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Dossier Les nergies fossiles

(ce dossier est en ligne sur le site de La main la pte :


http://www.inrp.fr/lamap/?Page_Id=16&Action=2&Element_Id=366&DomainScienceType_Id=7)

Rdacteur
David WILGENBUS

Les nergies fossiles

La main la pte Socit franaise de physique

David Wilgenbus

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Table des matires


1
2

Introduction ........................................................................................................................ 3
Le charbon.......................................................................................................................... 3
2.1
Formation ................................................................................................................... 3
2.2
Diffrentes tapes de la fermentation......................................................................... 4
2.3
Les diffrentes mines ................................................................................................. 4
2.4
Le coup de grisou ....................................................................................................... 5
2.5
Transport .................................................................................................................... 5
2.6
Rserves ..................................................................................................................... 5
2.7
Utilisation ................................................................................................................... 5
3
Le gaz naturel ..................................................................................................................... 6
3.1
Formation ................................................................................................................... 6
3.2
Prospection ................................................................................................................. 6
3.3
Transport .................................................................................................................... 7
3.4
Stockage ..................................................................................................................... 7
3.5
Rserves et dveloppement ........................................................................................ 8
3.6
Proprits du gaz naturel ............................................................................................ 8
3.7
Utilisations ................................................................................................................. 9
3.8
La cognration .......................................................................................................... 9
3.9
La climatisation ........................................................................................................ 10
3.10 Le GNV (gaz naturel pour vhicule)........................................................................ 11
4
Le ptrole.......................................................................................................................... 11
4.1
Formation ................................................................................................................. 11
4.2
Prospection ............................................................................................................... 12
4.3
Transport .................................................................................................................. 13
4.4
Raffinage .................................................................................................................. 13
La distillation.................................................................................................................... 13
Le craquage thermique ..................................................................................................... 13
Le craquage catalytique.................................................................................................... 14
4.5
Stockage et rserve................................................................................................... 15
5 Les centrales thermiques flamme (fioul, gaz naturel, charbon) .................................... 15
5.1
Fonctionnement ........................................................................................................ 15
5.2
Les combustibles ...................................................................................................... 16
5.3
Les fumes mises.................................................................................................... 16
5.4
Les gaz mis ............................................................................................................. 17
5.5
Rduction des missions de dioxyde de soufre........................................................ 17
5.6
Rduction des missions d'oxydes d'azote ............................................................... 17
5.7
Le rendement............................................................................................................ 18

Les nergies fossiles

David Wilgenbus

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1 Introduction
Les nergies fossiles rsultent d'une accumulation d'nergie solaire capte par des tres
vivants pendant des millions d'annes.
Elles regroupent trois sources d'nergie que l'on connat bien :
o le charbon ;
o le gaz naturel ;
o le ptrole.
Ces nergies sont des nergies non renouvelables, contrairement aux nergies solaire,
hydrolectrique, gothermique, olienne... Elles sont donc puisables.
Ds l'antiquit le ptrole, rcupr en surface, est utilis pour de multiples usages : mdecine,
clairage, tanchit des bateaux au Moyen Orient. Les gyptiens l'employent sous forme
d'asphalte dans la conservation des momies et les Chinois l'utilisent pour chauffer leurs
maisons, fabriquer des briques et cuire leurs aliments. Ils seront les premiers creuser des
puits de ptrole, parfois jusqu' 1000 mtres de profondeur. Le gaz naturel est quant- lui
utilis pour la cuisson des aliments.
C'est avec la rvolution industrielle que l'utilisation de ces nergies fossiles s'intensifie. La
houille, jusqu'alors utilise pour la combustion (la machine vapeur date de la fin du
XVIIIme sicle), est distille au XIXme sicle pour produire du coke et du gaz de houille
qui brule sans fume et qui est alors utilis pour l'clairage, la cuisson ou la production d'eau
chaude. Il est ensuite dlaiss au profit du gaz naturel qui pollue bien moins. Le XIXme
sicle voit aussi la naissance de l'industrie ptrolire, avec la rue vers l'or noir. Le ptrole
prend de l'importance avec l'avnement du moteur explosion et devient l'gal du charbon.
Au XXe sicle, l'utilisation du ptrole se diversifie (paraffine, plastique, huile lubrifiante...)
tandis que l'industrie du charbon recule. La crise ptrolire de 1973 incitera certains pays
comme la France se tourner vers d'autres formes d'nergie (nuclaire, hydrolectrique,
solaire)...

2 Le charbon
Le charbon est un terme gnral qui regroupe essentiellement la houille et le lignite. Il
reprsente 80 % des nergies fossiles disponibles. C'est l'nergie fossile la plus abondante
mais aussi la mieux rpartie.

