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CONSEILS POUR LA PRIERE


par Pre Matta el-Maskne
Monastre de Saint Macaire, en Egypte

I. Le Christ nous attend1


Chaque fois que nous nous tenons debout devant le Christ pour prier avec ferveur et
supplication, notre volont rencontre la sienne et nous obtenons misricorde. Par la frquence
et la sincrit de la prire, les deux volonts viennent se rapprocher.

Dans la prire, le Christ nous rencontre et nous rvle sa volont


Ce n'est que dans la prire que le Christ peut nous atteindre afin de nous manifester sa
volont.
Le Christ attend et souhaite notre prire: " Voici que me tiens la porte et je frappe2" .
Dans l'vangile, il nous a rvl l'importance et la ncessit de la prire, en insistant pour que
nous priions toujours, sans cesse et sans jamais nous lasser 3. Pourquoi ? Parce que c'est
justement dans la prire qu'il peut nous atteindre, nous rvler sa volont et nous donner sa
grce.

Ce livret fait parti des livres dits au monastre de St Macaire, il est prsent ici avec son autorisation. il a t
publi dans Irnikon, 1986, p. 451-481 et constitue galement le chapitre 2 du livre Prire, Esprit Saint et unit
chrtienne , Spiritualit Orientale n48, Abbaye de Bellefontaine.
2
Apoc. 3,20
3
Luc 18,1
2

Le pch est ha du Pre et il attriste le cur du Christ, car il a t la cause de la croix et des
souffrances terribles que le Seigneur a endures sans piti de la part des hommes. Cependant,
ds que le pcheur se prsente devant Dieu le Pre en se tenant la croix et en suppliant au
nom du sang du Christ, son pch lui est remis, la condamnation cesse de peser sur lui et il
n'est plus maudit. Aussi est-il bon de porter la croix et de la baiser souvent durant la prire.
Le Christ a endur la croix en vue de la joie qui lui tait propose 4, c'est--dire la joie de
sauver les hommes et de les rconcilier avec le Pre. C'est en vue de cette mme joie qu'il
continue supporter nos pchs et qu'il reste toujours dispos les pardonner, mme s'ils se
renouvellent plusieurs fois par jour, pourvu qu' chaque fois nous revenions lui avec un
cur contrit. Les souffrances qu'il a endures jusqu' la mort montrent bien qu'il est dispos
sans limite supporter nos pchs, car son cur connat la faiblesse de notre nature, la
dfaillance de notre volont et la grande misre de l'homme.
Aussi est-il bon de se prsenter au Christ, durant la prire, dans l'attitude du pcheur conscient
de sa misre, se frappant la poitrine, la tte baisse et le front couvert de poussire, mais en
mme temps avec l'assurance d'tre accueilli et pardonn par lui en raison de sa grande
compassion, de la prdilection qu'il a pour les plus faibles et de la joie qu'il prouve chacun
de nos retours.

II. En la prsence de Dieu


La prire est un don prcieux accord l'homme pour entrer en la prsence de Dieu le Pre
par la mdiation de Jsus-Christ. C'est par une condescendance inoue de sa nature que Dieu
accepte ainsi de se mettre la porte de l'homme cause de l'amour du Pre pour son Fils
Jsus-Christ qui se tient humblement parmi nous chaque fois que nous prions, selon sa
promesse5. Le Saint esprit prpare, par la grce, cette rencontre spirituelle invisible. Aussi
faut-il se prosterner en toute pit et vnration devant le Pre, le Fils et le Saint esprit,
plusieurs reprises, afin d'honorer la prsence divine et de manifester sa complte soumission
la Sainte Trinit.
A chaque prosternation, il est bon de baiser la croix, au prix de laquelle nous avons obtenu ces
dons prcieux et nous a t ouvert l'accs avec assurance et confiance auprs du Pre.
4

Hb.12,2

Matth. 18,19
3

La prire commence au nom du Pre et du Fils et du Saint esprit, car c'est Lui le Dieu unique
qui doit tre ador. Vient ensuite la doxologie. Par elle, on rend gloire la Sainte Trinit, et
on tmoigne de la plnitude de la prsence divine. Puis le "Notre Pre" que nous devons
rciter lentement en l'adressant au Pre, en toute vnration, dans l'attitude d'Abraham quand
il s'adressait Dieu avec le sentiment crasant de n'tre que " poussire et cendre ".
Dieu ne peut tre contenu par le ciel ni par les cieux des cieux, combien plus forte raison par
la terre. Malgr cela, il aime entrer et se reposer dans l'me humaine qui revient lui. Car
l'me humaine est un souffle de l'haleine de Dieu, c'est--dire de son esprit. De mme que
l'me prouve un dsir inn envers son Crateur, de mme le Crateur dsire-t-il se reposer en
sa crature car elle est de son propre esprit.
Aussi ne faut-il s'imaginer durant la prire aucune forme extrieure de Dieu le Pre, ni du Fils
ni du Saint esprit comme s'ils se trouvaient en dehors de l'homme ou comme si lil humain
pouvait les contempler, car c'est l'intrieur de l'me que Dieu se rend prsent et non pas
l'extrieur. Nous sentons alors sa prsence, mais sans le voir.
"Prie ton Pre qui est dans le secret6"
L'apprhension l'gard de Dieu, l'effrayante accumulation de nos pchs, ou encore les
doutes que provoquent la tentation ou la maladie, nous empchent de sentir la prsence de
Dieu mais cela ne veut pas dire que Dieu n'est pas prsent notre prire. Il est impossible que
l'homme commence une prire humble et sincre et que Dieu reste absent l'homme; car
l'amour que Dieu a pour l'homme repentant l'empche d'tre attentif aux pchs, ou d'tre
rebut par l'impuret de l'homme ou par ses doutes; car cet amour divin possde une
puissance infinie de rmission et de purification

Dpasser les sensations par la foi


Aussi est-il ncessaire que, se dfaisant de ses doutes, l'homme soit assur que Dieu est
prsent sa prire, qu'il coute ses paroles et ses supplications, et que c'est avec plaisir qu'il
agre sa prire. Il doit galement tre convaincu que Dieu n'est pas inconstant comme les
hommes; son amour est stable et sa promesse fidle. Une fois qu'il l'a aim, il ne cesse plus de
venir en aide l'homme, mais tantt par l'amour, tantt par la correction ou l'abandon, jusqu'
parfaire son salut.
6

Matth. 6,6.
4

L'homme ne doit donc pas btir sa relation Dieu sur les affections et les sensations qu'il
ressent, mais il doit plutt dpasser par la foi le domaine du sensible.

Prtextes pour chapper la prire


La chair de l'homme convoite contre son esprit. Elle ne peut trouver son repos dans la prire,
surtout la prire sincre, pure, offerte en esprit d'adoration vritable, car celle-ci implique le
reniement de soi et la mort des passions, des convoitises et des fausses esprances... Aussi le
corps invente-t-il mille prtextes pour chapper la prire: il prtend tre malade, dfaillant,
avoir mal la tte, aux articulations, au dos, voir grand besoin de dormir. Si pourtant l'homme
s'oblige prier, le corps essaie d'abrger la prire. Si l'homme persvre vouloir accomplir
la prire jusqu'au bout, le corps essaie alors d'chapper au sens des mots: la langue
s'embrouille, l'attention se relche et divague par-ci ou par-l, la pense l'appesantit. Le " moi
" prend prtexte du corps pour chapper aux paroles de la prire, car elles impliquent sa mort.
Il ressemble au serpent qui chappe la musique du charmeur et s'empresse de se boucher les
oreilles pour ne pas entendre sa voix, sachant qu'elle implique sa mort.
Cela, le Seigneur le sait; aussi a-t-il recommand de "prier toujours sans jamais se lasser 7"
Ces graves symptmes n'apparaissent pas dans les prires pharisaques, froides, accomplies
pour recevoir la rcompense des hommes, c'est--dire pour attirer leurs louanges ou leur
admiration. Au contraire, le corps s'accommode bien d'une telle prire; il se lve tt pour
l'accomplir publiquement et n'prouve aucune fatigue se tenir debout de longues heures
devant les hommes. Il lve la voix bien haut; l'intelligence devient trs attentive et lui fait
prononcer les prires avec la contenance voulue, une nettet et une prcision qui lui attirent
l'admiration des assistants. Ce genre de prire est agrable au "moi" humain, car il comporte
en lui-mme une rcompense charnelle: il mne l'affirmation de soi au lieu du renoncement
soi, la dification de soi au lieu de la mort soi. Aussi le "moi" s'y complat comme il
aime amasser l'argent. Le corps ne s'en lasse jamais comme il ne se lasse point d'une bonne
nourriture.
Sachant bien ce qu'il y a dans l'homme, le Seigneur a prvenu cela en disant: "Pour toi, quand
tu pries, retire-toi dans ta chambre, ferme sur toi la porte, et prie ton Pre qui est l, dans le
7

Luc 18, 1
5

secret8." Ici, fermer la porte indique la ncessit de faire en sorte que la prire ne soit ni vue ni
entendue des hommes, au moins dans l'intention et la conscience de celui qui prie.

