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Philippe Bourrinet

LE COURANT
BORDIGUISTE
(1919-1999)
Italie, France, Belgique

Onorato DAMEN Amadeo BORDIGA Ottorino PERRONE

Prmisse
La Gauche communiste italienne (Sinistra comunista italiana), communment appele bordiguiste,
reste mconnue, dans le pays o elle a surgi, ainsi que dans ceux o elle sest dveloppe, dans
limmigration, en France, Belgique et Luxembourg.
Surgie, ds 1912, autour de Bordiga qui en fut le principal artisan, elle se trouva de son congrs de
fondation Livourne en janvier 1921 jusquen 1924-1925 la tte du Parti communiste dItalie, et
cela en une priode dfavorable, celle de la marche du fascisme vers le pouvoir. cette poque le
courant de Gramsci, organis en 1919-1920 autour de la revue Ordine Nuovo, ne jouait encore
quun second rle. Trop marqu par son intellectualisme idaliste (la philosophie de Benedetto
Croce), Gramsci ne joua un rle politique Turin qu la faveur des grves de 1920. De la fondation du PC dItalie qu larrestation et lemprisonnement de Bordiga de fvrier octobre 1923,
Gramsci comme Togliatti taient considrs comme rallis au bordiguisme, dont les thses de
Rome de 1922, rdiges par Bordiga et Terracini, constituaient le socle.
Comme courant centriste, le gramscisme eut bien du mal, malgr les persvrentes manoeuvres du Komintern, vincer la direction de gauche qui avait pris position pour Trotsky en
1925 et tait encore soutenue par la majorit du PC dItalie. En janvier 1926, lancienne direction
bordiguiste, la suite du Congrs de Lyon, tait mise en minorit, destitue de ses charges, puis
exclue peu peu du parti. En novembre 1926, son rel fondateur et thoricien, Amadeo Bordiga,
tait emprisonn, puis exil-dport Ustica et Ponza. Il bnficia dune libration anticipe en
1929. Exclu du PCI en mars 1930 pour trotskysme, il se retira de toute activit militante, pour
se consacrer Naples sa profession dingnieur-architecte. La perspective dune rvolution ne
de la guerre lui semblait une pure utopie, au point daffirmer en mai 1940 : Si loccasion dabattre le
rgime capitaliste sur les champs de bataille est aujourdhui perdue, le proltariat devra attendre encore un sicle,
peut-tre un temps plus long, laurore de son rveil et de sa libration.
Il ne sortit de son silence quaprs septembre 1943, au moment o Naples stait libre des
troupes allemandes par une insurrection, pour tre aussitt occupe par les troupes anglosaxonnes.
Cest sans Bordiga, retir de lactivit politique, et en dehors de lItalie o les lois fascistissimes empchaient toute activit politique organise que la Gauche communiste italienne se
perptua. Ce fut en exil, en France et en Belgique, tant que cela fut possible, et pour peu de
temps en URSS.
Devenue Fraction de gauche du PCI en 1927, puis fraction de la gauche communiste en 1935, de
sa fondation en banlieue parisienne, Pantin, en avril 1928 jusqu juillet 1945 date de sa dissolution elle reprit, mais aussi dveloppa et largit lhritage du parti de Livourne dont Bordiga
tait rest la figure emblmatique.
Exile aprs 1926, la Gauche communiste italienne perdit de plus en plus ce quil pouvait y
avoir ditalien dans ses gnes politiques et son cadre territorial. Cest un groupe douvriers
italiens immigrs en France et en Belgique qui reprend la tradition du PC dItalie ses dbuts
ainsi que celle des deux premiers congrs du Komintern.
Sans patrie ni frontires, comme les travailleurs immigrs obligs de sexpatrier pour vivre ou
plutt survivre aux conditions dexistence imposes par le capitalisme, la Fraction italienne fut

et resta internationaliste. Elle sera prsente non seulement en France et Belgique-Luxembourg,


mais aussi aux U.S.A., New York. Elle aura pendant quelques annes des militants exils en
Russie. La plupart connatront un sort tragique : celui de linvitable balle dans la nuque aprs un
jugement secret par une troka du GPU ou du NKVD.
La Fraction communiste eut aussi des contacts jusquavec le lointain Mexique, grce lexil politique dun couple dethnologues allemands (Paul Kirchhoff* et Johanna Faulhaber), qui formrent un noyau de la Gauche communiste avec une poigne de Mexicains dissidents du trotskysme.
chappant au phnomne de repliement sur soi, si fort dans les groupes politiques dexils, la
Gauche communiste en exil chercha du moins jusquen 1936 une confrontation fraternelle
avec tous les groupes sortis ou expulss du Komintern : depuis lOpposition de gauche trotskyste
jusquaux communistes de gauche ayant rompu avec le Komintern ds 1921, puis avec Trotsky
ds 1930, telles lUnion communiste dHenri Chaz* et la Ligue des communistes internationalistes (LCI) dAdhmar Hennaut*, et avec la Revolutionary Workers Leage (RWL) aux USA.
Cette persvrance dans les discussions internationales, en dpit de ruptures politiques jamais
personnelles et sectaires avec ces groupes communistes de gauche, lui fut fructueuse, car elle
largissait son horizon thorique, limit au IIe congrs du Komintern.
La cration dune Fraction belge (issue de la LCI en fvrier 1937), la cration du GTM (Groupe
de travailleurs marxistes) au Mexique en 1938 montraient un apparent largissement de son influence, mais plus idologique que numrique. Dsormais, la Gauche communiste italienne cessait dtre spcifiquement italienne, pour devenir la Gauche communiste internationale en 1938,
avec la fondation dun Bureau international des fractions.
Internationaliste, la Gauche communiste italienne la t jusquau bout dans ses positions politiques autant que dans son activit quotidienne. Internationalisme signifiait pour cette petite organisation douvriers migrs, ne pas trahir la cause du proltariat mondial en soutenant un

camp ou un autre des belligrants imprialistes sur tous les fronts et sur tous les continents.

Dans une priode de contre-rvolution triomphante aprs lcrasement de la Rvolution en Italie


et surtout en Allemagne, linstauration progressive dun capitalisme dtat en Russie, la Sinistra
comunista navigua sur sa frle embarcation contre-courant, ds 1923-24. Elle refusa de soutenir la
dmocratie ou le libralisme contre le fascisme. Elle rejeta la dfense de lURSS, qui tait
devenue la patrie du capitalisme dtat stalinien triomphant. Elle rejeta tout autant aprs
lcrasement de la Rvolution proltarienne en Chine en 1926-1927 les luttes de libration nationale sur tous les continents, ds le moment o la bourgeoisie indigne en prenait la direction pour mieux forger les chanes de lesclavage national-capitaliste.
De faon remarquable, face un conflit devenu permanent au Moyen-Orient, o dj Arabes
musulmans et Juifs sionistes sentretuaient, la Gauche communiste refusait en 1936 de choisir un
camp ou un autre, chacun tant condamn rester sous lemprise de sa bourgeoisie nationale,
quel que soit son degr de dveloppement. Virgilio Verdaro* rsumait le dilemme qui sest pos
depuis cette priode jusqu aujourdhui, pour tout communiste internationaliste : Pour le vrai
rvolutionnaire, naturellement, il ny a pas de question palestinienne, mais uniquement la lutte de tous les exploits du Proche-Orient, arabes ou juifs y compris, qui fait partie de la lutte plus gnrale de tous les exploits du
monde entier pour la rvolution communiste (Le conflit Arabo-Juif en Palestine (suite et fin), Bilan,
juin-juillet 1936).
Quand tout convergeait vers la guerre, la Gauche communiste italienne ainsi que les groupes
qui lui taient proches, comme lUnion communiste et la LCI prconisa le dfaitisme rvolutionnaire contre tous les camps militaires; elle dfendit inlassablement la ncessit dune rvolution proltarienne mondiale, comme unique solution un monde qui semblait lagonie, secou

par des convulsions conomiques et politiques rptition, des guerres locales sans fin et une
terreur massive, devenue un mode ordinaire de gestion du capitalisme, quil fusse priv, mixte,
totalitaire ou dtat.
Il fallait toujours plus aller contre-courant, en raison de lhostilit rencontre chez les ouvriers
franais et belges, o limmense majorit suivait les consignes du Front populaire et de lunit
nationale antifasciste, le tout au son de la Marseillaise ou de la Brabanonne. La classe ouvrire
gobait les mensonges staliniens dune Union sovitique galitaire, o rgnaient une croissance
miraculeusement planifie et le plein emploi, alors que les USA comptaient leurs chmeurs par
millions.
Isole, en proie aux calomnies staliniennes, la perscution fasciste, aux expulsions rptes dans
les pays dmocratiques, la Fraction de gauche italienne fit le choix difficile de sisoler encore
plus pour pouvoir continuer dfendre sans faiblesse les positions internationalistes contre la
guerre.
Lors de la guerre en Espagne, elle fut en France et en Belgique lun des rares groupes qui refusrent de soutenir mme de faon critique le gouvernement rpublicain, et appelrent la
transformation de la guerre imprialiste en guerre civile.
Soutenue en cela par une minorit de la LCI de Belgique, et un petit groupe mexicain, elle vit son
isolement devenir total. Affirmant quen dehors dun parti de classe, il ne saurait y avoir de perspective rvolutionnaire, appelant (comme le fit surtout Ottorino Perrone) la fraternisation des
armes imprialistes (mais aussi une aide humanitaire) sur les deux fronts de la guerre en Espagne, les positions de Bilan et Prometo apparurent ses anciens allis comme contrervolutionnaires (selon Adhmar Hennaut). LUnion communiste en France, la LCI en Belgique,
la RWL (Revolutionary Workers League) oehlerite aux USA couprent les ponts avec la Gauche
communiste italienne. Une forte minorit rejoignait les rangs de lorganisation dHenri Chaz*,
Lastrade de Chavigny* et Szajko Schnberg*.
Affaiblie numriquement, la Fraction de gauche sortit plus ou moins prpare idologiquement,
la perspective de la guerre lui paraissant mme momentanment carte aprs Munich. Elle fut
donc surprise par lclatement de la guerre, sauf sa minorit (celle de Jean Mlis*).
Ds 1940-41, elle se regroupa Marseille dans la zone non occupe. Progressivement, elle reprit
son activit contre la guerre imprialiste. Elle fut avec les Internationalistes hollandais (Groupe
des communistes internationaux), les RKD allemands de Georg Scheuer* et les communistesrvolutionnaires franais (Robert Pags*, Raymond Hirzel*, etc.), lun des rares groupes dnoncer la guerre imprialiste, les fronts de rsistance, pour leur opposer la ncessit dune rvolution
proltarienne balayant tous les blocs et fronts militaires, quels quils soient. Au massacre
douvriers dans la guerre, elle opposa leur fraternisation, par-del toutes les frontires. Certains de
ses militants le payrent de leur vie, comme Jacob Feingold*, qui fut assassin Auschwitz.
Cest pourquoi, si elle fut lun des premiers courants de gauche de lInternationale communiste
surgir, elle fut lun des derniers en sortir, moins par sa propre volont qu la suite de son expulsion. Rejete sans appel par Trotsky comme ultragauche en 1930, elle fut membre de
lOpposition de gauche internationale (trotskyste) pendant plusieurs annes, laquelle finit par
lexpulser.
Comme courant, la Gauche communiste italienne sest maintenue non parce quelle rechercha
lextrmisme tout prix, mais parce que son exprience politique la poussa voluer et remettre en cause les schmas du pass qui lui semblaient dpasss. Pour elle, lexprience russe ne
devait pas tre sanctifie mais passe au fil de la critique la plus vigoureuse. Le marxisme ntait ni
une bible ni une somme de recettes; il devait tre enrichi la lumire de lexprience proltarienne.
Elle refusait de rduire Lnine et Bordiga des dogmes religieux ternels. Considrant que la
Rvolution russe et toute la priode qui la suivit devaient aboutir un bilan prcis, sans prju-

gs ni ostracisme, elle fut amene critiquer certaines positions de Lnine et de Bordiga, dont elle
se rclamait pourtant. Que ce soit dans la question, syndicale, celle des luttes de libration nationale, ou encore la question de la priode de transition prcommuniste, elle nhsitait pas innover, quand cela lui semblait ncessaire. Elle ne peut donc tre catalogue ni comme lniniste ni
comme bordiguiste dans la priode qui stend de 1926 1945. Cest certainement ce bilan
critique du pass qui lui permit de survivre la Seconde Guerre mondiale et de se perptuer
comme courant jusqu aujourdhui.
Cette longvit de la Gauche communiste italienne, dite tort bordiguiste dans lmigration ne
peut sexpliquer par des personnalits comme Ottorino Perrone* (Vercesi), qui fut lun des principaux crateurs et animateurs de la Fraction de gauche. Si brillant quil ft, Perrone a t avant
tout la cristallisation dune activit thorique et politique qui jaillissait de chacun des militants. Ses
hsitations politiques, voire sa surprenante participation une Coalition antifasciste en 1944-45
Bruxelles, montrent que la continuit idologique de la sinistra italiana dpendait plus de
lorganisation dans sa totalit que des simples individus. Selon une formule chre la Fraction de
gauche italienne, chaque militant se retrouvait dans son organisation, comme celle-ci se retrouvait
dans chacun de ses militants. Sil lui arriva dexalter les chefs proltariens, tel Lnine, ce fut
pour montrer que ces chefs synthtisaient toute la vie organique de leur parti. Dans ce sens, elle
chercha autant que possible donner une forme anonyme aux militants les plus en vue. En cela,
elle rpondait une proccupation de Bordiga, dans les annes 20, qui avait toujours essay de
faire prdominer une vie de parti base non sur un suivisme par rapport ses chefs, mais sur
son programme politique.
La Gauche communiste italienne a connu de fait une renaissance pendant la guerre, avec la
cration du Partito comunista internazionalista dItalie en novembre 1943.
Celle-ci entrana la dissolution de la Fraction italienne en France et en Belgique, dont la plupart
des militants sintgrrent individuellement au nouveau parti, sans mme en connatre le programme. Dans lenthousiasme de leur adhsion au PCInt dItalie, fort de ses milliers de militants,
aurol de la prsence de chefs aussi prestigieux que Bordiga, Damen, Bruno Maffi, et bientt
Perrone, bien des divergences du pass furent momentanment oublies; bien des vocations
militantes furent dtermines par lespoir de revoir surgir intact le Parti de Livourne et de Bordiga.
Ce sentiment de force numrique du PCInt lamena dfendre une politique sectaire qui navait
pas t celle de la Fraction de la gauche communiste en France et en Belgique. Il refusa toute
discussion et confrontation avec des groupes comme les RKD-CR qui pourtant avaient refus
dadhrer la guerre et maintenu leurs positions internationalistes. Il exclut de fait la Fraction
franaise qui voulait maintenir la tradition de Bilan et avait fait renatre de son assoupissement les
fractions belge et italienne pendant la guerre.
Quelques annes plus tard, le nouveau parti en Italie entrait en crise profonde, avec des scissions
et dmissions en cascade. Le parti voyait ses effectifs fondre et devenait une petite organisation
de militants qui continuait toujours se proclamer parti, bien quelle en neut ni la forme ni les
moyens, dans une priode o comme dans les annes 30 elle restait profondment isole. En
1952, la tendance Damen, qui avait constitu le PCInt aprs plusieurs annes de divergences avec
Bordiga, qui ntait mme pas inscrit au Parti, se de la tendance purement bordiguiste. Celle-ci
allait se revendiquer des thses de Bordiga et de Lnine des annes 20, et rejetait en consquence
tous les dveloppements thoriques de Bilan, Octobre et Communisme au cours des annes 30.
Aujourdhui, seul le PCInt publiant Battaglia comunista et Prometeo qui se rclame du PC internationalisme fond par Damen en 1943, de tous les groupes de la Gauche communiste italienne existant aujourdhui, se revendique de Bilan. Lors de la scission de 1952, la plupart des membres de
lex-Fraction de gauche italienne rejoignirent la tendance Damen.
Sans provenir directement de la Gauche communiste italienne entre les deux guerres, le Courant
communiste international (ou CCI) se revendiquait explicitement de Bilan et de la Fraction fran-

aise qui aprs 1945, autour de la revue Internationalisme, voulut en dvelopper les positions. Mais
dans une optique trs marque par le trotskysme et le sectarisme.
Une apprciation objective de la Gauche communiste italienne ne peut se faire aujourdhui sans
en dpasser les insuffisances politiques en particulier son lninisme inconditionnel et son attachement sentimental la Rvolution russe quelle qualifia toujours de rvolutionnaire, mme
quand elle fut dvoye et dtruite par les bolcheviks. Pour cela il est ncessaire den apprcier les
apports et les limites la lumire des positions communistes des conseils des gauches communistes allemande et hollandaise (KAPD et GIC).
Ph. B.

CHAPITRE PREMIER

LA GAUCHE ITALIENNE DE LA IIe


LA IIIe INTERNATIONALE (1912-1926)

Toutes les gauches des partis social-dmocrates se sont dgages au sein de la IIe Internationale.
Face au courant rformiste reprsent par Bernstein, Jaurs, Turati, Karl Renner, le courant marxiste rvolutionnaire sest dgag trs tard. Il tait plus une tendance dopposition de gauche
quune vritable fraction organise internationalement dans lInternationale. Cest nationalement,
au dbut du sicle que sest organis le courant rvolutionnaire. Dabord en Russie et en Bulgarie
en 1903, avec le parti bolchevik et les Tesniki (troits), puis en 1909 avec le nouveau parti (SDP)
de Gorter et Pannekoek. Dans le SPD allemand, guide respect et admir de toute
lInternationale, le courant de Rosa Luxemburg qui avait pourtant cr son parti en Pologne sur
ses bases dans le SDKPiL ntait pas organis comme une fraction. Le courant de gauche, bien
quil ait trs tt dnonc le pril opportuniste ne commena sorganiser internationalement
que pendant la premire guerre mondiale.
La IIe Internationale prsentait la particularit, lie au dveloppement national des tats capitalistes, de stre constitue comme une fdration de sections nationales, sans vritable organisation centralise au niveau mondial. Le Bureau international, qui se cra Bruxelles sous lautorit
de Camille Huysmans avait plus pour tche de coordonner que de diriger politiquement les sections. Cest seulement avec la IIIe Internationale que pour la premire fois dans lhistoire du
mouvement ouvrier apparut une organisation internationale se formant avant mme que ne surgissent les sections nationales adhrentes, et en grande partie dj lie au sort du nouvel tat
russe.
Le dveloppement du courant rformiste et la faiblesse concomitante des tendances marxistes
intransigeantes ntaient pas fortuits. Le dveloppement prodigieux du capitalisme depuis 1870
laissait penser au mouvement ouvrier que la lutte pour des rformes, et lamlioration relle des
conditions de vie des diffrentes classes ouvrires des pays avancs ne posaient pas la ncessit
dune rvolution proltarienne dans ces tats, et encore moins la possibilit dune rvolution
mondiale. Tant que les proltariats des diffrents pays ne se trouvrent pas confronts la ralit
de la guerre et de la crise mondiales, la ncessit et la possibilit dune rvolution proltarienne
mondiale apparurent comme utopiques et le fruit de quelques cerveaux exalts.
Le mouvement ouvrier italien nchappa pas ces caractristiques gnrales.
Jusquen 1870 le mouvement socialiste italien demeura trs faible. cette date, le nombre
dentreprises industrielles ne dpassait pas le chiffre de 9.000 et celui des salaris 400.000. En
1871, Engels, nomm secrtaire de lAIT pour les affaires italiennes ne dnombrait dans la section de lInternationale (Federazione degli operai) que 750 membres. Lanne suivante, une scission
entre mazzinistes et socialistes devait encore affaiblir le minuscule parti ouvrier. Le dveloppe-

ment des anarchistes, la dissolution par le gouvernement de la section italienne de lAIT en 1874
rduisirent peu de chose les dbris pars du mouvement proltarien socialiste. Les bakouninistes tinrent dsormais le haut du pav dans les insurrections locales quils fomentrent en Romagne en 1874 et au Bnvent en 1877.
Cest seulement en 1881, que resurgit le courant socialiste organis, avec la fondation Rimini du
Parti socialiste rvolutionnaire de Romagne linitiative dAndrea Costa. Son programme se voulait marxiste-rvolutionnaire :
Le PSR de Romagne est et ne peut-tre que rvolutionnaire. La rvolution est avant tout
une insurrection matrielle violente des multitudes contre les obstacles que les institutions
en vigueur opposent laffirmation et la ralisation de la volont populaire.
Cest pourquoi la rvolution est avant tout dictature temporaire des classes travailleuses,
cest--dire accumulation de tout le pouvoir social (conomique, politique, militaire) dans
les mains des travailleurs insurgs dans le but de dtruire les obstacles que le vieil ordre des
choses oppose linstauration du nouveau, de dfendre, de provoquer, de propager la rvolution, de raliser lexpropriation des personnes prives et dtablir la proprit collective et
lorganisation sociale du travail.1
Un an aprs, ce parti sunifiait avec le Partito operaio n Milan autour de Turati. Parti ouvririste
ce dernier nacceptait que des travailleurs salaris; hostile tout programme et toute idologie, il
sabstenait de prendre part aux lections. Parmi ses membres les plus influents, on trouvait Lazzari, ouvrier typographe, et le thoricien Benedetto Croce. Aucune distinction ntait faite entre le
parti et les syndicats adhrents, comme les Figli del lavoro. Ce parti sera internationaliste intransigeant : lors de la guerre dthiopie dont laboutissement fut la cuisante dfaite dAdoua en 1896
Andrea Costa proclamera pas un homme pas un sou pour les aventures dAfrique. En 1886,
Cafiero traduisit Das Kapital de Marx, et malgr la dissolution du parti, fut publie la Rivista italiana
del socialismo. En 1889 sortait la premire traduction du Manifeste communiste, puis en 1891 la revue
Critica sociale.
La croissance numrique du proltariat, le dveloppement de la lutte de classe chez les ouvriers
agricoles vont pousser la formation des premires Bourses du travail (Camere del lavoro) et la
fondation, en 1892, Gnes, du Parti socialiste italien.
Cette fondation se rvla de grande importance, puisquelle entrana la sparation entre socialistes
et anarchistes. Le nouveau Parti se crait pourtant sur des bases rformistes en prconisant la
lutte de mtier, la lutte la plus ample visant la conqute des pouvoirs publics, et la gestion de
la production, sans parler de prise du pouvoir dtat par le proltariat et dlimination du systme capitaliste. Le parti va dornavant participer aux lections, mais envisagea au congrs de
Bologne la possibilit dalliances lectorales. Le parti volua cependant lentement vers les positions de base du socialisme; il rejettera en 1896, Florence, ladhsion dassociations conomiques et lectorales dans lorganisation, et ne reconnatra que les adhsions individuelles.
Le PSI connat rapidement lpreuve du feu. Dissous en 1894 par le gouvernement Crispi qui met
en place des lois antisocialistes, le parti nen connat pas moins un indniable dveloppement.
Les rvoltes de la faim, causes par la guerre, staient propages dans tout le Mezzogiorno en
1898. La mme anne, une froce rpression Milan cota la vie de 100 ouvriers. Malgr ce climat de terreur, lAvanti tait devenu quotidien socialiste. Les lections de 1900 furent marques
par la dfaite de la droite et une perce du PSI qui obtient 13 % des suffrages.
Cette victoire allait pourtant favoriser la victoire du courant rformiste organis autour de Turati.
Lors de lattentat anarchiste qui cota la vie au roi Umberto, Turati dclara solennellement aux
parlementaires : Nous nous associons votre douleur. Le congrs de Rome (1900) voit le triomphe de
ce courant. Il se prononce dabord pour la dfense de la Constitution (monarchique!); ensuite
pour la pleine autonomie des sections locales en matire lectorale et du groupe socialiste au Par-

lement lors des votes. Lattitude plus souple du gouvernement qui reconnat le droit de coalition, aprs de grandes grves ouvrires, va encourager les tendances rformistes, qui rejettent
lide dune rvolution. Le pendant de ce rformisme est lapparition au congrs de Bologne, en
1904, de la tendance syndicaliste-rvolutionnaire dArturo Labriola (1873-1957) qui proclame la
ncessit de la grve gnrale et exige la prdominance des syndicats sur le Parti. Le courant
dArturo Labriola quittera dailleurs le parti socialiste en 1907.
Jusqu cette date, il ny a pas vraiment de tendance de gauche au sein du PSI. Cest seulement
partir de 1910 que se manifesta au grand jour la premire raction marxiste intransigeante. Le
groupe parlementaire ayant donn son appui la droite, Lazzari, au congrs de Milan, fit une
critique trs dure de laction parlementaire des amis de Turati. Il dclara que si le proltariat italien ntait plus reprsent au Parlement, le mal ne serait pas grand. Benito Mussolini, au nom
des gauches de Romagne dnona la trve politique entre socialistes et rpublicains. Mais la minorit de gauche autour de Lazzari fut rduite au silence, faute dappuis suffisants.
Cest la guerre italo-turque, guerre coloniale pour la possession de la Libye qui va fournir une
rampe de lancement pour les marxistes intransigeants. Lextrme droite du parti autour de Bissolati, Bonomi, Felice se dclara (ainsi dailleurs que Labriola) solidaire du gouvernement dans ses
aventures africaines. Mais en 1912, tout le groupe socialiste vota contre lannexion de la Libye au
Royaume. Cette position intransigeante fut confirme Reggio-Emilia, lorsque le congrs expulsa
de ses rangs Bonomi, Bissolati, Cabrini et Podrecca, tous dputs, qui staient rendus au Quirinal
pour manifester leur rprobation publique suite un attentat contre le roi. Ce fut un succs de la
gauche qui publiait Lotta di classe Forl, et la Soffitta (le Grenier, titre de dfi lanc ceux qui
prtendaient que le marxisme tait juste bon mettre au grenier. Sous limpulsion de Mussolini,
lautonomie du groupe parlementaire fut refuse; lactivit lectorale cessa officiellement dtre le
principal mode dexistence du parti. Le suffrage universel devait seulement dmontrer au proltariat quil nest pas larme qui lui permettra de conqurir son mancipation totale. Enfin, le
parti (ntait) pas une vitrine pour hommes illustres. Lnine soutint la gauche du parti socialiste
et commenta en ces termes la scission : Une scission est une chose grave et douloureuse. Mais
elle est parfois ncessaire, et dans ce cas toute faiblesse, toute sentimentalit est un crime... Le
parti socialiste italien a pris la voie juste en cartant de lui les syndicalistes et les rformistes de
droite. Ce soutien de la gauche ne fut pas oubli par Bordiga bien aprs 1917. Fort aussi du soutien de lInternationale, Mussolini srigea directeur de lAvanti.
Les jeunes taient lavant-poste de la lutte contre le rformisme et le centrisme (tendances du
Centre, balanant entre droite et gauche). La Fdration des jeunes socialistes fut la plus ardente.
Ne en 1903, elle se runit en 1907 au congrs de Bologne. Elle mit lordre du jour la ncessit
de conduire sans faiblesse la propagande antimilitariste. Soucieuse de conserver la puret du
parti, elle proclama limpossibilit pour les catholiques militants et les dmocrates-chrtiens dtre
ou de devenir membres de lorganisation. Elle proposa aussi, travers son organe LAvanguardia
que les francs-maons soient expulss du parti. Mais cest au congrs de Bologne en 1912 que
triomphera la gauche de la Fdration des jeunes. Cest l aussi que pour la premire fois merge
publiquement un petit groupe de jeunes socialistes intransigeants, tous Napolitains, appels
faire beaucoup parler deux. Leur chef incontest se nomme Amadeo Bordiga.
Bordiga tait n en 1889 dun pre professeur dconomie agraire et dune mre de noble extraction, prs de Naples. Il entra dans le mouvement socialiste en 1910. Naples, aprs le dpart des
syndicalistes-rvolutionnaires, le groupe socialiste tait rest trs li la franc-maonnerie, avec
un penchant pour lautonomie en matire lectorale et les alliances avec les partis de gauche rpublicaine. Cest pourquoi les marxistes intransigeants autour de Bordiga furent contraints en
1912 de sortir en masse de la section socialiste napolitaine, ne la considrant plus comme socialiste. De cette scission on vit clore le Circolo socialista rivoluzionario Carlo Marx, dont Bordiga et
Grieco taient les animateurs. Cette sortie fut salue positivement par La Soffitta. Quant aux rformistes, organiss sous ltiquette dUnion socialiste napolitaine, ils quittrent le parti socialiste

en 1914. Bordiga, Bombacci, Grieco reconstituaient alors la section napolitaine du PSI, forte seulement de ses 16 membres.
Prsent au congrs des jeunes en 1912, Bordiga fait avec clat ses premires armes contre le courant culturaliste de Tasca qui souhaitait transformer LAvanguardia en un organe essentiellement culturel, et mme tous les cercles de jeunes socialistes en cercles dtudes, par un systme
de lectures et de bibliothques. La motion du courant de gauche, prsente par Bordiga, obtint la
majorit. Elle affirmait quen rgime capitaliste lcole constitue une puissante arme de conservation dans les mains de la classe dominante et tend donner aux jeunes une ducation leur inculquant la loyaut ou la rsignation regard du rgime actuel; en consquence, lducation des
jeunes se fait davantage dans laction que dans une tude rgle selon un systme et des normes
bureaucratiques; bien plus, lducation ne peut tre donne que par une ambiance proltarienne
anime par une lutte de classe comprise comme prparation aux plus hautes conqutes du proltariat.2
Cette vision du parti comme organe daction rvolutionnaire dans et pour la lutte de classe devait
tre toute sa vie celle de Bordiga.
La rflexion politique de Bordiga dans le parti, la dfense dun marxisme intransigeant, va
sorienter autour de quatre axes, en vue de conserver au parti son caractre politique et proltarien :
I. Lantiparlementarisme. Bordiga prconisera toujours la soumission de laction lectorale aux buts rvolutionnaires. Il ne sera pas pourtant abstentionniste avant 1918. Il crivit mme en 1913 un article dirig contre les anarchistes : Contro lastensionismo;
II. Le syndicalisme rvolutionnaire. Bordiga tait le plus farouche partisan dune soumission de laction conomique (syndicale) celle du Parti. Il sopposait aux syndicalistesrvolutionnaires qui voulaient subordonner le parti aux syndicats. Cest pourquoi, plus tard,
en 1920, il sopposa Gramsci, Tasca, Togliatti du courant ordinoviste, qui pensaient que
le parti devait se fondre dans les conseils dusine, en particulier, et dans laction conomique, en gnral;
III. Le rformisme. Le fougueux Napolitain est le partisan le plus dcid, ainsi que Mussolini jusqu la guerre, de lexpulsion des francs-maons, qui fut dcide en 1914, et de la
droite attentiste et opportuniste. purer le parti, pour lui garder son intgrit rvolutionnaire, telle sera toujours la devise du courant bordiguiste.
IV. La guerre et lantimilitarisme. Face la guerre menaante, la tendance marxiste intransigeante dans la Fdration des Jeunes fut la pointe du combat contre le militarisme.
Elle salua en 1912 le manifeste de Ble contre la guerre qui appelait transformer la
guerre imprialiste en guerre civile. Dans La Voce de Castellamare di Stabia (faubourg de
Naples), Bordiga crivait : Au moment o sera annonc lordre de mobilisation, nous proclamerons la grve gnrale illimite; la dclaration de guerre, nous rpondrons par
linsurrection arme. Ce sera la rvolution sociale. Pour donner cho cette position de
principe, Bordiga fit diter une brochure antimilitariste, Le Sou du soldat, qui recueillit
lenthousiasme de la Fdration des jeunes.
Lespoir de voir se transformer la guerre en rvolution ne se ralisa point. Si, Ancne, en 1914,
la Semaine rouge culmina en une vague dagitation ouvrire dans tout le pays contre la rpression et contre la guerre, la dcision de reprise du travail dcide par la Centrale syndicale devait
briser ce mouvement.
Comment va ragir le PSI face la guerre, avec sa tte une tendance de gauche ? La plupart des
partis socialistes participrent, avec plus ou moins datermoiement, leffort de guerre, au nom de
la Nation en danger. Dans LAvanti, Mussolini crivit dabord quil se refusait envisager une
trve (tregua) avec la bourgeoisie italienne. Bordiga stait prononc contre toute distinction

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entre guerre offensive et guerre dfensive. En 1914, il critiqua toute ide de neutralit dans les
rangs ouvriers : Neutralit signifie pour nous une fervente intensification socialiste de la lutte
contre ltat bourgeois, laccentuation de tout antagonisme de classe qui est la vraie source de
toute tendance rvolutionnaire. La Gauche se dclarait son poste pour le socialisme, dans un
autre article de Bordiga :
Nous devons donc et nous pouvons rester notre poste, contre toutes les guerres, et pour
la dfense du proltariat qui a tout y perdre, rien y gagner, rien conserver.
Mais larticle soulignait, nanmoins, la faiblesse de raction du proltariat :
...Dans tous les pays, la classe dominante russit faire croire au proltariat quelle est
anime de sentiments pacifiques, quelle a t entrane dans la guerre pour dfendre la patrie et ses intrts suprmes; en ralit, la bourgeoisie de tous les pays est galement responsable de lclatement du conflit, ou mieux, cest le rgime capitaliste qui en est responsable, du fait de son besoin dexpansion qui a engendr la course aux armements...
Lintransigeance du PSI se dgonfla vite ds les premiers coups de canon du conflit mondial.
Mussolini reniait son pass de rvolutionnaire en adhrant la guerre patriotique; il devenait
soudainement interventionniste, lorsquil publia dans LAvanti le 22 octobre 1914 un article intitul De la neutralit absolue la neutralit active et oprante. Expuls du parti socialiste, il publia quelques semaines plus tard Il Popolo dItalia grce aux subsides de lEntente, quil reut par
lintermdiaire du dput socialiste Marcel Cachin, le futur chef du PCF.
Lattitude du Centre du PSI, dirig par Lazzari, ne fut pas des plus claires sur la question de la
guerre. Il proclama que le parti ne devait ni adhrer ni saboter, ce qui entretenait une quivoque
sur la transformation de la guerre en rvolution et se traduisait par un neutralisme de fait vis--vis
de la bourgeoisie italienne. Lorsque la guerre clata, Il Socialista de Naples titrait pourtant : La
guerre est dcide. bas la guerre! . Et lAvanti lanait un appel incendiaire contre la guerre,
pour le socialisme antimilitariste et international.
Cette oscillation priodique du PSI entre la droite et la gauche ne devait pas tre propice
lclosion dune fraction de gauche au cours de la guerre mondiale. Zimmerwald, ce ntait pas
la gauche qui tait prsente la confrence, mais la droite en la personne du dput Modigliani.
Bordiga, mobilis deux fois, en 1915 et 1916, ne put gure prendre la tte de lopposition de
gauche avant 1917.
Cest seulement en cette anne 1917, quau congrs de Rome se cristallisrent nettement les tendances de droite et de gauche. La premire obtint 17.000 voix contre 14.000 pour la seconde. La
victoire du courant de Turati, Treves, Modigliani, au moment o se dveloppait la rvolution
russe, acclra la formation dune Fraction intransigeante rvolutionnaire Florence, Milan, Turin
et Naples. la formule pour la paix et pour laprs-guerre avance par la majorit du parti, la
plate-forme de la fraction opposait le droit du proltariat de tous les pays dinstaurer sa propre
dictature et de poursuivre la lutte contre toutes les institutions bourgeoises, non seulement sur
le terrain politique, mais aussi par le biais des formes socialistes dexpropriation du capital.
La cristallisation soudaine dune fraction rvolutionnaire stait finalement accomplie dans le feu
de lbranlement mondial de lanne 1917. Cela refltait une maturation rvolutionnaire du proltariat italien. Fin aot 1917, les ouvriers de Turin, affams et encourags par lexemple russe (ils
avaient accueilli quelques mois plus tt triomphalement les reprsentants des Soviets), dressrent
des barricades et sarmrent avec les fusils que leur laissrent les soldats. Ils devaient laisser sur le
pav plus de 50 morts. Pourtant, malgr la monte dun mouvement rvolutionnaire, le congrs
de Rome en septembre 1918 nlimina pas la fraction de droite du parti; il oublia que Turati avait
proclam lors de Caporetto que pour les socialistes aussi, la patrie est sur le Grappa, faisant
allusion la ligne de repli de larme italienne. Le congrs se donna un satisfecit, quil crut mriter : LAvanti a crit pendant cette priode de la guerre une page de classe glorieuse. Ainsi nais-

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sait la tendance maximaliste qui radicale en paroles nosait pas ou ne voulait point oprer une
dmarcation entre la droite et la gauche, y compris par la scission3.
Convaincue quil fallait marcher rsolument vers lorganisation dune fraction de gauche pour
liminer la droite et le centre, la fraction intransigeante se dota Naples dun organe, en dcembre 1918. Ce fut Il Soviet. Ctait lacte de naissance de la Fraction communiste abstentionniste.
Dans une situation de fivre proltarienne marque par les grves conomiques, la fraction se
constitua formellement aprs le congrs de Bologne en octobre 1919. Dans une lettre envoye de
Naples Moscou en novembre elle se proposait comme but dliminer les rformistes du parti
afin de lui assurer une attitude plus rvolutionnaire, assurant enfin quun vritable parti, qui devait adhrer lInternationale communiste, ne pouvait se crer que sur des bases antiparlementaristes. Non seulement tout contact devait tre rompu avec le systme dmocratique, mais un
vritable parti communiste ne serait possible que si lon renonce laction lectorale et parlementaire.
Bordiga ne voulait pourtant pas la scission. Bien quorganise en fraction autonome lintrieur
du PSI avec son organe propre, la fraction abstentionniste cherchait avant tout gagner la majorit du parti son programme. Elle pensait que cela tait encore possible, malgr lcrasante victoire de la tendance parlementariste reprsente par lalliance de Lazzari et Serrati. La fraction ne
pouvait devenir le parti que si elle uvrait de toutes ses forces la conqute dau moins une minorit significative. Elle ne voulait pas abandonner la vieille maison ses fantmes rformistes,
avant davoir men le combat jusquau bout. Ce sera toujours la proccupation du mouvement
bordiguiste; en cela il ne fut jamais une secte.
Cest lappui implicite du Komintern, son IIe Congrs mondial (juillet 1920), la tendance de
Bordiga qui allait soudainement sortir la Fraction communiste abstentionniste de son statut minoritaire dans le parti. Tout en tant oppos lantiparlementarisme de principe de Bordiga, Lnine trouva en ce dernier le partisan le plus rsolu et le plus ardent de la fondation de
lInternationale sur des bases plus troites, donc plus slectives. Le reprsentant dIl Soviet fit
adopter par le congrs la 21e condition dadhsion qui dcidait lexpulsion des partis qui
naccepteraient pas toutes les conditions et thses du Komintern. Rassur et convaincu que la
lutte contre les rformistes serait mene rsolument, Bordiga se plia la discipline de
lInternationale qui exigeait que tout parti prsente des candidats aux lections. Pour se distinguer
des anarchistes, il affirma que son abstentionnisme tait tactique, alors quil tait de principe.
Pour Bordiga, le choix se posait dans la pratique entre prparation lectorale, mobilisant des
forces dmesures du parti communiste, et prparation rvolutionnaire, par lagitation et la
propagande ncessaires au dveloppement de ce parti4.
La constitution dun Parti communiste tait dans lair. En mars 1920, stait dclenche une grve
gnrale Turin qui dura dix jours. La dispersion des luttes et limmobilisme du PSI sappuyant
sur un syndicat lgaliste, poussrent les diffrentes oppositions se concerter et bientt sunir.
Le premier mai 1919 tait sorti le premier numro de lOrdine nuovo, dirig par Gramsci, Togliatti
et Tasca. Les contacts avec la tendance bordiguiste taient ncessairement troits; le groupe de
Turin du PSI tait abstentionniste et dirig par un partisan de Bordiga : louvrier Giovanni Boero.
La tendance de Gramsci tait cependant partisane de la participation aux lections. Elle
sopposait aussi Il Soviet, en oprant un subtil dosage de Lnine et de syndicalisme rvolutionnaire la manire de lAmricain De Leon. Elle pensait que le syndicalisme sest rvl ntre
rien dautre quune manation de la socit capitaliste, quil fallait remplacer par les conseils
dusine et les soviets. Prconisant plus tard la gestion des usines, elle semblait minimiser le rle
du parti communiste et lui assigner des tches purement conomiques. Pour Il Soviet, la question
clef tait celle du parti, sans lequel la lutte de classe ne pouvait trouver sa voie propre. Partisan
des conseils, Bordiga affirmait que ceux-ci ne trouvaient leur contenu rvolutionnaire qu condition de se former dans les sections locales du parti communiste. En effet, la dictature du proltariat ne
pouvait se raliser que par la dictature du parti, car le soviet nest pas un organe par essence r-

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volutionnaire. En cela Bordiga tait un pur lniniste, partisan de la subordination des conseils
un parti unique, le parti communiste5.
En dehors de ces questions thoriques, sur lesquelles Bordiga mena une polmique continue, le
point fondamental de divergence tait la non-rupture opre par Ordine Nuovo avec le maximalisme et son hsitation se constituer en fraction en vue dune rupture rapide avec le Centre de
Serrati6.
Ds la fin de 1920, le groupe de lOrdine nuovo se rapprocha de la fraction bordiguiste, dsormais
majoritaire non seulement Naples, mais Turin, Milan, Florence. Lchec de loccupation des
usines en septembre va porter un coup trs rude aux thses sur la gestion conomique et le
contrle ouvrier de Gramsci. Le gouvernement Giolitti, par une manuvre dune habilet consomme, avait laiss steindre la grve de Turin et avait mme dcrt le contrle ouvrier dans
les usines. Les vnements rvolutionnaires avaient montr labsence dun parti communiste prt
soutenir le mouvement et le guider. Le recul qui sensuit montre la Fraction abstentionniste
et lOrdine nuovo quil nest plus possible dattendre et dagir sparment. En octobre 1920, Milan, se formait la Fraction communiste unifie qui rdigeait un Manifeste appelant la formation
du parti communiste par lexpulsion de laile droite de Turati; elle renonait au boycottage des
lections, en application des dcisions du IIe congrs du Komintern.
Le processus de la scission, qui ntait pas encore ouvert, se dcida la confrence dImola en dcembre 1920. Celle-ci rejetait demble la cration dun parti calqu sur lUSPD allemand, par la
fusion de la gauche socialiste et communiste. Elle constatait : notre uvre de fraction est et doit
tre termine maintenant. Il ntait plus question de rester davantage dans le vieux parti afin dy
mener encore luvre harassante, et dsormais acheve, de persuasion, car le proltariat serait
condamn limmobilit jusqu un autre congrs. La conclusion tombait, tranchante : immdiate sortie du parti et du congrs (du PSI) ds lors que le vote nous aura donn la majorit ou la
minorit. Il sensuivra... la scission davec le Centre.
Le congrs du parti socialiste souvre le 21 janvier 1921, Livourne, vieux port au sud de Gnes.
La motion dImola obtient le tiers des votes des adhrents socialistes : 58.783 sur 172.487. La
minorit quitte le congrs et dcide de siger comme Parti communiste dItalie (Partito comunista
dItalia), section de lInternationale communiste. Bordiga, dans le congrs du PSI, avait auparavant
affirm que le parti socialiste reste aujourdhui ce quil tait la veille de la guerre : le meilleur
parti de la IIe Internationale, mais pas encore un parti de la IIIe Internationale, acceptant formellement dans le cas de Serrati les 21 conditions, dadhsion, il navait pas t capable de les traduire en actes. Avec fougue, Bordiga concluait, juste avant de sortir du congrs : Nous emporterons avec nous lhonneur de votre pass. Quelques centaines de mtres plus loin, Livourne, sige la
fraction abstentionniste; elle se dissout dans le nouveau parti communiste. Le nouveau parti, par
sa constitution, met fin aux fractions autonomes : il devra agir dans la plus stricte homognit
et discipline.
Quelles vont tre les bases du nouveau parti, sous la direction de Bordiga ? Celles-ci avaient dj
t poses dans les Thses de la fraction communiste abstentionniste en 1920. Les thses affirmaient que le parti communiste devait agir comme un tat-major du proltariat dans la guerre rvolutionnaire, car cest seulement lorganisation en parti politique qui ralise la constitution du proltariat
en classe luttant pour son mancipation. Rejetant le Front unique avec dautres partis divergeant
sur le programme communiste, elles soulignaient que le but suprme de tout parti communiste
tait la prise du pouvoir violente instaurant la dictature du parti. Les conseils qui surgiraient de la
rvolution ne deviendraient rvolutionnaires que si leur majorit (tait) conquise par le parti
communiste; sinon ils prsenteront un danger srieux pour la lutte rvolutionnaire. Cela traduisait une forte mfiance, voire un total mpris pour les conseils ouvriers. Dans laction immdiate, primait le travail de propagande : par un intense travail dtude et de critique, les communistes... doivent sans cesse tout ramener sur le terrain dune efficace prparation

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limmanquable lutte arme contre tous ceux qui dfendent les principes et le pouvoir de la bourgeoisie.
Les Thses de Rome, rdiges par Bordiga et Terracini pour le IIe Congrs du PC dItalia en 1922,
confirmeront cette vision. Elles devinrent le credo du courant bordiguiste. Elles montraient que
la guerre avait ouvert une nouvelle priode historique o la socit capitaliste va se dsagrgeant
et o la lutte de classe ne peut aboutir qu un conflit arm entre les masses travailleuses et le
pouvoir des diffrents tats bourgeois. Le parti devait tre la synthse du programme et de la
volont, instrument de son action. Son existence, il la tirait dune continuit organique avec la
fraction qui lavait fait natre. Il y avait l une incontestable affirmation des origines du parti
travers le courant de Il Soviet et non celui de lOrdine nuovo. Sous peine de voir saltrer la fermet de sa position politique et la solidit de sa structure, il ne pouvait sagrger dautres partis
ou fractions. Parti unitaire, il devait devenir la direction unitaire des syndicats et de toutes associations conomiques ouvrires. Le Parti enfin ntait pas une somme dindividualits mais une collectivit discipline. Face aux autres partis, il devrait exercer une critique incessante et dnoncer
leur action pratique quand elle reflte une tactique dangereuse et errone7.
Mais ce Parti communiste, qui se prsentait sous le jour de la puret intransigeante, venait trop
tard. Le dveloppement du mouvement fasciste allait limiter son action et la porter sur la dfensive. Le parti de Bordiga organisera certes des groupes arms pour protger ses siges et repousser loffensive fasciste, souvent non sans efficacit. Mais le PCdI pour stopper loffensive des
chemises noires ne pouvait compter que sur un dveloppement de luttes conomiques
denvergure. Or, depuis septembre 1920, elles taient retombes. Il ne pouvait gure compter sur
une alliance avec le PSI, puisque ce dernier avait men une politique de neutralisme en signant
un pacte de pacification avec Mussolini. Ses demandes de retour la lgalit montraient son
impuissance, derrire un langage radical (maximaliste). Le PCdI mena donc sa politique propre
en se refusant de conclure un front unique avec les lments qui ne se donnent pas pour but la
lutte rvolutionnaire arme du proltariat contre ltat en place. Vis--vis des coalitions antifascistes, la politique du parti fut identique. Pour maintenir une vision rvolutionnaire au sein du
proltariat, prserver lindpendance de classe, il ne pouvait tre question de sallier aux Arditi del
popolo. Or, ceux-ci, comme le PSI, se proposaient un retour lordre dmocratique antrieur.
Venus souvent du fascisme, ils se proposaient de raliser la paix intrieure; se dclaraient patriotes, et nadmettaient en leur sein que les anciens combattants et les anciens membres des
bataillons dassaut. Ce ntait donc pas, dans ce cas, par sectarisme ou purisme que le PCdI
refusa de nouer des alliances avec les Arditi. Parti rvolutionnaire, il se refusait dentretenir la
moindre quivoque sur la nature de la dmocratie de Giolitti, et de dtourner le proltariat du
vritable but, qui tait non la dfense de ltat dmocratique mais sa destruction, en tant
quorgane de dfense arme du capitalisme.
En fait, comme lcrivit souvent Bordiga, ctait la dmocratie qui avait suscit, encourag et
dvelopp militairement les bandes fascistes. Le gouvernement que le PSI ne trouvait pas assez
fort, par un dcret du 20 octobre 1920, ordonna lenvoi de 60.000 officiers dmobiliss dans
des centres dentranement, avec obligation de sinscrire dans les escouades (squadre) noires, dont
ils devaient prendre le commandement8. Lors des incendies des Bourses du travail et des siges
des partis socialiste et communiste, larme et la gendarmerie taient toujours prsentes pour seconder les hordes de chemises noires. Ces forces armes taient bien celles de ltat libral et
dmocratique.
De cette exprience historique traumatisante, puisque rien ne semblait pouvoir arrter le
triomphe du fascisme, le PC dItalie, en la personne de Bordiga, au IVe congrs du Komintern
dgagea les leons qui lui semblaient les plus essentielles.

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1. Le fascisme nest pas le produit des couches moyennes et de la bourgeoisie


agraire. Il est la consquence de la dfaite qua subie le proltariat, laquelle a jet les
couches petites-bourgeoises indcises derrire la raction fasciste :
Quand la classe moyenne constata que le Parti socialiste ntait pas capable de prendre
lavantage, elle perdit peu peu confiance dans les chances du proltariat et se tourna vers
la classe oppose. Cest ce moment que loffensive capitaliste et bourgeoise commena.
Elle exploita essentiellement le nouvel tat desprit dans lequel la classe moyenne se trouvait.
2. Le fascisme nest pas une raction fodale. Il est n dabord dans les grandes concentrations industrielles comme Milan, o Mussolini fonda son parti (le Parti National Fasciste) en 1919.
Les industriels ont alors appuy le mouvement fasciste, et celui-ci se prsenta comme un grand
mouvement unitaire de la classe dominante capable de mettre son service, dutiliser et
dexploiter tous les moyens, tous les intrts partiels et locaux des groupes patronaux aussi bien
agricoles quindustriels.
3. Le fascisme ne soppose pas la dmocratie. Les bandes armes sont un complment indispensable quand ltat ne suffit plus dfendre le pouvoir de la bourgeoisie. Le parti fasciste
lui fournit un parti unitaire, une organisation contre-rvolutionnaire centralises, capables
dencadrer de larges masses9. Cest la peur des classes dirigeantes, pourtant porteuses du systme
dmocratique, qui les pousse passer sans transition dune forme normale une forme dictatoriale. Il y a donc continuit et non rupture entre les deux modes de domination bourgeoise, sauf
sur le plan institutionnel, qui reprsente la superstructure de ltat.
Mais, engag dans la lutte politique et arme contre ltat et le fascisme, le parti communiste
bordiguiste pouvait-il souscrire lantifascisme et lappel au front commun avec la gauche en
gnral contre le pril immdiat? La rponse tait et fut toujours, lorsque la direction fut celle de
Bordiga, un non trs net, pour des raisons, qui furent dveloppes devant lauditoire des dlgus
du Komintern :

Cest la gauche, et en premier lieu, la social-dmocratie, qui ouvre la voie au fascisme, en endormant les masses ouvrires avec des mots dordre comme la dfense
des liberts dmocratiques et de ltat dmocratique qui serait au service du
peuple tout entier. Les syndicats, note Bordiga, comme la Confdration gnrale
du travail italienne (CGIL), jouent aussi un rle capital dans la dfaite ouvrire : en
1921, lors des grves des mtallurgistes de Lombardie, de Vntie, et de Ligurie, la
CGIL joua un rle dfaitiste, en cantonnant volontairement ces grves dans le
cadre de la rgion; la dmobilisation syndicale favorisa la poursuite des attaques fascistes. Pour rsumer sa position, Bordiga utilisait lexemple allemand de 1919, o la
social-dmocratie et les syndicats avaient emprunt les voies qui conduisent au
noskisme (du nom de Gustav Noske, chef de la social-dmocratie, qui en connivence avec la Reichswehr et les corps francs avait ordonn lcrasement du mouvement spartakiste en janvier 1919 et lassassinat de Rosa Luxemburg et Karl
Liebknecht).

Lantifascisme est le pire produit du fascisme, puisquil nourrit le vain espoir


quune alliance avec des partis libraux ou de gauche prservera le proltariat des
coups de la violente raction unitaire de la bourgeoisie. Lantifascisme entretiendrait
ainsi les pires illusions sur les gauches qui ont cd pacifiquement le pouvoir
Mussolini en octobre 1922. Et pour Bordiga, l tait le plus grand crime de
lantifascisme, comme idologie.

Y avait-il une voie victorieuse pour battre le fascisme. La solution, la Gauche communiste crut la
voir, non tant dans la lutte arme, laquelle elle participait dailleurs activement, que dans les

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luttes conomiques du proltariat italien. une offensive unitaire, le proltariat italien ne pouvait
opposer quune rponse unitaire, sur son terrain spcifique : la grve. Cest pourquoi, si la direction bordiguiste refusa toujours le Front unique politique (avec des partis), elle prconisera toujours le Front unique syndical avec les syndicats socialiste et anarchiste. Le PCdI se ralliera
lAlliance du travail (Allianza del Lavoro) qui avait t forme sur linitiative du syndicat des cheminots et laquelle adhrrent tous les syndicats en fvrier 1922. Le Parti communiste, devant la
politique de grves locales de lAlliance, devait constater quelle restait inerte et passive, et non
seulement elle navait pas entrepris la lutte, mais elle navait mme pas clairement dit tre prte
le faire, ni dmontr vouloir la prparer. En effet, lors de la grande grve daot 1922, qui
stendit sur tout le pays, lAlliance ordonna la reprise du travail9.
Malgr cette exprience amre, le PCdI, et plus tard la poigne des militants de la Gauche communiste ne remirent jamais en cause leur mot dordre de Front unique syndical. Il. y avait dans
cette position un certain manque de logique : si les syndicats devaient tre dirigs par les partis
politiques, ils auraient ncessairement la politique de ces partis. Et en consquence, on voit mal
sur quelle base pourrait se faire la distinction entre Front unique syndical et Front unique politique. la diffrence de la Gauche communiste allemande (KAPD), la Gauche communiste italienne ne remit jamais en cause sa participation aux activits des syndicats, quelle dfinira simplement comme des organismes ouvriers opportunistes.
Cest prcisment la question du Front unique qui allait entraner une confrontation de plus en
plus vive entre la direction bordiguiste et lInternationale communiste. Celle-ci son IIIe Congrs
avait exig lapplication de cette tactique dans tous les pays. Le Komintern avait mme particip
une runion commune Berlin des trois internationales (Deuxime, Deux et Demie, et Troisime) pour organiser ce front. Au IVe congrs, la dlgation du PCdI sopposa ce mot dordre
et dclara quil ne pouvait tre question pour le parti daccepter de faire partie dorganismes
communs diffrentes organisations politiques... Il vitera aussi de participer des dclarations
communes avec des partis politiques, lorsque ces dclarations contredisent son programme et
sont prsentes au proltariat comme le rsultat de ngociations visant trouver une ligne
daction commune.
Le PCdI refusait aussi de souscrire au mot dordre de gouvernement ouvrier (donc de gouvernement avec les partis socialistes), qui tait la concrtisation du Front unique politique. En effet
parler de gouvernement ouvrier en dclarant quon nexclut pas quil puisse surgir dune coalition
parlementaire laquelle participerait le parti communiste revient nier en pratique le programme
politique du communisme, cest--dire la ncessit de prparer les masses la lutte pour la dictature du proltariat11.
Mais la divergence principale entre la direction de lIC et celle du parti italien se fixa sur un point
mineur par rapport aux deux autres : la fusion du PCdI avec laile gauche du PSI, une fois que ce
dernier eut expuls laile droite de Turati. En fait, lexemple du VKPD, lIC voulait crer un
parti de masse en Italie. Elle pensait que Serrati et Lazzari taient des rvolutionnaires que la tendance de Bordiga voulait carter par sectarisme. Tout en proclamant que rformistes et centristes taient comme un boulet aux pieds du parti, quils ntaient pas autre chose que des
agents de la bourgeoisie dans le camp de la classe ouvrire, lExcutif ordonna la fusion dans les
plus brefs dlais de manire former un parti communiste unifi. Dans ce but fut constitu un
comit dorganisation compos pour le PC de Bordiga et Tasca; pour le PS de Serrati, et, enfin,
pour lExcutif de Zinoviev. Surtout, lIC donnait la droite du parti, trs minoritaire elle
navait obtenu que 4.000 voix au congrs de Rome contre 31.000 la Gauche son complet aval
pour mettre au pas la direction bordiguiste. La tendance de droite tait compose de tous les
anciens ordinovistes, sauf Gramsci et Togliatti qui suivaient encore la majorit. La droite tait
dcide appliquer les directives de Zinoviev12.
Larrestation de Bordiga de fvrier octobre 1923 donna la droite autour de Graziadei et Tasca
la direction du comit central et lopportunit souhaite. Entre-temps Gramsci et Togliatti avaient

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fait acte dallgeance la politique de lIC; ils prirent la direction effective des organes dirigeants,
prts mener la lutte jusquau bout pour liminer les bordiguistes. En prison, Bordiga rdigea
un Manifeste de rupture avec le Komintern, mais il le retira, ne voulant pas dune rupture prmature, sans stre le plus largement possible exprim au sein de lInternationale et du parti italien.
La fusion, qui avait motiv (ou servi de prtexte ) llimination du courant de gauche la direction du parti par lIC, ne put mme pas se raliser. Le PSI refusa daccepter les conditions
dadhsion et expulsa de ses rangs le groupe de Serrati et Maffi, regroup autour de la revue Pagine
rosse. Les terzionalisti, ou terzini, partisans du Komintern, fusionnrent comme groupe en aot 1924.
2.000 militants adhraient un parti qui, sous leffet de la rpression et surtout de la dmoralisation, nen comptait plus gure que 20.000.
La bolchevisation zinoviviste navait pas russi liminer la tendance intransigeante de Bordiga qui demeurait de faon crasante majoritaire dans le parti. LExcutif de lIC essaya alors de
neutraliser son chef incontest en lui demandant de rentrer au comit excutif italien. Bordiga
refusa, tant donn ses dsaccords. Il refusa aussi le poste de dput quon lui offrait, ce qui pour
labstentionniste quil tait constituait un vritable camouflet. Sa rponse fut brve et sche : Je ne
serai jamais dput, et plus vous ferez vos projets sans moi, moins vous perdrez de temps.
Como, en mai 1924, se runissait clandestinement la confrence du PCdI. Ce fut une clatante
victoire pour la gauche du parti. 35 secrtaires de fdration sur 45, 4 secrtaires interrgionaux
sur 5 approuvrent les thses prsentes par Bordiga, Grieco, Fortichiari et Repossi. Celles-ci
constataient que le parti stait form dans un cours dfavorable; cependant, le fascisme en battant le proltariat a liquid les mthodes politiques et les illusions du vieux socialisme pacifiste,
posant lalternative dictature du proltariat ou dictature de la bourgeoisie. Elles critiquaient surtout le Komintern qui avait impos la fusion, en entretenant lquivoque sur la nature du maximalisme. Sur le plan politique, tout en menant une lutte rsolue contre le fascisme, le parti devait
entreprendre une critique rsolue des partis bourgeois antifascistes et se disant tels, aussi bien
que des partis social-dmocrates, en vitant toute attitude de blocs, dalliance...
Trs vite, la Gauche communiste mena une attaque en rgle contre la bolchevisation qui avait
impos un mode de fonctionnement disciplinaire. Dans son organe de Naples, Prometeo, elle montra que dans toute lhistoire du mouvement ouvrier lorientation rvolutionnaire est contresigne
par la rupture avec la discipline et le centralisme hirarchique de lorganisation antrieure. Le
parti tant fond sur les adhsions volontaires, la discipline ne pouvait tre que la rsultante et
non la prmisse dun fonctionnement sain, qui ne pouvait se rduire une banale rgle
dobissance mcanique.
Mais paradoxalement, Bordiga se singularisera au Ve Congrs en se dfinissant comme llment
le plus dcid appliquer cette discipline, tout en maintenant dailleurs ses critiques antrieures.
Nous voulons une vritable centralisation, une vritable discipline, martela-t-il, pour montrer sa volont
de ne pas constituer une fraction de gauche, comme on lui en prtait lintention. Contradictoire
semblait donc son refus dassumer la vice-prsidence du Komintern que lui proposait Zinoviev.
Cette proposition ntait pas innocente, puisquelle revenait purement et simplement acheter
bureaucratiquement le fondateur du parti italien, moyennant sa docilit. Bordiga ntait pas Togliatti, et ne mangeait pas de ce pain-l.
Dsormais, la guerre tait ouverte entre la tendance bordiguiste et la direction russe de
lInternationale. Lanne 1925 se rvla dcisive. 1925 est lanne de la bolchevisation mene
dune main de fer dans lensemble des partis. Cest lanne aussi o commence la lutte acharne
du PC bolchevik, la tte de ltat russe, et de son instrument le Komintern contre lOpposition
de gauche de Trotsky. En janvier, ce dernier est contraint la dmission de son poste de commissaire du peuple. Cest lanne o est carte du sommet du KPD lancienne direction dite de
gauche de Ruth Fischer et Arkadi Maslow. Karl Korsch commenait organiser sa fraction.

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Partout, et par tous les moyens, le Komintern svertuait de dissoudre ses tendances de gauche,
au profit dune direction qualifie souvent de centriste, entirement soumise lappareil.
Cest en raction cette politique dobissance, perinde ac cadaver (comme dans la Socit de Jsus),
et non par son initiative propre que la Gauche italienne va se trouver contrainte de sorganiser
comme tendance et de mener la lutte contre Gramsci, et surtout Togliatti, et la politique russe.
En mars-avril 1925, lExcutif largi de lI.C. mit lordre du jour llimination de la tendance
bordiguiste loccasion du IIIe congrs du PCdI. Il interdit la publication de larticle de Bordiga
favorable Trotsky (La question Trotsky). La bolchevisation de la section italienne commena
par la destitution de Fortichiari de son poste de secrtaire fdral de Milan. Alors, soudainement,
en avril, la Gauche du parti, avec Damen, Repossi, Perrone et Fortichiari fonda un Comit
dentente10. (Comitato dIntesa), afin de coordonner une contre-offensive. La direction de Gramsci
attaqua violemment le Comit dentente en le dnonant comme fraction organise. En fait,
la Gauche ne voulait pas se constituer encore en fraction; elle ne tenait pas fournir un prtexte
son expulsion, alors quelle demeurait encore majoritaire dans le parti. Au dbut, Bordiga se refusa dadhrer au Comit, ne voulant pas briser le cadre de la discipline impose. Cest en juin seulement quil se rallia aux vues de Damen, Fortichiari et Repossi. Il fut charg de rdiger une
Plate-forme de la gauche qui est la premire dmolition systmatique de la bolchevisation. Elle
condamnait la politique de manuvres et dexpdients visant crer un parti de masses sur des
bases artificielles, tant donn que les rapports entre le parti et les masses dpendent essentiellement des conditions objectives de la situation. Elle rejetait vigoureusement le systme des cellules dentreprise, ngation de la centralisation des partis communistes. Bordiga souligna dans
un article, publi le mme jour que la Plate-forme, que celles-ci visaient rien moins qutouffer
toute vie interne et enfermer les ouvriers dans la vie troite de lusine. Au nom de la lutte
contre les intellectuels, on renforcera le pouvoir des fonctionnaires.
Il vaut la peine de sattarder sur les arguments de la Sinistra comunista en 1925, car ils sont la critique la plus systmatique de la bolchevisation :
1. Le carcan des cellules dentreprise. Le remplacement des sections territoriales par
les cellules signifie labolition de la vie organique de tout parti rvolutionnaire, qui se prsente dans son action comme une collectivit agissante, ayant une direction unitaire. Il est
la ngation de la centralisation et permet le triomphe bureaucratique du fdralisme, o le
corps du parti est cloisonn en cellules tanches.
2. Latomisation corporatiste. La bolchevisation favorise le particularisme et
lindividualisme. Le parti devient une somme dindividus ouvriers, rattachs aux branches
professionnelles. Le corporatisme et louvririsme en sont la consquence, et brisent lunit
organique de la collectivit du parti qui dpasse les catgories professionnelles dans une
mme unit.
3. Triomphe de lconomisme et destruction de louvrier politique. Au lieu de restreindre le rle des intellectuels dans le parti, le systme des cellules aura leffet inverse :
Louvrier, dans la cellule, aura tendance ne discuter que des questions particulires de caractre conomique intressant les travailleurs de son entreprise. Lintellectuel continuera
y intervenir, non grce la force de son loquence, mais bien plutt grce au monopole de
lautorit que lui confre la Centrale du parti, pour trancher chaque question de quelque
ordre soit-elle. Dailleurs, la proltarisation de la direction du parti, but proclam par les
bolchevisateurs, est si peu une ralit, que la nouvelle direction ne compte aucun ouvrier
lExcutif, la diffrence de lancienne direction.
4. Les mains calleuses ne sont pas une garantie contre lopportunisme. Les chefs
dorigine ouvrire ne donnent pas automatiquement un caractre proltarien au parti, car
les chefs dextraction ouvrire se sont rvls au moins aussi capables que les intellectuels

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dopportunisme et de trahison et, en gnral, plus susceptibles dtre absorbs par les influences bourgeoises.
Sous la menace dexclusion, le Comit dentente dut se dissoudre, en respectant ainsi le principe
de la discipline. Ctait le commencement de la fin de la Sinistra comunista comme majorit. Depuis
les campagnes de recrutement, dcides par la direction gramscienne, le parti tait pass de
12.000 30.000 militants. Les nouveaux venus taient de tous jeunes ouvriers et paysans qui entraient pour la premire fois dans la vie politique. Selon Togliatti, le niveau de capacit et de maturit politiques (tait) assez bas11. Cest avec un parti profondment transform que le Congrs
de Lyon, en janvier 1926, put liminer dfinitivement les responsables partisans de Bordiga. Celui-ci nobtint que 9,2 % des voix. Pour ne pas pousser sa tendance crer une fraction, voire un
parti, Gramsci imposa dans le Comit central la prsence de trois membres de la Gauche.
Cest loccasion de ce congrs que furent prsentes les fameuses Thses de Lyon, qui allaient
orienter la politique de la Gauche communiste italienne dans lmigration.
Les Thses taient dabord une condamnation de la politique mene par Gramsci, dont elle
dnonait le pseudo-marxisme, mlange de Benedetto Croce et dHenri Bergson. Elles critiquaient lalliance propose aux partis antifascistes, lors de lassassinat de Matteoti, et le mot
dordre de Rpublique ouvrire fdrative comme un pur et simple abandon du marxisme.
En second lieu, elles synthtisaient la conception bordiguiste du parti communiste. Celui-ci
pour conduire la lutte de classe la victoire finale devait agir sur trois plans :

thorique, le marxisme senrichissant des situations complexes, sans se rduire un catchisme immuable et fixe, tant lui-mme un instrument vivant pour connatre et suivre
les lois du processus historique;

organisationnel, le parti jaillissant non de la pure volont dun petit groupe dhommes, mais
en rponse une situation objectivement favorable : La rvolution nest pas une question
dorganisation; le parti est la fois facteur et produit du dveloppement historique. Les
thses rejetaient donc volontarisme et fatalisme rvolutionnaires.

interventionniste, le parti participant la lutte de classe comme corps indpendant de tous


les autres.

En troisime lieu, la plate-forme bordiguiste rejetait la discipline impose qui substituait


ladhsion volontaire la rgle militaire de la soumission lautorit. Elle soulignait le danger de
dgnrescence des partis de lInternationale soumis la bolchevisation. Devant ce danger les
thses nenvisageaient gure la constitution dune fraction. Rpondant aux arguments des bolchevisateurs, Bordiga notait quune fraction ne reprsentait pas le vritable danger qui se dveloppait sous la forme dune pntration habile aux allures dmagogiques et unitaires, et qui
oprait den haut pour comprimer les initiatives de lavant-garde rvolutionnaire.
Bordiga traait de sombres perspectives historiques, suite cette dgnrescence. Et cela pour
deux raisons :
a) La stabilisation du capitalisme. Tout en reconnaissant que la crise du capitalisme est toujours ouverte, la stabilisation partielle avait entran un affaiblissement du mouvement rvolutionnaire ouvrier dans presque tous les pays conomiquement dvelopps.
b) Le danger de contre-rvolution russe. Une politique rvolutionnaire de la Russie et de lIC
dterminerait subjectivement les conditions futures de la rvolution. Or la Russie tait guette par
la menace du capitalisme lintrieur de ses frontires, dans une conomie o coexistaient lments bourgeois (capitalisme dtat) et socialistes. Face une volution qui lui ferait perdre ses
caractres proltariens, la rvolution russe ne pourrait tre sauve que par la contribution de
tous les partis de lInternationale.

19

Cest pour contribuer cette dfense que Bordiga, pour la dernire fois, participa Moscou une
runion des instances du Komintern, en fvrier-mars 1926, au VIe Excutif largi12. Ce fut pour
lui loccasion de longuement discuter avec Trotsky et de lassurer de la solidarit de la Gauche
communiste italienne, dans sa lutte contre le socialisme dans un seul pays. Dans des interventions extrmement fermes, Bordiga sattaqua Staline. Il dfendit avec un grand courage la ncessit quune rsistance de gauche se manifeste contre (le) danger droitier, et cela lchelle internationale. Il nenvisageait pas la formation de fractions, sans en rejeter pourtant lhypothse. Il
rappelait en effet que lhistoire des fractions est lhistoire de Lnine; elles ntaient pas une maladie, mais le symptme de cette maladie. Elles taient une raction de dfense contre les influences opportunistes.
Ce fut le dernier combat de Bordiga et de la Sinistra comunista dans lI.C. Dsormais, celle-ci se
constituait progressivement en fraction du PCdI. Aprs son limination du parti, et en raison de
sa dispersion dans plusieurs pays sous leffet de la rpression fasciste, elle devait se retrouver
seule et isole, dans sa tentative de redressement de lI.C. Sans contact avec Trotsky, qui suivait sa
voie propre, sans le soutien de fractions de gauche au sein de lInternationale, sans possibilit de
dvelopper sa propagande en Italie dans le parti, et dans lIC, elle se trouvait rduite un tat trs
minoritaire.
En dehors de la tendance bordiguiste, il existait dautres courants de gauche radicale. La premire tche pour la Gauche communiste italienne tait logiquement dtablir des liens avec
lOpposition de gauche allemande, qui la mme poque travaillait dans le sens dun regroupement international des gauches communistes. Ces liens, elle les avait dj nous ds 1923, lorsque
des membres de la tendance de Bordiga, prsents en Allemagne, entrrent directement en contact
avec la gauche du KPD. Certains, comme Pappalardi avaient mme dmissionn du PC italien et
form la premire opposition organise de lmigration italienne. Cest surtout avec Karl Korsch
que Bordiga connaissait depuis le Ve Congrs du Komintern que les liens furent les plus troits.
Exclu du KPD le premier mai 1926, en raison de son opposition la politique extrieure de ltat
russe, quil qualifiait dimprialisme rouge, Korsch avait fond une organisation de plusieurs milliers de membres : Die entschiedene Linke, ou Gauche rsolue, qui publiait la revue Kommunistische
Politik. Dans les thses de son groupe, il dfinissait la rvolution russe comme bourgeoise, nature
qui tait apparue toujours plus clairement avec le reflux de la rvolution mondiale. Son groupe,
contrairement la Gauche communiste italienne, avait abandonn toute esprance dune reconqute rvolutionnaire du Komintern13.
Les buts organisationnels napparaissaient pas trs clairement. Kommunistische Politik ne se dfinissait pas comme un parti ou une fraction; ses membres pouvaient tre sans parti (parteilos) ou adhrents du KAPD. Il affirmait nanmoins que dans la situation prsente, la tche historique de
tous les marxistes consist(ait) dans la nouvelle fondation dun parti de classe rellement rvolutionnaire sur le plan national et international, dune nouvelle Internationale communiste. Mais il
soulignait que la ralisation de cette tche n(tait) pas possible dans le moment prsent. En
labsence de vrais partis communistes, le groupe ne voyait dautre solution que la formation dun
nouveau mouvement de Zimmerwald :
La formule que nous avons trouve pour notre ligne politique et tactique dans le moment
prsent est Zimmerwald et la gauche de Zimmerwald. Par l nous voulons dire que dans la
priode de liquidation de la IIIe Internationale on doit reprendre la tactique de Lnine au
moment de la liquidation de la IIe internationale. (Lettre de Korsch au groupe italien
dopposition lextrieur, 27 aot 1926, in Danilo MONTALDI, Korsch e i comunisti italiani,
Savelli, Milan, 1975.)
La proposition en fut faite la Gauche communiste italienne et une lettre dinvitation une confrence internationale des gauches en Allemagne fut envoye Bordiga lui-mme, rsidant
Naples. Kommunistische Politik, en prenant connaissance du compte rendu du VIe Excutif largi

20

publi Hambourg crut quune communaut dides et daction entre les deux Gauches pourrait
rapidement sinstaurer.
La rponse de Bordiga, et donc celle de la Sinistra comunista puisquil tait en liaison pistolaire
permanente avec elle cette poque fut un net refus. Ce refus tait la consquence de divergences politiques.
Ces divergences portaient sur la nature de la Rvolution russe et les perspectives de travail des
gauches communistes :

La nature de la Russie.

Celle-ci tait dfinie comme proltarienne, mme si le danger de contre-rvolution tait rel :
Votre faon de vous exprimer ne me semble pas bonne. On ne peut pas dire que la rvolution russe est une rvolution bourgeoise. La rvolution de 1917 a t une rvolution proltarienne bien que ce soit une erreur den gnraliser les leons tactiques. Maintenant se
pose le problme de ce quil advient de la dictature du proltariat dans un pays, si la rvolution ne se poursuit pas dans dautres pays. Il peut y avoir une contre-rvolution; il peut y
avoir un cours dgnrescent dont il sagit de dcouvrir et dfinir les symptmes et les reflets au sein du parti communiste. On ne peut pas simplement dire que la Russie est un
pays o le capitalisme est en expansion.

Le refus de la scission.
Il ne faut pas vouloir la scission des partis et de lInternationale. Il faut laisser saccomplir
lexprience de la discipline artificielle et mcanique en respectant cette discipline jusque
dans ses absurdits de procdure tant que cela sera possible, sans jamais renoncer aux positions de critique idologique et politique et sans jamais se solidariser avec lorientation dominante.

Le refus des blocs dopposition.


Je crois que lun des dfauts de lInternationale actuelle a t dtre un bloc doppositions
locales et nationales.

La critique et le bilan du pass.


Dune faon gnrale, je pense que ce qui doit tre mis aujourdhui au premier plan, cest,
plus que lorganisation et la manuvre, un travail pralable llaboration dune idologie politique de gauche internationale, base sur les expriences loquentes qua connues le Komintern. Comme ce point est loin dtre ralis, toute initiative internationale apparat difficile.

Pour toutes ces raisons, Bordiga concluait par un refus dune dclaration commune, ne pensant
pas dailleurs que cela serait possible en pratique14.
Tout lesprit du communisme de gauche italien de cette poque tait condens dans cette lettre
de Bordiga. Il y avait dabord une fidlit de sentiments la rvolution russe et lInternationale
quelle avait contribu construire. Il y avait surtout une diffrence de dmarche et de mthode.
Du moins, les bordiguistes en taient convaincus. La Sinistra comunista nabandonnait jamais le
champ de bataille avant davoir livr le combat jusqu la fin. Ce combat tait thorique, en ce
quil cherchait dgager toutes les leons quil tait possible de tirer dune dfaite. En cela elle
suivait une dmarche analogue celle de Rosa Luxemburg, pour qui les dfaites taient riches
denseignements pour les victoires futures. Il tait surtout politique dans la conception de
lorganisation rvolutionnaire qui se dfinissait par la clart de ses buts, de ses principes et de sa
tactique, relis leur cadre thorique.
la diffrence des groupes qui proclameront prcipitamment la fondation de nouveaux partis et
dune nouvelle internationale, ce qui traduisait un processus de sectarisation, la gauche italienne

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procdera toujours avec mthode. Tant que lInternationale ntait pas morte, et quil y subsistait
encore un souffle de vie, elle sy rattachait, comme un membre se rattache au corps. Sa conception de lorganisation tait unitaire, la scission tant un mal quil fallait viter, pour ne pas disperser les forces qui tendaient vers une organisation centralise internationale. Cest seulement lorsque la mort de lInternationale tait assure, quelle envisageait de se constituer en organisme
autonome. La constitution du parti passait dabord par la fondation dune fraction issue de
lancien parti qui maintiendrait son ancien programme rvolutionnaire, et cest seulement lors de
bouleversements rvolutionnaires quelle se proclamerait parti. La construction de lInternationale
obirait aux mmes lois : seule lexistence relle dans plusieurs pays de partis rvolutionnaires
pouvaient poser les bases dune nouvelle Internationale.
Cette vision dite organique du parti sera toujours celle de la Gauche italienne bien aprs la Seconde guerre mondiale. Le parti et linternationale taient des organes, presque au sens biologique
du terme; il sagissait den assurer le dveloppement sans oprer des greffes hasardeuses. Le
parti devait natre et rester pur. Cela nallait pas sans une bonne dose de sectarisme.
En 1926, la Gauche communiste italienne avait donn une forme presque acheve ses principes
les plus fondamentaux. Elle rejetait les politiques dites de Front unique et de gouvernement ouvrier et paysan; lantifascisme comme politique ne se plaant pas sur un terrain de lutte de classe;
le socialisme dans un seul pays, la dfense de la dmocratie quelle combattait au mme titre que
la dictature fasciste. Dautres points thoriques, comme la question de la rvolution russe et de la
nature de ltat qui en tait issu, et celle de la formation des fractions, taient peine abords. Ce
sera le rle de la Gauche italienne dans limmigration.
On peut se demander pourquoi la tendance de Bordiga avait t dfaite dans le PCdI. Si lon
perd de vue que le PC italien tait une section du Komintern, cela reste inexplicable. La politique
de rsistance loffensive fasciste, quelle avait mene aussi bien sur le plan politique que sur celui
de la lutte arme, avait t juge correcte par lensemble des membres du parti. Ce ntait pas la
base du parti qui avait limin Bordiga, mais le Komintern en sappuyant sur Gramsci et Togliatti,
qui jouissaient de lautorit hirarchique et du poids du parti russe dans le Komintern. Ce dernier,
quasiment ds son origine, tait devenu linstrument de ltat russe, et avait balay toutes les oppositions de gauche. La rsistance dans ces conditions tait vaine. Non seulement la vague rvolutionnaire des annes 1917-1919 tait retombe, mais le prestige de lI.C., malgr son rle de
courroie de transmission de la politique russe, restait norme et paralysait toute volont oppositionnelle.
Toutes ces raisons expliquent une dfaite invitable, malgr toute la sympathie dont pouvait disposer la direction bordiguiste dans le parti. Peut-tre ses hsitations rsister, son acceptation
quasi mcanique de la discipline et son refus de fonder une fraction avaient-elles acclr cette
dfaite.
Dautre part le refus sectaire du courant bordiguiste de discuter et collaborer avec les autres
courants communistes de gauche ns en 1920 et exclus du Komintern (KAPD, Karl Korsch) ne
contriburent pas peu son isolement. Celui-ci fut dailleurs plus le fait de Bordiga lui-mme en
1926, comme cela apparat dans la rponse Korsch, que de la Fraction italienne de Prometeo en
exil dans les annes 30.
la fin de lanne 1926, aprs avoir vu sa maison saccage par les fascistes, Amadeo Bordiga tait
arrt et condamn trois ans de relgation dans les les, Ustica dabord, puis Ponza. Il organisa avec Gramsci, malgr leurs divergences qui nentravaient point leurs liens damiti, une cole
du parti dont il dirigea la section scientifique. Les dissensions ne sattnurent pas parmi les dtenus. Lorsque 38 dtenus (dont Bordiga) contre 102 se prononcrent contre la campagne antitrotskyste, la direction du PC italien installe Paris dcida dexclure lancien fondateur du parti.
Ce qui fut fait en mars 1930, la suite dun rapport de Giuseppe Berti.