2.1 Formation
Le charbon rsulte de la dcomposition de dbris vgtaux accumuls, il y a des centaines de
millions d'annes, dans des endroits marcageux, des lagunes et des deltas de fleuves. Les
vgtaux immergs morts se sont dposs au fond de l'eau, fond qui s'est ainsi recouvert de
feuilles, de bois, de pollen, d'corces, de spores, d'algues microscopiques...
Ces dpts minraux ont t leur tour recouverts d'un dpt d'argile qui les a protgs de
l'air. La fermentation a alors pu commencer. C'est cette fermentation qui donnera plus tard la
houille.
Pendant que les dpts ont ferment, du sable s'est accumul sur l'argile, permettant une
nouvelle fort de pousser. Puis le bassin s'est de nouveau enfonc et une partie de la fort a de
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nouveau t immerge. Et ainsi de suite. De tels gisements de charbon peuvent atteindre une
surface de 5000 km2.

2.2 Diffrentes tapes de la fermentation


Au cours de la fermentation, les dpts minraux passent par diffrents stades :
o la tourbe ;
o le lignite ;
o la houille ;
o l'anthracite.
La tourbe ne peut pas tre qualifie de charbon. Elle commence peine se carboniser c'est-dire qu'elle contient seulement 60 % de carbone. C'est donc un mauvais combustible.
Le lignite est un charbon fossile qui n'est pas encore arrive maturation. Elle a commenc
se former il y a 60 millions d'annes environ et contient seulement 65 70 % de carbone. Elle
brle mal et produit peu de chaleur donc peu d'nergie.
La houille a commenc sa formation il y a 250 300 millions d'annes. Elle contient entre 80
et 90 % de carbone. Comme elle contient plus de carbone que la lignite, c'est un meilleur
combustible.
L'anthracite est peine plus g que la houille et contient un peu plus de carbone.
On trouve aussi, dans les gisements, du graphite (carbone pur qui sert, entre autre, fabriquer
les mines de crayon).
Quant au coke, ce n'est pas du vrai charbon. C'est un rsidu de la distillation des charbons
fossiles, de couleur gris argent. Dans les hauts fourneaux, il s'unit au minerai de fer pour
donner de la fonte.
De mme, le charbon de bois n'est pas naturel. C'est un charbon artificiel qui est obtenu par
combustion incomplte de vgtaux.

2.3 Les diffrentes mines


Il existe deux types d'exploitations :
o les mines souterraines ;
o et les mines ciel ouvert.

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Dans les mines souterraines, les mineurs creusent des galeries l'intrieur du sol jusqu' la
veine (aussi appele filon) de charbon. L'accs aux veines exploiter se fait :
o soit par puits et par galeries ;
o soit par descenderie (plan d'accs inclin et dbouchant au jour).
Les galeries peuvent tre directement creuses dans le filon (c'est le systme chambres et
colonnes) ou bien enserrer le filon de manire circulaire. Dans le systme chambres et
colonnes, le filon est abandonn avant d'tre compltement puis. En effet, au fur et mesure
de l'exploitation, les colonnes s'amenuisent et la vote risque alors de s'crouler. Dans ces
mines, la profondeur maximale des puits est gnralement de 1000 1200 mtres. Le puits le
plus profond se trouve en Inde, Kolar et atteint plus de 3000 mtres de profondeur.
Dans les mines ciel ouvert, l'exploitation se fait gnralement entre 10 et 400 mtres de
profondeur. Ces mines ressemblent de grands amphithtres avec d'normes gradins. Durant
l'exploitation, les couches de terre recouvrant ou entourant le charbon sont dcapes afin
d'atteindre le filon. Ainsi, l'amphithtre s'largit progressivement et devient de plus en plus
profond.

2.4 Le coup de grisou


Le coup de grisou est l'accident li l'exploitation du charbon le plus connu. Le grisou est un
gaz (compos essentiellement de mthane CH4) contenu dans la houille. Il est inflammable
ds qu'il est prsent plus de 6 % dans l'air. Une simple tincelle suffit alors; c'est l'explosion
ou coup de grisou.
Le coup de grisou le plus meurtrier en France s'est produit en 1906 Courrires. Il fit environ
un millier de victimes.

2.5 Transport
Aux XVIIIe et XIXe sicles, les usines se plaaient gnralement autour des bassins
charbonniers afin d'viter de longs transports. De nos jours, on transporte aisment le charbon
par pipe-lines ou bien par voie fluviale, maritime ou ferroviaire.
Les pipe-lines sont lquivalent des oloducs pour le ptrole. Ils sont plutt utiliss pour des
transports sur de courtes distances. Pour tre transport ainsi, le charbon doit subir des
modifications. En effet, le charbon se prsente sous forme de blocs solides. Il est donc broy
sous forme de fines particules puis dilu dans une solution liquide.
Pour les longues distances, le charbon est transport par barges ou pniches, par trains ou
encore par bateaux sans tre pralablement transform.