L'ascse du corps et l'ardeur de l'esprit


L'ascse du corps avant et pendant la prire, est ncessaire pour que l'me prenne son plein
essor en une prire fervente. On parvient cela par deux genres de dmarches. Le premier est
ngatif: les prosternations nombreuses, le jene, le silence, le dpouillement et la simplicit
du vtement. Le second est positif: il consiste offrir au Christ, du fond du cur, un amour
sincre, exprim par des paroles d'affection, de dsir, par un dialogue du cur qui n'a de cesse
ni de jour ni de nuit, soutenu par une mditation attentive de ses paroles et des prceptes.
Cela veut dire que la ferveur de la prire est conditionne la fois par l'ascse du corps et par
l'ardeur de l'esprit. L'une des deux ne saurait suffire, car chacune active l'autre. L'ascse du
corps prpare l'ardeur de l'esprit et l'ardeur de l'esprit facilite l'ascse du corps. Par ces deux
dmarches, la prire est mise l'abri de l'acdie, de la lassitude, de la tideur spirituelle et de
la dispersion de l'attention.

La prire et le temps
Le Christ est entr dans le monde par l'incarnation. Notre foi orthodoxe confesse l'unit de
nature du Verbe incarn9, c'est--dire l'union parfaite qui s'est opre en lui entre le divin et
l'humain. Par consquent, le Christ a uni en lui-mme les actions humaines temporelles, le
temps, sa divinit ternelle. Tout ce que le Christ a pratiqu en sa chair comme la prire, les
uvres de misricorde et de compassion, ou encore les souffrances rdemptrices assumes sur
la croix, tout cela a reu en lui une dimension divine ternelle. Autrement dit, le temps s'est
uni l'ternit en la personne de Jsus-Christ.
S'unir au Christ par la prire, c'est en vrit glorifier le temps et le sanctifier, ou encore
glorifier l'action humaine en tant que telle et la sanctifier, car c'est lui confrer, dans le Christ,
une dimension divine ternelle. La prire authentique est un vritable "rachat du temps 10", car
Matth. 6,6
Note du traducteur sur les deux natures du Christ, place en fin de ce livret, pour des facilits de lecture.
10
Cf. Eph. 5,16.
8
9

elle transforme le temps mort en uvre divine ternelle. Aussi l'accs la prire vritable
s'accompagne-t-il ncessairement d'un dgagement par rapport la perception de la valeur
humaine et matrielle du temps. Le mouvement de la montre doit faire place au mouvement
de l'esprit. Dans la prire, l'esprit est appel enter en communion avec les esprits des saints
dans l'ternit car en s'approchant du Christ, on s'approche ncessairement du Royaume des
cieux.
La hte dans la prire, comme aussi le sentiment de lassitude sont le signe qu'on se raccroche
au temps matriel, vide des bndictions de l'esprit et des aspirations de l'ternit. Le
sentiment du temps matriel, de l'importance des minutes, des heures et des actes humains
temporels qui nous attendent aprs la prire, contribue touffer en nous l'esprit et nous
empcher de jouir du sentiment de l'ternit et d'y vivre pendant la prire.
De mme, la hte dans la prire et la lassitude suffisent pour ter la prire son vritable
caractre spirituel. Elle est rduite alors ne plus tre qu'un des nombreux actes de la vie
corporelle que l'homme pratique par sa pense ou par son corps, comme rencontrer un
suprieur, prononcer un discours ou prendre son repas. Aussi le Christ nous prvient-il : "il
faut prier toujours sans jamais se lasser 11". Mieux vaut donc pour l'homme exprimer par
l'esprit une prire calme, paisible, digne, qui dure cinq minutes, que prier une heure entire
avec hte, ou trois heures avec lassitude.

Le Christ participe notre prire


Le Christ coute notre prire. Bien plus, il y prend part de faon effective. Sans le Christ,
notre prire ne peut en aucune faon avoir accs auprs du Pre. C'est par la mansutude du
Christ, son amour et son humilit que nous avanons avec assurance vers le Pre, nous
appuyant uniquement sur le sang divin vers pour notre rconciliation et notre justification.
Le Christ est donc personnellement prsent notre prire; c'est lui qui la prsente au Pre par
son propre mrite. La prire n'est donc pas une uvre unilatrale de la part de l'homme. Tout
ce que nous disons dans la prire n'a pas de valeur si le Christ ne dit pas " Amen " , c'est-dire s'il ne l'appuie pas par son propre mrite auprs du Pre, soutenant notre faiblesse et
intercdant pour nos fautes.

11

Luc 18,1.
7

Aussi l'homme doit-il tre conscient, durant la prire, de cette participation effective du
Christ. Il n'est donc pas libre de commencer, de continuer ou de terminer sa prire son gr.
C'est la suite du Christ qu'il s'y prsente, par sa bouche qu'il supplie, par son sang qu'il
reprend courage, par sa justice qu'il espre tre exauc et par son amour qu'il interpelle le Pre
comme son bien-aim, par l'esprit du Fils.

L'esprit Saint crie en notre cur


L'esprit Saint sait quelles sont les demandes opportunes et agrables au Christ et au Pre. A
lui seul il revient de guider notre prire, d'en dterminer la dure et le temps convenable et de
nous y exhorter. C'est lui qui nous inspire les paroles et qui infuse en nos curs l'ardeur
spirituelle et le zle. C'est lui qui nous pntre d'affliction et nous fait prier avec cris et larmes,
d'un cur bris, comme si lui-mme avait besoin de la misricorde du Pre et de la mdiation
du Christ. Aussi est-ce par " des gmissements inexprimables12 " qu'il crie en nos coeurs vers
le Pre et vers le Christ, c'est--dire par des gmissements puissants et sincres que l'homme
ne peut traduire en paroles car ils surpassent l'intelligence par leur ferveur, leur profondeur et
leur authenticit.
Se confier l'esprit Saint quivaut donc prier en permanence sans se lasser, car il donne la
puissance de persvrer dans la prire avec ferveur, debout, agenouill ou prostern, sans tre
rassasi.
L'esprit Saint connat les besoins spirituels de l'homme et il sait quelles sont ses possibilits
matrielles quant au temps. Aussi, l'homme pieux qui a la crainte de Dieu accorde-t-il la
plnitude de la prire et sa dure, en sorte que son me soit pleinement rassasie, sans pour
autant que ses diverses tches et responsabilits s'en ressentent. Dans le plus court laps de
temps, il lui accorde les grces les plus riches et les plus prcieuses, et il lui fait terminer la
prire au moment opportun. Si, par contre, la prire n'est pas guide par l'esprit Saint,
l'homme en sort sans tre consol, n'ayant pas la paix intrieure ni la joie du cur, comme si
sa prire n'tait pas parvenue l'oreille de Dieu.

12

Rom. 8,26
8

Comment invoquer l'esprit Saint ?


L'esprit Saint est d'une simplicit extrme. Il rpond tout de suite l'appel de l'homme pour
peu qu'on l'invoque d'un cur sincre, plein de foi et de simplicit. Il suffit qu'on l'invite
venir simplement - comme on le ferait avec un enfant simple et innocent - pour qu'il coute et
rponde. Dans la Prire de Tierce, l'Eglise nous apprend l'invoquer en ces termes : "Viens et
daigne demeurer en nous13". L'esprit Saint vient dans le cur plein d'une foi simple et
confiante en la misricorde de Dieu. La venue de L'esprit Saint ne s'accompagne d'aucune
sensation matrielle. Il ne trouve pas son repos au milieu des cris ou du dsordre ni dans un
cur dur, injuste, rancunier, colreux ou suffisant. De mme, il ne trouve pas de repos en
l'homme "mondain" , c'est--dire attach aux choses de ce monde 14 , attir par la beaut
phmre, ou ambitieux de la gloire de ce sicle.
L'esprit Saint aime et encourage la prire du pauvre reconnaissant envers Dieu, comme celle
du riche ami des pauvres. Il est le Consolateur des infrieurs opprims et des suprieurs
misricordieux, la Lumire des affligs et la Vie de ceux qui se dpensent pour le service de
l'vangile et pour l'amour des petits et des humbles.
Aussi est-il ncessaire quiconque dsire prier d'apprendre tout d'abord se rendre agrable
l'esprit Saint, en vitant tout ce qui peut contrarier la douceur, la saintet et la charit de
l'esprit. Autrement, sa prire serait prive de la seule puissance susceptible de l'lever et de la
prsenter Dieu.
Il est galement ncessaire celui qui dsire prier en la prsence de Dieu d'avoir la pleine
assurance d'tre soutenu par l'esprit Saint: n'est-ce pas lui qui nous a enfants dans les fonts
baptismaux ? Nous devons donc l'invoquer du fond du cur, de multiples reprises, et lui
demander de nous disposer la prire et de nous accorder la puissance de l'accomplir
conformment au dsir du Pre et du Seigneur Jsus.
Notre prire concerne donc l'esprit Saint autant et mme plus qu'elle ne nous concerne nousmmes; car c'est par la prire que se dveloppe l'homme Nouveau engendr en nous par
l'esprit Saint; c'est par la prire qu'il reoit la lumire divine, qu'il reconnat la volont de Dieu
et qu'il apprend la mettre en pratique avec l'aide de la grce.
13