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Alors que la Sinistra comunista dans les prisons italiennes et ltranger continuait son combat,
Bordiga allait peu peu sloigner de toute vie politique, pour se consacrer son mtier
dingnieur architecte.
Beaucoup stonnrent de son silence et le mirent sur le compte de la surveillance permanente
exerce par la police fasciste (OVRA) dont les rapports taient adresss Mussolini.
Dans les annes 30, Trotsky demanda Alfonso Leonetti, devenu trotskyste, et qui connaissait
bien Bordiga pour avoir particip au comit de rdaction de Prometeo en 1924, pourquoi Bordiga
ne vient pas donner un coup de main? Et Leonetti de rpondre : Bordiga pense que tout est
pourri; il faut attendre la cration de nouvelles situations pour recommencer. (Lettre dAlfonso
Leonetti Franco Livorsi, 1.5.1975.)
Ce tmoignage est encore confirm par un rapport de police du 26 mai 1936 (ACS, CPC 747) qui
enregistra leur insu une conversation entre Bordiga et son beau-frre. Celui-l dclara : il
faut sloigner et attendre... attendre non pour cette gnration mais pour les futures gnrations.
Bordiga semblait puis et dgot par le militantisme, comme lexprimait cette conversation du
3 juillet 1936 (ACS 19496, Divisione degli affari generali e riservati) :
Je suis heureux de vivre en dehors des vnements mesquins et insignifiants de la politique
militante, des faits divers, des vnements de tous les jours. Rien de cela ne mintresse, je
garde ma foi. Je suis heureux de mon isolement.
Malgr tous les efforts que firent les membres de la Gauche italienne pour le joindre, Bordiga
semble avoir refus tout contact. Il semble quil attendait de la guerre mondiale invitable la reprise rvolutionnaire, guerre quil appelait de ses vux :
Si Hitler peut faire cder les odieuses puissances dAngleterre et dAmrique, en prcarisant ainsi lquilibre capitaliste mondial, vive le boucher Hitler qui travaille malgr lui
crer les conditions de la rvolution proltarienne mondiale.
Et il ajoutait :
Toutes les guerres, dornavant cest une constatation, trouvent leur pilogue final dans le
fait rvolutionnaire. la dfaite succde la rvolution. (26 mai 1936, ibidem)15.
Convaincu donc que la rvolution natrait encore de la guerre, Bordiga ne refit surface quen 1944,
au sein dune Azione dei comunisti e socialiste italiani. Auparavant, il avait refus toute offre de
collaboration que lui proposrent dabord Bombacci qui avait cr une revue philofasciste de
gauche en 1936 puis les Amricains en 194416.
De 1926 1945, la Gauche communiste italienne allait suivre sa propre voie, en quelque sorte
orpheline de celui qui lavait le mieux incarne.
Elle ntait ni italienne par son action internationale dans plusieurs pays, ni bordiguiste. Ne
en Italie, elle stait dveloppe dans le Komintern. Cristallise par lapport thorique et politique
de Bordiga, elle tait devenue anonyme. En cela elle allait suivre lenseignement fondamental des
Thses de Rome, qui dfinissaient lorganisation comme une collectivit unitaire.
Ce terme de bordiguisme qui lui fut bien souvent accol, la Sinistra comunista italiana dans
limmigration le rejettera toujours, car il tendait lenfermer dans un culte des grands hommes,
quelle neut point, du moins avant la rapparition politique de Bordiga... Le dveloppement thorique et politique de cette gauche devait dpasser et enrichir lapport de lhomme Bordiga. En
cela la raction agace de la Fraction communiste italienne en 1933 tait tout fait caractristique
de son autonomie :
plusieurs reprises, au sein du parti italien, en prsence du camarade Bordiga, aussi bien
quau sein de lInternationale et de lopposition de gauche, nous avons affirm linexistence
du bordiguisme aussi bien que celle de tous les autres ismes, qui ont atteint des vritables
performances, depuis que, au sein du mouvement communiste, on a institu la Bourse de la

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confusion et de la tromperie politiques. La seule fois qua paru le terme bordiguiste, cest
sur la couverture franaise de notre plate-forme, et maintes fois nous nous sommes expliqus ce sujet; nous avons dit que ce terme tait une erreur, bien que dans lintention des
camarades il avait t employ seulement pour spcifier, au sein des nombreux groupes
oppositionnels du parti franais, les traditions du courant politique qui ditait la plateforme
Le bordiguisme, aussi bien que la rduction de notre courant politique la personne de
Bordiga, est la plus sotte dformation des opinions du camarade Bordiga lui-mme qui, sur
les traces de Marx, a dtruit toute efficience de lindividualit en tant que telle et prouv
thoriquement que seuls la collectivit et ses organismes sociaux doivent et peuvent donner
une signification lindividu lui-mme. (Bilan, n 2, 1933, Pas de bordiguisme)
Sil nous arrive, au fil des chapitres, demployer ici ou l le terme de bordiguisme ou de courant
bordiguiste, on se gardera dy voir une personnalisation de ce courant. Il sagit plus daffaire de
commodit dexpression que de croyance en une ftichisation de lhomme Bordiga par la Fraction italienne. Par contre, laprs-guerre qui vit les anciens membres de la Fraction, par enthousiasme et souvent sans esprit critique, adhrer au Parti de Bordiga, scissionner pour Bordiga,
justifierait certainement lemploi de bordiguisme.
lhistoire du mouvement socialiste avant 1918, on peut se reporter au livre (anonyme) de Bordiga : Storia della
sinistra italiana, tome I, tmoignage irremplaable de lacteur clef de lopposition de gauche socialiste. On ajoutera : G.
ARFE, Storia del socialismo italiano (1892-1926), 1966, Einaudi, Roma.
1 Pour

Bordiga, se reporter la bibliographie gnrale. Invariance, Le Fil du temps, Programme communiste donnent toutes
les rfrences des textes, dans leurs nombreuses rditions. Voir en particulier, Le fil du temps, n 13, novembre 1976,
et Programme communiste nos 48 56.
2 Pour

le PSI Pendant la guerre, cf. louvrage collectif : Il PSI e la grande guerra, Florence, 1969.

3 Pour

rapports entre Lnine et Bordiga ont t tudis par H. KNIG, Lenin und der Italienische Sozialismus (1915-1921),
Tbingen, 1967.
4 Les

5Alfonso

LEONETTI a publi un recueil de textes sur la question des conseils dusine en confrontant Bordiga et
Gramsci : Dibattito sui consigli di fabbrica, 1973. La revue bordiguiste officielle Programme communiste, dans ses nos 71, 72
et 74, a publi de nombreux textes en franais du dbat dun point de vue critique sur Gramsci et le gramscisme.
Pour la naissance du PC dItalia, voir louvrage de Giorgio GALLI : Storia del partito comunista italiano, 1958. Les
textes programmatiques du parti communiste dItalie se trouvent dans Le Fil du temps n 80, octobre 1971.

7 La conception du fascisme de la gauche communiste italienne se trouve expose dans le recueil de textes de Bordiga
Communisme et fascisme, Ed. Programme communiste, 1970. Voir aussi Programme communiste, nos 45 50, Le PCdI face
loffensive fasciste.
8 Relazione
9 La

del PC dItalia al IV congresso dellInternazionale comunista, novembre 1922, Ed. Iskra, Milano, 1976.

rsolution sur lItalie se trouve dans Les 4 premiers congrs de lIC, Maspro, reprint, Paris, 1971.

10 Il

semble que Damen et surtout Repossi se soient prononcs, contrairement Bordiga, pour la formation immdiate dune fraction de gauche : ...les lments de gauche ne doivent pas assumer de charges, mais se constituer en
fraction et travailler au milieu des masses, pour ramener le parti une action saine. (Lettre de Repossi des camarades, cite par Danilo MONTALDI, Korsch e i comunisti italiani, Milan, 1975.

Palmiro TOGLIATTI, La formazione del gruppo dirigente del PCI, Rome, 1962. On peut comparer utilement avec
Stefano MERLI, Le origine della direzione centrista del PCdI, in Rivista storica del socialismo, 1964, ainsi que son
tude : Il PCI 1921-1926, Annali Feltrinelli, Milan,1960.
11 Voir

12 Les

interventions de Bordiga ont t traduites en franais par Programme communiste, n 69-70, mai 1976.

Danilo MONTALDI, op. cit. LEntschiedene Linke, qui regroupait lextrme gauche la plus rsolue au stalinisme
stait vritablement cre Berlin le 2 avril 1926 lors dune confrence, qui adopta une plate-forme des gauches.
Celle-ci se prononait contre toute scission dans le KPD et le Komintern. Son htrognit tait trs grande et
devait conduire un rapide clatement en trois morceaux :

13

24

- le groupe dIwan Katz, fort en Basse-Saxe, se spara du groupe de Korsch le 16 mai 1926. Avec lAAU-E de Franz
Pfemfert, il fonda le 28 juin le Spartakusbund der linkskommunistischen Organisationen, publiant le journal Spartakus. Le
Spartakusbund n 2 disparut au printemps 1927.
- le groupe de Schwarz, dput du KPD au Reichstag, qui avait fond avec Korsch lEntschiedene Linke, sen spara
le 28 septembre 1926. Il publia alors un journal intitul Die Entschiedene Linke, qui reprenait son compte le nom
primitif de lorganisation. LEntschiedene Linke fusionnera avec le KAPD en juin 1927, ce qui entrana, une grave
crise dans ce parti. Schwarz refusait dabandonner son sige de dput, tout en tant membre dun parti antiparlementariste.
- le groupe de Korsch, qui aprs la scission de septembre 1926, se nommait Kommunistische Politik, du nom de la revue
publie depuis mars 1926. Hostile au KAPD, il voulait une politique syndicale communiste. Il se prononait pour
la cration de PC indpendants dans une IC indpendante du Komintern. Groupe de propagande, dont les militants pouvaient appartenir des partis ouvriers fonds sur le principe de la lutte de classe (comme le KAPD), ou aux
Unions (AAU et AAU-E), syndicats dindustrie rvolutionnaires, le groupe disparut pratiquement en dcembre 1927.
14 Programme

communiste, n 68, dcembre 1975.

Pour litinraire de Bordiga de 1926 1945, voir : Arturo Peregalli et Sandro Saggioro, Amadeo Bordiga. Gli anni
oscuri (1926-1945), Quaderni Pietro Tresso n 3, janvier 1997, Florence.

15

16 Pendant la guerre, le speaker pro-nazi Philippe Henriot prtendit, Radio-Paris, reprenant les informations de certains journaux comme La Tribune de Lausanne, en mai-juin 1944, que Bordiga soutenait lavance de lArme rouge en
Europe comme une victoire de la rvolution proltarienne. Cette assertion qui sur le moment laissa la fraction
italienne en France et Belgique perplexe, tait difficilement vrifiable; il faut tenir compte de latmosphre de
lpoque qui tait celle du bourrage de crnes et des fausses nouvelles les plus invraisemblables. Sur ce point, pourtant, le PCInt ne voulut jamais apporter un dmenti officiel. (Sur la position politique de Bordiga, voir le chapitre 9.)

Le Communiqu que publia la Fraction italienne Marseille se trouve dans son Bulletin de discussion n 7 (juillet
1944). Il affirmait : Nous ne pensons pas quun camarade ayant une capacit idologique telle que Bordiga puisse
exprimer une telle position qui, en dehors de la phrasologie apparence radicale, nexprime que la position du capitalisme international et de son alli : le socialisme dans un seul pays, qui a permis de jeter le proltariat dans la guerre
imprialiste. Les conditions actuelles ne nous permettent pas de pouvoir vrifier avec rapidit et prcision la vracit
des faits.

25

CHAPITRE 2

VERS LE COMMUNISME DE GAUCHE ALLEMAND ?

Du Rveil communiste lOuvrier communiste

La Gauche communiste italienne ntait pas reste indiffrente lexistence des autres gauches
dans lInternationale communiste, au cours des annes 20. Se considrant comme une partie intgrante de lInternationale, elle prit connaissance des thses dfendues par le KAPD et ses thoriciens Gorter et Pannekoek. Dans Il Soviet, elle publia les textes fondamentaux du courant du
Linkskommunismus allemand. Il tait naturel quune certaine convergence se manifestt entre les
deux courants face aux attaques du Komintern contre lextrmisme de gauche, dfini par Lnine comme une maladie infantile. Les deux courants taient abstentionnistes. Par leur commun rejet du Front unique avec la social-dmocratie (tactique adopte au IIIe Congrs de lI.C.),
leur refus de la fusion avec les Indpendants allemands (USPD) et les maximalistes italiens, il y
avait une indniable identit de vues.
Cependant, cette identit resta toute relative, et fut de courte dure. Aprs le IIIe congrs de
lI.C., en 1920, Bordiga assur de lappui de lInternationale pour fonder un Parti communiste, en
se sparant des rformistes et des maximalistes, leva lhypothque de son opposition la tactique parlementaire. Pour lui, la participation aux lections ntait plus une divergence de principe, mais de tactique, lorsque furent appliques les thses sur le parlementarisme rdiges par
Boukharine et Lnine. Pour Bordiga, qui restait malgr tout abstentionniste, la question la plus
urgente tait la constitution dun vritable Parti communiste rattach lInternationale. Lors des
lections italiennes de 1921, le nouveau parti appliqua la politique du Komintern et en prsentant
ses candidats se soumit la discipline commune :
Pour des raisons bien claires de discipline tactique Internationale, le P.C. doit participer et
participera aux lections...
Abstentionnistes, nous devons galement donner lexemple de la discipline, sans chicaner,
sans tergiverser. Le Parti communiste na donc aucune raison de discuter pour savoir sil
doit participer aux lections. Il doit y participer.
En fait, la Sinistra comunista liquidait labstentionnisme qui lui avait donn naissance en 1918 : En
tant que marxiste, je suis dabord centraliste et ensuite seulement abstentionniste, crivit alors
Amadeo Bordiga (Il Comunista, 14 avril 1921).
Quelques annes plus tard, Bordiga sera mme lun des plus chauds partisans de la tactique
lectorale, critiquant la tendance qui se manifestait de plus en plus chez les ouvriers italiens dserter le terrain du parlementarisme :

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Tout bon communiste na quun devoir : cest de combattre la tendance labstention de


nombreux proltaires, conclusion errone de leur hostilit au fascisme. En agissant ainsi,
nous ferons une excellente propagande et nous contribuerons former une conscience rsolument rvolutionnaire qui nous servira quand viendra le moment, impos par les faits et
non par notre seule volont, de boycotter pour labattre la baraque du parlement bourgeois. (Stato Operaio, 28 fvrier 1924).
Par cette volte-face, la Gauche italienne semblait toujours plus sloigner de lopposition internationale contre le parlementarisme qui stait manifeste la mme poque dans le KAPD, le KAP
de Hollande, en Bulgarie, en Angleterre autour de Sylvia Pankhurst, en Belgique dans le PCB de
Van Overstraeten, et jusquen Autriche, Yougoslavie et Pologne. Pour elle il ne pouvait tre question de former une Opposition, et encore moins une Fraction dans lInternationale sur cette
question. Cest pourquoi, elle se tint lcart du Bureau dAmsterdam fond en 1920, succursale
du Komintern pour lEurope de lOuest, et notablement influenc par les thses du KAPD et de
Sylvia Pankhurst. Pas plus elle ne participa au Bureau de Vienne group autour de la revue
Kommunismus et influenc par Lukacs1.
Vis--vis de la Gauche allemande, la Fraction de Bordiga resta trs rserve et mfiante ds 1920.
Elle vit dans labstentionnisme du KAPD une dviation syndicaliste et anarchiste, identique
celle de la CNT espagnole et des IWW dAmrique du Nord :
Nous partageons lopinion des meilleurs camarades marxistes de la majorit du KPD qui
jugent quil sagissait dune tendance petite-bourgeoise hybride, comme toutes les tendances
syndicalistes, dont lapparition dcoule de la chute de lnergie rvolutionnaire du proltariat allemand aprs la semaine rouge de Berlin et les journes de Munich.
Il en rsulte un abstentionnisme lectoral de type syndicaliste, cest--dire niant lutilit de
laction politique du proltariat et de la lutte du parti, que par partialit et habitude, on confond avec les activits lectorales. (Il soviet, n 11, 11 avril 1920, Le parti communiste allemand.)
En lutte avec lOrdine nuovo de Turin, qui prconisait la formation de conseils dusine et donnait
une place secondaire au parti, Bordiga se hta dassimiler le KAPD au groupe de Gramsci. La
Gauche allemande en effet prconisait la formation de conseils dusine (Betriebsrte) et dUnions
(AAUD), semblant concentrer son travail sur le terrain conomique. Mais, la diffrence de
Gramsci (et de Bordiga), elle combattait vigoureusement les syndicats dont elle dnonait le caractre contre-rvolutionnaire; elle prconisait leur destruction pour les remplacer par les Conseils ouvriers. Selon Bordiga, elle semblait sous-estimer et mme nier la ncessit dun parti politique au profit de lide de conseil. Ce ntait dailleurs nullement le cas, le KAPD se dfinissant
et agissant comme un parti centralis et disciplin :
Le proltariat a besoin dun parti-noyau ultraform... Chaque communiste doit tre individuellement un communiste irrcusable que cela soit notre but et il doit pouvoir tre un
dirigeant sur place... Ce qui le contraint agir ce sont les dcisions que les communistes ont
prises, et l rgne la plus stricte discipline. L on ne peut rien changer, ou bien on sera exclu
ou sanctionn. (Intervention de Jan Appel (Hempel) au IIIe Congrs du Komintern, Protokolle des dritten Kongresses der KI, p. 496)2.
Ce qui diffrenciait en fait les deux Gauches, cest que lune prconisait la dictature du parti et
lautre la dictature des conseils. Lune voulait diriger les masses proltariennes vers la victoire, par
le dveloppement du parti, lautre uvrait pour que ces masses se dirigent elles-mmes en se librant de toute domination de chefs. Au parti de type bolchevik que voulait crer en Italie Bordiga, le KAPD opposait un parti qui nest pas un parti dans le sens traditionnel du terme. Il nest
pas un parti de chefs. Son travail principal consistera soutenir dans la mesure de ses forces le
proltariat allemand sur le chemin qui le mne se librer de toute domination de chefs. (Appel

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du congrs de fondation du KAPD, 4-5 avril 1920, Berlin, traduit par Didier Authier, in La
gauche allemande, 1973)3.
Cest pourquoi, Bordiga qui suivait de trs prs la situation allemande et lvolution du KPD,
aprs la scission de Heidelberg en 1919, ne pouvait que se montrer mfiant lgard dun parti
qui semblait travailler sa propre disparition dans le feu de la rvolution :
Le parti politique, dit lopposition, na pas dimportance prpondrante dans la lutte rvolutionnaire. Celle-ci doit se dvelopper sur le terrain conomique sans direction centralise...
(Cette tendance) dnie toute importance laction politique et de parti en gnral, cest-dire (nie le) parti politique comme instrument central de la lutte rvolutionnaire et de la dictature du proltariat. (Bordiga, Les tendances au sein de la IIIe Internationale, Il soviet, n
15, 23 mai 1920.)
Ainsi, la Gauche italienne ne voyait pas la diffrence existant entre les anarchistes et les syndicalistes du type IWW, et le KAPD. Elle croyait dceler dans la thorie de ce dernier une critique
libertaire, qui dbouche sur lhabituelle horreur des chefs. Mal informe, elle crut que le national-bolchevisme de Wolffheim et Laufenberg tait contenu en germe dans les conceptions kapdistes et le rsultat dune dgnrescence petite-bourgeoise du marxisme. (Il soviet, n 15, ibid.)
Elle confondait le KAPD avec lAAUD-Einheit dOtto Rhle, pour qui la rvolution n(tait)
pas une question de parti, tout parti tant intrinsquement bourgeois et ennemi de la rvolution.
Nanmoins, Bordiga prit contact Berlin avec le KAPD et rectifia son jugement, qui sappuyait
surtout sur les arguments du KPD qui avait exclu bureaucratiquement la gauche kapdiste :
La centrale du parti (KPD) tait la fois pour lentre dans les syndicats et pour la participation aux lections. La confrence convoque en juillet Heidelberg approuva le programme de la centrale. Lopposition contesta nouveau la rgularit de la confrence et
demanda quon en convoque une autre, aprs une ample discussion pralable des deux
questions dans les organisations du parti.
La centrale, au contraire, fixa la date du second congrs en octobre 1919 selon un critre
trange : les reprsentants qui nauraient pas, sur les deux questions du parlementarisme et
des syndicats, un mandat conforme ses directives, en seraient exclus.
Ne vinrent donc au Congrs que ceux qui taient du mme avis que la centrale, en particulier de nombreux fonctionnaires du Parti, et lopposition fut dclare exclue de
lorganisation.
Les camarades du KAPD mont affirm, avec juste raison, quils navaient pas lintention
de constituer un nouveau parti, mais quils furent exclus par un procd incroyable, alors
que si le congrs avait t rgulirement convoqu, ils y auraient eu la majorit.
En avril 1920, voyant que toute tentative dobtenir satisfaction tait inutile, ils tinrent le
congrs constitutif du KAPD.
Bordiga ne manquait pas dailleurs de souligner le caractre proltarien de la nouvelle organisation, sa combativit quil opposait la passivit du KPD lors du putsch de Kapp :
La nouvelle organisation est en grande partie plus combative et rvolutionnaire et elle dveloppe une plus large activit dans les masses; ses partisans sont les ouvriers qui ne tolrent ni le manque dintransigeance dont le vieux parti fait priodiquement preuve, ni sa
conversion au parlementarisme, laquelle le rapproche des Indpendants qui profitent de sa
tactique pour mieux se faire valoir aux yeux du proltariat et de lInternationale. (Bordiga,
La situation en Allemagne et le mouvement communiste, Il soviet, n 18, 11 juillet 1920)

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Tout en conservant ses rserves sur les positions du KAPD, Bordiga esprait que la crise pourrait
tre rsolue en rintgrant ses militants dans le KPD. Pour lui, le principal danger, comme en
Italie avec les maximalistes de Serrati, venait des Indpendants. Il observait avec inquitude la
continuit de politique de lInternationale qui, tant en Allemagne quen Italie, poussait
lintgration de ces courants, menaant ainsi la direction de gauche en cas de dissolution par la
formation dun parti de masses fusionnant artificiellement communistes et centristes.
Les espoirs nourris par Bordiga ne furent raliss ni dans un sens ni dans lautre. Le KPD fusionna avec lUSPD (les Indpendants); le PC dItalie dut accepter les terzini de Serrati. La IIIe
Internationale, suite son troisime congrs, excluait en septembre 1921 le KAPD, quelle avait
dabord accept dans ses rangs comme parti sympathisant.
Les contacts cessrent entre le PC dItalie et le KAPD. Bordiga jusqu la fin de sa vie conserva
des prjugs hostiles lgard de ce parti, quil ne cessa de considrer comme anarchiste, au
mme titre que les communistes de conseils hollandais. Mme dans lopposition au sein de lI.C.,
il ne pouvait y avoir, selon lui, de convergence de vues avec les kapdistes.
Le PC en Italie devait tre le meilleur rejeton de lInternationale, le plus lniniste dans la question du parti face lopportunisme tactique de Zinoviev. Pour ne pas prter le flanc
laccusation de gauchisme, mais surtout en raison de ses conceptions profondment lninistes,
la direction bordiguiste se dmarqua soigneusement jusqu son limination totale en 1926
du courant de la gauche allemande (Linkskommunismus). Rejetant le Front unique, la bolchevisation, la politique de ltat russe, elle acceptait nanmoins toutes les thses du IIe congrs de lI.C.
Aprs le IIIe congrs mondial de 1921, Bordiga poursuivit ses attaques contre le courant kapdiste sur la question syndicale. Bien que celui-ci ft viscralement anti-syndicaliste, puisquil prconisait la destruction des vieux syndicats et la constitution dUnions sur une base politique de
reconnaissance de la dictature proltarienne, Bordiga en dnonait le caractre syndicaliste :
Le syndicat, mme quand il est corrompu, est toujours un centre ouvrier. Sortir du syndicat social-dmocrate correspond la conception de certains syndicalistes qui voudraient
constituer des organes de lutte rvolutionnaire de type non politique, mais syndical. (Bordiga, Sulla questione del parlamentarismo, Rassegna comunista, 15 aot 1921.)
Enfin, la fondation dune Internationale communiste ouvrire (KAI) par les partisans de Gorter
en 1922 coupait la possibilit de contacts mme informels entre les deux gauches. Dfinir la Russie comme le principal ennemi du proltariat mondial, caractriser la Rvolution russe de bourgeoise ou de paysanne, autant de points creusant un foss idologique entre les deux gauches
communistes. (Proletarier, Sondernummer, 1922, Die Thesen des I. Kongresses der Kommunistischen Arbeiter-Internationale)5.
Malgr cela, des lments de la gauche du PC dItalie prirent individuellement contact avec la
Gauche allemande. Linitiateur en tait Michelangelo Pappalardi (dont le nom est orthographi
dans les rapports de police Pappalardo). N en 1896, il adhra ds le dbut la Fraction abstentionniste. En 1922, il sexpatria en Autriche; en 1923, il milita en Allemagne o il reprsentait le
PC dItalie auprs du KPD. Ce fut pour lui loccasion de discuter longuement avec le KAPD. Le
10 novembre 1923, il dmissionna du PCdI, dmission accepte par Angelo Tasca (Valle, ou
Rossi) le 30 novembre. Entr en France, il sinstalla Lyon, o il sera en correspondance avec
Bordiga, linvitant constituer une fraction de gauche dans le PC italien et lInternationale. Avec
quelques ouvriers immigrs italiens, il diffusera en traduction franaise les Thses de Lyon au Ve
congrs du PCF Lille (20-26 juin 1926), sous le titre Plate-forme de la gauche, projet de thses
prsent par un groupe de gauchistes (bordiguistes) loccasion du Ve congrs du Parti communiste franais. Bordiga en supervisa la traduction6.
Les membres de la gauche italienne se trouvaient en effet en troit contact avec le mouvement
communiste franais, ds lorigine. Bordiga reprsenta lInternationale au congrs de Marseille en

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1921. Damen, menac demprisonnement, la suite dun affrontement arm avec les squadristes
fascistes, fut envoy par la direction du PCdI en France auprs du Bureau politique, comme
reprsentant officiel, pour prsider lorganisation des groupes de communistes italiens migrs,
et en coordonner lactivit politique. Il fut nomm directeur de ldition hebdomadaire en italien
de lHumanit jusqu son retour clandestin en Italie en 1924. Les ides bordiguistes ntaient
donc pas inconnues au sein du PCF. La plupart des migrs italiens, mme en 1926, taient sur
les positions de lancienne direction de gauche, et dans certaines sections (Paris, Lyon, Marseille)
largement majoritaires. Cela ne manqua pas dinquiter la nouvelle direction italienne autour de
Tasca, Togliatti, exile en France aprs la suppression totale du parti par le gouvernement Mussolini en 1926. Elle prit contact avec le Parti franais pour en expulser les bordiguistes ou les contraindre dmissionner.
Un certain nombre dentre eux resta dans le PCF et chercha y dfendre le plus longtemps possible les positions de Bordiga, en troit contact avec le groupe communiste autonome italien,
form dexpulss installs dans plusieurs villes franaises, ainsi quen Suisse, en Belgique et au
Luxembourg. Par lintermdiaire de leur plate-forme, ils tentrent jusquen 1929 environ de rester
en contact avec les communistes franais et de les influencer idologiquement au sein des cellules. Au prix de difficults normes, comme le montrait lavant-propos aux thses de Bordiga :
Ne pouvant nous exprimer librement dans la presse officielle du Parti, nous prenons la
dcision de faire connatre, par nos propres moyens, notre pense aux communistes franais. (sign : un groupe de membres du PCF)
Chasse de lInternationale, la gauche italienne ne voulait point sisoler. Frustre de lespoir avort
de fonder une fraction internationale, elle souhaitait souvrir lactivit politique, au sein du mouvement communiste, dans tous les pays o lexil lavait contrainte de rsider. Elle ne se considrait pas comme italienne, sinon par le fait dtre ne en Italie, mais comme internationale. Sa
vocation naturelle ctait le travail international, partout o elle existait, sa seule patrie, ctait
lInternationale reliant les ouvriers de tous les pays dans un mme idal, une mme action pour
leur mancipation par le communisme mondial.
Les questions qui se posaient dans le Parti communiste franais ne pouvaient donc tre un domaine rserv aux seuls ouvriers de nationalit franaise, pas plus que ceux-ci ne pouvaient rester ignorants de la riche exprience politique du proltariat italien de laprs-guerre, particulirement dans les questions du fascisme et du parti. La plate-forme de la gauche ajoutera aux Thses
de Lyon tout un chapitre sur les questions franaises.
Ce chapitre dfinissait la situation conomique en France comme une situation de crise, qui se
manifest(ait) par linflation et par les difficults du budget de ltat. Il prcisait que cette crise
n(tait) pas encore une crise de la production et de lindustrie en gnral, mais ne manquera pas
de le devenir dans quelque temps. Il soulignait en consquence lacuit des tensions sociales avec
louverture de la priode de chmage qui aggravera davantage la situation de la classe ouvrire.
Envisageant la politique de la bourgeoisie dans cette conjoncture, il prvoyait un changement
dorientation, sur la base de lexprience italienne :
Il est trs possible que la crise conomique slargissant, et une offensive patronale se dessinant, on constate un changement complet de programme dans le domaine politique.
Cette phase de politique de droite pourra prsenter des analogies avec le fascisme italien, et
certainement lapprciation de lexprience italienne est trs utile pour lanalyse de la politique franaise actuelle.
Cependant les bordiguistes italiens nenvisageaient pas dans limmdiat la venue du fascisme,
car il manqu(ait) une condition fondamentale, cest--dire le fait dune grande menace rvolutionnaire qui aurait donn la classe bourgeoise limpression de se trouver au bord de labme.

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Forts de lexprience italienne, o le fascisme engendra lantifascisme sur la base du Front unique,
la gauche italienne rejetait davance toute possibilit dalliance antifasciste :
Ce qui est essentiel, cest de comprendre que le plan fasciste est en premire ligne un plan
contre le proltariat et la rvolution socialiste, que cest donc aux ouvriers de devancer ou
de repousser son attaque. Cest une conception errone que de considrer le fascisme
comme une croisade contre la dmocratie bourgeoise, ltat parlementaire, les couches petites-bourgeoises et leurs hommes et partis politiques tenant la barre du pouvoir... Selon
cette ide, le proltariat ne devrait que donner lalarme, prendre linitiative... de cette lutte
antifasciste, se battre avec les autres pour dfendre les avantages dun gouvernement de
gauche, considrer comme but victorieux la faillite du fascisme en France
Dans cette priode, que les bordiguistes prvoyaient instable et incertaine, la classe ouvrire
franaise par son importance numrique et par ses traditions historiques (tait) llment central
de la situation actuelle et de la lutte sociale. Cela passait donc par le dveloppement des tendances rvolutionnaires au sein du PCF. ce sujet, le rdacteur des Questions franaises tait
fort pessimiste :
La constitution du parti se fit Tours sur des bases trop larges Tel quil est aujourdhui,
le parti communiste franais laisse beaucoup dsirer dans sa prparation idologique marxiste, dans son organisation intrieure, dans sa politique, dans la formation dun centre dirigeant capable dinterprter les situations et leurs exigences...
Cest surtout le rgime intrieur que critiquait la gauche italienne, dont le rsultat dsastreux avait
t de nourrir la mfiance traditionnelle des ouvriers franais lgard de laction politique et des
partis.
Pour remdier cette situation, la gauche prconisait une politique rsolue dopposition aux
thses de lI.C. sur le gouvernement ouvrier et paysan, le front unique, la lutte antifasciste.
Elle proposait de dvelopper un solide rseau de fractions communistes dans les syndicats, en
uvrant lunit syndicale, et une intervention dcide dans les luttes conomiques, base de la
lutte politique contre tous les partis bourgeois de droite et de gauche contre ltat et non pour la
dissolution des ligues fascistes par ltat.
O allait le PCF? L-dessus, le texte ne se prononait pas. Il remarquait simplement que la bolchevisation avait entran une vritable stagnation. Bordiga ne voyait pas dans cette situation la
consquence dun danger de droite, avec laile de Souvarine exclue qui avait servi de fantme
pour attnuer la pression des coups ports sur la gauche internationale. Face lopportunisme
et au liquidationnisme dans le parti franais, Bordiga ne voyait pas daile gauche. Il rejetait les
thses syndicalistes de la Rvolution Proltarienne comme foncirement errones et dangereuses.
Bordiga ne se cachait pas les difficults dune telle situation. Il pensait que ctait surtout aux
militants communistes dapporter une amlioration du rgime intrieur du parti.
Comme on peut voir, la gauche italienne ne modifie pas ses positions en 1926, malgr sa dfaite
au congrs de Lyon. Elle pense que les PC sont encore un lieu privilgi de son intervention.
Ceux-ci ne sont pas considrs comme irrcuprables au mouvement communiste. Les bordiguistes excluent donc toute possibilit de fonder un nouveau parti et restent dans la mouvance de
lInternationale. Leur attitude l encore soppose la Gauche allemande qui avait proclam la
faillite de lInternationale communiste et la ncessit de fonder de nouveaux partis communistes.
Trs vite, avec la dfaite de la Rvolution en Chine, consquence de la politique de Staline et
Boukharine vis--vis du Kuomintang, une partie de la Gauche italienne en exil, principalement en
France, allait modifier sa position et proclamer limpossibilit duvrer au redressement de lIC,
et se rapprocher rapidement des positions du KAPD, par le biais de ses contacts avec Korsch.

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Sous linfluence de Pappalardi, une importante minorit se dtacha du groupe bordiguiste italien, dirig par Ottorino Perrone (Vercesi). Celui-ci, senfuyant de Milan, stait install Paris, o
il ne tarda pas sopposer aux partisans de Pappalardi. La scission fut consomme en juillet 1927.
En novembre de cette anne, sortait le premier numro de Rveil communiste, bulletin intrieur des
groupes davant-garde communiste, dont le centre se trouvait Lyon. Il se dfinissait comme un
groupe de communistes intransigeants.
Les buts du Rveil communiste ntaient pas clairs. Il ne se prononait pas pour la fondation de nouveaux partis et dune Internationale. Il visait lunit des gauches sur le terrain international.
Cette position proche de celle de Korsch tait tempre par une grande prudence : Pas de nouvelle organisation internationale sans que le processus de dveloppement dune ligne de gauche
sur le terrain international ne soit accompli. En fait, ce groupe ne voyait aucune possibilit
dopposition interne ou externe une Internationale communiste quil proclamait mort-ne ds
1919 :
Le processus de germination dune nouvelle internationale que lon essaya de pousser
une solution mme avant la grande rvolution russe Zimmerwald trouva une conclusion
prmature lorsqu la suite de ce grand mouvement historique initialement proltarien, en
1919 on voulut forcer lhistoire du mouvement rvolutionnaire.
Le Rveil communiste appuyait la position de Rosa Luxemburg qui tait contre une fondation immature du Komintern et regrettait lattitude du dlgu Eberlein, qui ne vota pas contre la proclamation. Ainsi, selon lui, fut ralise une unit formelle et non relle. Elle devait tre fatale dans la
suite au dveloppement dun vritable parti communiste mondial, ainsi quelle devait supprimer
dans le Komintern toute possibilit de rgnration.
La cause en tait, selon le Rveil, dans le rle trop grand dvolu la Russie au sein de
lInternationale. Tout en qualifiant la Rvolution russe de grandiose, particulirement pendant le
communisme de guerre, il voyait dans la NEP en 1921 le dbut de son recul. Sur ce point, il
reprochait lidalisation de celle-ci par perronistes, qui soutenaient toujours la position de Lnine cette poque. Au contraire, la NEP tait une premire manifestation idologique dune
classe ou de plusieurs couches sociales qui ne sont pas la classe ouvrire. Quelles taient ces
classes? Le groupe de Pappalardi ne donnait l-dessus aucune rponse. Il constatait quen 1927 la
dgnrescence de ltat russe tait un fait accompli et quil nexistait plus de dictature du proltariat russe avec la bureaucratisation de lappareil tatique :
La bureaucratisation de lappareil tatique, lloignement total de cet appareil de la classe
ouvrire, les manifestations idologiques non proltariennes dans lappareil lui-mme dnotent que la dictature du proltariat en Russie nest plus une ralit dans le pays de la plus
grande rvolution de la classe ouvrire.
Derrire la question de la dgnrescence se cachait en fait le problme de ltat qui n(avait)
pas trouv dans la Rvolution russe une solution dfinitive et complte. Cest cette question qui
ne tarda pas devenir lun des principaux sujets de discussion thorique de la Gauche italienne,
dans les annes 30.
Tout en proclamant pas de retour au pass, en revenant sur des positions tout fait liquides,
les groupes davant-garde communiste se rattachaient encore dans leur numro 2 de janvier
1928 la tradition de Bordiga. Ils se proclamaient mme les plus fidles continuateurs du grand
chef du communisme italien, face aux soi-disant bordiguistes ou perronistes qui se sont dtachs de notre groupe en juillet 1927.
Cette puret bordiguiste ils la voyaient dans le rejet du terrain thorique du lninisme, cest-dire du no-lninisme. Illusion de la part du Rveil, puisque Bordiga ne cessa de se proclamer
le plus fidle disciple de Lnine, mme dans lopposition au sein de lI.C.

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Cest pourquoi le Rveil commena critiquer Bordiga lui-mme auquel il reprochait davoir
voulu rester cote que cote dans le Komintern pour ne pas quitter le terrain de la masse, en
restant ainsi sur le terrain de la ligne tactique du compromis prconise par Lnine. Il lui reprochait sa mfiance dans les groupements fractionnels et de navoir pas fond de fraction :
Nous avons... il y a deux ans soutenu vis--vis du camarade Bordiga la ncessit de la fraction ouverte, car nous disions que la bolchevisation avait dj accompli son rle de socialdmocratisation du Komintern, et nous ne voyions pas de possibilit dorganiser, sur le terrain de la discipline, une rsistance srieuse la base du Komintern.
Face lopposition de gauche groupe autour de Trotsky, lattitude du Rveil fut encore plus
nette, voyant en lui le continuateur du lninisme et le dfenseur inconditionnel de ltat ouvrier russe :
Il ne faut pas subir cette imposition idologique de Trotsky. Nous ne contestons pas ici la
valeur du pass rvolutionnaire de ce camarade... Mme contre lui et ses suiveurs... il faut
soutenir quil est une tactique opportuniste de faire passer comme dmocratie ouvrire
cette tragique caricature de la dictature proltarienne quest le gouvernement des stalinistes.
Rejetant lhritage trotskyste et critiquant le camarade Bordiga, les groupes davant-garde
communiste convergeaient vers Korsch qui depuis le printemps 1926 (mars) publiait Kommunistische Politik. Deux textes seront publis dans Rveil communiste, signs de la main de Korsch :
Dix ans de lutte de classe dans la Russie des soviets (R.C. n 1); La Gauche marxiste en Allemagne (R.C. n 4). Cela nentrana pourtant pas une communaut de pense entre les deux
groupes : Il va de soi que ce fait ne comporte pas ni notre fusion organique avec le groupe de
Korsch, ni la soumission de notre ligne nettement gauchiste aux directives de lidologie et de
laction korschiste qui tend un clectisme dangereux. Le Rveil adressait mme une mise en
garde au groupe allemand : Cet clectisme pourrait dtourner nos camarades allemands de la
vritable ligne rvolutionnaire et les ramener au maximalisme surann.
Pappalardi crivit un article critique sur le korschisme, reprochant surtout Kommunistische Politik
de remettre en cause le caractre proltarien de la Rvolution russe par laffirmation que la
contre-rvolution bourgeoise dans la nouvelle Russie commen(ait) en mme temps que la rvolution proltarienne. Il faisait remarquer que nier cette rvolution proltarienne, ctait nier aussi
quil y ait eu contre-rvolution en Russie, car il est vident en effet que si lon nie le caractre
proltarien de la Rvolution dOctobre, on nie en mme temps sa dpendance vis--vis de la crise
mondiale du capitalisme.
Mais surtout, le Rveil reprochait Korsch dtre un intellectuel et de stre compromis en
1926 avec Arkadi Maslow et Ruth Fischer, davoir entran rapidement les lments proltariens
qui le suivaient dans le nant, avec la dissolution rapide de son groupe et lentre dune partie de
celui-ci dans le Leninbund et la social-dmocratie. Le dernier numro du Rveil (fvrier 1929)
invitait donc Korsch revenir ses chres tudes.
En fait, par son ouvririsme viscral et sa mfiance de la confrontation politique, le groupe du
Rveil sisolait de plus en plus, alors que les perronistes avaient fond la Fraction de gauche
du PCdI et que se dveloppaient en France des groupes dopposition. Nous navons pas craint
ni ne craignons aujourdhui lisolement provisoire de la masse proltarienne, tait-il affirm.
Tout en se dmarquant du sectarisme, lorgane des groupes davant-garde communiste se proclamait lui-mme une secte.
Idologiquement, ces groupes taient absolument isols. Ils taient les seuls en France prconiser la sortie des ouvriers de lI.C. et non uvrer en son sein ou au dehors au triomphe dune
fraction de gauche (Hors de lInternationale de Moscou!).

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Ils taient les seuls encore, cette poque, ne pas prconiser la dfense de lURSS quils dfinissaient comme la formule de lUnion sacre en Russie. la fin de lanne 1928, sur cette
question, le Rveil dfendait pratiquement les positions du KAPD :
La dictature proltarienne, au lieu dagoniser dans le sens marxiste, sest graduellement dfaite dans un monstrueux appareil, o une caste sest soude avec lidologie de la nouvelle
bourgeoisie. Et cela sans Thermidor, sans reproductions conformes dun vnement du
pass historique.
Prometeo, dans son numro 12, reprochera fortement cette position au Rveil. Il rpliquera que
le terme de caste nest pas marxiste et soulignera les contradictions dune thorie qui affirme
tout la fois que le gouvernement russe nest pas un gouvernement capitaliste pur et agit
comme un gouvernement bourgeois. Bien que dfendant la nature proltarienne de ltat russe
sur la base de la socialisation, Prometeo laissait la voie ouverte la discussion, laquelle il invitait
les militants du Rveil.
Cette attitude ouverte de Prometeo, ainsi que sa fidlit lhritage bordiguiste sur la question russe,
sa fidlit aux thses de Lnine, allaient entraner le dpart du Rveil de quelques lments
comme Piero Corradi qui rejoignirent la Fraction de gauche italienne. Ceux-ci, bien que forms
par Pappalardi, se considraient avant tout comme lninistes et ne trouvaient plus de raison
militer dans un groupe qui se refusait former une Fraction. La Confrence de Pantin davril
1928, o est proclame la Fraction de gauche du PC dItalie leva leurs hsitations, selon les
termes de Corradi, 50 ans aprs. Dsormais, idologiquement et organisationellement, la Gauche
italienne se trouva rassemble autour de Prometeo.
La tendance de Pappalardi ne va pas pourtant disparatre aprs la scission. Elle va mme voir
affluer de nouveaux lments comme Andr Prudhommeaux, qui dirige, avec sa femme Dori,
une librairie dans le Paris ouvrier au 67, boulevard de Belleville, et vont donner une coloration
moins italienne du groupe, mais aussi plus ambigu vis--vis de lanarchisme.
En aot 1929, paraissait le numro 1 de LOuvrier communiste, organe des groupes ouvriers communistes, et dont le sige tait la librairie des Prudhommeaux Paris (4).
Le terme de communistes-ouvriers faisait explicitement rfrence au KAPD. LOuvrier communiste ne se considrait plus comme une partie de la Gauche italienne, dont il rejetait la tradition
comme infrieure celle de la Gauche allemande :
... nous avons particip une exprience rvolutionnaire moins complte que celle de nos
camarades allemands... Ancrs la tradition bordiguiste, il nous a fallu de longs efforts pour
chasser de notre pense le systme de prjugs qui nous cachait encore cette ralit, puise
directement dans la lutte de nos camarades allemands. (LOuvrier communiste, n 2-3, octobre 1929, Faut-il conqurir les syndicats ou les dtruire?)
Alors que le Rveil critiquait encore dans son numro 2 (janvier 1928) des lments tels que
Pannekoek en Hollande et Pankhurst en Angleterre pour leur fondation dune IVe Internationale
mlange absurde des lments les plus disparates, LOuvrier communiste faisait acte de contrition
et se considrait dornavant comme une branche retardataire de la vritable gauche marxiste,
celle dont en 1919 et 1920 les reprsentants taient Sylvia Pankhurst en Angleterre, et en Hollande les Tribunistes : Gorter et Pannekoek. (LOuvrier communiste, n 1.)
Le groupe de Pappalardi publia en feuilleton dans son journal la brochure de Gorter Rponse
Lnine, qui condensait les positions de la Gauche allemande. Cette publication soulignait
lorientation antilniniste prise par les groupes ouvriers communistes:
Gorter avait raison et Lnine tort. La ligne lniniste a men aux pires dfaites, la constitution des partis de masse a form par-dessus le march un nouveau rempart opportuniste et
contre-rvolutionnaire dans le camp du proltariat. (LOuvrier communiste, n 1.)

34

Des contacts seront pris avec les Hollandais et les Allemands du Gruppe internationale Kommunisten (GIK), ainsi quavec lAAU et le KAPD de Berlin. Ces contacts niront pas jusqu une
fusion dans une mme organisation, ces groupes restant trs prudents sur le principe mme et
apportant plutt leurs contributions respectives dans la presse ouvrire communiste. Cette tendance kapdiste et antilniniste ne restait pourtant pas isole internationalement : des groupes
dfendant les mmes positions programmatiques se constiturent autour de 1930 en Autriche et
au Danemark (Mod strmen). Mais les bases en restaient fragiles : faibles numriquement, isols du
milieu ouvrier soumis lidologie social-dmocrate et staliniste, ils ntaient ni homognes politiquement ni souds dans une mme communaut organisationnelle internationale, qui leur paraissait prmature ou inutile, chauds quils taient par la tentative de fonder en 1921 une KAI
mort-ne.
Bien quisole en France et faible numriquement (15 20 militants), lorganisation communiste
ouvrire eut limmense mrite de faire connatre dans ce pays les positions de la Gauche allemande, victime du clich traditionnel de Lnine sur linfantilisme et de lextrmisme.
La participation de Gavril Miasnikov, du Groupe ouvrier russe, LOuvrier communiste, en 1929, va
confirmer et tayer la ligne antilniniste de ce dernier. Vieux militant bolchevik, Miasnikov
stait trouv en opposition complte avec Lnine ds 1921, propos de la NEP et de la dmocratie ouvrire dans le PCR et les soviets. Il prconisait la libert de critique et dorganisation la
plus grande en leur sein. Il critiquait la tactique du Front unique : tactique de collaboration
avec les ennemis dclars de la classe ouvrire qui oppriment les armes la main le mouvement
rvolutionnaire du proltariat, tactique qui est en contradiction ouverte avec lexprience de la
rvolution russe. Il rejetait aussi toute interdiction des grves en Russie par le rgime bolchevik,
demandant que le proltariat participe rellement la gestion de lconomie par lintermdiaire
des syndicats et des comits dusine. Considrant la Russie et le PCR comme nanmoins ouvriers, le groupe de Miasnikov stait constitu en groupe ouvrier du parti bolchevik sur la
base du programme et des statuts du PCR, afin dexercer une pression dcisive sur le groupe dirigeant du parti lui-mme.
Expuls du parti en 1922, Miasnikov russit faire paratre en allemand Berlin le Manifeste de
son groupe, grce laide du KAPD, qui y ajouta ses commentaires critiques sur les syndicats et la
nature proltarienne du PCR. Arrt en 1923, tortur, il put senfuir dArmnie en 1928, pour
gagner la Perse et la Turquie. Korsch et LOuvrier communiste, aprs une campagne intensive, russirent faire entrer en France Miasnikov, au dbut de 1930. cette date, il se trouvait pratiquement sur les positions du KAPD, et rejeta la tentative de Trotsky de fonder une Opposition
comme condamne la dislocation ou la chute dans les mains de la bourgeoisie (7).
Lexprience de cette Gauche russe non lniniste et oppose Trotsky, critique sur lexprience
russe, va donc amener LOuvrier communiste dfendre vigoureusement les thses de la Gauche
allemande, qui la premire avait critiqu la politique du PCR et de lI.C. Sur cinq points :
La question parlementaire. la diffrence de Bordiga qui faisait de lantiparlementarisme une
question de tactique, lOuvrier communiste en faisait une question de principe, en prconisant le
boycottage du parlement. Il se dmarquait nanmoins, comme le KAPD, du syndicalisme antiparlementaire, et de lanarchisme.
La question nationale. Sur ce point, et mme plus nettement que la Gauche hollandaise qui
restait indcise sur la question, le groupe de Pappalardi affirmait quil ntait pas possible de soutenir des mouvements nationaux qui ne peuvent que servir de prtexte aux dveloppements de
conflits internationaux, tre artificiellement provoqus pour dchaner une guerre. Reprenant les
thses de Rosa Luxemburg, LOuvrier communiste rejetait la position de Lnine selon lequel le proltariat est mme le paladin de la dfense nationale, car il reprsente la seule classe qui luttera
jusquau bout, notamment contre toute oppression nationale. En effet, soulignait larticle,
Limprialisme et la question nationale (O.C. n 2-3) :

35

Le proltariat dveloppe son mouvement, fait sa rvolution comme classe et non comme
nation. Aussitt aprs la victoire du proltariat dans plusieurs nations, les frontires ne
peuvent que disparatre.
Il ne peut pas y avoir de bourgeoisie nationale progressiste dans les pays coloniaux et semicoloniaux, car celle-ci est dans son essence et dans sa structure une cration artificielle de
limprialisme (O.C. n 9-10, mai 1930). Cest pourquoi, mme tactiquement, il ne pouvait tre
question de dfendre le droit des peuples lautodtermination, comme en 1917, mot dordre
derrire lequel se rfugie la bourgeoisie nationale :
Il ressort de cette exprience dsastreuse que quand le proltariat se met dfendre sa patrie, la nation opprime, il atteint un seul rsultat, cest--dire de renforcer sa propre
bourgeoisie.
LOuvrier communiste rejetait aussi le mot dordre trotskyste des tats-Unis dEurope, comme
sinscrivant dans la mme ligne nationaliste :
Les communistes marxistes nont pas difier les tats-Unis dEurope ou du monde, leur
but est la Rpublique universelle des conseils ouvriers. (LOuvrier communiste, n 2-3, ibid.)
La question syndicale. Ici, les groupes ouvriers communistes reprenaient la position du
KAPD : cest--dire refus de toute activit dans les syndicats pour les reconqurir et rejet de
toute tentative de fonder de nouveaux organismes syndicaux, mme rvolutionnaires.
On ne peut conqurir les syndicats la rvolution, on ne peut crer des syndicats rvolutionnaires.
(LOuvrier communiste, n 1, Faut-il conqurir les syndicats ou les dtruire?).
Sappuyant sur lexprience allemande, o les syndicats se sont retrouvs aux cts de Noske
contre la Rvolution, le groupe de Pappalardi prconisait leur destruction. Mais cette destruction
ne se voulait pas celle de syndicats particuliers, mais de la forme syndicale mme, devenue caduque par les modifications que le processus historique a apportes aux formes de la lutte de
classe. (Ibid.). Celle-ci ne pouvait plus passer au travers des syndicats en raison de ce processus
qui faisait dorganes originairement classistes des armes dociles aux mains du capitalisme.
Est-ce dire que le groupe ouvririste rejetait toute intervention dans la lutte de classe ? Non,
puisque la participation toute lutte partielle du proltariat est indniablement ncessaire. (Soulign dans
larticle.) En fait, lexistence dorganismes permanents de lutte et de dfense du proltariat tait
devenue impossible :
La constitution dorganismes permanents bass sur les formes infrieures de la conscience
et de la lutte classistes na plus de raison dtre en un temps o la rvolution doit pouvoir
surgir dun moment lautre. (LOuvrier communiste, n 4-5, Faut-il conqurir les syndicats
ou les dtruire?).
Cette vision tait donc trs spontaniste puisquelle dfinissait la rvolution proltarienne
comme une possibilit permanente. La lutte trouverait donc ses organismes spontans dans les
comits dusine. Ceux-ci ne pourraient tre permanents. LOuvrier communiste slevait contre
lAAU dAllemagne qui transformait ces comits dusine en formes qui remplacent le syndicat
classique. Pour lui la lutte conomique ne pouvait tre rattache qu la prise du pouvoir. La
forme du pouvoir proltarien, ctait les conseils ouvriers.
Parti et conseils. Venant du bordiguisme, les militants de la gauche communiste ouvrire,
par raction au lninisme, allaient de plus en plus considrer la question du parti comme secondaire, prfrant vivre dans lisolement dune secte, plutt que de succomber au mythe de la
construction du parti :
... nous ne sommes pas presss de fonder un nouveau parti, dlargir notre base
dorganisation... Nous avons pour but de former un parti vraiment rvolutionnaire, et cest

36

dans ce but que nous prfrons demeurer encore pour longtemps une secte. (LOuvrier
communiste, n 1, aot 1929, Pour sortir du marais.)
Contre Bordiga qui affirmait que la conscience de classe ne pouvait exister que dans le parti; que
ce dernier devait diriger le proltariat pour tablir aprs la prise de pouvoir une dictature du seul
parti communiste, tait oppose une vision luxembourgiste :
Le rle du parti nest pas un rle de suprmatie qui tend sterniser, cest un rle
dducation, qui complte la conscience politique de la classe ouvrire. (LOuvrier communiste, n 1, Rcents progrs de la dialectique matrialiste chez Trotsky et ses pigones.)
Ce rle ducationniste donn au parti rduisait singulirement sa fonction celle dun petit
cercle dtudes, et non une fonction daiguillon de la conscience politique ouvrire. LOuvrier
communiste pensait que cette conscience tait spontane, tout comme le parti qui en tait le fruit.
En fait, le groupe se rattachait dune certaine faon au communisme des conseils germanohollandais. Les conseils se dvelopperaient en fonction inverse du dveloppement du parti. De
faon trange, le groupe ouvririste soulignait, nanmoins, limportance dlites proltariennes;
mais le rle sera de plus en plus absorb par le rle des masses au fur et mesure quon
sapprochera de la victoire. (LOuvrier communiste, n 7-8, Sur le rle des lites proltariennes
dans la rvolution de classe.)
La Russie et ltat. LOuvrier communiste, comme le Rveil communiste, voyait lorigine de la contrervolution dans la NEP et lcrasement des marins et ouvriers de Kronstadt en 1921 :
La dtermination de la dgnrescence actuelle remonte la NEP, au compromis entre les
lments proltariens et bourgeois de la Rvolution russe, qui a cr un abme entre la rvolution russe et la rvolution en Occident, qui a offert une base conomique pour
lembourgeoisement de lappareil proltarien, des fonctionnaires, des employs, etc.
La nature de ltat proltarien stait donc transforme en son contraire. Par le capitalisme dtat,
la bureaucratie, appele encore caste, stait transforme en une nouvelle forme de classe bourgeoise :
Il y a une base objective pour que cette caste devienne une classe. Cette base objective est
le capitalisme dtat... et ses rapports avec le march libre cr par la NEP. (LOuvrier
communiste, n 1)
En fait, ce sont deux facteurs troitement lis qui ont opr ce processus : le facteur externe
(labsence de rvolution en Occident, laissant la Russie isole) et le facteur interne (capitalisme
dtat), troitement solidaires dans leur effet sur louverture de la contre-rvolution. Dans son
analyse, lOuvrier communiste ne sparait pas les deux facteurs. Mais, le deuxime avait t le plus
pernicieux, puisque le parti bolchevik tait rest la tte de ltat et ne stait pas rang du ct
des mutins de Kronstadt
En 1921, il ny avait que deux issues pour les communistes russes : ou bien la lutte dsespre, hroque contre les forces intrieures et extrieures de raction et trs probablement
lcrasement et la mort dans la lutte, ou bien le compromis avec les forces bourgeoises,
labandon sans rsistance des positions rvolutionnaires, labsorption douce des forces
communistes dans les nouveaux rapports bourgeois de production introduits par la NEP.
De lexprience russe, LOuvrier communiste tirait deux leons fondamentales :

La dictature proltarienne... ne peut ni dvelopper le socialisme ni se conserver


elle-mme, si elle ne dveloppe pas la rvolution proltarienne sur le terrain international. Cela est particulirement vrai pour un pays mal dvelopp au point de vue
industriel.

37

La dictature du proltariat est la dictature des conseils et non la dictature de parti;


elle est lorganisation antitatique du proltariat conscient. (LOuvrier communiste, n
12, octobre 1930, en italien).

Toutes ces positions furent discutes dans la Fraction de gauche italienne, pour aboutir souvent
aux mmes conclusions. Mais il y avait une divergence fondamentale entre ces deux branches de
la Gauche italienne : lune envisageait un travail long terme dans le cadre dune organisation
visant lintervention dans la lutte de classe. Lautre, nuvrait pas au dveloppement dune organisation politique, quelle estimait secondaire, considrant que la conscience du proltariat pouvait se dvelopper tout moment dans une rvolution possible tout instant. Cest plus par intuition, surtout grce la Gauche allemande, quelle dveloppa ses positions thoriques. Labsence
de rvolution, quelle attendait de la crise de 1929, linfluence grandissante de positions anarchisantes dveloppes par Prudhommeaux et sa femme allaient aboutir la dislocation du groupe
ds la fin de lanne 1931. Auparavant, les poux Prudhommeaux avaient dmissionn (LOuvrier
communiste, n 13, janvier 1931, Prudhommeaux et sa femme ont f... le camp, tant mieux), ce que
les ouvriristes italiens salurent comme llimination de la petite-bourgeoisie intellectuelle en
qute de privilges et de renomme, car voulant se faire un nom sur le dos de la classe ouvrire.
Cette scission, qui nen tait pas une, eut de graves rpercussions financires sur le journal. Les
Prudhommeaux avaient des moyens financiers et tenaient une librairie, servant de sige
lorganisation. La publication dut bientt cesser de paratre. Spartacus, sous la houlette des deux
dmissionnaires et de Jean Dautry prit la succession la mme anne. Le groupe de Pappalardi se
dsagrgea; celui-ci malade dut abandonner toute activit politique, finissant par migrer en Argentine o il mourut en 1940. Spartacus, puis la Correspondance internationale ouvrire, en 1932,
neurent quune existence phmre. Elles taient plus la publication prive dun couple, auquel
stait adjoint Dautry, intress par les positions conseillistes puis (bientt libertaires), quun
organe politique dune organisation militante (8).
En fait, la mort de LOuvrier communiste na pas t le produit de facteurs contingents, mais bien de
facteurs politiques. Allant trs loin et avec beaucoup de hardiesse dans le chemin de la remise en
cause des schmas du pass, le groupe ne put dvelopper une cohrence politique et organisationnelle. Il tait plus une fdration de groupes dtudes quune organisation politique dfinie par
un programme et une thorie du prsent. Bien que soutenant la ncessit dun parti, il se rapprocha des anarchistes italiens de Lotta anarchica, et prconisa un anarchisme se rnovant de fond en
comble, en se dpassant lui-mme et en dpassant ses antagonismes traditionnels. (LOuvrier
communiste, n 11, septembre 1930.)
Ouvririste, il sisola du petit milieu politique, alors quil tait dj isol du milieu ouvrier.
Lisolement de la Gauche allemande, sa crise la fin des annes 20, la faiblesse de celle-ci sur le
plan organisationnel, les difficults des liaisons internationales ne lui permirent pas de tenir longtemps10.
Cest ce que montra a contrario lhistoire de la Fraction de gauche italienne, qui connut pourtant
bien des crises, mais russit merger contre le courant, guide jusque dans ses erreurs et balbutiements par la recherche dune cohrence thorique, en restant rattache la tradition de la
Gauche italienne des annes 20, ft-elle imparfaite.
lhistoire du KAPD, on se reportera Hans Manfred BOCK, Syndikalismus und Linkskommunismus (1918-1921),
1969, Meisenheim am Glan; Frits KOOL, Die Linke gegen die Parteiherrschaft, 1970, Freiburg; Didier AUTHIER et Jean
BARROT (pseudonyme de Gilles DAUVE), La Gauche communiste en Allemagne, Payot, Paris, 1976. Voir aussi thse
(traduction) de Ph. Bourrinet, Alle origini del comunismo dei consigli. Storia della sinistra marxista olandese, Graphos, Gnes,
1995.

1Pour

38

Cest par manque dinformations que Jean Rabaut (dans son livre, Tout est possible!, Denol, Paris, 1974, p. 77-80)
prtend : 1) que Prudhommeaux et Dautry taient les promoteurs du Rveil communiste; 2) que celui-ci tait n en fvrier 1929, alors quil sagissait du dernier numro (n 5).

3 Risposta

al RISVEGLIO.

4 Un

rapport de la police italienne (13 dc. 1931) note dans la fraction ouvririste un petit noyau dune quinzaine
de personnes, dont le secrtaire est Lodovico ROSSI, et les lments les plus en vue : Antonio BONITO (dit Dino);
Alfredo BONSIGNORI. Ce rapport concerne uniquement Lyon (CPC n 441/030600).
5 Roberto

Sinigaglia, Mjasnikov e la rivoluzione russa, Jaca Book, Milan, 1973.

du groupe ouvrier du PCR (b), in Invariance n 6, srie II, 1976, avec les notes critiques du KAPD. Le
Rveil avait dj publi (janvier 1928) la brochure la veille de Thermidor de Sapronov et Smirnov, groupe proche de
celui de Miasnikov. Celui-ci avait fond en 1923 un phmre (et minuscule) Parti communiste ouvrier de Russie
rattach la KAI de Gorter.
6 Manifeste

Il ny a que deux possibilits, soit les trotskystes se regroupent sous le mot dordre guerre aux palais, paix aux
chaumires, sous ltendard de la rvolution ouvrire le premier pas que doit faire le proltariat pour devenir classe
dominante , soit ils steindront lentement et passeront individuellement ou collectivement dans le camp de la
bourgeoisie. Ce sont les deux seuls lments de lalternative, il ny a pas de troisime voie. (LOuvrier communiste, n 6,
janvier 1930).

8 Andr Prudhommeaux tait trs pessimiste sur les possibilits rvolutionnaires. Il considrait le proltariat comme
un nouveau Spartacus dont la lutte ne pouvait tre quune lutte dsespre pour les luttes rvolutionnaires suprmes.
Jean Dautry, par la suite, adhrera au cercle de Souvarine (Critique sociale) puis en 1935 Contre-Attaque revue anime
par lcrivain Georges Bataille.
9 Le mme rapport de police cit note que les ouvriristes se sont rapprochs des anarchistes, au point de travailler
en commun. Il souligne la participation la propagande pour les victimes anarchistes Saint-Priest et au cercle
anarchiste Sacco-Vanzetti. Il concluait : Ils affirment ne rejeter aucun moyen de lutte, y compris lattentat terroriste. Un tel rapport de police doit tre considr sur ce point avec prcaution.

La scission entre lAAU et le KAPD en 1929 va disloquer rapidement la Gauche communiste allemande. Le
KAPD dit maintenu continuera dfendre les positions les plus strictes sur la ncessit du parti; rejetant tout syndicalisme rvolutionnaire, fut-il unioniste. Mais il demeurait de plus en plus isol. En dcembre 1931, les dbris de
lAAU et de lAAU-Einheit sunirent en une Kommunistische Arbeiter-Union (KAU), caractrise par une assez
grande faiblesse thorique et une orientation plutt activiste. Dans ces conditions, limpact en France de la Gauche
allemande alla en dclinant. Alors que LOuvrier communiste se dsintgrait, le groupe Spartacus prit la relve en 1931.
Compos dimmigrs allemands, pour la plupart (8 militants), il ne pouvait publier son journal Spartacus que grce
largent de Prudhommeaux qui en profitait pour rdiger sa guise, sans contrle de ses articles. Pour cette raison,
Prudhommeaux fut exclu du groupe en septembre 1931 pour indiscipline, absence de conscience politique et organisationnelle (lettre dA. Heinrich au KAP des Pays-Bas, 6/9/1931, in Archives Canne-Meyer, IISG Amsterdam).
Faute dun organe, le groupe Spartacus disparaissait bientt. Le tandem Prudhommeaux-Dautry publiait alors partir
du 25 septembre 1932 jusquen juin 1933 la revue Correspondance internationale ouvrire, en liaison avec des communistes
des conseils hollandais et des anarchistes anglais. Les Prudhommeaux et Dautry voluaient vers lantifascisme ds
1933 sloignant des positions de la Gauche communiste allemande. Jean Dautry adhra au Parti communiste franais pendant la guerre.
10

39

CHAPITRE 3

LA NAISSANCE DE LA FRACTION DE
GAUCHE DU PCI (1927-1933)

Cest vritablement avec la scission de juillet 1927, qui voit le dpart de la minorit oriente vers
les positions de la Gauche allemande, que nat la Fraction de gauche du PCI. Celle-ci na pas encore dorgane pour dvelopper ses positions. Elle na pas non plus dexistence officielle comme
organisation. Chasse du PCI, elle sest retrouve dans lexil, en France, en Belgique, au Luxembourg, en Suisse, et jusquen Russie et aux USA. Dans limpossibilit de militer en Italie, aprs les
lois dexception prises par Mussolini en 1926, elle sest donc disperse jusque dans les contres les
plus lointaines. Cette situation, difficile, ne pouvait briser sa volont. Se sentant membre dun
mme corps international, lInternationale des ouvriers, elle ne pouvait subir la dmoralisation de
lexil; au contraire, elle allait puiser de la vie politique de chaque pays o elle prenait racine un
enrichissement nouveau. Bien que suivant avec attention la situation italienne, elle sinsrait naturellement dans les confrontations politiques qui commenaient se dvelopper avec lexpulsion
de Trotsky de lInternationale et la naissance de groupes dopposition au Komintern. Cette condition dmigrants des ouvriers italiens, la Gauche la fait sienne avec fiert; cest ce que montre
lintervention de Bordiga en fvrier 1926, au VIe Excutif largi, qui comparait les Italiens au
peuple juif lu :
Dune certaine manire, nous jouons un rle international parce que le peuple italien est
un peuple dmigrants, dans le sens conomique et social du terme, et, aprs lavnement
du fascisme, aussi dans le sens politique... Il nous arrive un peu comme aux Hbreux : si
nous avons t battus en Italie, nous pouvons nous consoler en pensant que les Hbreux
aussi sont forts non en Palestine, mais ailleurs.
Pour survivre, les militants de la Gauche italienne lExtrieur, comme ils sappelaient, devaient
poursuivre, en sorganisant, leur travail militant, compltement dcapit en Italie. Ils sinstallrent
surtout en France et en Belgique. Ces deux pays, en effet, avaient vu fondre, avec la guerre, leur
jeunesse sacrifie lholocauste mondial ou revenue mutile et diminue. Les gouvernements
belge et franais firent appel la main-duvre italienne, dj prsente ds la fin du XIXe sicle
sur leur sol, et connue pour sa grande adaptabilit. Les ouvriers italiens fournissaient aux capitalistes belges et franais une main-duvre sous-paye et habile dans les principaux secteurs de
lconomie (mtallurgie, mines, btiment).
Lcrasante majorit de la Fraction italienne tait en effet constitue douvriers. Et cela ne saurait
surprendre. Le Parti communiste sous la direction de Bordiga avait attir toute une gnration de
jeunes ouvriers galvaniss par la Rvolution russe et les mouvements rvolutionnaires en Italie
aprs la guerre. Ils staient forms dans cette lutte rvolutionnaire et navaient pas connu la dmoralisation dune dfaite sans gloire. Au contraire, ils avaient rsist ardemment loffensive de
la bourgeoisie italienne regroupe derrire Mussolini, souvent les armes la main. Idologique-

40

ment, ils taient rests fidles au marxisme intransigeant dfendu par Bordiga. Mme lorsque
celui-ci fut priv de ses partisans dans les instances dirigeantes, la base ouvrire du Parti lui tait
reste fidle.
Peu dentre eux avaient suivi la direction de Gramsci et de Togliatti, placs autoritairement par le
Komintern la tte du Parti italien. En France mme, en 1926, plusieurs milliers de communistes
italiens se situaient sur les positions de la Gauche italienne lintrieur des cellules.
Forms par toute une tradition rvolutionnaire, duqus par la lutte, nourris par la rigueur thorique de Bordiga, ces ouvriers italiens en imposaient dans le milieu rvolutionnaire par ltendue
de leur culture politique. Ils tranchaient par leur rigueur de jugement avec la confusion gnrale
qui stait dveloppe dans les milieux de lopposition franaise en particulier. En France, o les
traditions politiques et thoriques du mouvement communiste taient trs faibles, leur voix resta
isole bien longtemps jusqu la guerre. En Belgique, au contraire, comme nous le verrons, la voix
de ces ouvriers rvolutionnaires italiens russit mieux se faire entendre dans lopposition, une
Opposition qui stait dveloppe sur la base de lantiparlementarisme, et en contact avec la
Gauche hollandaise.
Il serait vain de dresser une nomenclature des membres de la Fraction. Non quils fussent trs
nombreux (ils ne furent jamais plus de 100 aprs 1926) : le millier de membres initial dans
lmigration stait considrablement amenuis au fil des mois. Surtout, la Gauche italienne stait
toujours refuse personnaliser sa vie politique. De Bordiga, elle avait appris que les membres
devaient tre anonymes et ne trouvaient leur existence que dans la collectivit du parti, dpassant
les individualits et les personnalits. Ce qui primait avant tout ctait lorganisation, et chaque
occasion, la Fraction eut toujours le souci de sexprimer, non au travers dindividualits, mais par
le canal de ses organes (comit excutif, fdrations, etc.).
Nanmoins, la cration dorganes centraux, et surtout les luttes de tendance lintrieur de la
Fraction, firent apparatre des militants de premier plan. Enrico Russo (dit Candiani), ouvrier mcanicien de Naples, stait enfui dItalie en 1926; Piero Corradi (dit Piero), ouvrier mtallurgiste
puis chauffeur de taxi; Otello Ricceri (dit Piccino), ouvrier bijoutier Florence, migr en 1925;
Bruno Bibbi (dit Alfredo Bianco), qui avait fait partie des squadre dazione communistes contre
les fascistes, arriv en France en 1924; Ferdinando Borsacchi (dit Pieri, dit Rintintin), n Florence
et mcanicien automobile; Bruno Zecchini (dit Il Rosso), n Venise, qui faisait partie des
squadre di defensa du PCdI Milan, et senfuira des les Lipari en 1931, pour gagner la France.
Tous ces militants ont en 1927 peine 25 ans. Presque tous sont de jeunes ouvriers qui ont adhr trs jeunes au PC dItalie, souvent ds le Congrs de Livourne. Ils ont dj derrire eux une
longue exprience militante, ayant t tremps physiquement par la rpression fasciste et le combat politique contre la droite du parti. Ces noms de jeunes ouvriers choisis parmi dautres refltent bien lhistoire commune des membres de la Fraction. La force de conviction chez eux tait
telle que le militant moyen bien souvent demeurera militant actif jusqu sa mort.
Dautres militants, qui ne sont pas ouvriers, mais des intellectuels par leur profession, apparaissent au premier plan dans lexistence de la Fraction italienne. Ils sont moins jeunes (plus de 30
ans, et parfois 40) et certains taient mme dj membres du Parti socialiste italien avant la guerre.
Ils avaient un trs long pass de militant, ayant particip bien souvent aux instances dirigeantes du
PC dItalie. Ersilio Ambrogi (dit Massimo) reprsentait la Gauche dans le comit central de droite
lu en 1926; avocat de profession, il dut sexiler de longues annes en Russie, en Allemagne, puis
de nouveau en Russie, o il resta en contact avec la Fraction. Virgilio Verdaro (dit Gatto Mammone)
avait 40 ans passs en 1927, lorsquil se retrouva avec Ambrogi en Russie, do il put partir en
1931 pour rejoindre la France; membre du PSI depuis 1901, professeur dhistoire au lyce de
Florence, puis San Marino, il avait toujours fait partie de la Gauche; en 1920, avec Bordiga et
Giovanni Boero, il fit partie de la Commission excutive de la Fraction abstentionniste, dont il fut

41

le secrtaire. Tous deux avaient donc t en contact avec la ralit italienne et russe, en assumant
des responsabilits.
Deux militants, qui ne sont pas salaris, sont aussi la cheville ouvrire de la Fraction. Giovanni
Tornielli (dit Nero) est entrepreneur Vincennes; ancien conseiller provincial Turin, il est le
caissier de lorganisation. Mario De Leone (Mario), n Naples, a t un proche de Bordiga dans
les annes 20; exil en France, install comme picier Annemasse, prs de la frontire suisse, il
sera en liaison avec lItalie; dans les annes 1936-1937, il sera le reprsentant dune minorit ne
des vnements dEspagne, entranant une grave crise dans la Fraction.
Certains de ces militants connatront une fin tragique. Tel est le cas de Fausto Atti membre du
Parti depuis Livourne, membre de la Fraction Bruxelles, lun des fondateurs en 1943 du Parti
communiste internationaliste dItalie, et pour cela, assassin par les hommes de main du parti de
Togliatti Bologne. Dautres, qui connurent lintgralit de la vie de la Fraction lExtrieur
jusqu sa disparition en 1945, avec le surgissement de ce parti, ne connurent pas cette fin tragique, et jourent aussi un rle de premier plan : tels Aldo Lecci (dit Mario Marini, dit Tullio), et
Giovanni Bottaioli (dit Butta).
La figure emblmatique de la Fraction est sans conteste Ottorino Perrone (dit Vercesi), connu au
point que ses ennemis politiques appelrent les membres de Prometeo et Bilan perronistes. N en
1897 LAquila, il fit son service militaire dans lartillerie pendant la guerre. En 1920, il adhra au
PSI; et sera nomm secrtaire de la Camera del Lavoro de Venise. En 1922, charg dorganiser la
propagande Padoue, il deviendra rdacteur du journal communiste Il Lavoratore de Trieste. En
1923, il est charg de rorganiser les Fdrations de Venise et Aquila. Il soutient Bordiga, au
Congrs de Rome. Connu pour ses talents dorganisateur, il prpara la Confrence clandestine du
PC Como en mai 1924. La police, prenant conscience de son rle, le mit en rsidence force
Aquila. Ce qui ne lempchera pas de se rendre en juin de cette anne, avec Bordiga, au Ve congrs de lI.C. Moscou. Il sera arrt la frontire suisse son retour de lURSS, et de nouveau
transfr Aquila. En 1925, il sera membre du Comit dentente constitu par Damen, Fortichiari, et Repossi. Install Milan, il se chargera de la liaison entre les membres de la gauche communiste vivant ltranger et la tendance de Bordiga. cette date, il est aussi secrtaire de la centrale
syndicale communiste. Au congrs de Lyon, en 1926, il se fera particulirement remarquer dans
sa dfense des positions de Bordiga. Revenu Milan, sa maison sera saccage par les fascistes; il
sera arrt. De nouveau en libert, il est le vritable organisateur de la Gauche, depuis
lemprisonnement de Bordiga. Assign rsidence en novembre 1926, pour deux ans, il senfuit
en France travers la Suisse. Paris, il est le reprsentant officiel du Parti, et regroupe les militants de la Gauche. En opposition avec Pappalardi, il prconise la fondation dune Fraction de
gauche, en juillet 1927. Mais, en aot, il est expuls, de France. Il rsidera dornavant en Belgique,
Bruxelles, o il trouve du travail comme employ des syndicats socialistes, o sa qualification
juridique (il est docteur en droit) et comptable, sa longue exprience syndicale seront mises profit. Il sera en contact permanent avec le monde syndicaliste, tant membre du syndicat des employs. Dou dune grande exprience politique, dune tonnante capacit dcriture et dorateur,
dune passion sans limite dans les questions thoriques et politiques les plus ardues, dune puissance incroyable de persuasion, Vercesi sera pendant longtemps le moteur dune petite organisation, qui lui confiera les principales responsabilits politiques. Son ascendant sur les militants, la
fascination mme quil exerait sur eux, expliquent sans doute bien des dsaccords et accords
politiques qui se manifesteront par la suite. Cest autour de lui que se cristallisrent les minorits
et les majorits qui surgirent dimportantes divergences.
Combien de membres comptait la Fraction ? cette question, il est difficile de rpondre au moment de la Confrence de Pantin en 1928. Peut-tre 200 en tout. Mais cette poque, o la rorganisation des promtistes se faisait lentement, la frontire restait permable entre le statut de
militant et celui de sympathisant. Les sections locales avaient toute libert de dfinir qui tait rellement membre de lorganisation. Aussi, une circulaire du Comit central de la Fraction, en date

