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Inalco-Centre de Recherche Berbre

Mouloud Mammeri (photo M. Arib ; collection M. Benbrahim).

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MAMMERI Mouloud (1917 1989) : lcrivain.


[Reprend en partie une notice parue dans lEncyclopdie berbre (dition provisoire ;
LAPMO/Aix-en-Provence), fasc. 36, 1984.]
Mouloud Mammeri est n le 28 dcembre 1917 Taourirt-Mimoun, chez les
At-Yanni, en Grande Kabylie. Il est dcd le 26 fvrier 1989 dans un accident de
voiture An-Defla, en revenant d'un colloque sur la littrature organis
lUniversit dOujda au Maroc.
Son pre tait titulaire du certificat dtudes et parlait suffisamment bien le
franais pour rciter Victor Hugo et Bourdaloue 1 ; il tait lamin du village.
Mammeri apprit le franais lcole primaire de son village construite en 1883.
Je me souviens, dit-il, que jallais lcole pieds nus dans la neige . Feraoun*
faisait la mme remarque pour lui-mme, en regardant une image de Charlemagne
avec sa droite les lves studieux pieds nus comme moi .
A onze ans, Mouloud Mammeri part chez son oncle Rabat et il entre alors en
sixime au lyce Gouraud. Mammeri a avou combien le dbut de cette aventure
fut pour lui un vritable traumatisme, une espce de tempte absolument
effroyable. Il reoit le choc de la culture occidentale et dcouvre un monde qui lui
est tranger : existence dautres religions, dautres cultures et valeurs, dautres
normes de comportement, etc. Ce sont des destructions douloureuses qui
soprent dans ce quoi le jeune Mammeri avait cru avec le plus de foi et de ferveur
jusque l. Les squelles de cette entre brutale dans le monde des autres
marqueront pour longtemps le romancier et son oeuvre 2 . Aprs un sjour de
quatre ans au Maroc, Mammeri rentre en Algrie et tudie au lyce Bugeaud
(actuellement Abdelkader) Alger, o il prpare son baccalaurat. De l, il part
pour le lyce Louis-le-Grand Paris, ayant alors en vue lEcole normale suprieure.
Deux annes scoulent et la guerre de 1939 le trouve en vacances Alger.
Mobilis au 9e RTA, Mouloud Mammeri entre lEcole dElves Aspirants de
Cherchell. Il est libr en octobre 1940 et sinscrit la Facult des Lettres dAlger.
De nouveau mobilis aprs le dbarquement des troupes allies en Afrique du
Nord, il participe aux campagnes dItalie, de France et dAllemagne. Mammeri
passe ensuite Paris avec succs le concours de professorat de Lettres, puis rentre