Tropaire de Tierce, dont voici le texte entier : " Roi cleste et Consolateur, esprit de Vrit, prsent en tout

lieu et remplissant tout, Trsor des dons excellents et Donateur de la Vie, Viens et daigne demeurer en nous,
purifie-nous de toute souillure, Trs Bon, et sauve nos mes."
14

Jac 4,4; Jn 2,15


9

La prire, invitation divine au retour de la crature exile


La prire vritable, dans laquelle nous avons accs auprs de Dieu et nous parlons en sa
prsence, n'est pas un simple acte humain. Elle est essentiellement une invitation divine
laquelle nous ne faisons que rpondre. Dieu est toujours et en tout temps dispos nous
recevoir et il ne cesse de nous inviter venir vers lui: "Tout le jour j'ai tendu les mains 15"... "
Venez moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau, et moi je vous soulagerai 16". "
Celui qui vient moi, je ne le jetterai pas dehors 17". Car Dieu se rjouit de m'avoir auprs de
lui; et si possible de faon permanente.
Lorsque nous nous tenons devant Dieu, en sa prsence, nous ralisons en fait le retour de la
crature exile vers le sein de son Crateur, l'instar du retour d'Adam au Paradis. Aussi la
prire est-elle, en soi, une rparation des longues heures passes loin de Dieu parmi les
proccupations de la terre et les soucis de la vie temporelle 18. En soi, la prire reprsente un
retour Dieu, une vritable conversion. Dieu, autrefois, a chass Adam de sa prsence, et le
voici maintenant qui nous appelle sans cesse, "tout le jour" , entrer en sa prsence et rester
avec lui. Une fois que nous sommes entrs auprs de lui par la prire, Dieu dsire que nous ne
ressortions plus jamais. Aussi la prire vritable, qui a russi rpondre au dsir bienveillant
de Dieu doit-elle continuer secrtement au fond du cur, par un change sans paroles, aprs
que nous ayons quitt le lieu de la prire. Nous allons alors nos diverses occupations, tandis
que la prire ne cesse de continuer son travail secret l'intrieur de nos coeurs.

Nos soucis: comment les prsenter dans la prire ?


La prire n'est pas l'occasion de demander Dieu ce qui importe la chair 19, ce qui nous
fournit le bien-tre, facilite nos travaux et favorise nos responsabilits temporelles. La prire
est l'occasion pour l'esprit d'accder au Royaume. Elle est la fentre rayonnante par laquelle
nous contemplons dj la Vie ternelle, vers laquelle nous serons emports, aprs avoir remis
ce corps la poussire, tandis que tous nos travaux et nos responsabilits seront termins
15

Rom. 10,21

16

Matth. 11,28

17

Jn 6,37

18

Luc 21,37

19

Cf. Rom. 8,7 ; Jac. 4,3


10

tout jamais. Tout ce qui nous proccupe sur la terre est phmre; mais la prire, elle, n'est pas
phmre. Toute minute passe dans la prire vient de l'ternit 20 et y retourne. Nous devons
donc, dans la prire, prsenter, nos soucis dans une perspective spirituelle. C'est--dire que
tous nos besoins matriels, nos activits, nos responsabilits et nos proccupations doivent
tre prsents Dieu, dans la prire, afin qu'il les dpouille de leur forme mortelle, phmre,
et qu'il les revte d'un caractre divin en les rendant conformes son dessein bienveillant et
qu'ainsi ils soient sanctifis. Nous ne demandons pas dans la prire que nos travaux soient
prospres, que nos responsabilits russissent et s'tendent pour en retirer une gloire terrestre,
un renom ou la tranquillit et le bien-tre matriels. Mais ce que nous demandons plutt
Dieu dans la prire, c'est qu'il purifie nos travaux de l'esprit d'gosme et d'amour-propre,
c'est--dire de ce qui fait la gloire du "moi " humain, qu'il nous inspire rectitude de la pense
et du cur, afin que, dans nos travaux, nous n'usions pas de malice, de duplicit, de
malhonntet, de fraude ni de mensonge; qu'il nous accorde la puissance spirituelle de ne pas
craindre les menaces, de ne pas nous esquiver devant les dangers, de ne pas faire acception
des personnes et ne pas nous lamenter quand nous sommes atteints par la perte ou l'injustice.
Nous lui demandons de nous faire estimer les valeurs spirituelles au-dessus de toute activit et
de toute responsabilit, de sorte que nous prenions la dfense de l'innocent, que nous fassions
l'loge de la rectitude et de l'intgrit, que nous donnions avec gnrosit et que nous tenions
conserver la patience et la charit plus qu' tout intrt matriel.
La prire devient ainsi l'occasion de transformer les dsirs de la chair en dsir de l'esprit, et le
moyen de purifier nos uvres, nos penses et nos intentions des scories du pch.
Nos activits temporelles seront ainsi sanctifies, et, quelque humbles et communes qu'elles
soient, elles deviendront dignes d'tre offertes Dieu au mme titre que les plus nobles
services religieux.

20

En ce sens qu'elle est une participation la prire ternelle du Christ. Voir plus haut: La Prire et le temps.
11

III. Transforms en cette mme image21

La prire frquente transforme l'homme au plus profond de son tre


La prire frquente laquelle on s'adonne aux diverses heures du jour et de la nuit auxquelles
l'glise nous invite prier, comme aussi chaque fois que l'on se sent pouss par l'esprit Saint
prier, temps et contre-temps, est un moyen des plus efficaces pour "nous transformer par le
renouvelle-ment de notre jugement22". Cette vrit est manifest aux enfants du Christ, initis
a son mystre. Lorsqu'on prie souvent, de jour et de nuit, une vingtaine, une trentaine de fois,
chaque fois que l'esprit nous inspire des paroles d'amour, ne serait-ce que pendant cinq
minutes ou mme une seule minute, cette prire assidue opre au plus profond de notre
mentalit, de notre cur, de notre caractre et de notre comportement, un changement
fondamental. De celui-ci, nous ne prenons pas facilement conscience nous-mmes, mais toute
personne qui nous est proche peut aisment le remarquer.
Lorsqu'on regarde le Christ avec persvrance dans la prire, son image mystique et invisible
s'imprime secrte-ment en notre tre intrieur. Nous recevons alors ses qualits, c'est--dire le
reflet de sa bont et de sa douceur infinie, et la "lumire de sa face23".
C'est propos de cette transformation que saint Paul dit : "Mes petits enfants, vous que
j'enfante dans la douleur jusqu' ce que Le Christ soit form en vous"24.
La frquence de nos entretiens avec le Christ dans la prire fait que son image sublime
s'imprime secrtement en nous sans que nous nous en doutions. "Et nous tous qui, le visage
dcouvert, contemplons comme en un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transforms
en cette mme image, toujours plus glorieuse, comme il convient l'action du Seigneur qui est
esprit.25"
Ce phnomne a son correspondant dans le monde matriel. Quand on expose un corps inerte
l'action d'un corps radio-actif, il reoit de sa radio-activit proportion du temps
d'exposition. Combien plus serons-nous influencs, nous qui nous approchons de la source de
II Cor. 3,18
Rom.. 12,2.
23
Ps. 4,7.
24
Gal. 4,19.
25
II Cor. 3,16.
21
22

12

toute lumire qui ait jamais exist dans le monde, et de toute nergie qui ait jamais anim tant
les corps clestes que les corps terrestres, Jsus-Christ, Lumire du Pre et Lumire du
monde!
Le Christ lui-mme nous exhorte nous tenir toujours prs de lui, de peur que les tnbres du
monde ne nous atteignent, qu'elles ne rendent aveugle notre intelligence, et qu'ainsi nous
cessions de reconnatre la Vrit divine : "Marchez tant que vous avez la lumire de peur que
les tnbres ne vous atteignent. Je suis la Lumire du monde; qui me suit ne marchera pas
dans les tnbres, mais il aura la Lumire de la Vie26".
Ceux qui ngligent dlibrment la prire s'loignent malgr eux de la vrit. Ils marchent sur
les bords du gouffre, sur les limites de l'incrdulit, c'est--dire des "tnbres extrieures 27".
Ils s'exposent blasphmer sans s'en rendre compte. La moindre preuve peut les prcipiter
dans le gouffre du dsespoir et de l'inimiti contre Dieu.
Le contraire est aussi vrai. Ceux qui sont assidus la prire fervente acquirent une foi plus
ferme que les montagnes. Et cela, sans affectation, sans s'en vanter par de vaines paroles. Leur
vie, leur comportement attestent cette vrit. Leur patience, leur joie au milieu des preuves,
leur endurance face aux souffrances et l'injustice sont autant de signes qui tmoignent de la
solidit de leur foi. Ceux-l ne seront pas atteints par les tnbres, selon la promesse du
Seigneur.
La frquence de la prire exerce donc, au plus profond de l'homme, une action divine qui
l'amne finalement recevoir la puissance de la grce. C'est l le dbut de l'union mystique
permanente avec Seigneur.

