminoso de la discusin de lmites entre los pases
andinos, bajo la patritica y enrgica direccin de los ministros Ibez y Fras.
"Corra el mes de Septiembre de 1873. El Congreso Argentino funcionaba en secreto,
convocado extraordinariamente por su gobierno. Aqulla actitud parlamentaria no
despertaba recelos en el centro diplomtico. Ninguno de los agentes de las naciones
amigas abrigaba temores de que se perturbaran las cordiales relaciones que tenan a

su
cargo
cultivar.
"Un da en las primeras horas de la maana, recibi nuestro ministro anunci de visita
de un de sus colegas del cuerpo diplomtico. Extraado por lo desacostumbrado del
momento y por la splica verbal del ocurrente de ser recibidos sin dilacin, dio el seor
Blest
orden
de
introducirlo
a
su
dormitorio.
Penetr hasta all el seor X, ministro de (el Ministro del Brasil en Buenos Aires,
Barn de Cotegipe) pas vinculado tradicionalmente ha Chile por sentimientos de no
interrumpida simpata.
"Perdone usted -dijo a nuestro diplomtico- he pensado en su ayuda para salir de una
situacin grave. Srvame de excusa nuestra amistad personal y la que liga a nuestros
respectivos pases.
"El seor Blest Gana hizo demostraciones de asentimiento".
"-Sabe usted -prosigui el seor X- que en estos momentos celebra sesiones secretas
el Congreso argentino. Acaban de comunicarme que en esa sesin se trata de una
confabulacin americana en contra de mi gobierno. Slo Chile sera excluido de tal
complot, conocidos sus sentimientos de amistad hacia nosotros. As tambin, slo su
representante podra reemplazarme para adquirir lo que en realidad ocurre, ya que los
pasos que yo diera seran espiados y cualquier movimiento mo aparecera como
sospechoso. Discurra usted, amigo mo, por m; gestione el descubrimiento de esa
tenebrosa maquinacin... No necesito decirle que si usted se hallar en mi lugar, no
vacilara un momento en servirlo y en servir a su patria, que amo y admiro.
"El seor X. Estaba profundamente excitado y conmovido.
"Blest Gana acept la misin de confianza de su colega, bien convencido de la
sinceridad de sus expresiones de reciprocidad.
"Antes de separarse ofreci el seor X. Los fondos de su legacin para los gastos que
demandar el descubrimiento de la maquinacin".
De esta manera, el diplomtico chileno de origen brasileo, en conocimiento de la
"terrible confabulacin" se puso a averiguar los pormenores del asunto, recurriendo
ingeniosamente a todas las artimaas utilizables, por inmorales que fueran. Su
prodigioso olfato lo llev primero a averiguar la situacin econmica de los congresales
y dio exactamente en el clavo cuando se top con uno de ellos que tena problemas.
Como el dinero empleado para ste fin no salan de sus bolsillos fue prdigo. No
podemos dejar de transcribir el dilogo entre diplomtico chileno y el supuesto
infidente.
"Sabe usted, amigo don Guillermo, lo que se discute en estas horas en el Senado
Argentino?
"No -contesta el seor Blest Gana-, asombrado de aquella extraordinaria coincidencia
entre la pregunta que le haca y el propsito que tena entre manos.
"-Se discute una invasin de alianza secreta hecha a la Confederacin Argentina por
las Repblicas de Bolivia y el Per.
"-Qu
carcter
tiene
esa
alianza?
"Ella es defensiva; pero ste comprende, que llegado el momento de un conflicto entre

