Vous êtes sur la page 1sur 5

PREMIERE LETTRE AUX

THESSALONICIENS
La premire lettre aux chrtiens de lEglise de *Thessalonique (port de *Macdoine, sur la mer
Ege) a t crite par l*aptre Paul avec la collaboration de *Silvain (Silas) et de *Timothe (1.1) :
le nous prdomine dans le texte.
Le livre des Actes (17.1-4) raconte comment Paul annona lEvangile aux habitants de cette ville
et, parmi eux, aux membres de la colonie juive. Il nous dit comment la colre des *Juifs lamena
senfuir prcipitamment.
Arriv Corinthe (vers 51 ou 52), Paul reoit de Timothe de bonnes nouvelles de cette Eglise :
les chrtiens ont tenu ferme dans la perscution et cest pour Paul loccasion dexprimer sa
reconnaissance Dieu (ch. 1).
Le plaidoyer de laptre au chapitre 2.1-12 pour dfendre son ministre laisse entendre quil a
t lobjet de calomnies. Mais il reprend aussitt son action de grces (2.13 3.13). Aprs une
exhortation vivre dans la saintet (4.1-12), il clarifie un point de son enseignement sur la
rsurrection des morts et le retour du Seigneur (4.13 5.11).
Pour le reste, leur dit-il, vous navez pas besoin quon vous en crive... (4.9 ; 5.1).
Cette lettre, bien des gards extrmement encourageante, mrite que lEglise daujourdhui y
puise joie et consolation.

Premire lettre aux Thessaloniciens


Chapitre 1
Salutation
1

Paul, *Silvain et *Timothe saluent lEglise des Thessaloniciens a dans la communion avec
Dieu le Pre et avec le Seigneur Jsus-Christ.
Que la grce et la paix vous soient accordes.
La foi et lexemple des Thessaloniciens
2

Nous exprimons constamment notre reconnaissance Dieu au sujet de vous tous lorsque, dans
nos prires, nous faisons mention de vous : 3 nous nous rappelons sans cesse, devant Dieu notre
Pre, votre foi agissante, votre amour actif, et votre ferme esprance en notre Seigneur JsusChristb. 4 Car nous savons, frres, que Dieu vous a choisis, vous quil aime. 5 En effet, la Bonne
Nouvelle que nous annonons, nous ne vous lavons pas apporte en paroles seulement, mais aussi
avec la puissance et la pleine conviction que donne le Saint-Esprit.
Et vous le savez bien, puisque vous avez vu comment nous nous sommes comports parmi
vous, pour votre bien. 6 Quant vous, vous avez suivi notre exemple et celui du Seigneur, car vous
avez accueilli la Parole au milieu dpreuves nombreuses, mais avec la joie que produit le SaintEsprit. 7 Aussi vous tes devenus, votre tour, des modles pour tous les croyants de la
*Macdoine et de lAchaec.
8
Non seulement luvre accomplie chez vous par la Parole du Seigneur a eu un grand
retentissement jusquen Macdoine et en Achae, mais encore la nouvelle de votre foi en Dieu est
parvenue en tout lieud, et nous navons mme pas besoin den parler. 9 On raconte, en effet, notre
sujet, quel accueil vous nous avez rserv et comment vous vous tes tourns vers Dieu en vous
dtournant des idolese pour servir le Dieu vivant et vrai 10 et pour attendre que revienne du ciel son
Fils quil a ressuscit des morts, Jsus, qui nous dlivre de la colre qui vient f.
a