La prire de communion, d'union au Seigneur


La prire, dans ses dbuts, est la porte par laquelle nous accdons au Seigneur et par laquelle
le Seigneur vient vers nous pour veiller et corriger notre conscience, et pour nous exhorter
le recevoir en notre vie, et nous attacher lui jamais pour une vie ternelle.
Aussi, dans ses dbuts, la prire exige-t-elle un effort soutenu contre la nature de la chair et du
"moi" terrestres qui dsirent ne rien perdre des plaisirs de ce monde en vue d'une autre vie qui
ne profitera en rien la chair ni au "moi".
26
27

Jn 12,35; 8,12.
Matth. 22,13.
13

Si la prire persvre et qu'elle parvient soumettre l'esprit la nature de la chair, de sorte


que toute tentative, de la part de celle-ci, de s'esquiver, de se drober par paresse, de diffrer
ou de rsister l'appel de l'esprit, soit compltement brise par la prire, cela tmoigne
assurment de la victoire de l'esprit et de l'entire domination de Dieu sur l'me. La prire
devient alors le signe vident que s'est ralise avec succs une participation au Seigneur et le
dbut d'une union lui, au plan de sa volont, de son dsir et de son obissance totale au Pre.
Et cela se manifeste par un amour qui mprise les souffrances jusqu' la mort.
La prire de communion ou d'union au Seigneur ne fait pas partie des oeuvres de ce sicle. Le
temps qu'on y consacre ne fait pas partie des heures de ce sicle. Ce sont des clats fugitifs, au
cours desquels l'homme jouit dj du Royaume de Dieu par anticipation. Il ressent
intrieurement de faon certaine la prsence spirituelle du Seigneur Jsus, comme une Vie
ternelle qui se dverse en tout son tre, et une Lumire qui luit au milieu des tnbres, les
tnbres des passions, des tentations du monde, de la mchancet de l'homme et de l'empire
du dmon.
De tels moments spirituels sont en ralit l'heure divine dont le Seigneur a dit: "L'heure vient"
- et nous y sommes - o les morts entendront la voix du Fils de Dieu et ceux qui l'auront
entendue vivront'. - En disant - L'heure vient -, il indiquait le temps eschatologique de
l'ternit, o se trouvent conserves pour nous les grces ternelles de Dieu, c'est--dire la Vie
ternelle dont nous spare actuellement le voile obscur du pch. En ajoutant "et nous y
sommes28" , il indique clairement que, durant la prire, la Vie ternelle perce ce voile et
envahit notre existence temporelle la lumire du Christ se dverse dans le cur de celui qui
prie, en dpit du monde, de l'esprit des tnbres et de l'opposition de la chair.
Telle est en vrit la prire de la rsurrection, la prire de l'ternit, signifie par l'heure du
Christ, et pratique par ses enfants, initis son mystre, par ceux qui, lorsqu'ils entendent sa
voix, n'endurcissent pas leur cur, mais se lvent tout de suite pour la prire et la louange, en
tout temps, sans se lasser.

La prire est plus puissante que le pch


La prire est plus puissante que le pch. Le pch dtruit les forces physiques et morales de
l'homme, mais il ne peut dtruire la puissance de la misricorde et de l'amour de Dieu.
28

Jn. 5,25.
14

"Dieu est plus fort que les hommes 29", Dieu continue toujours aimer l'homme, avant,
pendant et aprs le pch.
La prire, en tant que relation entre l'homme et Dieu, nous met en relation avec sa misricorde
qui remet les fautes les plus graves. En soi, la prire est une manifestation de repentir et de
retour Dieu. Dieu est toujours dispos accueillir ceux qui reviennent lui, car il ne dsire
pas la mort du pcheur, mais il dsire qu'il se convertisse et qu'il vive30.
S'il est vrai que le pch dtruit une grande partie de la force que l'homme a acquise par la
prire, il ne peut toutefois venir bout de tout ce que l'homme a obtenu dans la prire. Si,
aprs avoir pri, nous succombons, quel que soit le genre de notre pch, nous conservons
toujours en nous un reste de la puissance acquise par la prire. Et cette puissance finit par
reprendre le dessus. Aprs les plus grandes fautes, il reste toujours dans le cur de l'homme et
dans sa conscience un fond de puissance spirituelle, qui s'est form en lui par la prire offerte
Dieu avec un cur sincre et une conscience qui refuse le pch.
Par la prire assidue, l'homme acquiert petit petit un trsor de puissance spirituelle qui
finalement parvient, non seulement annuler tout pch, mais purifier la conscience du
sentiment pnible caus par le pch. La joie de la rmission et du salut vient remplacer
l'affliction et la douleur causes par le pch. La prire s'avre tre la pleine gurison de l'me.
Mais cela ne s'accomplit pas en un jour, ni mme en une anne. C'est au cours de longues
annes que la prire ralise son uvre de maturation, lente mais continue, en vue de dtruire
le dsir du pch et de laver progressivement la conscience. Lorsque la vie de prire est
suffisamment mre, la lumire du salut commence briller d'une faon intense et inattendue
l'intrieur de l'me, avec une joie indicible qui s'tend tout l'tre intrieur de l'homme. Cette
lumire intrieure, qui n'apparat que tardivement et qui semble tre soudaine, est en ralit
l'uvre de longues annes, le fruit de milliers de prires.
La prire, change d'amour avec Dieu
La prire, quel qu'en soit l'aspect d'affliction et de componction, et quel que soit le sentiment
que l'homme a de sa mdiocrit et de son indignit s'entretenir avec Dieu, cause de ses
fautes et de ses nombreux pchs, la prire est, au-dessus de tout cela, l'expression d'un amour
profond chang entre Dieu et l'homme : l'amour de Dieu s'y est manifest en attirant le cur
de l'homme prier en sa prsence, et l'amour de l'homme a consist prsenter Dieu son
cur, ne serait-ce que sous cet aspect d'affliction et de componction.
29
30

I Cor. 1,25.
Ez. 18,23.
15

La prire est une manifestation d'amour, timide en ses dbuts, de sorte que l'homme n'arrive
pas l'exprimer par des paroles d'amour, mais plutt par des paroles de regret, de repentir et
de contrition. La maturit de la prire est le signe manifeste de la maturit de l'amour.
L'homme ne trouve plus de difficult exprimer son amour par des paroles d'amour.
Dieu est amour, tout amour. Il est l'origine et la source de tout amour. Si le cur de l'homme
ne s'ouvre pas l'amour divin, il reste loign de Dieu, priv des faveurs de sa nature
rayonnante.
Lorsque le cur de l'homme est touch par l'amour divin, le premier signe en est une
aspiration se diriger vers Dieu pour s'entretenir avec lui; c'est justement cela la prire. La
prire est donc la premire manifestation de l'effusion de l'amour divin dans le cur de
l'homme.
S'il est vrai qu'au dbut de son exprience de la prire l'homme est port surtout accuser son
pch, la raison en est que l'amour divin - qui a invit et attir le cur la prire - est un
amour extrmement pur, qui ne peut s'accommoder du pch. Aussi le premier effet de cet
amour est-il une prire de repentir et de conversion en vue de purifier le cur pour le prparer
l'change d'amour avec Dieu. La prire de componction et d'affliction qui broie le cur est
donc la fois un premier effet de l'amour divin et une prparation du cur recevoir le Bienaim en personne.
Jsus-Christ, dans l'vangile, nous exhorte nous convertir pour tre dignes du Royaume des
cieux31. Dans la prire, cause de la prsence du Christ en personne, le Royaume des cieux
devient trs proche de nous. Aussi l'aspiration se convertir augmente-t-elle durant la prire,
au point que l'homme devienne dispos tout sacrifier, jusqu' sa propre vie, en rparation de
ses pchs. Le mobile mystrieux de cela est la puissance d'amour que le Christ rpand
secrtement en notre cur durant la prire. Cette puissance d'amour a le pouvoir de raviver
l'extrme l'ardeur de notre prire. Aussi le Cantique dit-il avec raison que l'amour est fort
comme la mort32.
La prire est l'occasion pour Dieu de rpandre son esprit d'amour dans le cur de l'homme.
Une fois rpandu, cet esprit agit dans le cur et y produit ses multiples effets. Il commence
par dvoiler le pch, en second lieu il le condamne, et enfin il le remet. En recevant ces effets
de l'esprit durant la prire, l'homme reoit l'amour divin. La prire est le moyen d'acqurir
l'esprit d'amour et de se soumettre son action purifiante.
31
32

