Vous êtes sur la page 1sur 36

Module VII

La variation diatopique

Le mythe dune langue franaise une et indivisible traverse lhistoire:


o Dans la premire priode de normalisation ou grammatisation de la langue, dont nous avons
dj plusieurs fois parl pendant ce cours (1539- Edit de Villers-Cotterts -> 1635- Cration de
lAcadmie Franaise -> 1647-Publication des Remarques sur la langue franaise de Vaugelas ->
1694- Publication de la premire dition du Dictionnaire de lAcadmie, cens poser les bases du
bon usage);
o Au moment de la francisation force la fin du XVIII sicle, aprs la Rvolution Franaise,
visant imposer par la force labandon des patois rgionaux ;
o Au XIX sicle, avec lcole obligatoire, gratuite, laque et publique (lois Ferry, 1881-1882)
Ce nest quau XX sicle que lon assiste un mouvement de revalorisation des langues rgionales :
la loi du 11 juillet 1975 tablit finalement que le breton, le basque, le catalan, le corse, le crole, le
gallo, loccitan langue doc, les langues rgionales dAlsace, les langues rgionales des pays
mosellans, le tahitien, les langues mlansiennes (aj, drehu, nengone, paici) constituent les
langues rgionales pour lesquelles lensemble dun dispositif de sensibilisation initiation et
enseignement bilingue peut tre appliqu.
Lentreprise de normation a donn naissance un modle unique quelque peu artificiel de la langue,
modle qui nest pas vrifi dans la ralit (notamment au niveau de loral, comme en tmoignent
les diffrents accents des Franais, que lon peut couter sur la Toile) : comme dans le cas des
varits diastratiques, force est de reconnatre que le Franais se compose en fait de plusieurs
varits diatopiques ou gographiques.
On distinguera dans ce domaine les patois (formes prises par le latin parl dans les diffrentes
rgions et qui ont bien souvent longtemps persist en situation de bilinguisme franais-patois) des
varits rgionales qui font partie du franais mais qui prsentent des particularits (notamment
loral).

1. Carte des langues de France

Quelques remarques sur les varits hexagonales


Le basque : il sagit de la langue la plus ancienne de France, parle avant larrive des Gaulois par
les Aquitains. Le basque est la seule langue non-indoeuropenne encore prsente en France
Le breton : parl lextrme ouest du pays, il sagit dune langue celtique
Le flamand : parl lextrme nord du pays, il fait partie de la famille des langues germaniques ; il
sagit dune varit de nerlandais
Lalsacien-lorrain : parl lest du pays, il fait partie de la famille des langues germaniques et
prsente de grandes affinits avec lallemand. Ce vernaculaire est encore trs fort en France ( cause

aussi des priodes 1870-1918 et 1940-1945, pendant lesquels les rgions dAlsace et Lorraine non
pas pu bnficier de lenseignement du franais
Les dialectes doc qui comprennent :
-

le nord-occitan (qui regroupe le limousin, lauvergnat et le provenal alpin)

le sud-occitan (comprenant le provenal maritime et le languedocien)

le gascon et le barnais ( louest)

ces varits sont restes gnralement plus proches du latin par rapport au franais standard et elles
prsentent des traits communs :
-

la prsence de /a/ inaccentue ex. sale(m) qui devient sel en franais standard VS
sal/sau dans les dialectes doc ;

le maintien des consonnes intervocaliques disparues du franais standard, ex. vitellu(m)


latin qui devient veau en franais VS vedl/vedu dans les dialectes doc

le maintien de /k/ devant /a/ alors quen franais ce phonme subit une palatalisation

Le corse
Cette varit prsente de grandes affinits avec litalien, notamment avec le tuscan dans le nord de
la Corse et avec le sarde au sud.
Ex. mur en franais standard VS muru en corse
livre en franais standard VS libru en corse
Le Franco-Provenal
Cette varit se retrouve dans trois diffrents pays europens : la France (Savoie, Lyonnais,
Dauphin, Franche-Comt), la Suisse (romande), lItalie (Val dAoste). Il sagit dun sorte de
mlange entre franais et provenal, avec des particularits :
-

/k/ devant /a/ devient th//, ex. carbone(m) = tharbon VS charbon en franais standard

le maintien de certaines voyelles inaccentues en fin de mot (ex. nouva en francoprovenal VS neuve en franais standard)

Les parlers dol


Il sagit de parlers trs varis, qui ont nanmoins t tous influencs par le franais standard :
-

au nord, le picard, le wallon et le haut-normand ;

lest, le lorrain roman, le bourguignon et le bourbonnais ;

au centre, le francien, lorlanais, le berrichon et le champenois ;

louest, le bas-normand, le gallo, le mayennais, le manceau, langevin et le


tourangeau

au sud, le poitevin et le santongeais.

Linfluence du franais standard a effac beaucoup de traits caractristiques de ces varits ; le


picard est par exemple un dialecte qui a maintenu des traits particuliers, savoir :
-

/k/ maintenue devant /a/, ex. kval (VS cheval), kanter (VS chanter), vaque (VS vache)

/s/ devient en revanche // ex. cherf (VS cerf), chit (cit)

2. Quelques exemples de diversit

M. YAGUELLO, Le grand livre de la


langue franaise, Paris, Seuil, 2003.