uno de los pueblos aliados y un tercero, la calificacin del "Casus Foederis", esmera
formula; el conflicto se ha preparado de antemano".
Como era de esperarse, Blest Gana se traslad inmediatamente a Ro de Janeiro con
la misin de proponer una alianza entre Chile y el Brasil, pero choc con el
pragmatismo brasileo que "instigaba pero no entraba en componendas escritas" lnea
de poltica internacional que le aconsejaba la "extremada extensin y vulnerabilidad de
sus fronteras internacionales" al decir de Alberto Gutirrez.
Finalmente, como si estas dos copias del tratado "secreto" no fueran suficientes, el
agente diplomtico de Chile en el Per, obtuvo una copia ms y la envi a Santiago.
No es verdad entonces, que gobierno chileno hubiese descubierto el famoso "Pacto
Secreto" recin en 1879 cmo se ha demostrado con pruebas de primera mano. Otra
cosa es que Chile se guard el pacto prudentemente "mientras carezca del
conocimiento cabal de los propsitos, medios y fines de la alianza". Es que an no
haban
zarpado
de
Inglaterra
los
blindados
que
haba
encargado.
Pero,
fue
realmente
este
pacto
una
amenaza
contra
Chile?
No
tal.
Se trataba de un pacto defensivo. El artculo 1 del mismo expresaba que las partes
contratantes se unen y liga para garantizar mutuamente su independencia, su
soberana y la integridad de sus territorios, "o negndose a defenderse contra toda
agresin exterior, bien sea de otro u otros estados independientes o de fuerzas sin
bandera que no obedezcan a ningn poder reconocido". Tal el espritu del tratado. El
artculo 8 es ms claro cuando expresa que se emplearn preferentemente los medios
conciliatorios para evitar los conflictos, refutando entre esos medios como el ms
aconsejable el arbitraje de una tercera potencia.
Desde el punto de vista de los intereses bolivianos, analizado framente este tratado,
pese a las intenciones buscadas con su aprobacin, ha sido perjudicial. El Per busco
casi al mismo tiempo que Bolivia la firma de este tratado, pero tena un inters
estratgico inmediato cul era el neutralizarla. Jams debi ocurrrsele al Per que
llegara momento de cumplir el compromiso; y cuando lleg no reaccion airadamente
como era de esperarse; por el contrario, ofreciose ms bien como mediador.
Por todos los medios trat de sacar el cuerpo del problema y recin tom el "Pacto
Secreto" en serio cuando Chile, viendo que se le escapaba la presa, le declar la
guerra. Fue entonces que forz la interpretacin del "Tratado Secreto" tomndolo como
pretexto. De lo contrario, Bolivia quedaba ms sola y burlada que tal vez hubiese sido
mejor por las perspectivas que se hubieran presentado para buscar una solucin
acorde a sus intereses. Sin embargo, todos los historiadores peruanos incluyendo a
Basadre, Ugarte y Congraims en coro repiten que la alianza fue perjudicial al Per.
Insistamos un poco sobre este tema. Por qu busc el Per afanosamente la alianza
con Bolivia? Los propios historiadores peruanos responden a esta pregunta y dicen que
fue para salvaguardar las salitreras de Tarapac contiguas a Bolivia; y, por el temor de
que Bolivia ya sin su Litoral con el tiempo se lanzara contra el Per, contando para ello
con la cooperacin de Chile. No falta alguien que afirma que la seguridad del ingreso
argentino a la alianza fue el motivo principal.
ste es un tema poco atendido por la historiografa boliviana de ah que entramos a
considerar algunos aspectos poco conocidos.

Cuando las cancilleras de La Paz y Lima vislumbraban la adhesin Argentina al pacto