Matth. 4,17.
Cant. 8,6.
16

La prire, acte d'obissance


Cette soumission l'esprit d'amour et son action purifiante l'intrieur du cur durant la
prire est la premire et la plus importante manifestation d'obissance Dieu, d'obissance
son amour.
La docilit rapide de l'homme au premier appel la prire qu'il ressent en son cur reprsente
en ralit sa rponse gnreuse la voix de l'amour divin par une obissance empresse:
l'amour invite l'homme la prire et le cur obit cet appel. Le critre de sincrit de la
prire, en tant qu'obissance cet appel d'amour, est qu'elle soit entrecoupe de sentiments de
repentir et de conversion pour tout pch commis, quelque insignifiant qu'il soit, car la
conversion est le premier effet de l'amour divin.
La prire sincre est en soi un acte d'obissance Dieu. L'assiduit la prire, l'empressement
observer les temps qui lui sont consacrs et toutes ses exigences, reprsente justement la
fidlit de l'obissance Dieu.
L'homme qui s'efforce chaque jour de prier avec plus de fidlit est justement celui qui est le
plus fidle en son obissance Dieu.

La prire, cole d'obissance


Celui qui dsire apprendre obir la voix de Dieu, pratiquement dans sa vie, doit
commencer par une prompte docilit l'esprit de la prire, ds que l'appel de Dieu se fait
entendre en son cur. Par cela, l'obissance Dieu devient aise pour lui, mme dans les
circonstances les plus dures et les plus difficiles.
Celui qui n'a pas appris, tout d'abord, obir Dieu par la prire continuelle, ne peut, dans les
circonstances difficiles, improviser une obissance prompte, facile et sereine.
L'obissance Dieu par la prire du cur continuelle donne l'esprit l'occasion de devenir
plus fort que la chair et de l'emporter sur les tentations, les plaisirs et les sollicitations de la
chair. Petit petit, la chair perd toute son emprise sur l'homme et celui-ci devient
immanquablement docile l'appel divin.
Celui qui n'apprend pas tre docile Dieu par la prire peut s'imaginer pouvoir obir en
toute occasion; mais ds que survient l'appel de Dieu au don de soi et au sacrifice, il se trouve
pris au dpourvu devant la rbellion de la chair qui se cabre et prsente mille faux prtextes
17

pour chapper l'appel de Dieu; en dfinitive, l'homme est rduit se soumettre la chair en
perdant la grce; il se retire tout triste, la tte basse.
L'obissance Dieu est une des exigences les plus difficiles de la relation entre l'homme et
Dieu. Des prophtes et des saints parmi les plus grands y ont parfois trouv une occasion de
chute. Mais celui qui s'exerce chaque jour par la prire se soumettre la voix de Dieu
parvient aisment acqurir l'esprit d'obissance avec une spontanit sereine. Car, par la
prire, il acquiert progressivement l'esprit d'abandon, c'est--dire la disposition confier sa
vie entire la direction de Dieu et au dessein de sa grce. L'obissance devient ainsi une
partie intgrante de sa pense, de ses sentiments et de sa volont, et cela transparat dans son
comportement.
Le Christ lui-mme, a-t-on dit, a appris l'obissance. Lui, le Fils de Dieu, le Seigneur de la
gloire33 !Tout Fils qu'il tait, il apprit, de ce qu'il souffrit, l'obissance.34
Par la prire, l'homme acquiert, avons-nous dit, l'esprit d'abandon Dieu. Dsirant le rendre
parfait dans l'obissance, Dieu le soumet la souffrance. En acceptant la souffrance laquelle
Dieu l'expose, l'homme manifeste la plnitude de son obissance Dieu, et ceci est le signe de
l'achvement de son salut. Le Christ, tout Fils qu'il tait, apprit, de ce qu'il souffrit,
l'obissance; aprs avoir t rendu parfait, il est devenu pour tous ceux qui lui obissent
principe de salut ternel35. La prire est le moyen d'acqurir l'esprit obissance et d'abandon
Dieu. La souffrance accepte avec joie est la perfection de l'obissance; et cela est le fruit de
la prire.
L'homme qui aime la prire et qui s'y adonne avec fidlit est celui qui peut accepter la
souffrance avec amour. Mais celui qui hait la prire hait aussi ncessairement la souffrance Il
montre par l qu'il est tout fait tranger l'esprit d'obissance, et aussi, par consquent,
l'amour divin, et qu'il est insensible aux avances de cet amour.

La prire, capacit d'abandon la volont divine


L'esprit d'abandon que nous recevons durant la prire est en fait une abdication de la volont
propre. Aussi n'y parvient-on pas facilement, mais au terme d'un long conflit entre le "moi"
humain avec ses fausses esprances "religieuses autant que temporelles" et la volont divine
33
34
35

I Cor. 2,8.
Hb. 5,8.
Hb. 5,8-9.
18

qui ne dsire que le salut de l'homme. La volont propre "le moi" n'est dtruite qu'au moyen
de multiples contrarits envoyes par Dieu pour dranger la fausse quitude du "moi" et
dtruire les monuments d'illusion qu'il lve sa propre gloire devant les hommes.
Durant ce conflit, si l'homme cesse de prier, il perd son attachement et sa soumission la
volont divine et cesse de discerner le but du combat et de la vie spirituelle, qui n'est autre que
son propre salut. Il prend alors le parti de sa volont propre, de son moi , et commence
murmurer contre les preuves que Dieu lui envoie pour son salut. Il refuse les contrarits et
les outrages que Dieu, en sa sagesse suprme et sa providence, dispose pour lui, en vue de le
librer de la vaine gloire. Il y trouve le comble de l'amertume, au point de souhaiter plutt
mourir que se voir ainsi outrag devant les hommes et le monde, car son moi prend plus
d'envergure ses yeux que Dieu lui-mme, le matre de la vie!
Quant l'homme qui trouve son refuge dans la prire et s'y attache, il voit dans les
souffrances, les contrarits et les outrages une condescendance de Dieu, qui daigne intervenir
dans sa vie pour le corriger et achever en lui le miracle de l'humilit. Par la persvrance dans
la prire, l'homme reoit finalement l'esprit d'abandon et de soumission la volont divine; la
grce claire son intelligence pour lui faire voir combien son salut dpendait en fait de la
faon dont il allait accepter les souffrances, les contrarits, les maladies et toute humiliation.
De plus en plus, il se range du ct de la volont divine, jusqu' l'entire soumission de sa
propre volont, la suppression de son dsir propre. Tout son bonheur consiste dsormais
accomplir la volont de Dieu; il y trouve son plus grand plaisir, mme dans les circonstances
les plus pnibles.
La prire confre donc l'homme la capacit d'adhrer la volont de Dieu et de
s'abandonner lui avec joie.

Le sacrifice, plnitude de l'obissance


Le progrs de la prire entrane le progrs de obissance. La plnitude de l'obissance est ellemme la plnitude de l'amour. Lorsque le cur devient sensible l'amour du Christ, qu'il en
est touch et qu'il y rpond avec docilit, il devient digne d'tre initi son mystre. Le
mystre de l'amour du Christ, c'est le sacrifice.

19

Autrement dit, lorsque l'homme aime la prire et qu'il y trouve son quilibre spirituel, il entre
en communion spirituelle avec le Christ; il commence compatir avec lui la dtresse des
pcheurs, des opprims et des pauvres; son cur devient semblable celui du Christ.
La prire permanente et fidle comporte donc une communion relle la vie du Christ et une
participation sa mission essentielle.
Celui qui est assidu la prire ne tarde pas recevoir en son cur le feu du Christ et sa
mission propre, c'est--dire le dsir ardent du salut des hommes, l'amour des pcheurs, le don
de soi pour soulager les autres, l'appauvrissement volontaire pour enrichir les mes et le choix
gnreux de la croix comme signe d'amour authentique.
La prire commence donc par une rencontre du Christ, puis on l'aime, on entre en communion
avec lui, et enfin on participe effectivement sa vie et sa croix.
Celui qui dsire adopter la mission du Christ, annoncer ses souffrances et sa croix, doit donc
commencer par s'adonner la prire de tout son cur, afin de se pntrer de la volont du
Christ avant d'embrasser sa mission.