Les diffrences les plus videntes se trouvent dans le domaine du lexique:


je connais un vieux couple rsidant Paris mais dorigine provinciale [] qui utilise deux termes
diffrents pour dsigner le grand coussin de forme allonge qui se place la tte du lit, en

dessous des oreillers individuels: lpoux parle du polochon lorsque lpouse lui montre le
traversin, et cela, aprs plus de trente ans de vie commune - H. Walter
Les domaines concerns par la variation se retrouvent notamment dans les secteurs de la cuisine et
du foyer, de la vie quotidienne et des vtements :
o Torchon en Provence renvoie aussi bien au torchon (pour la vaisselle) qu la serviette (pour le
corps) et mlanger les torchons avec les serviettes?
o Le dner est Paris le repas du soir, mais dans dautres rgions il est le repas de midi, celui du soir
tant le souper or, Paris le souper est un repas que lon prend tard le soir, aprs le cinma ou le
thtre!
Entre les langues rgionales et le Franais commun, il existe toujours un rapport de synergie
Do drivent les mots suivants?

Des diffrences peuvent tre remarques galement dans le domaine de la morphosyntaxe :


o Le pass surcompos: quand il a eu mang, il sest senti mal
o Utilis surtout dans la France mridionale

1 Dans lordre des cases den haut en bas et de gauche droite: provenal, normand, lyonnais,
savoyard, ol de louest, breton, picard-wallon, lorrain, alsacien, gascon, catalan, languedocien.

Dans le domaine de la prononciation, entre autres :


o La variation des voyelles nasales (3 au nord, 4 au sud)

M. YAGUELLO, Le grand livre de la langue


franaise, Paris, Seuil, 2003.

3. Le statut du Franais hors de France


En 2009, lOIF (Organisation Internationale de la Francophonie) enregistre 200 millions de
francophones dans le monde : 200 millions de personnes sur les cinq continents parlent le franais.
Sur la base de cette langue en partage, le mouvement francophone a donn naissance une
Organisation internationale de la Francophonie2. La diversit culturelle et la solidarit sont
aujourd'hui les principaux thmes promus par la Francophonie.

N sous la plume du gographe franais Onsime Reclus en 1880, le mot "francophonie" dsigne
aujourd'hui la fois un concept socio-linguistique et une entit gopolitique : l'ensemble des
personnes pouvant s'exprimer en franais des titres divers (sans majuscule) et la structure
institutionnelle qui rassemble les pays "ayant le franais en partage" au sein de l'Organisation
internationale de la Francophonie (avec une majuscule).
Avec environ 200 millions de francophones dans le monde, le franais est avec l'anglais l'une des
deux seules langues parles sur tous les continents.
De fait, depuis la premire pierre pose Niamey en 1970, la lente constitution d'une Francophonie
culturelle, conomique puis politique a runi un nombre croissant de pays. De 18 membres en 1970
2 L'Organisation internationale de la Francophonie (OIF) est une institution fonde sur le partage d'une langue et de
valeurscommunes. Elle rassemble 55 Etats et gouvernements membres et a admis 13 observateurs. Elle conduit des
actions dans les
domaines de la politique internationale et de la coopration multilatrale.

68 membres et observateurs depuis 2006, cet largissement a aussi modifi l'quilibre


gographique d'une Francophonie historiquement surtout africaine, comme l'a symbolis le sommet
de Hano en 1997, et pose dsormais la question de sa cohrence et de ses missions.
L'affirmation politique de la Francophonie sur la scne internationale s'accompagne d'un recentrage
autour des thmes de la dmocratie, de la diversit culturelle et du dveloppement. Dans le contexte
de la mondialisation, la Francophonie devient un instrument partag d'influence au service de la
diversit des cultures3.
4. Quelques donnes sur la Francophonie
Le franais est lune des dix langues les plus parles au monde; avec langlais, il est aussi la seule
langue enseigne dans chaque pays de la Plante. En 2009, 200 millions de francophones sont
recenss dans le monde. Le nombre des apprenants de et en franais au niveau scolaire ou
universitaire est en revanche au total de 89.634.000
Laction de soutien et coordination est promue par lOrganisation Internationale de la Francophonie
(http://www.francophonie.org/). Chaque anne, le monde entier fte les Journes de la Francophonie
(20 mars).
La langue franaise est enfin une langue de travail au niveau international, pour:

lONU

lOTAN

lUNESCO

Les Jeux Olympiques

et il est encore bien vivant dans dautres langues, comme le prouvent ces quelques exemples :
pouvez-vous deviner dans quelles langues se trouvent les emprunts au franais contenus dans le
tableau suivant ?

3 http://www.ladocumentationfrancaise.fr/dossiers/francophonie/introduction.shtml

5. Francophonie hors de lHexagone


La langue franaise hors des frontires de lHexagone est parle dans les zone suivantes :

Belgique: situation de bilinguisme flamand-wallon (voir aprs)

Luxembourg: depuis le Moyen Age, pays de tradition francophone (les souverains y tant
bien souvent des Wallons maris des Princesses Franaises; le franais devient langue
officielle en 1946 supplantant lallemand, mais la langue la plus utilise reste le
luxembourgeois (dialecte germanique)

Italie: le franais a t pendant des sicles langue officielle en Val dAoste et dans les
valles vaudoises du Pimont; lannexion de la Savoie la France en 1860 a isol les
zones francophones italiennes; aprs la Constitution italienne en 1946, en Val dAoste le
franais est langue officielle avec litalien.