1.1 Silvain: ou Silas. Voir Ac 15.22. Timothe: voir Ac 16.1. Silvain et Timothe ont collabor la fondation de lEglise
de Thessalonique. Thessalonique: port du nord de la Grce. Aujourdhui Salonique. Voir Ac 17.1-9.
b
1.3 Autre traduction: nous nous rappelons sans cesse votre foi agissante, votre amour actif et votre ferme esprance, qui
sont dus notre Seigneur Jsus-Christ et que vous vivez devant Dieu.
c
1.7 Macdoine: Voir note 2 Co 1.16. Achae: Voir note 2 Co 1.1.
d
1.8 Sexplique par la situation portuaire de Thessalonique: des gens de partout y faisaient escale et les chrtiens pouvaient
leur annoncer lEvangile. De plus, Thessalonique se trouvait sur la voie gnatienne, lune des grandes routes de lEmpire.
e
1.9 La plupart des membres de lEglise taient des non-Juifs.
f
1.10 Au jugement dernier (voir 5.9; Jn 5.24; Rm 1.18).

Error: Reference source not found Chapitre 5

PAUL ET LES CHRETIENS DE THESSALONIQUE


Chapitre 2
Lannonce de lEvangile Thessalonique
1

Vous-mmes, frres, vous le savez aussi : laccueil que vous nous avez rserv na certes pas
t inutile. 2 Nous venions juste dtre maltraits et insults Philippes a, comme vous le savez.
Mais Dieu nous a donn toute lassurance ncessaire pour vous annoncer, au milieu dune grande
opposition, la Bonne Nouvelle qui vient de lui.
3
En effet, si nous invitons les hommes croire, ce nest pas parce que nous serions dans
lerreur, ou que nous aurions des motifs malhonntes ou que nous voulions les tromper b.
4
Non, cest parce que Dieu nous a jugs dignes dtre chargs de la proclamation de lEvangile
et nous lannonons, pour plaire non aux hommes mais Dieu qui juge nos curs.
5
Jamais, vous le savez, nous navons eu recours des discours flatteurs. Jamais nous navons
tent de vous exploiter sous le couvert de bonnes paroles : Dieu en est tmoinc ! 6 Nous navons
jamais cherch tre applaudis par les hommes, pas plus par vous que par dautres, 7 alors mme
quen tant qu*aptres du Christ, nous aurions pu vous imposer notre autoritd.
Au contraire, pendant que nous tions parmi vous, nous avons t pleins de tendresse. Comme
une mre qui prend soin des enfants quelle nourrite, 8 ainsi dans notre vive affection pour vous,
nous aurions voulu, non seulement vous annoncer lEvangile de Dieu, mais encore donner notre
propre vie pour vous, tant vous nous tiez devenus chers. 9 Vous vous souvenez, frres, de nos
travaux et de toute la peine que nous avons prise. Tout en travaillant de nos mains jour et nuit pour
ntre charge aucun de vous, nous vous avons annonc la Bonne Nouvelle qui vient de Dieu.
10
Vous en tes tmoins, et Dieu aussi : nous nous sommes comports, envers vous qui croyez,
dune manire *pure, juste et irrprochable. 11 Et vous savez aussi de quelle manire nous avons
agi lgard de chacun de vous : comme un pre le fait pour ses enfants, 12 nous navons cess de
vous transmettre des recommandations, de vous encourager et de vous inciter vivre dune
manire digne de Dieu qui vous appelle son *royaume et sa gloire.
La foi et les souffrances des Thessaloniciens
13

Et voici pourquoi nous remercions Dieu sans nous lasser : en recevant la Parole que nous vous
avons annonce, vous ne lavez pas accueillie comme une parole purement humaine, mais comme
ce quelle est rellement, cest--dire la Parole de Dieu, qui agit avec efficacit en vous qui croyez.
14
Vous lavez montr, frres, en suivant lexemple des Eglises de Dieu en *Jude qui
appartiennent Jsus-Christ, car vous aussi, vous avez souffert, de la part de vos compatriotes, les
mmes perscutions quelles ont endures de la part des *Juifsf. 15 Ce sont eux qui ont fait mourir
le Seigneur Jsus et les *prophtes. Ils nous ont perscutsg nous-mmes, ils ne se soucient
nullement de plaire Dieu et se montrent ennemis de tous les hommes. 16 Ils essaient, en effet, de
nous empcher dannoncer aux non-Juifs la Parole qui leur apporte le salut et ils portent ainsi
leur comble les pchsh quils ont sans cesse commis. Aussi la colre de Dieu a-t-elle fini par les
atteindre.
Lenvoi de Timothe
17