2.6 Rserves
Les principaux pays riches en charbon sont situs en zones tempres. Ce sont les Etats-Unis,
la Belgique, la France (nord de la France), l'Allemagne, la Pologne, la Russie et la Chine. Les
rserves exploitables de charbon correspondent 10 000 milliards de tonnes soit sept fois plus
que celles du gaz et du ptrole. Ces rserves sont suffisantes pour subvenir aux besoins
pendant environ 300 ans.

2.7 Utilisation
De nos jours, le charbon est utilis :
o pour obtenir un substitut au gaz naturel, GNS (gaz naturel de synthse) : c'est la
combustion directe du charbon dans la veine qui produit le GNS ;

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o pour produire du mthane CH4 : il est produit naturellement dans les veines par
dgazage du charbon ;
o en mtallurgie du fer et de l'acier (utilisation du coke pour l'obtention de fonte par
exemple) ;
o et pour fabriquer des carburants et des fluides susceptibles d'tre brls dans les
chaudires (centrales thermiques par exemple) ou transforms par la chimie (vernis,
savon, plastiques, solvants, tergal, explosifs, parfums, colorants, caoutchouc,
cosmtique, lubrifiants, dsinfectants, teintures, photographie, insecticides, goudrons,
enduits, pharmacie ...)

3 Le gaz naturel
Le gaz naturel est le combustible fossile le moins polluant. Ce gaz n'a pas toujours t celui
que l'on employait dans les foyers et l'industrie. Auparavant, on utilisait du gaz manufactur,
produit par distillation de la houille. Ce dernier fut remplac par le gaz naturel car il tait trop
toxique et charg de soufre.

3.1 Formation
Le gaz naturel s'est form pendant des millions d'annes partir de la dcomposition des
matires organiques et vgtales. Il est produit dans les mmes poches que le ptrole.
On le trouve :
o en gisement sec accompagn parfois de gouttelettes de ptrole (celui-ci a fui ailleurs
ou bien il ne s'est pas form en quantit suffisante) ;
o ou en gisement humide c'est dire associ au ptrole.
Le gaz brut, extrait du sous-sol, est charg de propane, butane, gazoline naturelle et
hydrogne sulfur. Il est pur pour obtenir du gaz naturel (compos d'environ 90 % de
mthane). Il faut aussi souvent sparer les gouttes d'hydrocarbure liquide se trouvant en
suspension dans le gaz. C'est le dgazolinage.
Le gaz ainsi obtenu est soit transport par canalisations souterraines, les gazoducs, pour tre
utilis directement, soit stock dans des formations souterraines pour faire face une
ventuelle demande.

3.2 Prospection
La prospection est la recherche de gisements. Pour cela, on recherche les structures
gologiques qui pourraient contenir ventuellement du gaz naturel.
La mthode gnralement utilise est une mthode sismique ; elle consiste envoyer des
ondes sonores depuis la surface ( l'aide d'un camion si on est sur un continent ou l'aide d'un
bateau si on se trouve en pleine mer). Ces ondes se rflchissent sur les roches du sous-sol et
sont recueillies en surface par le bateau ou par un second camion, enregistres puis analyses.
C'est l'analyse couche par couche qui permet de dterminer la nature du sous-sol donc les
roches qui le composent. On peut ainsi supposer la prsence ventuelle de gaz.
Il faut ensuite raliser un forage pour s'assurer de sa prsence. En pleine mer, on installe des
plateformes de forage. Ces plateformes peuvent peser jusqu' 50 000 tonnes soit environ 7
fois la masse de la Tour Eiffel et dpasser 200 mtres de hauteur.
On peut aussi supposer la prsence du gaz naturel en ralisant un carottage du sol. Les
carottes extraites renseignent sur la nature du sol, la hauteur des strates et les fossiles prsents,
paramtres qui conditionnent la prsence du gaz naturel.
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3.3 Transport
On dispose de deux moyens pour le transport du gaz naturel. On peut le transporter :
o sous forme gazeuse par gazoduc (conduites souterraines ou immerges) ;
o ou sous forme liqufie par mthanier.
Dans les gazoducs, le gaz naturel circule haute pression la vitesse de 30 km/h dans des
canalisations pouvant atteindre 1,40 mtre de diamtre. Afin de dtecter d'ventuelles fuites
de gaz, on plante au dessus des conduites souterraines une vgtation qui change d'aspect au
contact du gaz.
Actuellement, le rseau mondial de gazoducs reprsente environ 900 000 km de canalisations.
La France dispose du premier rseau de transport europen avec plus de 30 000 km de
canalisations.
Ces gazoducs permettent d'apporter le gaz naturel directement aux habitations et aux
industries. Aprs son extraction, le gaz est une pression de 70 bars soit 35 fois celle d'un
pneu. Pour pouvoir l'utiliser, on place sur le rseau des dtendeurs qui ont pour rle d'abaisser
la pression jusqu' 4 bars. Et cette pression va encore diminuer en arrivant chez le
consommateur pour atteindre 20 mbar.
On peut aussi transporter le gaz naturel par mthanier si le lieu d'extraction et le lieu de
consommation sont trop loigns ou s'il n'existe pas de canalisation les reliant. Avec un
mthanier, on peut transporter en un voyage la consommation d'une ville de 200 000
habitants.
Ce mode de transport est beaucoup plus compliqu que le prcdent car pour pouvoir
transporter le gaz naturel par bateau, il faut le liqufier au port d'embarquement afin de
rduire son volume. Pour cela, on utilise le procd invent par le physicien et chimiste
anglais, Michael Faraday : on abaisse sa temprature -160C. Le gaz naturel alors l'tat
liquide occupe un volume 600 fois plus petit. Aprs dchargement, on vaporise le gaz naturel
liqufi GNL et on le renvoie dans le rseau de gazoducs ou bien on le stocke.
Actuellement, 25 % des changes internationaux sont assurs par les mthaniers.