Amrique du Nord: le franais est parl dans les Iles de Saint-Pierre et Miquelon, ainsi
quau Canada (voir aprs)

4 De haut en bas et de droit gauche : anglais, allemand, portugais, espagnol.

Etats-Unis: on trouve de petites communauts en Louisiane (notamment sous forme de


crole5), dans le Missouri et la Valle du Mississippi, en Nouvelle Angleterre (Vermont,
Maine, Rhode Island)

Antilles: on parle franais dans les Antilles Franaises et dans la Rpublique de Haiti, qui a
gard le franais comme seule langue officielle

Amrique du Sud: la Guyane franaise est un DROM (Dpartement et Rgion dOutre-Mer)


depuis 1947 (colonie depuis le XIX sicle)

Afrique: 18 pays prsentent le franais comme langue officielle (seule ou avec dautres
langues), mais la population nest pas bien souvent francophone; au Maghreb en revanche
(Maroc, Algrie, Tunisie) le franais nest pas langue officielle, mais une bonne partie de la
population est francophone

5 Le mot crole (criollo en espagnol) dsigne un blanc n dans une ancienne colonie europenne
mais aussi une langue issue des transformations subies par un systme linguistique utilis de faon
imparfaite comme moyen de communication par une communaut importante, ces transformations
tant vraisemblablement influences par les langues maternelles originelles des membres de la
communaut. Ainsi, le franais parl par les esclaves noirs aux Antilles a donn naissance aux
croles antillais. Il existe galement des croles base lexicale anglaise, portugaise et
nerlandaise, pour les plus clbres.

H.Walter, Le franais dans tous les sens

Au Moyen Orient, le franais a t pendant longtemps langue primaire au Liban, mme si le


mandat de la France na dur que 23 ans (1940-1943)

Dans lOcan Indien, le franais est parl au Madagascar (surtout comme langue de
culture), aux Iles Comores mais surtout pour les relation avec ltranger;

Prs de Madagascar, lIle de la Runion (Ile Bourbon)

Dans lancienne Indochine franaise (o pendant longtemps le franais a t en situation de


bilinguisme) maintenant maintenu comme langue de culture

En Ocanie, le franais est parl dans un groupe dIles: Nouvelle-Caldonie et Polynsie


franaise (qui comprend les Iles Marquises, Tahiti) plus les Iles de Wallis et Futuna.

6. Traits typiques de quelques varits non hexagonales :


Langue franaise en Belgique:
Constitue en 1830, la Belgique est depuis le Moyen Age coupe en deux par une frontire
linguistique qui spare le nord (flamand langue germanique avec la remarquable exception de
Bruxelles) du sud (wallon franais). Le franais est rest pendant longtemps aussi la langue de tout
le pays relativement la religion, ladministration, la culture. A lheure actuelle langue officielle et
langue usuelle en Wallonie et Bruxelles.
Traits typiques du franais en Belgique:
_ Distinction gnrale entre les nasales de brin et brun
_ Maintien de la distinction entre pte et patte
_ Articulation en deux syllabes de mots tels que lion, nouer
_ Prononciation de la voyelle /u/ au lieu de la semi-voyelle dans des mots comme huit ou enfuir
_ Tendance des consonnes finales sonores devenir sourdes (douze->douce; marge->marche)
_ Au niveau du lexique: rgionalismes:
o Drap: serviette de toilette
o Septante/nonante
o Quartier: petit appartement..

H.Walter, Le franais dans tous les sens

Franais en Suisse:
Langue officielle comme litalien et lallemand. Le franais parl en Suisse ressemble
considrablement au franais hexagonal.
Traits particuliers:
_ Prononciation du /o/ (comme dans le mot port) ouvert la fin de mots comme pot, mot qui
permet
de les distinguer de leurs homophones (peau, maux)
_ Rgionalismes lexicaux:
o relaver=faire la vaisselle;
o lavette= carr de tissu-ponge pour se laver
o Septante/huitante/nonante

H.Walter, Le franais dans tous les sens

Franais au Canada
Le franais sinstalle au Canada depuis le XVIIe sicle; lheure actuelle il est parl en mesure
diffrente selon les rgions: 6 milions de francophones, dont 5 au Qubec; majoritaire au Qubec
(Montral est lune des premires villes francophones du monde), faible dans les rgions du SudOuest, prsent lEst par les Acadiens. Maintenant le franais est en forte concurrence avec
langlais, surtout pour ce qui concerne les jeunes gnrations.
Un cas particulier est le cas des Acadiens: descendants des premiers franais arrivs en Amrique
en 1604, qui sinstallrent sur les ctes de lactuelle Nouvelle-Ecosse. Lorigine du nom dAcadie
reste obscure certains lattribuent Champlain qui nomma la Nouvelle-Ecosse comme arcadie,
nom qui fut ensuite dform, dautres y lisent plutt un renvoi un mot indien signifiant
emplacement de camp ou terre fertile. Aprs une priode de guerres entre France et Angleterre
pour la conqute de lAcadie, la rgion reste franaise de 1670 1713, date laquelle elle passe
sous la domination anglaise. Les Acadiens se refusent de prter serment au Roi dAngleterre: ils
sont alors dports par le gouvernement anglais (1755, le Grand Drangement) embarqus de
force, beaucoup dentre eux prissent en mer, dautres sinstallent enfin en Louisiane: ce sont eux
quon appelle les cajuns (dformation de la prononciation dacadien).
Les descendants actuels des Acadiens continuent maintenant maintenir vivantes la tradition, la
culture et surtout la langue franaises

Quelques traits du franais au Qubec:


_ Diffrente prononciation des nasales: banc prononc comme bain, vent=vin
_ Assibilation des occlusives: /t/ se prononce /ts/ dans tiens, tuer et de /d/ comme /dz/ dans du, dieu,
duel
_ Rgionalismes lexicaux: magasiner (faire ses courses); mousse (petit garon); dpanneur

H.Walter, Le franais dans tous les sens

Bibliographie-sitographie
Module VII
F. Gadet, Le franais ordinaire, Paris, Colin, 1989

H. Walter, Le Franais dans tous les sens, Paris, Lafont, 1999.


http://www.francophonie.org
http://accentsdefrance.free.fr/
http://www.tlfq.ulaval.ca/bdlp/ (base de donnes lexicographiques panfrancophones dictionnaire
de la
Francophonie)

Module VIII
Pragmatique et variation sociale
Dans ce module, nous allons passer de lanalyse de la langue comme code et structure lanalyse de
la langue comme instrument de communication et en tant que moyen dagir, de produire des
effets sur la ralit.
1. Pragmatique notions fondamentales
La pragmatique, cest la branche de la linguistique qui sintresse la langue en tant que moyen
dagir. Laccent de lanalyse nest plus focalis sur le code, sur sa structure, mais plutt sur
lutilisation de la langue pour la communication : la linguistique pragmatique, ainsi que la
linguistique de lnonciation, sintresse notamment aux conditions de production de lnonc (ou
de lacte de parole), qui constituent son contexte.
1.1 Les actes de parole
Le texte fondateur de la linguistique pragmatique est lessai Quand dire, cest faire (How to do
things with words, John Austin, 1962) ; dans cet ouvrage, Austin tablit une diffrence
fondamentale entre actes constatifs (il fait beau) et actes performatifs (je baptise ce navire
Queen Elisabeth; je te promets de venir)
Par les performatifs, on ne produit pas seulement un nonc structur selon les rgles du code, mais
on accomplit aussi un acte qui aura des retombes sur la ralit ; Austin tablit donc que toute
production langagire constitue en effet un acte de communication, et il construit une typologie des
actes de langage.
1.2 Dimensions de lacte de parole
Pour toute production langagire, on distinguera donc trois dimensions
Acte locutoire production dun nonc sur la base de certaines rgles linguistiques
Force illocutoire intention de lnonciateur en ce qui concerne linformation contenue dans
lnonc (promesse, dclaration, interdiction)
Effet perlocutoire effet produit sur le co-nonciateur par lacte
Dans le sillage dAustin, le linguiste John Searle distingue ensuite les actes linguistiques directs des
actes linguistiques indirects: un acte linguistique donn peut tre accompli ayant recours des
structures linguistiques fort diffrentes (ex. ouvre la fentre!; tu peux ouvrir la fentre?;
quil fait chaud dans cette salle!)

La bonne russite de lchange ne dpend pas forcement du respect des rgles du code grammatical,
mais de la bonne co-construction du sens des noncs (rgles de communication dans une
communaut linguistique donne) : la faute pragmatique est souvent plus dangereuse pour les
locuteurs que la faute grammaticale.
1.3 Pragmatique et variation
Dans une approche pragmatique, on va prendre en compte les diffrentes dimensions de variation
de la
langue (voir aussi le module I)
Les axes de la variation linguistique peuvent tre ainsi synthtiss:
- Variation diatopique ou gographique (prsence de rgionalismes: ex. il y a des franais qui
tournent la salade, dautres qui la brassent, qui la touillent ou mme qui la terboulent!)
- Variation diastratique ou sociale qui permet de distinguer les diffrents niveaux de langue
(standard,
populaire, soutenu)
- Variation diachronique ou temporelle qui marque plutt lvolution de la langue : libertin qui
signifiait libre penseur au XVII sicle dsigne prsent une personne aux moeurs plutt libres
- Variation diaphasique ou stylistique : qui permet tout locuteur de varier sono registre en
fonction de la situation de communication individuelle (plus ou moins formelle)
1.4 Norme et variation
Si nous effectuons une analyse de la variation, nous leffectuons toujours par rapport une norme.
Nous entendons par norme lensemble des rgles qui rgissent lusage linguistique de la
communaut des locuteurs, mais aussi llaboration subjective dun systme de valeurs qui sappuie
sur le consensus. De cette deuxime notion de norme, dcoule aussi le concept de faute pour les
usages qui ne se dmontrent pas conformes la norme la faute tant dhabitude stigmatise au
niveau social. Toutefois, un bon nombre des noncs qui sont considrs comme fautifs au niveau
normatif reprsentent des usages attests dans certains groupes sociolinguistiques, et ils reprsentent
plutt des variantes de registre.
1.5 Les registres
Mme dans le domaine des formes correctes on peut reconnatre une variation interne, lie aux
diffrentes situations de communication -> il sagit de la variation de niveau ou de registre