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du 25 janvier 1931, demandait expressment aux fdrations dtablir une liste exacte des
membres, pour le paiement des cotisations. partir de cette date, il sera fait une diffrence entre
sympathisants proches et militants. Toujours en 1931, une lettre intrieure de Bianco prcisera
quil y avait en France, Belgique, Luxembourg et USA une soixantaine de membres, mais il (tait)
impossible de donner un chiffre pour lAllemagne, la Suisse, la Russie et lItalie. Le dcompte
des membres tait pourtant absolument ncessaire, dans lattribution des mandats aux groupes
adhrents lOpposition internationale de gauche, dont la confrence devait se tenir en principe cette mme anne.
Dopposition organise de faon informelle, la Gauche italienne va se transformer ds 1928 en
une organisation centralise, totalement spare du Komintern. Ses organes centraux (comit
central, puis commission excutive) sont calqus sur ceux des partis communistes. Il y aura des
Fdrations nationales (belge, franaise) et provinciales (Paris, Lyon, Bruxelles, New York)
coiffant les sections locales, qui lisaient un comit fdral. On remarquera que la Fraction rejetait
le systme des cellules dentreprise qui avait t impos par la bolchevisation, et que la Gauche
avait toujours critiqu comme touffoir de la vie interne des partis communistes. En adoptant la
forme dorganisation territoriale, et non usiniste, la Gauche italienne cherchait dvelopper une
vritable vie politique, dtache du cadre troit et corporatiste de lentreprise.
Lorsque formellement la Fraction de gauche fut forme Pantin, en avril 1928, il y avait 4 Fdrations recenses : une en Belgique, Bruxelles; une New York; une Paris, et la dernire
Lyon, qui centralisait le travail Marseille et en Italie. Les isols comme Mario De Leone Annemasse (Haute-Savoie), ct de Genve, et Ambrogi Berlin ne se rattachaient aucune fdration, et taient en liaison troite avec le comit central. Il existait un groupe au Luxembourg
(anim par Bruno Proserpio), et un autre Moscou, avant le dpart de Verdaro et Ambrogi. Toujours cette poque, la Fdration de Paris tait divise en trois groupes (ou sections) : un Paris
qui comptait une vingtaine de membres, et deux autres en banlieue, Bezons (7 membres), et
Fontenay (8 membres). La Fdration de Lyon, dirige par Aldo Lecci (Tullio), comptait une vingtaine de membres; celle de New York, qui ne publiait aucune revue en anglais et diffusait Prometeo,
9 militants et sympathisants. Le groupe de Philadelphie, qui tait en contact avec la Fdration
amricaine, avait le statut de sympathisant. Enfin, la Fdration de Bruxelles, dans laquelle se
trouvaient Vercesi et Gatto Mammone (Virgilio Verdaro), comptait 9 membres, et supervisait le travail du groupe au Luxembourg (3 ou 4 membres).
la fin de lanne 1928, le comit central provisoire fut remplac par un comit central de 7
membres, savoir : 3 Bruxellois (Candiani, Pieri et Vercesi); 3 Parisiens (Peri; Bianco et Nero); un
Lyonnais (Tullio). Au sein du C.C. se forma un comit excutif compos des trois Parisiens, avec
Bianco comme secrtaire. En 1931, Verdaro revenu de Russie sera coopt au comit central. Le
comit excutif tant transfr Bruxelles, Verdaro en sera le secrtaire. Sans travail, il sera le seul
membre de la Fraction tre rtribu comme permanent. Il ne sera pas remplac en 1939, lorsquil fuira la Belgique pour la Suisse, dont il avait conserv la nationalit. la tte de la Fdration de Paris, comme secrtaire, Luigi Danielis (dit Gigi) remplacera en 1938 Bruno Bibbi (Bianco),
expuls de la Fraction, et qui soccupait aussi de lAdministration.
Sur quelles bases politiques stait fonde Pantin la Fraction ? Lexpulsion de Trotsky du Parti
communiste russe et le cours initi par le XVe congrs de ce parti, proclamant officiellement
ldification du socialisme dans un seul pays1, ont provoqu la Confrence de Pantin, charge
dexaminer la situation cre par ce nouveau cours opportuniste. Cette confrence constatait
que lInternationale communiste n(avait) pas russi dans son activit liminer de ses rangs
lopportunisme. Le but de la Fraction ntait pas de crer un nouveau parti, mais de rintgrer
lInternationale, par llimination du centrisme, en convoquant un VIe congrs mondial sous la
prsidence de Trotsky. Cela napparaissait pas encore une nave utopie. Dans ce but, et comme en
1919, pour chasser la droite du parti, la Gauche italienne se constituait en Fraction ayant ses organes et sa discipline propres. Ainsi tait leve lhsitation quelle avait eue en 1925 se constituer

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en Fraction, lorsquelle estimait quelle devait encore se plier strictement la discipline du Komintern. Si la Fraction tait solidaire de Trotsky, elle nen dfendait pas moins ses bases propres,
cest--dire les thses de Bordiga et celles du IIe Congrs de lI.C. Elle refusait dadmettre les positions des IIIe et IVe congrs, telles quelles taient revendiques par le courant de lOpposition
russe autour de Trotsky. On notera enfin que la Fraction se dfinissait non comme une Fraction
italienne mais comme une Fraction de gauche de lInternationale communiste.
Toutes ces positions se trouvaient condenses dans la rsolution finale adopte lunanimit des
participants :
RSOLUTION DE LA CONFRENCE
1 Se constituer en fraction de gauche de lInternationale communiste.
2 lire un comit central provisoire.
3 Publier un bimensuel qui sappellera Prometeo.
4 Constituer des groupes de gauche qui auront pour tche la lutte sans merci contre
lopportunisme et les opportunistes. Cette lutte nous la conduisons en nous revendiquant
du Manifeste communiste, des Thses du IIe Congrs de la IIIe Internationale, des Thses de
Rome, des thses de la confrence nationale du PCI, des thses prsentes par Bordiga au
Ve Congrs mondial, des thses prsentes par la Gauche au Congrs de Lille de la SFIC et
de tous les crits du camarade Bordiga.
5 Sassigner comme but immdiat :
a. La rintgration de tous les expulss de lInternationale qui se rclament du Manifeste
communiste et acceptent les thses du IIe Congrs mondial.
b. La convocation du VIe Congrs mondial sous la prsidence de Lon Trotsky.
c. La mise lordre du jour au VIe Congrs mondial de lexpulsion de lInternationale de
tous les lments qui se dclarent solidaires avec les rsolutions du XVe congrs russe.
(Prometeo, n 1, mai 1928)
Cette fondation, qui tait lacte officiel de naissance de la Gauche italienne en exil, allait lui permettre dornavant dintervenir publiquement dans les dbats de lOpposition de gauche internationale. Cest en 1928 que commenaient apparatre, suite de massives expulsions, les premiers
groupes, se rclamant dune rsistance la politique stalinienne. LOpposition russe ayant t
dcapite, celle des pays europens et amricains prit la relve. LAllemagne tait le pays le plus
important politiquement, pour abriter le principal mouvement communiste, en dehors de lURSS.
En mars 1928, se formait le Leninbund dHugo Urbahns, auquel adhreront (pour peu de temps)
Ruth Fischer et Arkadi Maslow. Il regroupait plusieurs milliers de membres, la disparition du
groupe de Korsch ayant laiss la place nette pour sa constitution. Cest beaucoup plus tt, en
1924, la suite de son exclusion que surgit lOpposition grecque des Archiomarxistes (VieuxMarxistes), qui comptait plus de 2.000 membres. En Belgique, lOpposition tait ne de la vigoureuse condamnation par le Comit central du PCB, en 1928, de la rpression exerce en Russie
sur Trotsky. Aprs leur exclusion, Van Overstraeten, fondateur du Parti, et Adhemar Hennaut,
tous deux secrtaires de lorganisation belge, fondrent une Opposition qui se pronona pour
ldification dun second parti. La mme anne, encore, naissait lOpposition amricaine autour
de James Cannon, Max Shachtman, Martin Abern; sa fusion avec le groupe trotskyste de Boston porta sur les fonts baptismaux la Communist League of America forte de 500 membres,
tant aux USA quau Canada. (Parmi eux, il y avait les fondateurs du P.C. canadien : Maurice Spector et Jack MacDonald.) La dfaite de la Rvolution ouvrire en Chine, en 1927, est lorigine de
la constitution de groupes dOpposition autour de Chen Du-xiu et de Peng Shu-zi. Mais cest

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surtout en France, que lOpposition trouva ses principales forces. Llimination dAlbert Treint
de la direction du PCF avait eu pour consquence la cration du groupe lUnit lniniste (et
plus tard le Redressement communiste) qui influenait de petits groupes douvriers Bagnolet
et Courbevoie (dont le principal animateur tait Gaston Davoust, dit Henri Chaz). En mars
1928, Pierre Naville fit sortir des presses le journal Lutte de classe, qui dfendait les positions de
Trotsky. la fin de cette anne, se formait dans le XVe rayon (Puteaux, Suresnes, Nanterre,
Courbevoie, La Garenne-Bezons), une opposition douvriers exclus du Parti2.
Les groupes dOpposition pullulaient donc au fur et mesure que se multipliaient les exclusions.
Venue dhorizons diffrents, de la base comme de la bureaucratie du PCF, cette Opposition
ntait pas homogne. En son sein, deux ailes se dlimitaient : une dite de droite, dont les reprsentants les plus en vue en France taient Boris Souvarine et le Cercle dmocratique, qui existait
depuis 1925; et le KP-Opposition de Brandler et Thalheimer, constitu en 1928. La gauche de
lOpposition, bien souvent, se dmarquait peine de cette droite, toutes deux tant unies par
leur commune aversion du stalinisme.
En France, o lOpposition de gauche internationale tait la plus nombreuse et servait en quelque
sorte de drapeau lensemble des groupes dOpposition, une tentative avait t faite la fin de
lanne 1927 et en 1928 pour rassembler tous les courants de droite et de gauche. Le 20 novembre 1927, paraissait la revue Contre le courant, organe de lOpposition communiste, qui pendant deux ans (autour de Paz, Loriot, Jean Barru, Lucie Colliard, Delfosse) essaya dapparatre
comme le vritable reprsentant de toute lOpposition. Ce groupe, oscillait de la gauche la
droite, et prconisait lunification des groupes, pralable toute confrontation, voire toute
plate-forme-commune. Apparaissant plus comme un cercle informel que comme une fraction
organise, la revue voulait rassembler dabord, discuter ensuite.
En juin 1928, Contre le courant proposa une Confrence nationale de lOpposition, les 14 et 15
juillet Paris. Une invitation avait t envoye tous les groupes dOpposition : Oppositions de
Lyon et de Limoges (Marcel Body); revue Rvolution proltarienne de Rosmer; Cercle Marx-Lnine
de Boris Souvarine; groupe de Barr-Treint; et, enfin, les deux groupes de la Gauche communiste
italienne : Rveil communiste et Prometeo. La plupart des rponses furent ngatives3.
Le refus de Prometeo fut particulirement net. Il tait motiv non par des raisons sectaires (dfense de sa chapelle), mais argument par des dsaccords politiques, mais traduisait une grande
prudence dans la mthode suivre pour parvenir une base minimale daccord. Dans une lettre
date du 8 juillet, le Bureau politique de la Fraction, sous la plume de Vercesi, critiquait la mthode employe :
Pas mal de groupes dopposition croient devoir se borner au rle dun cnacle qui enregistre les progrs du cours dgnrateur et ne prsente au proltariat que ltalage des vrits quon prsume avoir dites.
Vercesi reprochait surtout lOpposition en gnral, et Contre le courant en particulier, davoir
pris comme dnominateur commun lantistalinisme, et non lexprience rvolutionnaire de lI.C.
ses dbuts :
Il est inconcevable que tous les vnements que nous avons vcus puissent se renfermer
dans lanti-stalinisme, et il est tout fait sr que cette base lantistalinisme ne fournit
aucune garantie pour la rgnration du mouvement rvolutionnaire.
Pour la Gauche communiste italienne, le pullulement des oppositions ntait pas un signe de
force, mais de faiblesse, dont le seul remde srieux tait la discussion sans complaisance ni
laxisme :
Il y a beaucoup doppositions. Cest un mal; mais, il ny a pas dautre remde que la confrontation de leurs idologies respectives, la polmique pour aboutir aprs ce que vous allez nous proposer... Notre mot dordre, cest daller en profondeur dans notre effort, sans

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nous laisser guider par la suggestion dun rsultat qui serait en ralit un nouvel insuccs.
Nous pensons quil est indispensable de se connatre rellement avant den arriver affirmer si tel ou tel groupe fait une vritable critique de gauche.
Prometeo pensait enfin que les partis communistes et lInternationale constituaient le lieu privilgi
de toute activit rvolutionnaire, mme si les groupes en taient exclus. Le rle dune Fraction
tait non de constater passivement le cours de dgnrescence, mais dessayer dintervenir activement pour renverser un cours qui ntait pas fatal. Pourtant, Vercesi nexcluait pas a priori la
plus mauvaise hypothse : celle dune chute irrmdiable des P.C. dans la nasse de la contrervolution :
... les partis communistes... sont les organes o lon doit travailler pour combattre
lopportunisme et, ce nest pas du tout exclu, pour en faire le guide de la rvolution.
Il se peut que les opportunistes nous excluront tous; nous sommes convaincus que les situations imposeront aux dirigeants de nous rintgrer, en tant que fraction organise,
moins que les situations ne doivent voir lclipse totale des partis communistes. Dans ce cas
aussi, que nous jugeons fort improbable, nous nous trouverons galement dans la possibilit daccomplir notre devoir communiste. (Rponse de la Fraction de gauche
lopposition communiste, Vercesi, le 8 juillet 1928, in Contre le courant, n 13.)
Cette rponse est caractristique de la Gauche italienne. Dans les contacts internationaux, elle
sera toujours trs prudente. Forte de son exprience italienne, o elle se retrouva affaiblie par la
fusion avec des groupes htrognes comme Ordine nuovo et les terzini, elle recherchait
avant tout la plus grande clart dans les confrontations, pour tablir les bases des divergences et
les dpasser par la clarification. Le cours de la contre-rvolution stalinienne dispersait souvent
dans la confusion les groupes dopposition de gauche. Il ntait pas ais de maintenir intactes de
faibles forces, et mieux valait sappuyer sur un socle de principes solides, plutt que de naviguer
sans boussole politique dans la confusion. Il sagissait moins dun repli sectaire, comme le lui
reprochrent par la suite les trotskystes, que dune volont de rsister tout un courant dfavorable. Sa collaboration pendant plus de trois annes avec lOpposition internationale de gauche
fonde par Trotsky le montra amplement.
En fvrier 1929, Trotsky, expuls de Russie et exil lle des Princes, Prinkipo (mer de Marmara,
Turquie), prit immdiatement contact avec les diffrentes forces de lOpposition qui se dvoilaient dans les sections du Komintern. Son prestige de chef de la rvolution russe, au ct de Lnine, le combat sans compromis quil avait men contre Staline et lindcision de Zinoviev en
faisaient naturellement le symbole incontest de toute lopposition internationale de gauche.
Celle-ci tait en contact pistolaire permanent avec Trotsky. Des disciples merveills faisaient le
plerinage de Prinkipo et tentaient de parler au Prophte dsarm (Isaac Deutscher). Dans tous
les pays, jusquen Amrique latine, en Argentine, Cuba, au Chili, se dveloppait une opposition
qui cherchait un porte-parole et le trouvait dans Trotsky. Jusquen 1932, date laquelle
lopposition trotskyste prend sa forme acheve, innombrables taient les petits groupes qui, de la
Pologne lEspagne, se proclamaient bolchevik-lninistes. Mais une trs grande htrognit
rgnait dans ces petits cercles. Si quelques-uns venaient des anciens partis o ils avaient t souvent dforms par leurs responsabilits bureaucratiques lpoque de la bolchevisation mene
par Zinoviev, beaucoup taient de tout jeunes gens qui navaient connu ni la Rvolution russe ni
les grands dbats qui staient mens dans lI.C. Mais, ils taient encore vierges dintrigues et de
corruption bureaucratiques. Limpatience et lactivisme taient bien souvent les traits dominants
de ces organisations de jeunes. De profondes divergences apparurent dailleurs rapidement. Le
point nvralgique tait celui du redressement des partis que certains comme Urbahns et Van
Overstraeten jugeaient irralisable : mieux valait fonder de nouveaux partis. La nature de ltat
russe tait la question cardinale. Sagissait-il de capitalisme dtat ? La politique trangre de
lURSS tait-elle banalement imprialiste, avec une Arme rouge tentant de semparer du chemin
de fer de Mandchourie ? Et, il y avait encore la question du Front unique avec la social-

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dmocratie en Allemagne, avec la tumultueuse croissance du mouvement nazi, qui frappait dj


la porte du pouvoir, sans rencontrer de relle rsistance.
Ds le second semestre de 1929, lOpposition internationale de gauche tait constitue de facto. Le
15 aot paraissait en France le numro 1 du journal La Vrit autour dAlfred Rosmer, Pierre
Naville, Raymond Molinier, Gourget, Lucie Colliard. Tous venaient dhorizons diffrents. La
Ligue communiste (Opposition de gauche), qui ditait ce journal, voulait apparatre comme le
vritable porte-parole de toute lOpposition franaise.
La Fraction de gauche italienne souhaitait adhrer lOpposition de gauche, mais visage dcouvert, et sans manuvres. Elle ne cachera jamais ses divergences avec Trotsky. La runion du Comit central provisoire, tenue la fin de lanne 1928 (mentionne dans Prometeo n 10) avait
proclam sa solidarit avec ce groupe (de Trotsky) en octobre 1927 pour la dfense des principes
du victorieux octobre 1917, rvolution proltarienne et communiste, sans manquer de souligner,
que les diffrences de position politique entre la fraction de gauche et le groupe de lopposition
dirig par le camarade Trotsky subsistent. Soucieuse de sintgrer en 1929 dans cette Opposition,
la Gauche italienne publia une Lettre ouverte Trotsky dans le n 20 de Prometeo. Trotsky, qui
avait connu personnellement Bordiga Moscou, et reconnaissait ses qualits, rpondit par une
lettre en date du 25 septembre 1929. Bien que voulant constituer une Opposition sur des bases
purement bolchevik-lninistes, lancien leader russe ne tenait pas en carter la Fraction italienne. Celle-ci en France avait en effet un poids considrable par son influence : son journal tait
plus vendu que nimporte quel groupe de lOpposition. Pour les staliniens italiens, et plus que le
trotskysme, elle tait lennemi numro un, au point que Togliatti dans une lettre Iaroslavsky
du 19 avril 1929 demanda tous les partis communistes quon use du maximum de rigueur
contre elle et, dans cette lutte dj trs difficile, quon engage la lutte contre les dbris de
lopposition bordiguiste qui tente dorganiser en fraction tous les mcontents.4
Vu le prestige de la Gauche italienne dans lmigration et son poids politique, la rponse de
Trotsky fut extrmement chaleureuse. Il semblait reconnatre en la Fraction le seul reprsentant
de toute lOpposition de gauche italienne. Le ton tait enthousiaste : La Plate-forme de gauche
(1926) ma produit une grande impression. Je crois quelle est lun des meilleurs documents manant de lOpposition internationale. la confusion de la revue La Rvolution proltarienne et au
droitisme du groupe de Souvarine, il opposait la pense rvolutionnaire vivante, muscle,
abondante dAmde Bordiga. Et il ajoutait : Je constate avec plaisir, en me basant sur votre
lettre publie dans Prometeo, que vous tes compltement solidaires avec lOpposition russe dans
la question relative la dfinition de la nature sociale de ltat sovitique. Lancien chef russe
faisait une nette diffrence entre la Fraction italienne et lultragauchisme du Rveil communiste,
rejet dans le camp du confusionnisme :
Ayant ainsi, sur un flanc, des centristes du type Ercoli et, sur lautre flanc, les confusionnistes ultra-gauchistes, vous tes appels, camarades, dfendre, dans les dures conditions
de la dictature fasciste les intrts historiques du proltarien italien et du proltariat international. De tout cur, je vous souhaite bonne chance et succs. (Lettre de Trotsky la fraction, 25 septembre 1929, Bulletin dinformation, n 2, septembre 1931.)
Lenthousiasme de Trotsky tait, nanmoins, tempr par la prudence : il fallait laisser au temps
et aux vnements la possibilit de vrifier notre contigut idologique et notre comprhension
mutuelle. Jespre quelles savreront compltes et durables.
Dans la pratique, lattitude des trotskystes lgard de la Gauche italienne demeura place sous le
signe de lambigut, lintrt politique se conjuguant avec des manuvres en coulisses. En avril
1930, se tint Paris lappel de la Ligue communiste une confrence internationale prliminaire de lOpposition. Sans quelle en fut informe, stait form un Bureau international compos de Kurt Landau pour lAllemagne, Alfred Rosmer pour la France, et de Markin (Lon Sedov,
fils de Trotsky) pour la Russie. Deux autres lments vinrent, quelques mois plus tard, le compl-

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ter : Andres Nin pour lEspagne et Shachtman pour les U.S.A. La Fraction avait t invite, et elle
avait publi dans Prometeo n 31 un projet pour la confrence. Mais, pour des raisons mystrieuses,
aucun de ses porte-parole ntait prsent.
Inform que Prometeo navait pas particip la confrence internationale de Paris, Trotsky envoya
le 22 avril 1930 une lettre en forme dultimatum, demandant la Fraction de se dfinir soit
comme national-communiste soit comme tendance internationale :
1 Admettez-vous que le communisme puisse avoir un caractre national... Vous considrezvous donc comme une tendance nationale ou comme une partie dune tendance internationale ?
2...Je ne doute pas que vous vous considriez comme des internationalistes. Dans ce cas,
une seconde question se pose : quelle tendance internationale prcise appartenez-vous ?
3 Votre absence la confrence internationale prliminaire peut tre interprte comme
consquence du dsaccord qui vous spare de lOpposition de gauche sur des questions de
principe. Sil en est ainsi, une troisime question se pose : pourquoi norganisez-vous pas
une fraction internationale de votre propre tendance ?
(Lettre ouverte de Trotsky la rdaction du journal communiste italien Prometeo, 22 avril
1930, Bulletin dinformation de la fraction de gauche italienne, n 2.)
La rponse de la Fraction ne se fit pas attendre. Par une lettre en date du 3 juin 1930, elle prcisait que cest par suite dune erreur dans la transmission de la lettre de convocation aux organismes dirigeants de la fraction quelle navait pu participer la confrence. Elle donnait
dailleurs son accord pour la constitution de ce secrtariat qui avait t nomm son issue, mais
marquait aussi son dsaccord avec les mthodes de travail et le fait quil manqu(ait) de base idologique. Elle rpondait surtout aux trois questions de Trotsky, en insistant sur sa volont de ne
pas crer dorganisme international artificiel, mme bas sur sa propre plate-forme :
1 Nous nous considrons comme une partie du mouvement international;
2 Nous appartenons depuis la fondation de lI.C., et les premiers, la tendance de gauche;
3 Nous ne voulons pas crer une fraction internationale de notre tendance, parce que
nous croyons avoir appris du marxisme que lorganisation internationale du proltariat nest
pas lagglomration artificielle des groupes et des personnalits de tous les pays autour dun
groupe.
Dans sa rponse, la Fraction tait surtout extrmement choque par ltiquette, infamante pour
elle, de communisme national qui lui tait colle par Trotsky, alors quelle reprsentait le premier noyau de la rsistance marxiste aux progrs de lopportunisme ds le dbut. Elle ne cherchait pas dissimuler ses divergences avec lOpposition sur la question des mots dordre de
lOpposition, comme : gouvernement ouvrier et paysan, Front unique, comits proltariens
antifascistes quelle rejetait absolument, comme causes de dfaites passes et venir. Surtout, elle
demandait des claircissements sur les contacts du Secrtariat international avec dex-dirigeants
staliniens du PCI qui venaient dtre exclus. Ceux-ci (Pietro Tresso, Alfonso Leonetti, Ravazzoli)
avaient t en 1926 les adversaires les plus dtermins de la tendance bordiguiste et avaient cautionn jusqu leur expulsion la politique stalinienne du socialisme dans un seul pays. Ils avaient
particip aux campagnes de dnonciation de lOpposition de gauche et du trotskysme. Ctait
ces mmes lments qui constituaient la Nouvelle opposition italienne (N.O.I.) et allaient tre
admis dans lOpposition internationale, jusque dans son secrtariat. Il tait donc comprhensible
que, dans cette lettre, la Fraction marqut son refus de participer la direction du secrtariat,
avec ses anciens ennemis, soudain repentants. Dailleurs, sur la base du IIe congrs de lI.C., il ne
pouvait y avoir quune seule organisation reprsentant dans chaque pays le communisme. Enfin,
plus que tout, il sagissait de prserver le mouvement proltarien des manuvres qui conduis(aient) au triomphe de lopportunisme dans lI.C.

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Une troisime lettre de Trotsky sans doute la dernire adresse Prometeo date du 19 juin
1930, creusait plus encore le foss entre la Gauche italienne et le mouvement trotskyste. Le ton
tait inamical, en suspectant la bonne foi de Prometeo. Sur un ton la fois ironique et svre,
Trotsky rejetait les excuses des bordiguistes : (il ressort) clairement de votre lettre quil sagit
dautre chose que dune erreur dans la Poste; en fait, le courant qui pendant des annes reste
nationalement enferm est vou invitablement la dgnrescence; les divergences de Prometeo
sont des prtextes ou relvent dune faon purement formaliste, non politique et non rvolutionnaire daborder la question. Et Trotsky de conclure : Il faudrait que vous preniez une part active
tout le travail de lOpposition internationale, cest--dire que vous entriez dans ses rangs.
Trotsky rpliquait avec vivacit aux critiques de la Fraction, en affirmant que la confrence avait
t parfaitement prpare idologiquement. Prtendre le contraire tait monstrueux. Quant la
N.O.I., affirmait-il, sa reconnaissance par le Secrtariat international ne devait pas tre interprte comme une manuvre. Il avait, dailleurs, lui-mme rpondu en toute cordialit aux questions poses par ces camarades.
Cependant, la mthode de Trotsky pour crer lOpposition, de par son volontarisme, se heurtait
de front celle de la Gauche italienne. Le chef bolchevik affirmait en effet que la question dune
plate-forme politique tait secondaire, que celle de 1926 n(tait) quun document pisodique qui
ne donn(ait) aujourdhui aucune rponse aux questions actuelles; que si la gauche communiste
ne comptait que 5 membres, ils devraient malgr tout crer leur organisation internationale en
mme temps que nationale.
Toutefois, une dernire lettre de rponse de Prometeo Trotsky, quoique sans concession sur le
terrain politique, laissait nettement ouvert son engagement actif dans les rangs de lopposition.
Elle prcisait que la fraction (avait) tout intrt dissiper les malentendus, viter le jeu de la
polmique qui commence par fausser nos opinions. Elle ne faisait pas de sa plate-forme un ftiche :
Quand, nous avons parl de la plate-forme, nous en avons parl dans lesprit de son application et non dans le sens de loracle auquel on jure une fidlit sacre et dont la conservation nous acquitterait de nos devoirs envers la lutte proltarienne.
Son isolement ntait pas le fruit de sa volont, mais de la faiblesse gnrale de tout le mouvement communiste de gauche :
Pour ce qui concerne notre prtendu isolement international, il faut considrer aussi les
proportions modestes de nos forces que nous ne sommes pas habitus exagrer par le
bluff.
Prometeo expliquait que sa prudence dans les rapports internationaux lui avait permis de rsister
aux invitables contrecoups qui devaient rsulter de la politique de confusion qui avait prvalu.
Sa mthode tait diamtralement oppose celle de la Gauche russe qui (avait) travaill dans le
sens de la non-laboration des plates-formes. Cest ici que rside notre divergence et pas du tout dans
notre prtention (inexistante) dun document pralable et tout fait. Le courant bordiguiste pensait que la condition pralable dun regroupement international tait le rexamen critique des
congrs de lInternationale, sur la base statutaire des statuts et des principes sur lesquels
lInternationale communiste a t fonde. En effet, le Komintern, point de rfrence de tout
groupe de la gauche communiste, ne pouvait se muer en idole, en objet de culte et de soumission,
comme le voulait la Gauche russe (trotskyste), qui saccrochait religieusement aux Quatre Premiers Congrs, sans mme les soumettre au feu salvateur de la critique :
LInternationale communiste reprsente la premire tentative faite dans lpoque de
limprialisme. Son travail, ds sa fondation, a consist dans la gnralisation mcanique
tous les pays du programme et de la tactique du parti russe. Les partis communistes sont

49

devenus les parasites du parti et de la rvolution russes, et successivement ils sont devenus
les principaux soutiens de lopportunisme qui sape les bases de la dictature proltarienne.
Pour la N.O.I., Prometeo ne dmordait pas de son point de vue : le Secrtariat international stait
livr dlibrment des manuvres avec un groupe ennemi contre la Fraction italienne :
1. Un groupe de la fraction ennemie qui dclare se solidariser avec lopposition internationale trouve immdiatement hospitalit dans la presse de lopposition franaise.
2. Tout ceci se vrifie sans que notre fraction en soit en rien informe. Or, il est bien
supposer que, par exemple, votre groupe connat beaucoup mieux les militants et les questions du mouvement russe. Si on navait pas voulu manuvrer, le premier devoir aurait
t de consulter notre fraction.
3. Aux demandes ritres de notre fraction aucune rponse na jamais t faite... Non seulement on na pas consult lavis dun groupe affili au Secrtariat, mais encore on na pas rpondu aux demandes de ce groupe concernant la Nouvelle Opposition.
La question de la N.O.I. aurait pu servir de caution une rupture de la Fraction italienne. Cette
dernire prfra ravaler son orgueil bless. Contrairement toute attente, elle choisit dlibrment de participer loyalement au travail de lOpposition internationale. Son adhsion au Secrtariat international et bien quelle se refust participer sa direction, en raison de labsence de
document programmatique montrait une indniable volont de participer toutes les discussions, et mme dintervenir dans la vie de toutes les sections de lOpposition.
Qui plus est, la Fraction se fit plus souple dans la question de la N.O.I. La Fraction mena une
discussion permanente pendant presque deux ans, sans sectarisme ni compromis, avec la Nuova
Opposizione Italiana. Bien plus, Prometeo publia les textes et rsolutions de ce groupe6. la fin de
lanne 1930, des runions communes taient organises. La Fraction proposa mme dditer un
Bulletin commun de discussion, dont elle aurait pris la responsabilit. Pour les bordiguistes, il
ne sagissait pas de constituer une alliance ou un Front unique, mais fondamentalement
damener la NOI la critique de son pass et sengager sur la voie de la renonciation ses positions antifascistes, de soutien aux mots dordre dmocratiques. Il sagissait de constituer une
vritable Fraction de gauche visant non tablir la critique du PCI, mais expulser du mouvement communiste la fraction stalinienne. Les discussions neurent aucun rsultat; chacun des protagonistes campa sur ses positions. Si Prometeo ne russit gagner aucun des membres de la NOI,
cette dernire russit dtacher de la Fraction Nicola di Bartolomeo (dit FOSCO), qui remettait
en cause les bases programmatiques de la Confrence de Pantin. FOSCO, un militant de tout
premier plan, soutenait les positions de Trotsky, et prconisait la participation de la Fraction la
Concentration antifasciste qui regroupait Paris les partis de gauche italiens. Il estimait que la
Fraction ne devait pas avoir une vie autonome, mais se livrer lentrisme en travaillant dans le
parti et en pntrant dans les organes du parti pour empcher, en la combattant, son uvre
nfaste de dsagrgation. (Prometeo nos 42 et 43, Il convegno della regione parigina.)
En 1931-32, la Gauche italienne par le canal dErsilio Ambrogi entra en contact direct avec
lOpposition allemande. Celle-ci tait une scission du Leninbund, en dsaccord avec la position
officielle dUrbahns qui dfinissait lURSS comme un tat bourgeois. La nouvelle organisation,
dirige Berlin par Kurt Landau regroupait lOpposition de Wedding (un quartier proltarien
trs rouge) et un groupe en Saxe. Selon Ambrogi, les rapports furent bons : non seulement il
participait aux runions de Wedding, mais il fut invit la confrence nationale de ce groupe, puis
la pr-confrence nationale. Ambrogi discuta aussi avec lOpposition espagnole dont le reprsentant Andres Nin vivait Berlin. Les critiques faites par Ambrogi lOpposition allemande
refltaient parfaitement lopinion de la Fraction italienne. Le groupe trotskyste allemand, qui ditait Die permanente Revolution avait fusionn avec plusieurs groupes locaux sans discussion pralable
et sans tablir de plate-forme commune. Un fait quAmbrogi, au nom de la Fraction, critiqua
svrement :

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...Votre unification est survenue suivant les mthodes en usage dans lOpposition, sur la
base daccords plus ou moins personnels, sans que les questions fondamentales de principe
fussent discutes... Vous navez pas en somme de plate-forme laquelle se rfrer. Alors, il
est du devoir du groupe de Berlin et du groupe de Leipzig de prparer dans les termes les
plus brefs cette plate-forme... Il sensuivra une confrence qui sera celle de la vritable unification et, si elle nest pas possible, il y aura scission, laquelle sera alors utile. (Lettre
dAmbrogi (Massimo) la C.E. de la fraction, premier fvrier 1931, Archives Ambrogi,
BDIC, Nanterre.)
Les relations restrent bonnes malgr ces dures critiques. En effet lorsque le fils de Trostky (Markin), prsent clandestinement Berlin, au nom du Bureau international de lOpposition demanda
la rupture avec la Gauche italienne, le groupe de Landau (dans une rsolution du 24 mars 1931)
refusa tout net. Il leva la plus svre protestation contre la conduite du camarade Markin (in
Archives Ambrogi), car la Direction allemande... a reu des documents dont il rsulte que la
Gauche italienne est membre de lOpposition7.
Les relations avec lOpposition belge devinrent elles aussi trs troites, particulirement avec le
groupe bruxellois dAdhmar Hennaut. Celle opposition regroupait un nombre important
douvriers; elle tait aussi le seul groupe issu dun P.C. qui avait entran derrire lui la majorit du
Comit central. Elle tait principalement implante dans la capitale et Charleroi, dont la fdration tait dirige par Lesoil. Ce dernier se rallia finalement aux positions de Trotsky, en 1929, en
prconisant une participation aux lections et en soutenant lentre de lArme rouge en Chine.
la diffrence de Hennaut qui voulait constituer un second parti, Lesoil voulait redresser le
PCB en se maintenant dans lopposition. Le groupe de Charleroi, pouss par Trotsky, scissionna
et se constitua en section officielle de lOpposition internationale. Malgr sa volont de se rattacher lOpposition internationale, le groupe de Hennaut se heurta un refus catgorique de
Trotsky dentamer la moindre discussion :
Au tout premier mmoire envoy par la direction de lOpposition au camarade Trotsky
pour lui expliquer nos dsaccords, il rpondit par un refus catgorique de discuter, dclarant quil ne considrait plus la direction comme appartenant une mme fraction que la
sienne. Le Bureau international rompit tout lien avec lOpposition belge sans en donner le
moindre motif8. (Comment lOpposition sest-elle scinde ?, Le Communiste, n 9, 1er novembre 1932.)
Cest avec le groupe de Hennaut que les relations de la Gauche italienne furent les plus cordiales
et les plus profondes. Face la politique de Trotsky, il y eut mme convergence dides, et mme
une communaut de travail. Cependant la Fraction italienne sopposa fortement la proposition
de fonder un deuxime parti, qui lui apparaissait non seulement prmature mais contraire sa
vision, selon laquelle le parti naissait dune conjoncture favorable au triomphe pralable de la
Fraction.
lgard de la Ligue communiste de Naville, Frank, Molinier et Rosmer, la politique de la Fraction fut la mme : intervenir en son sein pour clarifier les divergences. Ses documents purent
paratre dans le Bulletin international de lopposition. la fin de lanne 1931; la Fraction dita en
franais un Bulletin dinformation de la Fraction de gauche italienne. Six numros parurent jusquen janvier 1933. Le but recherch tait de faire connatre le plus largement ses propres positions, en les
confrontant celles de lOpposition.
En 1931, la Ligue communiste connaissait une grave crise. Des dissensions personnelles staient
leves entre le groupe de Pierre Frank et Raymond Molinier, dun ct, et celui de Naville et
Rosmer, de lautre. Cette crise se dnoua par lappui public de Trotsky Molinier (Paix de Prinkipo). Rosmer, cur, quitta lOpposition. Des lments autour du frre de Pierre Naville
(Claude) et de Collinet, formrent le groupe dit de la Gauche communiste. Celle-ci publia le
bulletin Le Communiste. Lvolution de la Ligue se faisait dans le sens de son sabordage politique :

51

en octobre et novembre 1931, la Ligue proposa au PCF sa rintgration, en acceptant davance la


suppression de sa presse, la dispersion de ses groupes; elle ouvrit mme une souscription pour
lHumanit. Malgr lentre dAlbert Treint et de son groupe en son sein (1931), la crise de la Ligue
tait totale, et ses effectifs fondaient rapidement.
Cest dans cette situation trouble, quen octobre 1931, une dlgation de la Fraction compose de
Gatto Mammone (Virgilio Verdaro), Vercesi (Ottorino Perrone), Bianco (Bruno Bibbi) et Toto (Antonio Gabassi) participa la confrence nationale de la Ligue. Face Raymond Molinier qui demandait le retour de lopposition dans le giron du PCF, la Fraction constatait que pour redresser
les partis, on (avait) dsagrg lOpposition. La Fraction, pourtant, nexcluait pas du tout que
lon doive faire une demande de rintgration dans le parti. Mais ctait la condition exactement contraire celle que la Ligue a pose, cest--dire la condition de dfendre le droit de vie
de la fraction avec son organisation propre et sa presse. En effet, la disparition de la Fraction ne
(pouvait) que concider avec la solution de la crise communiste; elle disparat dans le parti redress ou elle devient le parti. la diffrence de la Ligue, la dlgation italienne ne pensait pas quon
puisse redresser les partis, lorsque ceux-ci sont en proie des forces ennemies qui menacent les
bases mmes de lorganisation proltarienne. Dans ces conditions lalternative ntait pas ou
redressement ou opposition hypothse valable pour un organisme sain , mais chute invitable du parti ou son salut uniquement travers la victoire de la fraction. (Bulletin dinformation, n 3,
novembre 1931, et n 4, janvier 1932).
En dpit de ces diffrends trs profonds, il ne fut pas oubli que la Fraction italienne et la Ligue
taient toutes deux adhrentes au Secrtariat international. Il fut donc dcid dofficialiser un
travail commun en France : chaque groupe de la Gauche italienne nommait un membre pour la
reprsenter dans tout groupe de la Ligue gographiquement; le dlgu ne prendrait pourtant pas
part au vote et devrait se conformer la discipline lors des dcisions prises par lorganisation
trotskyste. Cette collaboration fut de courte dure en raison de lhostilit de plus en plus ouverte
de Trotsky lgard de la Fraction. Elle fut carte de fait du travail du Secrtariat international.
La confrence de lOpposition internationale, qui devait se tenir Paris en janvier 1931, avait t
repousse par Trotsky, qui demandait quelle soit mieux prpare. Face la crise de la section
franaise de lOpposition, et vraisemblablement pour carter la Gauche communiste italienne,
Trotsky proposa de transfrer le Secrtariat administratif, cr en fvrier 1931, de Paris Berlin,
o il serait sous le contrle de son fils Lon Sedov. Cette dcision arbitraire stait ralise sans
demander lavis des sections adhrentes au Secrtariat international. En rponse, dans une lettre
circulaire toutes les sections, la Fraction fit trois propositions prcises :
a. convoquer rapidement une prconfrence; do sortirait : b. un bureau international, pour prparer : c. une vritable confrence internationale. (Rsolution de la C.E. de la Fraction de gauche,
en rponse la lettre de Trotsky du 22 dcembre 1931.)
Au cours de lanne 1932, malgr le refus de Trotsky de continuer nouer des relations avec la
Fraction, celle-ci proposera, manifestant sa volont de ne pas agir isolment9, dditer une revue
commune de lOpposition sous la responsabilit des Oppositions franaise et allemande et de
Prometeo. (Projet de constitution dun Bureau international dinformation, Bilan n l, novembre
1933.)
Toutes ces propositions se heurtrent un refus catgorique. En novembre 1932, Trotsky stait
rendu Copenhague linvitation des tudiants social-dmocrates danois. L, il stait ralli
lide dune Prconfrence pour fvrier 1933 Paris. La Fraction italienne en tait exclue. Dsormais, celle-ci ne faisait plus partie officiellement de lOpposition internationale. Dans un long
texte publi lissue de cette Prconfrence, Trotsky affirmait que les bordiguistes nont jamais
rellement constitu une partie organique de lOpposition de gauche, et en concluait que le
groupe Prometeo nappart(enait) pas lOpposition de gauche internationale. La seule section des
bolcheviks-lninistes pour lItalie est la Nouvelle Opposition Italienne.10

52

En fait, les raisons de la rupture ntaient pas une prtendue adhsion formelle de la Fraction
italienne lopposition, son caractre de secte purement nationale (elle qui tait prsente dans
plusieurs pays) mais bien les profondes divergences politiques qui existaient depuis le dbut entre
trotskysme dun ct et bordiguisme de lautre. Trotsky devait lavouer lui-mme : le refus de
lutter pour des revendications dmocratiques dans quelque condition que ce soit et pour toute
politique de Front unique en direction de la social-dmocratie aujourdhui, en 1933, tait un critre dexclusion et une frontire politique avec lultragauchisme11. Il y avait aussi les ambitions
propres au mouvement trotskyste, prt utiliser tous les prtextes politiques pour fonder sa
propre tendance, sans corps tranger. Politiquement, dans le pass, Trotsky avait condamn de
telles revendications et une telle politique, avant le IIIe congrs du Komintern.
La scission tait en effet invitable, et en 1933 la Fraction se reprochera amrement davoir investi ses forces dans un travail commun vou lchec, davoir jusquau bout voulu rester dans le
cadre de lOpposition internationale. En fait de cette confrontation sortira un renforcement idologique de la Gauche italienne. Face aux vnements extrmement graves qui se droulrent de
1931 1933, elle maintint intacte sa continuit politique avec ses positions passes, telles quelles
staient exprimes au sein du PC dItalie. La rupture davec le trotskysme sest en fait droule
dans la plus grande clart, et marquer vritablement le dbut de son existence comme courant
bordiguiste. Quels taient les points fondamentaux de rupture, en dehors de ceux qui se situaient sur le terrain organisationnel de lOpposition ?

la question espagnole et le rejet des mots dordre dmocratiques. Dans La rvolution espagnole et les devoirs des communistes, Trotsky crivait que le mot dordre de
la rpublique naturellement (tait) aussi un mot dordre du proltariat12. En 1931, en effet, le roi avait t chass au profit de la Rpublique, laquelle nallait pas tarder exercer
sous lautorit de Lerroux une rpression froce contre les ouvriers espagnols. Mais
Trotsky nabandonnait pas seulement la thse de lI.C. sur la dictature du proltariat; il
soutenait toujours au nom des mots dordre dmocratiques les tendances des bourgeoisies catalane et basque faire scession en dclarant que les tendances sparatistes posent la rvolution le devoir dmocratique de lautodtermination nationale . Et il concluait que la rvolution espagnole avait commenc. Mais de quelle rvolution sagissait-il,
puisque le pouvoir avait t transfr uniquement des mains de la bourgeoisie monarchiste dans celles de la bourgeoisie rpublicaine ? Cest pourquoi Prometeo rpondit :
Il est clair que nous ne pouvons pas le suivre dans cette voie, et lui (Trotsky) autant
quaux dirigeants anarcho-syndicalistes de la CNT, nous rpondons en niant de la faon la
plus explicite que les communistes doivent prendre place aux premiers rangs de la dfense
de la Rpublique et encore moins de la Rpublique espagnole.

Pour la Fraction, il ne pouvait y avoir quun seul mot dordre dans la priode imprialiste de
guerres et de rvolutions dfinie par lIC ses dbuts : la dictature du proltariat et la destruction de ltat bourgeois et de ses partis de droite et de gauche. cette importante question de la
nature bourgeoise des partis de gauche social-dmocrates, dont Lnine avait proclam la faillite,
se rattachait tout naturellement celle du Front unique en Allemagne contre le fascisme.

La question allemande et du Front unique. Face au dveloppement du nazisme qui


marquait une offensive de la bourgeoisie allemande contre les ouvriers du pays clef de la
situation internationale, Trotsky adopta la mme tactique quen 1923, en prconisant le
Front unique entre le KPD et le SPD. Dans une lettre du 28 juillet 1931 il affirmait en effet que dans certains cas la victoire est possible mme avec une trs mauvaise politique...
la victoire du parti communiste allemand nest pas exclue mme avec la politique de la direction Thlmann. Or pour la fraction, ce que la ralit devait confirmer, la rvolution
centriste est inconcevable et pour faire la rvolution, il faut un parti qui ait su liquider la
politique du centrisme . (Rsolution de la C.E. de la fraction de gauche du PCI sur les

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tches de la fraction de gauche du KPD.)13 Vis--vis de la social-dmocratie, la fraction


reprit et dveloppa sa position que le SPD, en crasant le proltariat allemand en janvier
1919, en assassinant Rosa Luxemburg et Karl Kiebknecht, avait fait le lit du fascisme.
Elle ne reprenait pas, comme le lui reprochrent les trotskystes, la thorie du socialfascisme. Pour elle la social-dmocratie et le fascisme taient deux mthodes distinctes,
mais complmentaires, pour craser le proltariat. Toutes deux taient des forces de la
bourgeoisie, mais elles jouent un rle diffrent en ce que la premire crasait un mouvement proltarien rvolutionnaire, et que lautre, avec la crise mondiale du capitalisme, venait parachever par la mthode dictatoriale se substituant la mthode dmocratique,
lcrasement. Cest pourquoi, la Gauche italienne refusait par la tactique du Front
unique de cautionner la politique de la social-dmocratie. La seule solution, devait affirmer la fraction, se trouvait essentiellement dans le dveloppement dune suite de mouvements de classe sur le terrain conomique. Le fascisme pouvait tre renvers, non en
sappuyant sur des forces ennemies mais par le triomphe de la rvolution proltarienne.

La question de la fraction et du parti. Dans la situation internationale de 1931-32 qui


voyait la soumission grandissante et quasi acheve des PC la politique de ltat russe, la
fraction ne voyait aucun moyen de constituer une opposition, qui aboutissait seulement
radhrer aux PC, pour les redresser. La gauche italienne dfinissait en effet
lopposition comme le courant qui admet que les partis reconquerront la capacit de
guider le proltariat la rvolution travers les formes spcifiques de la vie de
lorganisation du parti (assembles, confrences, congrs, etc.).
Au contraire, la fraction est lorganisme qui se base sur laffirmation que seulement par son canal le parti reconquerra la capacit de guider le proltariat la victoire. (Soulign dans le texte.)

Cette position tait cependant un pur cas de figure thorique. La fraction ntait que formellement fraction des partis communistes : Pratiquement, nous ne constituons pas les fractions de
gauche des partis communistes, parce que nous sommes expulss de ces partis. Sa tche tait
dassurer la continuit du mouvement communiste. Cest donc plus une continuit idologique
avec les anciens partis rvolutionnaires qui dfinissait la Fraction de gauche. Le souci de la
Gauche italienne tait de se rattacher aux bases programmatiques du Komintern, et non prtendre partir de zro. Peut-tre ne sagissait-il pas seulement dun attachement sentimental un
pass glorieux, idalis, mais bien de la mthode mme de la Gauche italienne en exil qui pensait
que tout parti rvolutionnaire ne pouvait surgir que du bilan critique du pass de lancien mouvement communiste, et non de spculations sur lavenir. Toute la diffrence avec le trotskysme se
trouvait l. Trotsky proclamera en 1933 la mort de lI.C. et la ncessit immdiate de construire
de nouveaux partis. Les bordiguistes affirmeront que la condition mme du surgissement de
nouveaux partis et de la nouvelle internationale dpendrait du travail de dveloppement des fractions de gauche, mais aussi dune situation rvolutionnaire qui mettrait lordre du jour la transformation de la fraction en parti. La Gauche italienne ne pouvait aussi annoncer la formation
dune fraction internationale, quand celle-ci dpendait fondamentalement du dveloppement dans
tous les pays des fractions de gauche, et non dune proclamation artificielle dune Internationale :
lInternationale natrait dune situation rvolutionnaire ou ne serait pas.
Des discussions eurent lieu tout au long des annes 1931 et 1932 sur les perspectives ouvertes la
fraction. Massimo (Ambrogi) soutenait que la trahison des P.C. et leur transformation en parti
contre-rvolutionnaire entranaient la proclamation du parti, par la fraction14. Vercesi, oppos
cette conception, obtint la majorit dans les confrences belge et franaise. De fait, depuis lanne
1930, suite la confrence de la Fdration belge, la Fraction agissait comme une organisation
autonome par rapport aux P.C. et dveloppait ses forces par le recrutement des militants du
parti et de ceux qui sen sont loigns pour des raisons politiques, ainsi que par ladhsion
dlments qui ntaient pas passs par les Partis communistes.

54

Fraction ou parti ? Partis centristes ou partis tombs dans la trahison? Situation rvolutionnaire ou contre-rvolutionnaire ? Autant de questions implicites qui ne reurent pas de rponse
avant la parution de la revue Bilan.
Dautres questions thoriques et dune actualit brlante, puisquelles dterminaient lattitude
politique de la Fraction ne reurent pas dbauche de rponse avant lanne terrible : 1933.
Toutes les questions qui surgissaient du cours nouveau ouvert par la dfaite du proltariat allemand et linsertion progressive de la Russie dans larne imprialiste mondiale, ne pouvaient tre
rsolues thoriquement. Cest dans les situations, pour reprendre une formule de Vercesi, que
toutes ces questions pouvaient tre poses, sur la base dun bilan de toute lexprience rvolutionnaire du premier aprs-guerre, et principalement de lexprience russe.
Nous avons seulement voulu donner vie la fraction quand aucune autre solution la crise ne fut possible et
quand celle-ci imposait la renonciation la possibilit dintervenir efficacement dans la lutte rvolutionnaire. (Prometeo, n 1, mai 1928, Bruxelles).

2 Pour lhistoire de lOpposition de gauche se reporter au livre de Jean RABAUT (op. cit.) et la prface de Michel
DREYFUS dans le tome 1 des uvres de Trotsky (mars-juillet 1933), EDI, Paris, 1978.
3 Contre

le courant, fac-simil Maspro, Paris, 1971.

4 La

centrale du PCI pensait que la Gauche communiste italienne comptait plus de membres que le parti stalinis (cf.
archives Perrone; dossiers de lInstitut Gramsci, Rome).
5 Ce

projet soulignait limportance de la confrence par ces mots : Limportance de cet vnement ne dpend pas de
limportance et de la force des groupes convoqus et reprsents, mais du fait que la constitution dun secrtariat
pour unifier les groupes dopposition marque une tape importante dans le processus de la crise communiste. Mais
il fait des rserves : Il existe des conditions pour un regroupement international de lopposition, mais il nexiste pas
de formations dans chaque pays capables dassumer une action efficace pour un centre des oppositions internationales. Le document demandait : a) un centre; b) fond sur une base programmatique; c) des adhsions individuelles
aux fractions sous contrle du Secrtariat international. Ces rgles faisant dfaut, la fraction adhre, mais ne participera pas au travail direct du secrtariat.
Cf. AllOpposizione nel PCI con Trotsky e Gramsci, Bolletino dellOpposizione comunista italiana (1931-1933), recueil prsent
par Alfonso Leonetti, Roma, 1977. Dans le n 3 de ce Bulletin on peut lire : Il nous fut ouvert les colonnes de Prometeo, o purent tre publis diffrents documents que la presse officielle tient encore cachs aux camarades du Parti;
il fut organis diverses runions o furent traits sans insolence ni personnalisme les questions divergentes (Bolletino,
aot 1931).
6

7 La

fraction protesta vigoureusement dans ses colonnes, en dnonant le manuvririsme de Trotsky : Aujourdhui,
nous voyons Trotsky adopter la mme mthode qui consiste diviser lopposition internationale de gauche en disciples et rprouvs, en lninisme bolchevik qui le dfinirait lui et ses partisans, et en bordiguisme qui serait une
fausse tactique dogmatique et sectaire, habituel infantilisme ultra-gauche... (Prometeo, n 56, 19 juillet 1931, Le camarade Trotsky exagre, par Gatto Mammone.) Pour les rapports de la fraction, avec le groupe allemand de Kurt Landau, voir le livre de : Hans SCHAFRANEK, Das kurze Leben des Kurt Landau. Ein sterreichischer Kommunist als Opfer der
stalinistischen Geheimpolizei, Verlag fr Gesellschaftskritik, Wien, 1988.
8 Pendant

le conflit sino-russe qui menaait de dclencher la guerre, nous ne pouvions nous perdre en discussions...
de mme aujourdhui, nous ne pouvons pas admettre une responsabilit indirecte pour les superstitions sectaires et
semi-bakouniniennes de certains groupes. (Bulletin de lopposition, n 1, article de Trotsky).
Dans une lettre du 30 mai 1932, adresse Ambrogi, Perrone estimait mme ncessaire denvoyer ce dernier
Prinkipo, pour clarifier la situation.

10 Les

congrs de la Quatrime Internationale, d. La Brche, Paris, 1978, Lopposition de gauche internationale, ses tches,
ses mthodes, p. 68 et 69.
Ds 1931, Ambrogi penchait pour la rupture avec Trotsky. Son avis semble avoir t partag par beaucoup de
membres de la Fraction.

11

Article du 24 janvier 1931, in La Rvolution espagnole, textes de Trotsky prsents par Pierre BROUE, ditions de
Minuit, Paris, 1975.

12

13 Bulletin

dinformation, n 5, mars 1932.

55

14

d) Le parti se transforme en un parti contre-rvolutionnaire; la fraction engage la lutte la plus


acharne contre le parti et se dclare elle-mme le parti du proltariat. (Bulletin dinformation, n 4,
janvier 1932, Diffrences de tactique et unit de perspectives de lopposition internationale, par
Maxime (Ersilio Ambrogi). Voir aussi les archives dAmbrogi (BDIC Nanterre), de Hennaut
(ULB, Bruxelles).

56

BILAN
Jalons dune dfaite, prmisses de victoire

Dans le dernier numro du Bulletin dinformation de la fraction de gauche italienne (fvrier 1933), Vercesi
(Ottorino Perrone) affirmait :
La victoire du fascisme en Allemagne marque la rupture du cours rvolutionnaire qui
stait dclar en 1917, et qui pouvait se conclure dans la victoire du proltariat mondial.
Cette victoire marque aussi lautre bifurcation vers lissue capitaliste aux situations actuelles :
vers la guerre.
En novembre 1933, paraissait le premier numro du Bulletin thorique de la Fraction de gauche du PCI :
Bilan. Son directeur de publication tait Gaston Davoust (Henri Chaz) de lUnion communiste,
qui prtait son nom pour assurer la sortie de la revue lgalement, faute de Franais dans la fraction italienne. Elle tait imprime en langue franaise en Belgique, Bruxelles. La rdaction en
tait galement Bruxelles. Sur la couverture, on pouvait lire : Lnine 1917 Noske 1919 Hitler 1933. Publi tous les mois, Bilan eut 46 numros jusquen fvrier 1938, date de sa disparition.
Bilan prenait la succession du Bulletin dinformation qui portait en exergue : Lavenir est au communisme!
Cest contrecur, annonce Bilan, que la Fraction a d prendre en charge seule ce Bulletin international quelle aurait voulu diter conjointement avec lopposition franaise et allemande, dans un
but de clarification de tout le mouvement rvolutionnaire : Notre fraction aurait prfr quune
telle uvre se ft par un organisme international, persuade comme elle lest de la ncessit de la
confrontation politique entre ces groupes capables de reprsenter la classe proltarienne de plusieurs pays. Aussi serions-nous trs heureux de pouvoir cder ce Bulletin une initiative internationale garantie par lapplication de mthodes srieuses de travail et par le souci de dterminer
une saine polmique politique.
Mais dj les voies divergeaient avec lOpposition trotskyste. Bilan publiera dans ses colonnes des
contributions de membres de la Ligue des communistes internationalistes, comme Mitchell et
Hennaut; elle les ouvrira aussi la Gauche communiste des conseils hollandaise. Elle ne publiera
plus de textes de Trotsky, comme elle lavait fait dans Prometeo.
1917-1933, deux dates clefs : lune qui ouvre un cours rvolutionnaire; lautre qui le clt de faon
dramatique. Le but recherch tait donc de tirer les enseignements de cette priode, de 16 annes
riches en vnements mondiaux et sans doute dcisifs dans lhistoire de lhumanit. Entreprise
dmesurment ambitieuse ? Bilan est conscient des normes difficults de son entreprise, et cest
trs modestement quil dfinit ses tches :
Notre fraction, en abordant la publication du prsent bulletin, ne croit pas pouvoir prsenter des solutions dfinitives aux problmes terribles qui se posent aux proltariats de tous
les pays.
Certes, notre fraction se rclame dun long pass politique, dune tradition profonde dans
le mouvement italien et international, dun ensemble de positions politiques fondamentales.
Mais elle nentend pas se prvaloir de ses antcdents politiques pour demander des adhsions aux solutions quelle prconise pour la situation actuelle. Bien au contraire, elle convie
tous les rvolutionnaires soumettre la vrification des vnements les positions quelle

57

dfend actuellement aussi bien que les positions politiques contenues dans ses documents
de base.
Il y avait deux mthodes possibles pour rexaminer lexprience passe : soit saccrocher aux
textes de Lnine comme une Bible, soit passer au crible de la critique, et la lumire des vnements les congrs de lIC et des diffrents partis. Cest la deuxime mthode que choisit la
Fraction italienne. Tout en se basant sur les fondements de lI.C., elle cherchera la connaissance
profonde des causes des dfaites sans aucun interdit non plus quaucun ostracisme.
Cest par cet esprit douverture, libre de prjugs dangereux, que Bilan se propose de parachever
luvre que nous a lgue la rvolution russe. En effet tirer le bilan des vnements de laprsguerre, cest... tablir les conditions pour la victoire du proltariat dans tous les pays.
Quel, est le rsultat de cette rflexion politique et thorique ? Les fruits en sont amers. Si le capitalisme est entr en crise, facteur objectif dune nouvelle priode rvolutionnaire, le facteur subjectif fait totalement dfaut. Une priode de contre-rvolution sest ouverte, le proltariat est irrmdiablement vaincu :
Ce nest pas un changement dans la situation historique qui a permis au capitalisme de traverser la tourmente des vnements daprs-guerre; en 1933, dune faon analogue et bien
plus quen 1917, le capitalisme se trouve tre dfinitivement condamn comme systme
dorganisation sociale. Ce qui a chang de 1917 1933, cest le rapport de forces entre les
deux classes fondamentales qui agissent dans lpoque actuelle : le capitalisme et le proltariat.
En dehors de la Russie, le proltariat na pas t capable de forger les cadres de ses partis. Cette
situation de retard a dtermin la srie de dfaites essuyes par le proltariat dans laprs-guerre.
Mais cest surtout le poids de ltat russe absorbant lIC, jusqu en faire son propre instrument,
qui est la cause dcisive de la dfaite. Celle-ci sest droule en trois tapes :
a) 1923, en Allemagne, o les intrts de ltat proltarien ne se relient plus avec la lutte du proltariat mondial.
b) 1927, date clef qui marque la transformation des partis communistes en organismes contrervolutionnaires, par labandon de linternationalisme (socialisme dans un seul pays), lexclusion
de la Gauche communiste, facteur subjectif qui dtermine lcrasement de la vague rvolutionnaire en Chine.
c) 1933, point daboutissement, nest que lultime consquence de la trahison de lIC morte lors
de la victoire du fascisme en Allemagne.
Cest au prix dune longue discussion dans la fraction italienne quil fut constat, que lI.C. tait
morte, et que ses partis avaient trahi en devenant des partis rattachs leur capital national. Cette
ide tait condense dans une formule lapidaire : Le Parti ne meurt pas, il trahit.
Cette position eut beaucoup de mal simposer. Bien quune majorit pousst vers la proclamation de la mort de lInternationale, la Commission excutive, par la plume de Vercesi, avait envoy une longue lettre la direction du PCI, en exil, la veille de son congrs (en 1935!).
Elle expliquait pourquoi elle stait constitue en fraction et demandait de participer ce congrs.
Cette proposition attira une vive rplique de la Fdration de New York et de la majorit de la
Fdration parisienne. Aprs discussion, la conclusion fut quil tait impossible davoir la moindre
action en direction des PC, comme partis, faute de pouvoir en oprer le redressement.
Cependant, la dfinition des partis de type stalinien jusqu la guerre demeura assez hsitante.
Ils seront toujours considrs comme centristes. Dans la terminologie du Komintern, ses
dbuts, le Centre tait la fraction de gauche de la IIe Internationale qui balanait, comme lUSPD
allemand et le PS italien, entre celle-ci et lIC. Plus tard, le centrisme caractrisa le centre de
Staline qui combattait la fois laile droite de Boukharine et laile gauche de Trotsky. Ce concept

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est donc plus lhritage dune priode rvolue quune nouvelle thorie. Il servit la gauche italienne de dfinition des partis la gauche de la social-dmocratie, considrs tantt comme partis ouvriers centristes tantt comme partis tratres.
Ce sont donc les fractions de gauche qui reprsentent la continuit avec lancien mouvement
rvolutionnaire; ce sont elles qui assurent aussi la continuit du proltariat rvolutionnaire comme
classe. En effet la fraction est le seul organisme o le proltariat ralise son organisation en
classe, tant lorganisme qui dcoule dune phase historique rvolue et en prpare une autre.
Compte tenu de la faiblesse numrique et de lincapacit thorique actuelle des fractions de
gauche, qui traduisent lincapacit du proltariat mondial sopposer lattaque du capitalisme
dans les conditions de la crise conomique, la fondation de partis nest pas lordre du jour. La
Fraction italienne soppose trs fermement aux tentatives de Trotsky de crer une IVe Internationale en se liant en 1933 aux gauches socialistes (SAPD allemand, RSP hollandais de Sneevliet,
parti norvgien). Autour elle le parti ne se cre pas, il se prpare par un solide travail de rflexion
thorique : Ce parti se posera les problmes que les conditions historiques lui permettront de se
poser. Ce parti ralisera sa tche la seule condition de prvoir les problmes qui sont en voie de
devenir. (Bilan n 1, Vers lInternationale deux et trois quarts?). Ce nest pas un homme
comme Trotsky malgr les services quil a rendus la cause du proltariat qui peut forcer
lhistoire. Lindividu, tout prestigieux soit-i1, noffre aucune garantie :
... la fidlit luvre de Trotsky se manifeste uniquement par la lutte contre son erreur actuelle,
car il est absolument faux quune continuit de personne fournisse la garantie pour la lutte ultrieure du proltariat rvolutionnaire. Cette continuit stablit par contre sur la base de positions
politiques. Il sagit donc de voir si les nouvelles positions du camarade Trotsky rpondent ou non
aux ncessits de la lutte du proltariat. (Bilan n 1, idem).
La perspective de la rvolution sest loigne, et seule la victoire des fractions peut empcher la
marche vers la guerre, do seule pourrait alors sortir la rvolution :
Au cas o les fractions ne parviendraient pas conduire malgr le centrisme le proltariat la victoire, aucune volont individuelle ne pourrait viter lautre issue des situations :
la guerre; et cest seulement au cours de celle-ci, ou aprs elle, que la fraction se transformant en parti pourra conduire le proltariat la victoire.
Lissue historique de la crise de 1929 est mme probablement la guerre. Sur ce point, en 1933, la
position de la Fraction italienne est hsitante. Tantt elle affirme que lalternative propre la
phase actuelle du capitaliste est celle de la rvolution ou de la guerre, tantt elle proclame que la
guerre, avec la dfaite du proltariat allemand et la mort de lIC, est invitable :
...le proltariat nest peut-tre plus en mesure dopposer le triomphe de la rvolution au
dclenchement dune nouvelle guerre imprialiste. Sil reste des chances de reprise rvolutionnaire immdiate, elles consistent uniquement dans la comprhension des dfaites passes. (Bilan, n 1, Introduction).
Quel sera le facteur dcisif de la guerre? Cest idologiquement, de la position de la Russie, dans
larne internationale, que dpendra la capacit de mobiliser les ouvriers des pays europens pour
la guerre. En fvrier 1933, la Gauche italienne affirmait dj que la Russie sintgrerait dans lun
des blocs imprialistes, y compris le bloc allemand :
... le centrisme a supprim le rle fondamental que pouvait jouer ltat russe en cas de
guerre; que ltat sovitique, au lieu dtre le front dappui du proltariat mondial nest devenu quun lment la disposition de lun ou lautre groupe des imprialismes. Ds maintenant il faut envisager comme seule issue la situation celle qui portera le centrisme trahir les intrts du proltariat rvolutionnaire et, en cas de guerre, justifier la position que
prendra la Russie. (Bulletin dinformation, n 6, 1933, Le fascisme au pouvoir en Allemagne).

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Et elle ajoutait quil est fort probable qu la longue, ce sera le bloc des tats fascistes qui pourra
se prvaloir dune alliance avec la Russie. Elle nexcluait pas, cependant, que ce soit la mobilisation idologique pour la dfense de la dmocratie en danger qui soit le facteur dcisif; en effet
la bourgeoisie qui, par ses conditions conomiques, peut encore laisser debout des vestiges de
libert dmocratique, pourra appeler le proltariat la guerre au nom de la dmocratie et pour
la lutte contre les tats fascistes. Ces deux hypothses allaient peu peu se vrifier.
La Gauche italienne constatait donc lintgration de la Russie dans le jeu des grandes puissances
antagonistes. Ce fait entranait que ltat ouvrier se trouve incorpor dans le systme du capitalisme mondial, en subit ses lois, son volution.
Il y avait une contradiction dans cette analyse. Dun ct, ltat russe, qualifi de proltarien
tait capitaliste sur le plan international, de lautre ct il tait affirm que sur le plan intrieur cet
tat ntait pas capitaliste, mais socialiste, sur la base de la socialisation de la production. La
force de la Gauche italienne fut de saisir tout phnomne politique et social toujours dans un
cadre international; mais son attachement lURSS, jadis terre daccueil (puis prison) de lIC rvolutionnaire, lempcha longtemps de se livrer une tude plus rigoureuse de la nature de
lconomie russe et de sa superstructure tatique. Il fallut la deuxime guerre mondiale pour
quune partie de la Gauche italienne abandonne dfinitivement le concept dtat proltarien.
Pour combler ses incertitudes et ses manques thoriques, la Gauche italienne de 1934 jusqu la
guerre, et mme pendant celle-ci, mettra lordre du jour la question de ltat dans la priode de
transition, et celle de lattitude du proltariat et du parti communiste face ltat.
De faon gnrale, toutes les questions thoriques fondamentales furent passes au fil de la critique. Au contact de la LCI de Belgique, et en particulier de Mitchell (Jhan), la Fraction italienne
redcouvrit les textes de Rosa Luxemburg consacrs la dcadence du capitalisme. Peu attire
par les questions conomiques, la Fraction commena sy intresser. De cet intrt nacquit une
analyse thorique plus pousse des phnomnes de la crise, et aussi des problmes conomiques
dans une socit de transition vers le socialisme.
De Rosa Luxembourg, la Gauche italienne reprit aussi le refus de soutenir les luttes de libration
nationale, dfinies comme champs de manuvres des diffrents imprialismes, et sur le plan
thorique laffirmation de limpossibilit de toute rvolution bourgeoise, en priode de dcadence
capitaliste.
Cest guid par ses principes, par un norme travail de rflexion thorique, que Bilan allait affronter des vnements aussi cruciaux que les Fronts Populaires, les guerres, et les vnements de la
guerre civile espagnole. Comme la Fraction italienne travaillait contre le courant, son isolement
devait tre directement proportionnel la marche vers la guerre.
Deux priodes se distinguent clairement dans lhistoire de la fraction : lune de consolidation de
ses positions de 1933 1935; lautre de 1936 1939 qui voit un isolement total de la Gauche italienne, par rupture des contacts avec le petit milieu rvolutionnaire internationaliste et des scissions en son sein.