En ce qui nous concerne, chers frres, tant spars de vous pour un temps de corps mais
non de cur nous avons fait beaucoup defforts pour vous revoir, car nous en avions le vif
dsir. 18 Cest pourquoi nous avons voulu aller chez vous moi, Paul, je lai tent une et mme
deux reprises mais *Satan nous en a empchs.
a

2.2 Voir Ac 16.19-24.


2.3 Laptre voque des accusations que les Juifs de Thessalonique ont d lancer contre lui et que Timothe lui a sans
doute rapportes.
c
2.5 Voir note 2.3.
d
2.7 Autre traductioon: Nous aurions pu vous tre charge (voir 2 Th 3.9).
e
2.7 Autre traduction: au contraire, pendant que nous tions parmi vous, nous avons t pleins de tendresse, comme une
mre qui prend soin des enfants quelle nourrit. 8 Ainsi...
b

2.14 Voir Ac 17.5-6.


2.15 Voir Ac 9.23,29; 13.45,50; 14.2,5,19; 17.5,13; 18.12.
h
2.16 Gn 15.16.
g

Error: Reference source not found


5
19

Ntes-vous pas, en effet, vous aussi, notre esprance, notre joie et le prix de notre victoire,
dont nous serons fiers en prsence de notre Seigneur Jsus au jour de sa venue ? 20 Oui, cest vous
qui tes notre fiert et notre joie !

Chapitre 3
1

Cest pourquoi, nous navons plus support dattendre davantage et nous avons prfr rester
seuls Athnes. 2 Nous vous avons envoy notre frre *Timothe, qui collabore avec nous au
service de Dieua dans lannonce de la Bonne Nouvelle du Christ. Nous lavons charg de vous
affermir et de vous encourager dans votre foi, 3 afin que personne ne vienne vaciller dans les
dtresses par lesquelles vous passez. Vous savez vous-mmes quelles font partie de notre lot.
4
Lorsque nous tions parmi vous, nous vous avions prvenus que nous aurions souffrir de
nombreuses dtresses. Et cest ce qui est arriv, vous le savez bien. 5 Ainsi, ne pouvant supporter
dattendre davantage, jai envoy Timothe pour prendre des nouvelles de votre foi. Je craignais
que le Tentateur ne vous ait prouvs au point de rduire nant tout notre travail.
6

Mais voici que Timothe vient de nous arriver de chez vousb, il nous a rapport de bonnes
nouvelles de votre foi et de votre amour. Il nous a dit en particulier que vous conservez toujours un
bon souvenir de nous et que vous dsirez nous revoir autant que nous dsirons vous revoir.
7
Aussi, frres, au milieu de nos angoisses et de nos dtresses, vous nous avez rconforts par la
ralit de votre foi. 8 Oui, maintenant, nous nous sentons revivre, puisque vous tenez bon dans
votre vie avec le Seigneur. 9 Comment, en rponse, pourrions-nous assez remercier notre Dieu pour
vous, pour toute la joie que vous nous donnez devant lui ?
10
Cest pourquoi, nuit et jour, nous lui demandons avec instance de nous accorder de vous
revoir et de complter ce qui manque votre foic.
Prire
11

Que Dieu notre Pre lui-mme et notre Seigneur Jsus aplanissent notre chemin jusqu vous.
12
Que le Seigneur vous remplisse, jusqu en dborder, damour les uns pour les autres et envers
tous les hommes, lexemple de lamour que nous vous portons. 13 Quil affermisse ainsi vos
curs pour que vous soyez saints et irrprochables devant Dieu notre Pre au jour o notre
Seigneur Jsus-Christ viendra avec tous ses *anges d.