Lexemple le plus vident est le palier lexical, sur la base duquel on peut distinguer diffrents
synonymes de diffrents registres pour gifle :
Soufflet (littraire-soutenu)/ torgniole (populaire)/ gifle (standard)
Lemploi de certains registres tant stigmatis au niveau social, on assiste aussi des phnomnes
dhypercorrection:
_ Si vous laissez r un message, je vous rappellerai ds mon retour (ide de futur)
_ Cest une petite ville o il fait assez bon y vivre (redondance)
_ Voil la faon dont nous pensons que la culture doive voluer (subjonctif)
Ces fautes sont le plus souvent produites par un sentiment d inscurit linguistique (et par la
peur dun jugement social ngatif)
1.6 La linguistique de la variation
Aprs une longue priode de description normative de la langue, la linguistique contemporaine
soriente progressivement vers la prise en compte des variations comme expressions dignes
dintrt :
- le premier courant peut tre considr celui du fonctionnalisme de Frei (Grammaire des fautes,
1929), selon lequel la variation obit aux grands besoins de la langue (assimilation, diffrenciation,
conomie, expressivit) ;
- le deuxime courant est la linguistique variationniste de Labov, qui met plutt laccent sur la
variation dpendant du milieu social (usages lgitimes et stigmatiss) et sur la variation stylistique.
Quelques exemples de cette tendance peuvent tre remarqus :
1. dans le domaine de la phonologie, considre comme la dimension la plus classante de la
langue ; les fautes les plus classantes dans ce domaine sont :
_ Fautes de liaison (liaisons mal-t- propos) que lon appelle pataqus
o Jen suis trs t-aise (fort aise) axe paradigmatique
o Les auteurs et les non z- auteurs (ide de pluriel) axe syntagmatique
_ Variation dans la prononciation du e muet
o Je m(e) le d(e)mande standard
o J(e) me l(e) demande populaire
_ Des diffrences dues une variation gographique
o Ex. insertion dun e muet en fin de mot dans le franais mridional (doncques)

_ Facilits de prononciation: assimilations de consonnes/voyelles/simplification de groupes


consonantiques trop complexes valence sociolinguistique ngative (posture de relchement)
2. dans le domaine de la morphologie-syntaxe ; les fautes les plus classantes dans ce domaine
sont:
_ Prdominance de la parataxe sur lhypotaxe
_ Chute du ne dans la phrase ngative sur la base du degr de surveillance, de la situation de
communication, du sexe, de lge, du canal
_ Variation dans la proposition relative populaire ou phrasode
o Lhomme que jen parle
o Lhomme que je parle de lui
o Relative dfective: lhomme que je parle
o Relative plonastique : lhomme dont jen parle
_ Prsence du que tout faire
1.7 Un exemple de variation dans le vocabulaire la langue des jeunes
Dans les annes 80, les expressions parler jeune, ou langue branche dsignaient des manires de
parler argotiques ou des tournures la mode employes, non seulement par les jeunes, mais aussi
par d'autres groupes sociaux. C'est seulement dans les annes 90 que l'expression langue des
banlieues apparat pour dsigner des pratiques langagires mergeant dans plusieurs quartiers
priphriques - en rgion parisienne ou ailleurs.
Les parlers jeunes ne se dveloppent pas n'importe o ! Ces nouvelles formes langagires
proviennent souvent de locuteurs entre deux cultures et deux langues et qui revendiquent une
identit spcifique. Si ces mots nouveaux sont porteurs de divers traits culturels et d'une marque
identitaire, pour autant, leurs usages ne restent pas confins dans leurs lieux de production : ils ont
tendance se propager dans la langue parle et poursuivent leur chemin parmi les autres mots. On
pourrait citer des mots tels que " meuf " (femme), ou " keuf " (flic) qui figurent dj dans LE
ROBERT et des termes comme " tchacher (bavarder), ou maille (argent) assez rpandus.
Les jeunes ont toujours eu un langage propre, et des phnomnes de langues des jeunes sont
signals un peu partout dans le monde, mais l le franais semble touch jusque dans sa structure :
modification de l'intonation et du rythme des phrases, articulation particulire des voyelles et de
certaines consonnes (ex. /R/ glottalis sur la base de linfluence de la langue arabe), recours au

verlan et l'argot... Par rapport l'argot traditionnel et au franais populaire, on remarque


l'intensification des emprunts, la diversification des sources et des procds mis en oeuvre.
On peut retenir pour ce qui est du franais des jeunes principalement les phnomnes suivants :
- Les abrviations. Phnomne trs courant en franais parl, il consiste priver le mot de sa
dernire syllabe. Sympathique devient sympa, restaurant devient resto. Dautres exemples : manif,
appart...
- Largot. Dsigne le vocabulaire particulier un groupe social, une profession, en principe
jargon des voleurs (cambrioleur, dupe), ensuite vocabulaire non conventionnel (nous sommes
baiss)
- Le verlan. Tout dabord, que signifie verlan ? Cest tout simplement linversion du mot
lenvers . Cest en quelque sorte un argot cod. Le verlan est la preuve mme de la volont de
crer une langue
secrte. Le principe semble simple : inverser les syllabes du mot, donc le prononcer lenvers (verlan). A+B devient B+A. Dans la pratique par contre, il ne va pas de soi de reconnatre les mots. Le
verlan est surtout populaire dans la banlieue parisienne. Limitons-nous quelques exemples, parce
que ce phnomne linguistique est trs sujet la mode.
bizarre > zarbi [bi + zar ] devient [ zarre + bi] soit zarbi
laisse tomber > Laisse bton [tom + ber] devient [ber + tom] soit bton
- La cration de nologismes expressifs : les verbes assurer (tre la hauteur) et son antonyme
craindre
- Le largonji: ex. fou=loufoque
- Lemploi demprunts dautres langues trangres (larabe, le tzigane, langlais)

Un exemple de ce genre de jargon :

Bibliographie-sitographie
Module VIII
F. Gadet, Le franais ordinaire, Paris, Colin, 1989.
H. Walter, Le Franais dans tous les sens, Paris, Lafont, 1999.

