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Mix-Cit

auteures : Stphanie et Judith

COMMENTAIRE COMPOS DUN SONNET DE LOUISE LAB

Discipline : franais

Niveau : 1re (sries gnrales)

Dure : 2 heures

Objectif(s)
Etudier une forme fixe : le sonnet
Analyser lcriture potique lyrique et son rle
Dcouvrir le renouvellement dune tradition potique
Mettre en relation un pome et une prface

Document(s) ncessaire(s)
le pome Tant que mes yeux pourront larmes pandre
la prface de Louise Lab

Droulement

Objet dtude : la posie (les rcritures)

LOUISE LABE (1524 1566)


SONNETS 1555
Tant que mes yeux pourront larmes pandre
Tant que mes yeux pourront larmes pandre
A lheur pass avec toi regretter1,
Et quaux sanglots et soupirs rsister
Pourra ma voix, et un peu faire entendre2,
5

10

Tant que ma main pourra les cordes tendre


Du mignard3 luth, pour tes grces chanter,
Tant que lesprit4 se voudra contenter
De ne vouloir rien fors que toi comprendre5,
Je ne souhaite encore point mourir.
Mais quand mes yeux je sentirai tarir,
Ma voix casse, et ma main impuissante,
Et mon esprit en ce mortel sjour
Ne pouvant plus montrer signe damante,
Prierai la Mort noircir mon plus clair jour.
XIV.

Tant que mes yeux sonnet de Louise Lab (1524-1566)


Remarque sur la tradition de la posie amoureuse hrite de Ptrarque :
Les potes de la Pliade (qui excluent toute participation fminine) reprennent leur compte la tradition italienne de la
posie amoureuse renouvele par Ptrarque. Le ptrarquisme se caractrise alors par une posie riche en images et en
mtaphores, qui chante les beauts de la femme aime en se focalisant sur des parties de son corps. Les sonnets suivent
frquemment le mouvement dun regard qui sattache aux qualits de la peau (divoire), de la bouche etc. Le traitement du
corps fminin est ainsi ambivalent, puisque la femme est la fois idalise (beaut divine qui inspire amour et dsespoir au
pote) et rifie (objet merveilleux offert lart du pote qui segmente le corps en parties). Cette ambivalence est redouble par
la publication des contre-blasons (on songe LOlive de Du Bellay dont les sonnets se divisent en deux parties : les blasons, et
les contre-blasons) : alors que les blasons sont un loge des beauts physiques de la femme, les contre-blasons sont des
exercices de blme. Une figure fminine est alors lobjet de la vindicte du pote. L o le blason chante la beaut et la
jeunesse, le contre-blason dcrit la vieillesse et la laideur, parodiant ainsi la tradition du blason. La succession des blasons et
des contre-blasons, dans louvrage de Du Bellay par exemple, a pour but de rendre clatante la virtuosit du pote, aussi
manifeste dans lloge que dans le blme. La figure fminine (belle ou laide) nest quun prtexte lart du pote qui peut
sexercer quel que soit son sujet dinspiration.
Louise Lab sinscrit clairement dans la tradition de la posie amoureuse, mais en modifiant sensiblement la place faite au
corps de laim dans le sonnet. Il y a ici renouvellement en profondeur dune tradition potique.
Introduction :
- Amorce : bref historique et dfinition du sonnet
- Prsentation de luvre et de lauteure
1

A regretter le bonheur pass avec toi.