crean estar pisando tierra firme, dada la candente situacin que atravesaban las
relaciones entre este pas y Chile. Entretanto las relaciones diplomticas entre Bolivia y
Per con la Argentina no podan ser mejores, pero pronto se pudo ver que la Argentina
slo buscaba la solucin de sus intereses particulares utilizando la invitacin peruanaboliviana como arma de doble filo para conseguir sus propsitos. As el Canciller
Tejedor condicionaba abiertamente como paso previo al ingreso de su pas a la
entente, la solucin del problema limtrofe con Bolivia con la consiguiente incorporacin
de Tarija a su soberana. La maniobra argentina fue rechazada de plano por Bolivia, lo
que dio lugar a que la Argentina le soplaran al odo del Per una contrapropuesta
inslita, pues le peda la incorporacin nada menos de que Chile a la entente o, en
ltima instancia quedase ella limitada al Per y la Argentina.
Estas contrapropuestas cuya finalidad se poda deducir fcilmente, fueron rechazadas
por el Per, no porque una lnea de conducta noble as le obligara, sino, porque en
aquella poca al Per le convena ms la alianza con Bolivia que con Argentina, por
una sencilla razn: Chile y la Argentina estaba en aquellos momentos (1873) a punto
de enfrentarse. Las relaciones entre ambos pases estaba completamente deterioradas
y se tema que en cualquier momento podan iniciarse las operaciones blicas,
situacin que obligara naturalmente a que el Per terciara en el enfrentamiento
enviando su ejrcito y especialmente su destartalada marina a lejanos mares, sacrificio
que no estaba en condiciones de cumplir por la situacin difcil que atravesaba y, sobre
todo, porque ms le interesaba resguardar el guano y el salitre que estaban ubicados
en la frontera costera con Bolivia. Adems, exista otra razn fundamental.
8.1 ANALISIS DIPLOMATICO
La firma de un pacto solamente entre Per y la Argentina, significaba el tcito
rompimiento del Pacto Secreto que tena con Bolivia, lo que a la larga Chile
aprovechara atrayndola ha una alianza, ofrecindole los territorios de Tacna y Arica,
lo que no estaba lejos de ocurrir ante la amenaza Argentina de querer recuperar Tarija.
El Per tena en aquella poca diplomticos muy sagaces y no cayeron en la maniobra
diplomtica argentina; es ms, cuando este pas le pidi al Per en carcter de venta
uno de sus acorazados, el Per le neg.
Esta actitud peruana forzada por las circunstancias tuvo enorme repercusin en los
hombres del estado argentinos que, buscaron afanosamente, mediante el juego
diplomtico, la solucin del problema limtrofe con Chile, ensendoles a cada
momento la espada de Damocles de la triple entente. A tanto lleg la tctica para
resolver la cuestin de la Patagonia que se supo que la legacin chilena tena acceso a
las deliberaciones secretas del senado argentino donde se trataba la cuestin.
Obviamente, las sesiones se prolongaron infinitamente hasta que se produjera el
ablandamiento de Chile, lo que finalmente ocurri.
Conseguido su propsito la Argentina, se desentendi definitivamente de la cuestin de
su incorporacin a la triple alianza, dejando a Chile libre el camino para su programa
de conquista. Esta actitud Argentina, hizo cambiar el curso de la historia de Amrica del
Sur, ya que de suscribirse el pacto, muy difcilmente Chile hubiese tomado las armas
contra el Per y Bolivia. A mayor abundamiento, consideramos til referirnos a otros
aspectos concomitantes en esta situacin, que se presentaron posteriormente.
El criterio de una aproximacin entre Chile y Bolivia que pudiera concretarse en una
alianza, quitaba el sueo a la cancillera peruana. Sus posibilidades volvieron a aflorar
en 1898 cuando los intereses capitalistas norteamericanos decidieron tomar parte

activa en la explotacin de las riquezas naturales de la zona conflictuada. Fue entonces