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CHAPITRE 4

DE DFAITE EN DFAITE : DE LAVNEMENT


DU FASCISME AU FRONT POPULAIRE

LE POIDS DE LA CONTRERVOLUTION

La priode qui stend de 1933 jusquau Front populaire est dramatique sur le plan mondial. La
crise conomique se poursuit entranant fermetures dusines et chmage massif qui touche selon
les pays jusqu 20 et mme 30 % de la classe ouvrire. Cest une priode daustrit et
dappauvrissement brutal. Les plans anticrise, o alternent inflation et dflation, o le maintien au
travail se traduit par une baisse des salaires par le systme des dcrets-lois (dcrets du gouvernement de Pierre Laval diminuant le salaire des fonctionnaires), narrivent pas stopper la crise
mondiale. Lanne 1933, anne du New Deal aux USA et du rarmement allemand, est le dbut
dune longue srie de mesures conomiques, qui relancent peu peu la production par
linstauration dune conomie de guerre dans tous les grands pays industriels, soit directement par
la transformation de lconomie en conomie darmements, soit indirectement par une politique
de grands travaux, qui dveloppe toute une infrastructure de transports (autoroutes) et dindustrie
lourde (nergie, mtallurgie, chimie). La tendance ira en sacclrant aprs 1936.
Ltat, dernier recours de lconomie, apparat comme lultime dfenseur du systme capitaliste.
Le planisme en France comme en Belgique commence se dvelopper. Le plan De Man en Belgique traduit cette volont de matriser des mcanismes conomiques qui narrtent pas de se
drgler, en prconisant une politique de nationalisations. Aux USA, F.D. Roosevelt met en place
le National industrial Recovery Act (NIRA), qui devait se concrtiser par lamnagement de la
Tennessee Valley. Ltat hitlrien et ltat fasciste ont tabli un contrle centralis de toute
lconomie. En Russie, les plans quinquennaux, puis bientt le stakhanovisme visent dvelopper
lindustrie lourde de lacier, toutes les sources nergtiques, dans le but avou de dvelopper la
puissance militaire russe. Partout, en URSS, poussent comme des champignons de vritables
camps de travaux forcs (Goulag), qui multiplient les chantiers, au prix de lpuisement, de la
famine, et bientt de la mort de millions dhommes. Le monde semble en proie une vritable
folie et une chute dans la barbarie la plus primitive, dissimule sous les images les plus sophistiques de la technique moderne. Selon la trs belle (et terrifiante) image de Victor Serge, il semble
quil est minuit dans le sicle.
Cette restructuration conomique du capitalisme se traduit politiquement par une transformation
progressive ou trs brutale des rgimes les plus dmocratiques en rgimes autoritaires ou dictatoriaux. Le lgislatif, le parlement, perd de son importance au profit de lexcutif. Un contrle rigoureux de la vie sociale en est la consquence, par des moyens lgaux ou extralgaux. Des lois
darbitrage sont mises en place pour contrler et limiter les grves, qui risqueraient de surgir massivement avec la conglation des salaires. Les syndicats, dans des pays comme la Belgique et la

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France, deviennent, lexemple des pays anglo-saxons, les partenaires privilgis de ltat, et en
cas de conflits gnraliss sa carte ultime, comme ne manqueront pas de le souligner tous les politiciens et syndicalistes de cette priode, particulirement aprs 1936.
Il semble pourtant en 1933 que le renforcement de ltat est appel se raliser non par des mthodes dmocratiques, mais par le dveloppement du mouvement fasciste qui tendrait devenir
universel. Dans tous les pays europens se dveloppent des partis se rclamant soit de Hitler soit
de Mussolini, dont le programme est le renforcement et la concentration du pouvoir politique et
conomique aux mains dun parti unique dans ltat. Leur dveloppement se conjugue avec une
vaste offensive anti-ouvrire de ltat, appuy sur un appareil rpressif militaire et policier, et sur
les troupes des partis fascistes quand ltat semble paralys.
Cette offensive avait commenc bien avant la venue de Hitler au pouvoir. LAllemagne de 19281932 en avait t le thtre, en particulier en mai 1929 o la police du social-dmocrate Zrgiebel
avait fait tirer sur la foule ouvrire manifestant pour le premier mai. En 1932, lors de la grve
gnrale des mineurs en Belgique, le gouvernement envoie des automitrailleuses et des chars
dassaut pour occuper les carreaux des mines. Laviation de reconnaissance est utilise pour localiser immdiatement les concentrations de grvistes et dpcher les gendarmes. la radio, il est
interdit de parler des vnements. La grve fut brise essentiellement par les syndicats et le POB
qui demandaient aux ouvriers de ne pas se laisser entraner par des agitateurs irresponsables, et,
peut-tre, la solde des patrons (Le Peuple, quotidien du POB, 22 juin 1932). Ces grves furent
suivies dun contrle syndical plus strict. Le rapport Bondas prconisait et il fut suivi par le
nouveau gouvernement orient gauche la syndicalisation obligatoire, par loctroi de certains
avantages aux seuls syndiqus, telle lindemnit verse en cas de grve, et le dveloppement dune
scurit sociale (1).
Le maintien du cadre de la dmocratie, dont le contenu se vidait progressivement avec le dveloppement vertigineux des organismes tatiques, ntait possible que dans les pays industrialiss
les moins touchs par la crise. Le dveloppement du mcontentement social se traduisait dj,
avant le Front populaire, par la succession de gouvernements de gauche ou de coalitions nationales (Belgique, Sude). Dans tous les cas, le planisme, les nationalisations manifestaient une
mme tendance un renforcement de ltat, sappuyant sur une base conomique singulirement
troite.
Dans les pays les moins assis industriellement sur le march mondial, comme lAutriche,
lEspagne, lEurope centrale, loffensive du patronat et de ltat prit une forme plus brutale. Cest
larme appuye par le parti nazi local qui crasa le 6 fvrier 1934 linsurrection dsespre des
ouvriers viennois. La mme anne, en octobre, le gouvernement rpublicain espagnol envoyait les
troupes de Franco craser dans le sang la farouche rsistance des mineurs asturiens (ceux
dOviedo). De la Roumanie la Grce on voyait se dvelopper des organisations de type fasciste,
qui avec la complicit de ltat national, se chargeaient dempcher toute raction ouvrire. La
dictature, quelle que soit sa forme constitutionnelle, devenait ouverte, et prenait le plus souvent la
forme du modle mussolinien ou hitlrien et devenait dautant plus froce que ltat, faible
politiquement et conomiquement, sappuyait sur une large masse de petits-bourgeois mcontents, que labsence de raction ouvrire denvergure, poussait dans les rangs de mouvements
fascistes qui leur promettaient, dfaut de la libert, pain et travail.
Tous ces mouvements, incontestablement, sont ns de la longue suite de dfaites quavait subies
le proltariat europen depuis 1923. Chaque recul des luttes ouvrires tait suivi dune offensive
toujours plus dure de ltat capitaliste.
La Grande Crise, qui ntait plus une crise cyclique classique comme au XIXe sicle, menait invitablement la guerre mondiale. Si la priode des annes 20 avait t celle de la limitation des armements, celle des annes trente fut place sous le signe de lconomie de guerre. Celle-ci, surtout en Allemagne et en Russie, fut rapidement mise en place ds 1933-34. partir de 1936, tous
les autres pays suivaient la mme voie, quelle que ft la forme de leur rgime politique. Dans un

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monde qui semblait devenu trop troit pour contenir lexpansion des appareils de production les
plus modernes aprs une priode de reconstruction qui avait dur peine six annes (1923-1929),
la guerre devenait pour chaque tat lultime recours la faillite de lconomie mondiale. Sans
nouveaux marchs conqurir, il ny avait plus place que pour le repartage du march mondial,
o les tats capitalistes les plus faibles taient ncessairement les plus agressifs (2).
La mise en place dune conomie de guerre fit beaucoup rver les conomistes de lpoque, qui y
virent une possibilit de relancer la production, sans se lancer dans un conflit gnralis. Des
groupes rvolutionnaires, comme la Gauche italienne, nchapprent pas cette illusion.
En fait, le conflit italo-abyssin en 1935, puis la remilitarisation de la Rhnanie en 1936 sont des
tapes dcisives dans les prparatifs du conflit mondial. Les armes produites et utilises dans les
conflits locaux avaient une valeur militaire dfaut davoir une valeur marchande dans
laccumulation de capital.
Dans une priode dpressive pour la lutte de classe, dfinie par la Gauche italienne comme la
longue nuit de la contre-rvolution, o la guerre, le fascisme semblaient rder partout, la Russie
et les partis qui lui taient lis, sinsrrent de plus en plus dans le champ de manuvres internationales au sein de la SDN, par le soutien de la dfense nationale.
Tout semblait se cristalliser dans la vie sociale et politique autour de la guerre, au nom des idologies les plus varies : fascisme et antifascisme, dmocratie et totalitarisme.
Les grves de masses de 1936 en France et en Belgique parurent apporter un vent despoir dans la
population ouvrire, soumise aux mesures drastiques daustrit. Mais quel espoir pouvaient avoir
les bordiguistes de lpoque quand ils constataient que chaque grve se droulait avec comme
emblme un drapeau tricolore et comme hymne la Marseillaise? Rapidement, les airs daccordon
taient remplacs par les sifflements des balles Clichy en 1937. Les augmentations de salaires
taient suivies dinflation, et dune chute brutale des revenus dans le gouffre sans fin de
lconomie de guerre.
La dmocratie, le fascisme et le stalinisme semblaient tendre au mme but avec des mthodes diffrentes. Pour la Gauche italienne, qui avait connu lenthousiasme des vnements rvolutionnaires italiens, russes, allemands, cette priode de 1933 1936 dabord, puis de 1936 la
guerre o elle crut pourtant la rvolution imminente fut la plus noire de son existence, mais
aussi la plus riche en rflexion thorique.
Y avait-il une diffrence de nature entre fascisme et dmocratie ? Le fascisme tait-il appel
se gnraliser dans tous les pays ? Dans ce cas, comment expliquer lapparition de gouvernements de gauche, du type Front populaire ? Quelles taient les capacits de raction des diffrentes classes ouvrires, et leurs possibilits de rsister une offensive gnralise du capital ? Les
grves massives avec occupations dusines taient-elles rvolutionnaires ? et loignaient-elles les
perspectives dune guerre gnralise ? Autant de questions cruciales pour la Gauche communiste
italienne, et auxquelles elle devait rpondre, non plus thoriquement comme dans sa plateforme, sur la base de lunique exprience italienne et allemande , mais pratiquement au jour le
jour, dans le cours acclr dvnements, qui devaient soit confirmer, soit infirmer son analyse.
Pour Bilan comme pour Bordiga et lancienne direction du parti communiste italien, il ne pouvait
tre question de voir dans le fascisme autre chose que du capitalisme. Sil y avait une diffrence
entre les deux modes de gestion de la socit capitaliste, elle dcoulait de la transformation historique de la guerre mondiale. Dans la priode dascension du capitalisme au XIXe sicle (selon
lanalyse de Rosa Luxemburg), la dmocratie, essentiellement parlementaire, fut le mode de
fonctionnement de la classe dirigeante, qui cherchait rgler politiquement les conflits entre ses
diffrentes fractions. Mais entre dmocratie et positions ouvrires il existait une opposition irrductible et inconciliable. La condition de vie du rgime dmocratique consistait justement dans
linterdiction du pouvoir des groupements particuliers. Par contre, la fondation dune organisation de la classe ouvrire portait directement atteinte la thorie de la dmocratie, et au point
de vue historique, lopposition entre dmocratie et organismes ouvriers se manifestait dune

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faon sanglante. Sil y avait eu une orientation du mouvement ouvrier de lpoque vers la conqute de droits permettant aux ouvriers daccder aux fonctions gouvernementales ou tatiques,
1914 reprsent(ait) la clture de ce bilan de rvision marxiste et de trahison (3).
Pour la Gauche communiste, le fascisme est le produit typique du capitalisme agonisant. Il
marque la disparition du parlementarisme comme gouvernement idal de la bourgeoisie dont les
contradictions internes clatent dans une crise politique gnrale. La guerre et la rvolution poussent la dsagrgation de la classe dominante. Cest ainsi que sexpliquent (selon Bilan) les attaques physiques du fascisme contre les reprsentants du libralisme ou des partis socialistes
qui ne font plus partie du monde ouvrier, mais du monde capitaliste depuis 1914, ce que
dailleurs ils ont prouv par le massacre du proltariat rvolutionnaire dans limmdiat aprsguerre. Le jeu pacifique des rgles dmocratiques du pouvoir est irrmdiablement perturb :
Si jadis, le roulement entre la droite et la gauche se faisait parlementairement, aujourdhui
cela requiert des manifestations violentes qui dcoulent du dclin du capitalisme. (Bilan, n
9, juillet 1934, La situation en France).
Le dveloppement des groupes fascistes, leur prise du pouvoir en Italie, Allemagne, puis bientt
Autriche ne sont pas des manifestations dun antagonisme entre fascisme dun ct, et dmocratie de lautre. Lun et lautre sont complmentaires dans louverture dun cours de contrervolution : le fascisme est engendr par la dmocratie, qui lui cde lgalement le pouvoir :
En Italie, cest un gouvernement o se trouvent les reprsentants de lantifascisme dmocratique qui cde le pas un ministre dirig par les fascistes, lequel aura une majorit assure dans ce parlement antifasciste et dmocratique, o cependant les fascistes navaient
quun groupe parlementaire dune quarantaine de reprsentants sur 500 dputs. En Allemagne, cest lantifasciste Von Schleicher qui cde le pas Hitler appel dailleurs par lautre
antifasciste Hindenburg, llu des forces dmocratiques et social-dmocratiques. (Bilan, n
13, dcembre 1934, Fascisme-dmocratie-communisme.)
En fait, le fascisme est enfant par la dmocratie, ou plus exactement par la gauche socialdmocrate. La social-dmocratie, selon Bilan, devait sortir du jeu gouvernemental, une fois puise son rle contre-rvolutionnaire. En crasant physiquement (Allemagne) ou idologiquement
(Italie) le proltariat, la social-dmocratie avait rempli sa fonction, et pouvait laisser la place libre
au fascisme pour parachever son uvre initiale :
Entre la dmocratie, son plus beau fleuron Weimar, et le fascisme aucune opposition ne se
manifestera : lune permettra lcrasement de la menace rvolutionnaire dispersera le proltariat, brouillera sa conscience, lautre au terme de cette volution sera le talon de fer capitaliste consacrant ce travail, ralisant rigidement lunit de la socit capitaliste sur la base de
ltouffement de toute menace proltarienne. (Bilan, n 16, Lcrasement du proltariat allemand et lavnement du fascisme.)
Mais pourquoi cet crasement, alors que ne se prsentait aucune menace rvolutionnaire en Allemagne, et mme en Autriche? Bilan fait valoir la prparation acclre la guerre, comme seule
issue la crise. Cette issue se manifeste avec dautant plus de force que des pays comme
lAllemagne et lItalie, flous par le trait de Versailles, et manquant de dbouchs coloniaux, se
trouvent contraints de se lancer dans une nouvelle lutte imprialiste pour le repartage du monde.
Le fascisme correspond donc au besoin dun appareil de domination qui ne rprime pas seulement les mouvements de rsistance ou de rvolte des opprims, mais dun appareil qui parvienne mobiliser les ouvriers pour les entraner la guerre. (Bilan, n 10, aot 1934, Les vnements du 30 juin en Allemagne.)
Cest pourquoi, malgr les contrastes et dissensions existant au sein des appareils dtat allemand
et italien, la dislocation et la disparition du fascisme ntaient pas lordre du jour. Ni laffaire
Matteoti (1924), ni la liquidation des SA de Rhm (1934) ne devaient mener leffondrement
interne du nazi-fascisme :

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Rien ne permet de supposer que nous allons vers un affaiblissement du fascisme en Allemagne... au contraire sa rpression indique un renforcement considrable de sa dictature en
liaison avec des difficults relles quil ne pourra surmonter sans le dclenchement de la
guerre mondiale. (Bilan, n 26, janvier 1936, Lexcution de R. Claus.)
La gauche italienne ne pensait pas, nanmoins, que ce renforcement du fascisme signifit une
orientation dfinitive du capitalisme vers le systme nazi ou mussolinien.
Le fascisme, en faisant natre lantifascisme, a au contraire renforc les puissances dmocratiques. Cette polarisation fascisme/antifascisme sest mme rvle extrmement utile dans la
mobilisation idologique en vue de la prochaine guerre mondiale. En agitant lpouvantail fasciste, affirme Bilan, la bourgeoisie franaise, belge russit renforcer son tat en vue de la guerre.
Au dilemme capitalisme/communisme sest substitu celui de dictature/dmocratie :
Nous constaterons, par exemple, lheure actuelle, aprs 14 annes de fascisme en Italie,
quau cours dune situation de contrastes interimprialistes trs aigus, le mouvement fasciste ne suniversalise point et que par contre la course des vnements qui nous conduiront la guerre se fera sous lenseigne de lantifascisme en France, ou de labsence totale de
toute base pour le fascisme et pour lantifascisme en Angleterre, un des pays les plus riches
dempires coloniaux. Lexprience prouve chaque jour que la diversit de rgimes dictatoriaux ou fascistes et des rgimes libraux ou dmocratiques permet de faire surgir sur le
front des luttes inter-tats le dilemme dictature-dmocratie, qui deviendra le drapeau sous
lequel les masses ouvrires seront mobilises pour le nouveau carnage mondial. (Bilan, n
22, aot-septembre 1935, Rapport sur la situation en Italie.)
La gense du Front populaire en France ne fait que confirmer Bilan dans ses positions. La fraction italienne constate que la raction des ouvriers franais a t dvoye par la gauche et les syndicats sur le terrain du capitalisme puisque son drapeau fut la dfense de la Rpublique, de la
dmocratie. (Bilan, n 16, mars 1935, La grve gnrale : expression de la lutte de classes.) Le
dfil des ouvriers franais, sous le signe de lunit syndicale, du Front unique, derrire le drapeau
tricolore, marquait la dfaite du proltariat, inluctablement conduit la guerre :
Cest sous le signe dimposantes manifestations de masses que le proltariat franais se
dissout au sein du rgime capitaliste. Malgr les milliers et les milliers douvriers dfilant
dans les rues de Paris, on peut affirmer que pas plus en France quen Allemagne ne subsiste
une classe proltarienne luttant pour ses objectifs historiques propres. ce sujet le 14 juillet marque un moment dcisif dans le processus de dsagrgation du proltariat et dans la
reconstitution de lunit sacro-sainte de la Nation capitaliste. Ce fut vraiment une fte nationale, une rconciliation officielle des classes antagonistes, des exploiteurs et des exploits;
ce fut le triomphe du rpublicanisme intgral que la bourgeoisie loin dentraver par des services dordre vexatoires laissa se drouler en apothose. Les ouvriers ont donc tolr le
drapeau tricolore de leur imprialisme, chant la Marseillaise et mme applaudi les Daladier,
[Pierre] Cot et autres ministres capitalistes qui avec Blum, Cachin ont solennellement jur
de donner du pain aux travailleurs, du travail la jeunesse et la paix au monde ou, en
dautres termes, du plomb, des casernes et la guerre imprialiste pour tous. (Bilan, n 21,
juillet-aot 1935, Sous le signe du 14 juillet.)
Plus que le fascisme, lennemi vritable du proltariat franais et belge rside dans la dmocratie. En effet, ...la domination dmocratique est de beaucoup celle qui sadapte le mieux au maintien de ses (la bourgeoisie) privilges, car mieux que le fascisme elle pntre le cerveau de
louvrier, le pourrit intrieurement, alors que le fascisme crase par la violence une maturation de
classe que le capitalisme ne parvient pas faire disparatre. (Bilan, n 22, aot 1935, Les problmes de la situation en France.)
Sous le signe du Front populaire, la dmocratie est parvenue au mme rsultat que le
fascisme : lcrasement (idologique) du proltariat franais et sa disparition de la scne
historique : Le proltariat nexiste plus, momentanment, en tant que classe, en cons-

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quence de profondes dfaites mondiales. (Bilan, n 29, mars-avril 1936, Lcrasement du


proltariat franais et ses enseignements internationaux, par Jacobs).
Cette analyse, quelque peu abrupte, suscita des divergences au sein de la Fraction italienne. Une
minorit soutint que le Front populaire tait n de la pression de la lutte de classe, et traduisait un
degr de radicalisation et de maturation ouvrires. Tel ne fut pas lavis de la majorit, qui tout en
ne niant pas le caractre de classe des grves sauvages de Brest et Toulon en 1935, considrait
que les grves massives de juin 1936 avaient t dvoyes sur le terrain du capitalisme. Bilan nota
dans son numro 31 (mai-juin 1936) que le Front populaire ne peut reprsenter quune forme
de domination capitaliste, la forme qui peut le mieux correspondre aux intrts de la bourgeoisie.
Loin de faciliter lclosion des luttes de classe des ouvriers, elle est appele les embrigader ds le
premier jour de son ascension au pouvoir, et mme avant videmment.
Les rdacteurs de Bilan ne niaient pas la puissance des grves. Ils remarquaient que les grves
franaises staient dclenches un peu sur le type des grves de mai 1936 en Belgique : en dehors et contre les syndicats, en somme comme des mouvements sauvages (Bilan, n 31, La
victoire lectorale du Front populaire en France). Sans cder lenthousiasme des groupes trotskystes qui voyaient dans ces grves le dbut de la Rvolution franaise, la Fraction italienne
observait que llan enthousiaste des proltaires sest vu coller au dos le drapeau tricolore qui en
a bris la signification profonde ; que loccupation des usines sest faite en respectant la discipline syndicale : pas un boulon ne doit manquer . En conclusion, la Fraction italienne affirmait
que ni conscience nouvelle, ni forme dorganisation nouvelle ne trouvrent leur place, alors que
linfluence des partis du capitalisme, lemprise de la CGT en sortirent renforces considrablement (Bilan, n 32, juin-juillet 1936, Le proltariat a rpondu au Front populaire.)
La bourgeoisie franaise avait ainsi russi canaliser son profit le mouvement grviste; le Front
populaire, loin dtre une manifestation de faiblesse de la bourgeoisie franaise en tait au contraire une manifestation de force. (Bilan, n 32, ibid.). Lembrigadement des ouvriers franais,
derrire le Front populaire, qui dveloppait tout un programme de rarmement, tait donc en
marche. Lorsque le Front populaire eut t limin du gouvernement, et que des mesures de rpression se mirent en place telles la fusillade de Clichy et linterdiction de la grve gnrale du
30 novembre 1938, Bilan en conclut que la gauche avait pleinement accompli sa tche de dmobilisation.
Le fascisme en Italie et en Allemagne en sortirait renforc :
Le Front populaire, par sa lutte contre le proltariat franais, enlve ainsi aux proltariats
dItalie et dAllemagne la seule aide qui peut les soutenir dans la lutte froce contre le fascisme; il est lauxiliaire direct de Mussolini et de Hitler. (Bilan, n 40, avril-mai 1937, Premier mai 1937).
Mais, plus que le Front populaire, ctait la Russie qui avait jou le rle dcisif dans le triomphe
de la contre-rvolution. Idologiquement, affirmait la fraction italienne, le rle de la Russie aura
plus fait pour tuer lide de rvolution proltarienne, de ltat proltarien, quune rpression froce du capitalisme (Bilan, n 17, avril 1935, De la Commune de Paris la Commune russe.)
Mais, nanmoins, ltat russe serait dot dune double nature : proltarienne, par ses origines,
dans le cadre russe; et capitaliste par son intgration au systme capitaliste mondial et son acquisition aux alliances pour la guerre (Bilan, n 2, dc. 1933). Sa reconnaissance par les USA en
tant qutat, son adhsion la SDN (1933) marquaient une acclration de la prparation la
guerre. En effet, lentre de la Russie dans la SDN pose immdiatement le problme de la participation de la Russie lun des blocs imprialistes pour la prochaine guerre. En consquence, la
gauche communiste italienne rejetait toute dfense de lURSS : Le devoir des proltaires du
monde entier sera alors de mener une lutte simultane et gale contre lui, aussi bien que contre
les autres tats. (Bilan, n 2, dc. 1933, Une victoire de la contre-rvolution mondiale : les
tats-Unis reconnaissent lUnion sovitique.)
Lorsque Staline reconnut en 1935 comme positifs les prparatifs de guerre du gouvernement

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Laval, soutenu immdiatement par le PCF, la fraction italienne neut plus aucune hsitation
rompre totalement ses attaches sentimentales, mais aussi physiques la base, avec les partis
communistes.
Jusquen 1935, la Gauche communiste italienne continua sappeler Fraction de gauche du Parti
communiste italien. Ctait plus par rfrence au pass rvolutionnaire de ce parti, dirig
lpoque par Bordiga, que par croyance en la nature rvolutionnaire du PCI, que la Fraction continuait conserver son appellation de 1928. Louverture dune priode de contre-rvolution, la
srie de dfaites accumules depuis 1927, convainquirent la fraction quil ny avait plus aucun
espoir de reconqurir le parti italien par llimination de la direction centriste. Conserver une
rfrence au PCI, alors que les partis communistes se ralliaient au principe dune dfense nationale, et appuyaient la Russie qui sintgrait dans le jeu des alliances internationales, cela apparut de
plus en plus surann la majorit des militants de la Fraction.
Le congrs de la Fraction Italienne, qui devait se tenir Bruxelles en automne 1935, avait donc
pour tche de trancher la question. Une minorit reprsente surtout par les organes centraux
(Commission excutive), par fidlit au pass, mais surtout pour marquer une filiation organique avec lInternationale communiste ses dbuts, restait hsitante. Elle avait peur que la suppression du terme fraction du PCI crt au sein de lorganisation lesprance dune possibilit
de proclamer le parti, alors que la priode ntait visiblement pas favorable.
En vue de la prparation du congrs de la Fraction italienne, Vercesi fut charg de rdiger un
projet de rsolution sur les problmes dorganisation. Ce projet, qui fut publi sous le nom de
plume dAlphonse, voulait marquer la clture dfinitive de toute une priode historique; il voulait
aussi souligner linsertion des P.C. dans le concert de la contre-rvolution, et donc
limpossibilit de leur rgnrescence. Ce texte tait capital dans la vie de la fraction; il affirmait :
A. Quen 1933 sest clture dfinitivement, par la mort de la IIIe Internationale, la phase
o se posait lventualit de la rgnrescence de lIC grce la victoire de la rvolution
proltarienne dans un secteur du capitalisme, victoire qui aurait comport comme condition prjudicielle la conqute de la part de la gauche de la direction de la lutte.
B. Que les partis centristes, encore organiquement lis au cadavre de la IIIe Internationale,
oprent dj dans le concert de la contre-rvolution, prsentant aujourdhui leur candidature pour assumer une fonction dorganes directs de limprialisme afin de convoyer le proltariat dans le gouffre de la guerre imprialiste.
C. La fraction affirme clture la phase envisage en 1928, quant une possible rgnrescence des partis et de lIC et retient :
I. Que la fraction de gauche assume la tche de reconstruire indpendamment et autour
delle, exclusivement, le parti communiste de demain au travers de son travail de formation
de cadres.
II. Pourront seuls adhrer la fraction de gauche du PCI tous ceux qui acceptent les matriaux tablis par la Confrence de Pantin et qui reconnaissent comme tche essentielle celle
de passer au crible de la critique toute lexprience de la IIIe Internationale, de ltat proltarien dgnr, afin dlaborer, dans une direction historique plus leve, le matriel pour
le parti mondial de demain. (Bilan, n 18, avril-mai 1935, Projet de rsolution sur les problmes dorganisation, par Alphonse).
Une discussion souvrit jusquau congrs sur la ncessit de supprimer la rfrence au PCI; et sur
le moment de la fondation du parti, que la rsolution remettait dans les seules mains de la fraction.
Un Manifeste, rdig par Vercesi, au nom de la Fraction, le 21 juillet 1935, et distribu en franais
aux ouvriers de France et de Belgique, les appelait sortir immdiatement des partis communistes.
Il les appelait combattre contre toutes les patries : fasciste, dmocratique, sovitique. Et, surtout, il proclamait :
Pas un instant de plus au sein de ces instruments de la contre-rvolution mondiale que

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reprsentaient les PC rconcilis avec les intrts du capitalisme mondial . (Bilan, n 23,
sept.-oct. 1935, En dehors des partis communistes devenus des instruments du capitalisme
mondial.)
Cette invitation sortir des PC tait donc aussi, logiquement, une invitation supprimer le sigle
PCI accol la fraction depuis la Confrence de Pantin. Cest la conclusion que tira Vercesi,
soutenu par la base de lorganisation :
...sur le terrain mme du processus de la formation du parti de demain, une profonde modification tait intervenue quil sagissait de consacrer au travers dun changement de nom
de notre organisation qui ne peut plus se rfrer un parti passant au capitalisme, un parti
qui assume la fonction quivalente celle du fascisme pour lclosion de la guerre... Pour
cela, je propose que le congrs adopte la dnomination de fraction de la gauche communiste. (Bilan, ibid.)
Tel ntait pas lavis de responsables de lorganisation, comme Jacobs (Jacob Feingold), Pieri (Ferdinando Borsacchi), Bianco (Bruno Bibbi), qui pensaient que la rfrence au PCI ne comporte
aucun obstacle la fonction future de la fraction; et mme quelle favoriserait le dveloppement
des cadres de la fraction qui, demain en Italie, reconstitueront dans les temptes rvolutionnaires
le vrai parti communiste. Plus important que le nom tait pour eux laffirmation de principe que
le parti ne pouvait sortir du nant, que la Fraction qui le formerait se reliait ncessairement aux
anciens partis du Komintern. Ils ajoutaient que cette rfrence tait encore relie un corps historique qui est ancr avec la fondation du parti Livourne et avec la guerre civile ensuite, dans les
chairs du proltariat italien.
En fait, cette minorit conservatrice, compose de militants ayant une autorit morale, avait
peur que la Fraction limitation de Trotsky en vienne proclamer le parti, dans une priode
historiquement dfavorable :
Croire soulignait Jacobs que la Fraction puisse diriger des mouvements de dsespoir
proltarien, cest compromettre son intervention dans les vnements de demain. Par
contre, maintenir (la rfrence) au PCI signifie proclamer notre volont de maintenir la
Fraction jusqu ce que les vnements permettent sa transformation en parti
Cette crainte semblait se nourrir des interventions de militants qui, comme Candiani (Enrico Russo), affirmaient que le parti reste en fonction au travers dune activit thorique et organique
galement dans une priode dpressive; que le Manifeste du congrs tait lindication dune priode qui se clture et dune autre qui souvre avec la possibilit dun travail politique.
Trois motions furent soumises au congrs :
La motion de Vercesi. Elle dclarait en substance que ce congrs devait considrer que le
processus de la transformation de la Fraction en parti (tait) le processus mme de la
transformation de la situation ractionnaire actuelle en une nouvelle situation rvolutionnaire. Mais, la motion ajoutait, paradoxalement, que chaque moment de la situation actuelle est un moment vers notre invitable transformation en parti.
La motion de Jacobs, Pieri et Bianco. Elle affirmait que cest seulement au cours de la guerre,
dans une situation qui comporte des perspectives de mouvements rvolutionnaires, que la
Fraction pourra prendre des positions sorientant directement vers sa transformation en
parti.
La motion de Candiani, Gatto Mammone, Piero (Corradi). Selon elle, Le congrs estime... ne
plus pouvoir se dnommer Fraction dun parti dfinitivement pass dans les rangs de
lennemi, et dcide dadopter la dnomination de fraction italienne communiste de
gauche.
Pour ne pas entraner une division de lorganisation, Vercesi retira sa rsolution, au profit de celle
de Gatto, Piero et Candiani, en proposant nanmoins lamendement suivant :
Le congrs de la fraction conoit le processus de sa transformation en parti uniquement au

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travers du triomphe de ses positions, de ses cadres, et de lexpulsion de tous les courants
socialistes, centristes et autres au sein de la classe ouvrire. Cest sur cette base uniquement
quelle pourra intervenir dans les conflits de classe et au cours de la guerre.
Cette rsolution fut adopte par le congrs une trs faible majorit des dlgus (8 voix contre
7). Mais, de cette faon, tait la fois modifie lappellation de la fraction, rpondant au dsir de
lensemble des militants, et raffirme la position de la gauche italienne que le parti ne pourrait
natre que dans un cours rvolutionnaire, qui selon elle jaillirait de la guerre. Cependant, les divergences taient loin davoir t rsorbes; elles devaient resurgir lors de la guerre dEspagne et la
deuxime guerre mondiale.
En effet, la minorit du congrs, mais qui reprsentait en 1935 la majorit de lorganisation ne
concevait pas la priode historique ouverte par 1927-1933 comme celle dun profond recul. Trs
dynamique, souvent impatiente et volontariste (certains de ses membres les plus en vue venaient
du Rveil communiste), elle pensait que les perspectives taient louverture de luttes de classe
contenu rvolutionnaire. Elle ne pensait pas vraiment, bien quelle souscrivt lanalyse de la fraction, que la guerre tait inluctable. Cest cette minorit qui la fin de lanne 1936 devait faire
scession, aprs avoir adhr aux milices du POUM, pour rejoindre finalement lUnion communiste en 1937.
La majorit du congrs, au contraire tait beaucoup plus prudente. Elle considrait que le cours
de la contre-rvolution ne pouvait tre rompu que par la guerre. Moins interventionniste, plus
replie sur elle-mme, elle estimait que la tche primordiale tait dabord de faire un bilan thorique de la priode rvolutionnaire ouverte par la Rvolution russe.
Lvolution de la Fraction italienne, surtout aprs 1937, montra que les deux tendances se recoupaient souvent. Lune voyait dans la guerre dEspagne louverture de la rvolution mondiale;
lautre dans les guerres localises, lexpression de lexacerbation du conflit entre bourgeoisie et
proltariat, devant dboucher sur la rvolution proltarienne.
Pourtant, la perspective que traait le congrs de la fraction, tait nettement la guerre. Le conflit
italo-thiopien constituait une tape dcisive vers lembrasement du monde. Cette guerre tait la
seule issue que pouvait trouver un capitalisme faible, littralement aux abois, et prt toutes les
aventures. En cela lentre en guerre de lItalie, selon Bilan, tait le miroir de lensemble du capitalisme, mondial.
Si la Fraction ne voyait pas de signe de reprise rvolutionnaire en Europe, malgr les grves
belges et franaises, anglaises et amricaines, compte tenu du dsespoir proltarien, elle faisait
exception pour lItalie. Celle-ci, homme malade de lEurope, avait cras physiquement, mais
non idologiquement, le proltariat de la pninsule. Le rapport prsent au congrs par Jacobs
(Jacob Feingold) voyait dans lexistence de la Fraction, seule maintenir des positions rvolutionnaires intransigeantes, le signe dune indniable conscience de classe du proltariat italien :
Le fait que la fraction de gauche soit actuellement isole, comme le furent les bolcheviks
dans lavant-guerre, peut prouver que les conditions dune maturation rvolutionnaire
nexistent actuellement quen Italie en tout premier lieu.
La tche de la Fraction tait donc lourde de responsabilits pour lavenir, car cet lment de
conscience dpend uniquement de la capacit ou de lincapacit du noyau marxiste du proltariat
dagir dans lorganisme et le sillon historique o se situe la classe ouvrire. (Bilan, n 17, avril
1935, Projet de rsolution sur les problmes de la fraction de gauche, soumis la discussion.)
En fait, la fraction italienne de la gauche communiste put, jusqu la guerre, et particulirement
entre 1933 et 1936, constater son tragique isolement. La priode dpressive, o chaque dfaite
tait prsente comme une victoire de la part des diffrents partis qui influenaient les ouvriers,
entranait peu peu la rupture, ou du moins laffaiblissement des contacts avec le milieu ouvrier,
et mme le faible milieu rvolutionnaire.
La Fraction italienne semblait avoir maintenu ses effectifs, qui probablement en 1936 ne devaient

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pas dpasser 60-70 militants. Si certains dentre eux taient partis, quelques trs rares autres
taient rentrs dans la fraction refusant de soutenir toute position sapparentant lantifascisme,
ou un soutien critique du Front populaire.
Les difficults matrielles pesaient lourdement sur la plupart des militants, dont limmense majorit tait compose douvriers. Le chmage pesait de plus en plus lourdement sur leurs conditions
dexistence, dj plus que mdiocres. Les expulsions de Belgique, et surtout de France taient le
lot commun de ces migrs. En Belgique, la possession de Prometeo pouvait donner lieu des perquisitions en srie. Seuls les bons rapports de Vercesi avec des dirigeants socialistes purent, dans
une certaine mesure, garantir les ouvriers bordiguistes les plus en vue de mesures policires
drastiques en Belgique (4).
Quand ce ntait pas la police locale, ctait lOVRA italienne, prsente Paris et Bruxelles, qui
espionnait les membres de la Fraction italienne. La police fasciste suivait avec attention la presse
bordiguiste, qui tait communique au consulat dItalie Bruxelles. Il est fort probable qu
Bruxelles, pendant de longues annes un agent infiltr de la police italienne se livra jusque dans
les runions de section une observation permanente de ses activits (5).
cet espionnage de lOVRA, sajoutait aussi celui du GPU russe. En effet, ce dernier trouva,
probablement, dans Ersilio Ambrogi, vieux militant de la Gauche communiste italienne, une
pice matresse. Revenu de Berlin Moscou, en 1932, il ne tarda pas capituler. Son ancienne
fonction de gnral de division du GPU facilita la tche de cet organisme policier pour le tenir
entre ses griffes. Un chantage efficace sur ses proches, sa seconde femme et son fils menacs de
dportation, fit le reste. Exclu dabord du PC russe, il demanda en mars 1934 sa rintgration.
Dans une lettre adresse la Commission de contrle de ce parti, il affirmait quen Russie
lexprience des indiscutables succs obtenus, les progrs gigantesques de lindustrialisation de
lagriculture, le contrle ainsi assur sur la campagne, les classes en voie de disparition lavaient
pouss un rexamen de la situation. Lettre videmment crite sous la contrainte, comme le
montrent les faits donns ci-dessus. Les progrs de lagriculture stalinienne prteraient sourire,
si lon ne savait que, comme tant dautres militants exils en Russie, Ambrogi tait amen capituler et renier ses convictions profondes. Dans un dernier sursaut de rvolte, il concluait dans
une expression double sens quil navait pas lintention de (se) soustraire aux responsabilits
de (son) activit fractionnelle du pass. La rfrence quil faisait encore au IIe congrs de lIC et
aux 21 points dadhsion, auxquels le Komintern stalinien se rallierait par une campagne redouble pour leur application taient autant dantiphrases habiles. (Bilan n 6, avril 1934, Maximo
rejoint le front de la contre-rvolution centriste.)
La revue bordiguiste prenait acte que Maximo dissip(ait) lquivoque qui durait depuis deux
ans par un renoncement total des positions de gauche (ibid.).
En 1936, Ambrogi, sans doute avec laccord du GPU, prenait contact avec le consulat italien de
Moscou. Il obtenait lautorisation de gagner la Belgique, en faisant passer ses archives par la voie
diplomatique. La fraction, bien entendu, refusa tout contact, avec celui qui tait devenu un agent
double. Soumis la surveillance du GPU, il ltait aussi celle de lOVRA. En 1940, il crivit dans
un journal belge un article faisant lloge du fascisme; retourn en Italie en 1942, il fut acquitt,
pour tre bientt dport en Allemagne. En 1956 il tait membre du PCI de Togliatti (6).
Cet itinraire, sur lequel nous nous sommes attards, nest pas fortuit, il est symbolique. Ambrogi
reflte toute une poque de suffocation de latmosphre rvolutionnaire qui rgnait dans les annes 20, dbilitant le petit milieu rvolutionnaire. Les dsertions, sinon les trahisons taient la
rgle commune. En octobre 1934, Bilan, sadressant ses lecteurs, constatait amrement :
Notre isolement saccentue donc en proportion de la dbcle sur tout le front ouvrier. Les
uns veulent tout prix sauver cet tat dgnr dune chute dfinitive, et pour cela deviennent les allis de la social-dmocratie; dautres quittent le terrain de la lutte et sombrent
dans lindiffrence. (Bilan, n 12, octobre 1934.)
Au fur et mesure que lURSS et les PC sintgraient dans les prparatifs de guerre, la position de

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la Fraction italienne devenait plus difficile. Elle ne subissait pas seulement la rpression de la police dmocratique ou fasciste, mais celle des P.C. (7). En Russie, un militant de la gauche italienne (Silva) malgr la campagne (8) que mena la fraction pour obtenir sa libration disparut dans
un camp de concentration. Dans des pays comme la France et la Belgique, les militants italiens,
dans les meetings et dans les manifestations taient dnoncs par le PCI, le PCF ou le PCB,
comme bordiguo-fascistes, et subissaient souvent les violences physiques des staliniens quand
ce ntaient pas des menaces de mort.
Quant obtenir une influence dans des organisations de masses, cela devenait impossible. Exclue pour la plupart du PCI de 1926 1929, ils taient simultanment chasss des syndicats. Tel,
par exemple, Bruno Proserpio (dit Il Milanese), militant de la Fraction Marchienne-au-Pont
(Belgique) exclu en 1929 du PCI et du syndicat. Rfugis politiques, souvent illgaux, menacs
dexpulsion tout moment, les militants essayaient de trouver un appui auprs des sections du
Secours rouge. Expuls du Luxembourg en 1930, Il Milanese put passer en France grce cet
organisme. Mais trs rapidement, les militants en taient exclus, bien que le Secours rouge se prtendt ouvert tous les ouvriers victimes de la rpression. Aux ordres du Komintern, il ne voulut
dfendre et aider matriellement que ceux qui se soumettaient aux directives des P.C. (9)
Cet isolement de la classe ouvrire, politique, mais non physique se marquait surtout de faon
frappante par labsence de liens avec la jeunesse proltarienne. Si celle-ci devait tre, selon la formule de Liebknecht, la flamme de la rvolution, elle faisait dfaut gnralement la fraction. La
plupart des militants avaient entre 30 et 50 ans; le sang nouveau naffluait plus, comme dans la
priode rvolutionnaire de 1917-1923 (10).
Cette indiffrence de la jeunesse ouvrire pour lactivit rvolutionnaire, voire son hostilit aux
vieux rvolutionnaires de mpris des jeunes ouvriers et parfois la victime de leur aveuglement
fanatique (11), tait aussi le fruit de la priode de contre-rvolution. La jeunesse se trouvait livre
elle-mme, acclrateur des ides et des illusions anti-proltariennes :
Sous limpulsion doctobre 1917, la jeunesse ouvrire faisait rayonner sur le monde les espoirs provoqus par cette grande victoire du proltariat mondial. Lorsque celui-ci connut
bientt les premires dfaites, les jeunes se replirent sur eux-mmes et, au fur et mesure
que les dfaites se succdrent, que les divisions politiques qui en rsultent se multiplirent
et que la dure et lintensit de la crise ravageait les rangs des classes travailleuses, la jeunesse dabord saisie dinquitude, ensuite dindiffrence et enfin compltement dsoriente,
sest enfonce dans lambiance enivrante de laction pour laction que lui offraient les organismes ractionnaires
Se trouvant seule, livre elle-mme devant une situation extrmement complexe, inapte
au travail thorique, cherchant fivreusement une activit qui la dpasse, et lexalte, lui
permettant doublier la ralit, la jeunesse est devenue facilement un lment dacclration,
de maturation et de russite des objectifs de la classe capitaliste. (Bilan, n 12, octobre
1934, Problmes de la jeunesse, par Hilden (Henri Heerbrant))
Dans une telle situation, il tait comprhensible que des militants proches de la Fraction cdent
au dsespoir ambiant, et se livrent des actes irrflchis. Tel fut le cas de Beiso, qui ancien militant du PCI dont il tait un responsable en France avait t accus par ce parti dtre un
agent provocateur. Hostile la politique de Staline, qui signait le pacte clbre avec Laval, devenu sympathisant des positions bordiguistes, il avait t exclu. Indign par les accusations portes contre lui, il abattit en aot 1935 le dirigeant du PCI Paris, Montanari. Condamn 5 ans
de bagne, il ne fut dfendu que par la fraction, les trotskystes se dsolidarisant. (12)
Un tel acte montrait quelles pressions, et quelle hostilit pouvaient se heurter des militants
rvolutionnaires qui refusaient de suivre le courant stalinien. leur isolement rpondait souvent,
pour les plus faibles, les actes de dsespoir.
De cette situation dramatique, touffante, la fraction de gauche tait parfaitement consciente, et
ne cherchait pas se la dissimuler. Son isolement tait le prix quelle devait payer, pour ne pas

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abandonner ses positions; son activit ne pouvait tre que de propagande dans un milieu de plus
en plus restreint :
Il est certain quactuellement nous ne pouvons que propager des positions politiques sans
que le proltariat ait la possibilit de les appliquer. Cela ne signifie pas que nos positions
soient errones, mais bien quil est pralablement ncessaire de soustraire les masses aux influences capitalistes qui les dissolvent... sil existe une seule chance dviter les massacres
dune nouvelle guerre et de dclencher la lutte insurrectionnelle, elle rside dans le maintien
strict des positions principielles du communisme que lavant-garde serait parvenue relier
des mouvements de lutte denvergure. (Bilan, n 12, octobre 1934, Le problme de la
Sarre. Non! Non! Non!)
Les dmissions, trahisons, latmosphre hostile qui pesait sur la fraction, au sein mme de la
classe ouvrire, ne pouvaient nanmoins avoir raison de militants aguerris par la rvolution et la
rpression fasciste. Si la fraction tait compose douvriers, elle ntait pas ouvririste. Elle tait
solidifie, autant par son pass que par le cadre thorique dont elle stait dote. Travaillant, non
pour limmdiat, mais pour lavenir, elle pensait que seule la guerre lexemple russe pourrait
la sortir de lobscurit par la rvolution. Loin dencenser chacune des actions ouvrires, qui marquait un recul supplmentaire comme les dfils derrire le drapeau tricolore, la sacralisation de
Jeanne dArc par Thorez, et les expressions de chauvinisme anti-allemand , elle gardait chaque
moment une analyse critique des vnements. Seule la rvolution, par la prise du pouvoir, permettrait la reconstruction de la classe ouvrire, dsarticule par la bourgeoisie.
Cette reprise de la lutte de classe rvolutionnaire, la Fraction la voyait essentiellement sur le terrain conomique par la grve gnrale dfensive contre les rductions des salaires et contre les
atteintes aux conqutes ouvrires, condition que celle-ci ne soit pas utilise par les gouvernements de Front populaire, qui se retourneraient invitablement contre le proltariat. Lchec des
grves en Autriche en 1934, lisolement et la dnaturation des grves en Belgique et en France, en
1936, apparurent la Fraction comme le feu dartifice couronnant, dans un bouquet final, la victoire du capitalisme.
Cest donc la prparation politique des militants ouvriers travers le dveloppement de
linfluence de la fraction dans le petit milieu rvolutionnaire qui serait dcisive. Loin de thoriser
son isolement, Bilan chercha au contraire le rsorber dans la discussion et la confrontation de
ses positions avec les autres groupes politiques se situant en dehors du stalinisme et de la socialdmocratie. Il dpendait beaucoup de la clart politique de ces groupes et de leur volont de confrontation quune communaut de travail puisse stablir avec la fraction italienne.
En 1933, pourtant, cest moins la gauche italienne qui va polariser les militants rvolutionnaires,
que lOpposition, qui russit mme provoquer en son sein la scission de deux militants de la
section de Paris : Mathieu (pseudonyme de Severo Aldovini) et Gandi (Giovanni Campeggi) qui
publirent un Bulletin phmre (trois numros) : Pour la Renaissance communiste. Cette scission
stait produite sur la base de la dfinition de la Russie comme capitalisme dtat. Le regroupement qui commenait se raliser autour de lUnion communiste semblait leur offrir un champ
plus vaste dintervention. Leur tentative de faire entendre leurs positions au sein de cette nouvelle
organisation se solda par un chec, et ces deux militants se retirrent de la vie politique.
Lanne 1933, anne de dfaite en Allemagne, fut riche en occasions au sein du trotskysme. Devant les tentatives de Trotsky de proclamer (13) une IVe Internationale et de travailler avec la
social-dmocratie de gauche, voire de droite en pratiquant lentrisme, la moiti de la Ligue
communiste franaise avait fait scession : 35 militants rejoignaient la premire Union communiste, forme par Chaz et le XVe rayon (Courbevoie, Nanterre), avec lopposition de Bagnolet.
Ce groupe, qui se maintint jusqu la guerre, devenait le plus important numriquement, dpasst
en effectifs la Gauche Italienne et le petit groupe trotskyste rduit ltat de groupuscule par la
scission. (14)
Si la fraction intervint oralement dans la confrence de regroupement, les contacts entre les deux

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organisations restrent trs difficiles. LUnion communiste, dans ses premiers numros, ne se
distinguait gure du trotskysme, sinon en ce quelle critiquait leur hte fonder la IVe Internationale. Comme Trotsky, elle rapprochera au PS et au PC franais de ne pas raliser un Front unique
contre le fascisme. Lors des vnements de fvrier 1934, elle demandera des milices ouvrires,
reprochant ces deux partis de ne pas vouloir en constituer pour battre le fascisme. En avril 1934,
elle verra avec satisfaction la gauche socialiste prendre une attitude rvolutionnaire. Vis--vis de
la dmocratie, lInternationale, organe de lUnion communiste, dans son numro 3, affirmera quelle
est pour la dfense des liberts dmocratiques menaces, et pour une dfense partielle de la dmocratie bourgeoise franaise. En 1935, lors du pacte Laval-Staline, elle prendra contact avec la
Rvolution proltarienne, des pacifistes, les groupes trotskystes pour prconiser un rassemblement de toutes ces organisations sur la base dun nouveau mouvement de Zimmerwald. En 1936,
elle participera titre consultatif la cration du nouveau parti trotskyste (Parti ouvrier internationaliste).
Une volution se dessina dans Union communiste, lorsquelle commena remettre en cause
lantifascisme et refusa tout soutien indirect au Front populaire dfini comme instrument idal
de la bourgeoisie.
De mme, propos de lpineuse question russe, une volution rapide se dessina dans le groupe
de Chaz-Lastrade, qui en taient les animateurs. Le groupe rejeta toute dfense de lURSS, et
dnona dans la bureaucratie russe une nouvelle bourgeoisie.
Cest avec beaucoup de mfiance que la fraction italienne considra lvolution de lUnion communiste. Les scissions qui staient produites dans lUC vers la social-dmocratie de gauche, son
activisme dans les comits contre lunion sacre au sein de fronts englobant anarchistes et
trotskystes dans la Fdration des techniciens o militait Chaz, apparaissaient peu encourageants.
Bilan crivit que ...lUnion a sans cesse prconis les rassemblements symboles de confusion et
de mystification, et se demandait si lUC voudrait en finir avec ses zigzag, son indtermination.
Les bordiguistes, en 1936, concluaient que sil tait possible de discuter avec le groupe
LInternationale, il ny avait aucune possibilit de travail en commun :
Nous ne voyons pas, actuellement, de base possible pour ltablissement dune srieuse
communaut de travail avec lUnion. Nous sommes et restons vivement disposs discuter
avec elle, pour autant quelle se dlimite et ce afin que les camarades de lUnion ainsi que
nos camarades puissent retirer de pareilles polmiques un peu plus de clart. (Bilan, n 29,
mars-avril 1936, Lcrasement du proltariat franais et ses enseignements internationaux,
Rapport pour la discussion, par Jacobs.)
La mfiance de lUC vis--vis de Bilan tait tout aussi partage. Linternationale voyait dans
lattitude de la Fraction un orgueil dmesur, un messianisme implacable dimmigrs italiens :
...les bordiguistes se dclarent quasiment prdestins devenir le noyau de la future organisation
internationale, parce quItaliens, et de ce fait arms dune exprience et dun bagage politique et
doctrinal ingalables. (Bulletin dinformations et de liaisons, n 2, novembre 1935.)
Tout aussi difficiles furent les rapports avec les groupes amricains qui taient sortis du trotskysme officiel.
Le premier groupe, Communist League of struggle, avait surgi en 1931 dune scission du groupe
de Canon, qui reprsentait le trotskisme officiel. Ce groupe dirig par Vera Bush et Weisbord,
avait pris contact avec tous les groupes opposs Trotsky, afin de crer une organisation internationale communiste de gauche. Il prit contact avec la Fdration bordiguiste de New York, et
mme envoya en Europe des dlgus qui discutrent aussi bien avec la Gauche italienne quavec
lUnion communiste. En 1935, il proposa Bilan une confrence internationale laquelle la fraction refusa de sassocier. La Communist League of struggle reprocha aux bordiguistes de sisoler :
En vous refusant de vous associer de quelque faon que ce soit avec tous les groupes, la
Fraction italienne se condamne vivre dans lisolement, dtache non seulement des activits des autres groupes oppositionnels, mme de ceux qui sont assez proches du vtre cer-

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tains gards, mais en outre dtache des activits de la classe ouvrire, en tant que ces activits se manifestent au travers de ses organisations politiques. (Vera Bush, Bilan, n 26, dc.
1935.)
En fait les divergences taient profondes. La Communist League dfendit le rgime du Ngus,
lors de la guerre italo-thiopienne au nom du principe de lutte de libration nationale. Soutenant lURSS, elle reprenait les thses de Trotsky sur la Rvolution permanente, o tait affirme
la possibilit de rvolutions bourgeoises soutenues par la Russie, pays o lconomie tait socialise et proltarienne par son contenu.
Si la gauche italienne ne refusait pas de discuter et polmiquer, par contre elle rejetait toute tentative volontariste de crer des oppositions internationales, des blocs dalliance, qui viseraient
proclamer artificiellement de nouvelles internationales. Lexprience de son travail avec
lOpposition internationale de gauche lavait convaincue quune telle voie ne pouvait que mener
la confusion, tant que les questions nouvelles surgies de la dfaite russe et allemande nauraient
pas t clarifies et approfondies jusqu leurs racines :
Nous nous refusons dune faon catgorique collaborer toute initiative de formation
dune organisation internationale, si nous ne sommes pas garantis contre la rptition des
nombreuses entreprises de confusion qui ont infect le mouvement communiste ces dernires annes
Malgr notre refus de participer une telle Confrence et tant que vous maintiendrez
votre lutte principielle contre les deux Internationales existantes et tous les courants qui sy
rattachent (mme ceux de lextrme gauche trotskyste) nous considrerons toujours utile
une polmique dclaircissement entre nos deux organisations sur les problmes qui se posent devant le proltariat. (Rponse de la F.I.G.C., par Jacobs, Bilan, n 26, dc. 1935.)
Le deuxime groupe amricain, scission du Workers party trotskyste en 1935, fond par Hugo
Oehler (do la dnomination doehlerisme qui lui fut donne par Trotsky) avait pris pour nom
celui de Revolutionary Workers League. Il publiait le journal Fighting Workers et se dclarait partisan dune IVe Internationale. Trs activiste, il avait prsent un candidat llection prsidentielle de 1936. Il tait pour la dfense de lURSS o la dictature du proltariat demeure. Sa position sur la Russie tait trs contradictoire. Il dfinissait celle-ci comme bourgeoise : Dans les
mains des staliniens, ltat est constitu par une bureaucratie industrielle, politique, qui opprime
les masses dans son propre intrt et dans celui de la bourgeoisie mondiale. Cette position avait
quelque similitude avec celle de Bilan, mais la conclusion quen tirait logiquement la gauche
communiste italienne tait la non-dfense de lURSS. Dautres points, comme la nature progressive des luttes de libration nationale, les mots dordre dmocratiques, lantifascisme opposaient les deux organisations.
Un autre groupe, proche des deux premiers, la League for a Revolutionary Workers Party, et dirig par lconomiste Field, se voulait trs ouvririste et partisan dune cration immdiate dun
parti avant toute discussion pralable sur ses principes et ses buts.
Toutes les discussions qui se menrent New York entre la fraction italienne et ces trois groupes
se soldrent par un chec avant que la question espagnole ne vienne consommer une rupture
totale de ces groupes avec le courant bordiguiste.
Ce que reprochait la fraction Italienne ces trois groupes ctait moins leurs positions politiques
que leur dmarche incohrente. La Sinistra comunista ntait pas organisation prompte modifier ses positions dans la confusion. Cest par un cheminement lent, prudent mais assur quelle
modifiait ses positions. Pour elle lorganisation communiste tait chose trop srieuse pour quon
la fort de brusques tournants 180 degrs; elle avait un sens des responsabilits, hrit de sa
conduite du PCdI, trop aigu pour se compromettre par des actes ou des positions jugs prmaturs.
Mais, surtout, elle tait pratiquement la seule, avec la majorit de la gauche germano-hollandaise,

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et le groupe de Paul Mattick aux USA, dfinir le cours ouvert par la victoire du nazisme en Allemagne comme contre-rvolutionnaire. Dans une telle priode, il sagissait plus de rsister contre
le courant qui menait vers la guerre que de tenter de souvrir prcipitamment vers un regroupement prmatur. Elle voyait dans la confusion des groupes politiques qui surgissaient pour bientt disparatre dans la plus grande confusion, le poids de limmaturit gnrale du mouvement
rvolutionnaire qui payait ainsi son tribut latmosphre de profonde contre-rvolution. Il
sagissait pour elle de sen prserver de toutes ses forces. Non quelle refusa la discussion et la
polmique. Prometeo et Bilan sont remplis de polmiques et de textes de discussion avec tous les
groupes qui se situaient sur la base de la IIIe Internationale gauche du trotskysme. Mais elle estimait ncessaire de se livrer en premier lieu un travail de clarification thorique, afin daffronter
sans pril lintervention dans le milieu politique et prparer ses futures tches de parti si devait
renatre le mouvement rvolutionnaire, qui stait momentanment loign.
Ds 1934, la rupture avec le trotskysme tait totale. Trotsky, avait proclam la ncessit dune IVe
Internationale, parce quil croyait imminent un nouveau cours rvolutionnaire. Lors des vnements de mai-juin 1936, il affirma que la rvolution franaise avait commenc. Son cadre
danalyse fut identique lors de la guerre dEspagne salue comme une rvolution, et lors de la
guerre sino-japonaise en 1937, o la libration nationale de la Chine devait tre les prmisses de
la Rvolution chinoise.
Au dbut, Bilan prit soin de distinguer Trotsky du mouvement trotskyste, dans lequel elle voyait
les enfants dnaturs du Prophte de la Rvolution permanente. En avril 1934, alors que Trotsky
tait chass de France, la revue de la fraction voyait en lui encore lexemple lumineux de courage
rvolutionnaire et exigeait que lon permette au vieux chef communiste de rentrer en Russie,
afin quil puisse y continuer sa lutte pour la rvolution mondiale (Bilan, n 69, La bourgeoisie
franaise expulse Lon Trotsky). Quelque mois aprs, lorsque le vieux chef communiste eut
dcid lentre des groupes bolchevik-lninistes dans la SFIO, en France, et dans le POB, en Belgique (comme dans bien dautres pays), elle modifia son jugement pour ne plus distinguer le chef
des disciples :
Trotsky nous a dus rapidement. Actuellement, il sombre et on se demande sil sagit
dune chute totale, dfinitive de sa part, ou bien sil sagit dune clipse que les vnements
de demain dissiperont. En tout cas, dans la situation prsente, il faut mener une lutte impitoyable et sans merci contre lui et ses partisans qui ont pass le Rubicon et rejoint la socialdmocratie. (Bilan, n 11, sept. 1934, Les bolcheviks-lninistes entrent dans la SFIO.)
La gauche communiste italienne qui avait appris du bolchevisme et de Rosa Luxemburg que la
social-dmocratie avait trahi en 1914 en dfendant la patrie en danger, que cette trahison tait
irrversible, proclama que lentre des trotskystes dans la SFIO marquait leur disparition comme
courant rvolutionnaire : dans lInternationale des tratres et des rengats. La IVe Internationale
tait un avorton mort-n pour avoir voulu braver la droute des masses, la crise de la rvolution pour fouetter lhistoire de dsirs dsesprs. La conclusion tait un appel une lutte sans
merci contre Trotsky, aigle tomb dans la boue, et les bolcheviks-lninistes qui prennent place
parmi les forces de lennemi quil faudra balayer pour asseoir les nouveaux organismes du proltariat. (Bilan, n 10, aot 1934, De lInternationale deux et trois quarts la Deuxime Internationale).
Jusquen 1937, seule la Ligue des communistes internationalistes de Belgique travailla en troit
contact avec la Fraction italienne. La LCI tait ne dune scission avec le groupe de Charleroi
dirig par Lon Lesoil. Elle stait vritablement forme en 1932. Contrairement Prometeo, elle
voulait orienter son travail vers la cration dun second parti communiste, et rejetait la proposition de se constituer en fraction interne du PC officiel comme dangereuse et devant aboutir de
nouvelles et cruelles dceptions pour le dveloppement de linfluence communiste en Belgique.
(Dclaration, novembre 1930). Au contact du groupe de Perrone Bruxelles, elle tait revenue
en 1932 sur son ide originaire de fonder un parti; elle estimait que la tche de tout rvolution-

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naire devait tre de se grouper dans des organisations luttant dune manire compltement indpendante des partis communistes officiels pour le triomphe du communisme (Le Communiste, n
9, nov. 1932, Comment lopposition sest-elle scinde?, par Hennaut).
Elle suivit peu prs le mme cheminement que lUnion communiste propos de la nature de
ltat russe. Dans sa Dclaration de principes de fvrier 1932, elle se considrait comme les
meilleurs continuateurs et ralisateurs de la doctrine bolcheviste qui triompha dans la rvolution
russe doctobre 1917; elle estimait de son devoir de dfendre le rgime sovitique contre toute
attaque de limprialisme. Un ou deux ans aprs, elle dfinissait la Russie comme capitaliste
dtat, et ltat sovitique comme un tat bourgeois. Elle devait peu peu, au contact de la
Gauche hollandaise, dfendre des positions caractre conseilliste sur la nature et le rle du
parti. Le parti ne devait pas prendre le pouvoir et instaurer sa dictature. Elle pensait que le rle
rvolutionnaire primordial tait jou par les conseils ouvriers. Cette position donna lieu un
change de textes entre la Fraction et la LCI; elle contribua beaucoup clarifier la question russe
au sein de la gauche italienne.
Les mmes divergences quavec lUnion communiste se firent jour dans le dbat permanent qui
se droulait Bruxelles. La LCI, comme un moment donn lUC, pensait en 1933 que leffort
des communistes de gauche devait se porter surtout sur la rserve social-dmocrate ; elle envisageait la possibilit dun surgissement de noyaux rvolutionnaires au sein des partis socialistes
indpendants sous la pousse irrsistible des masses.
Mais la diffrence de lUC, la LCI avait une attitude participationniste lors des lections. Elle
stait dj prsente en 1928 et en 1929, en tant quOpposition, aux lections. Ne participant
plus par la suite celles-ci, elle se dclara favorable en 1932 un vote en faveur du PCB, parce
quil reprsent(ait) malgr tout lide de la rvolution proltarienne. Mme chose en 1935, lors
dlections partielles. En 1936, la LCI se pronona officiellement (15) dans son Bulletin pour un
vote en faveur du POB, pour ne pas faciliter lavnement du fascisme. (Les rexistes belges prsentaient de nombreux candidats avec les nationalistes flamands).
Malgr le foss existant, plus profond cet gard que pour lUnion communiste, la gauche italienne maintint le contact et tablit une communaut de travail avec la LCI sous forme de runions communes, et parfois dinterventions communes. Selon Bilan (n 22, aot-septembre 1935,
Projet de rsolution sur les liaisons internationales, par Jacobs), le groupe de Hennaut tait le
seul groupement qui se soit dirig vers sa dlimitation programmatique en vue de donner au proltariat belge son parti de classe.
Cette diffrence dattitude avec la LCI sexpliquait par la formation dune minorit (qui tait la
majorit Bruxelles) sopposant Hennaut sur toutes les questions (lections, antifascisme,
question russe, parti et conseils, etc.). Cette minorit, dont le principal reprsentant tait Mitchell
qui signait Jhan dans les Bulletins de la LCI , tait au diapason avec la Fraction italienne. Ni la
Fraction italienne, ni la minorit de Mitchell ne voulaient de scission. Conscients de leur devoir
de clarifier les positions politiques, aussi longtemps que cela serait possible, ils ne voulaient pas
dun succs immdiat, qui aurait renforc numriquement la Fraction italienne, mais sans quune
sparation claire soprt. Dautre part, la discussion avec la majorit de Hennaut ntait pas encore bloque, et elle avait montr quil tait possible de favoriser une volution dans le sens des
positions de la gauche communiste italienne. Surtout ltat desprit de la LCI sincrement ouverte
la confrontation la plus profonde constituait un terrain beaucoup plus favorable que celui de
lUC, juge fortement marque par ses origines trotskystes.
Tant quil ny eut pas dvnements dramatiques branlant lorientation de la Ligue, la communaut de travail se poursuivit. La guerre en Espagne allait provoquer une crise grave, do sortit la
Fraction belge. La rupture avec la LCI en fut la consquence.
Quant la Gauche hollandaise avec laquelle la LCI tait en contact, les rapports ne furent
quindirects. Sans doute y avait-il des difficults de langue, et une certaine mconnaissance de part
et dautre des positions respectives. Le GIK qui publiait Rte-Korrespondenz, avait des liens avec le

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groupe de Mattick Chicago, et des lments danois (Andersen-Harild). Isole depuis les annes
20 en Hollande, la Gauche de Gorter et Pannekoek, Henk Canne-Meijer et Jan Appel, fit peu
defforts pour entrer en contact avec la Gauche italienne. Son lninisme et son attachement au
concept de parti lui semblaient suspects. Cest seulement au lendemain de la deuxime guerre
mondiale quil y eut pendant quelques annes des discussions et polmiques entre les deux principales gauches communistes (16).
Les divergences (cf. supra) taient dailleurs trs profondes, tant sur la question du parti que sur
celle des conseils ouvriers. La dfinition de la Rvolution russe comme bourgeoise par le GIK,
qui publie en 1935 ses Thses sur le bolchevisme ntait pas pour rapprocher les positions. Cependant, la diffrence du courant bordiguiste daprs 1945, la Fraction italienne considrait le
KAPD, puis son successeur le GIK comme un courant rvolutionnaire proltarien; il ny avait
rien des anathmes que Bordiga lanait dans les annes 20, la suite de Lnine, contre
linfantilisme de gauche, le courant anarcho-syndicaliste. Le courant de la gauche communiste
allemande avait t la premire raction de gauche au sein du Komintern, par un rejet labor du
Front unique, des syndicats, du parlementarisme, et de la politique intrieure et extrieure de
ltat russe. La Gauche communiste italienne ne pouvait que le souligner, tout en notant
limpossibilit pratique de nouer des liens de travail en dehors de la LCI :
...nous estimons que le IIe Congrs... ne contient pas lexclusion des communistes internationalistes de Hollande (tendance Gorter) et des lments du KAPD. Il faut considrer que
ces courants reprsentrent le premier courant aux difficults pour ltat russe, premire
exprience de gestion proltarienne, de se lier au proltariat mondial par un systme de
principes rigs par lInternationale; que leur exclusion ne comporta pas la solution ces
problmes. (Bilan, n 22, Projet de rsolution sur les liaisons internationales, par Jacobs).
La fraction italienne ne stait donc pas isole volontairement; elle avait essay de maintenir un
contact permanent avec tous les groupes se situant la gauche du trotskysme. Elle navait pas
refus le dialogue, Ctait plutt le dialogue qui stait peu peu drob. Dans une priode
dextrme confusion des groupes politiques, qui ne provenaient pas directement de lancien mouvement ouvrier. dans une priode de dmoralisation et dexaltation artificielle que suivait immanquablement la dpression devant le danger imminent qui emportait dans un courant de plus en
plus acclr lensemble de la socit humaine vers la guerre mondiale, le repliement tait la rgle;
cest ce prix que la gauche italienne dfendit cote que cote ses positions propres. Pour elle les
principes taient larme de la rvolution. Dans une situation historique peu favorable, elle avait le
choix entre nager dans le courant ambiant qui conduisait lhumanit vers le gouffre, en ayant
loreille des masses, Pour sortir de son isolement; ou bien dfendre de toutes ses maigres forces
les principes qui lui donnaient vie, quitte connatre les insultes et mme la haine des ouvriers et
des courants politiques se disant rvolutionnaires, la gauche italienne fit le choix le plus difficile.
(1) Cf. Georges VEREEKEN, Juillet 1932, journes rvolutionnaires insurrectionnelles et grve gnrale des mineurs, brochure de
1932.
(2) De nombreux lments sur la crise se trouvent dans le livre de Fritz STERNBERG, Le conflit du sicle, 1950.
(3) Fascisme, dmocratie, communisme, Bilan n 13, dc. 1934.
(4) Ottorino Perrone (Vercesi), qui tait membre du syndicat des employs, avait dexcellents rapports avec le syndicat socialiste des typographes de Bruxelles (archives Amadeo Perrone).
(5) Les rapports de police de cette poque, qui furent communiqus aux militants, fichs pendant la dictature fasciste,
en 1945 et aprs sur leur demande, ne permettent gure de reprer lindicateur. Ce dernier semble avoir eu ses entres dans toutes les runions de la section de Bruxelles, et mme au comit central qui sigeait dans cette dernire
ville. (cf. SPRIANO, Storia del partito comunista italiano, t. II, dans le passage quil consacre la Fraction italienne). Les
soupons se portrent en 1938 sur Bianco, membre de la CE Paris; il fut exclu. Aprs-guerre, tout rcemment,
Dante Corneli (in Lo stalinismo in Italia e nellemigrazione antifascista, 1979, nhsite pas accuser Alfredo Morelli
dtre cet informateur. En fait, ni lun ni lautre jusqu preuve du contraire ne semblent devoir tomber sous ces
graves accusations. Il faut tenir compte de latmosphre extrmement pnible des annes 30. Chaque militant, face
un monde extrieur hostile, se sentait constamment menac et surveill. Les soupons poussaient comme de mauvais
champignons, les ttes schauffaient. Cette nigme de lhistoire restera longtemps sans rponse. (Bruno BIBBI, dit

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Bianco (1901-1979) adhra aprs la guerre au PCInt. Aprs 1952, et jusqu sa mort, il fut un membre dvou du
groupe Programma comunista).
(6) Pour suivre lodysse dAmbrogi, cf. Anne Mettewie-Morelli, Lettres et documents dEmilio Ambrogi, in Annali
Feltrinelli, Milan, 1977.
(7) Un militant de la Fraction Lyon, Piccino (Otello Ricceri) qui diffusait Prometeo en 1931 fut attaqu par des staliniens italiens qui le menacrent de mort. Pour se dgager, il dut tirer en lair. Ses assaillants du PCI le dnoncrent
la police franaise qui ne manqua pas de le tabasser, au point quil resta handicap jusqu la fin de sa vie.
(8) Ce militant emprisonn en Russie, CALLIGARIS (Luigi), tait le rdacteur du journal clandestin communiste de
Trieste, Il Lavoratore comunista, aprs 1923. Il fut relgu de 1926 1932 lle de Lipari, do il svada. Rfugi
Moscou, il fut arrt en 1935, pour tre dport dans la rgion de la mer Blanche. Les lettres de la Fraction pour
demander des claircissements sur son sort demeurrent sans rponse. Le PCI, par la bouche du perruquier Germanetto, laissa entendre que Calligaris stait repenti et tait heureux de travailler en Sibrie pour le socialisme. La
compagne de Virgilio Verdaro (Mariottini) eut plus de chance. Rduite la misre la plus extrme Moscou, au
point que son enfant mourut de faim, elle put miraculeusement quitter la Russie pour la France fin 1936, puis lItalie,
avant de retrouver son compagnon, aprs la guerre.
(9) Ces renseignements sur lactivit de la Fraction Marchienne-au-Pont, sont tirs de linterview de Bruno Proserpio, par Mme Anne MORELLI, dans sa thse paratre sur limmigration italienne en Belgique dans lentre-deuxguerres. Nous la remercions vivement de bien avoir voulu nous communiquer les pages quelle consacre au courant
bordiguiste en Belgique.
(10) Bordiga, dans la notice ncrologique quil consacre la mort de Perrone (Programma comunista, octobre 1957),
crit : En 1921 au congrs de Livourne, Ottorino avait vingt ans; avec la totalit de la jeunesse socialiste dalors, il
vint avec nous. Serratistes et turatinistes nous mirent en minorit, mais nous les laissmes sans jeunes.
(11) Cf. Communisme, n 4, 15 juillet 1937, Le rle de la jeunesse proltarienne dans le mouvement ouvrier.
(12) Cf. Bilan, n 22, septembre 1935, Lattentat de Beiso. Trotsky, dans un article quil consacra cette affaire
(Pour un jury des organisations ouvrires , in uvres, EDI, tome 6, p. 172-179), note que (Beiso) a d subir des
preuves personnelles extrmement douloureuses qui lui ont sembls intolrables, et qui, la fin, lui ont fait perdre
son quilibre et lont pouss commettre un acte aussi insens que criminel. Il conclut que la ncessit simpose de
faire sur cette affaire la plus grande lumire possible, pour empcher la rptition de liquidations coups de revolver dans les milieux rvolutionnaires. Le PCI avait accus Beiso dtre la fois fasciste, trotskiste, et bordiguiste.
(13) Pour les rapports entre le mouvement trotskyste et les organisations comme le SAP et le RSP, cf. Michel Dreyfus, Bureau de Londres ou IVe Internationale ? Socialistes de gauche et trotskystes en Europe (1933-1940), doctorat troisime
cycle, Nanterre, Paris-X, 1978.)
(14) La sortie du Groupe juif en 1933, qui rejoint lUnion communiste, rduit la Ligue communiste de Molinier
ltat de groupuscule. 30 militants, peut-tre, restrent dans la Ligue, aprs la scission.
(15) Une forte opposition cette politique lectoraliste de la LCI se cristallisa autour de Mitchell qui publia un texte
critique la Ligue devant le problme des lections, 1936, Bruxelles.
(16) Bilan publia des textes dun vieil ami de Gorter, Abraham Soep, syndicaliste du dbut du sicle, Hollandais fondateur du PCB avec Van Overstraeten. La revue de la Fraction publia aussi, dans ses nos 19, 20 et 21 des contributions de Hennaut, qui rsumaient les Grundprinzipien kommunistischer Produktion und Verteilung, Berlin, 1930. Les principaux textes du GIK, germano-hollandais, dans les annes 30, ont t rdits par Rowohlts Klassiker, Gruppe Internationale Kommunisten Hollands, Hamburg, 1971; avec une prface de Gottfried MERGNER.

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CHAPITRE 5
LA CONSIGNE DE LHEURE : NE PAS TRAHIR

LA FRACTION ITALIENNE DEVANT LES VNEMENTS DESPAGNE

La priode qui stend de 1936 1939 est marque par la dfinitive consolidation des prparatifs
militaires, par lextension des conflits en Asie et en Europe. La guerre en Espagne va servir, plus
que le conflit sino-japonais, de banc dessai aux armements les plus modernes qui seront utiliss
pendant deuxime guerre mondiale.
Contrairement la priode prcdente, la Fraction italienne va sous-estimer le danger. Une partie
de lorganisation croira mme quavec les vnements dEspagne, la rvolution mondiale surgirait.
La majorit, adversaire de cette dernire position, pensera de son ct que chaque conflit local
rapprochait linvitable chance de laffrontement entre bourgeoisie et proltariat.
La guerre civile dEspagne va donc jouer un rle dcisif dans la vie de la fraction bordiguiste,
fortement menace dans son existence comme courant politique.
Cest avec la plus grande attention que la Gauche italienne avait suivi lvolution de la situation
espagnole depuis 1931. Les bouleversements politiques qui avaient conduit linstauration de la
Rpublique avaient entran une trs vive polmique entre la fraction et Trotsky, qui dfendait
implicitement le nouveau rgime dot de la riche vertu dtre anti-fodal. Prometeo avait t le
seul journal dans le milieu rvolutionnaire, en dehors des libertaires, dnoncer la Rpublique
comme anti-ouvrire et ractionnaire. Cette analyse fut lune des raisons majeures de la rupture
entre le courant trotskyste et le courant bordiguiste.
Jusqu lanne 1936, Prometeo et Bilan ne virent pas de raison de modifier leur analyse. Au contraire, ils constatrent que la Rpublique, plus mme que la dfunte monarchie, avait men une
offensive dcide contre les ouvriers espagnols, afin de dtruire toute capacit de raction :
...octobre 1934 marque la bataille frontale pour anantir toutes les forces et les organisations du
proltariat espagnol (Bilan, n 12, octobre 1934, Lcrasement du proltariat espagnol). La
fraction italienne refusait tout autre dilemme que celui de bourgeoisie versus proltariat :
GAUCHE-DROITE, rpublique/monarchie, appui la gauche et la Rpublique contre la
droite en vue de la rvolution proltarienne, voil le dilemme et les positions quont dfendus les
diffrents courants agissant au sein de la classe ouvrire. Mais le dilemme tait autre et consistait
en lopposition : capitalisme-proltariat, dictature de la bourgeoisie pour lcrasement du proltariat, ou dictature du proltariat pour lrection dun bastion de la rvolution mondiale en vue de la
suppression des tats et des classes. (Bilan, n 12, op. cit.).
Face au Frente popular, Bilan dnonce les forces dmocratiques de la gauche bourgeoise qui
ont dmontr quelles ntaient pas un chelon pouvant conduire la victoire de la rvolution
proltarienne, mais le dernier rempart de la contre-rvolution. (Bilan n 33, juillet-aot 1936, En
Espagne, bourgeoisie contre proltariat). En fait, laccentuation du gouvernement vers la
gauche tait le signal dune plus forte rpression anti-ouvrire. (op. cit.)

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Pour Bilan, la situation espagnole ne pouvait en aucun cas tre compare la situation russe.
Dans un pays o le capitalisme stait form depuis des sicles, il ny avait aucune possibilit de
rvolution bourgeoise. La lutte ne se droulait pas entre fodalisme et bourgeoisie progressive,
mais bien entre capitalisme mme arrir et socialisme.
Lorsquen juillet 1936, Franco fomenta son Pronunciamiento, celui-ci dclencha le soulvement
arm des ouvriers de Barcelone et Madrid. Des milices ouvrires taient cres sans que le gouvernement rpublicain ft renvers. Sagissait-il vraiment dune rvolution ?
Aussitt une discussion souvrit dans la Gauche italienne, entre ceux qui parlaient de rvolution,
et ceux qui voyaient dans le soulvement de juillet un tumulte social sanglant, incapable
datteindre la hauteur dun soulvement insurrectionnel. Au dpart, le courant majoritaire qui
dfendait la seconde position fut largement minoritaire1. Dans la section de Bruxelles, seuls
Vercesi et Gatto Mammone sopposrent aux militants qui voulaient partir sengager en Espagne
dans les milices du POUM et de la CNT pour dfendre la rvolution espagnole. Le mme cas
se produisit dans la section de Paris, o la tendance rallie lanalyse de Vercesi et Gatto Mammone se retrouva dabord trs minoritaire. En effet en quelques mois, une majorit se dgagea
dans la fraction contre lenvoi de militants en Espagne sur les fronts militaires; lengagement,
pour la Fraction, ne pouvait tre que politique et non militaire, pour la transformation de la
guerre imprialiste en guerre civile.
Quels taient les arguments de la majorit ?
a) Labsence dun parti de classe. Dans la conception de la Gauche italienne, ctait seulement le parti qui pouvait donner vie et conscience au proltariat. Si elle nexcluait pas le surgissement de mouvements proltariens en labsence dun parti dirigeant, lexistence de ce dernier refltait la maturit dune situation rvolutionnaire. Si parfois elle soutint, surtout Vercesi, que sans un
parti puissant, comme le parti bolcheviks la classe ouvrire nexistait plus cette position tait loin
dtre la sienne en 1936. La fraction distinguait entre le proltariat, pris sociologiquement, et qui
pouvait se dtourner de sa voie rvolutionnaire, et le proltariat comme classe rvolutionnaire
marchant vers la prise du pouvoir. Si le parti nexistait pas cest que la situation nen a pas permis
la formation. Pour elle sans situation rvolutionnaire, il ny avait pas de parti rvolutionnaire, et
inversement, sans parti rvolutionnaire la situation rvolutionnaire faisait immanquablement dfaut. Ni le POUM ni la CNT participant au Front populaire, travers la Gnralit de Catalogne,
et dtournant la lutte des ouvriers espagnols dune attaque frontale contre ltat rpublicain, ne
pouvaient, daprs elle, se targuer dune nature rvolutionnaire.
b) La transformation du front de classe en front militaire antifasciste. Si pendant une semaine, linitiative est partie spontanment des ouvriers de Barcelone, le maintien en place du
gouvernement rpublicain a permis ce dernier de se renforcer et de dtourner lnergie rvolutionnaire des ouvriers des centres industriels vers le front. Alors que sans armes, les ouvriers de
Barcelone et Madrid venaient bout des casernes, arms matriellement sur le front, dans les
milices, mais dsarms politiquement, ils prenaient la voie de la dfaite politique. Les frontires
de classes taient dplaces vers les frontires militaires. Avec lintervention de lAllemagne, de
lItalie, de lURSS, et dans une moindre mesure du camp dmocratique, la guerre civile se transformait en guerre imprialiste :
la premire phase du faible armement matriel, mais de lintense armement politique
succdait celle de laccroissement des instruments techniques la disposition douvriers qui
progressivement taient transports de leur base primitive de classe ver lautre, oppose,
qui est celle de la classe capitaliste.
Aux frontires de classe, les seules qui auraient pu dmantibuler les rgiments de Franco,
redonner confiance aux paysans terroriss par la droite, dautres frontires ont surgi, celles
spcifiquement capitalistes, et lUnion sacre a t ralise pour le carnage imprialiste, rgion contre rgion, ville contre ville, en Espagne, et par extension tats contre tats dans
les deux blocs dmocratique et fasciste.

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Ce ntaient plus deux classes qui saffrontaient, mais deux fractions de la bourgeoisie espagnole,
sappuyant sur les blocs imprialistes. La lutte arme sur le plan imprialiste devenait la tombe
du proltariat. En effet, dans la phase actuelle du dclin capitaliste aucune guerre en dehors de
la guerre civile pour la rvolution communiste na de valeur progressive.
c) La force de la bourgeoisie espagnole. Faible conomiquement, la bourgeoisie espagnole ne
sest pas trouve prive de son appareil rpressif. Tandis que Franco attaquait militairement, la
bourgeoisie rpublicaine a manuvr de manire consomme pour dsarmer idologiquement les
ouvriers par la lgalisation juridique de larmement ouvrier et lincorporation des milices dans
ltat. Mais ce sont surtout le POUM et la CNT selon Bilan qui jourent le rle dcisif dans
lenrlement des ouvriers pour le front. La cessation de la grve gnrale fut ordonne par ces
deux organisations, sans quils aient jou un rle dans son dclenchement. La force de la bourgeoisie, ce fut moins les hordes de Franco que lexistence dune gauche qui dmobilisa le proltariat espagnol :
Au moment o lattaque capitaliste se dchane avec le soulvement de Franco, ni le
POUM ni la CNT se songent appeler les ouvriers descendre dans la rue...
Par son mot dordre de reprise, le POUM exprime clairement le tournant de la situation et
la manuvre de la bourgeoisie parvenant obtenir la cessation de la grve gnrale, puis
lanant des dcrets pour viter les ractions des ouvriers et, enfin, poussant les proltaires
en dehors des villes vers le sige de Saragosse. (Bilan, n 36, oct.-nov. 1936, La leon des
vnements dEspagne).
Certes reconnat Bilan , la fin de juillet 36, larme rgulire tait pratiquement dissoute,
mais grce ces deux partis et au PSUC stalinien, elle sest reconstitue graduellement avec les
colonnes de miliciens dont ltat-major reste nettement bourgeois...
Enfin, ajoute Bilan, le pouvoir dtat rpublicain tait dfinitivement consolid le 2 aot, lorsque
la Gnralit de Catalogne dcida dappeler sous les armes plusieurs classes. La guerre civile
devenait guerre tout court sous la conduite du gouvernement rpublicain de coalition, implicitement soutenu par les poumistes et les anarchistes.
d) Le pige des collectivisations et de la violence. Beaucoup de militants virent dans les collectivisations dusines et de terres lexpression vritable de la rvolution espagnole. Mais
lconomique, selon les bordiguistes, venait aprs le politique dans toute rvolution rellement
proltarienne. Cest seulement, sous le rgime de dictature du proltariat, qui brise lancien
tat bourgeois, que les mesures conomiques peuvent tre instaures dans lintrt du proltariat. Pour Bilan, en effet :
La voie pour lclosion de la lutte de classes ne se trouve point dans llargissement successif des conqutes matrielles, tout en laissant debout linstrument de domination de
lennemi, mais dans la voie oppose du dclenchement des mouvements proltariens. La
socialisation dune entreprise, tout en laissant intact lappareil tatique, est un maillon de la
chane qui bloque le proltariat derrire son ennemi aussi bien sur le front intrieur que sur
le front imprialiste de lantagonisme fascisme-antifascisme, alors que le dclenchement
dune grve pour la moindre revendication de classe (et cela mme dans une industrie socialise) est un anneau qui peut conduire la dfense et la victoire du proltariat espagnol et international. (Bilan, n 34, aot-septembre 1936, Au front imprialiste du massacre des ouvriers espagnols, il faut opposer le front de classe du proltariat international.)
Les violences exerces contre les capitalistes, les prtres, les grands propritaires fonciers ntaient
pas plus rvolutionnaires. La violence proltarienne ne peut prendre un contenu de classe que si
elle sattaque au systme tatique et non ses symboles. Le socialisme est la destruction du capitalisme, comme structure sociale : la destruction du capitalisme nest pas la destruction physique,
et mme violente, des personnes qui incarnent le rgime, mais du rgime lui-mme. (Bilan, n 38,
janvier 1937, Guerre imprialiste ou guerre civile?)