Se faire entendre.
3
Dlicat.
4
Mon esprit.
5
A part te prendre tout entier.
2

Prsentation du texte : ce texte est un sonnet lyrique en dcasyllabes o lauteure clbre lamour mais aussi le chant
amoureux. (on peut problmatiser par exemple ainsi : ns ns demanderons ce que la voix lyrique clbre finalement
travers ce pome damour)
- Annonce du plan :
I/ Une structure rigoureuse
II/ Un pome damour
III/ Une clbration de lexpression de soi
(Nous verrons quil sagit dun sonnet trs structur, clbrant la relation amoureuse, mais surtout en tant quinspiratrice de la
parole potique.)
I/ Un sonnet rigoureusement agenc :
1/ Les paralllismes entre quatrains et tercets : dans la syntaxe ( subordonne de temps avec accumulation puis brutalit de la
proposition principale, rejete en fin de phrase sur un seul vers,), et dans le lexique (yeux/voix/main/esprit)
2/ Les oppositions entre quatrains et tercets : dans la syntaxe (opposition Tant que / Quand : dure, espoir/ brutalit,
dsespoir, ampleur ds les quatrains des subordonnes/ brivet et rapidit de lenchanement ds les tercets, ma voix casse,
ma main impuissante ) dans le lexique (champ lexical de lamour et de lexpression amoureuse ds les quatrains/ champ lexical
de la perte et de la mort ds les tercets)
Ce sonnet est donc structur trs rigoureusement en 2 phrases qui mettent en vidence la ncessit vitale de lamour.
II/ Un pome damour :
1/ Enonciation typique de la posie amoureuse : adresse ltre aim (3 occurrences de la 2 me personne), par de toutes les
qualits, celles-ci demeurant trs vagues (toi, tes grces). Dans la tradition du blason, la femme aime est idalise travers un
loge ambig de sa beaut corporelle. Le blason se concentre sur des parties du corps (les cheveux, la peau, les mains etc.)
pour en dtailler les beauts, ce qui participe en fait dun processus de rification de la femme (objet offert la contemplation
et la virtuosit stylistique du pote). Or, dans le pome de Labb, contrairement ce qui se passe dans le blason, le corps de
ltre aim nest nullement voqu, et le tu nest mme pas rifi : tous ses attributs concrets ont disparu, il est simplement
vacu, rduit au seul pronom. Au contraire on remarque la prdominance du moi lyrique travers le corps (yeux, mains),
lesprit, et la parole potique (je).
2/ le thme de lamour : champ lexical de lmotion amoureuse, regret du bonheur et aussi focalisation sur le thme de
lexpression amoureuse (pandre des larmes, utiliser la parole, chanter les grces en tendant les cordes du luth). Les sentiments
paraissent intenses et exclusifs travers lhyperbole et les ngations : rien fors que toi comprendre , je ne veux point
mourir
3/ Le thme de la mort : li la pense de la fin de lamour. Ce thme est particulirement mis en valeur grce la syntaxe et
la chute : brutalit des principales qui encadrent les tercets et qui disent lappel de la mort, brutalit de lopposition tant que/
quand, rupture rythmique (structure accumulative/ brivet du vers qui suggre lintensit du dsespoir qui laisse sans voix),
champ lexical de la dgradation et de la mort avec la rime tarir / mourir . La chute est particulirement dure avec
leffacement du je (facultatif au 16me) qui signifie bien la mort, lantithse hyperbolique qui oppose la mort et le noir au jour et
la clart, dtermination mourir si lamour cesse marque par lemploi du futur, et allitration en R qui renforce leffet de la
mort dautant que jour rime avec mortel sjour .(On peut dire que celui qui tait le destinataire du chant dans les
quatrains, toi, est comme remplac par la Mort, personnifie par la majuscule et invoque au futur)
Ce sonnet est donc un pome damour qui associe la perte de lamour la mort. En effet, la fin de lunion signifierait la fin du
chant. Cest pourquoi plus que ltre aim lui-mme cest le chant amoureux qui est clbr.
III/ Une clbration de lexpression :
1/ Prdominance du champ lexical de lexpression dont le sujet est je : ces verbes sont mis en relief systmatiquement en fin
de vers, senchanent sur la totalit des quatrains et riment ensemble. Lamour sexprime travers le corps (yeux, mains, voix :
mais cest uniquement le corps de la pote, et non celui de ltre aim, qui est voqu), travers le physique (yeux), mais aussi
et surtout travers lexpression de soi (la voix, le chant et le luth). Dans les tercets, la reprise des mmes termes afin de dire
limpuissance (voix casse, main impuissante, ne pouvant pas montrer) tmoigne bien de limportance de ce thme pour
lauteure.
2/ Lexpression semble donc vitale elle aussi : aimer, cest sexprimer et cest vivre. Ds les quatrains on peut remarquer une
volution positive des larmes au chant ; ces actions sont lies lcoulement du temps, lide de dure (tant que) et donc la
vie ; de plus elles sont nombreuses. La rptition de pouvoir dans les quatrains, en antithse avec limpuissance voque dans
les tercets, montre limportance de cette expression personnelle aux yeux du je.
De plus, les verbes linfinitif dnotent des actions, qui renvoient lexpression, et donc suggrent une vitalit considre
comme ncessaire : ils sont particulirement nombreux et mis en relief systmatiquement en fin de vers sur 2 rimes seulement,
durant 8 vers.
Et lorsque la mort est voque dans les tercets, elle est associe la mort de lexpression.