3.4 Stockage
Les rservoirs sont gnralement remplis l't pour faire face l'augmentation de
consommation l'hiver ou une ventuelle impossibilit d'approvisionnement. La France
possde 15 rservoirs de deux types :
o en nappe aquifre ;
o ou en couche de sel.
Une nappe aquifre est une ralisation artificielle d'un gisement de gaz dans une roche
poreuse et permable (calcaire ou grs) entre -300 et -1200 mtres. Cette roche est surmonte
d'une couche de terrain impermable (argile en gnral) afin de stopper l'ascension du gaz
naturel. La forme des nappes est le plus souvent un dme.

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Le plus grand rservoir du monde est un rservoir en nappe aquifre. Il se trouve Chmery,
dans le Loir-et-Cher et a une capacit de 7 milliards de m3 soit plus que la quantit de gaz
encore contenu dans le gisement de Lacq.
La seconde possibilit pour stocker le gaz naturel est le stockage en couche de sel. Pour cela,
on ralise des cavits en forme de poire en dissolvant le sel du sous-sol par injection d'eau
douce. Le gaz naturel est stock sous pression leve dans ces cavits.

3.5 Rserves et dveloppement


Les rserves mondiales actuelles reprsentent plus de 70 ans de consommation au rythme
actuel de consommation soit plus de 150 000 milliards de m3. De plus, chaque anne, on
trouve plus de gaz naturel que l'on en consomme.
Aujourd'hui, encore 3 % des quantits de gaz trouves sont brles la torche dans les pays
ptroliers loigns des grands centres de consommation, faute de dbouch.
En france, le plus grand gisement est celui de Lacq avec plus de 5 milliards de m3. Sa
contenance initiale tait de 200 milliards de m3. Dans les annes soixantes, il rpondait 30
% des besoins nationaux. Il est dsormais quasiment puis. C'est pourquoi, la France importe
environ 95 % du gaz naturel qu'elle consomme, principalement de Norvge, de Russie,
d'Algrie et des Pays-Bas.
Le gaz naturel reprsente en France 14,7 % de la consommation nergtique et dessert prs de
75 % de la population. Sa consommation est en constante progression dans le monde. En
2000, il reprsentait 24 % de l'nergie mondiale consomme contre 10 % en 1950.

3.6 Proprits du gaz naturel


Le gaz naturel est un gaz incolore, inflammable et inodore quand on l'extrait du sous-sol. Afin
de pouvoir le dtecter en cas de fuite, on lui ajoute une odeur caractristique.
C'est le combustible fossile le plus "propre". Sa combustion ne gnre ni poussire, ni suie,
ni fume. Elle dgage du dioxyde de carbone CO2, de la vapeur d'eau, un peu d'oxyde d'azote
NOx et trs peu de dioxyde de soufre SO2.
Pour une production d'nergie quivalente, il dgage :
o deux fois moins d'oxyde d'azote que le fioul et le charbon ;
o 30 % de moins de dioxyde de carbone que le fioul lourd (fioul non catalys) ;
o et 45 % de moins de dioxyde de carbone que le charbon.

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3.7 Utilisations
Le gaz naturel est prsent quotidiennement. Il est utilis :
o dans la cuisson : cuisinire, cuisine de restaurant, cantine scolaire, four, four de
boulangerie, table de cuisson ;
o pour faire chauffer l'eau : l'eau est chauffe par un chauffe-eau au gaz naturel ;
o pour se chauffer : l'eau qui circule dans les radiateurs est chauffe par une chaudire
au gaz naturel (actuellement, un franais sur deux est chauff au gaz naturel dans son
habitation principale) ;
o pour produire de la chaleur : schage des peintures dans l'industrie automobile,
chauffage des bains de teinture pour le textile, thermoformage des plastiques,
chauffage du verre, des mtaux ...
o pour climatiser : bureaux, centres commerciaux, htellerie de chane ;
o dans la cognration : chauffage de l'eau des piscines, chauffages des hpitaux,
chauffage des serres, papeterie, agroalimentaire...
o pour les transports avec le GNV (Gaz Naturel pour Vhicule) : transport collectif
(bus), bennes ordures...
o pour produire de l'lectricit dans les centrales thermiques flamme.
Il y a trois nouvelles utilisations du gaz naturel : la cognration, la climatisation et le GNV.