IV La prire pour les autres


La prire, source de puissance pour les autres
Lorsque nous ressentons en nous la joie de la communion au Christ durant la prire, et que
nous sommes jugs dignes de porter sa croix, cela ne veut pas dire que la prire soit parvenue
a son terme. C'est au contraire pour nous une invitation commencer a nous initier au mystre
de la prire qui dpasse l'entendement humain nous dcouvrons que nos prires deviennent
pour les autres une source de puissance spirituelle.
Celui a qui le Christ confie les secrets de son cur et de sa mission envers les pcheurs, reoit
de lui la puissance d'achever son uvre et de vivre son amour.
Celui qui aime les pcheurs comme le Christ les aime, qui compatit la souffrance des
pauvres et des malades, et qui est dispos se dpenser pour eux, est justement celui qui est
capable de prier pour eux et d'obtenir leur gurison, leur consolation et leur rconfort. Lorsque
la prire s'lve au niveau de l'amour divin par une obissance assidue l'esprit et qu'elle
s'panouit en communion au Christ, elle devient alors puissante et efficace, au point d'tre
20

pour les autres une source d'assistance spirituelle, de rconfort et de consolation. Elle devient
mme capable d'obtenir pour les autres la rmission de leurs pchs. Car l'homme qui s'unit
au Christ par la prire devient capable de se mettre la place du pcheur, en tant dispos
prendre sur lui son pch et toute sa faiblesse, et endurer sa place toute correction et tout
chtiment. Il devient alors par le fait mme, en vertu de cette disposition et de son union au
Christ, capable de demander pour les autres le pardon de leurs pchs et de l'obtenir
Ici, la prire commence jouer un rle des plus importants pour le salut des autres, pour le
pardon de leurs pchs et la manifestation de la misricorde divine en ceux qui sont loin de
Dieu par indiffrence ou par ignorance.
Elle devient ainsi le puissant appui de la prdication, la force mystrieuse qui prvient la
Parole et prpare les curs recevoir la rmission et le salut.
Un seul qui prie avec ferveur, dans sa chambre, dans le secret, peut causer, par son union au
Christ, le salut de milliers de personnes.

Dieu emploie nos prires pour le salut des autres


Sachons donc que, lorsque Dieu nous attire la prire, il ne prend pas uniquement en
considration notre propre salut, mais il dsire galement employer nos prires pour le salut
des autres. Aussi la prire est-elle une uvre des plus fondamentale et des plus prcieuses aux
yeux de Dieu.
L'homme qui fait des efforts dans sa vie de prire et qui progresse rapidement dans l'esprit
d'abandon et d'obissance la volont de Dieu devient "un bon soldat du Christ Jsus 36". Le
Seigneur lui-mme l'appelle tous les jours se tenir en sa prsence, et l'exerce intercder en
faveur des autres jusqu' tre exauc. Il recevra bientt du Seigneur la puissance de sauver de
nombreuses personnes et de les ramener de la voie de la mort vers le sein de Dieu.
Le progrs de notre vie de prire se traduit par l'intimit de notre amour envers Dieu. Cette
intimit est la consquence directe tant de la satisfaction que Dieu prouve notre gard dans
sa condescendance envers notre faiblesse que de l'ampleur de l'horizon de notre humanit 37,
c'est--dire de l'acuit de la conscience que nous avons de notre devoir absolu envers les
36
37

II Tim. 2,3.
L'auteur signifie par l la conscience que nous avons de ne pas tre de simples individus coups les uns
des autres, mais d'tre membres de la mme nature humaine (cf. Is. 58,7: "Ne te drobe pas devant celui
qui est ta propre chair.") (Note du traducteur)
21

autres, de notre responsabilit spirituelle envers les pcheurs et ceux dont la foi ou la charit
est dfaillante, ceux qui souffrent ou sont opprims, ceux qui prchent et annoncent la Parole.
Les degrs suprieurs de la prire, dans lesquels elle s'lance vers la perfection, ont pour signe
la supplication fervente avec larmes en faveur des autres. C'est comme si notre progrs dans la
vie de prire nous tait accord en fait au profit de nos frres faibles qui ne savent pas prier.
"Priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guris38".
Et lorsque saint Jacques nous enjoint d'appeler "les presbytres de l'glise" pour qu'ils prient
sur le malade qui souffre, afin de le gurir, c'est parce que le prtre est suppos tre plus
avanc que les autres hommes dans la vie de prire, y avoir reu plus de grces et avoir ainsi
t mis part pour se consacrer prier pour les autres.
Nous ne pouvons progresser dans les degrs de la prire, acqurir une vritable assurance
auprs de Dieu, ni recevoir le don des larmes que dans la mesure du progrs de notre
compassion envers ceux qui souffrent et sont outrags (soit par les hommes, soit par le
pch) : " Souvenez-vous des prisonniers comme si vous tiez emprisonns avec eux et de
ceux qui sont outrags, comme tant vous aussi dans un corps39".
Autrement dit, le progrs de notre intimit avec Dieu, qui a son centre dans la prire, dpend
fondamentalement du progrs de notre connaissance des fardeaux des hommes et de notre
disposition les porter avec eux avec plus de gnrosit.

Notre communion au Christ et notre communion aux souffrances des hommes


Notre communion la peine de ceux qui souffrent, qui sont malades ou outrags, et notre
capacit porter leurs fardeaux ne nous viennent pas d'une simple philanthropie humaine,
d'une compassion passagre ou du dsir d'tre bien vus ou de recevoir des loges; car une telle
compassion serait voue diminuer bien vite, puis disparatre. Mais c'est par la prire
persvrante, pure, sincre, que nous recevons ces sentiments, comme un don de Dieu qui
nous rend capables, non seulement de persvrer dans cette communion avec les plus faibles,
mais encore d'y progresser au point de ne plus pouvoir vivre sans eux 40, et de ne trouver de
repos que dans le partage de leurs peines et de leurs souffrances. Le secret de ce charisme
rside dans notre communion au Christ, dans notre participation sa nature et ses qualits
38
39
40

Jac. 5,16.
Hb. 13,3.
I Thess. 3,8.
22

divines, de sorte que ce soit lui dsormais "qui opre en nous la fois le vouloir et l'opration
mme41". Ainsi notre communion aux souffrances des hommes et notre communion au Christ
dpendent fondamentalement l'une de l'autre au plus haut degr; de sorte que porter la croix
du Christ signifie par le fait mme prendre part la croix des hommes, sans restriction,
jusqu'au bout.
Lorsque diminue l'intimit de nos rapports avec le Christ dans la prire, cela indique qu'une
grave maladie a atteint la prire en son essence mme. Pour ceux qui agissent, qui servent les
autres et prient pour eux, cela signifie une grande perte, un chec certain : ils commencent
alors s'attidir, se sentir las; c'est avec effort dsormais qu'ils doivent remplir les devoirs
qui leur taient autrefois trs chers; ensuite ils en viennent les ngliger et vouloir s'vader,
et finalement ils s'en abstiennent et se refusent. Car sans le Christ, il est impossible de
continuer servir les autres d'une action fconde, soutenue et efficace; et le Christ, on ne
l'atteint que dans la prire.

La recherche de soi dans la prire souille la prire


La prire parvient son degr de puret authentique lorsque nous nous y oublions totalement,
c'est--dire que, dlibrment, nous cessons de nous intresser nous-mmes et prfrons
nous occuper uniquement des besoins, des soucis et du salut des autres. Le degr de puret
parfaite de la prire est corrlatif du degr de l'amour parfait. Or, l'amour n'est vraiment
authentique que lorsqu'il ne cherche pas son propre intrt : "L'amour ne cherche pas ce qui
est lui42. S'intresser soi, ses propres besoins - tant spirituels que matriels - dnote une
imperfection de l'amour, et par consquent une imperfection de la prire. La cause en est
l'imperfection de notre connaissance intrieure du Christ et de notre union lui. Le Christ a
dit : "Ce n'est pas ma volont que je cherche... 43" " Il n'est pas de plus grand amour que de
donner sa vie pour ses amis44" " Qui aime sa vie la perd45" " Aimez vos ennemis, priez pour
vos perscuteurs46".
41