Lexpression de soi apparat donc bien comme ce qui fait vivre lauteure. De fait, la potesse dit que ce qui importe, ce nest
nullement la possession de ltre aim, ni la rciprocit possible des sentiments prouvs pour lamant. La seule chose qui
importe, cest de pouvoir continuer chanter cet amour mme si cest pour dire la sparation et les larmes. Le devenir de la
relation amoureuse na aucune importance. Il sagit bien de montrer signe damante , plutt qutre amante. Dans ce vers, le
chant na mme plus de destinataire, le tu a compltement disparu ( vs te montrer signe damante ).
3/ Ce lyrisme est original : clbrer lexpression potique en mme temps que lamour nest pas neuf ; ce qui est original ici,
cest la simplicit du style et du vocabulaire une poque o les potes aiment charger leur texte de figures de style, de
mtaphores, de rfrences mythologiques : simplicit des actions voques, des mots choisis, utilisation de rptitions (pourra,
main,). Mais surtout loriginalit tient au renversement des codes amoureux traditionnels tels quils sont vhiculs par la
littrature : cest ici la femme qui sexprime, qui agit, qui fait de la personne aime un simple prtexte au dploiement de son
chant amoureux. Cet aspect est explicite car Louise Lab sexprime bien en tant quamante au fminin la rime. Cest alors
plus prcisment lexpression de la parole fminine qui est loue dans ce pome. La lecture de la prface crite par Louise
Lab corrobore cette interprtation, puisque lauteure, dans ce texte, enjoint les femmes sadonner aux activits intellectuelles
et lcriture.