3.8 La cognration
La cognration est la production simultane d'nergie mcanique et de chaleur partir d'un
combustible tel que le gaz naturel. L'nergie mcanique produite peut tre utilise pour
produire de l'lectricit ou pour entraner des machines tournantes.
Dans une centrale thermique flamme, c'est la vapeur d'eau sous pression qui produit
l'lectricit en entranant des turbines. Cette vapeur d'eau doit tre refroidie afin de continuer
son cycle. Pour cela, on utilise gnralement un circuit de refroidissement qui dissipe et donc
perd la chaleur. Avec la cognration, on utilise cette chaleur pour le chauffage urbain, par
exemple. Le circuit de refroidissement est compos de longs tuyaux qui rejoignent les
habitations. Il y a alors change de chaleur entre ces tuyaux et le circuit de chauffage des
habitations. Aprs cet change, l'eau du circuit de refroidissement retourne la centrale
thermique o elle est nouveau rchauffe puis repart vers les habitations et ainsi de suite.

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La cognration permet d'exploiter au maximum le potentiel nergtique du


combustible. Son rendement est de 80 90 % contre environ 45 % pour une utilisation
classique. De plus, elle permet de diminuer la quantit de gaz effet de serre par quantit
d'nergie utilise.

3.9 La climatisation
La climatisation au gaz naturel quipe des btiments tels que les bureaux, les htels, les
hpitaux, les salles de spectacles... Le principe de la climatisation au gaz naturel peut paratre
surprenant puisqu'on utilise une flamme pour produire du froid.
En effet, on chauffe, l'aide du gaz naturel, une solution d'eau et de bromure de lithium. L'eau
se vaporise et est envoye vers un condensateur sous l'effet de la pression (70 mbar au dessus
de la pression atmosphrique). Celle rgnant dans l'absorbeur est de 7 mbar au dessus de la
pression atmosphrique. Par consquent, cette diffrence de pression entre le gnrateur et
l'absorbeur cre un courant d'air du gnrateur vers l'absorbeur qui entrane les particules de
bromure de lithium vers l'absorbeur.
La vapeur d'eau arrive au condensateur o elle redevient liquide par change de chaleur avec
un circuit de refroidissement (tour ou circuit d'eau) puis rejoint l'vaporateur en passant par
une fente. Cette fente a pour effet de diminuer la pression. Ainsi l'eau atteint l'vaporateur
avec une pression de 7 mbars.
Dans l'vaporateur, l'eau capte la chaleur du circuit de distribution et se vaporise tandis que
l'eau du circuit de distribution se refroidit. Cette vapeur d'eau est alors absorbe par les
particules de bromure de lithium. Ce mlange eau-bromure de lithium est refroidi par le
circuit de refroidissement et rinjecte dans le gnrateur.

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On peut aussi utiliser comme fluide rfrigrant un mlange ammoniac/eau. Dans ce mlange,
c'est l'ammoniac qui circule dans le circuit via le condenseur et l'vaporateur et qui est
rcupr dans l'absorbeur par l'eau.

3.10

Le GNV (gaz naturel pour vhicule)

Le GNV est un cousin du GPL (gaz de ptrole liqufi qui est en fait du butane). Le GNV est
du gaz naturel stock dans les vhicules sous forme gazeuse une pression minimale de 200
bars. Cette pression leve permet de rduire le volume occup par le gaz donc de stocker
plus de gaz dans un mme volume et de faciliter l'arrive du gaz au moteur. Il sert de
carburant au mme titre que l'essence ou le gazole.
L'avantage de l'utilisation du gaz naturel comme carburant est qu'il produit moins de gaz
effet de serre; par exemple, les missions de CO2 sont rduites de 25 % par rapport aux
vhicules essence et de 10 % par rapport aux vhicules diesel. L'inconvnient de ce
carburant est le danger li la forte pression de stockage du gaz.

4 Le ptrole
Le ptrole tient son nom du latin "petra" qui signifie pierre et "oleum", huile. C'est une huile
minrale naturelle trs fonce et plus dense que l'eau douce.

4.1 Formation
Le ptrole que nous utilisons actuellement est le rsultat d'une lente dgradation au fond des
ocans du plancton (sdiments organiques et minraux). Elle a dbut il y a des dizaines voire
des centaines de millions d'annes.
Ce plancton s'est dpos par couche, entranant la formation de strates. Ces strates de
plancton, qui sont le sige de la formation du ptrole (mais aussi du gaz naturel), sont souvent
spars par une paisseur de dpt argileux qui constitue alors une roche impermable.
La strate dans laquelle va avoir lieu la dgradation du plancton est appele roche mre. La
roche mre est donc en quelque sorte une ponge dans laquelle se forme, aprs fossilisation
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des sdiments, du ptrole et du gaz naturel bruts. L'eau de mer qui tait dans les sdiments
n'est pas modifie et reste dans la roche mre.