Louis Bourdaloue tait un prdicateur franais de la Compagnie de Jsus (Jsuites), auteur de sermons
(17011767) (NDLR).
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La Colline oublie exprime sur des centaines de pages la rupture poignante avec un monde perdu et la
rfrence au Maroc y est trs prsente (NDLR).
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en Algrie en septembre 1947. Professeur Mda en 1947-48, il fut ensuite
nomm au lyce de Ben-Aknoun, prs dAlger.
La guerre dindpendance algrienne clate. Durant la bataille dAlger , en
1957, Mouloud Mammeri rdige dans la capitale mme une pice de thtre, Le
Foehn, mais il doit peu aprs dtruire son manuscrit et aller se rfugier au Maroc
pour chapper la rpression. Trois membres de sa famille avaient dj t
arrts.
La pice, qui traite de la guerre dindpendance, sera joue en 1967 en franais Alger, Constantine et Oran, mais elle ne sera dite quen 1982 (Paris, Publisud).
Mouloud Mammeri revient en Algrie la fin de lanne 1962. Professeur
lUniversit dAlger pendant quelques annes (il y assure un cours berbre entre
1965 et 1972), il a aussi dirig le Centre de Recherches anthropologiques,
prhistoriques et ethnographiques (CRAPE) Alger avant de prendre sa retraite,
poursuivant nanmoins son uvre littraire et ses travaux sur la tradition orale
berbre.
Son uvre romanesque se compose de quatre romans.
La Colline oublie parat en septembre 1952 (Paris, Plon). Le roman se situe
dans lAlgrie sous le rgime colonial. Le pays subissait son sort sans voir dissue,
les obstacles vaincre tant en effet alors trs grands. Pour le hros de Mammeri,
ltape est celle du refus de la contrainte sociale et des vieilles coutumes. Lhistoire
se droule durant les annes 1942-44 dans la Haute Kabylie. Elle dbouche
finalement sur lchec des jeunes gens faire changer leur socit et voluer les
anciens, et sur lexil.
Le Sommeil du juste est publi en 1955 (Paris, Plon). La guerre de libration se
prpare dans les esprits et dans les faits. La prise de conscience saccentue chez les
coloniss. Le terme "IMANN" (indigne musulman algrien non-naturalis) est ici
un symbole de la situation btarde et de la recherche didentit des Algriens. Le
romancier se projette dans une certaine mesure dans le personnage dArezki,
faisant tat travers laventure de celui-ci des traumatismes de la guerre
europenne et du conflit des civilisations. A la fin, le hros rvolt et du
commence sa remonte vers les siens. Symboliquement, il brle les auteurs
classiques qui lavaient nourri. Et il revient au vert paradis .
LOpium et le bton parat en 1965 (Paris, Plon). Le roman est centr sur
lAlgrie engage dans son combat pour lindpendance. Il sagit dun moment de
la lutte nationale en Grande Kabylie. Un intellectuel, humaniste, le Dr Bachir
Lazrak, accepte finalement de monter au maquis. Il survit au massacre final et la
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destruction du village, mais son itinraire de rcupration de lui-mme aprs son
acculturation aboutit une certaine insatisfaction. Aprs la tragdie, on aspire
une vie rassurante et calme, or on saperoit en gnral que ctait une illusion ,
dit Mammeri. Cest lexprience faite aprs toutes les guerres et les rvolutions par
ceux qui ont vcu ces vnements, explique-t-il encore. Le film Thala a t tir du
roman et mis en scne par Ahmed Rachedi en 1970. De mme, Mouloud Mammeri
a crit le commentaire du film LAube des damns, constitu dun montage
darchives par Ahmed Rachedi.
En 1982, longtemps aprs, tait publi son dernier roman La Traverse (Paris,
Plon). Mourad, journaliste, constate amrement que ses articles sont lobjet de
censure de la part des autorits. Lui qui considrait son travail comme un
apostolat donne finalement sa dmission et envoie en guise de testament un
article terrible sous forme dapologue son directeur. Puis il effectue la traverse
du Sahara, dcouvre le dsert et la vie des Touaregs et revient vers le Nord pour se
laisser mourir. Le dsenchantement est tel quil na plus la force de se rvolter. Le
sorcier et le magicien trafiquent les masses : La mystique est retombe en
politique . Le dogme et la servitude sont programms . Nous retrouvons dans
ce roman quelques noms des hros de La Colline oublie, pris, eux aussi, au pige.
Comment Mammeri en est-il arriv au roman ? La Colline oublie date en
ralit de 1940. Lauteur se disait alors que ses expriences et celles de ses proches
camarades kabyles valaient la peine dtre mises noir sur blanc. Il crivait dabord
pour lui seul, comme Feraoun. Plus tard, en 1946, il eut lide de transformer ses
notes en roman. Il voulait par l revivre pour ainsi dire son adolescence qui
fichait le camp , dit-il. Il crivait enfin par ncessit : chapper un sentiment de
frustration. Les valeurs quon lui apprenait taient celles des autres , dune
socit diffrente de la sienne. Il voulut donc combler une lacune, faire parler ses
compatriotes, leur donner une place mrite dans les lettres dexpression
franaise.
Ainsi, travers cette uvre romanesque ce sont, comme pour Mouloud
Feraoun*, des aspects importants de la vie sociale en Grande Kabylie, une poque
donne, qui sont dvoils. Son uvre romanesque constitue un apport certain
pour pntrer lintrieur de la socit kabyle aux prises avec les mutations sociohistoriques. La Colline oublie, surtout, restitue laffrontement des jeunes et des
anciens dans un village, des manires dtre, des coutumes, des traditions.
Laventure du hros est chez Mammeri plus intriorise que celle des hros de
Feraoun ; elles sont aussi tragiques lune que lautre.
La pice de thtre, Le Banquet (Paris, Librairie acadmique Perrin), que
Mammeri publie en 1973, accentue le drame et lui donne des dimensions
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collectives puisque cette pice sur La mort absurde des Aztques pourrait tre
le symbole de la disparition du monde berbre en tant que tel.
Ayant une exprience authentique et intime dun coin de terre de Kabylie, de
ses hommes, de leur timbre de voix, de leurs sentiments et de leurs
comportements, Mammeri ne pouvait pas ne pas tre fidle aux siens et leur
terre, cest--dire au meilleur de lui-mme. Cela nenlve rien aux valeurs
universelles de son uvre littraire :
Ce qui arrive de profond aux hommes, en quelque endroit de la terre quils se
trouvent, de quelque langue quils se servent, intresse tous les hommes , dit Mouloud
Mammeri.
[J. DEJEUX]
Bibliographie :
[On trouvera une bibliographie plus complte dans le notice Mammeri : le berbrisant ]

DEJEUX (J.). - Littrature maghrbine de langue franaise, Sherbrooke, Naaman,


Qubec, Canada, 3e d. 1980, p. 180-208.
DEMBRI (M.S.). - Litinraire du hros dans luvre romanesque de Mouloud
Mammeri , Cahiers algriens de Littrature compare (Alger), n3, 1968, p. 79-99.
KHATIBI (A.). - Le Roman maghrbin, Paris, Maspro, 1968, p. 52-56.
LOUANCHI (D.) et EL HASSAR-ZEGHARI (L.). - Mouloud Mammeri, Paris, Nathan et
Alger, SNED, coll. Classiques du monde , 1982, 80 p.
MORTIMER (M.). - Mouloud Mammeri, crivain algrien, Sherbrooke, Naaman, coll.
ALF , 1982, 120 p.
PANTUCEK (S.). - La littrature algrienne moderne, Prague, Institut oriental, 1969,
p. 124-128.
YETIV (I.). Le thme de lalination dans le roman maghrbin dexpression franaise,
1952-1956, Sherbrooke, CELEF, Universit, Facult des Arts, Qubec, Canada, 1972, p.
114-133.
Voir aussi :
Mammeri : le berbrisant
Mammeri : le directeur du CRAPE.

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