INSTRUCTIONS
Chapitre 4
Lappel une vie sainte
1

Enfin, frres, vous avez appris de nous comment vous devez vous conduire pour plaire Dieu,
et vous vous conduisez dj ainsi. Mais, nous vous le demandons, et nous vous y invitons cause
de votre union avec le Seigneur Jsus : faites toujours plus de progrs dans ce domaine.
2
Car vous connaissez les instructions que nous vous avons donnes de la part du Seigneur
Jsus. 3 Ce que Dieu veut, cest que vous meniez une vie sainte : que vous vous absteniez de toute
immoralit ; 4 que chacun de vous sache gagner une parfaite matrise de son corpse pour vivre dans
la saintet et lhonneur, 5 sans se laisser dominer par des passions drgles, comme le font les
paens qui ne connaissent pas Dieuf. 6 Quainsi personne ne cause du tort son frre dans ce
domaine en portant atteinte ses droits. Dieu, en effet, fait justice de toute faute de ce genre : nous
vous lavons dj dit et nous vous en avons avertis. 7 Car Dieu ne nous a pas appels nous
adonner des pratiques dgradantes mais vivre dune manire sainte.

3.2 Les manuscrits comportent plusieurs variantes: collaborateur de Dieu, serviteur de Dieu, serviteur et collaborateur de
Dieu.
b
3.6 Voir Ac 18.5. Timothe est venu de Thessalonique Corinthe o Paul crit cette lettre.
c
3.10 Paul ayant d quitter Thessalonique prcipitamment (Ac 17.10) na pu leur donner que quelques lments
denseignement.
d
3.13 Autre traduction: avec tous ceux qui lui appartiennent.
e
4.4 Autre traduction: que chacun de vous sache prendre femme dune manire sainte et honorable.
f
4.5 Ps 79.6; Jr 10.25.

Error: Reference source not found Chapitre 5


8

Celui donc qui rejette cet enseignement rejette, non pas un homme, mais Dieu qui vous donne
son Esprit Saint.
9
Concernant lamour fraternel, vous navez pas besoin dinstructions crites de ma part, car
Dieu vous a lui-mme appris vous aimer mutuellement. 10 Cest ce que vous faites envers tous les
frres de la *Macdoine entire. Mais nous vous invitons, frres, faire toujours plus de progrs
11
en mettant votre point dhonneur vivre dans la paix, vous occuper chacun de ses propres
affaires, et gagner votre vie par votre propre travail, comme nous vous lavons dj
recommanda. 12 Une telle conduite vous gagnera le respect de ceux qui vivent en dehors de la
famille de Dieu, et vous ne dpendrez de personne.
Les croyants dcds et le retour du Seigneur
13

Nous ne voulons pas, frres, vous laisser dans lignorance au sujet de ceux qui sont dcds,
afin que vous ne soyez pas tristes de la mme manire que le reste des hommes, qui nont pas
desprance.
14
En effet, puisque nous croyons que Jsus est mort et ressuscit, nous croyons aussi que Dieu
ramnera par Jsus et avec lui ceux qui sont mortsb.
15
Car voici ce que nous vous dclarons daprs une parole du Seigneurc : nous qui serons rests
en vie au moment o le Seigneur viendra, nous ne prcderons pas ceux qui sont morts. 16 En effet,
au signal donn, sitt que la voix de larchange et le son de la trompette divine retentiront, le
Seigneur lui-mme descendra du ciel, et ceux qui sont morts unis au Christ ressusciteront les
premiers. 17 Ensuite, nous qui serons rests en vie ce moment-l, nous serons enlevs ensemble
avec eux, dans les nues, pour rencontrer le Seigneur dans les airs. Ainsi nous serons pour toujours
avec le Seigneur.
18
Encouragez-vous donc mutuellement par ces paroles.