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e) LUnion sacre et linterdiction des grves. Cest lantifascisme et la lutte militaire qui ont cr
une situation dUnion sacre. Comme en 1914, le pril extrieur a servi de mobile pour enlever
au proltariat la seule arme vritable dont il disposait : la grve gnrale. Dun ct le PSUC, dans
Mundo Obrero du 3 aot 1936, a proclam pas de grves dans lEspagne dmocratique, de lautre
en octobre, la CNT lancera ses consignes syndicales o elle interdira les luttes revendicatives de
toute espce et fera de laugmentation de la production le devoir le plus sacr du proltaire. (Bilan n 36, oct.-nov. 1936). Enfin, pour parachever lUnion sacre et le solidarisme social, les
comits dusine, les comits de contrle des entreprises se transformrent en organes devant
activer la production et par l furent dforms dans leur signification de classe. (Ibid.)
f) Lisolement du proltariat. Cest la victoire internationale de la contre-rvolution, qui explique
cette dfaite, et le massacre sur le front des ouvriers dEspagne :
Sans lanantissement des proltariats plus avancs, jamais nous naurions vcu pareille
tragdie... En Espagne nexistaient pas les conditions pouvant faire des soubresauts des
proltaires ibriques le signal dun rveil mondial du proltariat, alors quil y existait coup
sr des contrastes conomiques, sociaux et politiques plus profonds et plus exacerbs que
dans dautres pays. (Ibid.).
La Fraction italienne ajoute quil est donc impossible de renverser la situation actuelle une fois
la machine infernale en action (Bilan, n 38, dc. 1936); que cette situation dsespre nest que
le reflet dun rapport de forces entre les classes dfavorable au proltariat (Bilan, n 36, oct. 1936,
Lisolement de notre fraction devant les vnements dEspagne).
Tels taient, en rsum, les arguments de la majorit de la Fraction italienne en France et en Belgique. Elle tait consciente de se situer contre-courant, alors que dans tous les pays taient leves des Brigades internationales ou des milices de volontaires. la participation la guerre
dEspagne Bilan opposait la dsertion des armes et la fraternisation des soldats des deux camps
ennemis comme en 1917. La fraction demandait avec vhmence aux proltaires de tous les
pays de ne pas accrditer par le sacrifice de leur vie le massacre des ouvriers en Espagne; de
refuser de partir dans les colonnes internationales pour lEspagne et de briser le tragique isolement du proltariat espagnol en engageant leur lutte de classe contre leur propre bourgeoisie
(Bilan, n 36, oct. 1936, La leon des vnements dEspagne). Cette position, qui se revendiquait clairement du dfaitisme rvolutionnaire des bolcheviks tait nettement condense dans
cet appel aux ouvriers de tous les pays :
Au volontariat opposer la dsertion.
la lutte contre les Maures et les fascistes, la fraternisation.
lunion sacre, lclosion des luttes de classe sur les deux fronts.
lappel pour la leve du blocus contre lEspagne, les luttes revendicatives dans tous les
pays et lopposition tout transport darmes...
la directive du solidarisme de classe, opposer celle de la lutte de classes et de
linternationalisme proltarien.
(Bilan, n 38, dc. 1936-janv. 1937, Guerre imprialiste ou guerre civile)
La gauche italienne tait intimement convaincue que son appel ntait pas la voie ouverte la
dfaite des ouvriers face au fascisme; au contraire, en sattaquant la machine dtat rpublicaine,
le proltariat de Catalogne, de Castille, des Asturies, et de Valence favoriserait linsurrection des
ouvriers de lautre ct de la frontire militaire et paralyserait larme franquiste. En effet, de cette
attaque ne pourrait rsulter que la dsintgration des rgiments de la droite; par l seulement le
plan du capitalisme espagnol et international pourra tre bris. (Bilan, n 34, op. cit.).
La majorit tait prte assumer jusquau bout ses positions de principe, convaincue que le cruel
dveloppement des vnements laissera non seulement debout lensemble de (ses) positions politiques, mais donnera la plus tragique confirmation ces dernires. Quoiquil arriva elle demeure-

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rait inbranlablement ancre dans les fondements de classe des masses proltariennes (Bilan, n
36, oct.-nov. 1936, La consigne de lheure : ne point trahir).
La minorit, forme ds juillet 1936, tait en total dsaccord avec lanalyse de cette majorit. Tous
ceux qui se regrouprent derrire elle partirent ds aot-septembre pour Barcelone, o ils formrent une section forte de 26 membres. Parmi eux, il y avait de vieux militants fondateurs de la
fraction comme Candiani (Enrico Russo), Mario De Leone, Bruno Zecchini, Renato Pace, et Piero Corradi. La plupart venaient de la fdration parisienne, qui compose en 1936 de 40 50 militants, connut une brutale hmorragie. Dans les autres sections et fdrations, la minorit rencontra un cho moindre.
Cette minorit surestimait considrablement limpact de la rvolution espagnole, et stait constitue plus sous le choc dune raction sentimentale que sur une plate-forme politique. Pour elle
ltat rpublicain avait quasiment disparu et le pouvoir se trouvait aux mains des organisations
ouvrires, dont elle ne prcisait pas la nature : le gouvernement de fait est aux organisations
ouvrires; lautre le gouvernement lgal est une coquille vide, un simulacre, un prisonnier de la
situation. (Bilan, n 35, sept.-oct. 1936, La Rvolution espagnole, par Tito, fdration de Paris).
En fait, ctait surtout les actes de violence et dexpropriation qui fascinaient la minorit :
Incendie de toutes les glises, confiscation de biens; occupation de maisons et de proprits; rquisition de journaux, condamnations et excutions sommaires, voil les expressions
formidables, ardentes, plbiennes de ce profond bouleversement des rapports de classe
que le gouvernement bourgeois ne peut plus empcher. (Bilan, ibid.).
On remarquera, que, dans ce texte, la minorit se contredisait. Elle proclamait la fois la disparition et lexistence dun gouvernement rpublicain. Touche par le drame espagnol, elle tait plus
porte laction qu ltude relle des rapports de forces qui staient peu peu structurs.
Sa position se rapprochait de celle du POUM et des trotskystes franais. Elle pensait que le devoir fondamental de tout rvolutionnaire tait dabord de se battre sur le front militaire contre le
fascisme, pour renverser ensuite le gouvernement rpublicain la position de la majorit lui semblait donc non seulement une manifestation dinsensibilit ou de dilettantisme, mais surtout
incomprhensible et pratiquement contre-rvolutionnaire. Ne faire aucune diffrence entre les
deux fronts, ctait favoriser le triomphe de Franco et la dfaite du proltariat. (Prometeo, premier novembre 1936, Critique rvolutionnaire ou dfaitisme ?, minorit de la Fdration parisienne).
Cela ne signifiait pas quelle soutenait le gouvernement rpublicain. En effet aucun camarade de
la minorit na prtendu quil faille soutenir en Espagne Azaa ou Caballero. (Ibid.) Mais sa critique rvolutionnaire ntait-elle pas implicitement un soutien critique ce gouvernement? La
minorit, face la majorit, affirmait que ce gouvernement tait historiquement assimilable celui
de Krensky en 1917 faisant front loffensive de Kornilov. Mais elle ajoutait quil fallait dabord
et avant tout se battre contre lattaque brutale de la raction capitaliste reprsente par le Kornilov espagnol2.
Son appui la lutte militaire tait dailleurs embarrass. Sous la pression de la discussion avec la
majorit, sans doute, elle nexcluait pas si les deux blocs imprialistes rivaux intervenaient en
Espagne ce qui provoquerait une conflagration mondiale de devoir sopposer lun et
lautre des imprialismes. Dans ce cas, la guerre serait une guerre imprialiste quil faudrait
rejeter (ibid.)
En fait, la minorit de la fraction italienne en Espagne narrivait pas se distinguer du POUM et
de la CNT qui avaient dcrt la trve avec le gouvernement Caballero-Azaa. Le groupe de
Barcelone, qui faisait publier des textes dans la Batall, lorgane du POUM, affirmait que ce dernier constituait une avant-garde ayant devant elle une grande tche et une extrme responsabilit. (Motion du 23 aot 1936, in Bilan, n 36). Pour la majorit, au contraire, le POUM (tait)
un terrain o agissent les forces de lennemi, et aucune tendance rvolutionnaire ne (pouvait) se
dvelopper en son sein (ibid.)

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Comme le POUM et la CNT, la minorit se dclara aussi contre les grves ouvrires de dfense
conomique, qui devaient passer au second plan face aux tches militaires :
Comment peut-on prconiser lagitation dans les usines, provoquer des grves, quand les
combattants du front ont besoin que les usines travaillent pour les fournitures et le soutien
de la lutte? Aujourdhui, on ne saurait avancer en Catalogne de simples revendications de
caractre conomique. Nous sommes en priode rvolutionnaire. La lutte de classe se manifeste dans la lutte arme. (Prometeo, 1.11.1936, op. cit.)
Les deux positions taient inconciliables et la scission paraissait invitable. En partant de sa
propre volont pour Barcelone sengager dans les milices, en sorganisant part et en dehors de la
fraction italienne, en constituant une section autonome, la minorit prenait le chemin de la rupture. Elle refusa de payer les cotisations de ses militants et de diffuser la presse italienne. Bientt,
sous le commandement de Candiani, elle forma Huesca la colonne Lnine, sur le front militaire
dAragon. Cest l quau dbut de septembre, trois dlgus de la majorit : Turiddu Candoli, Aldo Lecci et Jacob Feingold (Michel, Belgique) retrouvrent les minoritaires pour entamer une discussion qui fut totalement infructueuse. Les dlgus de la majorit trouvrent la mme impossibilit de dialogue avec Gorkin, de la direction du POUM. Seule lentrevue avec le professeur
anarchiste Camillo Berneri eut des rsultats positifs3.
Lenvoi de dlgus de la majorit en Espagne montrait quelle ntait pas indiffrente aux vnements. Malgr son isolement et les risques certains quelle prenait en dfendant ses positions
(les dlgus faillirent tre assassins Barcelone, par des staliniens, en sortant du sige du
POUM), la majorit tait dcide poursuivre la discussion jusquau bout, sans cder dun pouce
sur ses positions. Elle tait consciente quune grave crise stait ouverte posant inluctablement
le problme de la scission quelle esprait, cependant, idologique et non organisationnelle.
(Bilan, n 34, aot-septembre 1936, communiqu de la Commission excutive.)
La Commission excutive de la Fraction italienne, bien quelle et pu se prvaloir de la rupture de
la discipline commune par la minorit, ne voulut prendre aucune mesure dexclusion. Ayant une
trs haute ide de lorganisation qui se retrouve... dans chacun de ses militants (Bilan, n 17,
avril 1935), elle tenait en prserver lintgrit, si possible, sinon favoriser une sparation dans
la plus grande clart. Elle dcida de ne pas brusquer la discussion pour permettre lorganisation
de bnficier de la contribution des camarades qui ne se trouvent pas dans la possibilit
dintervenir activement dans le dbat et une plus complte clarification des divergences fondamentales apparues. (Bilan, n 34, ibid.) Pour cela, la C.E. donna une page entire de Prometeo aux
minoritaires pour exprimer leurs divergences. Elle tait mme dispose payer ldition dun
journal aux mains de la minorit jusquau congrs de la Fraction, qui devait se tenir au dbut de
lanne 1937. La majorit mettait comme pralable le respect de la discipline organisationnelle,
permettant son fonctionnement, et se refusait reconnatre la Fdration de Barcelone.
Mais, la minorit, tout en disposant de facilits de discussion, refusa daccepter ces propositions.
Elle se constitua en Comit de coordination, et envoya un communiqu, qui apparaissait comme
un vritable ultimatum. Elle exigeait la reconnaissance de son groupe; niait toute solidarit et
responsabilit avec les positions prises par la majorit de la fraction; revendiquait, malgr le veto
de la C.E., le droit de dfendre les armes la main la rvolution espagnole, mme sur le front
militaire; considrait que les conditions de la scission (taient) dj poses; autorisait les camarades de la minorit combattre les positions de la majorit et ne pas diffuser la presse et tout
autre document bas sur les positions officielles de la fraction. Enfin, le communiqu exigeait
que cet ordre du jour soit publi dans le prochain numro de Prometeo et de Bilan. Ce qui fut fait
(Bilan, n 35, sept.-oct. 1936).
Dans toute autre organisation, une telle attitude eut valu lexclusion. La C.E. de la Fraction ne le
fit pas sur le moment. Elle reconnut bientt le Comit de coordination et mme la Fdration de
Barcelone. Elle voulait tout prix viter des mesures disciplinaires et dterminer les camarades
de la minorit se coordonner en vue de la formation dun courant de lorganisation sorientant

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vers la dmonstration que lautre courant aurait rompu avec les bases fondamentales de
lorganisation, alors que lui en serait rest le rel et fidle dfenseur (communiqu de la C.E., 29
nov. 1936). Certes, la rupture lui apparaissait invitable; ce ntait pas les militants quelle voulait
exclure, mais les ides politiques qui loin de pouvoir engendrer une aide solidaire au proltariat
espagnol, ont accrdit parmi les masses, des forces qui lui sont profondment hostiles, et dont le
capitalisme se sert pour lextermination de la classe ouvrire en Espagne et dans tous pays. (Bilan,
ibid.)
En novembre, la scission tait consomme, de part et dautre. La minorit refusa de participer au
congrs de la Fraction et denvoyer sa littrature politique la C.E., pour quelle en prenne communication. Proclamant inutile toute discussion avec la Fraction, elle entra par contre en contact
avec lorganisation antifasciste Giustizia e Libert. Ce fut lune des raisons pour laquelle la Commission excutive exclut pour indignit politique les membres de lex-minorit dont lactivit
tait un rflexe du Front populaire au sein de la fraction. (Communiqu de la C.E., op. cit.)4.
Lorsquau dbut de lanne 1937, les milices eurent t militarises et intgres formellement dans
ltat, avec un commandement militaire rpublicain, les membres de lex-minorit quittrent
lEspagne. Bientt ils adhraient lUnion communiste, dont certains furent membres jusqu la
guerre.
Peu avant le mois de mai, le dlgu de la Fraction italienne en Espagne, Aldo Lecci, tait rentr
en France. Ce fut pour apprendre bientt que les ouvriers de Barcelone avaient t massacrs par
la police noyaute par le PSUC. La CNT intervenait pour demander aux ouvriers de ne pas prendre les armes, et de reprendre le travail, pour ne pas entraver leffort de guerre.
Par ces tragiques vnements, la Gauche italienne vit la confirmation de toute son analyse. Elle
sortit immdiatement, en franais et en italien, un tract qui fut diffus en France et en Belgique :
Plomb, mitraille, prison, cest ainsi que le Front populaire rpond aux ouvriers de Barcelone qui
osent rsister lattaque capitaliste! (Bilan, n 41, mai-juin 1937). Ce tract-manifeste notait que
le carnage de Barcelone est le signe avant-coureur de rpressions encore plus sanglantes sur les
ouvriers dEspagne. Il dnonait le mot dordre : des armes pour lEspagne, qui a rsonn aux
oreilles des proltaires : ces armes ont tir sur leurs frres de Barcelone. Bilan saluait en Berneri,
assassin par les services secrets staliniens, un des siens. Mais tous ces morts taient ceux du proltariat du monde entier. En aucun cas ils ne pouvaient tre revendiqus par des courants qui,
le 19 juillet, les ont entrans hors de leur terrain de classe, pour les prcipiter dans le gouffre de
lantifascisme.
Tous les morts de Barcelone, enfin, tmoignaient du passage dfinitif du centrisme (cest--dire
des P.C.) et de lanarchisme de lautre ct de la barricade au mme titre que la socialdmocratie en 1914.
Ce manifeste tait sign par la Fraction italienne et la nouvelle Fraction belge (cf. infra) de la
Gauche communiste internationale. Le moment tait venu de nouer les premiers liens internationaux des fractions de la gauche communiste.
Plus que jamais, la Gauche communiste italienne se trouvait isole face des groupes qui avaient
t hier encore, avec des hauts et des bas, ses interlocuteurs privilgis. Avec des nuances,
lUnion communiste, la Ligue des communistes internationalistes (LCI) de Belgique, la Revolutionary Workers League, et la Workers League of struggle des USA, avaient adopt la mme position que la minorit de Bilan.
Aux USA, pendant les vnements dEspagne, la Fdration de New York de la Fraction italienne eut saffronter de nouveau la RWL de Hugo Oehler qui reprochait la Gauche communiste internationale de lancer un mot dordre de dfaitisme rvolutionnaire qui revient
mettre les deux groupes de belligrants sur le mme pied, sans faire aucune distinction. Comme
les groupes trotskystes elle voyait dans le refus intransigeant de Bilan de soutenir la guerre en
Espagne une position ultra-gauchiste faisant le jeu des fascistes, tout comme la position des
rformistes et des centristes fait le jeu du Front populaire. Lattitude sur la guerre dEspagne de

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la RWL tait contradictoire : tout en prconisant une participation du proltariat espagnol aux
combats sur les fronts militaires, elle affirmait la ncessit de renverser le gouvernement de
Front populaire, ce qui veut dire la DFAITE du gouvernement de Front populaire, cela avant
que les luttes dcisives contre le fascisme soient gagnes. (Rponse de la RWL une lettre de la
Fdration de New York, in Bilan, n 45, dc. 1937).
Seul le groupe de Paul Mattick, li la gauche germano-hollandaise du GIK, qui publiait New
York International Council Correspondence depuis 1934, semblait avoir la mme position de rejet que
Bilan vis--vis de lenrlement sur le front militaire. Avec pas toujours autant dintransigeance,
puisquil publia un texte du GIK traduit de Rtekorrespondenz dont la position tait identique
celle de tous les groupes mentionns. Ce texte affirmait que toute rvolution proltarienne ne
peut tre vigoureuse que si elle est internationale, faute de quoi elle serait ou crase par les
armes ou dnature par les intrts imprialistes; mais la conclusion tranchait avec les prmisses :
Les travailleurs espagnols ne peuvent pas se permettre de lutter effectivement contre les
syndicats, car cela mnerait une faillite complte sur les fronts militaires. Ils nont pas
dautre alternative : ils doivent lutter contre les fascistes pour sauver leurs vies, ils doivent
accepter toute aide sans regarder do elle vient. (ICC n 5-6, juin 1937, Lanarchisme et
la rvolution espagnole, par Helmut Wagner).
Avec le groupe de Paul Mattick, la Gauche communiste italienne ne semble pas avoir eu de rapports jusqu la deuxime guerre mondiale. Les vnements dEspagne avaient eu comme consquence directe dentraner le repli de tous ces groupes sur eux-mmes. Repli pour conserver leur
orientation propre face au courant ambiant qui portait la guerre. Repli et mfiance mutuels,
aussi, compte tenu des divergences profondes qui opposaient tous ces groupes. Dans tous les cas,
la cohrence maximaliste de Bilan sur la guerre dEspagne, sopposait lhsitation politique des
autres groupes, qui restaient mi-distance du trotskysme et du communisme de gauche. Cette
oscillation se reflte dans lUnion communiste et la Ligue des communistes internationalistes de
Belgique.
LUnion communiste navait pas envoy de militants volontaires dans les milices. (Seul mile
Rosijansky, lancien chef du Groupe juif, tait parti de son propre chef en Espagne.) Elle se contentait dappuyer moralement les milices ouvrires et deux organisations quelle considrait
comme une avant-garde la CNT et le POUM. Elle les critiquait pour leurs grossires erreurs. Le
POUM, surtout, lui paraissait appel jouer un rle important dans le regroupement international des rvolutionnaires, condition de rejeter la dfense de lURSS et de se dmarquer du Bureau de Londres. Dans lInternationale, lUnion communiste se faisait parfois le conseiller du
POUM, et se flicitait de voir que sa revue tait lue par les jeunesses anarchistes et poumistes.
Idologiquement et organisationnellement, elle restait proche du trotskysme, dont elle tait issue,
mme si elle critiquait lopportunisme de Trotsky. la fin de lanne 1936, elle participa avec ce
courant et des syndicalistes la cration dun Comit pour la rvolution espagnole.
Son analyse de la situation en Espagne tait contradictoire. Dans un mme article, on pouvait lire :
la rvolution en marche a dmantel ltat rpublicain, dont la machine aurait clat en multiples morceaux sous la pression des forces en lutte; et, dans un autre paragraphe : il reste beaucoup dmolir, car la bourgeoisie dmocratique se cramponne aux derniers morceaux du pouvoir
bourgeois qui subsistent. De mme, lUnion communiste prconisait la lutte mort avec les
fascistes et la destruction du pouvoir des bourgeois antifascistes. Elle ne prcisait, cependant,
pas comment cette deuxime forme de lutte serait possible, alors que les ouvriers taient mobiliss sur le front militaire.
Le mme dfaut de logique se manifestait propos du mot dordre du PC et des trotskystes franais qui rclamaient des armes pour lEspagne. Dun ct, lInternationale proclamait que la nonintervention (du Front populaire), cest le blocus de la Rvolution espagnole; de lautre que la
lutte pour le soutien effectif de nos camarades dEspagne se ramne en ralit la lutte rvolutionnaire contre notre propre bourgeoisie6.

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Plus tard, lUnion communiste affirma la faillite de lanarchisme devant le problme de ltat, et
titra que la rvolution espagnole recul(ait), tandis que la guerre imprialiste mena(ait). Cest
dire que cette organisation, la diffrence de Bilan, ragissait au fil des vnements, sans position
thorique labore sur la question espagnole. Cest ce que lui reprocha la Gauche communiste
italienne qui la localisa, sur la carte de la gographie politique, dans le marais (terme repris de
Lnine).
Quant la LCI, apparemment, elle ne faisait que reprendre la position de la minorit de la gauche
italienne et de lUnion communiste. Au mme titre que la RWL, elle dnona dans les conceptions de Bilan des positions contre-rvolutionnaires : rupture des fronts militaires, fraternisation avec les troupes de Franco, refus daider au ravitaillement en armes des milices gouvernementales espagnoles; ngation de lopposition entre le fascisme et la dmocratie, autant de
traces de trahison. (Bulletin de la LCI, mars 1937.)
Lattitude de la Fraction italienne Bruxelles vis--vis de la LCI avait t ds le dbut, semble-t-il,
une recherche fraternelle de discussions politiques, et mme une collaboration, puisque chacune
des deux organisations, autant que possible, publiait les textes et contributions de lautre. Mme
sur la question de lEspagne, la Gauche communiste italienne, soutenue lintrieur de la LCI par
la minorit de Mitchell, mena une discussion patiente et fraternelle par le ton. Vercesi, dans un
article de Bilan rsumait, sans acrimonie et hostilit, les divergences :
Pour le camarade Hennaut, il sagit de dpasser la phase antifasciste pour arriver au stade
du socialisme; pour nous il sagit de nier le programme de lantifascisme, car sans cette ngation la lutte pour le socialisme devient impossible. (Bilan, n 39, janvier-fvrier 1937,
Nos divergences avec le camarade Hennaut).
Dautres divergences trs profondes existaient sur la question du parti, de ltat et de la Rvolution russe. Sur tous ces points, la majorit de la LCI se rapprochait de la Gauche hollandaise.
Cest la question dEspagne qui mit fin au travail en commun entre Bilan et le groupe de Hennaut.
En fvrier 1937, se tint Bruxelles la confrence nationale de la LCI. Mitchell (Jean Melis) ou
(plus probablement) Jacob (Jacob Feingold) rdigea au nom de la minorit (provisoire) une rsolution dfendant la position de la Gauche communiste italienne sur les vnements espagnols. La
confrence, qui approuva la rsolution de Hennaut sur lEspagne, dcida dexclure tous ceux qui
se solidariseraient avec le texte de Jhan et de rompre les rapports politiques avec la fraction italienne. La scission tait donc consomme.
La minorit navait pas recherch la scission, qui lui avait t impose son corps dfendant. Elle
voulait, autant que possible, que les divergences amnent une sparation dans la plus grande clart.
En avril de la mme anne sortait le numro 1 de la Fraction belge de la Gauche communiste
internationale : Communisme, imprime par Albert Manne, militant du groupe. Cette revue mensuelle eut 24 numros jusqu la dclaration de la guerre. Elle venait largir la prsence de la
gauche communiste italienne en Belgique, par une autre publication en franais.
La Fraction belge calquait ses positions sur celles de la Gauche italienne, par les principes quelle
dfendait dans une Dclaration de principes. Mais, profitant du corps de doctrine labor par
Prometeo et Bilan elle exposait de faon plus synthtique les positions fondamentales des bordiguistes italiens.
Le groupe belge tait certes peu nombreux (10 personnes au maximum). Il disposait de tout
lappui de la Fraction italienne Bruxelles, puisque cest dans cette ville que la minorit de la LCI
stait forme. Ctait un groupe form principalement de jeunes, mais il avait, comme la Gauche
italienne, la particularit de provenir par le biais de la LCI de lancien mouvement, tel quil
stait dvelopp dans le PCB. Il stait form depuis 1932, par la discussion interne et externe
avec le groupe bordiguiste, et avait acquis de ce fait une grande homognit politique. De
mme que Vercesi dans la, fraction italienne, Mitchell (de son vrai nom Jean Melis) avait jou un

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rle dcisif dans la fondation de la Fraction belge. Fond de pouvoirs dans une banque anglaise
Bruxelles, il contribua orienter la Fraction italienne vers une tude plus approfondie des phnomnes conomiques, en particulier ceux de la dcadence du capitalisme. Par sa personnalit
et la rigueur de sa rflexion thorique, il tait certainement lun des rares pouvoir contrebalancer
linfluence crasante du jupitrien Vercesi. Sa mort Buchenwald, en mai 1945, crera un vide
dans le courant bordiguiste. Dautres, comme Van Hoegarden, et Hilden (Hildebrand) de son
vrai nom Heerbrant, un jeune artiste dou, qui sera peintre surraliste , continurent bien audel de la guerre leur activit dans la Fraction belge.
Politiquement isole, la Gauche communiste internationale navait une existence relle que dans
deux pays, en dehors de lItalie, pays avec lequel elle navait plus de rel lien. Cest donc avec une
extrme surprise quelle reut en juin 1937, du lointain Mexique o elle navait jamais eu de
contact un tract dnonant le massacre de Barcelone. Sign par le Grupo de Trabajadores
marxistas du Mexique, il tait en surprenante harmonie avec les positions de Bilan et Prometeo. Il
sattaquait au gouvernement de Cardenas, qui avait manifest un chaud soutien au Front populaire espagnol et livrait des armes aux Rpublicains. Laide du gouvernement, camoufle sous un
faux ouvririsme avait contribu au massacre de nos frres dEspagne. Au Mexique, ne devait pas se rpter lchec subi par les travailleurs dEspagne. Les ouvriers mexicains devaient
donc lutter pour un parti classiste indpendant, contre le Front populaire, pour la dictature du
proltariat. Seules la lutte contre la dmagogie du gouvernement, lalliance avec les paysans et la
lutte pour la rvolution proltarienne au Mexique sous le drapeau dun nouveau parti communiste seraient la garantie de notre triomphe et la meilleure aide nos frres dEspagne.
Ce groupe inconnu demandait aux travailleurs dEspagne de rompre avec les socialistes, les staliniens, et les anarchistes, tous au service de la bourgeoisie, et de transformer la guerre imprialiste en guerre civile, par la fraternisation des armes, et la constitution dune Espagne sovitique.7 Une telle convergence de positions montrait indubitablement que le Groupe de travailleurs marxistes connaissait bien les positions de la Gauche italienne.
Quelques semaines plus tard, la Gauche italienne et belge mais aussi lUnion communiste
reurent une circulaire de ce groupe faisant part de la campagne de calomnies mene par la Ligue
communiste (trotskyste) du Mexique8 contre lui. Les militants du GTM taient dnoncs nommment par la revue IVa Internacional comme agents du GPU et agents du fascisme. Dans un
pays, o le Parti communiste mexicain et la police nhsitaient pas recourir lassassinat, cette
dnonciation faisait courir les plus graves dangers des militants qui dfendaient avec la plus
nergie le marxisme rvolutionnaire, quel que ft le jugement port sur leurs positions politiques.
Le numro daot 1937 de IVa Internacional nhsitait pas profrer les accusations les plus
graves :
... les individus cits, ou plutt le provocateur Kirchhoff, appellent ne pas soutenir les
travailleurs espagnols sous le prtexte quexiger plus darmes et de munitions pour les milices antifascistes, cest... soutenir la bourgeoisie et limprialisme. Pour ces gens qui se couvrent eux-mmes du masque dultragauchistes, le summum du marxisme consiste... dans
labandon des tranches, par les ouvriers qui combattent au front. De cette manire
lAllemand et ses instruments Garza et Daniel Ayala se dmasquent eux-mmes comme
agents du fascisme, que ce soit consciemment ou inconsciemment, peu importe, tant donn les consquences.
Bilan et Communisme adressrent une Lettre ouverte au Centre pour la IVe Internationale et au PSR
trotskyste de Belgique, pour demander des claircissements. Cette lettre ne reut aucune rponse.
Elle montrait que le fond de la dnonciation tait politique, et que les mthodes de Trotsky et de
ses fidles se calquaient trangement sur celles des staliniens. Elle concluait quil tait clairement
tabli que cest AVANT TOUT parce que les camarades viss ont adopt une position internationaliste analogue celle que proclamrent les marxistes pendant la guerre de 1914-18... quils
sont dnoncs comme provocateurs et agents du fascisme. (Bilan, n 44, oct.-nov. 1937.)

88

En fait, tous les militants que citait lorganisation trotskyste ne lui taient pas inconnus. Et pour
cause! Garza et Daniel Ayala venaient de la Ligue communiste du Mexique. Ils avaient rompu
avec elle en raison de son soutien au caractre progressif des nationalisations, du gouvernement
Cardenas, de son appui au gouvernement rpublicain espagnol, et de son attitude lors de la guerre
sino-japonaise, o elle se rangeait derrire le gouvernement chinois de Tchang Ka Chek.
Quant au provocateur Kirchhoff qui tait connu sous le pseudonyme de Eiffel et sappelait
en ralit Paul Kirchhoff, il ntait pas inconnu, lui aussi, du mouvement rvolutionnaire. Celui
que la Liga comunista appelait lAllemand, agent de Hitler, tait depuis 1920 un militant de la
Gauche communiste allemande. Membre du KAPD et aussi de lAAU de Berlin, qui tait
lorganisation de lutte conomique de ce parti il avait particip jusquen 1931 lactivit du courant communiste de gauche. Ethnologue de profession, il avait quitt cette date lAllemagne, o
il avait gagn les U.S.A. De 1931 1934, il avait t membre des IKD en exil, ainsi que du Dpartement latino-amricain de lOpposition de gauche internationale. En septembre 1934, il fut lun
des 4 membres (sur 7) de la direction des IKD en exil refuser lentrisme dans la socialdmocratie et qualifier cette politique de capitulation idologique complte devant la IIe Internationale. Ayant rompu avec Trotsky, il devint jusquen 1937 membre du Bureau politique de la
Revolutionary Workers League de Oehler. Chass des U.S.A., il dut se rfugier au Mexique. En
contact avec la RWL quil reprsentait auprs de la Liga comunista trotskyste, minoritaire, il dfendit les positions de la Gauche italienne lintrieur de cette organisation. propos de
lEspagne, il prsenta une motion qui proclamait la faillite de la RWL : Les vnements
dEspagne ont mis chaque organisation lpreuve; nous devons avouer que nous navons pas
support dette preuve; ceci dit, notre premier devoir est dtudier les origines de notre faillite.
La motion Eiffel sinscrivait dans un complet processus de rupture idologique :
La guerre en Espagne a commenc comme une guerre civile, mais elle fut rapidement
transforme en guerre imprialiste. Toute la stratgie de la bourgeoisie mondiale et espagnole consista raliser cette transformation sans changer les apparences et en laissant
croire aux ouvriers quils combattent pour leur intrt de classe. Notre organisation a entretenu cette illusion et soutenu la bourgeoisie espagnole et mondiale en disant : La classe ouvrire espagnole doit marcher avec le Front populaire contre Franco, mais doit se prparer
retourner demain ses fusils contre Caballero. (LInternationale, n 33, 18 dc. 1937, La
RWL et ses positions politiques).
Ayant quitt la RWL, Eiffel et un petit groupe douvriers et dex-militants trotskystes mexicains se
constiturent en groupe politique indpendant. partir de septembre 1938, ils publirent leur
organe : Comunismo, qui eut jusqu la guerre trois numros, jusqu sa disparition dans le tourbillon de la guerre mondiale10.
Si le GTM stait constitu en Europe, il est probable quil se serait li organisationnellement la
Gauche communiste internationale. Lloignement gographique condamnait le petit groupe
mexicain vivre dans le plus total isolement, dans un pays o triomphaient lanti-imprialismeet
le nationalisme ouvririste de Cardenas. Comunismo, pour survivre, resta en contact pistolaire
avec les fractions italienne et belge. Il reconnaissait que ctait le travail de ces deux groupes qui
(lavait) inspir dans (son) effort de crer au Mexique un noyau communiste. Stimuls par cet
appui international et par les lettres que nous envoyrent les camarades italiens et belges, les
militants du GTM se proposaient de faire un bilan critique de lInternationale communiste, afin
de crer des bases solides pour le futur Parti communiste du Mexique.
Dans le domaine thorique et politique, la Gauche communiste mexicaine manifesta la plus
grande hardiesse, allant rsolument contre-courant malgr les lourdes menaces pesant sur tout
groupe dnonant le nationalisme populiste et manifestant un mondialisme intransigeant. Comunismo dfinissait la diffrence des trotskystes et des staliniens les nationalisations du ptrole
au Mexique comme ractionnaires dans la phase imprialiste du capitalisme, o il ny a pas une
seule mesure progressive de la part de la socit capitaliste en dcomposition et de son reprsen-

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tant officiel : ltat capitaliste. Le renforcement de cet tat ne pouvait avoir quun seul but : sauver la proprit globale du capitalisme national dans la dcadence imprialiste, et la protger
contre ses ouvriers et paysans. La nationalisation du ptrole, dailleurs, navait pas mis fin la
domination de limprialisme tranger. En vinant les intrts anglais, Cardenas avait renforc
lemprise amricaine sur ltat mexicain.
Reprenant son compte les analyses de Rosa Luxemburg, le GTM refusait toute dfense des
luttes de libration nationale. Mme dans les pays opprims, les travailleurs ne pouvaient
avoir de patrie, ni dintrts nationaux dfendre. Un des principes fondamentaux qui doit
guider toute notre tactique, poursuivait Comunismo, sur la question nationale est
lantipatriotisme; quiconque propose une nouvelle tactique qui aille lencontre de ce principe
abandonne les rangs du marxisme et passe au service de lennemi.
Les positions du GTM apparurent la Fraction italienne comme des rayons de lumire lui parvenant dun lointain pays, dveloppes par un groupe oprant dans les pires conditions
dexistence, et lui dmontrant que ses positions taient, lui semblait-il, le fruit de tout un mouvement de gauche communiste dpassant le cadre restreint de lEurope.
Quels enseignements tirait la Gauche communiste internationale de tout le dbat quelle avait
men et mme suscit, sur deux continents, de lEurope lAmrique ?
a) La consigne de lheure : ne point trahir. Pour prparer la rvolution qui devrait surgir de
la prochaine guerre mondiale, chaque groupe de la gauche communiste devait maintenir intactes
les positions principielles de linternationalisme, contre-courant. Le poids de la contrervolution pesait de manire impitoyable; la priode historique tait une priode dextrme slection des cadres de la rvolution communiste o il faut savoir rester seul pour ne pas trahir. (Bilan,
n 39, janvier-fvrier 1937, Que Faire ? Retourner au parti communiste, messieurs!) La guerre
dEspagne, pensait Bilan, avait justement permis de raliser cette slection impitoyable, dlimitant
nettement le camp proltarien du camp capitaliste :
La guerre dEspagne a t dcisive pour tous : pour le capitalisme, elle fut le moyen
dlargir le front des forces qui agissent pour la guerre, dincorporer lantifascisme les
trotskystes, les soi-disant communistes de gauche, et dtouffer le rveil ouvrier qui se dessinait en 1936; pour les fractions de gauche, ce fut lpreuve dcisive, la slection des
hommes et des ides, la: ncessit daffronter le problme de la guerre. Nous avons tenu, et
contre le courant nous tenons toujours. (Bilan, n 44, oct. 1937, La guerre imprialiste
dEspagne et le massacre des mineurs asturiens.)
b) La vertu de lisolement. Cette parole de Bordiga, la Gauche italienne la fit sienne, mais
avec amertume. Elle constatait que son isolement ntait pas fortuit :
Il (tait) la consquence dune profonde victoire du capitalisme international qui est parvenu gangrener jusquaux groupes de la gauche communiste dont le porte-parole (avait)
t jusqu ce jour Trotsky. (Bilan, n 36, ibid.).
Mais ce terrible isolement tait pensait-elle la condition de survie, de tous les lments rvolutionnaires. Ceux-ci, pour passer la constitution de fractions de gauche dans tous les pays, devaient dserter les bouges de la contre-rvolution, les dtruire, et ainsi prserver le cerveau de
militants ouvriers, qui pourraient uvrer pour la clarification communiste. En effet, on ne
transforme pas le terrain capitaliste en terrain proltarien (Octobre, n 4, avril 1938), Pour une
fraction franaise de la gauche communiste). Mais dans un rflexe sectaire, la Gauche italienne
plaait non seulement les anarchistes et les trotskystes, mais aussi lUnion communiste, la RWL,
la LCI qui auraient pass la barricade lors du massacre en Espagne. (Bilan, n 40, avril-mai 1937,
La pause de Monsieur Lon Blum.)
Affirmant que par son seul canal pourrait natre le futur parti communiste mondial, la Gauche
italienne, soutenue par la Fraction belge, fonda au dbut de lanne 1938, le Bureau international
des fractions de gauche, dont lorgane tait Octobre. Le bilan de 10 annes dexistence lui sem-

90

blait clos de faon positive, avec la fondation dune fraction belge, les contacts avec Comunismo,
mais surtout avec lespoir de former rapidement une Fraction franaise, compte tenu de lafflux
de quelques rares militants franais.
Comme on le verra, cette proclamation tait symptomatique dun processus de sectarisation conjugu avec une aveugle mgalomanie organisationnelle. Une telle attitude ne fit que renforcer la
coalition des groupes qui rejetaient les positions de la Fraction italienne et belge, juges tre
inoues.
En mars, 1937, lappel de lUnion communiste, stait tenue Paris une confrence internationale. LUnion communiste avait invit le POUM et les organisations de la IVe Internationale, qui
ne rpondirent point. Etaient prsents tous les groupes qui staient opposs Bilan lors de la
question dEspagne : la LCI, la minorit de la Fraction italienne, la RWL reprsente par Hugo
Oehler, la League for Revolutionary Workers Party de Field, le GIK de Hollande (reprsent par
Canne-Meijer), et des individualits comme Gabriel Miasnikov, Arkadi Maslow et Ruth Fischer,
reprsentant les anciennes oppositions russe et allemande. Lchec de cette confrence, amena le
RWL crer bientt une Commission Internationale de contact, lUnion communiste tant dans
lincapacit dassumer lexistence de cette concentration internationale11.
Dans ce contexte dhostilit la Gauche communiste en France et Belgique, leffort des deux
fractions regrouper rapidement, sous le signe doctobre 1917, les lments rvolutionnaires sur
deux continents tait vain. Une surestimation de ses forces conduisit rapidement la GCI se
convaincre que la voie tait ouverte lclatement de la Rvolution mondiale, sous sa propre direction. En voyant la rvolution lhorizon, elle perdait de vue la guerre qui rampait ses pieds.
Indirectement, la minorit de la gauche italienne connaissait une revanche. Alors que la majorit
avait toujours combattu la position de la minorit selon laquelle la rvolution tait possible tout
moment, ctait maintenant elle qui la rejoignait dans la sous-estimation du danger de guerre. Victoire indirecte aussi de la minorit, lorsque peu avant sa disparition, Bilan entreprit une campagne
de solidarit pour toutes les victimes de la guerre dEspagne. Voulant montrer que les fractions
de gauche ne restent pas insensibles au martyre, aux souffrances de la guerre dEspagne, Bilan et
Communisme avaient dcid de crer un fonds de solidarit financier pour aider les victimes de la
guerre, quelles soient fascistes ou antifascistes, les familles de tous, les enfants de tous12.
Cette campagne partait dune politique humanitaire de bons sentiments, qui tait de se dmarquer des deux camps militaires en prsence. Elle aboutissait en fait crer une espce de
Croix-Rouge proltarienne, que la Gauche italienne aurait prise en charge. Si tel ntait pas le
but de la Gauche italienne, Vercesi se retrouva lexcuteur testamentaire de cette campagne, lorsquil fonda Bruxelles, en 1944, la Croix-Rouge italienne, qui devait venir en aide tous les Italiens, victimes de la guerre13.
Isole politiquement, la Gauche communiste tait conduite, en raction, nier non seulement son
isolement, mais la ralit du danger de guerre, et trouver vaille que vaille des recettes pour le
briser. Profondment bouleverse par le drame espagnol, blesse dans sa chair par la scission
dune partie de ses militants, elle laissait pntrer indirectement des positions qui lui avaient t
toujours t trangres, et que la minorit avait dfendue mieux que personne en 1935-1936.
1 Un rapport de police ayant trait la section de Bruxelles (Direzione centrale della P.S., sezione prima n
441/032029, Archivio storico dello Stato, Roma, CPC busta 4498), prcise que le 1er aot 1936 une discussion sest
engage propos des vnements dEspagne. Un vote sest exprim sur un ventuel enrlement des militants dans
des lgions rvolutionnaires. Se sont prononcs pour : Russo, Romanelli, Borsacchi, Atti, Consonni. Contre, seulement Verdaro et Perrone.

Jean RABAUT (op. cit.) affirme tort que les bordiguistes plaquent sur la ralit espagnole le schma des dbuts
de la rvolution russe... En fait, la majorit rejetait toute assimilation des vnements espagnols ceux de fvrier
1917. Cest plutt la minorit qui voyait en juillet 36, une rptition de Fvrier, et dans lattaque de Franco une
entreprise du mme type que celle de Kornilov. Pour Bilan, pour quil y et un Kornilov, il aurait fallu dj quil y
ait dj un double pouvoir, celui de ltat capitaliste et celui des conseils ouvriers ou soviets. En Espagne, aprs
2

91

quelques jours dindcision, il ny eut quun seul pouvoir : celui de ltat rpublicain, face ltat monarchiste de
Franco.
3 Un court compte rendu de lactivit de la minorit et de la majorit en Espagne se trouve dans Battaglia comunista,
n 6, juin 1974, Une pagina di storia nella nostra frazione allestero (1927-1943). Cet article, tmoignage de vieux
militants de la Fraction, retrace lactivit dAldo Lecci, lun des porte-parole les plus dcids de la majorit. De ce
voyage des trois dlgus de la Gauche italienne, rsulta une brochure de Jhan (Jacob Feingold ou Jean Melis) : La
guerre en Espagne, 1937, dite par la Fraction belge. (Reprint, Invariance n 8, oct.-dc. 1969.)

Cette exclusion, ou plutt cette sparation, nempcha pas Bilan de saluer avec motion la mmoire de Mario De
Leone (1890-1936), connu dans la Fraction sous le pseudonyme de Topo, militant de la premire heure, depuis 1929,
date laquelle il quitta lURSS pour rejoindre la France. Il mourut Barcelone, subitement, dune crise cardiaque. Il
fut le seul membre de la minorit en Espagne ne pas revenir vivant. (pour sa biographie, cf. n 37 de Bilan.)
4

Selon Henri Chaz (Jeune Taupe, n 6, juillet 1975), lUnion communiste recueillit la quasi-totalit des bordiguistes
(italiens pour la plupart) parisiens, une vingtaine de bons camarades ouvriers qui navaient pas digr la position
dlirante des bordiguistes belges et de Vercesi (pas de parti bordiguiste en Espagne, donc pas de rvolution) sur le
mouvement rvolutionnaire dans la pninsule... Entran par la polmique contre Bilan, ou par manque
dinformations, Chaz dforme la ralit. Si le chiffre des minoritaires est exact, il nest pas vrai quils reprsentaient
la quasi-totalit des bordiguistes parisiens. Majorit, au dbut, dans la section de Paris, ils taient minoritaires dans
la Fdration parisienne regroupant toutes les sections territoriales de la rgion de Paris. Ds le dbut, aussi, le Comit excutif de la Fdration avait pris position contre les minoritaires.

LInternationale, n 23, 28 octobre 1936, in Chronique de la rvolution espagnole (1933-1939), par Chaz, Cahiers Spartacus, Paris, 1979.
6

La masacre de Barcelona : una leccion para los trabajadores de Mxico, Mexico, DF, mayo de 1937, Apartado
postal 9018.
7

Grupo de trabajadores marxistes : a las organizaciones obreras del pais y del extranjero, s.l.n.d. Ce texte retraait
litinraire des militants du groupe, et dnonait la campagne de calomnies de la Liga comunista et de la IVe Internationale. Il expliquait les positions du GTM sur lEspagne et la guerre sino-japonaise.
8

Sur litinraire de Paul Kirchhoff (1900-1972), cf. outre le texte cit la note prcdente, les quelques indications
donnes dans les uvres de Trotsky, tomes 4 et 6, EDI, Paris, 1979. Ses positions dans la RWL sont exposes dans
LInternationale, n 33, 18 dc. 1937.
9

Aprs 1939, il est impossible de connatre litinraire politique des militants du GTM. Paul Kirchhoff fut par la
suite un brillant ethnologue des civilisations amrindiennes. Il est le crateur du concept de Mso-Amrique, et
tudia les civilisations dAmrique centrale. Auteur de livres de rfrence, il obtint une chaire danthropologie
luniversit de Mexico. (Les principaux textes de Comunismo ont t traduits dans LInternationale, nos 34 et 39; Communisme n 4; Bilan n 43.)
10

11

Cf. LInternationale, n 27, 10 avril 1937, La confrence internationale des 6 et 7 mars.

Les fractions belge et italienne, devant limpossibilit de participer nimporte laquelle des formes et organismes
de solidarit constitus par le Front populaire, dsireuses de participer une solidarit de classe, sans se jeter dans le
giron de la guerre imprialiste, ont dcid de constituer un fonds de solidarit pour toutes les victimes proltariennes
dEspagne. (Bilan, n 43, septembre-octobre 1937, Pour la solidarit de classe pour toutes les victimes de la guerre
dEspagne.)
12

Cette campagne, qui sappuyait sur lide dun Front unique syndical, amena la Fraction belge participer une
Commission internationale daide aux rfugis espagnols, du moins sa minorit. Du Front unique syndical ou humanitaire jusqu une position de front antifasciste, il y avait un pas franchir, que fit Vercesi en 1945. Cette campagne se heurta une vive opposition dans la Fraction italienne Marseille et Paris (cf. Il Seme comunista n 4 et 5,
novembre 1937 et fvrier 1938).
13

92

CHAPITRE 6

VERS LA GUERRE OU VERS LA RVOLUTION


MONDIALE ?

En fvrier 1938, parait le premier numro dOctobre. Cinq numros paratront jusquen aot 1939.
Cette revue tait lorgane mensuel du Bureau international des fractions de la gauche communiste.
Comme Bilan, elle est imprime Bruxelles, o se trouve la rdaction. Le responsable de publication est Albert Boyer, Paris. Les vnements dEspagne avaient amen Gaston Davoust (Chaz),
de lUnion communiste, refuser dassumer plus longtemps la responsabilit lgale des organes
de la gauche communiste internationale.
Revue internationale, Octobre avait lambition dexister en trois langues : franais, allemand et anglais. La gauche communiste annonait que bientt elle publierait ldition anglaise et allemande,
et faisait un vif appel des camarades allemands, tant donn ses relles difficults fournir
des traductions allemandes.
La disparition de Bilan et son remplacement par Octobre taient symptomatiques dun changement
profond dorientation de la fraction italienne et belge. La couverture tait orne dun cercle reprsentant le globe terrestre, sur lequel se dtachaient les mots de rvolution mondiale. Le titre
dOctobre montrait clairement que la Gauche communiste se croyait la veille du surgissement
dun nouvel Octobre rouge.
La constitution dun Bureau international la fin de lanne 1937 rpondait lespoir de former
les bases dune nouvelle Internationale. Lexemple de Zimmerwald, do tait sortie la fondation
de la IIIe Internationale, tait prsent dans la tte de tous les militants. La trahison, depuis 1933,
de tous les partis communistes, trotskystes comme la social-dmocratie en 1914 signifiait,
pour la Gauche italienne, que cest elle seule qui aurait pour tche dtre le centre dune IVe Internationale. Au travail pass qui a consist surtout dans une prise de contact avec les individualits
qui, dans les diffrents pays, avaient pris une position de combat contre la guerre imprialiste,
devait succder une autre phase de travail en vue de la constitution des fractions de gauche.
(Bilan, n 43, Pour le bureau international des fractions communistes de gauche, par Vercesi).
La cration dun Bureau international, reliant les deux fractions entre elles, marquait un certain
renforcement de la Gauche communiste italienne. La constitution dun centre international, avant
lclatement de la guerre anime par les bolcheviks, la gauche de Zimmerwald, Pour
lInternationale la guerre mondiale donnait lillusion dtre mieux prpar que les bolcheviks
eux-mmes. Le bilan tait apparemment clos, avec la liquidation de tous les groupes qui ont dsormais termin leur volution; idologiquement, le Bureau international avait limpression que,
dans le proltariat, cette liquidation lui laissait la place nette, pour affronter une situation o la
trahison des anciens partis ouvriers tait dlimite, sans quil soit besoin de passer par un brutal
et dmoralisant nouveau 4 aot 1914
Mais, le bilan tait-il vraiment clos?

93

Les discussions qui se poursuivirent dans les deux fractions, travers le bulletin interne Il Seme
comunista, et Octobre, sur les questions de ltat et des syndicats, montraient a contrario que ce bilan
restait inachev.
Mais, surtout, au fur et mesure que les guerres locales se rapprochaient de lEurope, annonant
lembrasement final, la position de la Gauche communiste internationale devenait moins assure.
Guerres localises annonant la rvolution mondiale? Guerre imprialiste mondiale? Guerre
ou rvolution ? ou bien guerre et rvolution? Tel tait le dilemme historique qui se posait
chaque jour aux deux fractions. De la capacit rpondre clairement la situation, dpendait la
cohsion de lorganisation bordiguiste.
En continuit avec la IIIe Internationale de Lnine et de Trotsky, la Gauche italienne, ses dbuts,
ne scarta pas du dilemme qui avait t pos par les thoriciens marxistes : guerre ou rvolution. Cest dans cette tradition de lIC, que Bilan en dcembre 1933 valuait le rapport existant
entre ces deux ples historiques :
Dans la phase imprialiste du capitalisme, et au point de vue gnral, il nexiste que deux issues :
lune capitaliste, la guerre; et lautre proltarienne : la rvolution. Cest seulement linsurrection
des travailleurs qui peut empcher le dclenchement de la guerre. (Bilan, n 2, Une victoire de
la contre-rvolution : les tats-Unis reconnaissent lURSS).
La publication de Bilan correspondait cette affirmation que toute une srie de dfaites proltariennes de 1923 1933 avait ouvert le cours historique vers la guerre mondiale, qui idologiquement se traduisait par le triomphe de la contre-rvolution en Russie et au sein des anciens partis
de lInternationale communiste. Cette certitude de la Fraction italienne que la guerre tait inluctable, ne se basait point sur une conception fataliste de lhistoire, pas plus quelle nimpliquait de
sa part un renoncement toute intervention au sein des classes ouvrires franaise, belge et amricaine. Au contraire, rgulirement, par des tracts et des manifestes, la Gauche communiste italienne ne cessa de mettre en garde les ouvriers, mme dans leuphorie des grves de 1936, devant
le danger de conflit mondial. Tant que le rapport de forces naurait pas t modifi en faveur du
proltariat, le cours vers la guerre restait ouvert.
En fait, lanantissement du proltariat tait consomm. Anantissement plus idologique que
physiques le rle de la Russie ayant t dcisif. En effet... la guerre nest possible que par
lanantissement du proltariat en tant que classe de la scne historique, anantissement dtermin son tour par tout un travail de corruption des organismes proltariens ayant fini par trahir et
rallier la cause de lennemi. (Bilan, n 16, mars 1935, Projet de rsolution sur la situation internationale, par Philippe). (1)
Mais si la guerre exigeait cet anantissement du proltariat, comment celui aurait-il encore la force
de transformer la guerre imprialiste en guerre civile? Dune dfaite totale, la rvolution mondiale surgirait-elle?
De la guerre devait ncessairement, comme en 1917, sortir la rvolution, selon la gauche italienne.
Elle pensait mme que par rapport la dernire guerre, il (tait) certain que le rle du proltariat
(serait) cette fois-ci normment accru et les possibilits de reprise de la lutte de classe dautant
plus largies. En effet, selon elle, llargissement de laccumulation darmements, impliquait la
ncessit dactionner dnormes ateliers industriels et dy faire participer les populations dans leur
ensemble. Ce fait aide(rait) le proltariat reprendre dautant plus vite conscience de ses intrts que les circonstances lui montreront quil est moins ardu denfreindre la discipline et la hirarchie dans des ateliers quil ne lest dans les cadres dune arme dans des tranches loignes du
front intrieur. (Bilan, n 16, mars 1935, Projet de rsolution sur la situation internationale, par
Philippe).
Cette vision trs optimiste, dfendue par Vercesi, ne faisait pas dailleurs lunanimit de la fraction
italienne. Dans un article de discussion, Gatto Mammone (Virgilio Verdaro) attaquait implicitement

94

cette perspective dune transformation quasi automatique de la guerre mondiale en rvolution,


dautant plus que Vercesi avait soulign la pulvrisation du proltariat :
Ce sont ceux qui mettent le plus en vidence limpuissance, la dislocation, la pulvrisation
du proltariat, avant la guerre, qui soutiennent avec le plus de force limmdiate capacit de
classe des ouvriers aprs la guerre. Ils attribuent ainsi une sorte de vertu thaumaturgique
la guerre prise en soi, pour la maturation de la conscience de classe du proltariat et traitent
avec un mpris souverain ceux qui croient en une phase plus ou moins longue de transition
et des possibilits de manuvres de la bourgeoisie dans ces moments. (Bilan, n 29,
mars-avril 1936, Un article de discussion de Gatto Mammone).
Pourtant, les grves en France et en Belgique, et surtout la guerre en Espagne o la majorit y
avait vu pourtant une guerre imprialiste, prmisse daffrontements entre les blocs dmocratique et fasciste allaient plonger la fraction italienne, et dans une moindre mesure, la fraction
belge, dans une attente de la guerre, pleine desprances. Tous ces mouvements sociaux, malgr
leur crasement, pouvaient annoncer la prochaine rvolution mondiale.
Thoriquement, la Sinistra comunista ne pouvait cependant se contenter de ragir au fil des vnements, il lui fallait la fois vrifier la validit de son pronostic de 1933, que la guerre tait invitable; et voir si les changements oprs au sein du capitalisme depuis la crise de 1929
nentranaient pas des changements de perspective historique, et donc de la politique communiste.
Le dbat thorique au sein de la Gauche communiste italienne se fit autour de trois axes :

La nature de la guerre depuis 1914, et la politique communiste;

Les implications conomiques et sociales de lconomie de guerre;

La nature des conflits locaux depuis 1937, et la perspective rvolutionnaire.

Dcisive tait la comprhension de la Fraction italienne de la nature des guerres, dans une priode quelle dfinissait dans la tradition des premiers congrs de lIC comme celle de la dcadence du capitalisme. Cette thorie de la dcadence dterminait lensemble des prises de position
politiques de la Fraction dans chaque conflit.
Les racines des guerres, lpoque de la dcadence.
Comme Lnine, dont elle se revendiquait, la fraction voyait dans limprialisme le stade ultime du
capitalisme. Dans cette phase de transformation du capitalisme. La lutte sengageait entre les diffrents tats capitalistes pour le partage et le reportage du monde, en particulier pour le contrle
des sources de matires premires ncessaires la production. Cette thorie, nanmoins, tendait
passer sous silence le problme des marchs o venait se dverser lensemble des marchandises
produites. Les balbutiements du mouvement communiste russe, lorsquil cherchait dfinir la
priode historique ouverte par 1914 laissaient tout un champ thorique dfricher.
Cest la dcouverte et la traduction des ouvrages de Rosa Luxemburg en franais qui allaient
orienter la Gauche italienne vers une thorie fonde sur laffirmation de la dcadence du capitalisme et la saturation du march mondial. La crise de 1929, crise de surproduction mondiale,
semblait apporter la confirmation la plus clatante des thses de Rosa Luxemburg, quelle avait
dfendues ds 1913 dans LAccumulation du capital. Elle apparaissait comme un dmenti cinglant
de la thorie de Boukharine, qui affirmait que le capitalisme ne pouvait connatre de limites son
propre essor en dehors de la sphre de la production (2) dont le dveloppement tait frein et
contredit par la baisse tendancielle du taux de profit. Dans les annes 30, mme les non-marxistes,
face une crise qui ntait plus locale et conjoncturelle comme au XIXe sicle, mais vritablement
mondiale, nhsitrent plus parler de dclin ou de dcadence du capitalisme. La dure mme
de la crise de 1929 jusqu la sortie de la guerre mondiale, la chute vertigineuse de la production et
des changes mondiaux, le dveloppement de politiques autarciques montraient que la crise de

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1929 ntait pas une crise classique, vite surmonte par un nouvel essor de lappareil productif
(3).
Cest Mitchell et la Fraction belge qui vont dvelopper, en les reprenant, les thories luxembourgistes, qui taient dfendues plus intuitivement quen profondeur par la Fraction italienne. Les
contributions de Mitchell seront dcisives et sexprimeront dans Bilan dans une suite darticles
intituls Crise et cycles dans lconomie du capitalisme agonisant (n 10 et 11, aot et septembre 1934). La brochure quil publia en 1936, au nom de la LCI : Le problme de la guerre, dveloppait les implications politiques de cette analyse.
Mitchell montrait que le XIXe sicle avait t lpoque de pleine ascension du mode de production capitaliste, avec la cration progressive dun march mondial. Cette cration tait mme progressiste, dans le sens quelle faisait surgir les conditions de la rvolution :
Ce fut cette loi fondamentale et motrice du PROGRS capitaliste qui poussa la bourgeoisie transformer sans cesse en capital une fraction de plus en plus grande de la plusvalue extorque aux ouvriers, et, par voie de consquence dvelopper sans cesse les capacits productives de la socit. Cest ainsi que se rvla sa mission historique et progressive.
Par contre, du point de vue de classe, PROGRS capitaliste signifie proltarisation croissante et exploitation sans cesse intensifie des proltaires... Le capitalisme nest pas un systme progressif par nature mais par ncessit. Il resta progressif tant quil put faire concider le progrs avec les intrts de la classe quil exprimait. (Le problme de la guerre,
janvier 1936, Cahier dtudes n 2).
Les crises qui troublaient rgulirement le procs daccumulation du capital taient des crises
chroniques . Les priodes de crise et de prosprit taient insparables et se conditionnaient
rciproquement. Mitchell, se rfrait ici Rosa Luxembourg pour qui les crises apparaissent
comme un moyen dattiser et de dchaner toujours de nouveau le feu du dveloppement capitaliste.
La contradiction qui minait le capitalisme : la tendance accumuler toujours plus de capital et le
mtamorphoser en marchandises plthoriques sur le march national, tait rsolue par lextension
des marchs, et principalement par la pntration du capital dans les zones extra-capitalistes.
Dans sa srie dtudes, Mitchell affirmait en effet que ce fut lannexion au march capitaliste de
nouvelles zones, de nouvelles rgions, o survivaient des conomies retardataires, mais o le capitalisme put couler et ses produits et ses capitaux que la rsolution de la contradiction fut trouve. Les guerres coloniales eurent pour fonction dlargir le march capitaliste. Aux guerres,
support des rvolutions bourgeoises du sicle dernier, succdaient les guerres coloniales, qui en
achevant la mainmise du capitalisme sur le monde, acclraient les contradictions dun systme
devenu imprialiste :
Le colonialisme extensif est limit dans son dveloppement et le capitalisme, conqurant insatiable, a tt fait dpuiser tous les dbouchs extra-capitalistes disponibles. La concurrence interimprialiste prive dune voie de drivation soriente vers la guerre imprialiste. (Bilan n 11, op. cit.).
Une fois le monde partag par les diffrents imprialismes, le capitalisme cessait mondialement
dtre progressif :
Une fois termin le partage entre ces grands groupes capitalistes, de toutes les bonnes
terres, de toutes les richesses exploitables, de toutes les zones dinfluence, bref de tous les
coins du monde o put tre vol du travail, qui, transform en or, allait sentasser dans les
banques nationales des mtropoles, alors se trouva termine aussi la mission progressive du
capitalisme (Le problme de la guerre)
La guerre de 1914 signifiait le dclin, la dcomposition du capitalisme. Lre des guerres spci-

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fiquement coloniales (tait) dfinitivement close, remplace par celle de la guerre imprialiste
pour un nouveau partage des marchs entre les vieilles dmocraties imprialistes, riches
dancienne date et dj parasitaires et les jeunes nations capitalistes arrives tardivement la cure. (idem).
La guerre nexprimait plus un essor du capitalisme, mais sa dcadence gnrale, caractrise par
la rvolte des forces de production contre leur appropriation prive. La crise de chronique
devenait permanente, une crise gnrale de dcomposition , o lhistoire enregistrera ses sursauts dagonie en traits sanglants. (Bilan, n 11, op. cit.)
Les caractristiques, selon Mitchell, en taient : a) une surproduction industrielle gnrale et
constante; b) le chmage permanent de masses considrables de forces de travail aggravant les
contrastes de classes, c) une surproduction agricole chronique; d) un ralentissement considrable du processus de laccumulation capitaliste rsultant du rtrcissement du champ
dexploitation des forces de travail (composition organique) et de baisse continue du taux de profit.
De cette analyse thorique, Mitchell, la lumire de la crise de 1929, concluait que le capitalisme
(tait) pouss irrsistiblement vers son destin : la guerre (idem); une guerre amenant une gigantesque destruction de forces productives inactives et dinnombrables proltaires rejets de la
production. (Le problme de la guerre).
Ainsi, les guerres lpoque de la dcadence ne pouvaient plus se comparer aux guerres nationales du sicle dernier. Elles ntaient pas le produit de quelques tats comme lAllemagne ou
lItalie, mais dcoulaient dun processus mondial poussant la guerre tous les tats. Il ne pouvait
y avoir de guerre juste et dopposition entre des tats ractionnaires et des tats progressistes
(idem).
Les consquences politiques de cette analyse taient dans la droite ligne des bolcheviks et de Rosa
Luxemburg pendant la premire guerre mondiale. Les deux termes de lalternative historique
taient la rvolution proltarienne ou la guerre imprialiste. (idem).
En consquence, les deux fractions rejetaient toute dfense nationale dans tous les pays, y inclus lURSS; toute politique pacifiste du type Comit Amsterdam-Pleyel dans les annes 30.
Pour elles, comme en 1914, la seule lutte possible ntait pas pour la paix, mais pour la rvolution mondiale, contre toute guerre fasciste ou antifasciste, exigeant la destruction du proltariat :
La guerre nest pas une manifestation accidentelle mais organique du rgime capitaliste. Il
nexiste pas de dilemme guerre ou paix, mais le dilemme rgime capitaliste ou rgime
proltarien. Lutter contre la guerre, cest lutter pour la rvolution. (Bilan, n 1l, La Russie
entre dans la SDN.).
La classe ouvrire ne peut connatre et revendiquer quun seul type de guerre : la guerre civile se dirigeant contre les oppresseurs dans chaque tat et se concluant par la victoire insurrectionnelle (Bilan, n 16, Projet de rsolution sur la situation internationale, par Philippe).
De toute cette analyse fonde sur la dcadence globale et mondiale du systme capitaliste, la
Gauche communiste italienne et belge en dduisait que les luttes de libration nationale des
peuples coloniaux taient impossibles et sarticulaient comme un maillon dans la chane des
guerres imprialistes.
La fonction ractionnaire des mouvements nationaux aux colonies.

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Contre Lnine et les thses du IIe congrs du Komintern appelant au soutien des mouvements
nationaux des pays coloniaux, la Gauche italienne se revendique ouvertement des positions de
Rosa Luxemburg.
Bilan, qui lUnion communiste reprochait dtre plus lniniste que Lnine, navait pas peur de
sopposer, sur cette question, Lnine, et aux positions de Marx au sicle dernier. En effet, le
marxisme nest pas une bible, cest une mthode dialectique; sa force rside dans son dynamisme,
dans sa tendance permanente vers une lvation des formulations acquises par le proltariat marchant la rvolution... (Bilan, n 14, janvier 1935, Le problme des minorits nationales). Bilan
rejetait donc non seulement le droit des peuples disposer deux-mmes, le droit
lautodtermination pos en 1917 par Lnine, mais les thses de Bakou (1920) qui prchaient la
guerre sainte des peuples de couleur contre limprialisme. Avec hardiesse, Bilan rejetait les
dogmes sacrs pour ne sappuyer que sur une valuation de ces mouvements qui lui apparaissaient comme lantithse de la rvolution proltarienne, et rattachs limprialisme qui les soutenait :
Nous naurons aucune crainte de dmontrer que la formulation de Lnine, pour ce qui
est du problme des minorits nationales, a t dpasse par les vnements et que sa position applique dans laprs-guerre sest avre en contradiction avec les lments fondamentaux que son auteur lui avait donns : aider lclosion de la rvolution mondiale.
Les soubresauts nationalistes, les gestes terroristes des reprsentants de nationalits opprimes expriment aujourdhui limpuissance du proltariat et lapproche de la guerre. Il serait faux de voir dans ces mouvements un apport la rvolution proltarienne, car ils ne
peuvent spanouir qu la faveur de lcrasement des ouvriers et donc quen connexion
avec les mouvements dimprialismes opposs. (Bilan, n 14, janvier 1935, Le problme
des minorits nationales.)
Cette analyse, qui tranchait avec celle des autres courants de lentre-deux-guerres, tel le trotskysme, ntait dailleurs pas propre Bilan, qui ainsi que lUnion communiste, se rattachaient la
tradition de la Gauche allemande, reprsente par le KAPD et le GIK, dans la question nationale
et coloniale. (4)
Sur le plan thorique, Bilan basait sa position de principe de non-soutien des mouvements coloniaux et nationaux, nayant pas de contenu proltarien, sur limpossibilit du dveloppement capitaliste dans des zones demeures arrires. Limprialisme des grandes puissances industrielles
sopposait la constitution de nouvelles nations capitalistes autonomes, qui ne pouvaient que lui
tre subordonnes :
Le capitalisme mtropolitain, cras sous le poids des instruments productifs quil ne peut
plus faire fonctionner intgralement ne peut tolrer aux colonies la constitution de nouveaux tats capitalistes industrialiss capables de surgir en concurrents, tout comme ce fut
le cas danciennes colonies, tels le Canada, lAustralie, les tats-Unis. Limprialisme
soppose toute industrialisation dveloppe, toute mancipation conomique, comme
toute rvolution bourgeoise nationale. (Le problme de la guerre).
Sur le plan politique, la gauche italienne estimait que lcrasement du proltariat chinois en 1927,
par la bourgeoisie indigne avait suffisamment montr le rle ractionnaire de toute bourgeoisie
nationale et coloniale face son seul rel ennemi : le proltariat. En consquence, toute volution progressive des colonies (tait) devenue fonction, non pas de guerres soi-disant dmancipation
des bourgeoisies OPPRIMES contre limprialisme oppresseur, mais de guerres civiles des
proltariats et masses paysannes contre leurs exploiteurs directs, de luttes insurrectionnelles menes en liaison avec le proltariat avanc des mtropoles. (idem).
Lorsquclatrent les conflits entre lItalie et lthiopie, puis la Chine et le Japon, la fraction italienne refusa dapporter tout soutien au Ngus et Tchang Ka-chek (Jiang Jieshi). Le soutien

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ces derniers cautionnait non seulement les bourreaux des proltaires et paysans indignes, mais
favorisait la marche la guerre mondiale, o chaque conflit localis traduisait laffrontement entre
les puissances imprialistes pour le repartage du monde.
Ainsi, seule la guerre civile du proltariat dans tous les pays, contre sa propre bourgeoisie quelle
soit fasciste ou dmocratique, progressive ou ractionnaire, opprime ou imprialiste, apparaissait Bilan et Communisme comme lunique alternative historique toute guerre qui indpendamment de ses aspects tait imprialiste (Communisme, n 9, 15 dc. 1937, La guerre imprialiste en Chine et le problme de lAsie, rsolution de la fraction belge).
Si le cadre thorique et politique de la Gauche communiste tait rigoureusement pos, face la
guerre, son analyse des vnements demeura en partie indcise.
partir de 1936, la fraction italienne commena se proccuper dun phnomne qui la plongea
dans une grande perplexit : lconomie de guerre. Ds 1933-1934, dans tous les pays industrialiss, une reprise de lactivit conomique stait fait jour. En Allemagne, en Russie, aux U.S.A., le
chmage tendait diminuer, la croissance des indices de production de timide devenait plus assure. Le budget militaire tait le triple de celui de 1913. Ltat, par ses commandes, soutenait tout
un march darmements. La production darmements, en fournissant des dbouchs la production, allait-elle permettre au capitalisme de faire lconomie dune guerre? (5)
Si lconomie de guerre constituait une issue conomique la crise mondiale, comment expliquer
la multiplication des conflits arms qui de lAsie lAfrique, de lEspagne lEurope centrale
constituaient autant de foyers dincendie guerrier ? Lconomie de guerre en trouvant un champ
de ralisation des armes accumules dans des guerres localises repoussait-elle, voire supprimait-elle, lchance dune guerre mondiale ?
Enfin, le relvement des salaires, la diminution du temps de travail, dans des pays comme la
France et la Belgique, la politique keynsienne aux USA et en Grande-Bretagne, de plein emploi
et de maintien de la consommation, nallaient-elles pas loigner les perspectives dune rvolution
proltarienne ? Dans ce cas, les luttes conomiques dont la Gauche italienne avait toujours soulign le caractre potentiellement rvolutionnaire ne devenaient-elles pas vaines, si, comme en
1936, elles liaient les ouvriers au gouvernement qui les leur concdait ?
1. conomie de guerre et lutte de classe
Toutes ces questions commencrent tre lobjet des proccupations de la fraction ds 1936,
sans quune rponse satisfaisante ft donne. Le dbat qui se droula lintrieur de
lorganisation bordiguiste mit nu de profondes divergences, qui ne furent pas sans consquences graves.
La position orthodoxe de la Gauche italienne sur lconomie de guerre tait dfendue surtout
par Mitchell, qui, dans la fraction belge, suivait minutieusement la situation conomique mondiale.
Pour lui, et une partie des deux fractions, lconomie de guerre ne pouvait en toute logique
navoir quune seule fonction : la prparation de la guerre mondiale, en vue dun repartage du
monde. Loin de correspondre une finalit conomique, permettant de rsoudre dans la sphre
de la production les contradictions internes dun systme entr en dcadence, elle traduisait les
contradictions interimprialistes de plus en plus profondes sur un march mondial satur.
Lconomie de guerre, ctait tout simplement la guerre conomique se transformant en guerre
tout court.
Sa fonction tait donc en contradiction avec le dveloppement classique du capitalisme fond
sur une accumulation largie de capital et de forces productives. Elle avait donc un effet ngatif :
la conglation du capital accumul mondialement, qui ne se rinvestirait plus dans le secteur productif; et surtout par la destruction massive de capital par les armes quelle produisait. De faon
trs claire, Communisme (n 12, Rapport sur la situation internationale) affirmait que ... la pro-

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duction de guerre entrane une colossale consommation improductive de travail et de richesses se


prlevant sur le fonds vital de la socit. La revue belge ajoutait que la guerre ne pouvait tre une
issue conomique pour le systme considr non nationalement, mais dans sa globalit. La
guerre mondiale et mme locale signifiait lanantissement de millions de proltaires et la destruction dincalculables richesses corporifiant de la plus-value capitaliste. Il est intressant de
noter que ce texte nexcluait pas une priode de reconstruction, puisque cette phase de destruction ferait suite nouveau une phase de reconstruction et la ranimation de la socit bourgeoise moribonde. (idem).
Vercesi, et une partie de la fraction italienne, au contraire pensaient que le phnomne dun redmarrage de la production par les armements, entranaient une modification de la thorie. Le
phnomne du capitalisme dtat dans tous les pays, o la gauche italienne voyait une tendance
qui est mondiale, et celui des manipulations de larme du crdit concomitant lui semblaient
particulirement clairants. Sils ne (permettaient) un dveloppement industriel que dans les domaines particuliers des industries militaires, ils pouvaient toutefois assurer le service des intrts,
surtout en empchant ainsi lcroulement conomique (Bilan n 24, octobre-novembre 1935, La
tension de la situation italienne et internationale).
En fait, Vercesi et sa tendance, en venaient pratiquement affirmer que le capitalisme dtat, sur
la base de lconomie de guerre, offrait une solution nouvelle la crise, rsolvant la question de la
ralisation de la production sur le march mondial :
Lconomie actuelle, domine par lhgmonie de la production de guerre, permet dviter
que le march soit immdiatement encombr par linvasion de la partie prdominante de la
production, et de ce fait, lclosion des contrastes conomiques aussi bien que de classe se
dplace : ce nest plus le march qui rvle la base antagonique de la structure capitaliste,
mais le fait que dsormais la plus grande partie de la production se trouve tre prive de
toute possibilit de trouver un dbouch.
Si la production darmements tait un dpassement de la contradiction du march, il sensuivait
ncessairement un dpassement des contradictions du systme jaillissant dans la crise permanente :
Cette transplantation de laxe de la production capitaliste a comme rpercussion directe
dans la structure du systme une lvation gigantesque du taux de plus-value, sans que la
production qui en rsulte occasionne immdiatement lclosion des contrastes spcifiques
au rgime bourgeois. (Bilan, n 41, mai-juin 1937, Rapport sur la situation internationale
prsent par le camarade Vercesi au congrs de la fraction italienne de la G.C.I.).
Vercesi, en se basant sur les mesures du Front populaire et du New Deal, en dduisait que le capitalisme pouvait par ce biais rduire les tensions sociales, en accordant de substantielles rformes
aux ouvriers :
... le capitalisme parvient lever le taux de lexploitation ouvrire, tout en concdant des
augmentations de salaires, des congs pays, des rductions des heures de travail. (Bilan, n
43, sept.-oct. 1937, Pour le Bureau international des fractions communistes de gauche,
par Vercesi).
Dans ces conditions, les luttes revendicatives perdaient toute signification de classe. Les luttes
conomiques ne pouvaient plus dboucher sur la rvolution. Seule la lutte directe pour celle-ci
pouvait ranimer lantagonisme entre les classes :
... dans les nouvelles situations conomiques qui ont succd la crise gigantesque qui
souvrit en 1929, la revendication immdiate de la classe ouvrire ne consistait point dans
laugmentation des salaires, mais dans la lutte pour empcher linstitution dconomies de
guerre.

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lantagonisme de classe ne peut surgir que du contraste entre le capitalisme instituant


une situation de guerre imprialiste et le proltariat luttant pour la rvolution communiste.
(Bilan, n 41, op. cit.)
Au contraire, dans la Fraction belge, Mitchell soulignait que lconomie de guerre ne se traduisait
ni par une amlioration du salaire rel ni par la suppression de lantagonisme conomique dtermin par lappropriation de la plus-value.
Sans nier la hausse des salaires en 1936, la faveur de la grve gnrale, il affirmait que le capitalisme franais ne pouvait pas accorder de hausse du salaire rel : toute hausse des salaires rels
abaisse automatiquement le taux dexploitation, puisque... laccroissement de lun rduit invitablement la part de lautre et inversement (Communisme, n 7, oct. 1937). Lintensification du rendement du travail aprs juin 1936, les dvaluations en cascade (de 50 % en un an et demi),
linflation de 35 % en quelques mois rduisaient nant ces hausses, pour entraner une chute
inexorable du salaire rel. En fait, lerreur consistait considrer que ce qui avait t concd
sous la pousse des masses pouvait sincorporer dfinitivement au programme du capitalisme. La
vrit, cest que le Front populaire vit sa thorie de laugmentation du pouvoir dachat des travailleurs consacre par les faits bien malgr lui, et quainsi son crdit auprs des masses sen trouva
renforc, ce qui pour le capitalisme constituait le gain politique venant compenser la perte conomique subie par les accords Matignon. (idem).
La Fraction belge sopposait aussi vigoureusement la thorie de Vercesi sur la disparition de la
lutte conomique, selon laquelle les succs revendicatifs conditionneraient en quelque sorte la
collaboration des ouvriers lorganisation et au fonctionnement de lconomie de guerre, et par
consquent aussi leur adhsion la politique dUnion sacre les prcipitant dans le massacre imprialiste (Communisme, n 8, novembre 1937, Les convulsions de la dcadence capitaliste dans la
France du Front populaire).
cette vision, Mitchell, tout en concdant que la lutte partielle restait la forme la moins leve de
la lutte de classe, rpliquait que la lutte conomique reste quand mme une expression du contraste de classe et ne peut pas tre autre chose. Elle ntait pas un objectif en soi, mais un
moyen, un point de dpart. Son importance restait capitale quand les ouvriers utilisent leur
arme spcifique : la grve, que le capitalisme vise prcisment dtruire. Dans une phase profondment ractionnaire, il aurait t utopique de lui substituer la lutte pour le pouvoir, en
courant le risque de tomber dans la position de Trotsky appelant lexpropriation des capitalistes en France. (idem).
Cette thorie de lconomie de guerre, Vercesi allait la dfendre jusque pendant la guerre. Il ne
faisait pas encore le bond, quil fit plus tard, de soutenir que le proltariat avait disparu socialement. Au contraire, il tait de ceux qui voyaient surgir lhorizon la rvolution mondiale. Si le
proltariat ne pouvait plus lutter conomiquement, sa lutte devenait immdiatement rvolutionnaire, en surgissant spontanment sur le terrain politique. La nouvelle priode historique aurait
t celle dune guerre civile de la bourgeoisie mondiale pour dtruire pays par pays les forces rvolutionnaires du proltariat, amen resurgir mondialement.
Alors que, depuis la guerre dthiopie, la guerre gnralise se dessinait, il tait difficile de nier
tous les conflits qui accompagnaient sa marche en avant. Tous les membres de la Gauche communiste internationale taient unanimes penser que la rvolution sortirait de la guerre. Comment Vercesi pouvait-il concilier cette certitude avec sa thorie de lconomie de guerre, dont le
rsultat implicite tait la ngation de linluctabilit de la guerre mondiale ?
La thorie des guerres localises
En 1937, lors de la fondation du Bureau international des fractions, Vercesi et une petite minorit
donnrent une rponse qui pouvait sembler cohrente. Lconomie de guerre rendait les contrastes inter-imprialistes secondaires. La bourgeoisie pouvait reporter lchance de la guerre

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mondiale. En se rfrant la thorie marxiste classique, o toute lhistoire est celle des luttes de
classes, ils affirmaient que la seule contradiction minant la socit capitaliste tait sociale et ne
pouvait quopposer bourgeoisie et proltariat :
Pour ce qui me concerne, je crois que cette conflagration (la guerre) ne se dterminera pas
et que dsormais la seule forme de guerre correspondant lvolution historique actuelle
est la guerre civile entre les classes, alors que les contrastes inter-imprialistes peuvent tre
dirigs vers la voie dune solution non violente...
Les comptitions inter-imprialistes sont un lment secondaire et jamais fondamental. En
1914, elles ont jou un rle important, mais encore une fois accessoire : lessentiel tant reprsent par la lutte entre le capitalisme et le proltariat. (Bilan, n 43, op. cit.)
Ils en dduisaient que la guerre imprialiste avait chang de fonction. Il ntait plus question pour
le capitalisme de conqurir de nouveaux marchs (n 38, guerre civile ou guerre imprialiste),
ni mme dun repartage du monde. La guerre devenait la forme extrme de la lutte du capitalisme contre la classe ouvrire. Elle navait quun but : le massacre du proltariat, la destruction
du proltariat de chaque pays (idem) (6).
Cette thorie tait profondment marque par les vnements dEspagne o linsurrection ouvrire de juillet 36 avait t dvie vers la guerre imprialiste. Lorquune guerre clatait, cela ne
pouvait signifier quun mouvement proltarien rvolutionnaire tait cras par le biais de la forme
moderne de guerre imprialiste :
Chaque fois quclate une guerre, ce nest pas le problme quels intrts interimprialistes
sont en jeu ? quil faut se poser, mais plutt celui-ci : quels contrastes sociaux sagit-il de
dverser dans la guerre ? (Bilan n 46, Contrastes interimprialistes ou contrastes de
classes : la guerre imprialiste en Chine).
Pour la bourgeoisie, ces guerres localises avaient enfin lavantage dempcher la guerre gnralise de dverser leurs contrastes sur des zones o elles ne saffrontent pas directement, tout en
alimentant leurs conomies par la production darmes. Il sensuivait une solidarit intercapitaliste (idem).
Cette vision pousse jusqu ses consquences les plus absurdes devait avoir un double effet.
Les fractions eurent tendance voir dans chaque attaque dirige contre le proltariat lannonce de
la rvolution. Ainsi, Bilan pouvait crire que Staline, extrme rserve du capitalisme mondial, par
lexcs mme des tortures quil inflige, annonait lapproche de grandes temptes rvolutionnaires (n 39, janvier-fvrier 1937, Les procs de Moscou). Toute dfaite semblait se mtamorphoser miraculeusement en victoire. Les fractions ne comprirent pas la signification de Munich et loccupation de la Tchcoslovaquie. Elles crurent que la bourgeoisie cartait le conflit
mondial, dans la hantise de provoquer un nouvel octobre 1917 (7).
En fait, bien quune opposition trs forte se manifestt contre les thses de Vercesi et de sa tendance, les deux fractions taient profondment branles. Croyant en la possibilit dune rvolution sortant de la guerre, elles estimaient que les diffrents imprialismes avaient tout intrt
viter la guerre mondiale. Dun autre ct, elles ne pouvaient nier le danger rel de guerre mondiale. Dsorientes, elles trouvaient difficile daffirmer si (la socit capitaliste) soriente dfinitivement vers la guerre mondiale, ou bien si des perspectives souvrent pour un dveloppement de
la lutte des classes orient vers la rvolution (Communisme, n 3, juin 1937, La situation internationale : tendances de lvolution capitaliste).
Cette indcision des deux fractions se prononcer sur le cours gnral les affaiblit considrablement. La rvolution ne venant pas, la thorie ne correspondant plus avec la ralit, la dmoralisation fit des ravages. Les dmissions se multiplirent. Octobre suspendit sa publication pendant un
an, jusqu son dernier numro daot 1939. Le Bureau international de laveu mme de ses

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membres (entre autres, Mitchell, Vercesi et Jacobs) connaissait une syncope. La discussion au
sein des fractions ne dbouchait pas sur une position cohrente et homogne.
En fait, trois positions saffrontaient la veille de la guerre
lune (celle de Vercesi) dfendant toujours la thorie des guerres localises;
lautre (celle de Mitchell, en particulier) affirmant que Munich dboucherait sur une conflagration mondiale, o les tats fascistes subiraient leur dfaite finale;

enfin, une troisime croyant en une volution du capitalisme mondial sorientant... vers
ltablissement de rgimes de terreur fasciste dans tous les pays (Octobre, n 3, avril 1938,
Manifeste du Bureau international des fractions de gauche).