42
43
44
45
46

Phil. 2,13.
I Cor. 13,5
Jn 5,30.
Jn 15,13.
Jn 12,25.
Matth. 5,44.
23

S'oublier soi-mme dans la prire, c'est devenir ambassadeur du Christ


L'oubli de soi commence par un effort volontaire. Mais quand on y persvre avec sincrit
devant Dieu, Dieu nous l'accorde comme un don gratuit. C'est alors spontanment que "nous
ne recherchons plus chacun nos propres intrts, mais plutt que chacun songe ceux des
autres".
Lorsque nous ngligeons dlibrment nos propres besoins dans la prire et que nous trouvons
notre joie uniquement demander, supplier et nous dpenser au profit des autres, alors Dieu
lui-mme commence s'occuper de nous et prendre en charge toute notre vie, tant au plan
matriel qu'au plan spirituel, jusque dans les plus petits dtails. Autrement dit, lorsque nous
nous occupons des autres, Dieu s'occupe de nous; et lorsque nous limitons notre prire et
notre supplication aux besoins des autres 47, Dieu comble nos besoins sans que nous le
demandions.
C'est ainsi que se ralise, au moyen de la prire, le dessein salutaire du Christ, au sujet duquel
il dit ses aptres : "Allez, de toutes les nations faites des disciples 48". L'homme dont le cur
s'est ouvert Dieu se suffit de Dieu et ne doit plus rien demander pour lui-mme. Celui dont
le cur ne s'est pas encore ouvert Dieu a besoin de curs amis qui s'panchent devant Dieu
en sa faveur, afin que Dieu l'exauce par la prire fervente de ses frres.
L'homme qui a connu Dieu et l'a aim devient responsable devant Dieu de son frre dont le
cur ne s'est pas encore ouvert Dieu. C'est ainsi que Dieu atteint les pcheurs gars loin de
lui, par la prire de ceux qui l'aiment et sont proches de lui.
Ceux qui ont aim le Christ et qui lui sont fidles deviennent sur la terre de vritables
ambassadeurs du Christ. Par leurs prires et leur disposition se dpenser, ils rconcilient
Dieu avec les hommes et les hommes avec Dieu : " Nous sommes donc en ambassade pour le
Christ... Nous vous en supplions au nom du Christ: laissez-vous rconcilier avec Dieu49".
Dans bien des cas, il devient impossible d'entrer en rapport avec les pcheurs et les gars,
soit cause de leur hostilit, soit cause de la honte qu'ils prouvent nous parler. Mais par
la prire, nous dpassons ces obstacles qui nous sparent d'eux; nous surmontons leur hostilit
et nous vitons leur honte; car par la prire, nous pouvons nous approcher secrtement de leur
cur, nous y glisser sans qu'ils le sachent et y gmir en nous identifiant eux, comme si nousmmes, nous tions pcheurs et gars; tout cela avant mme qu'ils ne nous connaissent et
47
48
49

Phil. 2,4.
Matth. 28,19.
II Cor. 5,20.
24

qu'ils ne nous parlent. Si donc, du fond de leur cur, nous prions et crions vers Dieu en
portant le poids de leurs fautes et de leur garement, Dieu les entend travers nous; malgr
leur insoumission naturelle, le repentir assaille leur conscience et l'appel au retour se fait si
pressant qu'ils se dirigent bien vite vers Dieu et vers nous en demandant notre aide.
La prire est une force d'attraction par laquelle l'homme attire son frre par l'intermdiaire de
l'esprit Saint; car c'est par l'esprit que le Christ attire tout lui 50 et transforme en lui-mme la
dualit en unit51.

Nous avons grand besoin qu'on prie pour nous


Ce ne sont pas seulement les pcheurs et les gars qui ont besoin qu'on prie pour qu'ils se
convertissent et reviennent la connaissance de Dieu; mais nous aussi, vous et moi, nous
avons grand besoin des prires des autres. Car trop souvent nous ngligeons d'examiner notre
conscience et nous y laissons traner de graves fautes. Nous omettons de nous en accuser
pendant de longues annes, et elles contribuent affaiblir notre vie spirituelle. A cause de
cela, notre me se trouve dpourvue de la puissance de Dieu et de l'action manifeste de la
grce. Nous parlons des pchs des hommes, nous prions pour les autres, tandis que le pch
couve en nos membres, souille nos penses et entretient nos passions.
Nous avons le plus grand besoin qu'on prie pour nous avec ferveur afin que l'esprit nous
dvoile les pchs qui tranent et se cachent en notre cur, et afin que notre conscience soit
prise de repentir et se convertisse. Nous pourrons alors recevoir en nous la puissance de Dieu,
et nos prires et toutes nos oeuvres seront ravives par le dynamisme manifeste de la grce.
Les prires des autres, lorsqu'elles sont diriges vers nous avec force et discernement,
rveillent notre tre intrieur. Elles deviennent comme des traits enflamms, tincelants, qui
illuminent nos consciences et enflamment nos curs pour que nous cherchions la conversion
et le salut. Les prires des autres, quand elles sont ferventes, deviennent pour l'homme de
Dieu un facteur des plus importants pour rnover sa vie et acqurir plus d'nergie spirituelle.
Mme les saints, les prophtes et les aptres avaient besoin des prires des autres. Sans la
prire du Christ pour lui, saint Pierre aurait pri tout jamais par son reniement et sa foi aurait
dfailli sans retour52. De mme, n'tait la prire sans relche de l'glise pour lui, il aurait
50
51
52

Jn 12,32.
Cf. Eph. 2,14.
Luc 22,32.
25

termin sa vie en prison au temps d'Hrode53. Saint Paul aussi avait une conscience aigu de
l'importance de la prire des autres pour qu'il lui soit donn " d'ouvrir la bouche" , pour
annoncer le message de l'esprit et pour qu'il puisse persvrer dans son ministre. Aussi ne
cessait-il jamais de demander chaque glise de prier pour lui54.
Le saint, le prophte, l'aptre ne peut donc se suffire de sa propre prire pour lui-mme ou
pour son ministre, mais il a vivement besoin que les autres prient pour lui, afin qu'il soit plus
entirement rempli de la puissance divine et que la grce suscite en lui de nouvelles nergies.
C'est ainsi que la prire des autres devient, pour celui qui agit ou qui prche, une source
irremplaable d'nergie spirituelle. Dans la mesure o les prires des autres pour lui se font
plus ferventes, son action devient plus efficace; et tant qu'on persvre plier les genoux pour
lui devant le Seigneur, l'ardeur de son action persiste et ses paroles reoivent la puissance et
l'efficacit de l'esprit Saint.

La prire pour les autres est une grave responsabilit


La prire, quant sa ncessit, passe par trois stades:
- Au dbut, nous ressentons cette ncessit comme "un acte de fidlit", fidlit du serviteur
envers son matre ou son crateur. On lui rend grces, on le loue et on le glorifie en retour des
bienfaits qu'on a reus de lui. On sent que c'est de sa main qu'on reoit et qu'on lui donne 55.
Aussi est-il grave de cesser de prier. Le serviteur peut-il cesser d'tre fidle et rester encore
dans la maison?
- Quand on progresse dans la prire, on peroit mieux l'essence mme de la prire en tant
qu'elle exprime la relation vivifiante qui unit l'homme son Seigneur. L'homme qui prie vit
de la vie de Dieu, et celui qui nglige la prire ne vit plus que par lui-mme et ne reoit pas en
lui les signes manifestes de la vie divine. Si donc dans ses dbuts la prire exprime la "fidlit
du serviteur", elle devient ensuite un "signe de vie ternelle".
- Quand on continue progresser dans la prire, on dcouvre une nouvelle dimension
importante: la prire devient le canal par lequel passe la relation de l'homme avec ses frres.
L'homme exprimente en effet que sa prire a commenc devenir pour les autres aussi une
53

54

Act. 12,5.
Eph 6,19; Col 4,3; Rom 15,30; etc

55

Cf. II Chr. 29,14


26

source de vie et de puissance. "Quelqu'un voit-il son frre commettre un pch... qu'il prie et
il lui donnera la vie 56". Celui donc qui prie pour les autres relve et fait revivre des mes
mortes ou qui taient en voie de mourir, selon la parole du Seigneur : "Faites revivre les
morts57"
Ici, la prire commence devenir une "grave responsabilit"; car si, pour une raison
quelconque, l'homme cesse de prier pour les pcheurs qui vivent autour de lui, et nglige de
supplier en leur faveur, ils mourront dans leur pch. Ici la ngligence dans la prire parvient
son comble et entrane les plus graves consquences. le pcheur meurt dans son pch faute
d'avoir eu l'me rveille, ranime par la prire des autres. Comment alors pourra se justifier
celui qui aura nglig de prier pour lui et l'aura priv ainsi de la source de vie dont Dieu l'a
rendu responsable? Voyez-vous la gravit de la prire?
Si donc la prire, au dbut de la vie spirituelle, semble tre ncessaire, puis s'avre tre, pour
ceux qui y progressent, essentielle la vie de l'esprit, elle devient finalement pour ceux qui
ont t initis au mystre de la prire pour les autres, une des plus graves responsabilits que
Dieu ait jamais confies aux hommes.
L'homme qui ressent la ncessit de la prire pour les pcheurs et qui nglige de prier pour
eux, prend part une faute grave et devient responsable de leur mort.
"Qui donc sait faire le bien et ne le fait pas se charge d'un pch58."
"Pour ma part, que je me garde de pcher contre le Seigneur en ne cessant de prier pour
vous59" Celui qui a reu la puissance de faire revivre un mort et ne le fait pas vivre devient
responsable de sa mort. La prire est une capacit de ramener de la mort la vie, puisque le
pch est la mort de l'me et la prire le moyen d'obtenir la rmission du pch. "La prire de
la foi sauvera le malade et le Seigneur le relvera. s'il a commis des pchs, ils lui seront
remis60"
Nous sommes donc appels prier pour les pcheurs, non seulement pour les sauver de la
mort du pch, mais encore pour ne pas mourir nous-mmes leur suite. La prire que nous

56

I Jn 5,16.