Chapitre 5
1

Quant lpoque et au moment de ces vnements, vous navez pas besoin, frres, quon vous
crive ce sujet : 2 vous savez fort bien vous-mmes que le jour du Seigneur viendra de faon
aussi inattendue quun voleur en pleine nuitd.
3
Lorsque les gens diront : Maintenant rgne la paix ! Maintenant nous sommes en scurit !,
alors prcisment, la ruine fondra subitement sur eux, comme les douleurs saisissent la femme
enceinte, et aucun nchappera.
4
Mais vous, mes frres, vous ntes pas dans les tnbres pour que le jour du Seigneur vous
surprenne comme un voleur. 5 Car vous tes tous enfants de la lumire, enfants du jour. Nous
nappartenons ni la nuit ni aux tnbres. 6 Ne dormons donc pas comme le reste des hommes,
mais restons vigilants et sobres.
7
Ceux qui dorment, dorment la nuit, et ceux qui senivrent, senivrent la nuit. 8 Mais nous qui
sommes enfants du jour, soyons sobres : revtons-nous de la cuirasse de la foi et de lamour, et
mettons le casque de lesprance du salute. 9 Car Dieu ne nous a pas destins connatre sa colre,
mais possder le salut par notre Seigneur Jsus-Christ : 10 il est mort pour nous afin que, vivants
ou morts, nous entrions ensemble, avec lui, dans la vie. 11 Cest pourquoi encouragez-vous les uns
les autres et aidez-vous mutuellement grandir dans la foi, comme vous le faites dj.
Recommandations
12

Nous vous demandons, frres, dapprcier ceux qui travaillent parmi vous, qui vous dirigent
au nom du Seigneur et qui vous avertissent. 13 Tmoignez-leur une grande estime et de laffection
cause de leur travail. Vivez en paix entre vous.
14
Nous vous le recommandons, frres : avertissez ceux qui mnent une vie drgle,
rconfortez ceux qui sont dcourags, soutenez les faibles, soyez patients envers tous. 15 Veillez
a

4.11 Certains croyants, cause dune mauvaise comprhension de lenseignement sur le retour du Seigneur, semblent
avoir renonc travailler pour vivre aux crochets des autres chrtiens (voir 2.9; 2 Th 3.6-12). Une telle attitude a d tre
favorise par le mpris de la culture grecque pour le travail manuel que lon rservait aux esclaves.
b
4.14 Autre traduction: que Dieu ramnera par Jsus ceux qui sont morts en croyant en lui.
c
4.15 Sans doute une parole de Jsus que Paul connaissait par la tradition orale et qui na pas t transmise par les
vangiles.
d
5.2 Voir Mt 24.43 et Lc 12.39.
e
5.8 Es 59.17.

Error: Reference source not found


5
ce que personne ne rende le mal pour le mal mais, en toute occasion, recherchez le bien, dans vos
rapports mutuels comme envers tous les hommes.
16
Soyez toujours dans la joie. 17 Priez sans cesse. 18 Remerciez Dieu en toute circonstance : telle
est pour vous la volont que Dieu a exprime en Jsus-Christ.
19
Nempchez pas lEsprit de vous clairera : 20 ne mprisez pas les *prophties ; 21 au contraire,
examinez toutes choses, retenez ce qui est bon, 22 et gardez-vous de ce qui est mauvais, sous
quelque forme que ce soit.
Prire et salutation
23

Que le Dieu de paix vous rende lui-mme entirement saints et quil vous garde parfaitement
esprit, me et corpsb pour que vous soyez irrprochables lors de la venue de notre Seigneur JsusChrist.
24
Celui qui vous appelle est fidle et cest lui qui accomplira tout cela.
25
Frres, priez aussi pour nous.
26
Saluez tous les frres en leur donnant le baiser fraternel.
27
Je vous en conjure par le Seigneur : que cette lettre soit lue tous les frres.
28
Que la grce de notre Seigneur Jsus-Christ soit avec vous.

a
b

5.19 Autre traduction: Nteignez pas lEsprit.


5.23 Dautres comprennent: et quil garde votre tre entier, cest--dire lesprit, lme et le corps...