Quelques jours avant la guerre, Octobre devait constater que les vnements de Munich ont fortement secou les deux fractions. Au sein de la fraction belge, deux courants ont tent de se dlimiter, dans la fraction italienne la dlimitation est moins nette (n 5, Dclaration du Bureau
international des fractions de la Gauche communiste). (8)
La secousse tait en fait trs svre.
(1) Philippe tait le nom de plume que choisissait parfois Vercesi, lorsquil rdigeait ses articles pour Bilan.
(2) Cf. le livre de Boukharine : Limprialisme et laccumulation du capital (rponse Rosa Luxemburg), EDI, Paris,
1977. Dans le Komintern, partir de 1925, stait dveloppe une attaque violente contre les thses luxembourgistes.
Elle visait montrer la validit, du socialisme dans un seul pays, le capitalisme mondial tant capable de reporter
une chance trs lointaine ses contradictions. Celles-ci, selon Boukharine, ne pouvaient se dvelopper avec acuit
quau travers de la rvolte des peuples de couleur, privant limprialisme de ses bases conomiques; la contradiction principale tait, conomiquement, la baisse tendancielle du taux de profit, et non les marchs, que Boukharine
appelait les tierces personnes.
(3) Fritz STERNBERG (Le conflit du sicle) note que lindice de la production mondiale tait tomb entre 1929 et 1932
de 100 69. Aux U.S.A., la chute de la production tait de 50 %. Le nombre de chmeurs comptabiliss mondialement, dans les pays industrialiss, passait de 10 millions 40 millions. Pendant la crise, la valeur en dollars des
changes mondiaux baissa de 60 %.
(4) ses dbuts, la Gauche hollandaise, tout en se ralliant aux thses de Rosa Luxemburg sur la question nationale et
coloniale, faisait une seule exception sa condamnation des luttes de libration nationale : celle des Indes nerlandaises. Mais ctait pour affirmer sa solidarit avec les opprims contre sa propre patrie, et surtout se dmarquer
des thses de Van Kool, qui dfendait les vertus du colonialisme au sein de la social-dmocratie.
(5) Sternberg, dans son tude, montre que lindice de la production industrielle passe pour lAllemagne, sur la base de
1929, 126 en 1938; aux USA 113 en 1937, pour retomber 89 en 1938. Mais le commerce mondial ne put retrouver aucun moment durant la mme priode ses chiffres de 1929 et encore moins les dpasser.
(6) Cette thorie de Vercesi, que la LCI attribuait tort tous les militants des deux fractions lui faisait dire quils
nient purement et simplement les contradictions imprialistes, tout comme lopposition entre le fascisme et la dmocratie. La LCI de Hennaut dans son Bulletin de mars 1937 ajoutait que la conception que la bourgeoisie est une
et indivisible internationalement doit amener ncessairement la ngation des antagonismes imprialistes ou leur amenuisement lextrme. La minimisation de ces antagonismes doit conduire lide que la guerre est la lutte spcifique
de la bourgeoisie contre le proltariat. On ne peut imaginer pire aberration.
(7) Un tract de la Fraction belge diffus aprs Munich proclamait, avec la plus grande inconscience: En concluant le
pacte de Munich, la bourgeoisie internationale vient dapporter la dmonstration cynique quelle savait faire fi des
querelles entre clans imprialistes, lorsquelle voyait surgir le spectre de la rvolution. Dj emporte dans le tumulte
de la mobilisation, dj agite de la fivre guerrire, elle a, dans un sursaut ultime, cart le conflit mondial en perspective parce que, dans un clair, elle se souvient dOctobre 1917, parce quelle apprhendait votre rveil de classe.
Il est vrai quelle ajoutait : la menace de guerre du 28 septembre dernier, vous rpondrez par lembrasement de
vos luttes dans tous les pays. (Communisme, n 19, oct. 1938, la paix imprialiste, il faut opposer la rvolution).
(8) Dans la fraction italienne, pourtant, quelques militants de Paris et Marseille staient opposs vigoureusement aux

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thses des guerres localises et de lconomie de guerre. Lun dentre (Marc Chirik) eux sera lorigine du noyau de
la Fraction franaise de la Gauche communiste qui surgira en 1942.

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CHAPITRE 7

Bilan de la Rvolution russe?

Parti, syndicats, lutte de classe, tat dans la


priode de transition

Tous les rvolutionnaires des annes 30 ont t obligs de rflchir thoriquement sur la nature
de la Rvolution russe, ses leons, les raisons de sa dfaite. Le triomphe du stalinisme salliant
avec les dmocraties occidentales, les camps de concentration, inconnus des Amis de lURSS
mais dont bien des militants avaient fait lexprience, les massacres et les procs de Moscou tout
poussait la Gauche italienne faire le bilan de la Rvolution dOctobre. Il lui fallait expliquer
comment une Rvolution proltarienne pouvait se mtamorphoser en quelques annes en une
monstrueuse caricature de socialisme. Le communisme avait-il donc fait faillite? Ou au contraire,
les dfaites les plus profondes taient-elles la condition de victoires clatantes ?
La crise de 1929 montrait la Fraction de gauche italienne que ce ntait pas le socialisme, mais le
capitalisme qui faisait faillite, en conduisant inluctablement la guerre mondiale. Si la Rvolution
russe avait fait faillite, cest que bien des questions programmatiques avaient t poses seulement,
sans tre rsolues par les bolcheviks et la IIIe Internationale. La victoire future du socialisme, pose par la crise permanente du capitalisme, ne pourrait jaillir que dune critique rsolue des erreurs
de la politique bolchevik et de lInternationale. Hante par les horreurs du stalinisme, la Gauche
italienne ne voulait pas que demain la Rvolution se transforme en son contraire, si le proltariat
ntait pas capable de tirer les leons amres, mais ncessaires, de ses dfaites passes.
Il fallait donc rsolument innover, pour ne pas rpter les erreurs. moins de tomber dans la
sclrose, il fallait utiliser le marxisme comme une mthode dinvestigation, et non comme un catchisme, o tout serait dj dfini et rsolu, codifi dans des dogmes immuables et invariants :
Les ouvriers ne peuvent pas rpter au cours de leur lutte mancipatrice, mais doivent
innover, prcisment parce quils reprsentent la classe rvolutionnaire de la socit actuelle.
Les invitables dfaites qui surviennent dans ce chemin ne sont alors que des stimulants, de
prcieuses expriences qui dterminent, par la suite, lessor victorieux de la lutte. Par contre,
si nous rptions une seule des erreurs de la rvolution russe, nous compromettrions pour
longtemps le destin du proltariat qui se pntrerait de la conviction quil ny a plus rien
tenter. (Bilan, n 29, mars-avril 1935, Pour le 65e anniversaire de la Commune de Paris).
La plus grande hardiesse, dans le bilan dOctobre 1917, serait la condition de la victoire de demain. Fidle au bolchevisme et Lnine, il fallait aller plus loin. Transformer Lnine en lninisme serait, selon Bilan, la pire aberration et le rduire une icne. Guide par lide que le

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marxisme est lexpression dune classe et non dun individu, si gnial soit-il; que la thorie
slabore dans une collectivit de militants dpassant les individualits, et non dans le cerveau
dhommes prdestins, Bilan pouvait crire :
Lnine nous a donn les notions thoriques pouvant suffire la classe ouvrire dans la priode o il a vcu; il ne pouvait donner plus, il ne pouvait comprendre plus, le marxiste
ntant pas laptre religieux du monde nouveau, mais lartisan de la destruction de la socit capitaliste. (Bilan, n 2, La crise du mouvement communiste)
Mais le travail de Bilan, puis dOctobre et Communisme allait largement dpasser le cadre de la Russie
et de lIC. Cest en fait toute la priode historique allant de la premire guerre 1933 qui fut passe au crible de la critique, sans aucun prjug ni ostracisme. Aucun sujet ne fut tabou : organisation de la classe ouvrire, parti, syndicats, conseils; formes de la lutte de classe; priode de transition suivant la prise du pouvoir, et nature de ltat proltarien transitoire :
Aujourdhui, nous ne pouvons que balbutier, rpliquait Vercesi (1) dans une rponse Hennaut,
propos de la nature et de lvolution de la Rvolution russe. La Gauche italienne, comme on le
verra, a fait plus que balbutier, elle a apport des rponses qui ne manquent pas de surprendre par
leur rigueur, leur originalit, leur profondeur, quel que soit le jugement quon puisse porter sur
leur contenu, mme marqu par le lninisme.
Cest presque ds le dbut de son existence que la Gauche italienne, a tent de tirer les leons
politiques de lchec de la vague rvolutionnaire des annes 1917-1921. Son opposition au Komintern sur la politique de lIC et du PCR (b) en matire de tactique (front unique, gouvernement ouvrier et paysan, bloc des 4 classes de Boukharine-Staline) et dorganisations (cellules, centralisme et fdralisme), lont amen sopposer ds le dbut ltat russe qui contrlait le Komintern. Elle a marqu les tapes de la dgnrescence de la Rvolution russe et des partis de
lInternationale sans en comprendre vraiment les raisons profondes.
Partant des thses de Rome de Bordiga et Terracini adoptes par le PCdI, la Fraction pensait que
le proltariat puisait son existence comme classe du seul parti communiste, lui donnant conscience de ses buts et de ses moyens. Si elle avait t lun des premiers courants de gauche comprendre le recul de la vague rvolutionnaire ds 1921, elle avait cherch les causes de la dfaite
russe et internationale surtout dans les fautes de tactique du Komintern et du Parti russe, amenant une invitable distorsion, puis ngation de leurs principes rvolutionnaires affichs. Un parti
communiste, avec des principes fermement rvolutionnaires, ne pouvait avoir quune bonne tactique. Toute tactique fausse entranait ncessairement la dsagrgation des principes. Tactique et
principes taient insparables et se dterminaient rciproquement.
Cette vision, en apparence trs abstraite, mettait en fait laccent sur les conditions subjectives de
la rvolution, dont le parti tait la pice matresse, et mme unique. Le caractre privilgi donn
au parti semblait dautres groupes que la Fraction italienne une monstruosit, voire une caricature du culte du parti stalinien. La LCI belge (aprs la scission avec sa minorit bordiguiste) crivait que la doctrine du parti que nous prsente la Fraction italienne nest pas un dpassement
mais une des multiples manifestations de dgnrescence du bolchevisme au mme titre que le
stalinisme et le trotskysme. (Bulletin, mars 1937).
Toute lhistoire de la Gauche italienne montre que cette accusation est plus une raction pidermique quune dmonstration politique. Lorsque la Gauche italienne affirme que le parti est dterminant dans la rvolution, elle suit en cela tous les courants issus de lInternationale (KAPD
inclus) pour lesquels ctait une vrit lmentaire du marxisme. Lorsque la Fraction affirme que
le parti prendra le pouvoir au nom de la classe ouvrire et exercera une dictature du parti communiste, elle se rattache Lnine et aux Thses du Komintern de 1920, et mme Rosa Luxemburg qui ne disait gure autre chose, avec des mots diffrents.
En fait, ce qui apparat au premier abord comme une mystique du parti chez elle, o tout ph-

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nomne social doit tre subordonn ce Parti, allait paradoxalement en apparence du moins
amener la Gauche italienne faire un bilan critique du rle du parti dans la rvolution. En ayant
une ide trs leve de sa fonction, elle le concevait comme un instrument privilgi de la lutte de
classe remplissant scrupuleusement la tche que lui assignerait un proltariat incapable par luimme de slever spontanment une vision politique rvolutionnaire. Une trs haute responsabilit historique incombait au parti communiste, de la prparation de la rvolution jusqu son
triomphe. Sil ne russissait pas assumer son rle, sa responsabilit tait en jeu que sanctionnerait sa banqueroute. Sil trahissait, et se changeait en bourreau, cest que les principes rvolutionnaires lui donnant vie seffondraient.
En fait, le parti pour la Fraction, qui suivait les enseignements des Thses de Rome et de Lyon,
tait une partie du proltariat, dont il reprsentait les buts communistes. Comme lui, il se formait
au feu de lexprience de lhistoire et senrichissait de nouveaux principes. En effet, jusqu ce
que les classes existent et cela mme en rgime de dictature du proltariat la ncessit existera
daccrotre le patrimoine idologique du proltariat, seule condition pour la ralisation de la mission historique de la classe ouvrire. (Bilan, n 5, Les principes, armes de la rvolution, par
Vercesi). En se soumettant au jugement de lhistoire, la Gauche italienne des annes 30 excluait
tout patriotisme de parti, et se soumettait la critique des faits.
Persuade quelle reprsentait le noyau du futur Parti mondial constitu autour des fractions de
gauche, la Fraction italienne et la Fraction belge allaient accomplir un norme travail thorique.
Suivant en cela Lnine, elles pensaient que sans thorie rvolutionnaire, il ne pouvait y avoir de
parti rvolutionnaire. Des centaines de pages ont t crites dans Bilan, Communisme, Octobre, sur
les leons de la Rvolution russe, axes sur la critique de la tactique des bolcheviks et de
lInternationale communiste.
Cette critique nest pas une critique historique, dans le sens quelle reconstruirait lhistoire en lui
donnant une justification a posteriori.
La dmarche de Bilan ne se droule pas en suivant le postulat suivant lequel tout ce qui serait rel
serait rationnel, mais se rattache une praxis dont le but est la rvolution mondiale. Cest pourquoi, plutt que de donner un catalogue fastidieux des positions de la Gauche italienne sur
lexprience russe, il semble prfrable de dfinir sa thorie de la rvolution proltarienne la
lumire du bilan quelle tire dOctobre 1917. Cette thorie dpassait dailleurs bien souvent le
cadre russe et sappuyait sur lexprience vcue par la fraction dans le domaine syndical; tenait
compte de lvolution de ltat russe avec les Procs de Moscou, voire du phnomne gnral de
capitalisme dtat la suite de la Grande crise.
Nous distinguerons donc :

les conditions de la rvolution mondiale, suivant Bilan;

les moyens de celle-ci : parti, syndicats;

les buts : communisme et tat.

Les conditions objectives : la dcadence capitaliste.


Lchec de la rvolution mondiale, aprs lcrasement du proltariat allemand de 1919 1923,
posait la question de la possibilit future dune rvolution mondiale. Les mencheviks avaient affirm en 1917 que la Rvolution russe tait prmature faute dune maturation des conditions
objectives (dveloppement de la production capitaliste) en Russie. Avec la profonde dpression
des annes 30, qui suivait lexaltation du boom conomique des annes 20, bien des rvolutionnaires semblaient admettre que le capitalisme tait devenu trop fort pour tre renvers. Sils reconnaissaient leffondrement de la production mondiale, ils envisageaient, comme Andr Prudhommeaux par exemple, que le proltariat ne pourrait plus, tel Spartacus et les esclaves antiques,
que se lancer dans des actions de rvoltes dsespres, sans lendemain (2).

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Les conditions objectives de la rvolution mondiale subsistaient ? taient-elles suffisantes pour


son triomphe ? Telles furent les questions qui invitablement se posrent la Gauche italienne au
cours des annes noires.
Pour Bilan, et surtout dans les textes de Mitchell, la premire guerre mondiale tait le signe de
lentre dans sa phase de dclin (dcadence du capitalisme) de lensemble du systme capitaliste,
qui ne pouvait plus connatre que des priodes de guerres et de rvolutions. En cela, elle reprenait
strictement lanalyse du Komintern ses dbuts. Cette dcadence ntait pas un concept moral,
mais sappuyait sur la ralit des crises permanentes qui semblaient dominer depuis 1929 dfinitivement lconomie mondiale. Elle se traduisait moins par une rgression des forces productives,
puisque laccumulation se poursuivait avec linstauration dconomies de guerre, que par leur
freinage. En effet, selon Mitchell (dans un article quil publia dans Bilan) :
...laccumulation capitaliste est arrive au terme extrme de sa progression et le mode capitaliste de production nest plus quun frein lvolution historique. (Bilan, n 31, mai-juin
1936, Problmes de la priode de transition).
Cette dcadence posait les bases de la rvolution, sans quil y ait automatisme dans son dclenchement. Le capitalisme ntait pas un fruit mr que le proltariat naurait plus qu cueillir pour
faire rgner la flicit; seules existaient en fait les conditions matrielles pour difier la base
(seulement la base) du socialisme, prparant la socit communiste.
Cela signifiait-il que dans tous les pays, mme les plus arrirs, les conditions objectives pour la
rvolution taient mres ? Dans une polmique dirige contre la Gauche italienne, Hennaut semblait expliquer lchec de la Rvolution russe par une immaturit de la base conomique de la
Russie dOctobre 1917. Il pensait que ...Bilan nattribu(ait) aucune espce dimportance ltat
arrir de la structure conomique de la Russie, quand il sagit dexpliquer ce quil appelle la dgnrescence de ltat proltarien. Il estimait que la rvolution bolchevik a t faite par le proltariat, mais na pas t une rvolution proltarienne. (Bilan, n 33, juillet-aot 1936, Nature et
volution de la rvolution russe).
Cette analyse pouvait laisser croire que la rvolution proltarienne serait impossible dans les pays
arrirs, et que dans le meilleur des cas ne pourraient y surgir que des rvolutions bourgeoises
liquidant les vieux modes de production prcapitalistes. Sans nier les composantes nationales de
lconomie mondiale, la gauche italienne affirmait que tous les pays, quel que soit leur degr de
dveloppement, taient mrs pour le socialisme, puisque celui-ci surgissait de lantagonisme
mondial entre les classes :
... le critre de maturit est rejeter aussi bien pour les pays dveloppement suprieur
que pour les pays retardataires
Ds lors cest sous langle dune maturation historique des antagonismes sociaux rsultant
du conflit aigu entre les forces matrielles et les rapports de production que le problme
doit tre abord
Un proltariat, si pauvre soit-il, na pas attendre laction de proltariats plus riches
pour faire sa propre rvolution. (Bilan, n 28, fvrier-mars 1936, Problmes de la priode
de transition, par Mitchell)
Cest pourquoi, dans un premier temps, la rvolution proltarienne, comme en Russie, tait plus
probable dans les pays arrirs, o la bourgeoisie se retrouvait moins assise conomiquement et
politiquement. En fait, pour Bilan, la question du socialisme ne pouvait tre pose en termes de
conditions nationales spcifiques, mais sur un terrain international parce que le socialisme est
dordre international ou nest pas (Bilan, n 35, Rponse Hennaut, par Vercesi).
Les conditions de la rvolution taient fondamentalement politiques. Le critre de la maturit
tait subjectif et se rapportait la conscience socialiste des diffrents proltariats, laquelle dans les

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pays sous-dvelopps tait moins voile et dissoute par la dmocratie des pays dvelopps, qui
apparaissait Bilan comme le pire des poisons.
Les conditions subjectives : le parti
Pour la gauche italienne, sans le parti rvolutionnaire, il ne pouvait y avoir de rvolution. Cette
conception partage par tout le mouvement communiste de lpoque ne signifiait pas quelle nit
les mouvements proltariens qui pourraient surgir, en labsence de parti dans un pays donn.
Mais ceux-ci seraient condamns dprir, si une claire orientation ne leur tait donne.
En fait, la capacit du proltariat crer son parti refltait une situation de maturation de la conscience de classe. Celle-ci tait dtermine par une situation objectivement rvolutionnaire, avec
lapparition dune perspective dattaque du proltariat mondial. (Octobre, n 1, fvrier 1938, Rsolution sur la constitution du Bureau international).
La Gauche italienne, en dehors dune telle priode, refusait denvisager une fondation volontariste
dun parti :
la formule : il faut un parti de classe pour crer la lutte des classes, le Bureau oppose
lautre formule : il faut la lutte de classe pour fonder le parti. (idem).
Dans une priode non rvolutionnaire, ce serait la Fraction qui cristalliserait la conscience rvolutionnaire du proltariat, mme si celui-ci tait en proie lapathie ou la dfaite. En fait, le proltariat, malgr la dfaite, trouve dans la fraction lendroit politique o peut se concentrer et se raffermir sa conscience de classe, condition de sa capacit daction dans les situations mres de demain. (Communisme, n 1, avril 1937, Dclaration de principes de la Fraction belge).
Tout un processus historique slaborerait dans la transformation de la fraction en parti : sans
fraction, pas de parti; sans parti, pas de rvolution. (Octobre, n 1, fvrier 1938, Rglement intrieur des fractions de la Gauche communiste internationale).
La fonction du Parti communiste, engendr par la situation rvolutionnaire, tait de mener le
proltariat la victoire, par le renversement de lordre social existant, la prise du pouvoir. Incarnant la conscience de classe, le Parti exercerait au nom du proltariat sa dictature de parti, pendant la priode de transition du capitalisme au communisme. Il serait lme vritable de la rvolution et essayerait de prendre la direction des syndicats, soviets qui ne trouveraient leur contenu
rvolutionnaire que par son triomphe, celui de ses positions politiques.
Du point de vue de sa structure, le futur Parti communiste, lexemple du parti bolchevik avant
1917, devrait se prsenter sous la forme dune organisation troite. La Gauche italienne rejetait
les partis de masses de la IIe Internationale. Les militants, pour raliser leurs tches, devaient tre
idologiquement et organisationnellement prpars, slectionns par la lutte de classe. Loin de
rechercher les succs immdiats, en slargissant par des campagnes de recrutement, le parti devait travailler pour lavenir, en prenant soin de slectionner les cadres futurs de la rvolution. Bilan
voyait dans la transformation des sections de lIC en partis de masses une des formes aigus de sa
dgnrescence.
Dans sa critique de lIC, elle rejetait le centralisme dmocratique dont elle voyait lune des
causes de lexclusion des lments rvolutionnaires, par le libre jeu du vote. Elle lui opposait le
centralisme organique, qui devait dcouler du programme du Parti, et non dun mcanisme
lectoral. Elle nexcluait pas cependant que des divergences puissent surgir sur le Programme;
celles-ci ncessairement sexprimeraient sous la forme de fractions dont le parti reconnatrait
moins un droit lexistence que son existence elle-mme, pour les rsorber par le triomphe de
la fraction dfendant le programme rvolutionnaire.
Dans ses positions fondamentales, la Gauche communiste internationale ne scartait pas des
conceptions de Lnine, et surtout de Bordiga dans les annes 20. Elle tait loppos de celle de

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Trotsky et des trotskystes, qui pensaient que le parti devait se proclamer, et non correspondre
une situation rvolutionnaire. Cest mme face Trotsky, que la Gauche italienne labora sa conception de la Fraction et du Parti, comme moments dun processus, o chaque moment conditionnait lautre.
Mais ce qui tait essentiel pour la Gauche italienne, et donnait vie au Parti communiste, ctait
son rattachement une Internationale communiste. Elle la concevait non comme une fdration
de partis, mais comme le Parti communiste mondial, dont les sections territoriales dans des pays
donns taient lmanation, se pliant sa discipline et sa centralisation mondiale. Mme si un
parti avait pris le pouvoir dans un pays donn, comme les bolcheviks en Russie, il devrait se plier
cette discipline internationale, et rester une section de ce parti mondial, sans droit de prsance
quelconque, quels que soient sa force numrique et son prestige.
Cette place norme accorde au parti comme facteur de la rvolution proltarienne, ne fut pas
sans consquence dans lhistoire de la Gauche italienne (surtout pendant et aprs la guerre). Dans
la priode de 1926 1939, les Fractions italienne et belge eurent tendance thoriser labsence
dun parti, en crant une conception suivant laquelle le proltariat disparatrait en tant que classe,
si le parti faisait dfaut. Vercesi affirmait ainsi que la situation actuelle voit la disparition provisoire du proltariat en tant que classe, et que le problme rsoudre consiste dans la reconstruction de cette classe . (Bilan, n 6, avril 1934, Parti-Internationale-tat). Cette mme conception
mnera dailleurs Vercesi lui-mme dfendre pendant la guerre lide que socialement, il ne
pouvait y avoir de classe ouvrire; celle-ci disparaissant, il ne restait plus que des activits humanitaires auxquelles il se consacra dailleurs (cf. infra) pour les militants communistes.
Cette conception faisait dire Hennaut, dans une polmique contre Bilan que pour la Fraction
italienne la lutte des classes nest plus le moteur mais cest la lutte des partis des classes qui prend
sa place. (Bilan, n 33, juillet-aot 1936, Nature et volution de la Rvolution russe, par Adhmar Hennaut). Mais Hennaut, qui dfendait une conception proche de la Gauche hollandaise,
tait surtout convaincu que la rvolution proltarienne ne peut tre une rvolution de parti. Elle
sera une rvolution de classe ou elle ne sera pas. (Bilan, n 34, aot-septembre 1936, Dmocratie formelle et dmocratie socialiste). Il en concluait que les camarades de Bilan qui se proclament les disciples de Lnine, sans sappeler cependant lninistes, sont en ralit plus lninistes
que Lnine. (Bilan, n 33, ibid.)
En fait, les positions de Bilan taient moins lninistes quil napparaissait au premier abord. Son
examen thorique de la Rvolution russe, ses critiques faites la tactique lniniste au cours de la
Rvolution en sont la preuve.
Sa critique de la tactique syndicale allait tre un premier jalon dune remise en question globale
de la politique du Komintern.
SYNDICATS ET LUTTE DE CLASSE.
la diffrence de la Gauche germano-hollandaise, dont elle critiquait les positions antisyndicales,
la Gauche italienne stait toujours prononce pour un travail actif dans les syndicats. Tous les
militants syndicalisables devaient y tre prsents, pour dfendre les positions de la Fraction dans
les luttes conomiques.
Elle voyait dans les syndicats une cole de communisme (formule maintes fois utilise par Lnine) o se forgerait la conscience proltarienne. Ils taient le lieu o le parti futur se dvelopperait par son audience grandissante dans une priode rvolutionnaire. Dans la priode de transition du capitalisme au communisme, ils seraient la base mme de la dictature du proltariat. Les
conseils ouvriers taient donc limins au profit des syndicats dits de classe.
Cest avec une particulire attention que Fraction va analyser lvolution des syndicats rformistes et en France et en Belgique, o ils sont la courroie de transmission privilgie des partis

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de gauche qui les contrlent.


Elle cartait tout travail, contrairement Trotsky, dans les syndicats fascistes pour les noyauter.
En devenant organes de ltat, ils taient dtruits comme organes de dfense conomique immdiate des ouvriers. Dans ces conditions, automatiquement se pos(ait) en principe le problme de
la fondation de nouveaux syndicats (Communisme, n 8, 15 nov. 1937, Rsolution sur les tches
actuelles de la Fraction dans les syndicats).
Vis--vis des syndicats socialistes ou communistes, elle prconisait une conqute intrieure pour
en prendre la tte et chasser les directions rformistes. Cest seulement dans ceux-ci que pouvait
tre opr le Front unique syndical face la bourgeoisie. Pour le raliser pleinement, la meilleure
solution face loffensive du capitalisme contre les salaires, aurait t, selon elle, la formation
dun syndicat unique. La ralisation de cette unit sous le signe du Front populaire, en vue de
rattacher les syndicats ltat, ce fait en lui-mme reprsenterait un nouveau facteur de la dmobilisation du proltariat lavantage du capitalisme. (Bilan, n 9, juillet 1934, La situation en
France).
Cependant, la Fraction ne prconisait pas la formation de nouveaux syndicats, pas plus que leur
politisation. Elle sopposait aussi bien aux anarcho-syndicalistes de la CGT-S.R. qu la Fdration de lEnseignement (CGTU) de Maurice Dommanget qui voulaient crer un courant politico-syndical. Pour elle, le courant communisto-syndical entretient sous une forme volue
lopinion ractionnaire que le syndicat se suffit, puisquil fait surgir des minorits conscientes.
(Bilan, n 29, mars-avril 1936, Lcrasement du proltariat franais).
En fait, les syndicats devaient avoir comme tche de dfendre les intrts immdiats des ouvriers
face au capitalisme. Ils se distinguaient du parti communiste puisque ce ntait pas en leur sein
que la classe ouvrire pourra forger loutil capable de la conduire la victoire. (Bilan, n 5, ibid.).
Seuls, les militants communistes de gauche pourraient remettre les syndicats sur leurs rails et leur
rendre leur fonction premire dtre des instruments de lutte de classe, o la lutte conomique se
transforme en lutte politique pour le pouvoir. La dnaturation de cette fonction impliquait, pour
la Gauche italienne dans les annes 30, la revendication du droit de fraction afin de leur conserver leur vie de classe et liminer les agents de la bourgeoisie (cest--dire les partis du Front
populaire) :
En revendiquant le droit lexistence des fractions au sein des organisations de classe,
nous sanctionnons lincapacit des syndicats laborer le programme de la rvolution et
nous sanctionnons sa capacit exprimer la vie de la classe, ses ractions aux contrastes
capitalistes devenir des bastions de la lutte proltarienne pour la direction desquels luttent
courants communistes et agents de la bourgeoisie. (Bilan, n 25, novembre-dcembre 1935,
Lunit syndicale en France et les fractions.)
Pour rester au sein des syndicats, et malgr limpossibilit de se faire entendre ses positions, la
Gauche communiste tait prte adopter jusquau bout la tactique de Lnine quil avait dfinie
dans La Maladie infantile du communisme :
Pour nous, ce que disait Lnine reste applicable jusqu nouvel ordre : Il faut savoir consentir tous les sacrifices, user mme de tous les stratagmes, user de ruse, adopter des
procds illgaux, se taire parfois, parfois voiler la vrit, seule fin dentrer dans les syndicats, dy rester et dy accomplir malgr tout la tche communiste. (Communisme, n 5, aot
1937, Les syndicats ouvriers et ltat capitaliste).
En fait, la Gauche italienne avait trop le sens de ses responsabilits politiques pour se cacher.
Cest toujours visage dcouvert quelle exprima son point de vue syndical et politique dans les
syndicats. Lors de la guerre dEspagne, les militants bordiguistes, malgr lhostilit quils pouvaient rencontrer, dfendirent leur position de dfaitisme rvolutionnaire et firent appel la

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solidarit ouvrire contre toutes les victimes de la guerre, des deux cts du front. Cest ouvertement quils dnonaient la politique des partis social-dmocrates et staliniens propos de la
guerre, de lURSS, du Front populaire. Les exclusions, pour les motifs les plus divers, ne tardrent pas : ils taient toujours politiques, puisque le comportement dans la lutte revendicative, toujours actif et militant, des bordiguistes tait inattaquable. Vercesi, bien que dfendu par le syndicat des typographes de Bruxelles, fut exclu par les militants du POB et du PCB du syndicat des
employs en raison de ses positions lors des vnements dEspagne. (3)
Cette impossibilit de travailler dans les syndicats allait porter les deux fractions discuter en
profondeur de la question syndicale, et par ce biais des formes de lutte de classe dans la dcadence du capitalisme.
Lvolution des syndicats dans lentre-deux-guerres poussait ce travail de rflexion thorique.
Les fractions italienne et belge constataient que la crise avait pouss vers un contrle de ltat sur
les organisations syndicats. Non seulement, ils se prononaient pour lunit nationale en vue de la
guerre, pour une rorganisation de lconomie capitaliste sous lautorit de ltat (planisme),
mais ltat tendait se les incorporer par les mesures les plus diverses : contribution syndicale
linstitution du secours-chmage, commissions paritaires en Belgique; reconnaissance des syndicats et institutionnalisation des dlgus ouvriers en France aprs 1936. Dans ces pays, les conventions collectives et les commissions de conciliation montraient une recherche consciente de
ltat et du patronat dviter de nouveaux accidents, tel Juin 36.
Cest dans la Fraction belge surtout que la rflexion politique et la tactique syndicale furent les
plus approfondies. Dans un pays, o la syndicalisation tait pratiquement obligatoire, elle devait
dfinir clairement son attitude dans la question syndicale. Ses contacts avec la Gauche hollandaise
qui rejetait toute participation de ses militants dans les syndicats et prconisait leur destruction
pour organiser les ouvriers dans des Unions dindustrie (Unionen) ou des comits de grve, des
comits de chmeurs, exercrent sans doute une influence sur ses positions. En effet, si elle rejetait vigoureusement toute sortie des syndicats, elle prconisait des actions de grves sauvages,
chaque fois que les syndicats officiels sopposeraient aux grves, comme ils lavaient fait en juillet
1932 et mai 1936. Elle dfinissait ainsi les objectifs immdiats de son activit :
a) Marquer les tapes de lincorporation progressive des syndicats lappareil tatique : la
contribution syndicale lorganisation du secours-chmage, le plan De Man, lUnion nationale, la diversion antifasciste aux ractions de classe, la conscration du socialisme national,
la canalisation des conflits de classe vers le mcanisme des commissions paritaires et des
conventions collectives; dnoncer la nature profondment ractionnaire de la rforme de
ltat et de lorganisation des professions;
b) Revendiquer la ncessit vitale pour les syndicats de briser tous les liens qui les rattachent aux institutions capitalistes...;
c) Dnoncer sans rpit la pratique de localisation des grves et des compromis visant les
touffer et proclamer en mme temps les mots dordre visant la gnralisation des grves,
leur politisation. Ils doivent accorder leur ferme soutien aux grves dites sauvages, qui
surgissent spontanment en opposition avec les directives capitalistes des instances syndicales...
e) Revendiquer la dmocratie syndicale uniquement dans le sens de la convocation rgulire et frquente dassembles gnrales, du respect des prrogatives et de la souverainet
des assembles; de la libert dexpression des fractions syndicales et, enfin, de
lindpendance organique vis--vis de tout parti politique.
...le syndicat ne peut rester au service du proltariat qu la condition de repousser la
moindre trve la lutte des classes, dans nimporte quelle situation. (Communisme, n 8, 15
novembre 1937, Sur les tches actuelles de la Fraction dans les syndicats).

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Trs rapidement, mais avec hsitation, la Fraction belge allait remettre en question la nature ouvrire des syndicats. Dans un article (Communisme, n 15, juin 1938, Occupation dusines et
conscience de classe), elle affirmait : Il est certain que le syndicat aujourdhui est la proie du
capitalisme, mais il lest au mme titre que le proltariat projet dans lorbite de la guerre imprialiste et de lconomie de guerre, en consentant participer lorganisation de son propre massacre. Elle ajoutait : Le syndicat est ce quest la classe proltarienne, et la vie de la classe ne peut
que se reflter dans la vie de ses organisations.
Ce ntait donc pas la forme mais le contenu (conscience) qui ntait plus ouvrier, dans un sens
non sociologique mais politique. Cette position diffrait donc encore de celle du KAPD, pour qui
la forme et le contenu du syndicat taient rejeter. Mais jusqu quel point ? La fraction belge
nexcluait pas la destruction des syndicats dans une priode rvolutionnaire, voire leur dpassement dans de nouvelles organisations unitaires :
lheure actuelle, il nest pas possible, en fonction du degr de maturation des situations,
de poser le problme de la destruction des syndicats. Nous ne savons pas dans quelle mesure ce sera possible demain. Cela dpendra dune manire dcisive des capacits cratrices
des masses dans le feu des gigantesques batailles sociales
Demain rvlera si les syndicats sont dpasss ou non par les ncessits des nouvelles situations. Dautres problmes se poseront. (Communisme, n 15, 15 juin 1938, Occupation
dusines et conscience de classe.)
La question syndicale tait donc une question ouverte, non encore tranche.
Dans la Fraction italienne, certains militants allaient mme plus loin que la Fraction belge. Une
discussion stait en effet ouverte en son sein, pour savoir si les militants devaient quitter les syndicats et travailler lextrieur. Une tendance stait dgage (4), conduite par Giacomo (Luciano)
Stefanini lun des animateurs de la Fraction italienne qui rpondait affirmativement cette
question :
Il ne sagit pas aujourdhui de voir si oui ou non il est possible pour des marxistes de dvelopper lintrieur des syndicats une activit saine; il sagit de comprendre que ces organes
sont dsormais passs de faon dfinitive dans le camp ennemi, et quil est impossible de
les transformer... Il sagit donc dclairer les ouvriers essentiellement de lextrieur en
faisant remarquer avec insistance que toute possibilit de lutte du proltariat contre le capitalisme consiste dans une rupture dfinitive avec toutes les formes doppression capitaliste,
y compris les syndicats existants. (Il seme comunista, n 5, fvrier 1938, Contribute alla discussione sul rapporto Vercesi (seguito), par Luciano).
De fait, souvent expulss, les militants taient obligs de travailler en dehors des syndicats, sans
quil leur soit possible de se faire entendre, dans une priode disolement grandissant.
Le risque existait que cet isolement soit thoris. Il ny avait plus dorganismes ouvriers, en dehors de la Fraction, les luttes revendicatives devenaient-elles impossibles ? La classe ouvrire
avait-elle disparu socialement, si ses grves taient dtournes du but rvolutionnaire ?
Cest ce que laissaient entendre Vercesi et une minorit de la fraction qui sur la base de leur thorie de lconomie de guerre pensaient que seule la lutte directement rvolutionnaire tait possible.
Cet avis tait loin de faire lunanimit. Jacobs, qui avait soutenu auparavant (Bilan n 29, marsavril 1936, op. cit.) que le proltariat nexiste plus momentanment, en tant que classe, en consquence de profondes dfaites mondiales, entendait par inexistence une disparition politique et
non sociale. La lutte de classe continuait toujours sur le terrain conomique, sans pouvoir revtir
une forme politique propre Lexprience franaise nous montre que si dans la premire phase,
que lon pouvait appeler faute dautre terme, la phase ascendante de lconomie de guerre, les
luttes revendicatives ne sont pas partielles mais vides de leur substance tout le long de leur d-

113

veloppement; la seconde phase, celle de la crise voit les luttes revendicatives devenir insupportables pour le capitalisme, qui passe alors des mthodes plus brutales pour empcher leur surgissement (Il seme comunista, fvrier 1938, I sindacati e la guerra imperialista, par Michel (Jacobs).)
Toutes ces questions, loin dtre rsolues, se prolongrent pendant la guerre, et mme bien aprs
dans les diffrents rameaux issus de la Gauche italienne.
En fait la vision des deux fractions tait beaucoup plus nette sur les buts de la rvolution mondiale, aprs la prise du pouvoir, que sur ses moyens, avant celle-ci. Elle reposait sur une patiente
rflexion, mrement discute, de lexprience russe, la lumire des thoriciens du marxisme.
De Marx et de Lnine, la Gauche italienne reprenait la thorie de ltat. Afin de raliser la transformation de la socit capitaliste en socit communiste, le proltariat devait instaurer sa dictature en brisant la machinerie tatique. Dans Ltat et la Rvolution, Lonine avait affirm la ncessit dun tat proltarien dans cette phase transitoire. La dictature proltarienne, qui serait celle
de limmense majorit de la population laborieuse serait exerce par tous dans les soviets, et la
plus simple cuisinire participerait elle aussi la gestion de la nouvelle socit naissante.
La naissance de lInternationale communiste en 1919 montrait qu lpoque les bolcheviks, et
tous les communistes des autres pays, taient conscients que cette priode de transition ne pourrait se drouler que par la victoire mondiale du proltariat dans tous les pays. La Russie tait encore considre comme un territoire, qui avant les autres, avait vu le triomphe de linsurrection
proltarienne, et non comme la patrie du socialisme, bien que pendant la guerre civile les bolcheviks nhsitrent pas parler de patrie socialiste. Bastion proltarien, ltat proltarien
devait tre mis au service de la rvolution mondiale; et lIC devait tre lexpression de lensemble
du mouvement rvolutionnaire international. Mais trs vite, ds 1918, les soviets se vidaient de
leur contenu rvolutionnaire et se trouvaient contrls par le Parti bolchevik et ltat, censs tre
lexpression des ouvriers russes. La militarisation du travail ds 1920, puis la rpression sanglante
exerce sur les marins et les ouvriers de Kronstadt en 1921 taient autant de signes inquitants
montrant labme qui se creusait peu peu entre le proltariat dun ct et ltat et le Parti de
lautre. Linstauration de la terreur rouge et des tchkas, dont la rpression allait sexercer progressivement et massivement sur les travailleurs de Russie montraient que loin de dprir ltat se
renforait toujours plus, au point quil y avait dans les annes 20 plus de fonctionnaires stipendis
(et privilgis) que douvriers. La dictature du proltariat, qui devait contrler la socit, cessait
dexister, pour peu quelle ait jamais exist. Bientt, tait proclame la ncessit dune accumulation socialiste (5) qui ressemblait trangement laccumulation capitaliste. On avait mme vu
Lnine et les bolcheviks prner le dveloppement dun capitalisme dtat, sur le modle allemand,
qui aurait t lantichambre du socialisme. Progressivement tait mis en place le Socialisme dans
un seul pays, qui devait rivaliser conomiquement avec le monde capitaliste, par une barbare
exploitation de la force de travail (goulags, usines-prisons).
Le Parti bolchevik, qui stait proclam en 1919 le parti de la rvolution mondiale, se dvoilait
comme un parti russe rattach ltat russe, dont il avait pris la direction. Trs vite, le Komintern,
dont il avait t le principal artisan, aprs lcrasement du spartakisme, devenait lappendice du
PCR (b) et de la politique extrieure de ltat russe. En 1922, Rapallo marquait la rintroduction
officielle de la Russie dans le concert des grandes puissances. Des alliances taient noues avec la
Turquie de Mustafa Kemal, qui rprimait frocement le jeune parti communiste turc, section de
lIC. Ds 1922, lArme rouge rarmait la Reichswehr qui trouvait des terrains dexercice en Russie mme. En 1923, alors que le Komintern appelait linsurrection les ouvriers allemands, le
gouvernement russe livrait des armes au gnral Von Seekt qui allait les utiliser avec profit contre
les insurgs. Bientt, en dpit de fortes rsistances (dont celles du PC dItalia), les partis communistes devenaient les agents dociles de la politique russe dans leur propre pays.
Il fallut bien des annes, beaucoup de recul, pour que les petits groupes rvolutionnaires issus de
la gauche du Komintern commenassent examiner dun il critique lexprience russe. Bien

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souvent ils voyaient des erreurs de tactique dans la politique du parti bolchevik et de lIC, sans
chercher si les causes nen taient pas plus profondes. Pour expliquer la dgnrescence de la
rvolution russe, ils avaient tendance en rejeter la faute sur lapathie des ouvriers dOccident,
qui staient montrs incapables de raliser la rvolution dans leur propre pays. Mais presque tous,
Trotsky le premier, voyaient dans les plans quinquennaux, lindustrialisation de la Russie, un indice indniable que le socialisme en Russie pouvait rattraper et mme battre le monde capitaliste plong dans la crise mondiale. Ce ntait pas la gestion conomique qui tait mise en cause,
mais la politique de lhomme Staline, de la bureaucratie menaant les conqutes dOctobre.
Dautres rvolutionnaires, face la trahison russe, comme le KAPD et le GIK germanohollandais, voyaient dans lchec de la Rvolution russe la confirmation de sa nature bourgeoise.
Il ny aurait pas eu de rvolution proltarienne en Octobre 1917, mais un simple coup dtat qui
aurait donn le pouvoir aux bolcheviks, chargs daccomplir la Rvolution bourgeoise en instaurant un capitalisme dtat (6).
Pour la Gauche communiste italienne, il ntait pas question de remettre en cause la nature proltarienne de la Rvolution russe, et encore moins la nature rvolutionnaire du Parti bolchevik
qui avait tant contribu la naissance de lInternationale. Il ntait pas question aussi pour elle de
reprendre les thses trotskystes que lconomie russe sorienterait vers le socialisme, malgr les
dformations bureaucratiques de ltat.
Toutes ces analyses partaient du cadre russe. Bilan partira du cadre mondial pour expliquer les
raisons de la dfaite. Dans un monde domin par le capitalisme, la voie vers le socialisme ne pouvait qutre pose, et non rsolue en Russie. Cest sur le terrain politique dabord, selon Bilan, que
la Rvolution devait se drouler, cest--dire par le maintien sur des rails rvolutionnaires du parti
prenant le pouvoir, sous la direction de lInternationale communiste.
Cest en partant du cadre mondial, que Bilan avait soutenu que la dfense de lURSS tait rejeter; que ltat russe tait tomb aux mains du capitalisme mondial et devenu un pion dans le
champ daffrontements entre les imprialismes. Cet argument, surprenant, avait pour fonction de
ne pas envisager ltude de la mise en place dun capitalisme dtat par le parti bolchevik.
Cette mthode allait tre vivement critique par la LCI, avec laquelle discutait encore la Gauche
italienne. Elle pensait que cette dmarche tait une justification de la politique mene par les bolcheviks et le Komintern, pour viter de poser leur responsabilit dans la mort de la rvolution.
Bilan aurait voulu montrer que lchec de la Rvolution russe tait le produit seulement de son
isolement, pour viter de faire la critique du bolchevisme. Hennaut soulignait non sans logique :
trouver dans cet isolement des excuses la forme essentielle qua prise la rvolution russe :
la dictature du parti communiste, dans cette circonstance cest vraiment prendre leffet pour
la cause. (Bilan, n 34, op. cit.)
Hennaut pensait en effet que les causes de la contre-rvolution russe avaient t essentiellement
internes :
Le proltariat russe a t vaincu non par la grande bourgeoisie (celle-ci a disparu), pas
davantage par le capitalisme international mais par la masse petite-bourgeoise paysanne et
citadine de Russie.
Cest la naissance dune classe exploiteuse en URSS qui a permis celle-ci de se lier avec le
capitalisme mondial. La bureaucratie russe travaille pour son propre compte, lorsquelle exploite le proltariat russe. (Bilan, n 34, op. cit.)
Il semblait en effet que la Gauche italienne ne prenait en compte que les causes externes (et superficielles) de la dfaite en affirmant que ...lantagonisme de ltat ouvrier est uniquement le
capitalisme mondial et... (que) les questions intrieures nont quune valeur secondaire. (Bilan, n
18, avril-mai 1937, Ltat proltarien, par Vercesi.)

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La discussion en son sein, puis avec Hennaut aussi, allait mener une rvaluation des causes de
la dfaite russe qui tinrent compte et des facteurs externes et des facteurs internes, que Bilan prit
de plus en plus en considration.
LA NATURE DE LTAT RUSSE
Toute une discussion eut lieu dans les annes 30 pour essayer de dterminer la nature de ltat
russe. Le dbat avait en ralit commenc ds les annes 20. Si pour les staliniens et les trotskystes, il tait vident que cet tat tait proltarien, de petits groupes rvolutionnaires avaient
remis en question cette analyse qui nen tait pas une, puisque son soubassement tait la dfense
inconditionnelle de lURSS.
Pour la Gauche allemande, ses dbuts, la Rvolution russe avait t une rvolution double,
bourgeoise et proltarienne, dont la phase proltarienne navait pu se raliser en raison de la dictature du parti bolchevik et du poids de la paysannerie lintrieur de la socit russe. Lconomie
tait capitaliste, et les profits de lexploitation de la force de travail allaient dans les poches de la
bureaucratie et de la paysannerie par le biais de ltat.
Le KAPD, puis le GIK, ne dfinissaient cependant pas la nature de classe de ltat russe. Si
lconomie tait un capitalisme dtat, quelle tait la nature de la bureaucratie tatique ? cette
question il tait rpondu, que ce ntait pas vritablement une classe capitaliste, mais une nouvelle classe dirigeante, ou bien une bourgeoisie dont le Parti bolchevik tait la rincarnation.
Cest dire que les positions de la Gauche allemande sur cette question ntaient pas homognes.
Dans les annes 30, en France particulirement, la discussion sur la nature de ltat et de la bureaucratie russes furent particulirement vives. lanalyse de Treint, sopposait celle de la
Gauche italienne.
Le groupe dAlbert Treint, ancien dirigeant zinoviviste du PCF, avait dvelopp en 1933 une
thorie nouvelle. Dans un texte de ce dernier (Pour dchiffrer lnigme russe, thses du camarade Treint sur la question russe) prsent la confrence dunification de lopposition de
gauche par le XVe Rayon, il tait affirm que la bureaucratie serait une nouvelle classe. En
sappuyant sur des textes de Marx consacrs Louis-Napolon Bonaparte, Treint considrait que
cette classe tait de type bonapartiste. Sa fonction tait dassurer lquilibre entre les classes, sans
que sa nature soit vritablement bourgeoise, puisque lappropriation prive des moyens de production avait t limine en 1917. Il y avait capitalisme dtat, mais point de classe capitaliste.
Dans une certaine mesure, cette analyse prfigurait celle qui fut expose par Socialisme ou Barbarie partir de 1949.
Cest avec une extrme prudence, au contraire, que la Gauche italienne va se confronter avec
lnigme russe. Dune part, elle tait convaincue que si la Rvolution russe avait t proltarienne, la dgnrescence navait pu venir que de lextrieur, de lenvironnement capitaliste et de
la mort progressive de lInternationale. Dun autre ct, elle partait des classiques du marxisme
labors au sicle pass et ne voulait savancer thoriquement quen sappuyant sur eux. Elle considrait au dbut que le capitalisme ne pouvait tre que lappropriation prive des moyens de production par des capitalistes privs. En consquence, ltat n de la Rvolution ne pouvait tre
que proltarien, puisque la bourgeoisie avait t exproprie conomiquement et politiquement.
Comment pouvait-on la fois appeler une nouvelle rvolution proltarienne en Russie, et affirmer que ltat russe tait proltarien ? Comment pouvait-on affirmer que cet tat tait simultanment ouvrier et aux mains du capitalisme mondial ? Il y avait une contradiction que la
Gauche italienne sentait avec gne, mais quelle ne put surmonter avant la guerre. Elle voulait

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avant tout que sa rponse corresponde nettement lenseignement du marxisme classique :


Si lon nous objecte que lide de la rvolution proltarienne contre un tat proltarien est
un non-sens et quil sagit dharmoniser les phnomnes en appelant cet tat un tat bourgeois, nous rpondrons que ceux qui raisonnent de la sorte ne font quexprimer une confusion sur le problme dj trait par nos matres... (Bilan, n 41, mai-juin 1937, Quand les
bourreaux parlent... le discours de Staline)
La Fraction italienne avait t en fait marque par la polmique quelle avait mene contre le Rveil
communiste et les thories de Treint, qui affirmaient que la bureaucratie russe tait une nouvelle
classe surgissant de lappropriation collective des moyens de production. Pour le bordiguisme,
cette bureaucratie ne pouvait tre que parasitaire :
... la bureaucratie russe nest pas une classe, encore moins une classe dominante, tant
donn quil nexiste pas de droits particuliers sur la production en dehors de la proprit
prive des moyens de production, et quen Russie la collectivisation subsiste dans ses fondements. Il est bien vrai que la bureaucratie russe consomme une large portion du travail
social, mais il en fut ainsi pour tout parasitisme social quil ne faut pas confondre pour cela
avec lexploitation de classe. (Bilan, n 37, novembre-dcembre 1936, Problmes de la priode de transition, 4e partie, par Mitchell.)
Mais la Gauche italienne peu peu, implicitement, remettait en question cette analyse. Les
longues tudes sur la priode de transition, qui se poursuivent jusqu la guerre vont beaucoup y
contribuer. Mais surtout, lvolution de la Russie, qui apparaissait de plus en plus comme une
grande puissance mondiale, le dveloppement du capitalisme dtat que la Gauche italienne dfinit comme une tendance gnrale vont tre un puissant moteur dune remise en cause de son
analyse antrieure. Ds 1936, Vercesi, dans une rponse Hennaut qui dfendait la nature bourgeoise de la bureaucratie, nexcluait pas une volution de cette dernire vers une forme capitaliste. Cette volution serait en relation avec lappropriation prive des moyens de production collectiviss :
En Russie, o la diffrenciation nest pas encore arrive au point de dterminer
lappropriation prive des moyens de rduction, nous navons pas encore de classe capitaliste. (Bilan, n 35, Nature et volution de la rvolution. Rponse au camarade Hennaut
par Vercesi.)
Trois ans plus tard, Vercesi affirmait que ...lindustrie tatique peut fort bien se mtamorphoser
en capitalisme dtat, en une ngation brutale de la classe ouvrire, sans que pour cela il soit ncessaire de raffirmer le rgime bourgeois de la proprit prive. (Octobre, n 5, aot 1939, La
dictature du proltariat et la question de la violence.)
En affirmant que lconomie russe restait soumise la loi de la valeur, et quelle reposait sur
lextraction de la plus-value, la Gauche italienne tait contrainte progressivement harmoniser
les phnomnes. Une tude plus pousse sur le plan conomique, un retour aux textes de Marx
et Engels (Anti-Dhring) lui montraient que la collectivisation des biens de production pouvait
coexister avec lexistence dune classe capitaliste sappropriant collectivement la plus-value par
lintermdiaire de ltat. Cependant, la dfinition de ltat comme capitaliste collectif idal, et
de la bureaucratie comme bourgeoisie ne fut rellement proclame que pendant la guerre par
les Fractions franaise et italienne, puis bien aprs par le PCInt dItalie dirig par Damen, Bordiga
et Maffi.
LTAT DE LA PRIODE DE TRANSITION
Toute cette rflexion sur la nature de ltat russe, sur les causes profondes de la dfaite du proltariat en Russie entranaient la Gauche italienne dans un vritable renversement de perspective.
Alors que sa vision initiale tait que la contre-rvolution en URSS avait triomph de lextrieur,

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elle centra son analyse thorique de plus en plus sur les causes internes qui avaient permis si facilement aux causes externes de sexercer dans ce sens.
La clef de lnigme russe, la Gauche italienne la trouvait finalement dans le rle nfaste de ltat
proltarien, qui par nature reprsentait une menace permanente pour la rvolution proltarienne.
1. Le danger de ltat.
Partant de la vision marxiste que ltat surgit dune socit divise en classes, o rgne encore la
pnurie, et cherche sauto-conserver au profit dune classe exploiteuse, la Gauche italienne va
considrer, suivant Engels, ltat comme un flau dont hrite le proltariat. Elle prcisera
mme par la plume de Vercesi quelle garde(ra) son gard une mfiance presque instinctive (Bilan, n 26, janvier 1936, Ltat sovitique, dernire partie).
Le proltariat, dont la rvolution ne fait que commencer une fois quil sest empar du pouvoir, se
heurte un tat dont la fonction est inverse de celle du proltariat : conserver lordre existant. En
effet :
Ltat est la fois un instrument trouvant sa ncessit historique dans linsuffisance de la
production assouvir les besoins des producteurs (circonstance historique qui accompagnera toute rvolution proltarienne) et aussi, de par sa nature mme, un organisme destin
sauvegarder la suprmatie dune classe exploiteuse qui se servira de ses rouages pour y
installer une bureaucratie qui se laissera gagner progressivement la cause de la classe ennemie. (Bilan, n 25, nov.-dc.1935).
Allant plus loin encore, la Gauche italienne affirme que ...ltat, malgr ladjectif proltarien
reste un organe de coercition, il reste en opposition permanente et aigu avec la ralisation du
programme communiste, il est en quelque sorte la rvlation de la persistance du danger capitaliste dans toutes les phases de la vie et de lvolution de la priode transitoire. (Octobre, n 2, mars
1938, La question de ltat)
Ainsi, la prise du pouvoir par le proltariat ne modifiait pas la nature et la fonction de ltat issu
de la longue chane des socits de classes antrieures. Sil devenait proltarien, ctait uniquement dans le sens que le proltariat, pour prendre le pouvoir, brisait lancienne machine dtat
bourgeoise. En aucun cas le nouvel tat proltarien ne pouvait incarner lessence rvolutionnaire de cette classe. Dans le meilleur des cas ltat nest quun organisme dappoint ncessaire
seulement pour orienter lensemble des travailleurs vers les solutions dintrt gnral... (Bilan, n
5, Parti-Internationale-tat, prmisses, par Vercesi.)
Cette mfiance presque instinctive devant ltat ntait point chez la Gauche italienne une
simple raction viscrale devant le Lviathan des Temps modernes. Elle se basait la fois sur une
analyse des rapports conomiques et sur lexprience russe.
La priode de transition reste en effet domine par les lois capitalistes qui exercent leur influence
sur ltat, et menacent constamment denchaner les travailleurs lintrt gnral qui nest autre
que celui des couches non proltariennes. Il y a une contradiction conomique permanente entre
capitalisme, sexerant jusque dans ltat, et socialisme : Le ple de concentration de la plusvalue est ltat dont les lois mnent invitablement accumuler toujours davantage au dtriment
des travailleurs. (Octobre, n 2, ibid.). Cest par ltat, mme proltarien, que renaissent toujours
les privilges capitalistes dont il tend redevenir le ple dattraction; cest pourquoi, alors
quentre la bourgeoisie et ltat bourgeois, il ne peut y avoir dantagonisme, il en surgit un entre le
proltariat et ltat transitoire (Bilan, n 37, nov.-dc. 1936, Problmes de la priode de transition, par Mitchell).
Politiquement, lexemple russe montrait que tous les organismes proltariens (parti, conseils ouvriers, syndicats) risquaient dtre absorbs par cet tat qui ne reconnaissait de pouvoir que le

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sien :
La rvolution russe, loin dassurer le maintien et la vitalit des organisations de classe du
proltariat, les strilisa en les incorporant lappareil tatique et ainsi dvora sa propre
substance (Bilan, n 3, mai-juin 1936, idem).
2. Le danger du substitutionnisme. La violence.
La Gauche italienne, travers les tudes thoriques de Vercesi et de Mitchell, ne pouvait se cacher le rle jou par le Parti bolchevik dans le triomphe de la contre-rvolution tatique. Elle sera
lun des rares groupes rvolutionnaires critiquer la rpression exerce contre Makhno et les marins de Kronstadt. Elle affirmera que les premires victoires frontales obtenues par les bolcheviks (Makhno et Kronstadt) lgard de groupes agissant au sein du proltariat furent ralises
aux dpens de lessence proltarienne de lorganisation tatique. (Bilan, n 19, mai-juin 1935,
Ltat sovitique, 2e partie, par Vercesi.).
Selon Bilan, les bolcheviks avaient commis lerreur de confondre le parti et ltat, confusion
dautant plus prjudiciable quil nexiste aucune possibilit de concilier ces deux organes, alors
quune opposition inconciliable existe entre la nature, la fonction et les objectifs de ltat et du
parti (Bilan, n 26, janvier 1936, idem.).
Par-l la Gauche italienne remettait en question le schma des bolcheviks et des no-lninistes,
selon lequel la dictature de ltat se confondait avec celle du parti. Nanmoins, fidle sa conception du parti incarnant la conscience de classe, elle estimait que la dictature du proltariat ntait
autre que la dictature du Parti sexerant sur ltat. Elle prenait soin de prciser que cette conception tait aux antipodes de la dictature de parti stalinienne :
Dictature du parti ne peut devenir... imposition la classe ouvrire des solutions arrtes
par le parti, ne peut surtout pas signifier que le parti puisse sappuyer sur les organes rpressifs de ltat pour teindre toute voix discordante en se basant sur laxiome que toute
critique, toute position provenant dautres courants ouvriers est par cela mme contrervolutionnaire... (Bilan, n 26, ibid.)
La Gauche italienne tait persuade quaucune garantie nexistait que le Parti communiste ne trahisse un jour les intrts du proltariat au nom de la rvolution. Elle affirmait mme ce qui
semblait tonnant pour un courant prconisant la dictature du parti que celui-ci nest pas un
organisme achev, immuable et intangible; il ne dispose pas dun mandat irrvocable de la classe,
ni par consquent de la proprit permanente dexprimer les intrts finaux de la classe... (Communisme, n 18, septembre 1938)
Plus important que le Parti mme restait pour Bilan le but de la rvolution proltarienne : le socialisme, amenant la libert pour les exploits, et non la contrainte (Qui dit tat dit contrainte. Qui
dit socialisme dit libert, affirme Octobre, op. cit.). Ce but difficile ne pouvait tre atteint que par
les ouvriers eux-mmes, agents actifs dun processus que personne dautre ne pourrait accomplir :
Lmancipation des travailleurs sera luvre des travailleurs eux-mmes, a dit Marx, et
cette formule centrale du socialisme est, pour nous, autre chose quune conception pour
justifier les brimades lgard des travailleurs qui suivent dautres conceptions : ELLE REPRSENTE LE PRINCIPE FONDAMENTAL DU PROLTARIAT. (Octobre, n 2,
ibid.). (Soulign dans le texte.)
Cest ce principe mme, qui semblait avoir t oubli des rvolutionnaires, qui dterminait son
rejet absolu de toute violence au sein de la classe ouvrire et au sein de ses organismes (parti, syndicats, soviets) : ...la position centrale proltarienne nest-elle pas celle qui, la devise de
lextermination des travailleurs, oppose celle de leur fraternisation ?, crivait Vercesi (Octobre, n
5, aot 1939, La dictature du proltariat et la question de la violence). Si la violence tait une
ncessit face aux autres classes dans les conditions de la guerre civile, son rle ne pouvait tre

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que subsidiaire et jamais fondamental.


Dans tous les cas, CE NEST PAS PAR LA FORCE ET LA VIOLENCE QUON IMPOSE
LE SOCIALISME AU PROLTARIAT (Soulign par Octobre, n 2.)
Cest pourquoi, la Gauche italienne prconisait pour maintenir intacte la dictature du proltariat :
la plus large dmocratie, sans restriction, dans le parti : Tout le mcanisme du parti doit
pouvoir fonctionner dune faon absolument libre et toute latitude doit tre donne la
formation des fractions qui seront pourvues des moyens financiers ncessaires leur expansion par le parti lui-mme (Octobre, n 2, ibid.).
la dfense des intrts conomiques des ouvriers, face ltat, au sein des syndicats, et
par le droit de grve face un tat dont lvolution NATURELLE est de sopposer la
progression conomique des travailleurs, il ny a dautre solution que lexistence
dorganisations syndicales avec tous leurs droits, et, en tout premier lieu, leur indpendance
organique lgard du parti et de ltat et le droit de grve (Octobre, n 2, ibid.).

La Gauche italienne allait mme encore plus loin. En cas de conflit entre ltat proltarien, o
participait le Parti sous forme dune dlgation de pouvoir, et le proltariat, elle estimait quil valait mieux que le Parti quitte les sphres de ladministration (avec ses privilges), plutt que de
devenir le bourreau des ouvriers au nom du socialisme, comme Kronstadt :
il valait mieux perdre Kronstadt que de le garder au point de vue gographique, alors que
substantiellement cette victoire ne pouvait avoir quun seul rsultat : celui daltrer les bases
mmes, la substance de laction mene par le proltariat. (ibid.).
Elle concluait ...quil (valait) mille fois mieux engager la bataille avec la certitude dtre battus
contre ltat, plutt que de rester au pouvoir en infligeant une dfaite aux principes proltariens.
(ibid.).
Tout en demeurant fidle au principe de la dictature du parti, la Gauche italienne labandonnait
peu peu dans les faits. la formule de Lnine, affirmant cyniquement quil ne pouvait y avoir
que deux partis : lun au pouvoir, lautre en prison, elle opposait une conception qui refusait de
mener la lutte politique contre les partis non proltariens ou petits-bourgeois sous la forme de
mesures despotiques ou policires. Elle tait convaincue quil ne pouvait y avoir pluralit de partis
proltariens au gouvernement, car admettre des partis adverses signifie oser la condition pour le
rtablissement du pouvoir ennemi ananti . (Bilan, n 35, Rponse Hennaut, par Vercesi).
Face aux autres partis, qui vhiculaient lidologie bourgeoise (socialistes, et mme anarchistes),
la lutte idologique tait la seule efficace, la seule susceptible de ne pas conduire laltration
progressive de la nature mme du parti proltarien (idem).
Tous les remdes proposs par la Gauche communiste se situaient lintrieur dun pays (ou dun
groupe de pays) o le proltariat avait pris le pouvoir. Elle tait consciente que la garantie pour
maintenir ltat entre les mains des ouvriers ne pouvait qutre cherche dans lextension de la
rvolution. dfaut, la dictature proltarienne serait conforte par le contrle du parti au pouvoir
par lensemble de lInternationale. Ainsi, le parti communiste ne courrait pas le risque de fusionner avec les intrts dun tat national par nature hostile tout internationalisme. En aucun cas,
la guerre rvolutionnaire, comme en 1920 contre la Pologne, ne pourrait tre une solution
lantagonisme entre tat ouvrier et capitalisme mondial. Lunique solution rsidait dans la prise
du pouvoir mondialement par les ouvriers de tous les pays. Dans cette perspective, tous les remdes internes et externes ne pourraient tre que des palliatifs.
3. Le danger de la construction du socialisme
On sera certainement tonn par lnorme place faite par Bilan, Octobre, Communisme aux tches
politiques du proltariat dans la priode transitoire. Cest que pour la Gauche italienne, qui en

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cela suivait fidlement le marxisme, la Rvolution devait tre politique, avant que dtre conomique. Elle rejetait tout schma, de type stalinien ou trotskyste, qui considrait la construction
du socialisme comme la tche fondamentale du proltariat. Cette construction ne pourrait
samorcer quaprs la destruction des tats capitalistes les plus puissants... (Bilan, n 37, nov.dc. 1936, ibid., par Mitchell.)
En fait, lconomique devait tre troitement subordonn au politique. Il devait sintgrer dans la
lutte internationale pour la rvolution mondiale. En aucun cas, laccumulation dans un pays, o le
proltariat dtenait le pouvoir, ne pouvait se faire aux dpens du but rvolutionnaire final : le
socialisme mondial. La Gauche italienne tait hante par le modle stalinien daccumulation du
capital, prsent comme socialisation. Ce modle tait monstrueux et avait pouss la misre
les ouvriers russes (idem).
Cest donc avec beaucoup de rticence, que Bilan abordera la question des mesures conomiques
de la priode de transition. Comme le notera Mitchell, qui tudiera la question, les camarades de
Bilan, anims par la juste proccupation de mettre en vidence le rle de ltat proltarien sur le
terrain mondial de la lutte de classes, ont singulirement rtrci limportance du problme en
question, en considrant que les domaines conomique et militaire ne pourront tre
quaccessoires et de dtail dans lactivit de ltat proltarien, alors quils sont dun ordre essentiel
pour une classe exploiteuse. (Bilan, n 38, ibid.)
La Rvolution ne serait pas seulement politique, elle devait aussi pntrer dans la sphre de
lconomique. Il semblait difficile dimaginer que le proltariat puisse garder le pouvoir, si conomiquement il se trouvait soumis aux mmes contraintes que sous le capitalisme. Comment
dailleurs aurait-il pu garder linitiative, si, affaibli par la faim, il se trouvait incapable de lutter,
sinon pour sa survie immdiate, mobilisant toutes ses forces, et dchanant la guerre de tous
contre tous ?
Pour ces raisons, la Gauche italienne prconisait une politique conomique qui soit fonde non
sur laccumulation du capital, mais sur la production massive des biens de consommation. En
langage marxiste, il devait y avoir dcroissance relative du secteur I biens de production, et croissance acclre du secteur II des biens contribuant produire nourriture, vtements, meubles,
loisirs; etc. Si la loi de la valeur continuait subsister dans la priode de transition, elle subirait du
moins, par une lvation relle du niveau de vie des classes laborieuses, une profonde altration,
lamenant peu peu disparatre :
Ce quil faut changer, cest le mode de production qui ne devra plus obir aux lois de la
croissante augmentation du surtravail, mais aux lois opposes dune amlioration constante
et continue des conditions de vie des travailleurs. (Bilan, n 21, juillet-aot 1935, ibid., par
Vercesi).
Cependant, le socialisme ne pourrait surgir que dun dveloppement sans prcdent des forces
productives. Pour cela, il tait ncessaire daccrotre la quantit dheures de travail consacres ce
dveloppement. Le risque tait donc grand de demander des sacrifices aux ouvriers au nom de
la ralisation de ce but. Cela, la Gauche communiste le refusait. Elle pensait quil valait mieux
laisser subsister pendant toute une priode un rythme de laccumulation suivant un cours extrmement ralenti par rapport lconomie capitaliste. (ibidem).
Le rsultat : le communisme serait donc le fruit dun long processus faisant passer la socit du
rgne de la ncessit dans celui de labondance.
Aucune recette de type galitariste ne pourrait apporter un raccourci commode. En particulier,
le communisme de guerre adopt en 1920 ne pouvait en aucun cas servir de modle au communisme : il tait une suite de mesures contingentes, o avait t socialise la pnurie. Dans les
pays industrialiss, le proltariat ne connatrait certainement pas cette phase.

121

La Gauche italienne rejetait avec autant de force les mesures conomiques prconises par la
Gauche germano-hollandaise. Dans un ouvrage paru Berlin en 1930 (Grundprinzipien der kommunistischer Produktion und Verteilung), rdig par Jan Appel et Canne-Meijer, tous deux membres du
GIK, ce courant prconisait comme la meilleure voie vers le communisme linstauration de bons
de travail. Ces bons permettraient la socit de transition, non seulement de favoriser
lintgration au travail de couches bourgeoises ou non bourgeoises qui navaient jamais travaill,
mais dempcher toute recherche dune accumulation de type capitaliste. Les bons ne seraient ni
accumulables ni changeables. Ils cristalliseraient le temps de travail effectu par chaque travailleur. En change, chaque travailleur, quels que soit sa qualification et le temps de travail accompli,
recevrait sur la base dune heure sociale moyenne sa participation la consommation collective.
Ainsi, devaient tre limines progressivement la loi de la valeur fonde sur lchange et toute
tendance individuelle accumuler les richesses consommables (7).
Bilan qui avait demand Hennaut de rsumer (8) les Grundprinzipien ntait pas convaincu par les
thses du GIK. Mitchell fit remarquer qutablir la consommation sur la base de lheure-travail
sociale moyenne revenait la dterminer par la loi de la valeur. Il reprochait aux Internationalistes
hollandais de se limiter des solutions comptables, fascins quils taient par lexemple du communisme de guerre. En fait, ils auraient voulu tablir une galit juridique dans le domaine des
salaires; mais la suppression des ingalits des salaires quils revendiquaient reste suspendue dans
le vide, parce qu la suppression du salariat capitaliste ne correspond pas immdiatement la disparition des diffrenciations dans la rtribution du travail. (Bilan, n 35, sept.-oct. 1936, ibid.)
Pour la Gauche communiste italienne, le problme tait moins mathmatique et juridique que
politique. Ce qui tait en cause ctait llvation considrable des biens consommables, permettant de sortir de la pnurie. Elle seule permettrait, sur une base conomique dtermine par les
besoins sociaux, et non le profit, le march, lchange, de dissoudre peu peu la loi de la valeur et
le salariat. Dans la ralit concrte, aucun moment lgalit formelle ne pouvait exister, compte
tenu des diffrences individuelles, gographiques, etc.; le communisme enregistrerait finalement
lgalit relle dans lingalit naturelle (ibidem).
On sera certainement tonn que parmi les centaines de pages crites par Bilan, Octobre et Communisme, presque aucune naborde la question des conseils ouvriers et des soviets. Cela sexplique, si
lon tient compte du fait, quen dehors de la Gauche germano-hollandaise, aucun courant ne sest
vraiment livr une tude approfondie des conseils russes et allemands. ses dbuts, sous
linfluence de Bordiga, la Gauche italienne tait reste trs mfiante lgard des conseils dusine
prconiss par Gramsci. Elle pensait que les conseils devaient se former dans les siges locaux du
parti communiste. Faute de quoi, ils risqueraient dentretenir une vision conomiste et localiste
chez les ouvriers.
Dans les annes 30, la Fraction italienne changea peu de position. Elle concdait que les conseils
ouvriers (ou soviets) pouvaient prendre une importance norme dans la premire phase de la
rvolution, celle de la guerre civile pour abattre le rgime capitaliste; mais que par la suite ils perdraient de leur importance primitive. Le proltariat trouverait, selon elle, dans le Parti et
lInternationale ses vritables organes.
Elle voyait dans les conseils une forme russe de la dictature du proltariat plutt que comme sa
forme spcifique acqurant une valeur internationale (Bilan, n 31, mai-juin 1936, ibid., par Mitchell). Cependant, elle restait prudente (Vercesi surtout). Elle pensait quils pourraient reprsenter un lment de contrle de laction du parti qui a tout intrt se voir entour de la surveillance active de lensemble de la masse qui se trouve regroupe en ces institutions . (Bilan, n 26,
janv. 1936, ibid.). Cest surtout aprs la guerre mondiale, quune partie de la Gauche italienne
commencera approfondir la question des conseils, en qui elle verra les vritables organes de la
dictature proltarienne.
Bien des contradictions apparaissent dans les rflexions thoriques de la Gauche italienne. D-

122

fendant lide dtat proltarien, elle en est le plus farouche adversaire. Rejetant peu peu les
syndicats comme organes de lutte de classe, elle en fait les organismes de dictature du proltariat.
Partisane de la dictature du parti, elle prconise son contrle le plus strict par les larges masses
proltariennes et lInternationale, voire son limination du pouvoir, si ncessaire. Mais, selon ses
propres termes, elle ne faisait que balbutier. Elle avait dailleurs en tte plus les expriences italienne, franaise et russe, pour les penser et repenser travers le crible de la critique thorique,
que lexprience allemande, si marque par le mouvement des conseils antisyndicaliste.
On reste confondu par tout le travail de rflexion accompli par le courant de la gauche italienne
au cours des annes noires que furent les annes 30 sur toutes les questions du pass et du prsent. Cest que ce courant voulait prparer lavenir, qui ne pouvait tre que la rvolution communiste. Elle mettait profit son isolement pour le prparer, et viter de retomber dans les erreurs
commises par ses prdcesseurs, fussent-ils les plus glorieux. Elle navait pas une vision fige dun
programme de la rvolution fix ad aeternam. Celui-ci restait une approximation jusquau seuil de
la socit communiste; il ntait jamais quun moment de la conscience historique dont le progrs se rgle sur lvolution sociale elle-mme. (Communisme, n 18, sept. 1938).
Mais, avant tout, la Gauche communiste italienne se sentait profondment une partie du proltariat mondial. La thorie ntait pas pour elle un luxe, un jeu, qui compenserait par le rve la dure
ralit. Ctait un instrument vital, dont elle voulait se servir, pour rester indissolublement rattache ce proltariat qui lavait engendre. Elle ne voulait ni le trahir, ni en tre le bourreau.
(1) Bilan, n 35, sept.-oct. 1936.
(2) Cette ide, dveloppe dj par Andr Prudhommeaux dans lOuvrier communiste est dfendue surtout dans la postface au livre : Spartacus et la Commune de Berlin (1918-19), Cahiers Spartacus n 15, intitule La tragdie de Spartacus. Andr et Dori Prudhommeaux y affirmaient : Les deux luttes spcialistes, lancienne et la moderne, offrent le
mme aspect dun combat dans limpasse, qui est en mme temps un aboutissement du pass, et un implicite point
de dpart pour lavenir. Les constantes de la rvolte humaine sy affirment. Le ton de cette postface ne manque pas
de surprendre par sa religiosit : socialement apparat la structure propre aux minorits rdemptrices, charges dun
lourd fardeau de responsabilit et de fatalit dans un monde pcheur... le proltariat est Christ... .
(3) Cf. Communisme, n 3, juin 1937, Dans le mouvement syndical provocation policire. Pour se dfendre, Ottorino
Perrone crivit un texte : Au comit national du syndicat gnral des employs (20 novembre 38), pour protester
contre son exclusion : Les seuls griefs retenus contre moi consistent en mes interventions aux assembles, aucun
acte rprhensible contre le syndicat na pu tre formul mon gard. Au surplus, la procdure dexclusion a dbut
et sest dveloppe quand les nouvelles dispositions de la Sret concernant le sjour dans le pays des rfugis politiques me mettaient dans limpossibilit dintervenir aux assembles. Perrone tait employ par lAssociation typographique de Bruxelles, qui le dfendit toujours contre les accusations dont il tait victime, et il tait ce titre
membre du Syndicat des employs.
(4) Dans cette tendance anti-syndicaliste se trouvait aussi Luigi Danielis (dit Gigi). Giacomo (Luciano) Stefanini et
Gigi Danielis dfendirent rsolument leur point de vue sur les syndicats face la majorit du PCInt fond par Damen, la confrence de Turin de dcembre 1945.
(5) Pour les positions de la Gauche allemande, aprs 1921, sur la Rvolution russe, cf. Die Kommunistische ArbeiterInternationale, par Herman Gorter, Proletarier, Berlin, 1923; Thesen ber den Bolschewismus, Rte-Korrespondenz,
Amsterdam, dc. 1934.
(6) Cf. Preobrajenskij, La Nouvelle conomique, EDI, Paris, 1966.
(7) Les Grundprinzipien der kommunistischer Produktion und Verteilung ont t republis en 1970 Berlin, Kramer Verlag,
avec une introduction de Paul Mattick, vtran du KAPD.
(8) Bilan, nos 19, 20, 21, 1935, Les fondements de la production et de la distribution communiste; Problmes de la
production et distribution communistes.