que se volvi a hablar de una nueva Confederacin Per-Boliviana tendiente a frenar
las ambiciones ya desmesuradas del capitalismo anglo-chileno. El efecto buscado tuvo
sus frutos, ya que se logr que la oligarqua minera boliviana en el poder, dejara de
escuchar por lo menos momentneamente, los cantos de sirena de la cancillera del
Mapocho. Pero lo curioso era que simultneamente en el Per, comenzara a tomar
cuerpo una corriente que propiciaba un entendimiento con Chile, corriente en la que
estaban complicados muchos hombres de estado peruanos hbilmente ganados por
Chile. Fue entonces que se escuch el verbo admonitorio de Manuel Gonzlez Prada
que fustig con prosa de fuego a los derrotistas. El encarpetado proyecto de la entente
Per-Bolivia-Argentina volvi a agitarse en el ambiente internacional manipulado por
los nuevos intereses en juego que habra las heridas an no cicatrizadas de la guerra
de 1879.
La situacin emergente de la Guerra del Pacfico aun era una brasa candente pese a
que existan tratados como el de Ancn y la tregua que haban sentado las bases para
la paz, aunque bases impuestas por el vencedor y por lo mismo deleznables. Las
perspectivas del cumplimiento o incumplimiento de tales instrumentos eran
imprevisibles, realidad que engendro en el Per aquella corriente claudicante de
aproximacin a Chile. Manuel Gonzlez Prada que interpretaba al verdadero pueblo
peruano apagado y adormecido por la derrota, tuvo la virtud de despertarlo fustigando
a los acomodaticios del momento: "Los problemas internacionales ofrecen hoy-les dijouna faz nueva con la alianza "entente cordiale" o convenio tcito de Bolivia y la
Argentina. Adhirindonos para formar una triple alianza, surgen muchas probabilidades
de vencer a Chile, anular el tratado de ancn y reivindicar los territorios perdidos; no
adhirindonos, corremos peligro de que nuestra neutralidad sea mirada como una
manifestacin hostil y de que la unin argentino boliviana redunde no slo en dao de
Chile,
sino
en
perjuicio
nuestro...
Qu decir de Bolivia? Una sola consideracin justifica hoy la alianza del Per con ella,
el temor de que al no estar con nosotros, se habra unido a Chile para combatirnos y
mutilarnos. La alianza de peruanos y bolivianos en 1879 recuerda la fraternidad de
Sancho y Don Quijote, pues en las desventuradas aventuras de la guerra, ellos
salvaban el cuerpo y nosotros recibamos los palos".
Aunque duras las expresiones de Gonzlez Prada, traducan una verdad a medias. No
se poda negar que la alianza de peruanos y bolivianos de 1879 tena base de arenas
movedizas. Existan mutuos recelos, ms de la parte del Per que de Bolivia, porque
en la desventurada historia de los dos pueblos, las veces que se haban enfrentado, los
peruanos siempre haban llevado los palos, desde Yanacocha hasta Ingavi. Haba pues
un resentimiento solapado entre ambas naciones, el que afloro fuertemente en los
momentos difciles de la guerra, en perjuicio naturalmente de la alianza y beneficio de
Chile. Un autor boliviano de aguda observacin al referirse a este hecho dijo lo
siguiente: "Hay una causa ms de nuestra derrota que no debemos olvidar la falta de
afinidad entre Per y Bolivia; falta de afinidad no resultante de la disparidad de raza, de
idioma, de religin y de costumbres, que son semejantes, sino por la influencia de
nuestras antiguas discordias internacionales que han dejado un sentimiento de
malquerencia que ha de desaparecer solamente en el transcurso de muchos aos
pasados en paz y en olvido".
8.2 SANCHOPANCISMO PERUANO
Por otra parte, estaba fresca la actitud del Per cuando se produjo la invasin del
Litoral Boliviano, oportunidad en la que sali a relucir su sanchopancismo; primero,
tratando de sacar el cuerpo del problema; y, segundo, obligando al afirmar un tratado