Le ptrole, le gaz et l'eau de mer vont ensuite remonter, par pression lithostatique (pression
exerce par le poids des couches suprieures), le long d'une fracturation jusqu' ce qu'ils
rencontrent une roche impermable (argile en gnral). L'eau de mer est plus dense que le
ptrole et le ptrole est plus dense que le gaz ; c'est pourquoi l'eau de mer est situe sous le
ptrole qui est lui mme situ sous le gaz.

Ils vont ainsi rester coincs dans une strate appele roche magasin ou rservoir (du fait de son
rle) jusqu' ce que l'homme les trouve et les exploite.
Depuis le dbut de la formation de ces gisements, il y a plusieurs millions d'annes, les ocans
se sont retirs par endroits, laissant ainsi certains d'entre eux dans des terres merges. C'est le
cas du Bassin Parisien par exemple. En gnral, un gisement s'tale sur quelques mtres
plusieurs centaines de mtres en hauteur et peut atteindre plusieurs dizaines de kilomtres en
longueur (c'est le cas au Moyen-Orient).
Un gisement peut aussi comprendre plusieurs champs ptrolifres, c'est--dire plusieurs
accumulations de ptrole et de gaz naturel spares par des couches de roches impermables.
Toutefois, la majeure partie du ptrole et du gaz naturel ne rencontre jamais de roche
impermable et remonte librement la surface de la terre ou au fond des ocans.

4.2 Prospection
La prospection du ptrole est la recherche de gisement de ptrole. Elle s'effectue comme pour
le gaz naturel par une tude sismique le plus souvent. Par cette tude, on dduit la nature des

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roches composant le sous-sol et ainsi, on a une ide sur la possibilit de prsence de ptrole
(et fortiori de gaz naturel). Pour vrifier cette existence, on effectue un forage.
On peut aussi supposer la prsence du ptrole en ralisant un carottage du sol. Les carottes
extraites renseignent sur la nature du sol, la hauteur des strates et les fossiles prsents,
paramtres qui conditionnent la prsence de ptrole.

4.3 Transport
Une fois extrait des gisements, le ptrole est transport par oloducs ou par ptroliers.
Les oloducs ou pipelines sont des tuyaux de diamtres assez importants dans lesquels le
ptrole circule jusqu'aux grands centres de consommation. C'est l'quivalent des gazoducs
pour le gaz naturel.
Les ptroliers ou tankers sont utiliss pour transporter le ptrole par voie maritime. C'est
l'quivalent des mthaniers pour le gaz naturel. Le premier navire utilis pour transporter du
ptrole tait un btiment allemand en 1886.
Pour le livrer aux utilisateurs, on dispose de diffrents moyens. Pour les petites quantits (fuel
pour chauffage des particuliers, carburants des stations-service), le ptrole est transport par
camions-citernes. Contrairement aux gazoducs, les oloducs ne vont gnralement pas
directement aux points de consommation. Ce sont des camions qui assurent cette livraison.
Le ptrole est transport par oloducs, caboteurs (bateaux qui naviguent le long des ctes et
spcialement entre les ports d'un mme pays), wagons-citernes et gros camions-citernes pour
livrer les gros consomateurs tels que les usines, les aroports, les centrales thermiques...

4.4 Raffinage
Le ptrole brut est un mlange de milliers d'hydrocarbures et de rsidus d'eau et de solides. Le
raffinage consiste :
o extraire l'eau et les solides du ptrole brut ;
o et sparer et traiter les hydrocarbures.
Il se fait en trois tapes : la distillation, le craquage thermique et le craquage catalytique.

La distillation
C'est la premire tape du raffinage. Cette tape permet de sparer le ptrole brut en
"coupes d'hydrocarbures". En effet, le ptrole brut est compos de diffrents hydrocarbures
aux proprits assez voisines pour que l'on puisse leur donner la mme utilisation (krosne,
asphalte, bitume...).
Pour cela, on chauffe le ptrole brut une temprature infrieure celle de l'bullition de l'eau
et celle de vaporisation des solides mais suprieure celles d'vaporation des hydrocarbures.
Ainsi, l'eau sale et les solides restent en bas de la cuve de distillation tandis que les
hydrocarbures se vaporisent et se sparent en diffrentes couches (chaque couche est
caractristique d'une temprature d'vaporation donc d'un hydrocarbure).