Module IX
La variation diachronique
Dans ce dernier module, nous prsenterons quelques points de repre fondamentaux dhistoire de la
langue franaise. Il sagit bien sr dune chronologie extrmement sommaire, mais qui pourrait
vous tre utile pour connatre les vnements et les phnomnes incontournables qui ont contribu
rendre le franais tel que nous le connaissons aujourdhui.
Selon Walter (1992), on commence parler de langue franaise partir du XI sicle ; mais, entre la
conqute romaine (51 av. J.C.) et le XI sicle, on reconnat bien des tapes et des modifications de
deux types essentiellement :
Formelles (ex. la chute des consonnes intervocaliques et des voyelles finales, voir la squence
MUTARE-MUDHARE-MUDHER-MUER)
Smantiques (ex. TESTA en latin = pot de terre et par mtaphore = chef (CAPUT) qui devient
en franais tte, alors que chef disparat ou presque, dans cette acception)
1. Les tapes fondamentales
Selon Walter (1992), on peut reconnatre dix tapes fondamentales dans lhistoire de la langue
franaise:
Avant les Indo-europens (avant -800)

Les habitants de la Gaule parlaient des langues


diverses avant larrive des Gaulois de langue indoeuropenne

Le temps des Gaulois (-800 500 apr.- JC)

Aprs la conqute de Jules Csar au Ier sicle avant


JC, le latin devien progressivement la langue de la
Gaule

Le temps des Barbares (II-IV s.)

Ce latin parl par les Gaulois est influenc par les


envahisseurs germaniques, en particulier par les
Francs

Le temps des Chrtiens (II-IX s.)

Diffusion du Christianisme et naissance de l ancien


franais . charlemagne restaure lenseignement du
latin

Lintermde des Vikings (IX-X s.)

Linstallation des Normands


changements dans la langue

Le temps des dialectes (V-XII s.)

La vie fodale favorise la fragmentation dialectale

Laffirmation du franais (XII-XVI s.)

Diffusion du franais. Ordonnance de VillersCotterts : Franois Ier impose le franais crit, qui
dtronise le latin

Le temps du bon usage (XVI-XVIII s.)

Les grammairiens interviennent pour codifier la


langue. Prestige du franais ltranger

entrane

peu

de

Le temps de lcole (XIX-XX s.)

Rapport de labb Grgoire la Convention sur la


ncessit absolue dabolir les patois. Tous les
Franais apprennent le franais lcole. La Grande
Guerre et le dclin des patois

Le temps des mdias (XX s.)

Laction uniformisatrice des mdias

2. Le temps des Gaulois

Au dbut (Ier millnaire av. JC la Gaule subit linvasion des populations celtiques
(Gaulois) venant de lAllemagne, qui parlent une langue indo-europenne; les Gaulois
leur tout avaient pris la place dautres populations qui habitaient dj le territoire:

Les Ligures (-Provence)


Les Ibres (-Languedoc)
Les Aquitains (-Sud-Ouest)
des restes de la langue des Gaulois (qui a laiss peu de tmoignanges crits) sont encore visibles
dans certains mots franais (voir module VI) et dans la varit diatopique du breton.
Aprs la conqute romaine, le droit daccession de Gaulois au magistratures impriales incite les
nobles gaulois scolariser leur enfants en latin ; le latin tait en outre la langue du commerce, les
marchands ladoptent donc rapidement dans leurs changes, favorisant ainsi la latinisation
linguistique de la Gaule, dabord surtout dans les centres urbains.
Le franais actuel a hrit du gaulois une soixantaine de mots (entre autres, alouette, balai, bouc,
brasser, cervoise, charrue, cloche, lieue, mouton, orteil, quai, sapin, sillon, valet, vassal). Parmi ces
mots, le terme lieue renvoie une unit de mesure spcifiquement gauloise, par opposition au terme
latin mille (mille romain = 1485 mtres VS lieue gauloise = 2222 mtres) ; ce terme est abandonn
avec ladoption du mtre en 1795, mais il rsiste dans certaines expressions comme tre cent
lieues de penser de .
Enfin, de nombreux toponymes drivent dorigine gauloise :
-

suffixe rato = forteresse : Carpentras, Argentr

suffixe dunum = forteresse : Lyon, Verdun, Autun

suffixe durum = forteresse : Nanterre, Auxerre

suffixe magus = march : Noyon, Rouen

3. Le temps des Barbares

En 476, avec la chute de lEmpire Romain, nous assistons au dbut dune priode importante du
point de vue linguistique, caractrise par des processus de diffrenciation et dvolutions
linguistiques, o deux facteurs majeurs coexistent:
Les invasions germaniques (qui commencent aux alentours du V s.)
La diffusion du Christianisme
Les invasions germaniques
Les invasions barbares dans le territoire gaulois sont surtout lapanage de trois populations
germaniques :
Les Francs qui occupent la zone des parlers dol et dont linfluence sera plus longue et vidente
dans le processus de formation de la langue franaise
Les Wisigoths qui sinstallent dans le Sud-Ouest du pays
Les Burgondes qui envahissent la zone du franco-provenal
Pendant ce temps, la PROVINCIA au sud du pays reste encore fortement romanise (zone de la
langue doc)

Le franais est donc le fruit du latin de Gaule + substrat Gaulois + superstrat germanique

Linfluence germanique apparat vidente dans certains traits du franais:

Le H aspir dans certains mots comme hanche ou htre ;


Laffaiblissement des voyelles en fin de mot, qui entrane la chute des voyelles finales,
phnomne bien plus vident en franais que dans les autres langues romanes (voir module 3)

Lantposition de certains adjectifs, comme en anglais par exemple (voir la parodie dAstrix

chez les Bretons) :

notamment au niveau de

toponymes : le modle dantposition adjectif-substantif se retrouve notamment au Nord dans


des toponymes comme Neuville, Hauterive alors quau Sud cest le modle latin qui prvaut :
Villenueve, Rivaute
Certains mots dorigine germanique, entre autres guerre, honte, orgueil, gagner, bois, bl,
grappe, haie, chouette, crapaud, maon, gai, frais
4. Le temps des Chrtiens
A partir du Iie sicle, la propagation du Christianisme en Gaule contribue la rsistance du latin par
rapport l invasion des langues germaniques (le Franc surtout). La langue latine reste pendant
cette priode la langue de lEglise et des classes cultives.
La conversion spectaculaire du Roi des Francs Clovis (suite son mariage avec la princesse
burgonde chrtienne Clotilde, en 496), qui avait compris limportance politique de la nouvelle
religion comme lment unificateur du Pays, garantit la survivance du latin dans le royaume des
Francs (qui ne comprenait cependant ni la Provence, ni la Bretagne, ni lAquitaine). Il ne faut pas
oublier pourtant que, entretemps, le latin navait cess dvoluer, tel point que le Concile de Tours
en 813 reconnat cette volution et demande que les homlies soient traduites en rustica romana
lingua et en germanica.
Les efforts suivants de Charlemagne pour rtablir le prestige du latin et la priode de la
Renaissance carolingienne (VIIIe-IXe sicle) contribuent redonner ses lettres de noblesse au latin
classique, qui devient alors la langue de llite du Pays. On voit apparatre les premiers
dictionnaires de lhistoire du franais, les glossaires latin - roman (Gloses de Cassel, Gloses de
Reichenau)

Les Serments de Strasbourg


changs en 842 entre deux des trois petits-fils de Charlemagne (Louis le Germanique et Charles le
Chauve qui se jurent, dans leurs langues respectives, assistance et fidlit contre leur frre an
Lothaire), ils constituent le premier monument du franais, crits en langue romane et en langue
germanique :

Les premiers crits en trs ancien franais

Fin IX s. : la Cantilne de Sainte Eulalie :

29 vers compose probablement prs de Valenciennes

Fin X s. : la Vie de Saint Lger


240 vers crite sans doute par un Bourguignon, mais le manuscrit est attribu un scribe
provenal

Fin XI s. : la Vie de Saint Alexis


625 vers, crite (?) en Normandie

5. Lintermde Viking
Les Vikings arrivent en France la fin du XI sicle, par des raids sur les ctes de la Manche. En 911
le Roi Charles le Simple leur accorde un territoire du littoral (la Normandie, de Normands =
hommes du nord). Les Normands sintgrent parfaitement, jusqu adopter la langue du Pays : aprs
940, aucun document crit ne permet de confirmer la prsence de la langue scandinave sur le
territoire franais.
Cest grce au normand que le franais traverse la Manche avec Guillaume le Normand (1066) : le
franais devient alors la langue de laristocratie en Angleterre, ainsi que de la culture, de la loi et de
la religion et il faudra attendre la fin du XVe sicle pour trouver un Roi dAngleterre (Henri IV de
Lancaster) pratiquant langlais comme langue maternelle.

Les traces des Normands persistent en franais dans quelques toponymes (en bec, de lallemand
bach = ruisseau, ex. Caudebec, Beaubec) et dans quelques mots dorigine scandinave (ex.
cingler=faire voile, vague)
6. Le temps des dialectes
Au cours du Moyen Age, le morcellement dialectal est dsormais en France un fait accompli (voir
module 6). Nanmoins, cest pendant cette priode que le centre de Paris acquiert une importance
croissante : en 987, Hugues Capet est lu roi par les grands du royaume soutenus par lEglise, et
comme Hugues Capet tait duc de France, le centre du royaume commence se fixer autour de
Paris (qui avait dailleurs une position favorise dun point de vue gographique et conomique).
Le franais commun commence donc partir du XII sicle sidentifier la varit parisienne.

Ancien et Moyen franais

Quelques uvres en Ancien Franais (XII et


XIII s.)

Les Chansons de geste

La Chanson de Roland (XI-XII s.) :

La littrature courtoise

Tristan (XII s.) anglo-normand crit par Broul


et Thomas

Le Roman de la Rose (XIII s.) pome


allgorique crit par Guillaume de Lorris et
Jean de Meung

La littrature bourgeoise

Le Roman de Renart (XII-XIII s.) :

Les fabliaux de caractre satirique

Quelques uvres en Moyen Franais (XIV


et XV s.)