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CHAPITRE 8

DE LA FRACTION AU PARTI ?

Lorsque la guerre clate en septembre 1939, la Fraction de gauche italienne et la Fraction belge se
trouvent totalement dsarmes. Le Bureau international des fractions nexiste quasiment plus, les
contacts entre les diffrentes sections et fractions avaient pratiquement cess.
Quelques semaines auparavant, le dernier numro dOctobre tait paru, aprs un an dclipse. Au
moment o se nouaient les contacts officieux entre la Russie et lAllemagne, annonant lentre
imminente du continent europen dans la guerre mondiale, les deux fractions voyaient dans tous
les prparatifs fbriles qui se multipliaient lannonce dun second Munich :
Le fait quen septembre 1938, le capitalisme mondial eut recours un compromis au lieu
de faire appel aux armes, peut faire admettre la thse que mme dans la tension actuelle une
solution mme provisoire finira bien par tre trouve dans un deuxime Munich. (1)
Plus grave tait lide quil existait une solidarit imprialiste pour empcher la guerre face leur
seul ennemi commun, le proltariat :
Quand on lit les journaux, quon coute les discours, on a toujours limpression dtre la
veille dune prise darmes... Quand on voit les diffrents imprialismes arms jusquaux
dents et aux prises avec lunique conomie de guerre qui ne peut travailler vide linfini
et quand, dautre part, on constate cette mouvante solidarit imprialiste, on reste ahuri
si on na pas prsent lesprit que dmocratie et fascisme ont un ennemi commun et
unique le Proltariat retrouvant son chemin de classe.
Sauf la minorit qui considrait la guerre comme invitable et seulement une question de semaines, lensemble des militants se trouva totalement dsorient par lentre de larme allemande
en Pologne. Le courant trotskyste belge dissident, dirig par Georges Vereecken, et dont le centre
se trouvait Bruxelles, constatait ironiquement cette paralysie
Depuis huit semaines que dure la guerre, nous ne savons pas encore ce quont fait les bordiguistes pour donner leur point de vue... ils sont peut-tre encore bouleverss du coup reu par les vnements, le dclenchement de la guerre, alors quils disaient encore, 10 minutes avant lentre de Hitler en Pologne, que la bourgeoisie parviendrait empcher le dclenchement du conflit, exprimant par l quelle serait parvenue surmonter ses propres
contradictions. (Contre le courant, Bulletin du Groupe communiste internationaliste pour la
construction de la IVe Internationale, n 1, novembre 1939.)
Le courant bordiguiste fut le seul courant politique ne sortir ni tracts ni manifestes lors de
lclatement de la deuxime guerre mondiale. Son dsarroi ntait pas unique. LUnion communiste et la Ligue des communistes internationalistes cessrent de faire paratre leurs revues et se
dissolvaient, bien quelles aient annonc limminence de la guerre.

124

Bien que leurs effectifs aient lentement fondu partir de 1937, les fractions italienne et belge
avaient largement les moyens dassurer leur continuit politique. Les anciens membres du
PCdItalia staient formes et tremps dans le rude combat clandestin contre le rgime mussolinien; ils avaient maintenu un travail de liaisons clandestin avec lItalie. Cest donc leurs erreurs
thoriques et politiques, cristallises dans la thorie de lconomie de guerre et des guerres localises qui amenaient une dislocation organisationnelle, et lchec de fait des deux fractions.
Le passage immdiat dans la clandestinit, en raison de lopposition intransigeante de la Gauche
communiste la guerre et de son refus de soutenir quelque camp militaire que ce soit, entrana
une atomisation et un parpillement des militants. LOccupation de la Belgique et de la France
par lAllemagne, le travail immdiat de collaboration entre les polices politiques locales et la Gestapo, qui elle-mme travaillait main dans la main avec lOVRA italienne dans la chasse aux rfugis politiques, eurent un effet dsastreux et dsagrgateur sur les deux fractions. Jacob Feingold
(Michel ou Jacobs), qui tait juif, fut dport et mourut dans un camp de concentration. Le militant le plus en vue, avec Vercesi, Mitchell (Jhan) fut dport avec son fils, membre lui aussi de la
Fraction belge, pour disparatre dfinitivement. Dautres furent plus chanceux : arrts par la
Gestapo, Bruno Bibbi et Fausto Atti, aprs un sjour dans des camps de travail allemands, furent
livrs la police italienne et relgus dans les les, o les conditions de dtention taient infiniment moins dures que les camps allemands.
Bruxelles, Vercesi et quelques lments continuaient, nanmoins, se runir comme petit
cercle. Beaucoup pensaient que la guerre avait montr linexistence sociale du proltariat, et dans
ces conditions il tait vain de maintenir une activit militante organise. Tel ne fut pas lavis dune
petite poigne de militants italiens et franais, membres de la Fraction italienne, qui fuyant la
Zone doccupation franaise, se regrouprent Marseille, tout en maintenant des contacts avec
Paris. Dans la capitale mridionale, staient regroups en 1940 un grand nombre dimmigrs de
toutes nationalits. Sans papiers ou avec de faux papiers, ils se trouvaient dans une situation matrielle extrmement difficile. Ils trouvrent bientt du travail dans une fabrique de ptes de fruits,
monte par des militants trotskystes, et qui devint bientt le lieu de ralliement de nombreux militants venus de tous les horizons politiques : le Croque-fruit. Les mthodes de rationalisation du
travail (2) introduites devaient dailleurs mener au licenciement de quelques lments, dont Marc
Chirik et Jean Malaquais qui nentendaient pas abandonner les revendications salariales. Cest
dans ce refuge pour migrs politiques, quun petit noyau de militants de la Fraction italienne
russit gagner ses positions quelques lments trotskystes. Il tait constitu de militants
comme Marc Chirik (Marco), Otello Ricceri (Piccino), Turiddu Candoli (Alfredo), Giovanni Bottaioli (Butta) et dautres plus jeunes, comme Robert Salama (Mousso) et Suzanne Voute, et Robert
Couthier, qui venait du groupe de Georges Vereeken et Lucien Renery (1897-1942). Un militant
belge rfugi Marseille, comme Jacob Feingold, participait aux discussions du groupe. Lcrivain
Jean Malaquais, jusqu son dpart pour le Venezuela et le Mexique en 1942, sympathisait activement avec les positions antipatriotiques du groupe.
Ce noyau, en effet, avait refus la dissolution des fractions proclame par Vercesi, et ds 1940,
entrepris de les reconstituer avec les lments disperss en renouant, par des voyages dangereux,
en raison de la surveillance des trains par la Gestapo, les contacts politiques tant en France quen
Belgique. Marc Chirik y jouait un rle moteur;
Dun cercle denviron 10 militants, devait sortir en 1942 le noyau franais de la Gauche communiste sur la base dune dclaration de principe :
En 1942, en pleine guerre imprialiste, un groupe de camarades, rompant organisationnellement et politiquement avec le confusionnisme et lopportunisme des organisations trotskystes et la guerre imprialiste, se sont constitus en noyau de la Gauche communiste sur
les bases politiques de la GCI. (3).

125

Cette dclaration affirmait un rejet trs net de la thse de la dfense inconditionnelle de lURSS,
dfendue par les trotskystes : Ltat sovitique, instrument de la bourgeoisie internationale
exerce une fonction contre-rvolutionnaire. La dfense de lURSS au nom de ce qui reste des
conqutes dOctobre doit donc tre rejete et faire place la lutte sans compromis contre les
agents staliniens de la bourgeoisie. Tout aussi net tait le rejet du camp dmocratique et du
camp fasciste : La dmocratie et le fascisme sont deux aspects de la dictature de la bourgeoisie
qui correspondent aux besoins conomiques et politiques de la bourgeoisie des moments donns. En consquence, la classe ouvrire qui doit instaurer sa propre dictature aprs avoir bris
ltat capitaliste na pas prendre partie pour lune ou lautre de ces forces.
La participation la guerre imprialiste tait donc une frontire de classe qui sparait dsormais
nettement dune part la fraction, seule reprsentante des intrts proltariens, dautre part tous les
autres partis ou groupes reprsentant de diverses faons les diffrents intrts imprialistes
contre-rvolutionnaires. Cette position marquait donc non seulement une rupture avec le trotskysme, mais rejetait de fait lancienne position de la Gauche italienne, qui jusqu la veille de la
guerre employait les termes de partis centristes pour dfinir le courant stalinien et sa gauche, ce
qui laissait entendre que ces partis taient encore ouvriers.
Le noyau franais resta cependant sur les positions de la Gauche italienne dans la question du
parti et de la fraction. En effet :
Le parti est la direction politique du proltariat dun pays donn dont il reprsente la conscience. Cest lui qui, aprs avoir pris le pouvoir, exerce la dictature au nom de la classe ouvrire. Il ne peut tre question de mouvement rvolutionnaire si le parti est inexistant.
Celui-ci nest pas le produit dactes volontaires, car il ne peut tre cr que dans une priode de
flux rvolutionnaire, lorsque les masses se librent de lemprise des partis tratres et que le rapport
des forces se renverse au profit du proltariat. On verra plus loin que le long dbat sur le moment du surgissement du parti dvelopp ds le dbut dans le courant bordiguiste navait pas
t rsolu et quil entrana de longues discussions en son sein au moment des grves ouvrires
italiennes de 1943, puis une scission.
Des thses bordiguistes, la Dclaration reprenait celle du Front unique syndical, oppos au
Front unique politique et faisait de ladhsion aux syndicats une obligation de chaque militant :
Lappartenance un syndicat est exige de tout militant, ainsi que lobligation consquente de
dfendre la politique syndicale de lorganisation dans les syndicats.
Le but du Noyau franais tait de constituer une Fraction franaise de la gauche communiste,
constitution qui navait pu se raliser avant la guerre. La faiblesse des forces de ce petit groupe,
qui tait compos surtout de jeunes inexpriments, ct de quelques militants plus gs, ne
posait pas la ncessit dune proclamation immdiate dune Fraction franaise. Il ne fallait pas
forcer une naissance prmature en sassimilant des lments disparates raccords entre eux par
des liens sentimentaux ou de vagues rcriminations contre la socit dans laquelle ils vivent, ou
par des campagnes de recrutement opres par noyautage. Cette mise en garde visait tous les
trotskystes spcialistes s entrisme; et en particulier les jeunes lments ayant rompu avec le
courant trotkyste, mais pouvant encore garder certains liens sentimentaux. la faveur de scissions au sein du trotskysme, qui choisissait de soutenir un camp imprialiste contre un autre, des
lments staient dgags qui sorientaient vers des positions internationalistes de lutte contre la
guerre, sous toutes ses formes. Des contacts furent rapidement nous avec la Gauche italienne.
Tel tait le cas des Revolutionre Kommunisten Deutschlands, ou Communistes rvolutionnaires
dAllemagne. Ceux-ci taient en fait dorigine autrichienne pour la plupart. En 1935, en effet,
plusieurs groupes de jeunes au sein de la Jeunesse communiste et du PC autrichiens formaient
une fraction trotskysante qui se transforma en organisation autonome sous le nom de Revolutionre Kommunisten sterreichs (Communistes-rvolutionnaires dAutriche). Les RKD, qui

126

publiaient : Bolschewik et auxquels adhrrent les premiers trotskystes, devenaient la section officielle dAutriche du Mouvement pour la 4e Internationale, ds 1936 la rpression, les emprisonnements amenrent lexil pour la plupart des RK; en Tchcoslovaquie et en Suisse, puis en France
et en Belgique en 1938. Bientt se fit jour leur opposition au trotskysme : le 3 septembre 1938,
Prigny (Val-de-Marne), les deux dlgus des RK Karl Fischer et Georg Scheuer furent les seuls
sopposer la fondation dune 4e Internationale, proclame en une seule journe par une vingtaine de personnes. La rejetant comme aventuriste et bureaucratique, ils passent lopposition (4).
Lorsque la guerre clate, ils se dtachent du trotskysme officiel et adhrent la Commission
internationale de contact pour la 4. Internationale communiste forme par la RWL (Oehler). En
contact avec des oppositionnels belge (comme le groupe de Georges Vereeken et Lucien Renery),
ils publirent en 1939-40 Anvers Der Marxist. Se dfinissant comme lninistes dans la question
du dfaitisme rvolutionnaire, ils attirrent eux en 1941 un certain nombre dIKD (Internationale Kommunisten Deutschlands, trotskystes allemands). Ils prirent alors le nom de RKD au lieu
et place de RK. Lorsquclata le conflit germano-sovitique, la majorit des RK se pronona
pour le dfaitisme rvolutionnaire, et non plus la dfense conditionnelle de lURSS. Influencs
par le livre dAnte Ciliga (Au pays du grand mensonge), ils dfinissaient dsormais la Russie
comme capitaliste dtat. Mme une minorit, dabord rticente en ce qui concerne le dfaitisme
rvolutionnaire contre tous les camps imprialistes, y compris le russe, devait pouser ce point de
vue aprs deux ans de discussion. Les trotskystes, ds 1939, avaient choisi un camp (5).
La Dbcle de 1940, les internements administratifs de tous les rfugis allemands, autrichiens en
France, avaient entran lmigration des RKD de Belgique et du nord de la France dans la zone
sud. Ce fut loccasion de nouer des contacts avec le milieu trotskyste et par la discussion dy favoriser des scissions, particulirement dans le Sud-Ouest (Toulouse, Montauban, Bordeaux) et
Paris en 1944. Auparavant, ds 1942 staient forms des groupes de Communistes rvolutionnaires qui partir de 1943 dans Fraternisation proltarienne dfendaient les positions des RKD.
Bientt naissait lOrganisation des communistes rvolutionnaires en 1944 qui publiait Rassemblement communiste rvolutionnaire et lInternationale en commun ou sparment des RKD.
Les groupes C.R. et RKD taient autonomes, voire purement locaux, avec leurs positions propres,
bien que principiellement identiques; ils avaient leur organe propre : les CR de Toulouse publiaient en 1944-1945 le Proltaire; ceux de Paris Pouvoir ouvrier en 1944.
La presse des RK (RK-Bulletin partir de 1941, Spartakus de 1943 1945, Vierte kommunistische
Internationale) montrait un rel rapprochement avec les positions internationalistes de la Fraction
italienne. Au dpart ultrabolchevik, au point de considrer chaque position de Lnine comme
parole dvangile, leur rupture avec le trotskysme les fit voluer vers les positions de gauche
communiste, en rejetant tout Front unique et tout soutien aux luttes de libration nationale.
Dcouvrant Rosa Luxemburg (do le titre de leur feuille dagitation Spartakus), ils dfendirent
peu peu des positions proches de celles des communistes de conseils :
La dmocratie des conseils est la forme la plus saine du pouvoir ouvrier. La dmocratie
des conseils signifie pleines liberts dmocratique pour tous les partis des conseils se plaant sur le terrain de la dictature du proltariat. (Programmatische Plattform der RKD, 1941) (6).
Trs activistes, les RKD entreprirent, dans, la mesure de leurs forces, un travail dagitation dans
larme allemande pour la rvolution mondiale et la rpublique des conseils en Allemagne et
dans le monde entier. (Spartakus, dc. 1943), et la fondation dune 4e Internationale communiste. Ils invitaient les soldats se mutiner, fusiller leurs officiers et former des conseils
douvriers et de soldats en revenant chez eux. Ils surestimaient, comme la plupart des rvolutionnaires, beaucoup le niveau de rvolte des, ouvriers aprs les vnements italiens de mars 1943 :
En Allemagne, Amrique et Russie se dchanent les luttes de classe, les grves et mutineries : les
ouvriers prparent la rvolution contre leurs exploiteurs (Spartakus, juin 1944).

127

Cest avec les RK et CR que la Fraction italienne en France et le noyau franais eurent de nombreux contacts et discussions, et parfois un travail commun sous forme de tracts contre la guerre.
Consciemment ou inconsciemment les deux tendances sinfluencrent rciproquement, par une
connaissance des positions des deux Gauches communistes italienne et allemande. Mais ces contacts se trouvrent freins en 1945 par laffaire Vercesi (cf. infra) dans laquelle les RKD virent
une preuve de la trahison de la Gauche italienne.
En dehors de la Gauche communiste et des RK-CR qui dfendaient les positions internationalistes sur la guerre (ainsi dailleurs que quelques rares anarchistes comme le Russe Voline Marseille), les groupes de la Gauche communiste hollandaise travaillaient dans le mme sens.
la veille de la guerre, le courant conseilliste des Pays-Bas tait trs dsorganis et le GI.K cessait
de publier Rte-Korrespondenz en 1937, mais continuait avec la revue Radencommunisme, et la feuille
dagitation Proletenstemmen. Les contacts avaient cess peu peu avec lAllemagne, o subsistaient
quelques groupes de la Gauche communiste allemande. Dautres groupes, comme De Arbeidersraad (le Conseil ouvrier), issu du KAPN, ou la L.A.O. (opposition ouvrire de gauche lui publiait Spartacus) avaient disparu avant lclatement de la guerre. Le GIK, comme tous les petits
groupes conseillistes, qui subsistaient, taient entrs en lthargie. Mais en janvier 1941, le groupe
de Sneevliet forma le Marx-Lenin-Luxemburg Front. Il fit paratre une feuille bimensuelle Spartacus, organe du troisime front, ce troisime front tant celui de la lutte de classe oppose aux
fronts militaires. Il travaillait en troite collaboration avec le groupe de Georges Vereeken en Belgique. Lorsque larme allemande envahit la Russie, la majorit du groupe se pronona contre la
dfense de lURSS. Mais Sneevliet et sept autres membres du MLL-Front furent arrts, condamns mort et fusills par la Gestapo en avril 1942. Une scission trotskyste se produisit dfendant ltat ouvrier dgnr. Les autres fondrent le Communistenbond Spartacus que rejoignirent la plupart des membres du GIK. Ils se prononcrent nettement contre la guerre imprialiste.
Ils fondrent un syndicat unitaire reprenant la tradition des AAU : Eenheidsvakbeweging (Mouvement syndical unitaire) qui tomba bientt aux mains du PC nerlandais. Ce groupe, trs petit,
navait gure de contacts avec lextrieur en dehors de la Belgique. la fin de la guerre, il entra en
discussion avec les RKD et la Fraction franaise de la Gauche communiste internationale (7).
Le mouvement des communistes internationalistes tait donc trs restreint. Les RKD-CR et les
gauches hollandaises semblaient plus actifs dans leur propagande contre la guerre. En dehors du
noyau franais constitu Marseille en mai 1942, une grosse partie de la Gauche italienne, surtout en Belgique, tait tombe en lthargie et considrait avec mfiance les nouveaux lments
franais. Alors que la Fraction italienne Marseille continuait son effort de reconstruction de
lorganisation, auquel se joignirent les militants de Lyon, Paris, Toulon. Cet effort aboutit partir
de 1941 la tenue de confrences annuelles; une C.E. fut nomme compose dOtello Ricceri
(Piccino), Marc Chirik (Marco), Aldo Lecci (Tullio) et Giovanni Bottaioli (Butta). La base de cette
reconstruction de la Fraction italienne en France tait le rejet de lorientation prise partir de
1936-37 : conomie de guerre, guerres localises, solidarit interimprialiste, dfinition de la
Russie comme tat ouvrier dgnr, disparition sociale du proltariat, positions que semblaient dfendre Perrone et ses amis en Belgique.
Au dbut doctobre 1942, se dclencha une grve gnrale la FIAT de Turin. Ce mouvement,
dans la deuxime concentration ouvrire dItalie, tait le prologue des grves de masses qui en
mars 1943 touchrent la mtallurgie, les industries alimentaire et chimique. Cet vnement fut la
cause de llimination de Mussolini et de son remplacement par Badoglio le 25 juillet 1943. Les
grves avaient un contenu rvolutionnaire : dans les usines de Turin et Milan, de jeunes ouvriers,
en opposition au PCI, parlaient ouvertement de former des conseils dusine et des soviets. Ce
mouvement dopposition la guerre ntait pas purement italien, mais international. partir de
novembre 1941, commencrent clater des grves chez les ouvriers allemands. Malgr la rpression et surtout lisolement, elles se poursuivirent encore pendant lanne 1942. Les plus grandes

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luttes revendicatives clatrent en 1943, lorsque lensemble des ouvriers immigrs italiens cessa le
travail, soutenus tacitement ou activement par la grve douvriers allemands (8).
Ces vnements montraient un rveil en pleine guerre de la lutte de classe et confirmaient la nouvelle orientation de la Fraction italienne dite reconstruite. Ils amenrent la nouvelle CE envoyer des militants (Robert Salama, Suzanne Voute) en Belgique pour rtablir les contacts. Malgr
les difficults et les dangers du passage des frontires, la CE voulait pousser les deux fractions
belge et italienne reprendre activits et liens organisationnels. Malgr lopposition de Vercesi,
qui lestimait inutile, une confrence de la Fraction italienne fut prpare en France pour aot
1943. Elle devait tirer le bilan des vnements italiens et tracer les perspectives dintervention.
Un texte crit en juillet 1943, pour la confrence daot 1943 de, la Fraction italienne Marseille,
et sign Marco de la C.E., dfendait lide que la situation de maillon faible de lItalie et de
lAllemagne ouvrait lre de la rvolution, et prvoyait que les rvoltes rvolutionnaires qui
arrteront le cours de la guerre imprialiste creront en Europe une situation chaotique des plus
dangereuses pour la bourgeoisie. Il mettait en garde cependant contre les tentatives du bloc imprialiste anglo-amricano-russe de liquider ces rvoltes de lextrieur, et contre celles des partis
de gauche de museler la conscience rvolutionnaire par la cration en Italie de syndicats, rflchissant un contenu de rapporter conomiques capitalistes. Il appelait donc la formation de
soviets pour transformer la lutte conomique en lutte politique (9) seul moyen de rsister efficacement la rgression capitaliste.
La confrence, sur la base des vnements italiens, affirma que la fraction invitablement devait
se transformer en parti :
Lors de notre confrence daot 1943, lensemble unanime de lorganisation a reconnu
juste laffirmation : le cours de la formation du parti en Italie est ouvert; la transformation
de la fraction en parti en Italie est ouvert.
La fraction devait donc renforcer son activit et se prparer intervenir dans une situation
doffensive ouvrire :
En opposition la Fraction, le parti est lorganisme spcifique de la lutte offensive de la
classe. Vouloir former le parti au cours de la dfaite quivaut vouloir forcer un accouchement avant terme
Oui! La Fraction a termin sa tche spcifique dfensive. Avec le nouveau cours qui sest
ouvert avec les vnements daot en Italie, le cours de la transformation de la Fraction en
parti sest ouvert. (Bulletin intrieur de la Fraction italienne de la Gauche communiste,
Bavardage rvolutionnaire ou activit mthodique continue).
cette fin, la confrence dcida de reprendre contact avec lItalie; elle demandait aux militants de
se prparer y retourner ds que possible.
Cette proclamation du cours nouveau se heurta lopposition de la Fraction belge et surtout de
Vercesi, qui tait absent de la confrence. Celui-ci en effet aprs avoir affirm dans un premier
temps louverture dun cours rvolutionnaire en Italie, au point quil avait tent, sans succs, de
rentrer en Italie, en juillet, revint sur sa position initiale. Selon lui, les vnements italiens avaient
t surestims et confirmaient linexistence sociale de la classe ouvrire en priode de guerre.
En consquence toute activit dintervention de la fraction devenait vaine ou purement activiste.
Ces divergences se cristallisrent dans les mois suivants et slargirent mme, puisquelles touchrent aussi bien la question russe que la thorie perroniste de lconomie de guerre. Dans le
but de clarifier les divergences, la Fraction italienne publia pendant toute lanne 1944, huit Bulletins internationaux de discussion en franais.
Ces divergences se rsumaient quatre questions essentielles :

129

Linexistence sociale du proltariat


Unanimement, la Fraction italienne et le noyau franais se prononcrent contre cette thorie : La
disparition des manifestations extrieures de lexistence sociale de la classe ne signifie aucunement
leur inexistence et encore moins linexistence sociale de la classe. (Notre rponse, par Marco
(Marc Chirik), Bulletin international n 5, mai 1944). En effet, lexprience italienne a prouv que
les mouvements de masses surgiront au cours de la guerre, et que malgr leffort des forces unifies de la contre-rvolution auront tendance se dtacher du programme capitaliste pour prendre une orientation indpendante exprimant ici un net contenu de classe. (ibid.) Cependant, la
tendance orthodoxe cest ainsi quelle se dfinissait ne se bouchait pas les yeux devant la
reprise en mains opre par Badoglio et Togliatti en Italie, et constatait que si les conditions objectives et subjectives taient mres pour le surgissement du parti de classe, issu de la Fraction,
son absence na pas permis lclosion des mouvements de dterminer louverture du cours
rvolutionnaire (ibid.).
La Fraction italienne ignorait quen Italie mme stait constitu fin 1943 le Partito comunista
internazionalista (Parti communiste internationaliste), faute de liaisons avec ce pays. Bien que la
confrence daot 1943 et le noyau franais se soient prononcs pour la rentre immdiate de la
Fraction dans la pninsule, cette proposition se heurta des difficults matrielles insurmontables,
et jusquen 1945 il ny eut aucun contact entre le nouveau parti et la Fraction en France et Belgique. Elle se heurta, semble-t-il, limmobilisme de la tendance Vercesi. Cest contre cette tendance au repliement que le groupe franais, par la plume de Marc Chirik, mettait en garde contre
le danger de devenir une acadmie, un cnacle de savants se livrant la spculation de la thorie
pure et dtre la remorque des vnements. (ibid.).
La question russe.
Sur la base de la dfinition de ltat russe comme proltarien, formule avant-guerre par Bilan,
une discussion souvrit sur la nature de classe de cet tat. Une partie de la Fraction belge affirmait encore que ce dernier restait proltarien. La majorit des membres de la Gauche italienne
rejeta cette position dont elle-mme avait toujours senti la fragilit, linachev en portant son
effort dans des tudes de discussion publies dans Bilan. Ltat russe tait donc un tat capitaliste et imprialiste, et la tche du proltariat tait de se librer de ce grand mensonge dune nature proltarienne de lappareil dtat russe :
Lavant-garde communiste sacquittera de sa tche comme guide du proltariat vers la rvolution, dans la mesure o elle saura le librer du grand mensonge de la nature proltarienne de ltat russe et fera apparatre celui-ci tel quil est, dans sa fonction et sa nature
contre-rvolutionnaire, capitaliste et imprialiste.
Il nous suffit de constater que le but de la production reste lextirpation de la plus-value,
pour affirmer le caractre capitaliste de lconomie Ltat russe participera au cours vers
la guerre, non seulement par sa fonction contre-rvolutionnaire en battant le proltariat,
mais par sa nature capitaliste, par le besoin de dfendre ses sources de matires premires,
par la ncessit dassurer sa place sur le march mondial o elle ralise sa plus-value, par le
dsir, le besoin dagrandir ses zones dinfluence conomique et dassurer ses voies
daccs11.
La question de ltat dans une priode de transition du capitalisme au socialisme
Quelles taient les conditions de la victoire de la future rvolution proltarienne. Comme Bilan, la
Fraction italienne et le noyau franais rejetaient tout socialisme dtat, qui ne pouvait aboutir
quau capitalisme dtat. Elle mettait en garde contre le caractre toujours ractionnaire de ltat,
pendant toute la phase de transition du capitalisme au communisme :

130

Au cours de lhistoire, ltat apparat comme un facteur CONSERVATEUR ET RACTIONNAIRE de premier ordre; il est une entrave laquelle se heurte constamment
lvolution et le dveloppement des forces productives Pour remplir son rle double
dagent de scurit et dagent de raction, ltat sappuie sur une force matrielle, sur la violence. Son autorit rside dans la force de coercition Tout en gardant sa fonction politique dtat capitaliste et en laccentuant, il voluera sur le terrain conomique vers un capitalisme dtat.
Cette position ntait pas, nanmoins, celle des anarchistes qui proclamaient lextinction de ltat
ds la prise du pouvoir par le proltariat. Consciente de linvitabilit dun tat pendant la priode de transition et du risque de son renforcement, si la rvolution ne devenait pas mondiale, la
Gauche italienne voyait la possibilit de lutte contre cet tat non dans le domaine dune conomie socialiste, mais dans la conscience et lorganisation du proltariat; non point aussi dans la
violence aveugle (terreur rouge) des ouvriers contre des individualits bourgeoises, mais dans sa
vigilance politique vis--vis dun tat portant en lui la renaissance des rapports de production
capitalistes. Pour la premire fois, la Gauche italienne parlait de limpossibilit de lexistence dun
tat proltarien dans la priode de dictature du proltariat :
La destruction de ltat par le proltariat nest que le PREMIER ACTE RVOLUTIONNAIRE de classe ouvrant pour lui et son parti tout un processus rvolutionnaire en
vue de la RVOLUTION MONDIALE DABORD et ENSUITE SUR LE TERRAIN
CONOMIQUE EN VUE DE LINSTAURATION DE LA SOCIT SOCIALISTE Dans sa nature, en tant quinstitution sociale, ltat instaur aprs la victoire de
linsurrection proltarienne reste une institution trangre et hostile au socialisme
Lhistoire et lexprience russe ont dmontr quil nexiste pas dtat proltarien proprement dit, mais un tat entre les mains du proltariat, dont la nature reste antisocialiste et
qui, ds que la vigilance politique du proltariat saffaiblit, devient la place forte, le centre de
ralliement et lexpression des classes dpossdes du capitalisme renaissant. (La nature de
ltat et la Rvolution proltarienne, Bulletin n 7, juillet 1944.)
O sexpriment la conscience et lorganisation du proltariat si ce nest dans ltat ? Le texte, crit
par Marc Chirik, rpond : dans les syndicats qui dfendraient la force de travail des ouvriers
contre tout empitement de ltat, et dans les conseils ouvriers. Dans ceux-ci doit tre rejete
toute mthode de violence contre les ouvriers. Cest en leur sein que se dvelopperai le parti de
classe. Au lieu de la dictature du parti, encore dfendue par Bilan, la nouvelle position prconisait
la dictature du proltariat tout entier dans les conseils et dans les syndicats unitaires. Elle se
rapprochait des positions du KAPD allemand qui le premier avait parl de la dictature des conseils. La diffrence essentielle consistait ici dans le fait que la Gauche italienne pensait que de
vritables syndicats ouvriers ne pourraient surgir que pendant la rvolution, tandis que la Gauche
allemande en prconisait la destruction immdiate par linstauration des conseils. En fait, diffrents des soviets, ces syndicats sapparentaient aux conseils ouvriers.
La thorie de lconomie de guerre.
Dans limmdiat, cependant, la liquidation par la fraction italienne de la thorie de Vercesi sur
lconomie de guerre eut les plus profondes consquences politiques. En prtendant (cf. supra)
avant la guerre que lconomie darmements permettait au capitalisme de rsoudre les problmes de son fonctionnement par la production de produits non utiles les soustrayant aux lois
du march, Vercesi tait amen logiquement soutenir que la guerre rsolvait la contradiction
entre production et ralisation de la plus-value cristallise dans les marchandises (12). Si la guerre
tait la solution conomique, alors le surgissement du proltariat et les conditions objectives de
la rvolution disparaissaient. Pour la Gauche italienne, non seulement cette thorie tait inacceptable, puisquelle entranait limpossibilit dune organisation politique dans le proltariat, mais

131

elle remettait en cause le mot dordre de Lnine, qui avait t le drapeau de toutes les gauches, la
transformation de la guerre imprialiste en guerre civile.
Pour expliquer les vnements italiens, Ottorino Perrone trouva une nouvelle thorie : celle de
lpuisement de lconomie de guerre par sous-production darmements. Lclatement des
contradictions du capitalisme se manifesterait non sur le terrain social par le dveloppement de la
lutte de classe engendre par une misre croissante, mais au niveau de lappareil de production
incapable de rpondre suffisamment la demande darmements. Par un renversement thorique
dont Vercesi avait le secret, les contradictions se dplaaient de la sphre de la production dans
celle de la ralisation sur le march capitaliste.
En mai 1944, une nouvelle confrence de la Fraction italienne se runit et condamna par une
Dclaration politique la thorie dveloppe par Vercesi avant-guerre, ainsi que la nouvelle thorie de la crise de lconomie de guerre. Cette dclaration rejetait le concept de guerres localises et raffirmait celui de guerre imprialiste. Reprenant lanalyse luxembourgiste, dfendue
dans Bilan et Communisme par Mitchell, elle soulignait que lconomie de guerre nentranait pas
une nouvelle prosprit, mais la rduction extrme des conditions de vie du proltariat amenant
lantagonisme salaire-capital une intensit telle quil explose en une bourrasque rvolutionnaire.
Elle envisageait enfin la poursuite de la discussion jusqu la victoire complte de la position
communiste, condition pralable qui permettra la Fraction de sacquitter de sa tche historique
dans le cours prsent de maturation de lexplosion rvolutionnaire (13).
Dans la discussion qui se prolongea encore presquun an, les arguments utiliss par Marco (Marc
Chirik), scartaient nanmoins de Rosa Luxemburg qui voyait dans la production darmements
un champ daccumulation et de ralisation de la plus-value. Ils tentaient de rpondre
lobjection que les tats-Unis staient enrichis considrablement pendant la guerre, et donc que
lconomie darmements tait une nouvelle cure de jouvence pour le systme capitaliste :
La guerre imprialiste ne se dveloppe pas en rponse au flux de la rvolution qui suit la
dfaite de la lutte rvolutionnaire, cest lvincement momentan de la menace de la rvolution qui permet la socit capitaliste dvoluer vers le dclenchement de la guerre engendre par les contradictions et les dchirements internes du systme capitaliste
La production de guerre na pas pour objectif la solution dun problme conomique.
lorigine, elle est le fruit dune ncessit de ltat capitaliste de se dfendre contre les classes
dpossdes et de maintenir par la force leur exploitation, dune part, et dassurer par la
force ses positions conomiques et de les largir contre elles, aux dpens des autres tats
imprialistes
La production de guerre, toutes les valeurs quelle matrialise est destine sortir de la
production, ne pas se retrouver dans la reprise du procs de la production et tre dtruite. Aprs chaque cycle de la production, la socit nenregistre pas un accroissement de
son patrimoine social, mais un rtrcissement, un appauvrissement dans la totalit La
production de guerre est ralise aux dpens des masses travailleuses, dont ltat par diverses oprations financires : impts, emprunts, conversion, inflation et autres mesures,
draine des valeurs avec lesquelles il constitue un pouvoir dachat supplmentaire et nouveau... La plus grande partie reste non ralise et attend sa ralisation au travers de la guerre,
cest--dire au travers du brigandage exerc sur limprialisme vaincu. Ainsi sopre en
quelque sorte une ralisation force. Limprialisme vainqueur prsente la note de sa production de guerre sous lappellation de rparations et se taille la livre de chair sur
limprialisme vaincu qui il impose sa loi. Mais la valeur contenue dans la production de
guerre de limprialisme vaincu, comme dautres petits tats capitalistes est compltement
et irrmdiablement perdue. Au total, si on fait le bilan, de lensemble de lopration pour
lconomie mondiale, prise comme un tout, le bilan sera catastrophique, quoique certains
secteurs et certains imprialismes isolment se trouvent enrichis (13).

132

Cette discussion avec Vercesi fut sans effet. Ne participant plus aucune activit de la Fraction,
son dpart ou son exclusion semblait invitable. Pourtant, son exclusion ne vint pas de ses dsaccords thoriques et organisationnels, mais de son activit Bruxelles dans une Coalition antifasciste.
la fin de lanne 1944, la Fraction italienne Marseille et le noyau franais apprirent indirectement par un ancien dput socialiste italien en voyage en France quOttorino Perrone participait
la Coalizione antifascista de Bruxelles, au nom de la Fraction italienne. Il ny avait pas que lui,
puisque Ferdinando Borsacchi (Pieri ou Rintintin) y participait aussi.
Cette Coalition tait ne en septembre de cette anne, lapproche des troupes angloamricaines. Elle tait compose de tous les partis antifascistes. Y participaient le Parti dmocrate-chrtien reprsent par Domenico Tavano; le parti communiste italien reprsent par Enrico Cominotto, le parti rpublicain avec Pietro Liuti, le parti socialiste avec Saverio Roncoroni,
Giustizia e Libert avec Jacopo Brandaglia, des anarcho-syndicalistes comme Ateo Vannucci, et le
parti libral qui navait pas de dlgu.
Ds le 18 septembre, Ottorino Perrone avait t propos par les antifascistes italiens et nomm
dlgu provisoire la tte de la Croce Rossa italiana, qui grait toutes les uvres dassistance aux
Italiens, en liaison avec la Croix-Rouge belge. Par une ironie de lhistoire, le sige de la Coalizione
se trouvait, dans le consulat italien occup, rue de Livourne, Livourne qui pour les bordiguistes
italiens tait le symbole de la rupture avec la social-dmocratie et de la puret des principes rvolutionnaires.
La Coalition antifasciste ditait LItalia di domani en langue italienne, puis en langue franaise,
partir de janvier 1945. Ses buts officiels taient daider les prisonniers de guerre italiens regagner
lItalie, et aider matriellement les Italiens en difficult. Mais ses buts officiellement caritatifs
taient surtout politiques. En dehors des uvres de bienfaisance, des dbats culturels et littraires
qui remplissent ses colonnes, LItalia di domani se faisait le dfenseur de la vritable Italie libre, et
dmocratique et antifasciste. Dans ce but, la Coalition lanait des souscriptions financires
pour soutenir leffort de guerre alli. Ses colonnes taient pleines des hauts faits de la Rsistance : attentats, sabotages, gurillas, pour soutenir le camp militaire quavait choisi la vritable
Italie, aprs 1943. Certaine articles, signs Logicus priaient instamment les autorits allies que
lItalie ne soit pas gruge de sa victoire et obtienne de justes frontires, pour juste prix de sa
participation la guerre.
LItalia di domani tait donc un organe dantifascistes au service du camp militaire angloamricain, et en rien un simple journal culturel, rclamant rien que lpuration, comme Perrone voulut le prsenter par la suite. Par son idologie, ses participants tous favorables la guerre,
et la reconstruction de la patrie italienne, il se rapprochait plus par le ton du Popolo dItalia de
Mussolini en 1915, anim lui aussi par des anciens socialistes de gauche.
Perrone, qui avec fermet et constance avait avant la guerre dnonc lantifascisme, comme instrument de la guerre imprialiste, et la pire mystification anti-ouvrire, tait-il devenu brusquement antifasciste? Abandonnait-il ses positions communistes intransigeantes en se ralliant au
camp dmocratique?
Le rle de Perrone dans la Coalition antifasciste apparat la lecture de ses articles comme extrmement ambigu. Dun ct, il crivait des articles sur lconomie de guerre, le rle contrervolutionnaire de la Russie, la ncessit du socialisme et de la dictature du proltariat en Italie,
tous montrant quidologiquement il restait le mme; de lautre ct, on ne trouve aucun article
de lui dnonant explicitement la guerre, lantifascisme (14).
En fait, Perrone servit de caution rvolutionnaire la Coalition qui voyait en lui un homme
intgre, connu pour ses sentiments humanitaire, sa vaste culture et son intelligence dans toute
lmigration italienne en Belgique. De fait, Perrone se fit le porte-parole de la Coalition plu-

133

sieurs reprises. Ce fut lui qui la reprsentait au meeting que tint le dput socialiste De Brouckre
en novembre 1944. Dans le discours de clture, Perrone affirmait que dans la trouble situation
actuelle, o la cobelligrance pourrait ne pas sauver les Italiens du danger dtre traits en ennemis, De Brouckre aura fray la voie un courant de sympathie parmi le peuple belge en faveur
de ceux qui ont souffert plus de vingt ans de dictature fasciste. Il associait cet hommage rendu
Vandervelde, autre dput socialiste belge qui en 1914 soutint leffort de guerre de lEntente.
Tout aussi ambigu et incomprhensible tait lassurance quil donnait au nom des rfugis politiques que retourns en Italie, les exils italiens feront leur devoir. (Italia di domani, n 6, 11 nov.
1944.)
Non moins trange, pour un membre de la Gauche communiste italienne, tait son activit dans
la Croix-Rouge, o dans un appel aux Italiens rsidant en Belgique (Italia di domani, n 11, mars
1945) il remerciait Son Excellence le nonce apostolique pour son appui cette uvre de solidarit et dhumanit, et se dclarait certain quaucun Italien ne se couvrirait de la honte de rester
sourd notre pressant appel.
Cette adhsion la Coalition antifasciste, la prsidence de la Croce Rossa italiana, Perrone les
garda au moins jusquau mois de mai 1945, date laquelle il commena sen loigner, pour ensuite en dmissionner.
Dans un premier temps, la Fraction italienne refusa de croire que Perrone ait pu participer cette
Coalition; il sagissait dun mensonge. Lorsquelle eut en mains des exemplaires de LItalia di domani, elle dut se rendre lvidence. La raction de sa Commission excutive (compose entre
autres dAldo Lecci, Giovanni Bottaioli, Turiddu Candoli, Marc Chirik) fut immdiate : Perrone
fut exclu le 20 janvier 1945. La Rsolution sur le cas Ver. quelle publia appelait en mme temps
le proltariat rompre avec des mouvements de rassemblement de gauche, o lantifascisme
nest que le masque pour soumettre le proltariat la bourgeoisie dmocratique. Elle dnonait
tous les lments qui font cette politique comme des confusionnistes et auxilaires du capitalisme. (15) Il est noter que cette exclusion ne visait pas Borsacchi (Pieri), dont la Fraction semblait ignorer lactivit dans la Coalizione.
Cette activit de Vercesi tait dautant plus aux antipodes de la tradition de la Gauche italienne,
que la Fraction et surtout le noyau franais avaient dvelopp depuis 1943 toute une activit
dintervention ouverte contre la guerre. Des affiches dnonant la guerre imprialiste et tous les
camps militaires furent colles dans plusieurs villes franaises. Cela avec laide des RKD-CR. Des
tracts rdigs en allemand, anglais, italien et franais furent jets dans les trains militaires partant
pour le front. Aprs le dbarquement amricain du 6 juin 44, un appel fut lanc tous les soldats
et ouvriers leur demandant de manifester leur solidarit de classe, par-del les frontires; de cesser
le feu et de baisser les armes; de sunir tous contre le capitalisme mondial sur le front international de classe , en vue de transformer la guerre imprialiste en guerre civile, pour le triomphe de
la rvolution mondiale. Cest dans ce sens que continuaient intervenir les RKD et les CR, avec
lesquels les rapports politiques devinrent plus troits, en dpit des difficults tenir des confrences communes de discussion avec eux (16).
Tout ce travail, auquel participait activement le noyau franais se traduisit par son dveloppement numrique Marseille, Paris, dans le Nord de la France. Bientt naissait la Fraction franaise de la gauche communiste, dont le congrs de fondation se tint Paris en dcembre 1944.
ct de la Fraction italienne et belge, existait donc une autre fraction, dont la cration ralisait le
vu exprim en 1937 par le Bureau international de la Gauche communiste.
La priode dite de la Libration ne changea point le mode de fonctionnement clandestin de la
nouvelle fraction, tant donn la surveillance policire qui sexerait contre la propagande internationaliste, tche laquelle sadonnaient les FTP et le PCF : Marseille un membre de la CE italienne, Marc Chirik, avait chapp de peu aux FTP de Charles Tillon, qui connaissaient son activit contre la guerre : une fouille en pleine rue de sa sacoche leur avait permis de mettre la main sur

134

des tracts internationalistes contre la guerre. Il ne dut la vie sauve qu la perplexit du commissaire de police, qui linterrogeait, pour lequel la rfrence la patrie Terre veilla une certaine
curiosit incrdule. La Fraction franaise tait organise en groupes territoriaux tanches de 3 5
membres, la liaison tant assure verticalement par lintermdiaire de la Commission excutive de
la FFGC. Lillgalit restait donc la rgle, ce qui nempchait pas son activit de publication et
dintervention dtre ample, eu gard ses faibles forces.
Les bases programmatiques taient rigoureusement les mmes que celles des Fractions italienne
et belge : la rsolution du Bureau international de la Gauche communiste de 1938, toute la tradition de Bilan. La Dclaration de principes du noyau franais de mai 1942 servit de base du travail de la Fraction franaise. Les Statuts donnaient les conditions dadhsion qui devaient tre
strictes, pour prserver la vie de lorganisation. La CE lue par la confrence comprenait un
membre de la CE de la Fraction italienne (Marc Chirik) pour marquer le caractre non autonome
de la nouvelle fraction. Elle comprenait aussi Suzanne Voute (Frdric) et Robert Salama (Mousso).
Pourtant, la Fraction italienne Marseille, en raison des divergences politiques antrieures (en
particulier llargissement de lintervention) ne reconnut quavec hsitation la nouvelle fraction.
En effet, elle considrait avec mfiance les nouveaux venus des jeunes souvent, et non Italiens de surplus et craignait sans doute dtre minoritaire au sein de la Gauche communiste. La
dispersion de ses membres pendant la guerre, le retour de beaucoup dentre eux lannonce de la
formation du PCInt de Damen et Maffi, auquel stait joint peu peu le groupe de Bordiga dans
le Mezzogiorno, avaient rduit peu de chose le groupe italien en France et en Belgique. Il est
certain quun patriotisme de parti, les attaches sentimentales de ces migrs avec leur pays
dorigine ont plus pes dans leur attitude de dfiance que les motifs politiques. Dailleurs, en mai
1945, une confrence de la Fraction italienne en France dcida son autodissolution et lintgration
individuelle de ses membres dans le parti italien PCInt. Cette dissolution fut combattue avec
acharnement par Marco (Marc Chirik), qui demandait le maintien de la fraction jusqu la vrification des positions politiques mal connues du nouveau parti, condition que celles-ci ne soient
pas en contradiction avec les positions de la Fraction. Pour ne pas tre complice de lautodissolution, il dmissionna de la C.E. et quitta la confrence. Celle-ci, en rponse, ne reconnut pas
officiellement la FFGC.
Entre-temps, Vercesi (qui tait toujours membre de la Croix-Rouge italienne, et de la Coalizione
antifasciste) stait prononc pour le nouveau parti de Damen et Maffi (Bordiga restant dans
lombre), et sapprtait gagner lItalie. Il semblait, aprs la rsolution prononant son exclusion,
tre venu peu peu rsipiscence. moiti, puisque son activit, bien que rduite et plus prudente, navait pas cess. Idologiquement, il sefforait de justifier son activit passe dans la Coalition. Dans un texte quil rdigea au printemps 1945 et qui lui attira une rponse ironique de la
FFGC : Quand lopportunisme divague : rponse Ver. , il essayait de prouver que son militantisme antifasciste avait t justifi par la ncessit de liquider le fascisme et les fascistes,
dans le but de favoriser le heurt entre le proltariat et ltat capitaliste. Dailleurs, selon lui, les
ouvriers exigent aujourdhui lcrasement du fascisme. Quant son activit, continuait-il, elle
tait purement culturelle et humanitaire, pour aider les ouvriers italiens quil ne fallait pas inciter
se borner aux questions propres la politique et aux dissentiments qui opposent les partis. Il
affirmait aussi que la Fraction ne pouvait intervenir que chaque fois que le capitalisme est balay, et non actuellement o au point de vue social, le proltariat na pas fait encore son apparition (17).
La naissance du PCInt en Italie et linfluence de Vercesi, trs hostile la FFGC qui avait t la
plus intransigeante contre lui, amenrent une scission dans la Fraction franaise. Deux militants
de la CE de cette dernire, Frdric (Suzanne Voute) et Albert Vga (Albert Mas), qui venait du
POUM espagnol, prirent contact avec Vercesi Bruxelles, et semblent stre laisss convaincre
par son argumentation, aprs avoir t les partisans de son exclusion immdiate, sans discussion.

135

Comme avec la Fraction italienne, lorigine relle de la scission de ces militants ne fut pas vraiment politique; elle avait pour base le prestige de Vercesi et du nouveau parti italien. Le motif
officiel fut trouv dans le no-trotskysme de la FFGC. En effet, la Fraction franaise (ou
Gauche communiste de France) avait dcid de faire un tract commun avec les RKD et CR
loccasion du premier mai 1945, pour mettre en garde les ouvriers franais contre le chauvinisme
anti-Allemands, et les appeler soutenir tout mouvement rvolutionnaire qui ne manquerait pas
dclater en Allemagne aprs la guerre. La Fraction italienne et la minorit de la Fraction franaise
y virent une politique de Front unique contraire aux principes de la Gauche italienne. En fait,
les RKD et CR taient des groupes de rvolutionnaires allemands-autrichiens et franais ayant
combattu courageusement contre la guerre, risquant comme Karl Fischer, leur fondateur la
dportation Buchenwald. Voyant dans laffaire de la Coalizione le signe de la trahison dfinitive de la Fraction italienne, les CR gardaient des contacts, sous forme de discussions, confrences, avec la Gauche communiste de France, la Fraction et les conseillistes hollandais. La dnonciation publique du rvisionnisme de la tendance Vercesi par la GCF et les RKD-CR, la
recherche dune confrontation des ides, autant de raisons, inavoues et inavouables, pour les
partisans inconditionnels du nouveau parti et de Vercesi, de provoquer la scission. La question du
tract dit par la GCF et les RK ressemblait un mauvais prtexte pour liminer toute critique
sur le cas Vercesi.
Jusquau bout, exactement comme Bilan vis--vis de sa minorit, la FFGC essaya dempcher la
scission, en vitant de prendre des mesures organisationnelles irrversibles. Ce fut en vain (18).
En juillet 1945 se tenait la seconde confrence de la Gauche communiste de France. Elle suspendait pour un an les deux membres de la CE qui ne participaient plus ses activits. La G.C.F.
tait constitue dfinitivement comme groupe en dehors de la Gauche communiste italienne. Ce
fut pour elle loccasion de dfinir les perspectives historiques qui souvraient devant elle. Elle
comptait beaucoup encore sur le sursaut rvolutionnaire du proltariat en Italie et en Allemagne
o il a subi moins la destruction de sa conscience que sa destruction physique et na adhr la
guerre que sous la pression de la violence. Elle constatait nanmoins que incomparablement
mieux prpar lventualit de la menace rvolutionnaire, le capitalisme international a ragi
solidairement avec une extrme habilet et prudence contre un proltariat dcapit de son avantgarde.
... Ds le premier signal de la rvolution en Italie, en juillet 1943, cest le capitalisme qui se
saisira de linitiative et poursuivra implacablement une guerre civile contre le proltariat,
empchera par la force toute concentration des forces proltariennes, narrtera pas la
guerre, mme quand aprs leffondrement et la disparition du gouvernement de Hitler
lAllemagne demandera avec insistance larmistice, afin de sassurer par un carnage monstre
et un massacre prventif impitoyable contre toute vellit de menace de la rvolution du
proltariat allemand.
Le chiffre total des morts de la guerre en Europe slve 40 millions dhommes dont les
deux tiers partir de 1943. lui seul, ce chiffre donne le bilan de la guerre imprialiste en
gnral et de la guerre civile du capitalisme en gnral et de la guerre civile du capitalisme
contre le proltariat en particulier. (19) (Rapport sur la situation internationale, Bulletin
spcial n 2, juillet 1945).
En fait le non-surgissement rvolutionnaire avait un effet centrifuge au sein des faibles forces
rvolutionnaires existantes. Les RKD et les CR, au prix de multiples scissions, nallaient pas tarder se dsagrger. La minorit de la Fraction franaise, appuye par le PCInt italien, constituait
une autre FFGC et saffirmait ainsi seule (20) dtentrice de la lgitimit de la Gauche communiste
en publiant le journal Ltincelle, titre repris la G.C.F. qui lditait depuis janvier 1945. Pendant
plus dune anne, il y eut donc deux journaux portant le titre Ltincelle avant que la FFGC officiellement reconnue par le PCInt ne publit son organe LInternationaliste. De son ct la GCF

136

publia jusquen 1952 un organe thorique mensuel Internationalisme. (Pour ses rapports avec le
PCInt, voir chap. 9).
Il ny eut gure plus de rapports politiques entres les deux fractions franaises. La rupture fut
mme complte, lorsque la FFGC intgra la fin de lanne 1945 lancienne minorit de Bilan
qui avait adhr lUnion communiste, ainsi que son principal reprsentant : Henri Chaz. Dsormais les voies divergeaient profondment : la GCF seffora de reprendre et dapprofondir
lapport thorique de Bilan; la FFGC se constituait sur des positions bordiguistes, celles davant
1926, et comme prolongement de cette ancienne minorit que la Fraction italienne avait exclue
avant la guerre. (21)
1 Octobre,
2

n 5, aot 1939, Notes internationales, par Gatto Mammone (Virgilio Verdaro).

Cf. Jean RABAUT, Tout est possible, Denol, Paris, p. 346-347.

(3) Statut dorganisation de la Fraction franaise de la Gauche communiste internationale, s.l.n.d. (Marseille, 1942).
4 Cf.

Les congrs de la IVe Internationale, La Brche, Paris, 1970.

5 Au

dbut de la guerre, Trotsky (Dfense du marxisme ) prconisait non seulement la dfense de lURSS, mais
celle du camp dmocratique. Son abandon de tout internationalisme stait traduit par linvention dun patriotisme
proltarien, nouveau celui de la cuisinire, cens tre plus sain que celui du bourgeois. France, le mouvement
trotskyste se scinda en deux : une tendance pro-allemande autour de Jean Rous, membre du Comit excutif international, fonda le Mouvement national rvolutionnaire qui dita la Rvolution franaise : pour la Collaboration
sans oppression ; lautre autour de la Vrit et des Comits pour la IVe Internationale, pro-gaulliste, se voulait les
dfenseurs des richesses que des gnrations de paysans et douvriers de France ont accumules... des trsors artistiques et scientifiques de la France... de lapport magnifique des crivains et des savants franais au patrimoine intellectuel de lhumanit. (Bulletin du comit pour la IVe Internationale, n 2, 20.9.1940). Enfin, quelques ex-membres de la
Commune, comme Henri Molinier et Denots firent de lentrisme dans le RNP pro-nazi de Dat. Tel fut le cas aussi
en Belgique de Walter Dauge, principal leader trotskyste, qui sengagea par contre dans la Collaboration.
(6) On trouvera quelques textes des RKD ainsi quune histoire trs succincte dans Kommunismus, n 6/7, mai 1979 :
Der Kampf gegen den imperialistischen Krieg am Beispiel der RKD. Cest par erreur que CRAIPEAU (Les rvolutionnaires pendant la IIe guerre mondiale, Syros, 1977, et RABAUT font de Fraternisation proltarienne, revue
des RK-CR, un organe de lUnion communiste internationaliste. Ce dernier groupe, qui prit dabord pour nom celui
de groupe rvolutionnaire proltarien tait anim par lex-communiste suisse Thalmann, Maximilien Rubel, Roger
Bossire et Pierre Lanneret. Il publia de 1943 1945 Le Rveil proltarien, puis La Flamme, de 1945 1947. Il tait trs
ambigu sur la question de la guerre, tout en se revendiquant de Rosa Luxemburg.
(7) Cf. F. KOOLS, Die Linke gegen die Parteiherrschaft, p. 527-533, ainsi que le livre dun ex-militant du MLL-Front :
Max PERTHUS, Henk Sneevliet, revolutionair socialist in Europa en Azi, Nijmegen, 1970.
(8) Voir : Danilo MONTALDI, Saggio sulla politica comunista (1919-1970), 1976, p. 209-260; et Karl Heinz ROTH, Die
andere Arbeiterbewegung, Trikont, 1976, p. 156-174.
(9) Internationalisme, n 5, juillet 1945 : Projet de rsolution sur les perspectives et tches dans la priode transitoire
(juillet 1943).
(10) Vercesi se prsenta en juillet 1943 au consulat italien de Bruxelles pour demander son rapatriement, qui lui fut
refus (Ministero dellInterno, 21/8/1943, 12784, Archivio centrale di Stato (ACS), Casellario Politico Centrale (CPC)
34684).
(11) cf. Bulletin international de discussion, n 6, juin 1944 : La nature non proltarienne de ltat russe et sa fonction
contre-rvolutionnaire.
(12) La nature de la crise du capitalisme avait t souleve par Rosa Luxemburg, dans LAccumulation du capital, dont
la position fut critique par Henryk Grossmann, dans Das Akkumulation und Zusammenbruchs-gesetz des kapitalistischen
Systems, Leipzig, 1929.
(13) La mise en forme de ces discussions sur lconomie de guerre fut publie la confrence de la GCF dans son
Bulletin extrieur spcial, n 2, juillet 1945 (Rapport sur la situation internationale). La Dclaration politique de la
Fraction italienne, en mai 1944, se trouve dans le Bulletin international de discussion de la fraction italienne, n 5, mai 1944.
(14) LITALIA DI DOMANI se trouve la Bibliothque royale de Bruxelles, ainsi que dans les archives Perrone,
ULB. Les C.R., dans leur organe Le Proltaire, n 4 et 5, mai et juin 1946, donnent des extraits. Il est remarquer que

137

cette priode obscure de la vie de Perrone na jamais t dvoile par son parti, le PCInt, qui a prfr garder un
prudent silence. Une tude en cours, celle de Mme Anne Morelli sur limmigration italienne en Belgique analyse
lorientation politique de lItalia di Domani. Elle prsente lactivit de Perrone dans la Coalizione comme purement
humanitaire, celle dun bon samaritain.
(15) Internationalisme n 7, fvrier 1946.
(16) Un tract contre la guerre de la fraction italienne et franaise est publi dans le Bulletin international de discussion n 6, juin 1944; le tract commun avec le RKD-CR dans le n 8.
(17) Internationalisme, n 4, juin 1945, Rponse Ver..
(18) Bulletin extrieur nos 1 et 3, juillet 1945 : Rsolution sur les rapports internationaux; Rapport dactivit; un
numro spcial sur la scission fut publi en juin 1945, avec les rsolutions de la CE de la GCF.
(19) Le texte fait allusion aux bombardements de Dresden, Hamburg, Berlin qui firent des centaines de milliers de
victimes dans la population ouvrire, ainsi qu ceux des villes industrielles du Nord de lItalie. Lappareil industriel,
par contre, tait peu touch. Officiellement, le PCInt navait pas exclu la GCF; il lignorait tout simplement. Cette
attitude devait lui attirer les reproches les plus vifs dInternationalisme, aprs la Confrence de Torino (cf. infra) qui
navait reconnu que les seuls membres de la FFGC bis, dont Suzanne Voute et Alberto Mas taient les reprsentants : On nose pas exclure politiquement la tendance de la Gauche intransigeants, de crainte de rvler sa propre
couleur opportuniste. On a recours de savantes rorganisations en prenant soin dliminer pralablement la tendance de Gauche. Cest plus habile et moins gnant. (Lettre du 15 mars 1946 adresse au PCInt, la Fraction belge,
au groupe 2 de la Gauche communiste, in Internationalisme n 10).
(21) Les rapports de la FFGC furent meilleurs avec la Fraction belge, dont Perrone resta membre jusqu sa mort en
1957. Une confrence internationale eut mme lieu en 1947 Bruxelles, laquelle elle participait ct
d Internationalisme (Gauche communiste de France) et de la Gauche hollandaise de Pannekoek, Canne-Meijer. La
Fraction belge publia LInternationaliste jusquen 1949.

138

CHAPITRE 9

LE PARTITO COMUNISTA INTERNAZIONALISTA


(1943-1982)

Malgr la rpression exerce par Mussolini, le courant bordiguiste navait pas disparu, mme si
Bordiga ne militait plus et se rfugiait dans un prudent silence, beaucoup de militants de la base
avaient conserv les positions du Congrs de Livourne. Mais ils se trouvaient dans limpossibilit
davoir une activit organise, mme clandestinement. Cest donc surtout dans les prisons, dans
les bagnes des les (galera) et dans les lieux de relgation (confini) que la Gauche bordiguiste va
prserver son identit et maintenir des liens organisationnels. Lorsque le dernier carr des irrductibles comme Damen, Reposi et Fortichiari eut t exclu en 1934, par le PCI, les militants
bordiguistes nabandonnrent pas le combat. Au contraire.
Ils trouvrent tout naturellement dans Onorato Damen leur porte-parole le plus rsolu, et aussi
lorganisateur le plus efficace. N en 1893 dans la province dAscoli Piceno (Marches), il adhra
directement laile gauche du PSI vers les annes 1910. Enrl dans larme avec le grade de sergent, pendant la guerre, il fut dgrad en 1917 et condamn deux ans de prison pour incitation
la dsertion et dnonciation du caractre imprialiste de la guerre. Il se trouve Bologne
dans la Fraction abstentionniste, une fois libr; puis Imola et Livourne. En 1921, il se retrouva
secrtaire de la Camera del Lavoro Pistoia et directeur du journal communiste LAvvenire. En
1921, revenant dun meeting lectoral tenu pour soutenir sa candidature aux lections au Parlement, il est arrt par les fascistes, mais libr immdiatement aprs une grve ouvrire de protestation. Quelque temps aprs, en compagnie de communistes arms, il se heurta aux squadristes,
affrontement qui se termina par la mort dun fasciste. Accus dhomicide, il dut se rfugier Paris,
o il restera en qualit de directeur de ldition hebdomadaire en italien de LHumanit. Revenu en
1924, il fut lu dput de la circonscription de Florence. Hostile Gramsci et Togliatti, il fonda
en 1925 avec Reposi, Fortichiari, puis Perrone, le Comit dentente qui se proposait de crer une
fraction de gauche dans le parti. En novembre 1926, il est relgu Ustica; en dcembre un Tribunal spcial le condamnera 12 annes de rclusion. En 1933, il dirigea la rvolte des prisonniers politiques de Civit-Vecchia. Libr la fin de lanne, il est envoy Milan en libert surveille. Il sera de nouveau arrt en 1935, 1937, puis la dclaration de la guerre et il ne sera libr que sous le gouvernement Badoglio (1).
Malgr la surveillance troite dont il fait lobjet, il russit constituer un petit noyau qui va donner vie en 1943 au Partito comunista internazionalista. Autour de lui se regrouprent Mario Acquaviva, Fausto Atti, Bruno Maffi, Giacomo Stefanini, Guido Torricelli et Vittorio Faggioni,
cadres du nouveau parti. Tous ces militants venaient aussi bien de la Fraction italienne en Belgique que du PCI qui les avait exclus, la seule exception de Bruno Maffi qui avait t dans les
annes 30 membres de Giustizia e Libert, avant de sen loigner sous linfluence de Damen qui

139

fut son matre en prison. Tremps par la prison, la clandestinit, et leurs longues annes de militantisme, tous ces hommes taient prts lutter jusquau bout pour la rvolution, dont les vnements de mars 1943, puis les grves de septembre dans le Nord, semblaient tre la prmisse.
Le premier novembre 1943, le P.C. internationaliste sortait le premier numro clandestin de Prometeo. La coupure du pays en deux, occup par les armes allemandes dun ct, et angloamricaine de lautre, limitait sa diffusion au nord du pays. Jusquen 1945, le PCInt neut pratiquement aucun contact avec les groupes bordiguistes qui staient forms dans le Mezzogiorno.
Refusant et condamnant la guerre de partisans et tout enrlement du proltariat derrire le drapeau italien ou celui de Staline et Togliatti, le PCInt mena un combat difficile, rigoureusement
clandestin, tandis quil tait dnonc par le parti communiste comme agent de lAllemagne et du
fascisme. (2)
Un document dun exceptionnel intrt, les rapports sur la presse clandestine envoys Mussolini
de 1943 1945, permet de balayer ces accusations, dont taient coutumiers les partis staliniens :
Unique journal indpendant, idologiquement le plus intressant et prpar. Contre tout
compromis, dfend un communisme pur, indubitablement trotskyste, et donc antistalinien
Se dclare sans hsitation adversaire de la Russie de Staline, tandis quil se proclame fidle
combattant de la Russie de Lnine
Combat la guerre sous tous ses aspects : dmocratique, fasciste ou stalinien. Lutte donc
ouvertement mme contre les partisans, le Comit de libration nationale et le Parti
communiste italien.
On remarquera la confusion qui est faite par les espions et les mouchards de Mussolini entre le
communisme pur de Prometeo et le trotskysme. Le journal porte pourtant en exergue : anno 22
(celle du congrs de Livourne), serie III (troisime srie aprs celle de 1924, puis de 1928 1938),
sulla via della sinistra (la Gauche italienne). Il ny avait dans la pratique aucune confusion possible
entre le PCInt et les groupes trotskystes. Par exemple, Bandiera Rossa considrait lURSS comme
le plus solide rempart de la rvolution proltarienne. Chaud partisan de la guerre de partisans,
ce groupe dfendait au mme titre que le PCI un nationalisme anti-allemand, voire anti-teuton :
...Souvenons-nous que nos fils, nos frres nos maisons subissent encore la honte de la frocit
teutonne; nos femmes, nos cits subissent encore le carnage de cette engeance. (Bandiera Rossa,
n 6, 17 mars 1944, Partecipare alla guerra). Lors de la conqute de Rome, Bandiera rossa (n 18,
9 juin 1944) verra dans la victoire amricaine le triomphe des forces de la civilisation. On comprend qu partir daot 1944, ce journal ait pu paratre lgalement. Le deuxime groupe trotskyste, Stella Rossa, ne se distingue gure du premier, sinon en ce quelle exalte le stakhanovisme et
dfinit la guerre mene par ltat russe comme proltarienne. (3)
Prometeo tait donc en continuit idologique directe avec le PCdI de Bordiga et la Fraction italienne en France et en Belgique.
Le journal soulignait que fascisme et dmocratie nont pas un contenu de classe diffrent et que si
le fascisme est mort son hritage est pass la dmocratie (Prometeo, 1-3-1944, Comment
nous combattons le fascisme?). Il soulignait la tendance gnrale au capitalisme dtat (appele
dans le texte socialisation) :
travers les rgimes fascistes ou dmocratiques, la socialisation non seulement ne reprsente pas une dviation du systme capitaliste, mais en constitue mme le renforcement extrme; non seulement elle nest pas le socialisme, mais elle est lexpdient de la classe dominante pour barrer la route la rvolution proltarienne. (Prometeo, 1.4.1944, Socialisation
et socialisme).

140

Sil ne faisait aucune diffrence entre Italie fasciste et Russie stalinienne, qui avaient instaur une
forme de capitalisme dtat, il considrait nanmoins que ltat russe tait encore un tat proltarien.
Face la guerre des partisans (Partigiani), le PCInt tait trs net : aucun soutien, aucune participation, mais appel la fraternisation des ouvriers des deux camps sous luniforme; incitation la
reprise de la lutte de classe sur son terrain spcifique, dans les usines :
Ouvriers! Au mot dordre de guerre nationale, qui arme des proltaires italiens contre des
proltaires allemands et anglais, opposez le mot dordre de la rvolution communiste, qui
unit par-del les frontires les ouvriers du monde entier contre leur ennemi commun : le
capitalisme. (Prometeo, 1.11.1943)
Comment abattre le nazisme? Pour faire sauter en lair la machine de guerre qui opprime
le proltariat allemand, nappelez-pas au secours une autre machine de guerre (anglosaxonne ou russe), mais rpandez dans les rangs des soldats allemands le germe de la fraternisation, de lantimilitarisme et de la lutte de classe. (Prometeo, page 3, 4 avril
1943, Mort aux allemands ou mort au nazisme?)
lappel du centrisme de rejoindre les bandes partisanes, on doit rpondre par la prsence
dans les usines do sortira la violence de classe qui dtruira les centres vitaux de ltat capitaliste. (Prometeo, Sulla guerra, premier mars 1944.)
Le PCInt se dveloppa rapidement en milieu ouvrier, et ds la fin de lanne 1944, il avait constitu plusieurs fdrations dont les plus importantes taient celles de Turin, Milan et Parme. Il dveloppa en outre son activit dans les usines en formant des groupes dusine communistes internationalistes, prconisant la formation de conseils dusine au lieu et place des commissions internes, cres sous Badoglio et auxquelles participait le PCI. Il se fit aussi le promoteur dun
Front unique proltarien pour la lutte et contre la guerre en empchant que les ouvriers soient
empoisonns par la propagande belliqueuse. Seuls adhrrent ce Front les syndicalistesrvolutionnaires et les communistes libertaires (tels Azione libertaria et Il Comunista libertario). La
propagande de Prometeo semble avoir rencontr beaucoup de sympathie dans les usines, surtout
chez les ouvriers qui se refusaient de rejoindre les groupes de partisans.
partir de juin 1944, le PCInt sorienta pourtant vers un travail dagitation au sein des organisations de partisans non lies aux partis de gauche, particulirement au Pimont, o des contacts
furent pris. Tout en confirmant son refus dy participer, le PCInt fit diffuser ses crits en leur sein.
Cette politique devait amener Prometeo faire des concessions sur la nature non proltarienne
mais imprialiste dune guerre intgre dans les fronts militaires :
Les lments communistes croient sincrement la ncessit de lutte contre le nazifascisme et pensent, quune fois cet obstacle abattu, ils pourront marcher vers la conqute
du pouvoir, en battant le capitalisme. (Prometeo, n 10, 15 aot 1944, Dal fronte partigiano, un qualunque, probablement Mario Acquaviva ou Bruno Maffi).
Le PCInt conduisait une agitation de plus en plus grande contre la guerre, dans les usines et dans
les groupes douvriers partisans. En juin 1944, il diffusa un Manifeste aux ouvriers italiens qui
les incitait la dsertion de la guerre sous toutes ses formes, et appelait la dfense physique
de la classe face la raction la dportation, aux rquisitions, lenrlement forc. Sa position
initiale sur les partisans devenait plus ambigu puisque le Manifeste incitait la transformation
des formations de partisans, l o elles sont composes dlments proltariens de saine conscience de classe, en organes dautodfense proltarienne, prts intervenir dans la lutte rvolutionnaire pour le pouvoir.
Saisissant le changement opr dans lactivit de Prometeo, qui cherchait se dvelopper y compris
au prix daffaiblissement de ses positions de principe, les espions de Mussolini notaient, non sans

141

finesse, que ici, la gauche communiste fait sien le langage des autres groupes subversifs, indubitablement dans lintention de se crer sa propre masse de manuvre. (Soulign dans le rapport,
086713 087130.)
Jusquici le PCInt navait pas de plate-forme programmatique; lextension de son influence
lamena diter au cours de lanne 1944 un Schma de programme. Ce Schma constate tout
dabord que : ... la victoire, victoire crasante des puissances de lEntente renforcera normment le front de rsistance du capitalisme mondial et rduira les possibilits objectives de la rvolution proltarienne. Il dfinissait son attitude par rapport aux partis et au nouvel tat dmocratique qui surgirait de laprs-guerre :
... les partis socialiste et centriste ont agi et agissent face la guerre non comme des forces
de droite du proltariat, mais comme des forces relles et conscientes de la gauche bourgeoise
Face ltat dmocratique, la tactique du parti du proltariat ne se modifie pas : nous ne
croyons ni en ses lections, ni en sa constitution, ni en sa libert de presse, de parole et
dorganisation.
Quant la Russie, qualifie nagure dtat proltarien, elle avait cess dtre le pays des premires grandes ralisations rvolutionnaires du proltariat. Cette position, prudente, tait similaire dailleurs celle de Bordiga, qui hsitait parler de capitalisme dtat. (cf. infra).
Malgr labsorption des syndicats par ltat et la mainmise du PCI sur les commissions internes,
la position du PCInt tait rigoureusement la mme quen 1926 :
Notre parti posera ds que possible le problme de la rorganisation unitaire du mouvement ouvrier, reconstruira le rseau de ses fractions syndicales du groupe communiste
dusine (compos de communistes et douvriers sans parti) au Comit syndical national
communiste. (Schema di programma del P.C. internazionalista, 1944; reprint Edizioni
Prometeo, janvier 1974.)
Prometeo admettait cependant que les restes des vieilles organisations syndicales clandestines
avaient montr quelles servaient plus de courroies pour lagitation politique lie la guerre que
dauthentiques organismes de lutte ouvrire. Cest pour cette raison, impliquant labsurdit de
crer des fractions syndicales, que le PCInt lancera toujours comme mot dordre la cration de
conseils dusine. En 1945, il publia une feuille dagitation, I Consigli di Fabbrica, qui fera la propagande dans les usines sur ce thme.
Beaucoup plus hardie semblait la position prise par le parti communiste internationaliste sur la
question de ltat dans la priode de transition, visiblement influenc en cela par Bilan et Octobre.
Damen et ses camarades rejetant lassimilation de la dictature du proltariat celle du parti, et
face ltat proltarien prconisaient dans les conseils ouvriers la dmocratie la plus large. Ils
ncartaient pas lhypothse, vrifie Kronstadt, daffrontements entre ltat ouvrier et le proltariat, dans lequel cas le Parti communiste se retrouverait rsolument aux cts de ce dernier :
La dictature du proltariat ne peut en aucun cas se rduire la dictature du parti, mme sil
sagit du parti du proltariat, intelligence et guide de ltat proltarien.
Ltat et le parti au pouvoir, en tant quorganes dune telle dictature, portent en germe la
tendance au compromis avec le vieux monde, tendance qui se dveloppe et se renforce,
comme lexprience russe la montr, par lincapacit momentane de la rvolution dans un
pays donn slargir, en se soudant au mouvement insurrectionnel dautres pays
Notre parti...
a) devra viter de devenir linstrument de ltat ouvrier et de sa politique... devra dfendre
les intrts de la rvolution mme dans les affrontements avec ltat ouvrier.