Le craquage thermique
Le craquage thermique n'est pas apparu ds le dbut de l'exploitation du ptrole. Il fut invent
en 1925 par un franais, Emile Houdry. Il consiste chauffer sous pression et des
tempratures leves les rsidus lourds (hydrocarbures composs de grosses molcules du
ptrole brut). Son exploitation industrielle ne commena qu'en 1936.
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Le but de cette tape est de fournir plus de carburant partir du ptrole. En effet, l'industrie
automobile cre rapidement des besoins et il faut trouver des sources d'approvisionnement au
plus vite. Avec ce procd de craquage thermique, on peut transformer certains rsidus lourds
de la distillation en produits plus lgers comme l'essence ou le gazole.

Le craquage catalytique
Le craquage catalytique fut invent en 1949. Il s'effectue haute temprature (500C) et
l'aide d'un catalyseur (substance qui dclenche la raction par sa prsence). Il consiste
galement "casser" en petites molcules les produits lourds afin d'obtenir des produits lgers
tels que :
o des gaz (le butne par exemple) ;
o de l'essence ;
o du gazole.
Grce ce craquage, on amliore la qualit de l'essence et on obtient des caractristiques
suprieures (carburant pour moteurs antidtonation et produits chimiques particuliers).
Des oprations similaires (alkylation, isomrisation, refomation catalytique) conduisent la
fabrication des matires premires de la ptrochimie : alcools, dtergents, caoutchouc
synthtique, glycrines, engrais, solvants, nylon, plastiques, paraffines, peintures, polyesters,
styrne, polystyrne, teintures, matriaux isolants, explosifs, additifs alimentaires, substrats
destins la fabrication des mdicaments...

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4.5 Stockage et rserve


Le stockage permet d'assurer la rgularit de l'approvisionnement des consommateurs en dpit
des variations saisonnires. Le ptrole n'est pas stock en sous sol comme le gaz naturel mais
en surface, dans des rservoirs spcifiques.
Quant aux rserves actuelles de ptrole prouves, elles sont relativement minimes tant donn
que l'on consomme plus que ce que l'on dcouvre. En effet, elles seraient de 50 milliards de
tonnes environ, ce qui correspond une autonomie de 50 ans, au rythme de consommation
actuelle.

5 Les centrales thermiques flamme (fioul, gaz naturel,


charbon)
Les centrales thermiques flamme sont aussi appeles centrales thermiques classiques. Elles
utilisent comme combustible le fioul, le gaz naturel et le charbon. Elles reprsentent, en
Europe, 40 % de l'quipement et fournissent actuellement le complment ncessaire pour
ajuster la production la consommation. Elles servent galement en cas de vagues de froid ou
en cas de demande inattendue de consommation. En cas d'urgence, douze minutes suffisent
pour commencer produire de l'lectricit pour les plus performantes.
En 1973, ces centrales assuraient 55 % de la production franaise d'lectricit. Suite au choc
ptrolier de cette mme anne, le gouvernement d'alors a dcid d'acclrer la conversion du
parc des centrales lectriques au nuclaire. Actuellement, les centrales thermiques classiques
n'assurent plus que 8 % de la production franaise d'lectricit.

5.1 Fonctionnement
Les centrales thermiques classiques produisent de l'lectricit en entranant des turbines
l'aide de vapeur d'eau sous pression. Tout d'abord, un combustible est brl dans les brleurs
de la chaudire. La temprature au niveau de ces brleurs est de 1500C environ. Cette
combustion produit de la chaleur qui a pour consquence :
o daugmenter la pression 170 bars environ (pression rgnant dans la chaudire) ;
o de vaporiser l'eau circulant dans le circuit autour de 560C (du fait de la pression
leve, la temprature d'bullition de l'eau n'est plus 100C mais autour de 560C).
Cette vapeur entrane alors successivement trois turbines qui entranent leur tour un
alternateur. C'est cet alternateur qui produit l'lectricit. Du fait de ce passage dans les
turbines, la pression de la vapeur d'eau a diminu jusqu' 50 mbars environ.
La vapeur passe ensuite dans un condenseur o elle est refroidie pour redevenir liquide. Le
condenseur est un circuit d'eau trs souvent relie une tour de refroidissement. La vapeur
d'eau change de sa chaleur avec l'eau du circuit de refroidissement et redevient liquide tandis
que l'eau du circuit de refroidissement passe dans la tour de refroidissement o elle est
refroidie par des courants d'air ascendant puis repart vers le condenseur. On peut aussi utiliser
ce circuit de refroidissement pour faire de la cognration.
Il y a donc deux circuits ferms : le circuit de refroidissement et le circuit de circulation qui
actionne les turbines.