Pomes et Chroniques:

Jean Froissart Chroniques (Flandres)

Philippe

de

Commynes,

Mmoires

(Flandres)

Christine de Pisan uvres potiques (Paris)

Charles dOrlans uvres potiques (Blois)

Franois de Villon Le Grand Testament


(Paris) :

Thtre religieux

Mystres et Miracles

Thtre comique

Les Farces (Farce du cuvier, Farce de


Matre Pathelin)

7. Le XVI sicle l'affirmation du franais


Le franais gagne ses lettres de noblesse par rapport au latin et au grec, et simpose comme langue
nationale (voir aussi notre module 3).
Les dates fondamentales de ce parcours daffirmation du franais sont les suivantes :
1530 - fondation par Franois Ier du Collge des trois langues, puis Collge de France
1539 Edit de Villers-Cotterts (Franois Ier) qui impose le franais comme langue crite et
juridique
1549 Du Bellay, Dfense et illustration de la langue franaise, demande la reconnaissance de la
noblesse et de la valeur du franais par opposition aux langues classiques
1550 premire grammaire du franais en franais (tablie par Meigret)
1606 Nicot, premier dictionnaire franais monolingue
Il sagit dune phase d'enrichissement de la langue (par le biais demprunts l'italien, l'arabe,
cration de nouveaux mots sur base savante...), qui se prsente la fin du sicle comme une langue
foisonnante, riche.

Quelques oeuvres:

Marguerite de Navarre, Heptamron


Franois Rabelais, Pantagruel, Gargantua

Clment Marot, Eptres, Epigrammes


Joachim du Bellay, Regrets, Dfense et illustration de
la langue franaise
Pierre de Ronsard, Amours de Marie, Amours
d'Hlne, Odes :

Michel de Montaigne, Essais:

8. Le temps du bon usage


XVII et XVIII sicle : la langue franaise est soumise une action de normalisation : les linguistes
et les grammairiens vont formuler les rgles du franais, au niveau de la prononciation, de la
graphie, de la grammaire.
Les vnements marquants de cette phase :
1635 - Richelieu fonde l'Acadmie Franaise (voir module 3)
1647 publication des Remarques de Claude Vaugelas vise fortement normative : on tabliet
la nature du bon usage de la langue, qui sidentifie au langage de la Cour. Le centralisme
politique produit alors lessor dun centralisme linguistique croissant, au dtriment des langues
rgionales et des usages des classes dfavorises.
1673 Adoption d'une orthographe unique
1694 Publication du premier tome du Dictionnaire de l'Acadmie
On assiste la naissance de lidologie du bon usage, dont les rfrences sont la Cour et les bons
auteurs (Malherbe, Corneille, Racine, Boileau, La Fontaine...). les effets de la normalisation

rsident essentiellement dans le recul et la dvalorisation des patois pendant tout le XVIII sicle, qui
dboucheront dans la phase de francisation force la fin du XVIIIe sicle (en 1790, lenqute de
l'Abb Grgoire met en vidence la ncessit danantir les patois vus comme un obstacle
lhomognisation linguistique rpublicaine).
Le XVIII sicle est aussi la priode o les instances politiques commencent s'occuper d'instruction
: Tayllerand rve d'un instituteur et d'une cole dans tous les villages de France pour pouvoir
scolariser la population en franais (et son rve ne sera ralis qu' la fin du XIX sicle)
Dans la deuxime partie du XVIII sicle, on assiste en outre un enrichissement progressif du
vocabulaire (notamment dans les domaines politiques, scientifiques et techniques) il sagit du
moment de lEncyclopdie de Diderot et DAlembert :
-

dans le domaine politique : dput, plbiscite, bureaucratie

dans le domaine financier : agio, bourse, cote

Frontispice et ilustration de lEncyclopdie

9. Le temps de l'cole
Le XIX sicle est le sicle de l'cole, comme en
tmoignent :
- en 1832 la Loi Guizot sur les coles primaires
- en 1881-1882 les Lois Ferry institution de lcole
obligatoire, gratuite, laque, publique.
Le franais progresse et complte son processus de
figement : en 1832 le gouvernement impose une
orthographe d'Etat. On assiste en parallle un recul
progressif des patois qui se trouvent dans une situation de
diglossie par rapport au franais; lcole, les petits
franais sont obligs, sous peine de sanction, utiliser la
langue franaise. Les patois rsistent alors comme langue
de la communication informelle, en famille. La fin des
patois n'arrivera en revanche qu'aprs la Premire Guerre
Mondiale, lorsque les soldats provenant de diffrents
rgiments rgionaux seront regroups dans des units htrognes, et quils seront donc obligs
dutiliser le franais comme langue vhiculaire. Rentrs dans leurs familles, ils continueront
utiliser le franais, dcrtant ainsi la mort dfinitive des patois.

10. Le temps des mdias


Le XX sicle est le sicle des mdias:
en 1920 on coute les premires transmissions radio de la
Tour Eiffel
en 1950 on assiste aux dbuts de la tlvision...
en 1990 on voit la diffusion de l'Internet
Le franais comme langue commune est une ralit ; le XX
sicle marque son volution sur la base des mdias qui le
diffusent : les accents rgionaux sont dsormais compars
avec le franais standard, diffus par la radio et la tlvision :
les locuteurs prennent conscience de la diversit du franais.
A la fin du XXe sicle, les nouvelles vagues dimmigration contribuent changer ultrieurement le
visage du franais le mythe de la langue une et indivisible est bien loin dtre une ralit.

Le XXI sicle marque enfin une


nouvelle

tape

pour

le

dveloppement du franais, sous


limpulsion
technologies

des
et

nouvelles
de

la

globalisation des savoirs et des


marchs. Le franais avanc
(qui prfigure les formes
venir) est aujourdhui peut-tre
le franais de la Toile

Bibliographie-sitographie
Module IX
F. Gadet, Le franais ordinaire, Paris, Colin, 1989
H. Walter, Le Franais dans tous les sens, Paris, Lafont, 1999.