complementario por la cual todos los gastos que demande la guerra deban correr por
cuenta de Bolivia. El Per, en aquella emergencia en lugar de notificar a Chile que
tena firmado con Bolivia un pacto de alianza defensiva que le obligaba a salir en
defensa de ella, se limit a ofrecerse para mediar en el conflicto, enviando la misin
Lavalle a Santiago. "La actitud del Per durante ese lapso se limit a los simples oficios
de mediacin, evitando el Casus Foederis" dice Julio Mndez. Tuvo que producirse la
declaracin de guerra al Per, en abril de 1879, casi dos meses despus de la
declaratoria a Bolivia, para que el Per se acordara que tena este compromiso con
Bolivia, cuando los sentimientos del pueblo boliviano ya haban sido heridos
profundamente. El diplomtico boliviano enviado a Lima para exigir el cumplimiento del
pacto relata crudamente la situacin que le toc vivir en la capital peruana, revelando
que la molicie e inocencia de los gobernantes peruanos era tal que ni siquiera haban
reparado en el juego artero en que estaba empeado el diplomtico chileno Godoy,
quien "aprovechaba de las ntimas relaciones que tena con el General Prado, desde la
residencia de ste en Chile durante su proscripcin, y de tal manera lo tena cercado
que haca uso del derecho de entrar hasta su dormitorio para conferenciar sobre los
asuntos palpitantes que la guerra en sentido de obtener la declaratoria de neutralidad
del Per; la opulenta caza comercial Guibbs, y tantas otras influencias, como es fcil
comprender, obraban en el mismo sentido".
Obviamente que slo buscaba adormecer aquel gobierno lo que consigui en cierta
forma, ya que la guerra, como se sabe estaba dirigido contra Bolivia y Per.
El Ministro Plenipotenciario de Bolivia Reyes Ortz tuvo que sortear la barrera de
muchos intereses para lograr inclinar al Per a cumplir su compromiso. Sordo al clamor
de su pueblo que exiga el rompimiento con Chile, el gobierno peruano acept
intervenir finalmente, pero no frontalmente como era de desear, sino en forma
condicional "porque era expresin insistente del Presidente, que el Per no aceptara la
guerra, sino despus de que su gobierno agotara los recursos para evitarla, objeto que
tuvo la misin Lavalle"; procurando siempre sacar el cuerpo si hubiere lugar. Como es
sabido, la misin Lavalle fracas estrepitosamente.
El diplomtico chileno en Lima, haca el mismo papel que el que operaba en La Paz:
distraer a los hombres de estado peruano con el fin de ganar tiempo para que su
ejrcito procediera a ocupar posiciones estratgicas.
Cuando se supo en Bolivia que Chile haba declarado finalmente la guerra al Per hubo
una especie de desahogo, un estallido de contento indescifrable, algo as como un
triunfo, que en s lo era, ya que de no producirse tal declaratoria de guerra el Per no
entraba en el conflicto. Esta conducta peruana fue aprovechada a las maravillas por la
corriente pro chilena que ya operaba en Bolivia, cuya mxima figura era Aniceto Arce a
quien se debe esta terrible frase empapada de verdad; "Per -deca- es una nacin sin
sangre, sin provibidad y sin inclinaciones sinceras hacia el aliado. Pacto de alianza con
el deliberado y nico propsito de asegurar sobre Chile su preponderancia en el
Pacfico.Crey llegar el "casus belli" cuando Chile le provoc la guerra serrndole el
camino de las mediaciones oficiosas".
El presidente Hilarin Daza se decepcion del aliado cuando supo que el Per haba
exigido la firma de un tratado complementario por el cual Bolivia tena que soportar
todo el peso de los gastos que demandar la guerra. A su cada, desde Pars denunci
la actitud peruana diciendo que aquel tratado iba hacer la ruina de Bolivia
"hipotecandole todas sus fuentes de entradas y tena que estar por muchos aos
sujeta y dependiente del Per, de modo que, de nada nos servira vencer a Chile,

porque tras la victoria vendr el cumplimiento de este tratado y con l, la miseria y la


ruina".
Tales los momentos vividos en los inicios de la guerra y tales algunos acontecimientos
que tuvieron enorme repercusin en los resultados finales. En estas condiciones, la
alianza Per- Boliviana march a los campos de batalla al encuentro de un enemigo
poderoso que contaba con el respaldo de Inglaterra.
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"Razones histricas legendarias, geogrficas e industriales, haca necesario llevar la
guerra a su ltimo trmino... en el litoral del pacfico, no hay sino dos centros de accin
y progreso: Lima, Callao, Santiago y Valparaso; es preciso que uno de estos dos
centros sucumba para que el otro se levante. Por nuestra parte necesitamos a
Tarapac como fuente de riqueza, y Arica como punto avanzado de la costa. He aqu el
porque
el
pueblo
chileno
exige
Arica
y
Tarapac.
Balmaceda
"Merced a la confesin de usted podemos explicar muchsimas cosas, a cual ms
afligentes y bochornosas para la patria..., la supuesta enervacin del sentimiento
nacional, el quietismo del gobierno en el ltimo periodo de la guerra, la extraa
situacin en que se vean colocados el general Campero y su gabinete, para sufrir
despus las acusaciones de la prensa y de usted mismo, el nico responsable ante la
historia".
(De
una
carta
dirigida
a
Aniceto
Arce).
Nataniel Aguirre.

http://www.retornoalmar.comuv.com/history/historia1.htm