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5.2 Les combustibles


Il existe trois types de combustible :
o solide : le charbon ;
o liquide : le fioul ;
o gazeux : gaz naturel ou gaz des hauts fourneaux (gaz qui sort par l'ouverture
suprieure des hauts fourneaux au cours de la fusion de la fonte).
Chaque chaudire ne peut en utiliser qu'un seul car chaque combustible exige un brleur
particulier.
Dans les chaudires utilisant le charbon, il faut d'abord transformer celui-ci en fines
particules dans un broyeur, puis mlanger ces particules de l'air rchauff avant d'introduire
le tout sous pression dans le brleur.
Pour le fioul , il faut le liqufier en le chauffant avant de l'injecter dans les brleurs car il est
trop visqueux pour tre utilis tel quel.
Quant au gaz , aucun traitement n'est ncessaire. Il est directement envoy dans les brleurs.
Jusqu'en 1979, le fioul tait le principal combustible utilis dans les centrales thermiques
flamme mais les deux chocs ptroliers lui ont valu sa destitution au profit du charbon.
Actuellement, en puissance installe (puissance que peuvent dvelopper les centrales), le
charbon reprsente 48,3 %, le fioul, 46 % et le gaz, 5,7 %.

5.3 Les fumes mises


La combustion dans la chaudire charbon produit des cendres. Elles sont rcupres plus
de 99 % dans des dpoussireurs lectrostatiques et sont utilises dans la fabrication des
ciments et des revtements routiers ou encore comme adjuvant dans les btons pour les
amliorer.

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5.4 Les gaz mis


La combustion dans la chaudire produit des gaz qui sont rejets dans l'atmosphre. Parmi ces
gaz, on trouve de la vapeur d'eau, du dioxyde de carbone CO2, du dioxyde de soufre SO2, des
oxydes d'azote NOx ...
NOM
Gaz carbonique combustion
CO 2
respiration...

CAUSES

EFFETS
effet de serre

maladie cardio-vasculaire
intoxication mortelle si
aration insuffisante
secteur du transport
effet de serre
Oxydes
d'azote centrales thermique flamme (3 % des pluies acides
NO x
missions de NOx) : combustion du charbon et pollution photochimique
du fioul
(ozone...)
secteurs des transports, industriel, agricole,
tertiaire, rsidentiel
Dioxyde de soufre
pluies acides
centrales thermiques flamme (7 % des
SO 2
irritation respiratoire
missions de SO2 ) : combustion du charbon et
du fioul
monoxyde
carbone CO

de chaudire mal rgle


moteurs essence et gazole...

Le dioxyde de soufre et les oxydes d'azote tant nocifs et entre autre responsables des pluies
acides, ils sont retraits afin de rduire leur mission.

5.5 Rduction des missions de dioxyde de soufre


Les centrales franaises disposent de trois techniques pour rduire les missions de dioxyde
de soufre dans l'atmosphre.
La premire mthode, dont le rendement est de 90 %, consiste laver les gaz par
dsulfurisation. Avant d'atteindre la chemine, les fumes sont refroidies puis laves dans un
brouillard d'eau sature en calcaire qui forme, par raction, du gypse, communment appel
pierre pltre (le gypse est d'ailleurs revendu aux industries pltrire). Les gaz ainsi lavs
sont alors rchauffs et renvoys la chemine. Ils ne contiennent plus que 10 % du dioxyde
de soufre initial.
La seconde mthode, dont le rendement est de 50 %, consiste injecter du calcaire ou de la
chaux dans le foyer de la chaudire. Le soufre ragit pour former du sulfate de calcium qui
est captur par les dpoussireurs lectrostatiques avec les cendres volantes.
La troisime mthode concerne uniquement les centrales fonctionnant au fioul. Elle consiste
diminuer la teneur en soufre du fioul. En gnral, le fioul contient 3 % de soufre. Aprs
traitement, il en contient moins de 1 %. Les rejets de dioxyde de soufre sont donc diviss par
trois par rapport un fioul non trait.

5.6 Rduction des missions d'oxydes d'azote


Pour rduire les missions des oxydes d'azote, on peut effectuer :
o une dnitrification primaire ;
o ou bien une dnitrification avale.
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Lors d'une dnitrification primaire, on tage la combustion et on rduit la temprature de


flamme. Au dpart, on abaisse la temprature de flamme en rduisant la quantit d'air amene
aux brleurs et, uniquement pour les chaudires fonctionnant au fioul, en rduisant la taille
des gouttelettes de combustible par mlange des gouttelettes d'eau.
Ainsi, on retarde la combustion. Pour achever et tager la combustion, on rinjecte de l'air
chaud plus haut dans la flamme.
La dnitrification avale est une dnitrification qui a lieu en aval de la chambre de
combustion. Elle a pour rle de dcomposer les oxydes d'azote NOx en azote N et en oxygne
O.

5.7 Le rendement
Au dbut du XX e sicle, le rendement des centrales thermiques flamme tait de 13 %.
Aprs la seconde guerre mondiale, il atteint 38 %. Cette progression continue et la fin des
annes 80, il est de 45 %.
Le recours au thermique devrait probablement augmenter dans les annes venir
puisque le cot du charbon tend diminuer, le rendement tend augmenter et les missions
de fumes sont constamment rduites.

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