Texte complmentaire :
Louise Lab (1524-1566)
Prface son uvre potique (Folio)
A Mademoiselle Clmence de Bourges Lionnaise6
tant le temps venu, Mademoiselle, que les svres lois des hommes n'empchent plus les femmes de
s'appliquer aux sciences et disciplines, il me semble que celles qui [en] ont la commodit, doivent employer cette
honnte libert, que notre sexe a autrefois tant dsire, icelles apprendre, et montrer aux hommes le tort qu'ils nous
faisaient en nous privant du bien et de l'honneur qui nous en pouvaient venir : et si quelqu'une parvient en tel degr, que de
pouvoir mettre ses conceptions par crit, le faire soigneusement et non ddaigner la gloire, et s'en parer plutt que de chanes,
anneaux, et somptueux habits, lesquels ne pouvons vraiment estimer ntres, que par usage. Mais l'honneur que la science nous
procurera, sera entirement ntre et ne nous pourra tre t, ne par finesse de larron, ne force d'ennemis, ne longueur du temps.
Si j'eusse t tant favorise des Cieux, que d'avoir l'esprit grand assez pour comprendre ce dont il a eu envie, je servirais en cet
endroit plus d'exemple que d'admonition. Mais ayant pass partie de ma jeunesse l'exercice de la Musique, et, ce qui m'a rest
de temps, l'ayant trouv court pour la rudesse de mon entendement, et ne pouvant de moi-mme satisfaire au bon vouloir que je
porte notre sexe, de le voir non en beaut seulement, mais en science et vertu passer ou galer les hommes : je ne puis faire
autre chose que prier les vertueuses Dames d'lever un peu leurs esprits par-dessus leurs quenouilles et fuseaux, et s'employer
faire entendre au monde que si nous ne sommes faites pour commander, si 7 ne devons-nous tre ddaignes pour compagnes
tant s affaires domestiques que publiques, de ceux qui gouvernent et se font obir. Et outre la rputation que notre sexe en
recevra, nous aurons valu au public, que les hommes mettront plus de peine et d'tude aux sciences vertueuses, de peur qu'ils
n'aient honte de voir [les] prcder celles, desquelles ils ont prtendu tre toujours suprieurs quasi en tout.
Pour ce, nous faut-il animer l'une l'autre si louable entreprise, de laquelle ne devez loigner ni pargner votre
esprit, j de plusieurs et diverses grces accompagn, ni votre jeunesse, et autres faveurs de fortune, pour acqurir cet honneur
que les lettres et sciences ont accoutum porter aux personnes qui les suivent. S'il y a quelque chose recommandable aprs la
gloire et l'honneur, le plaisir que l'tude des lettres a accoutum donner nous y doit chacune inciter ; qui est autre que les autres
rcrations, desquelles quand on en a pris tant que l'on veut, on ne se peut vanter d'autre chose, que d'avoir pass le temps.
Mais celle de l'tude laisse un contentement de soi, qui nous demeure plus longuement: car le pass nous rjouit, et sert plus
que le prsent ; mais les plaisirs des sentiments se perdent incontinent 8 et ne reviennent jamais, et en est quelquefois la
mmoire autant fcheuse, comme les actes ont t dlectables. Davantage les autres volupts sont telles, que quelque souvenir
qui en vienne, si9 ne nous peut-il remettre en telle disposition que nous tions: et, quelque imagination forte que nous
imprimions en la tte, si10 connaissons-nous bien que ce n'est qu'une ombre du pass qui nous abuse et trompe. Mais quand il
advient que nous mettons par crit nos conceptions, combien que puis aprs notre cerveau courre par une infinit d'affaires et
incessamment remue11, si est-ce que, longtemps aprs reprenant nos crits, nous revenons au mme point, la mme
disposition o nous tions. Lors nous redouble notre aise, car nous retrouvons le plaisir pass qu'avons eu ou en la matire dont
6

Autre femme de lettres de lpoque


pourtant
8
aussitt
9
pourtant
10
pourtant
11
mme si notre cerveau ensuite est occup par une infinit daffaires
7

crivions, ou en l'intelligence des sciences o lors tions adonns. Et outre ce, le jugement que font nos secondes conceptions
des premires, nous rend un singulier contentement. Ces deux biens qui proviennent d'crire vous y doivent inciter, tant
assure que le premier ne faudra 12 d'accompagner vos crits, comme il fait tous vos autres actes et faons de vivre. Le second
sera en vous de le prendre, ou ne l'avoir point: ainsi que ce dont vous crirez vous contentera. Quant moi tant en crivant
premirement ces jeunesses que en les revoyant depuis, je n'y cherchais autre chose qu'un honnte passe-temps et moyen de
fuir oisivet: et n'avais point intention que personne que moi les dt jamais voir. Mais depuis que quelqu'uns de mes amis ont
trouv moyen de les lire sans que j'en susse rien, et que (ainsi comme aisment nous croyons ceux qui nous louent) ils m'ont
fait croire que les devais mettre en lumire: je ne les ai os conduire, les menaant cependant de leur faire boire la moiti de
la honte qui en proviendrait. Et pour ce que les femmes ne se montrent volontiers en public seules, je vous ai choisie pour me
servir de guide, vous ddiant ce petit oeuvre, que ne vous envoie autre fin que pour vous acertener 13 du bon vouloir, lequel de
long temps je vous porte, et vous inciter et faire venir envie en voyant ce mien oeuvre rude et mal bti, d'en mettre en lumire
un autre qui soit mieux lim et de meilleure grce.
Dieu vous maintienne en sant.
De Lyon, ce 24 juillet 1555.
Votre humble amie, Louise Lab
1/ A partir des phrases en gras, reformulez la thse soutenue par Louise Lab.
2/ Soulignez et formulez en franais moderne les arguments soutenant la thse.

12
13

ne manquera pas
assurer