57

Matth. 10,8.

58

Jac. 4,17.

59

I Sam. 12,23.

60

Jac. 5,15.
27

levons pour eux, avec insistance, supplication et larmes, nous libre de la responsabilit de
leur sang et nous vite de mourir cause d'eux61.
C'est ainsi que la prire d'intercession pour les pcheurs augmente la proportion des membres
actifs dans la famille humaine, et cela en rendant l'homme responsable du salut de son frre.
"Fils d'homme, je t'ai tabli guetteur pour la maison d'Isral62. C'est ainsi que l'homme qui
panche son me dans la prire pour les pcheurs est tabli aptre du message de salut pour
toutes les catgories de pcheurs, proches ou loigns de lui, qu'il a rencontrs durant sa vie
ou qu'il n'a jamais connus. "Allez, de toutes les nations faites des disciples63"
Par la prire, l'homme devient prtre, en ce sens qu'il devient responsable du salut des autres
et capable - dans l'amour, le don de soi et la participation au sacrifice et au sacerdoce du
Christ - de les librer de la condamnation mort que leur valait leur pch.
En se chargeant de leur pch, en gmissant du fond du cur sous son poids et en faisant
pnitence, il devient capable, se faisant pcheur leur place, de demander leur pardon et de
l'obtenir pour eux.
" Voyant leur foi, Jsus dit au paralytique: "Confiance, mon enfant, tes pchs te sont remis"
64

61

Ez 3,19; 33,1-9

62

Ez 3,17

63

Matth. 28,19
Matth. 9,2.

64

28

V L'adoration pure des tres spirituels65


La prire de louange, d'adoration et de contemplation du visage glorieux du Christ66 La prire
est l'occasion de dcouvrir les qualits et la vie mme de Dieu.
"Le Seigneur est avec vous tant que vous tes avec lui. Si vous le cherchez, il se laisse
trouver par vous; mais si vous l'abandonnez, il vous abandonne67."
"C'est l ce que le Seigneur a dclar : "en mes proches Je montre ma saintet68."
"Celui qui m'aime sera aim de mon Pre, et je l'aimerai et me manifesterai a lui 69."
Aussi, lorsque le cur de l'homme s'intresse aux qualits transcendantes de Dieu et
s'approche de lui par la prire, il commence goter la saveur divine. Chaque fois qu'une
nouvelle qualit divine lui est rvle, il en reoit quelque chose; car Dieu ne se manifeste pas
l'homme par une connaissance thorique, mais par la communication mystrieuse d'une
puissance divine. Durant la prire, Dieu dgage le cur de l'homme du voile pais de la raison
humaine, et lui rvle son dessein, son conomie par laquelle il conduit la cration entire et
la vie mme de l'homme travers les vnements divers et la succession des annes. L'homme
en reoit alors une claire perception des qualits de Dieu, mais par une intuition intrieure
accompagne d'une communication de puissance. Il gote alors Dieu et le savoure, comme on
savoure un rayon de miel.
Si le miel prissable a la proprit de ranimer nos corps, combien plus Dieu n'enflammerait-il
pas notre tre intrieur? Nous sentons alors le feu de Dieu brler en nous, tantt pour nous
purifier, tantt pour nous consoler et nous rjouir; tantt pour susciter en nous un ardent dsir
du Royaume et tantt pour nous pousser l'action et au don de nous-mmes. Mais quels que
soient les sentiments suscits en nous par le feu divin, la prire de celui qui en reu
l'exprience s'lve toujours un degr suprme de louange et de glorification des qualits
indicibles de Dieu. Ni la langue, ni l'intelligence, ni le corps de l'homme ne se fatiguent de
louer et d'exalter le Nom de Dieu et ses qualits. Cette prire enflamme qui se limite a louer
65

Par "tre spirituel", l'auteur entend aussi le chrtien devenu "spirituel" (cf. Cor. 8,9; Rom 8,9 ) que les tres

incorporels du monde anglique : chrubins, sraphins, etc. (Note du traducteur)


66

Cf. Cor. 4,6.

67

II Chr. 15,2

68

Lv. 10,3.

69

Jn 14,21.
29

et glorifier les vertus divines est conforme a la prire des chrubins. On sait que les chrubins
sont "pleins d'yeux"70, comme signe de la contemplation trs intense avec laquelle ils
peroivent la nature de Dieu. Mais cette perception de la nature divine ne s'opre pas en eux
par la raison, un plan thorique, mais par une communication de puissance. Aussi est-il dit
galement qu'ils sont "enflamms de feu "71, pour signifier qu'ils sont vivement influencs par
la nature de Dieu. La relation entre les deux expressions pleins d'yeux et enflamms de feu est
une relation fondamentale dans la cration spirituelle 72, car la claire perception de Dieu dans
la prire conduit ncessairement a une certaine participation de la nature igne de Dieu.
"Notre Dieu est un feu dvorant 73" . " Il fait de ses anges des vents, de ses serviteurs une
flamme ardente

74

". Nous savons par ailleurs que la prire des chrubins et des sraphins

consiste crier avec des voix infatigables et des lvres qui ne se relchent point, et rpter
sans cesse la louange et la gloire de Dieu, saint, saint, saint... 75". Car la nature de Dieu est
extrmement glorieuse et il devient impossible toute crature qui en a peru la gloire de
cesser de la louer, ne serait-ce qu'un instant.
Aussi, lorsque nous portons nos regards avec amour, maintes reprises durant la prire, vers
la face de Jsus-Christ, sans avoir d'autre but que d'aimer Dieu et de lui rendre gloire, alors
nos mes se trouvent dgages du voile pais de la raison, et nous saisissons la gloire de la
nature divine dans le Christ. "Dieu a brill en nos coeurs pour faire resplendir la connaissance
de la gloire de Dieu qui est sur la face du Christ76." Nous accdons par le fait mme la prire
d'adoration des tres spirituels. C'est ainsi que, durant la prire de contemplation du Christ,
Dieu nous donne d'innombrables yeux chrubiniques pour que "resplendisse en nos coeurs la
connaissance de la gloire de Dieu." Nos coeurs se trouvent alors enflamms par le feu divin,
de sorte que nous devenons incapables, en ces heures bnies, de faire autre chose que glorifier
Dieu sans interruption.

70

Ez. 10,12.

71

Ez. 1,13.

72

Par "cration spirituelle", l'auteur signifie tant le monde anglique que la cration nouvelle "Si quelqu'un est

dans le Christ, c'est une cration nouvelle".


(II Cor. 5,17) . (Note du traducteur)
73

Hb. 12,29.

74

Hb. 1,7.

75

Is. 6,3; Apoc. 4,8.

76

II Cor. 4,6
30

Note de la page 5. Au sujet des deux natures du Christ.


la suite de saint Cyrille d'Alexandrie, les anciennes glises orientales (copte, syrienne,
armnienne) ont toujours admis que le Christ est de deux natures, , mais qu'en
raison de l'union parfaite de ces deux natures il ne faut plus y reconnatre aprs l'union
qu'"une nature incarne du Verbe de Dieu", . Cette
union parfaite des deux natures en une nature unique s'est cependant accomplie "sans
confusion, mlange ni changement, de la divinit ni de l'humanit (confession de foi de la
messe copte). Notamment I'union ne s'est pas accomplie au dtriment, de l'lment humain :
le Christ est "homme complet, jouissant d'une me raisonnable". (thotokie du mardi, 4e
partie). Ces prcisions suffisent pour diffrencier
catgoriquement cette formulation orthodoxe de la foi, de I' hrsie monophysite d'Eutychs
(qui parlait de la dissolution de I' humain dans le divin comme une goutte de vin serait
dissoute dans I' ocan), aussi bien que de celle d'Apollinaire (qui refusait de reconnatre une
me humaine dans le Christ). Ces deux hrsies sont galement condamnes par le
monophysisme orthodoxe. Les historiens de la spiritualit chrtienne reconnaissent
maintenant que l'attachement des chrtiens orientaux cette formulation de la foi inaugure
par saint Cyrille tait dict par le grand avantage qu'elle avait de favoriser la doctrine
spirituelle de la divinisation du chrtien, si chre l'glise d'Orient (cf. La spiritualit
orthodoxe, par un moine de l'glise d'Orient, en anglais, p. 59). (Note du traducteur).

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Prsent par www.spiritualite-orthodoxe.net avec l'autorisation du Monastre de Saint Macaire en Egypte.


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