142

b) devra viter de se bureaucratiser, en faisant de son centre directif, comme de ses centres
priphriques un champ de manuvre pour le carririsme fonctionnaire.
c) devra viter que la politique de classe soit pense et ralise avec des critres formalistes
et administratifs.
Lensemble de ces positions, lambigut de certaines, ne manqurent pas de soulever des dissensions la fin de la guerre au sein du parti. Mais les bases de la constitution du PCInt semblaient
infiniment plus labores et penses que celles sur lesquelles sappuyrent les groupes bordiguistes du Mezzogiorno.
En 1944, dans le Sud occup par les troupes amricaines, se constiturent rapidement plusieurs
groupes se rclamant de la gauche communiste, qui diffusrent illgalement leur presse.
1. La Frazione di sinistra dei comunisti e socialisti.
Naples, autour de Renato Matteo Pistone, Ludovico Tarsia et Amadeo Bordiga, stait constitu un groupe qui reprenait la tradition de la Fraction communiste abstentionniste de 1919. Dans
cette ville, la nouvelle fraction eut une grande influence, et malgr la prsence de Togliatti et du
centre du PCI, les militants picisti acceptrent la contradiction avec elle. Nombreux taient en
effet dans le Sud les militants du PCI qui compltement isols du Centre ltranger, restaient
sur des positions de gauche communiste, peu au fait de lvolution de ce parti. Le terme de Frazione adopt par Matteo Pistone et Bordiga laissait dailleurs entendre quils ne dsespraient pas
de reconqurir leurs positions les militants communistes et socialistes, par la destitution de leurs
directions. Cest pourquoi la Fraction bordiguiste ne se constituera pas en parti, avant dtre
absorbe par le PCInt en 1945. Ses organes taient Naples : La Sinistra proletaria; Salerne :
lAvanguardia et Rome Il Proletario. Ce dernier groupe tait compos de vieux camarades de Bordiga, mais aussi danciens partisans, de membres du PCI qui avaient particip la guerre
dEspagne, ainsi que dune scission de Bandiera rossa (Movimento comunista dItalia). De Bordiga
se rclamaient aussi des fdrations et sections du PCI en Calabre et dans les Pouilles (4). Ces
groupes bordiguistes se proposaient :
1. De ramener les partis sur le terrain de la politique classiste, tant quil en subsiste encore
la possibilit;
2. De se transformer en parti autonome, lorsque le redressement des partis existants se rvlera tout fait impossible, et quand la situation imposera la nette sparation des forces
rvolutionnaires davec les forces ractionnaires. (Il Proletario, La situazione dopo Roma,
15 juillet 1944).
Cest pourquoi jusquau dbut de 1945 les militants bordiguistes pratiqurent lentrisme au sein
du PCI. Un militant, comme La Camera, futur dirigeant du PCInt, sera longtemps la tte de la
Fdration de Cosenza du parti de Togliatti. (La Sinistra proletaria, 19 fvrier 1945, Nella federazione di Cosenza.)
Tout aussi ambigus taient les rapports avec les groupes de partisans et les partis trotskystes,
pourtant totalement opposs aux positions bordiguistes. Les 6 et 7 janvier 1945, se runissait
Naples la confrence de la Fraction. celle-ci taient reprsents Bandiera rossa et Stella rossa. La
confrence se proposait de travailler la constitution du vrai parti de la classe ouvrire. En
mars-avril, Bordiga, Libero Villone (qui devait par la suite adhrer au parti trotskyste) et Matteo
Renato Pistone laborrent une srie de thses : Pour la constitution du vrai Parti communiste.
Ces thses se rfraient la critique par la Gauche italienne du Front unique en Allemagne
(1923), la critique des Fronts populaires franais et espagnol et la Rsistance en Europe.
Admettant limpossibilit de redresser les partis socialiste et communiste, il estimait toujours
ncessaire de dvelopper lintrieur un travail continuel de clarification idologique, moyen par
lequel les lments non encore corrompus par la dgnration centriste pourront retrouver leur

143

juste voie. La fin de la guerre, cependant, avec louverture probable dune situation rvolutionnaire prpare les conditions favorables pour la transformation de la Fraction en parti. Sur cette
question, qui avait t approfondie par la Fraction en France et Belgique, la position de la Frazione de Bordiga et Pistone restait hsitante : tantt elle employait le mot fraction tantt celui,
trotskyste, d Opposition de gauche (La Sinistra proletaria, 19 fvrier 1945). La publication de
lettres de partisans dans ses colonnes, de textes de Trotsky ne dmarquait pas clairement ces
groupes bordiguistes des autres.
Sur la question de la guerre, la position de la Frazione fut sans ambigut. Elle mit en avant la
ncessit de linternationalisme proltarien et de la transformation de la guerre imprialiste en
guerre civile rvolutionnaire. Elle attaquait aussi lantifascisme du PCI, paravent de ceux qui
travaillent pour linternationalisation des mthodes nazi-fascistes. (La Sinistra proletaria, ibid., et
premier avril 1945). Vis--vis des Comits de libration nationale (CLN) de Togliatti, la Frazione
se prononait pour une non-participation aux groupes de partisans : Ceux-ci reprsentent un
compromis avec les forces bourgeoises et donc un affaiblissement de la vitalit classiste du proltariat. (Il Proletario, 28 mai 1944, Dichiarazione programmatica, probablement crite par Bordiga). (5)
Cest vis--vis de la Russie, que la Frazione marquait le plus dindcision. Elle ne se prononait
pas contre lURSS mais contre la politique de lactuelle classe dirigeante russe, parce que nocive
aux dveloppements de la rvolution proltarienne. Nanmoins, la Dclaration programmatique la dfinissait comme partie intgrante de la nouvelle organisation capitaliste. Selon elle, la
Russie tait compose de trois classes : la classe des privilgis et exploiteurs, allie celle des
paysans riches et moyens, et la classe des exploits et des opprims constitue encore une fois du
proltariat industriel et agricole. (ibid.). Face au stalinisme, les bordiguistes proposaient la fondation dune nouvelle Internationale communiste.
La Frazione vis--vis des syndicats avait une attitude tout aussi hsitante que celle du PCInt.
Sous linfluence de Bordiga, elle proposait nostalgiquement la rsurrection des glorieuses
bourses du travail (Camere del lavoro).
La Frazione continuera exister de manire autonome jusquen juillet 1945, date de sa fusion
comme groupe (et non par des adhsions individuelles) avec le PCInt de Damen et Maffi. Cette
fusion de groupes thoriquement et organisationnellement htrognes nallait pas tarder montrer sa fragilit.
2. La Fdration des Pouilles et le Partito operaio comunista (POC).
La Fdration des Pouilles du PCI avait pris position pour Bordiga en 1926. Elle suivit sous le
fascisme une volution parallle celle de la Fraction italienne lextrieur. En 1944, tout en se
revendiquant des Thses de Lyon elle se dclara partisan dune IVe Internationale, ignorant
dailleurs lexistence de la IVe internationale fonde par Trotsky. Conduits par Nicola di Bartolomeo, les pourparlers avec cette dernire conduisirent une rapide fusion avec le petit noyau
trotskyste. Dirige par Romeo Mangano, il semble que la Fdration des Pouilles ait voulu faire
de lentrisme au sein de lInternationale trotskyste. Le nouveau Parti ouvrier communiste fut
reconnu comme section officielle de cette Internationale. Pendant deux annes lorientation de ce
parti fut entre les mains de Di Bartolomeo (Fosco) et suivit une orientation trotskyste, la Fdration des Pouilles restant lcart. la mort de Fosco, Mangano entra dans la direction du parti,
transporte Milan. En 1947, Mangano et ses camarades, lors dune confrence nationale
Naples nommrent un nouveau comit central et un bureau politique dont furent exclus les dirigeants de la tendance trotskyste. La nouvelle direction refusait tout entrisme dans les partis socialiste et communiste et exclut ceux qui menaient cette politique. Dans son organe IVa Internazionale, le POC dfendit de plus en plus ouvertement les positions bordiguistes. Il considrait que
seuls taient valables les deux premiers congrs de lIC. Il rejetait tout soutien aux luttes de libration nationale et dfinissait les partis de gauche comme partis de la bourgeoisie : Les forces de

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droite et celles soi-disant de gauche ne sont pas antagonistes; toutes deux visent, bien quavec une
mthode diffrente, une mme fonction objective, celle de restaurer la socit bourgeoise (Bulletin international du Secrtariat international, n 17, 1947). Tout comme les bordiguistes, le POC
soutenait que lURSS tait tout aussi imprialiste que les USA.
Relativement aux questions tactiques du trotskysme, le POC se trouvait aussi en complte divergence. Il rejetait le Programme de transition : Aux plans de Marshall et de Molotov, le proltariat mondial doit opposer le plan Marx : la rvolution sociale (IVa Internazionale, 16-7-1947).
Il sopposait aussi au Front unique comme contre-rvolutionnaire, et au mot dordre des
trotskystes de soutien la Rpublique pour labolition de la Monarchie. Dans la question syndicale, il se refusait un travail dans la CGIL et fonda Foggia sa propre organisation conomique :
Soviet. Comme les bordiguistes, il substitua au centralisme dmocratique dans le POC le centralisme organique ou centralisme rvolutionnaire. Au sujet des lections davril 1948, o participaient dailleurs les bordiguistes, il dnona dans son journal le carnaval lectoral :
Le 18 avril, les lecteurs seront appels voter pour la guerre, pour le troisime conflit
mondial, et auront seulement le droit dtablir sils combattront avec limprialisme amricain ou avec limprialisme russe (IVa Internazionale, 10 mars 1948) (6).
Mangano et sa tendance taient prts rester le plus longtemps possible dans la IVe Internationale, y compris en faisant semblant de cder aux injonctions de celle-ci. En 1948, le POC et tous
ses militants en taient exclus. De 1949 1951, le POC publiait Foggia son organe :
LInternazionale. Aprs le POC semble stre dissous, et ses militants adhrrent individuellement
au parti bordiguiste. Dans les annes 1950, Mangano devint mme secrtaire de rdaction de
Prometeo, lorgane de la tendance Damen, aprs la scission de 1952 (cf. infra).
En 1945-46, louverture des archives de lOVRA et la publication des indicateurs (fiduciari), rvla
que, dans les annes trente, Mangano avait t un informateur de la police fasciste, au prix de
quels chantages et de quels renseignements fournis, on ne le sait. Il semblerait pourtant quil ait
gard ses convictions intactes et se soit dgag de cette emprise pendant la guerre. Mais un tel
itinraire, dnonc en 1945 par le PCI de Togliatti, laissait planer des doutes sur la politique mene par Mangano aprs 1945 (7).
Le PCInt italien allait donc se crer sur des bases profondment htrognes. En 1947, il tait
prsent quasiment dans toute la Pninsule et comptait sans doute entre 1.000 et 2.000 militants.
Son organe Battaglia Communista tait devenu hebdomadaire. En 1946 un organe thorique fut
dit tous les deux mois : Prometeo. Dans les tournes de propagande effectues par ses dirigeants,
le parti semblait rencontrer un grand cho en milieu ouvrier.
Cependant, les adhsions qui se multiplirent jusquen 1947, se faisaient sur des bases peu claires.
On retrouvait en son sein danciens partisans, danciens militants du PCI. Les tendances locales,
voire localistes, taient trs affirmes particulirement dans le Mezzogiorno, o sous la direction
de Francesco Maruca, Mario Soluri et Nicola Turano, la Fdration de Calabre avait son propre
organe local hebdomadaire Il Comunista Catanzaro. Les nombreux groupes dusine du parti,
constitus de membres et de sympathisants, semblaient avoir aussi leur vie propre.
Cest dans ces conditions, que se runit Turin le 28 dcembre 1945 et le premier janvier 1946, la
premire confrence nationale de lensemble du Parti. cette confrence tait absent Bordiga qui
jusquen 1949 ne sera pas membre du parti, tout en lui apportant ses contributions essentielles.
Revenu de Belgique, Vercesi se trouvait directement propuls la direction du PCInt qui ne lui
demanda gure de comptes sur son activit dans le Comit antifasciste de Bruxelles. Au cours de
la confrence, il se fit le porte-parole officieux de la pense du grand absent : Bordiga. Mais les
interprtes les plus en vue du parti taient incontestablement Damen, Maffi et Stefanini,
quavaient rejoints les membres de la Fraction italienne, Gigi Danielis et Aldo Lecci.

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Il est intressant de remarquer aprs un salut la mmoire de Mario Acquaviva et Fausto Atti
tombs sous les balles de membres du Parti communiste italien que la confrence souligna et ne
rejeta pas lapport de la Fraction en France et en Belgique. Le rapporteur sur lorganisation Bruno
Maffi dclara quen 1928, se cre Pantin la Fraction de gauche. Ds lors cest celle-ci qui reprsente la continuit historique de la Gauche italienne jusqu lclatement de la 2e guerre mondiale.
Le parti nat vers la fin de 1942 sur la base de cette tradition historique prcise (8).
Bruno Maffi montra ensuite que lactivit du PCInt qui constitue une des priodes les plus
brillantes de la vie du parti sest oriente essentiellement vers les partisans, ds la fin de lanne
1943 :
La vie organique du parti a toutefois commenc partir du 8 septembre 1943. Dans une
atmosphre empoisonne par la guerre, il sagissait de runir les forces saines de la rvolution contre toutes les formations politiques qui opraient dans le cadre du conflit... en
mme temps que nous cherchions orienter les proltaires partisans vers le retour une
position de classe, nous soumettions une critique ouverte la politique idologique de partisanisme comme arme de la guerre capitaliste contre la reprise de la lutte de classe. (Intervention de Bruno Maffi, la confrence de Turin, 28.12.1945, ibid.)
Cette intervention dans les groupes de partisans, parce quelle avait cot la vie Acquaviva et
Atti et quelle avait branl la vie mme du PCInt, fut vivement critique par un vieux militant de
la Fraction en France, Luigi Danielis, devenu secrtaire de la Fdration de Turin (la plus importante Fdration du PCInt aprs celle de Milan), deux ans aprs au congrs de Florence. Son tmoignage claire dun jour singulier lexistence du PCInt en 1945 :
Une chose doit tre claire pour tout le monde : le Parti a subi lexprience grave dun facile
largissement de son influence politique, due un non moins facile activisme, non en profondeur (car difficile) mais en surface. Je vais faire part dune exprience personnelle qui
servira de mise en garde face au danger dune facile influence du parti sur certaines couches
des masses, consquence automatique dune moins facile formation thorique des cadres.
Je me trouvais comme reprsentant du parti Turin, dans les derniers jours de la guerre. La
Fdration tait numriquement forte, avec des lments trs activistes, des tas de jeunes;
de nombreuses runions; des tracts; le journal; un Bulletin; des contacts avec les usines; des
discussions internes qui prenaient toujours un ton extrmiste dans les divergences en gnral ou la guerre de partisans en particulier; des contacts avec des lments dserteurs. La
position face la guerre tait claire : aucune participation la guerre, refus de la discipline
militaire de la part dlments qui se proclamaient nationalistes. On devait donc penser
quaucun inscrit au parti naurait accept les directives du Comit de libration nationale.
Or le 25 avril au matin, toute la Fdration de Turin tait en armes pour participer au couronnement dun massacre de 6 annes, et quelques camarades de la province, encadrs militairement et disciplins, entraient Turin pour participer la chasse lhomme. Moi-mme,
qui aurais d dclarer dissoute lorganisation, je trouvai un moyen de compromis et fis voter un ordre du jour dans lequel les camarades sengageaient participer au mouvement individuellement. Le parti nexistait pas, il stait volatilis. (Resoconto del Primo congresso del PCInt, Firenze, 6-9 maggio 1948, intervention de Luigi Danielis p. 20-21.)
Ce point ne suscita gure de dbat lors de la confrence. Cela apparut beaucoup comme un
pass lointain quil tait inutile dvoquer, comme de mauvais souvenirs quil fallait balayer de la
mmoire. Les divergences se cristallisrent autour de Damen, Perrone et Stefanini, sur la question
de la fonction du parti, et sur la question syndicale, ainsi dailleurs que sur une ventuelle participation du Parti aux lections.
Vercesi, sans le dire ouvertement, pensait que la cration du PCInt avait t prmature et quil
fallait exclure la perspective dun dveloppement du parti, tel quil se ralisa dans la priode profasciste, cest--dire dune extension de notre influence dans la situation actuelle. Il continuait

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dfendre aussi lide que la crise de lconomie de guerre amenait aujourdhui une conomie
de paix. Il avait cependant fait acte implicite de contrition sur son activit antifasciste
Bruxelles : Nous ne sommes pas des antifascistes, mais des proltaires qui combattent le capitalisme sous toutes ses manifestations sociales. (9). Il ne pensait pas, contrairement au reste du
parti, que la nouvelle priode soit rvolutionnaire :
... il nexiste pas les conditions pour laffirmation victorieuse de la classe proltarienne. Par
suite, on ne peut pas qualifier le moment actuel autrement que comme ractionnaire.
Ces dclarations de Vercesi furent vertement soumises la critique de Damen qui affirma quun
parti qui se livre la critique et la dmolition idologiques de ladversaire accomplit seulement
une partie des fonctions qui lui sont propres. Il rejetait la soi-disant, conomie de paix car
lconomie qui se reconstruit sera caractrise par la ncessit de continuer de produire (et intensment) pour les besoins militaires. Damen qui reprsente ici la tendance orthodoxe du parti,
sen carte cependant lorsquil envisage une participation aux lections, que la Gauche italienne
avait toujours rejete dans lanimation :
Nous restons irrductiblement antiparlementaires, mais le sens du concret qui anime notre
politique nous fera repousser toute position abstentionniste dtermine a priori.
Cest sur la nature des syndicats et une ventuelle participation du PCInt en leur sein que la confrence se divisa le plus. Soutenu par Danielis, le rapporteur sur la question syndicale, Giacomo
(Luciano) Sefanini souligna lincohrence du parti : Dun ct on reconnat la dpendance des
syndicats vis--vis de ltat capitaliste; de lautre ct on invite les ouvriers lutter de lintrieur
pour les porter sur une position de classe. Au contraire, le rapporteur affirme que le syndicat
actuel ne pourra pas changer sa physionomie dorgane dtat, sinon avec la destruction dfinitive
de cet tat lui-mme... La prtention dobtenir des positions de commande dans les actuels organismes syndicaux en vue de les transformer doit tre dfinitivement liquide. Ce fait, affirmait-il,
tait le produit de la dcadence du capitalisme.
Le rapport se heurta lopposition de la majorit des dlgus. Pour Aldo Lecci (Tullio), il
sagissait ...non de dtruire le syndicat ni lui substituer dautres organisations... mais (de) lutter
pour dmolir la superstructure qui touffe le syndicat, comme toutes les superstructures de ltat
capitaliste. Telle tait dailleurs lopinion de Bordiga qui avait rdig la Plate-forme du parti
communiste internationaliste qui fut soumise la confrence. Pour lui, le mouvement syndical
italien devait retourner ses traditions dappui troit et dclar au parti proltarien de classe, en
sappuyant sur la renaissance de ses organismes locaux, les glorieuses Bourses du travail... . Telle
tait aussi la pense de Vercesi.
Le courant bordiguiste fort du parti italien, de la fraction belge et de la FFGC en France, la confrence nenvisagea pas la formation dun Bureau international des fractions, comme cela avait le
cas en 1938. Perrone, naturellement, se fit le rapporteur de la question : Dans la situation mondiale actuelle, caractrise par linexistence de mouvements rvolutionnaires, le PCInt retient
comme possible seulement la constitution dun Bureau international des fractions de la gauche
communiste mondiale. Ce Bureau sinterdisait tout rapport avec les organisations trotskystes ou
assimiles en raison de leur participation la guerre. La dlgation franaise, compose de Suzanne Voute (Frdric), Raymond Hirzel (Bourt ou Gaspard) et Albert Mas (Vega), se pronona pour ce Bureau, tandis quAldo Lecci demandait quil soit soustrait linfluence dominante du parti italien et ait son sige Paris, hant sans doute par le fcheux prcdent du Komintern Moscou.
Des thses sur la question agraire vinrent conclure la confrence. Le PCInt stait en effet beaucoup dvelopp en Calabre, o il jouissait dune influence non ngligeable sur le proltariat agricole, voire sur les mtayers. De grandes grves avaient dailleurs agit les campagnes au lendemain
de la guerre, en Sicile, dans la Basilicate et les Pouilles. Ce fut une occasion pour le rapporteur de

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critiquer les thses de Lnine sur la terre aux paysans et lalliance du proltariat et des paysans
pauvres. ces mots dordre, la confrence opposa celui dappui des paysans pauvres au proltariat. Lencadrement des forces paysannes dans le Parti tait valable pour le seul proltariat agricole; tout accord politique avec des groupements base paysanne tait exclu. Bien quexcluant
un travail de masse dans les campagnes, le PCInt retenait la ncessit de coordonner son action
de propagande et dorganisation parmi les masses rurales, et dans ce but cra une section agraire
rattache au comit central, sans doute pour contrecarrer les tendances localistes de la Fdration
de Calabre.
La confrence se termina par lacceptation de principe dun Bureau international de liaisons, entre
les diffrentes fractions. Elle rejeta les thses de Stefanini en prconisant la conqute des organes
dirigeants du syndicat.
La confrence de Turin navait donc fait que survoler les divergences politiques. Le nouveau parti,
dans une situation dfinie comme contre-rvolutionnaire, ne justifiait gure son existence en tant
que parti. La Fraction italienne navait-elle pas affirm nagure avec force que le Parti ne surgirait
que dans une priode rvolutionnaire favorable son closion? Il tait clair que le PCInt manquait dunit thorique et organisationnelle. Alors que les militants de lancienne Fraction avaient
adhr individuellement, les groupes bordiguistes du Mezzogiorno avaient fusionn avec le
Parti en tant que groupes (11). Cest ce que devait lui reprocher la Gauche communiste de
France, qui tait de fait exclue de toute discussion avec le PCInt. Soulignant que la constitution
dun parti rvolutionnaire ne peut se faire que dans la priode de reprise du cours ascendant de
la rvolution, elle faisait les pronostics les plus sombres sur lavenir du Parti italien :
Le nouveau parti nest pas une unit politique, mais un conglomrat, une addition de courants et de tendances qui ne manqueront pas de se manifester et de se heurter. Larmistice
actuel ne peut tre que trs provisoire. Llimination de lun ou de lautre courant est invitable. Tt ou tard la dlimitation politique et organisationnelle simposera. (Internationalisme,
n 7, fvrier 1946, propos du premier congrs du Parti communiste internationaliste
dItalie, article de Marc (Chirik).
Le PCInt, cette poque, donnait une impression de force, en devenant presque un parti de
masses avec ses 13 fdrations, ses 72 sections, ses nombreuses runions publiques, son implantation dans les plus grands centres industriels, sa presse dusine, etc. Il tait en fait trs fragile.
partir de 1947, beaucoup dlments trotskysants ou indcis quittrent le parti. Dautres furent
exclus pour divergences politiques, sans que celles-ci apparussent clairement dans la presse du
PCInt. Bientt mme, toute la Fdration de Turin se proclama autonome; elle rechercha
dailleurs la confrontation politique internationale, puisquelle participa la confrence de la Pentecte 1947 de Bruxelles, organise par la Gauche hollandaise et la GCF, avec le groupe C.R. Le
Proltaire.
Ce fut surtout la question du parlementarisme qui prcipita la formation de tendances dans le
PCInt. Celui-ci en effet stait prsent aux lections municipales et provinciales en juin 1946,
puis en avril 1948. Les rsultats furent dailleurs lamentables. cette question, venaient se greffer
encore dautres divergences. Il y avait dun ct la tendance Damen prconisant un dveloppement plutt volontariste du Parti et la participation aux lections, mais hostile tout soutien
aux mouvements de libration nationale; de lautre ct la tendance de Perrone et Maffi, hostiles au parlementarisme rvolutionnaire soutenus dailleurs en coulisse par Bordiga , qui pensaient que le travail du PCInt devait tre essentiellement idologique, par la formation des cadres
futurs de la rvolution. Lentre de Bordiga dans le parti partir de 1949 (date laquelle commence sa chronique Sul filo del tempo dans Battaglia comunista) va prcipiter la formation de
blocs dopposition. Si Bordiga tait mfiant vis--vis du nouveau parti, il en acceptait du moins
lexistence. Mais pour lui, cela devait se traduire par un retour Lnine et aux Thses de la
Gauche italienne davant 1926, ce qui excluait tout apport de la revue Bilan dans les questions

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nationale, syndicale, celle de ltat socialiste transitoire. Il considrait en outre, contrairement


la tendance de Damen, que limprialisme russe tait moins dangereux que limprialisme amricain, ennemi numro 1. (13)
Cest sur toutes ces questions (et non plus sur celle des lections que Damen son tour rejetait)
que se ralisa la scission entre dun ct Maffi, Bordiga, Vercesi, de lautre Damen, Stefanini,
Lecci. En 1951, ces derniers avec Giovanni Bottaioli (Butta) dmissionnrent du comit central.
La crise tait ouverte. En 1952, il semble quune majorit ait suivi Damen, qui rejetait tout espoir
de conqurir les syndicats, tout soutien aux peuples de couleur (selon la terminologie de Bordiga). Elle considrait les PC non comme opportunistes ou centristes, mais de nature bourgeoise.
Elle nacceptait pas une vision substitutionniste du parti : le parti communiste ne devait pas prendre le pouvoir pour lexercer au nom du proltariat, car il ne dlgue pas dautres sa mission
historique, ni ne dlivre de procurations gnrales, mme pas son parti politique (Thses du
PCI dItalie, tendance du Congrs) (14).
En 1952, en Italie, existaient donc deux PC internationalistes, se rclamant tous deux de Lnine
et de la Gauche communiste italienne. Le groupe de Bordiga-Maffi publia bientt Il Programma
comunista, qui reste encore aujourdhui son organe en langue italienne. Le groupe de Damen garda
Prometeo et Battaglia comunista, qui continuent aujourdhui (2013) leur parution.
En dehors de lItalie, le choc des divergences entrana de srieuses secousses dans les fractions
belge et franaise du PCInt. En 1949, le journal belge LInternationaliste cessait de paratre; la fraction en Belgique nallait pas tarder disparatre. La mme anne la plupart des militants de la
Fraction franaise quittaient leur organisation pour rejoindre Socialisme ou Barbarie peine cr.
Aprs deux ans dclipse, autour de Suzanne Voute, Ottelo Ricceri, Lucien Laugier, Daniel Dumartheray, Bruno Zecchini, puis Martin Axelrad aprs 1954, le courant bordiguiste refaisait surface en France sous le nom de groupe franais de la Gauche communiste internationale. Il eut
dabord deux sections, lune Paris, et lautre Marseille, qui fut longtemps la plus nombreuse.
Le groupe publia dabord un Bulletin, puis en 1957 la revue Programme communiste; en 1964 son
journal Le Proltaire, qui continurent paratre normalement jusqu la grande implosion de 1982
(cf. infra).
Si par la suite le groupe de Damen rechercha toujours les contacts internationaux, les plus clectiques mme (Socialisme ou Barbarie , News and Letters de Raya Dunayevskaya aux USA, les
communistes-libertaires italiens, le groupe de Munis et Perret, voire les trotskystes), le groupe en
Italie autour de Programma comunista se replia sur lui-mme. Les scissions se multiplirent ds le
milieu des annes 1960 : en Italie, Rivoluzione comunista en 1964 se proclama parti communiste
internationaliste, obligeant le parti bordiguiste officiel se donner le nom de Parti communiste
international; ct dautres scissions, multiples, la plus importante fut celle de Il Partito comunista
Florence en 1974 qui se proclama lui aussi parti communiste international, et qui existe encore.
En France, en 1967 sortirent du PC international des militants comme Roger Dangeville et
Jacques Camatte, qui publirent en 1968 respectivement Le Fil du temps et Invariance. En Scandinavie, en 1972, toute la section de Kommunistik Programm, mene par Carsten Juhl, fit scession,
sur des positions proches du KAPD, entranant par voie de consquence une scission dans le PC
international franais.
Dautres scissions, moins importantes, firent surgir de petits groupes sefforant de restaurer un
bordiguisme plus ou moins pur, dautres sorientant vers le trotskysme, surtout en Italie.
En France, la Gauche communiste de France, qui publiait Internationalisme et avait t exclue de
la Gauche communiste italienne, continua publier son organe jusquen 1952, date de sa dissolution. Elle resta partiellement sur des positions lninistes, mais en relation avec la Gauche hollandaise, surtout par les contacts avec Henk Canne-Meyer, elle dveloppa une rflexion thorique
propre. Elle dcouvrit certaines analyses de la Gauche communiste allemande. Elle reprit surtout
la thorie de la dcadence du capitalisme depuis 1914, qui avait t bauche par Rosa Luxem-

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bourg et dfendue par le KAPD. Le capitalisme dtat, qui se manifestait dans tous les pays, sous
forme de nationalisations ou dtatisation complte navait rien voir avec le socialisme, mais
traduisait une tendance universelle du capital mondial dcadent dans tous les pays. Le proltariat
des pays arrirs, navait ni tches bourgeoises raliser ni luttes de libration nationale soutenir; il devait passer directement linstauration de sa propre dictature de classe, lexemple de
la Rvolution russe, qui ntait pas une rvolution bourgeoise mais la premire rvolution proltarienne. La premire guerre mondiale avait aussi marqu lintgration des syndicats et des partis
socialistes dans lappareil dtat, et partir de 1927 celle des PC comme agents du capitalisme en
milieu ouvrier; ces PC taient non les agents de Moscou, mais les dfenseurs de leur capital
national avec une option pro-russe en politique trangre (15).
En ce qui concerne la forme des luttes ouvrires et le rle du parti dans la priode de dcadence
du capitalisme caractrise par des cycles de guerre-crise-reconstruction, la GCF prconisait la
formation dorganismes conomiques non permanents, disparaissant une fois teinte la lutte de
classe, lexception de la priode rvolutionnaire o les ouvriers devaient sorganiser de faon
permanente au sein dorganismes unitaires, conomiques et politiques : les conseils ouvriers. Le
rle du parti, dans ces luttes, ne pouvait tre de se substituer laction des ouvriers mais de les
pousser le plus possible en avant dans un sens politique, cest--dire par leur gnralisation et
laffrontement direct avec ltat ouvrant une perspective daffrontement rvolutionnaire. Dans
cet esprit, la GCF participa en 1947 au comit de grve de Renault et seffora de faire entendre
son point de vue, qui tait non la localisation de la grve aux usines de Billancourt mais son extension tous les secteurs ouvriers avec des mots dordre politiques unitaires. Un de ses militants
(Goupil, pseudonyme dAndr Claisse) joua un rle actif dans la grve, aprs avoir rompu avec le
groupe de Barta initiateur de la grve , o il avait milit (14).
La GCF se proccupa particulirement de la priode de transition. Elle soutint que seuls les conseils ouvriers pouvaient tre les organismes unitaires de la dictature du proltariat au niveau mondial, auxquels ni le parti ni ltat, par nature tranger au socialisme, ne pouvaient se substituer. Il
ne pouvait y avoir ni parti du proltariat la tte de ltat, ni tat proltarien, la priode de transition du capitalisme au socialisme se ralisant uniquement au niveau mondial et par la vigilance
permanente du proltariat vis--vis de ltat, gardien conservateur des rapports de production
capitalistes (15).
Si la GCF tint en 1948 une confrence commune avec la Gauche communiste hollandaise, traduisant son souci de confrontation et de clarification internationales, elle nen conserva pas moins sa
spcificit, soutenant la fois la ncessit des conseils ouvriers et celle du parti communiste organisation ncessaire et dcisive dans la prise de conscience de la classe ouvrire de ses propres buts
historiques.
Lisolement profond dont elle souffrait, et qui tait le lot commun de tous les groupes issus des
anciennes gauches italienne et allemande, sa dispersion au dbut des annes 1950 sur plusieurs
continents achevrent la GCF, et Internationalisme cessa de paratre. Lexil de Marc Chirik au
Venezuela fit perdre ce groupe son lment le plus form et le plus actif. Cest seulement au
dbut ces annes 1960 que ce courant refit surface au Venezuela, Caracas, autour de Marc Chirik, en condamnant la nature contre-rvolutionnaire des gurillas castriste, stalinienne et trotskyste. Il publia partir de 1964 Internacionalismo, avec de jeunes lycens, qui suivait la tradition
dInternationalisme. La fin de ce quelle dfinissait comme une longue priode de contre-rvolution
depuis 50 annes se traduisit par un dveloppement numrique de ce courant partir de 1968,
dabord en France avec la revue Rvolution internationale, puis dans dautres pays o se constiturent
en 1975 des sections du Courant communiste international (Italie, Sude, USA, ct de
lEspagne, de lAngleterre, de la Belgique, de la Hollande, de lAllemagne, de la France et du Venezuela). Son organe international fut la Revue internationale en franais, anglais et espagnol, italien
et allemand. Ce courant, malgr de nombreuses scissions, continuait une existence poussive dans
le sicle finissant.

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Bien souvent, tous ces groupes ont survcu en se fossilisant, sauf exception, sous forme de sectes
nexistant que pour elles-mmes, distillant une littrature pauvre et rptitive, exprimant une indniable sclrose thorique.
Avec la priode ouverte par Mai 1968, un certain regain sest manifest pour les organisations
dites ultragauches. Si tous ces courants proviennent soit thoriquement soit organisationellement de la gauche communiste, ils ont la mme particularit de se rattacher ce courant de
gauche communiste des annes 20 que Lnine combattit comme extrmisme de gauche. Leur
existence et leur dveloppement (bien que limit) doivent donc tre rattachs ce pass lointain,
o ils sopposrent lvolution politique du Komintern vers le stalinisme. Leur volution na pas
t seulement idologique mais profondment marque par toute la priode qui stendit de 1927
la seconde guerre mondiale.
(1) Sur Damen, outre sa biographie dans le Dizionario del movimento operaio italiano, 1975, E.R., se reporter au numro consacr sa
vie militante, loccasion de sa mort en octobre 1979 (Battaglia comunista, n 14, oct. 1979).
(2) Dans La Fabbrica, de janvier 1944, organe du PCI Milan, on pouvait lire : Et tandis que les meilleurs fils de notre terre, nos
meilleurs communistes conduisent hroquement sur le front partisan Gorizia, Udine, Lecco, San Martino, au Val dOssola et
dans tant dautres localits dItalie la guerre contre les Allemands et les fascistes, tandis que les ouvriers, les paysans, les intellectuels italiens versent leur sang dans la lutte contre lenvahisseur, les louches rdacteurs de Prometeo dgorgent leurs incongruits
sous le titre Le pige du partisianisme. Selon eux le partisianisine antiallemand est une arme dont se sert la bourgeoisie pour
aveugler louvrier; selon les ouvriers doivent refuser de rejoindre les formations partisanes, doivent dserter la guerre.
Larticle se terminait par un vritable appel au meurtre, qui se concrtisa en mars et juillet 1945 par lassassinat de Mario Acquaviva et Fausto Atti : Laction criminelle et infme de ces sales individus doit tre dmasque et dnonce. Elle constitue une insulte
et une trahison pour les hroques combattants. Ils doivent tre mis en quarantaine, tre traits comme espions et tratres, comme
agents de la Gestapo. Et leur presse doit tre brle.
(3) Pour lhistoire de ces groupes consulter avec prudence : R. LURAGHI, Il movimento operaio torinese durante la Resistanza, 1958; S.
Corvisieri, Bandiera rossa nella Resistanza romana, Roma, 1968.
(4) Sur ces mouvements, quelques lments dans D. MONTALDI, op. cit.
(5) Dans la plate-forme de 1945, publie en 1946, crite par Bordiga, ce dernier restait trs ambigu sur les mouvements de partisans : En ce qui concerne la lutte partisane et patriotique contre les Allemands et les fascistes, le Parti dnonce la manuvre de la
bourgeoisie internationale et nationale qui, avec sa propagande pour la renaissance dun militarisme dtat officiel (propagande
quelle sait vide de sens), vise dissoudre et liquider les organisations volontaires de cette lutte qui dans beaucoup de pays ont
t dj attaques par la rpression anne.
(6) Dans les Documents et rsolutions du IIe congrs mondial de la IVe Internationale, Paris, 1948, Quatrime internationale, marsmai 1948, on trouve un certain nombre dlments sur lhistoire du P.O.C.
(7) La prface la plate-forme rdige par Bordiga, soulignait, en 1946 encore cette continuit :
... si ce ntait pas lmigration politique, laquelle a port exclusivement tout le poids du travail de la Fraction de gauche, qui a eu
linitiative de la fondation du PC internationaliste en 1943, cest pourtant sur les bases quelle a dfendues de 1927 la guerre que
cette fondation sest effectue.
(9) Vercesi, pourtant dans une runion publique tenue Paris, le 6 octobre 1945, avait continu dfendre son point de vue
antifasciste. Selon lorgane C.R. Le Proltaire, Vercesi continuait dfendre la participation la Coalizione, prsente comme limite lassistance humanitaire, la culture et la dnonciation des fascistes (n 5, juin 1946). Toujours selon Le Proltaire (n 4, mai
1946), Vercesi-Perrone aurait mme avou : Jai pris linitiative pour la formation du comit. Lattaque de Vercesi la confrence de Turin contre lantifascisme semble donc purement circonstancielle, sans conviction.
(10) On trouvera un compte rendu en franais de la confrence dans une brochure de la Gauche communiste internationale,
publie en 1946.
(11) Lchange de lettres entre Damen et Bordiga, sur la question de limprialisme n 1 se trouve dans Onorato Damen, Bordiga,
validit e limiti duna esperienza nella storia della sinistra italiana, EPI, Milan, 1977.
(11) Les Thses de Damen prsentes au Congrs de 1952 du PCInt ont t traduites par Vga (Alberto Mas) et publies dans
Socialisme ou barbarie, n 12, sept. 1952.
(12) cf. Lvolution du capitalisme et la nouvelle perspective, Internationalisme, n 46, 1952, texte republi dans le Bulletin dtude et
de discussion n 8, juillet 1974.
(13) La librairie Vieille taupe, dirige alors par Pierre Guillaume et Gilles Dauv, a republi en juin 1972 le n 22
dInternationalisme consacr la grve de Renault.
(14) Cf. Sur la nature et la fonction politique du parti du proltariat, Internationalisme, n 38, octobre 1948, republi dans le Bulletin
dtude et de discussion n 6, avril 1974. De mme : La nature de ltat et la rvolution proltarienne, Bulletin dtude et de discussion n
1, janvier 1973. Toutes ces contributions sont de Marc Chirik.

151

(15) Cette confrence fut prpare par des Bulletins dinformation et de discussion internationales, dits en franais par le Communistenbond Spartacus, partir de novembre 1947.

152

CONCLUSION

Au terme de leur lecture, il ne manquera certainement pas desprits sceptiques pour sinterroger
sur le bien-fond dun travail consacr la Gauche communiste italienne. Pourquoi tant de pages
consacres un tout petit groupe dimmigrs italiens, totalement isol, sans impact aucun sur la
vie sociale ? Pourquoi ne pas avoir fait plutt une srieuse tude universitaire sur le PCI de Togliatti de 1926 1940 ? Comme futur parti gouvernemental, de masses, il mriterait plus
dintrt quune petite scission de gauche, puriste, voire sectaire, utopiste. Faites plutt de
lhistoire sociale, de la sociologie historique, en tudiant lorigine et la profession de groupes
plus nombreux, mais ne vous lancez pas dans lhistoire politique dun groupuscule rvolutionnaire... Proltariat, rvolution mondiale, tout cela est pass de mode, et juste bon pour des romantiques attards et poussireux...
Notre propos nest pas et ne peut tre de faire uvre drudit ou de sociologue, en se dissimulant
derrire le masque dune science historique neutre. Lhistoire nest pas neutre; elle est faite par
de classes sociales qui lui impulsent une orientation propre. Ce sont les hommes... qui font leur
propre histoire, comme le notait dj Marx au sicle dernier. De laction ou de linaction des
couches sociales rvolutionnaires dpend le sort de lhumanit, dans le sens dun formidable progrs ou dune terrible dcadence. Lentre du capitalisme mondial depuis 1914 dans sa phase de
dclin dfinitif, avec son cortge de guerres mondiales, de crises permanentes, est un moment
dcisif le plus important lchelle de lhistoire dont lenjeu est le sort mme de lhumanit
socialisme ou barbarie. Rvolution mondiale, balayant la cause de toutes les guerres mondiales ou
locales : le capitalisme mondial, ou destruction de lhumanit dans un troisime holocauste.
Ce dilemme, la IIIe Internationale, et sa suite la Gauche communiste italienne, lavaient condens sous la formule guerre ou rvolution. Il a fallu le poids pesant dune contre-rvolution, balayant tout sur son passage au nom du socialisme dans un seul pays, de lantifascisme, pour
ensevelir dans loubli le souvenir de la plus puissante vague rvolutionnaire qui a branl le
monde de 1917 1923. Au cours de cette priode, de la Russie lAllemagne, de lItalie la Hongrie, le proltariat a fait trembler monde capitaliste. La rvolution mondiale ne paraissait gure
comme une utopie, mais comme une question brlante. Il ny avait point encore de thoriciens ou de sociologues pour proclamer firement que le proltariat tait intgr au systme
capitaliste, et que la rvolution mondiale tait un mythe dangereux.
Cest la dfaite de la rvolution proltarienne en Allemagne, o la social-dmocratie a cras dans
le sang toute insurrection ouvrire, la dfaite du proltariat russe cras par ltat capitaliste dtat
stalinien qui ont laiss la place nette la contre-rvolution la plus impitoyable et la plus radicale
de lhistoire. Les mythes capitalistes ont alors triomph sur toute la ligne. Mythe du socialisme
dans un seul pays et de la construction du socialisme. Mythe de la dfense de la dmocratie et
de lantifascisme. Mythe de la guerre juste et patriotique contre le fascisme, mythe de la Rsistance. Mythe des luttes de libration nationale et du nationalisme progressif.
Chaque tape marquait le triomphe de la contre rvolution a t prsente comme une nouvelle
victoire de la rvolution et du socialisme rel. Les 50 millions de morts de la Seconde Guerre
mondiale furent comme le juste prix de la victoire de la dmocratie dHiroshima contre le
fascisme dAuschwitz. Les cris hystriques de Viva la muerte pousss dans les deux camps im-

153

prialistes ont recouvert lappel pathtique des quelques groupes douvriers et dintellectuels rvolutionnaires qui appelaient la fraternisation des ouvriers du monde entier, et non leur massacre.
Cest dans une telle priode, la plus dmoralisante, la plus tragique de toute lhistoire du mouvement ouvrier rvolutionnaire que surgit la Gauche communiste italienne. Profondment lie
tout le mouvement rvolutionnaire des annes 20, tant en Italie qu lchelle internationale, elle
ntait point une secte au sens religieux ou politique du terme : faible numriquement, aprs
1926, elle tait reste toujours lie au proltariat par le biais de ses militants et surtout de ses positions internationalistes. Loin de faire passer au premier plan ses intrts propres dorganisation
ce qui est le propre dune secte elle visait au contraire une unit des forces rvolutionnaires
existantes ayant rompu avec les partis staliniens. Plus que tout, cest le triomphe de la rvolution
proltarienne mondiale, et non son existence comme groupe, qui lui importait. Elle ntait pas
une secte, non plus, en dfendant les positions de la seule classe offrant une alternative la barbarie croissante, aux guerres, la crise gnrale du capitalisme : le proltariat mondial.
Dans les annes Trente, la Gauche communiste italienne avait d faire le choix difficile de sisoler
des masses ouvrires gagnes idologiquement par la contre-rvolution, pour ne pas trahir le
futur de la rvolution mondiale. Ctait la fidlit inconditionnelle la cause proltarienne,
mme si le proltariat se dtournait de la rvolution. Loin de cder limmdiatisme et
lactivisme, qui emportrent tant de groupes rvolutionnaires dans le nant, elle a rsist de toutes
ses forces au courant contraire. Elle ne travaillait pas au jour le jour, mais long terme, afin que
fut prserv tout lacquis thorique de la vague rvolutionnaire des annes 20, du naufrage gnralis.
Une telle rsistance pourrait surprendre ceux pour qui communisme et rvolution sont de
lhbreu ou du sanscrit. Ils y verront sans doute un attachement nostalgique de quelques ouvriers
et intellectuels poussireux au souvenir des vnements rvolutionnaires dItalie entre 1917 et
1920. Il est vrai que les vnements rvolutionnaires de cette priode ont galvanis toute une
gnration de jeunes rvolutionnaires qui fondrent par la suite la Fraction italienne. La vague
rvolutionnaire daprs 1917 avait t leur vritable cole thorique. La contre-rvolution pouvait
certes user les meilleurs, voire les pousser la trahison, mais la puissance dun mouvement proltarien tait telle que mme aprs son crasement, le proltariat ne disparaissait pas de la scne de
lhistoire. Les lments qui sen dgagent assurent un lien de permanence avec la conscience en
volution du proltariat.
Lorsquon approfondit lhistoire de la Gauche communiste italienne (et aussi germanohollandaise) on est stupfait de constater que les militants restent dans leur majorit des rvolutionnaires jusqu leur ultime vieillesse.
Cest que mme en pleine contre-rvolution la conscience de classe du proltariat ne disparat pas
totalement. Il se dgage toujours des minorits rvolutionnaires, si faibles soient-elles, pour tirer
le bilan du pass et prparer les conditions de la victoire future. Cet effort permanent de minorits proltariennes denrichir, de dvelopper la thorie rvolutionnaire, de soumettre les positions
dpasses au feu de la critique nest pas un effort vide et abstrait. Il est le signe clatant que le
proltariat, mme dfait, continue de vivre et dexister. Contrairement ce quaffirmait Vercesi
pendant la guerre, le proltariat ne disparat pas comme classe exploite, sa rsistance
lexploitation continue, mme si elle est temporairement dtourne de son issue rvolutionnaire,
les potentialits rvolutionnaires subsistent, mme si des conditions de dfaite en rejettent vers un
lointain avenir la ralisation.
Croyance mystique dans la rvolution future ? Millnarisme qui nose dire son nom? vnements
sociaux en 1968 en France, en 1969 en Italie, en 1970 en Pologne montrent pourtant que le proltariat et la rvolution ne sont pas des mythes du pass nintressant que quelques nostalgiques
de limagerie rvolutionnaire. Le mythe dun proltariat que les sociologues et historiens distingus croyaient avoir enterr et rduit ltat dicne inoffensive montre que les positions puristes

154

de la Gauche communiste ntaient pas et ne sont pas une simple utopie de quelques rveurs
impnitents. Le proltariat international nest pas un mythe mais aujourdhui une ralit bien vivante qui inquite toujours, mme en labsence de vagues dagitation sociale, les dignes reprsentants du monde capitaliste tant lOuest qu lEst, dans les feus pays de capitalisme dtat.
Non lhistoire de la Gauche communiste nest pas neutre; elle ne peut tre rduite une
science historique inoffensive et au-dessus de la mle. lheure o plane toujours sur le
monde le danger dune troisime guerre mondiale, ou dune totale dcomposition sociale et cologique, lalternative propose par la Gauche communiste : guerre ou rvolution, ou mieux
construction de la communaut humaine mondiale ou disparition dans la barbarie, il y a plus de
cinquante annes reste toujours actuelle.
En rejetant tous les mythes dvelopps par la plus grande contre-rvolution de lhistoire, en restant fidle linternationalisme, en critiquant impitoyablement les faiblesses, puis les trahisons
conscientes, de lInternationale communiste qui ont abouti son rattachement complet au capitalisme dtat russe, la Gauche communiste italienne a accompli sa tche. Si elle a dgnr profondment aprs 1945 au point de se fossiliser compltement, son apport, ses enseignements
thoriques dans Prometeo, Bilan, Communisme, Octobre restent encore vivants. Elle a accompli partiellement sa tche, mais a constitu un important jalon, avec les gauches communistes allemande et
hollandaise, sur le chemin qui peut encore mener lhumanit tout entire son mancipation sociale, conomique et spirituelle.
Ph. Bourrinet (rvision en mai 1998 et septembre 2013).

155

BIBLIOGRAPHIE
(Mise jour, 1998-2013)

SOURCES

Arturo PEREGALLI et Sandro SAGGIORO, Amadeo Bordiga (1889-1970), Bibliografia, Colibr, Milan, 1995
(Cooperativa Colibr, via san Michele del Carso, 4 20037 Paderno Dugnano (Mi)). Cette excellente bibliographie contient une liste quasi exhaustive de tout ce qui concerne Bordiga.

Jacques DE COCK, Thierry DELPLANCQ, Charlotte GOTZ, Anne MORELLI, Rosa TERRIZZI, Inventaire du fonds Perrone. Le communisme bordiguiste exil en Belgique, Groupe dhistoire et de sociologie du
communisme, Universit libre de Bruxelles (ULB), s.l.n.d., (1995).

Anne METTEWIE-MORELLI, Lettere e documenti di Ersilio Ambrogi, Annali Feltrinelli, Milan, 1977, p.
173-191.

A. FORMATION DE LA GAUCHE COMMUNISTE ITALIENNE


Storia della sinistra comunista, tome I, 1912-1919, d. Programma comunista (1964); tome II, 1919 et 1920, Programma
comunista (1972); tome III, 1920 et 1921, Programma comunista (1986); tome IV, 1921-1922 (1997). Recueil darticles
tirs de lUnit, Avanguardia, Avanti, Il Socialista, du Soviet (Naples) aprs 1918. Certains de ces textes (tome I) sont
prcds dune notice historique, de la main de Bordiga, donnant la gense de la Fraction communiste abstentionniste aprs 1919, jusquau congrs de Livourne (janvier 1921), o la gauche communiste devient majoritaire. Les
autres tomes, dits par Bruno Maffi, donnent le point de vue officiel du parti bordiguiste (Programma comunista).
Pour la presse du courant bordiguiste, voir les journaux et revues suivants :
Il Soviet, 1919-1920 (reprint par la section de Schio de Il Programma comunista, 1989?);
Ordine Nuovo;
LUnit;
Il comunista;
Rassegna comunista;
Lo Stato operaio;
Il Lavoratore di Trieste;
Prometeo, 1924 (reprint par le Partito comunista internazionale, section de Schio, juin 1990).
Il sindacato rosso.
Ces journaux et revues sont consultables :
Istituto Giangiacomo Feltrinelli, via Romagnosi, 3, Milan;
Internationaal Instituut voor sociaal Geschiedenis (IISG), 1019 AT Amsterdam, Cruquiusweg 31.
Les ditions Feltrinelli aprs 1968 ont republi en fac-simil un certain nombre de revues comme Rassegna comunista)
ou des documents de la gauche communiste : Manifesti ed altri documenti politici (congresso di Livorno, 1921); II Congresso,
relazione del comitato centrale (congresso di Roma, 1922).
Signalons une compilation de textes de Bordiga, effectue par un intellectuel du Partito comunista italiano (PDS et
Rifundazione comunista aujourdhui) :
Franco LIVORSI, Bordiga, scritti scelti, Ed. Riuniti, Milan, 1975.

156

Les textes majeurs de 1919-1926, de la plume de Bordiga, sont disponibles, rdits rgulirement par le courant
bordiguiste historique : Programme Communiste, Il Programma comunista) ou dissident : Il Partito comunista et Comunismo;
Invariance, etc.
En italien :
Amadeo Bordiga, Dall economia capitalistica al comunismo, confrence tenue Milan le 2 juillet 1921, Comunismo,
Naples, mai 1975.
Relazione del partito comunista dItalia al IV congresso dell Internazionale comunista, nov. 1922 (d. Iskra, Milan, avril 1976).
En franais :
- Sur le Parti communiste. Thses, discours et rsolutions de la Gauche communiste dItalie (1917-1925.) (Le Fil du
Temps, octobre 1971);
- Le principe dmocratique (1922), Programme communiste);
- Parti et classe (idem);
- Communisme et fascisme (id.)
- La Question parlementaire dans lInternationale communiste (id.);
- La Question paysanne (1921), traduction franaise par Le Fil du Temps, n 2, juin 1968.
Pour les divergences politiques entre Bordiga et Gramsci, voir lanthologie de textes par Alfonso LEONETTI:
Dibattito sui consigli di fabbrica (il dissenso teorico e strategico tra i due capi negli articoli di Soviet e di Ordine nuovo),
Edizioni Savelli, Milan, 1973).
Les crits politiques de Gramsci ont t dits, introduits et annots par lhistorien Robert Paris (Gallimard, 1974,
1975, 1980), ainsi que les Cahiers de prison (Gallimard, trois volumes). Ils permettent de comprendre lvolution de
Gramsci de lordinovisme au zinovivisme.
Sources de la Question italienne au sein du Komintern : Die Protokolle von der II, III, IV, V Weltkongresse der kommunistischen Internationale (reprint, Karl Liebknecht Verlag, Erlangen, 1970); Rsolution sur la question italienne (IVe
Congrs, Les quatre premiers congrs de lInternationale communiste, facsimil Maspro, Paris, 1969).
Ds 1922, Bordiga est en claire opposition avec les thses du Kominterm. Ses rapports avec Trotsky sont exposs
dans larticle :
la questione Trotskij (lUnit, 4 juillet 1925); et la politica dell Internazionale (lUnit, 15 oct. 1925).
Voir surtout la dernire intervention de Bordiga dans le Komintern, loccasion du VIe Excutif largi, o la rupture
est consomme :
Protokoll der Erweiterten Exekutive der Kommunistischen Internationale, Moscou, 17 fv. 15 mars 1926, Hamburg, 1926.
(Une traduction partielle des discours de Bordiga est disponible dans la revue Programme communiste, n 69-70, Paris,
mai 1976.)
Un certain sectarisme de la gauche communiste italienne qui refusa de reconnatre les autres courants communistes
de gauche (KAPD, groupe de Korsch autour de Kommunistische Politik) sexprime dans les articles et lettres de Bordiga :
- Le tendenze della III Internazionale (Il Soviet, 23 mai 1920);
- La situazione in Germania e il movimento comunista (Il Soviet, 11 juillet 1920).
(Les deux articles cits supra ont t publis en franais par la revue Programme communiste)
Lettre dAmadeo Bordiga Karl Korsch (26 octobre 1926) (Programme communiste, n 68, oct.-dc. 1975).
Une importante compilation de textes concernant la priode 1923-1925 donne une ide claire de laction mene par
le Komintern pour liminer la tendance de Bordiga :

1988;

Il partito decapitato. La sostizione del gruppo dirigente del PC dItalia (1923-1924), edizioni lInternazionale, Milan,

La liquidazione della sinistra del PC dItalia (1925), Edizioni lInternazionale, Milan, 1991.
B. LA FRACTION DE LA GAUCHE COMMUNISTE EN EXIL (1926-1945)

157

Depuis 1926, la fraction de la gauche communiste italienne se manifeste en France, dabord avec le Congrs de Lyon
(3e congrs du PC dItalie) et au congrs de Lille du PCF tenu la mme anne :
Tese per il III congresso (in Diffesa della continuita del programma comunista, Milan, 1970, d. PC.)
Plate-forme de la Gauche (projet de thses prsentes par un groupe de gauchistes (bordiguistes) pour le Ve congrs du PCF) (Lille, 1926).
lintrieur de la Gauche italienne, deux courants se dgagrent, lun attire par la gauche allemande (KAPD), lautre
rattach la tradition de Bordiga, lniniste.
Le premier form autour de Michelangelo Pappalardi Lyon publia Rveil communiste (en franais), Il Risveglio comunista
(en italien), 1927-1929; puis LOuvrier communiste (organe mensuel des groupes communistes-ouvriers), 1929 1931.
Voir aussi les brochures :
Avant Thermidor. Rvolution et contre-rvolution dans la Russie des soviets. Plate-forme de la Gauche dans le parti bolchevik (Sapronow,
Smirnow, Obhorin, Kalin), 1928.
Rponse Lenine dHerman Gorter (1920).
Le courant purement bordiguiste naquit lors de son congrs Pantin en avril 1928, autour de militants italiens exils
en France et Belgique, dont le leader et thoricien tait Ottorino Perrone (1897-1957), qui domina la vie de la Fraction jusquen novembre 1943, date de fondation en Italie du Partito comunista internazionalista. Ses organes furent :
Prometeo (mai 1933 janvier 1938), bimensuel, n 1 153;
Bilan (novembre 1933-janvier 1938), mensuel, n 1 46;
Octobre, revue mensuelle du Bureau des fractions de la Gauche communiste, n 1 5 (fvrier 1938-aot 1939).
Ds sa sortie de la Ligue des communistes internationalistes (LCI), en fvrier 1937, la Fraction belge de la Gauche
communiste publia sa propre revue :
Communisme (fvrier 1937-aot 1939), Bruxelles, n 1 29 (ronot).
En italien un bulletin interne de discussion qui parut en 1937-1938, sous le titre :
Il Seme comunista, n 1 5, bulletin de discussion interne sotto la responsabilit della C.E.
En franais, une srie de bulletins dinformation :
Bulletin dinformation de la Fraction de la Gauche italienne (sous la responsabilit de la Commission excutive), 1931-1933,
10 bulletins.
On trouvera des contributions de la Fraction italienne dans le Bulletin international de lOpposition de gauche (19301931) et la revue trotskyste La Vrit.
Durant ces annes dcisives, apparurent des lments se rclamant et provenant de la gauche communiste italienne :
Pour la renaissance communiste, 1933, n 1-3, Paris, bulletin publi sous la responsabilit des camarades Mathieu et
Gandi, militants de la Gauche communiste italienne.
Archives dAmbrogi dposes la BDIC de Nanterre.
Amadeo Perrone, fils dOttorino, donna les archives et la bibliothque de son pre lUniversit libre de Bruxelles
(cf. Anne MORELLI, supra).
VAN HOEGAEDEN (Le Witte), de la Fraction belge, dposes lUniversit libre de Bruxelles (1998).
Piero CORRADI (Piero) lgua ses Archives la bibliothque de Follonica (Italie).
Reprint de textes de Bilan :
- textes sur la guerre en Espagne, dans la Revue internationale (Courant communiste international, ou CCI), n 4 et 6,
1976, Bilan: leons dEspagne 1936); n 7, 1937, Bilan : la crise de la Fraction face aux vnements dEspagne
1936).
Bilan, la Contre-Rvolution en Espagne (1936-1939), anthologie et prface de Jean BARROT (pseudonyme de Gilles
DAUV), UGE, coll. 10/18, Paris, 1977.
On peut ajouter, traduits en italien, les textes de Vercesi in Bilan (non signs), republis en 1958 par Prometeo (organe
du Partito comunista internazionalista, de la tendance de Damen) :

158

Articoli di O. PERRONE, rivista Bilan, 1933-1938 (anthologie darticles).


Un florilge de ses contributions sur la priode de transition au communisme existe en traduction italienne :
Rivoluzione e reazione (lo stato tardo-capitalistico nellanalisi della sinistra comunista), Universit degli studi di Messina, Giuffr
editore, Milan, 1983. Textes prsents par Dino Erba et Arturo Peregalli.
De 1930 to 1939 ne put exister sans changes et confrontations thoriques et politiques avec des groupes communistes de gauche ayant rompu avec le trotskysme :

LUnion communiste (1933-1939), scission de gauche de la Ligue communiste de Pierre Frank et Raymond
Molinier, publia jusquen juillet 1939 43 numros de sa revue mensuelle LInternationale. Son principal organisateur
Gaston Davoust a republi en 1979 une anthologie darticles de sa revue sur la question espagnole sous le pseudonyme dHenri Chaz : Chronique de la Rvolution espagnole, Union communiste (1933-1939), Cahiers Spartacus, Paris,
1977.
La Ligue des communists internationales (LCI), scission du trotskysme vers 1930, publlia un Bulletin jusqu la guerre.
Ce groupe (anim par Adhmar Hennaut), connut une grave crise en fvrier 37, propos des vnements en Espagne; sa minorit fit scession et publia Communisme, organe de la Fraction belge de la gauche communiste.
En 1937, un groupe mexicain, partageant les positions de Bilan sur la guerre en Espagne, entrea en contact avec la
Fraction. Ce groupe Grupo of trabajadores marxistas (GTM) publia de 1938 1940 la revue Comunismo. Certains
textes ont t traduits par LInternationale en 1938, puis dans les annes 70 par la Revue internationale (CCI), n 19 et 20,
oct. et dc. 1979.
Pendant la guerre la Fraction italienne publia partir de 1943 8 numros de son Bulletin international de discussion.
Le groupe franais de la gauche communiste, qui prit le nom de Fraction franaise de la gauche communiste, ou
Gauche communiste de France (GCF), publia de mai 1945 1952 la revue Internationalisme, et en 1945 le journal
dagitation ltincelle.
Une scission du groupe mentionn form dlments comme Suzanne Voute, Raymond Hirzel et Albert Mas rejoignirent lt1945 le nouveau Partito comunista internazionalista, et publia une autre tincelle en 1946, puis le mensuel lInternationaliste jusquen mars 1949. Il prit le nom de Fraction franaise de la gauche communiste internationale
(F.F.G.C.I.).
La Fraction belge de la Gauche communiste internationale (FBGCI), de la mme tendance, publia jusquen 1949
LInternationaliste.
En 1943, le PC Internationaliste fut form au Pimont et en Lombardie, autour dOnorato Damen, Mario Acquaviva
et Bruno Maffi. Il publia clandestinement la feuille dagitation Prometeo, puis en 1945 la mme revue imprime qui
devint lorgane thorique, en mme temps que le journal Battaglia comunista. Voir la rdition de textes du PC internationaliste :

Limperialismo e la guerra (d. Prometeo, Milan);

Schema di programa del PCINT (1944);

Piattaforma (1945).

(Reprint de la revue clandestine Prometeo, organe du Partito comunista internazionalista, 1943-1945, Edizioni Elf
Biella, Casella postale 292, Biella, 1995. Avec une prface de Roberto GREMMO.)
Sur lhistoire de ce courant, on trouve dimportants lments dans les comptes-rendus de ses congrs ou confrences : Compte-rendu de la premire confrence du Parti Communiste Internationaliste dItalie, brochure, Paris, 1946. Le groupe
de Damen (PCInt Battaglia comunista) a republi le Resoconto del congresso del Partito comunista internazionalista (Florence, 6-9 mai 1948.).
C. LE COURANT BORDIGUISTE APRS 1945
Un travail bibliographique exhaustif des articles et livres de Bordiga, dans louvrage de Sandro Saggioro et Arturo
Peregalli (cf. supra). La revue Invariance de Jacques Camatte a traduit et publi entre 1968 et 1998 une masse importante de textes de Bordiga (de 1912 1970), notamment la srie darticles Sul filo del tempo, publie sans mention
dauteur dans les annes 1950 par Programma comunista.

En franais :
Revue (Dis)continuit, 1998
Bordiga, Sul filo del tempo (1952).

159

Bordiga, Textes sur la conqute spatiale, 1957-1967.


Bordiga : textes davant 1914 (ainsi que quelques textes extraits de lHistoire de la Gauche communiste (Storia della Sinistra
comunista) (1912-1919).
Bordiga, Textes, 1915 1966.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1953.
(Les 6 numros sont introduits par F. Bochet.)
Invariance :
Bordiga, Sul filo del tempo, 1949 (1), avril 1992, 104 p.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1949 (2), juin 1992, 96 p.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1950 (1), mars 1993, l06 p.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1950 (2), mars 1993, 97 p.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1951 (1), septembre 1994, 120 p.
Bordiga, Sul filo del tempo, 1951 (2), novembre 1994, 127 p.
uvres dOttorino Perrone, aot 1993, 157 p. (Il sagit principalement du texte Parti-Internationale- tat de Perrone, parus dans Bilan.)
Bordiga, textes, 1912-1969; juin 1994, 293 p.
Bordiga, textes (2), 1913-1965; juin 1995, 419 p.
(Prsentation Proltariat, philosophie et Nature (suite) ou en guise dintroduction de F. Bochet.)
Textes du mouvement ouvrier rvolutionnaire 1; mai 1996, 294 p. (textes de Le rveil communiste, Louvrier communiste,
Bilan).
Textes du mouvement ouvrier rvolutionnaire 2; juin 1996, 344 p. (textes de Bilan, Octobre, Communisme, Prometeo,...)
Textes du mouvement ouvrier rvolutionnaire 4; oct. 1996, 260 p. (textes de Rhle, Pannekoek, Bordiga, Camatte.
(Ces quatre derniers numros sont prcds dune introduction : Pense, rvolution raction et catastrophe de F.
Bochet.)
tudes
A. 1912-1926
Avant la naissance du Parti communiste dItalie :

Z. CIUFFOLETTI, M. DEGLINNOCENTI, G. SABBATUCCI, Storia del PSI; 1. Le Origini e let giolittiana, Editori Laterza, Roma-Bari, 1992.
Leo VALIANI, Il Partito Socialista Italiano nel periodo della Neutralit 1914-1915, Feltrinelli, Milan, 1963.
Sur Mussolini, socialiste rvolutionnaire avant juillet 1914 :
Renzo DE FELICE, Mussolini il rivoluzionario 1883-1920, Einaudi Tascabili, Turin, 1995.
Sure la naissance des fractions communistes :

Michele FATICA, Origini del fascismo e del comunismo a Napoli (1911-1915), Florence, 1971.

Mirella MINGARDO, Mussolini, Turati e Fortichiari. La formazione della sinistra socialista a Milano 1912-1918, Graphos
Storia, Gnes, 1992.
Sur lhistoire et la structure du mouvement communiste bordiguiste :

Storia della sinistra comunista (incomplet, ne va pas au-del de 1926), 4 vol., 1966-1996, ed. Programma comunista, Milan.

Paolo SPRIANO, Storia del partito comunista italiano, tome I, Da Bordiga a Gramsci, Turin, 1967. (crit par un
membre du PC italien).

Bruno FORTICHIARI, Comunismo e revisionismo in Italia. Testimonianza di un militante rivoluzionario (a cura di


Luigi CORTESI), Tennerello editore, Turin, 1978.

160


Giovanni SOMAI, in Movimento operaio e socialista, n 4, oct.-dc. 1979, Il tentativo frazionista nel Partito
comunista dItalia: Il Comitato dIntesa e il ruolo di Amadeo Bordiga.

Giovanni SOMAI, Storia contemporanea, n 4-5, oct. 1980, La formazione del gruppo dirigente di centro e il
ruolo di Bordiga. Carteggio 1923.
Massimo ILARDI et Aris ACCORNERO (dir.), Il Partito comunista italiano. Struttura e storia dellorganizzazione
1921/1979, Feltrinelli, Milan, 1982.
Sur Bordiga, lhomme et le politique :

Andreina DE CLEMENTI, Amadeo Bordiga (Einaudi, Turin, 1971).

Bruna TESO, Bordiga (mmoire de matrise, 1972, Paris I-Sorbonne).

PCI).

Franco LIVORSI, Amadeo Bordiga, Ed. Riuniti, Roma, 1976 (biographie honnte crite par un intellectuel du

Agustin GUILLAMON IBORRA, Militancia y pensamiento poltico de Amadeo Bordiga de 1910 a 1930. Orgenes,
formacin y disidencia del bordiguismo en el seno del Partido Comunista de Italia, tesis de licenciatura, Barcelona, 1987.

Agustin GUILLAMON, Chronologia de Bordiga, revue Balance, Barcelone, n 4, nov. 1995.

Un point de vue du Parti communiste international : En dfense du Programme communiste, n 71, 72 et 74 :


Gramsci, lOrdine nuovo et Il Soviet, n 50 56 : En mmoire dAmadeo Bordiga, n 68 : La Gauche communiste
dItalie face aux dbats dans le Parti russe.
Il Partito comunista et sa revue Comunismo, organes du groupe florentin dissident du PC International, donnent aussi un
point de vue bordiguiste orthodoxe.
Un tmoignage critique dOnorato Damen, un des fondateurs du PCd I, puis du PCINT en 1943, sur Bordiga :
- Bordiga, validit e limiti di una esperienza nella storia della sinistra italiana, EPI, Milan, 1977.
Sur les rapports entre Gramsci et Bordiga, cf. :

Arturo PEREGALLI, Il comunismo di sinistra e Gramsci, Dedalo libri, Bari, 1978.

1979.

Giovanni SOMAI, Gramsci a Vienna. Ricerche e documenti 1922-1924, Studi storici, Argalia Editore, Urbino,

Onorato DAMEN, Gramsci tra marxismo e idealismo. Lanalisi di un esponente della prima opposizione allo
stalinismo, edizioni Prometeo, Milan, 1988.

Christian RIECHERS, Gramsci e le ideologie del suo tempo, Graphos Storia, Gnes, 1993.

Pour les relations politiques entre Korsch et Bordiga cf. :

Christian RIECHERS, Kommentar zu Bordigas Brief, Jahrbuch 1, ber Karl Korsch, Fischer Taschenbuch Verlag, 1973.

Danilo MONTALDI, Korsch e i comunisti italiani (Savelli, Milan, 1975).

Giovanni SOMAI, Storia Contemporanea n 2, avril 1979, La mancata venuta di Bordiga a Mosca. Il preludio della questione russa dellotttobre 1926.
B. De 1926 jusqu la guerre
(Sandro Saggioro) Notes pour une histoire de la gauche communiste, la Fraction italienne 1926-1939, Revue internationale n 9, CCI, mars 1977.
Sur linactivit de Bordiga entre 1930 et 1943 :

Arturo PEREGALLI et Sandro SAGGIORO, Amadeo Bordiga. Gli anni oscuri (1926-1945), Quaderni Pietro
Tresso, Florence, 1997.
Sur lactivit de Vercesi, cf. ses Archives (BDIC and ULB) et la ncrologie parue dans Programme communiste n 1
(1957). Voir aussi :
Anne MORELLI, Le bordighisme en exil autour dOttorino Perrone, Actes du Colloque sur le Komintern, Centenaire de Jules Humbert-Droz, La Chaux-de-Fonds (Suisse), 1992.
Sur lvolution politique de Virgilio Verdaro, aprs 1940 :

161


Pasquale GENASCI and Bruno STOPPA, Virgilio Verdaro (1885-1960), il comunista eretico e il socialista controcorrente, il militante internazionalista e il balernitano, Fondazione Pellegrini-Canevascini, Lugano, 1988.
Voir aussi les tudes sur limmigration italienne en France et en Belgique :

F. VALENTI, Le PCF et les immigrs italiens de 1923 1932, mmoire de matrise, Paris-I, 1983.

LItalia in esilio. Lemigrazione italiana in Francia tra le due guerre; Presidenza del Consiglio dei ministri, Archivio
centrale dello Stato, Roma, 1984.

1987.

Anne MORELLI, Fascismo e antifascismo nellemigrazione italiana in Belgio (1922-1940), Bonacci editore, Rome,

Simonetta TOMBACCINI, Storia dei fuorusciti italiani in Francia, Mursia editore, Milan, 1988.

Pierre MILZA et alii, Limmigration italienne en France dans les annes 20, Actes du colloque franco-italien, Paris,
15-17 octobre 1987, ditions du CEDEI, Paris, 1988.
Pour les relations entre trotskysme et bordiguisme :

Antonella MARAZZI (d.), Lev Trotsky. Scritti sullItalia, Controcorente, Rome, 1979.

Michel ROGER, Histoire de la gauche italienne dans lmigration 1926-1945, Paris VIII, 1981. (La Gauche communiste dItalie (complment). Rapports entre la Fraction de gauche du PC dItalie et lopposition de gauche internationale 1929-1933,
CCI, Paris-Bruxelles, mai 1988.)

Giovanni SOMAI, in Storia Contemporanea n 1, fv. 1982, Sul rapporto tra Trockij, Gramsci e Bordiga
(1922-1926).

Paolo CASCIOLA, Pietro Tresso militante trotskysta (1930-1944), Centro Studi Pietro Tresso, Foligno, 1985.

Paolo CASCIOLA, Appunti di storia del trotskismo italiano (1930-1945), Centro studi Pietro Tresso, Foligno,
mai 1986.

Hans SCHAFRANEK, Das kurze Leben des Kurst Kandau. Ein sterreichischer Kommunist als Opfer der stalinistischen Geheimpolizei, Verlag fr Gesellschaftskritik, Vienne, 1988.
Revolutionary History, vol. 5, n 4, printemps 1995, Through Fascism, War and Revolution: Trotskyism and Left
Communism in Italy, Socialist Platform, Londres.
Sur la rupture entre majorit et minorit (1936), voir :

Agustin GUILLAMN IBORRA, Balance n 1, Barcelone, nov. 1993, Los bordiguistas en la guerra civil
espaola.

Fausto BUCCI, Rossano QUIRICONI et Claudio CARBONCINI, La vittoria di Franco la disfatta del proletariato. Mario De Leone e la rivoluzione spagnola, La Ginestra Comitato pro ex Ilva, Follonica, 1997.
Sur lactivit dOnorato Damen, cf. Battaglia comunista, n 14, oct. 1979.
Sur lopposition politique Perrone pendant la guerre, voir les articles suivants dInternationalisme : n 7, Rsolution
sur le cas Ver(cesi); n 8, Lettre de la GCF la Fraction belge; n 10, Lettre tous les groupes de la Gauche
communiste internationale. Tous ces articles furent publis en 1948.)
Pour le cadre politique et sociale de la renaissance de la gauche communiste pendant la guerre, voir : Serge LAMBERT, Tradition rvolutionnaire et nouveau parti communiste en Italie (1942-1945), thse de doctorat, 1985, Institut
dtudes Politiques, Grenoble. Sous la direction de Pierre Brou.
Sur lactivit de Bordiga et de ses partisans dans le Mezzogiorno, et leurs relations avec le PCI de Togliatti :

1991.

Arturo PEREGALLI, Laltra Resistenza. Il PCI e le opposizioni di sinistra 1943-1945, Graphos Storia, Gnes,

Roberto GREMMO, in Storia ribelle 3, automne 1996, Edizioni ELF, Biella, Bordiga a Roma nel 1944
rifuit i soldi degli agenti segreti americani e resinse le proposte politiche dei Socialisti.

Quaderni di Battaglia comunista 6, Il processo di formazione e la nascita del Partito comunista internazionalista, edizioni Prometeo, Milan, dc. 1993.

Quaderni di Battaglia comunista 7, Lo scontro degli internazionalisti con lo stalinismo e le sue vittime, Edizioni Prometeo, Milan, mars 1995.

162

Prometeo 8, dc. 1994, Il PCInt e i partigiani italiani dopo la caduta di Mussolini.

Roberto GREMMO, Lultima resistenza. Le ribellioni partigiane in Piemonte dopo la nascista della Repubblica (19461947), Edizioni ELF, Biella, 1995.

Roberto GREMMO, I comunisti di Bandiera Rossa. Lopposizione rivoluzionaria del Movimento Comunista dItalia
(1944-1947), Edizioni ELF, Biella, 1996.
C. DE LAPRS-GUERRE NOS JOURS
Pour le cadre historique :

Giorgio GALLI, La sinistra italiana nel dopoguerra, Milan, 1978.

Sur lvolution de la Gauche communiste en Italie jusqu la rupture de 1952 et aprs, entre Damen et Bordiga :

Danilo MONTALDI, Saggio sulla politica comunista in Italia (1919-1970), Quaderni piacentini, 1976;

Danilo MONTALDI, Milano com, Feltrinelli, 1962, p. 215-232.

Danilo MONTALDI, Bisogna sognare. Scritti 1952-1975, Colibr, Milan, 1994.

Liliana GRILLI, Amadeo Bordiga: capitalismo sovietico e comunismo, La Pietra, Milan, 1982.

Sur les rapports conflictuels Bordiga/Damen, voir la brochure polmique :

Onorato Damen, Un chiarimento. Fra le ombre del bordighismo e dei suoi epigoni, Edizioni Prometeo, Milan, nov.
1997. Et :

Quaderni di Battaglia comunista n 3, La scissione internazionalista del 1952. Documenti, edizioni Prometeo,
Milan, oct. 1992.
Biographie succincte dOttorino PERRONE, accompagne de ses principaux crits aprs 1945 :

Ottorino PERRONE, La tattica del Comintern (1926-1940), introduction et notes de Bruno Bongiovanni,
Edizioni sociali, Venise, 1976.
Invariance (ancienne srie, 1968-1971, nouvelle srie, II-IV, 1972-1996) a publi de nombreux textes de cette priode
du numro 1 au numro 10. En particulier, n 9 : La gauche communiste dItalie et le Parti communiste international, par un ancien membre de Programme communiste, Jacques Camatte (Oscar). Un important tmoignage sur le fonctionnement interne du Parti communiste international (Programme Communiste) :
Dialogue avec Bordiga, Invariance, nov. 1975.
Notes bibliographiques concernant Bruno FORTICCHIARI, Onorato DAMEN et Bruno MAFFI in:
Dizionario del Movimento operaio italiano, ed. Riuniti, Rome, 1975, de ANDREUCCI et DETTI.

163

Photo dun comit de rdaction des communistes italiens en exil, Paris, bureau du quotidien LHumanit, vers avril-juin 1924, charg den
assurer ldition hebdomadaire en italien (n 1, 5 janvier 1924) ainsi que celle du journal La Riscossa. Onorato Damen (au milieu), responsable du comit de rdaction, participait toutes les sances du Bureau politique du PCF, en troite relation avec Mtys Rkosi et Jules
Humbert-Droz, qui rsidaient alors Paris. [De gauche droite : Francesco Zanardi (1894-?), reprsentant de commerce, un des responsables des Centuries proltariennes; Onorato Damen. Lhomme appuy sur lpaule gauche de Dante Mandelli (1897-1945), journaliste est
Mario Lanfranchi (1902-1959), principal responsable des Centuries proltariennes en France. Ignazio Silone (1900-1978) (pseudonyme de
Secondino Tranquilli), debout droite (avec les lunettes) tait charg de publier lhebdomadaire La Riscossa (n 1, 19 juillet 1924).

Comit d'entente contre la bolchevisation, avril 1925. Francesca Grossi (1901-1996), Cecca) est lpouse dOnorato Damen.

164

Photo de groupe de la Fraction communiste italienne en 1927, Paris ou Lyon. Quelques-uns ont t identifis : 1. Michelangelo Pappalardi
(Salvador Pane). 2. Pietro Corradi (Piero). 3. Ernesto Corradi. 4. Emilio Martellini (Maremmo). 5. Ottorino Perrone (Vercesi). 6. Otello
Ricceri (Piccino). 7. Ida Zecchini, compagne dOttorino Perrone. 8. Bruno Bibbi (Bianco). 9. Alfredo Bonsignori (Gracco, Alfonso). ct
de Pietro Corradi, peut-tre Antonio Gabassi (avec son chapeau). Nicola di Bartolomeo (Fosco) qui fit partie de la Fraction jusquen 1931 est
probablement sur la photo. [Karl und Hedda Korsch, Lettere a Michelangelo Pappalardi, Quaderni Pietro Tresso, Florence, mai-juin 2006]

165

Prisonniers politiques communistes et socialistes in confini, le dUstica, fvrier1927. De gauche droite : le chirurgien et dput
communiste Fabrizio MAFFI avec sa fille Bruna MAFFI (cousine de Bruno Maffi); Cesare MARCUCCI (1906-?); les communistes Ettore MADRUCCIANI
(1895-?) et Oreste ACQUISTI (debout) (1894-?); lavocat socialiste et dput Giuseppe SBARAGLINI (1870-1947); lancien secrtaire de Bordiga :
Pietro VENTURA (1886-1959), qui sera exclu du PCI en 1929 pour trotsko-bordiguisme", et ct, le dernier droite et de profil : Amadeo
BORDIGA. [Source: Non a Ustica sola... Atti del Convegno Nello Rosselli storico e antifascista, Giunti Editore, 2002]
http://www.fondazionebordiga.org/Immagini/Ustica%20_1926_p.gif; http://www.centrostudiustica.it/

166

Photo de groupe de la Fraction bordiguiste, Bruxelles, aprs juin 1931, date du retour dURSS de Virgilio Verdaro. Deux millitants, Jacob
Feingold (Jacob) et Jean Melis (Mitchell, Jehan) prirent part jusquen fvrier 1937 aux activits de la Ligue des communistes
internationalistes (LCI) quils quittrent en dsaccord sur la question espagnole.
Debout, de gauche droite : 1. Ferdinando BORSACCHI (Rintintin). 2. Ottorino PERRONE. (Vercesi) 3. Luigi DANIELIS (Gigi). 4. Agostina ?
(compagne de Federici). 5. Carlo MAZZUCCHELLI (Tre). 6. ERNESTO CORRADI. 7. Jean MELIS (Mitchell ou Jehan)? 8. Virgilio VERDARO (Gatto
Mammone). 9. Bruno Brutto? (Bruno ZECCHINI?). 10. Jacob FEINGOLD (Michel ou Jacobs). 11. Aldo LECCI (Tullio). 12. Carlo GASCO.
Acroupis ou allongs, de gauche droite : 13. Antonio GABASSI (Tot). 14. Giovanni BOTTAIOLI (Butta). 15. Giovanni CONSONNI? 16. Duilio
ROMANELLI. 17. Enrico RUSSO (Candiani), au milieu, compltement allong. 18. Carmelo CHILLEMI (Il Cinese ou Shanghai). 19. Pietro
CORRADI (PIERO).
[Source : Jacques de Cock, Thierry Delplancq, Charlotte Gotz, Anne Morelli, Rosa Terrizzi, Inventaire du fonds Perrone, le communisme
bordighiste exil en Belgique, Groupe dhistoire et de sociologie du communisme, Universit libre de Bruxelles (ULB) (1995).]

167

La minorit de la Fraction communiste italienne choisit en 1936-1937 de sengager dans les milices du POUM, comme la colonne internationale Lnine,
forte de 50 miliciens qui rassemblait bordiguistes, trotskystes, maximalistes et anarchistes.
Sur cette photo (aot 1936), on reconnat gauche, debout, Mary Low (1912-2007) et derrire elle Pavel Thalmann. Le 4e, ct de Mary Low, est son
compagnon le pote cubain Juan Ramn Bre Landestoy (1905-1941). Juste devant le grand drapeau du POUM, debout avec un foulard rouge, Enrico
Russo (Candiani) [Pavel und Clara Thalmann, Revolution fr die Freiheit: Stationen eines politischen Kampfes, Trotzdem-Verlag, Grafenau-Dffingen, 1987]

168