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3/8/2014

La unidad de la filosofa americana

LA UNIDAD DE LA FILOSOFA AMERICANA


archivo del portal de recursos para estudiantes

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Risieri Frondizi
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Puede hablarse de una filosofa americana?
Qu tipos de unidad y diferencia se dan entre el filosofar en Norteamerica y en Latinoamerica? {*}
Antes de hablar de la unidad de la filosofa de las dos Amricas, conviene poner las cosas en claro acerca de la
unidad de Iberoamrica. Me apresuro a adelantar que, a mi juicio, la unidad de nuestra Amrica, y en
particular de su pensamiento filosfico, es un hecho y no una mera aspiracin. Tal hecho ha sido puesto en duda
por algunos pensadores y aun negado por otros que han esgrimido razones de consideracin. No es ocioso, por
lo tanto, examinar el problema aunque sea brevemente. Las conclusiones nos servirn, por otra parte, para
sealar las semejanzas y diferencias con la filosofa norteamericana.
Se ha negado la unidad del pensamiento filosfico iberoamericano con argumentos similares a los que se han
usado en contra de la unidad de Ibero-Amrica. Comprese un indgena peruano, un negro de Venezuela y un
descendiente de espaoles o italianos de la Argentina e indquese la semejanza: tal es el argumento habitual en
contra de la unidad. El argumento se sostiene en un supuesto falso: se cree que la unidad es incompatible con la
disparidad. No se advierte que se trata de una unidad orgnica, estructural, que no slo no niega la diversidad,
sino que la supone. La unidad de homogeneidades no es unidad humana. Ni siquiera es la unidad que ofrecen los
organismos ms elementales; en los organismos unicelulares hay diferenciacin. Por otra parte, con tal argumento
se probara que no hay unidad dentro de un mismo pas. No son acaso distintos el venezolano de los Andes, el
de la costa y el de Caracas? Y sin embargo nadie duda que los tres son venezolanos. Y no slo porque han
nacido en Venezuela, sino porque se comportan, piensan, sienten y hablan de un modo peculiar que los distingue
de los dems hombres de Amrica.
Los iberoamericanos nos comportamos, pensamos y sentimos de un modo peculiar que nos distingue de los
norteamericanos tanto como de los europeos y de los asiticos. Cul es esa peculiaridad? Baste decir por falta
total de espacio que es una manera que resulta de la reunin de tres elementos que constituyen Iberoamrica: el
europeo, el indgena y el negro. No se obtiene la unidad, desde luego, por la suma de los tres elementos
conservando cada uno sus caracteres primitivos. No; los tres constituyen una estructura, no slo en el sentido de
que el producto posee cualidades nuevas, sino que los miembros han perdido, al integrar la nueva unidad, buena
parte de sus caracteres. Los descendientes de los europeos, indgenas y negros que habitan actualmente
Iberoamrica, no son ms europeos, ni indgenas, ni negros. No hablo desde un punto de vista racial, sino
cultural.
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Sera largo y complicado examinar el aporte de estos tres grupos a la cultura Ibero-americana. Por otra parte, lo
que interesa aqu es tan slo el aspecto filosfico y ah el panorama es mucho ms claro.
La filosofa fue introducida en Amrica por las congregaciones catlicas. Lo que se trajo en materia filosfica es
tan europeo como la lengua que se introdujo y la religin que se predic. Es cierto que aqu las ideas europeas
adquieren una personalidad propia ms no dejan de denunciar su origen europeo. La filosofa se conserva tan o
ms europea que la lengua que se habla y la religin que se profesa en Iberoamrica.
Quizs se observe que si se mantiene la caracterizacin de la filosofa iberoamericana en este plano poca ser la
diferencia que podr sealarse entre las filosofas de ambas Amricas. Acaso se dir en Norteamrica no
sucedi lo mismo? Nadie puede dudar que la filosofa norteamericana tambin es de origen europeo. Mas las
dos Amricas provienen de dos Europas distintas: ellos de la Europa anglo-sajona, nosotros de la latina, para
hablar en trminos generales. Y ese origen distinto no slo da a ambas Amricas una tradicin y punto de partida
distinto sino una Weltanschauung distinta. Por eso diferimos de los norteamericanos en los conceptos bsicos.
Se advierte la trama del pensamiento de uno y otro pueblo cuando se ponen en contacto con una doctrina
extranjera. El idealismo post-kantiano, por ejemplo, tiene que mezclarse con elementos de tipo emprico, al
modo de Locke o Hume, para que adquiera alguna significacin en Norteamrica. De lo contrario es ininteligible;
al menos es radicalmente forneo. Los iberoamericanos, en cambio, echamos ese mismo pensamiento en la
fuente de nuestra emotividad. Las ideas en Iberoamrica se alimentan con la savia de las emociones.
He sido estudiante y profesor de filosofa en sur y norteamrica; he estudiado el mismo filsofo Hegel bajo la
direccin de profesores de una y otra parte; y he enseado un mismo filsofo Bergson, Croce. Husserl en las
dos Amricas. La conclusin de mi experiencia personal es que vivimos en dos mundos distintos. El juego de luz
y sombra da a las mismas ideas una significacin distinta. La figura de los filsofos cambia segn el fondo que se
escoja para proyectarlas. Y no hay duda que hay que escoger distintos fondos si se quiere que un estudiante
norte y otro sudamericano entiendan a un hombre como Bergson. No sucede lo mismo al pasar de un pas a otro
de Iberoamrica, experiencia que tambin tengo y que me permite complementar la tabla de presencia con la de
ausencia, como en el mtodo de Bacon.
La diferencia no estriba en que se profesan ideas distintas, que los iberoamericanos son idealistas y los
norteamericanos realistas, por ejemplo. Si as fuera estaramos ms cerca de lo que realmente estamos. La
divergencia de realistas e idealistas supone una preocupacin comn, un vnculo que los une en la raz del
problema. La divergencia va ms all de la discrepancia en las soluciones: se refiere a los problemas mismos. Las
dos Amricas estn separadas por preocupaciones dispares, por interesarse en problemas distintos. Quizs se
diga que la diversidad de preocupaciones es la expresin de una preocupacin nica ms profunda, que todos
los problemas filosficos puedan reducirse a tres o cuatro preguntas bsicas. Si as fuera habra que hablar no de
la unidad de la filosofa de Amrica, sino de la filosofa del mundo entero. Mi impresin es que en el campo de la
filosofa estamos, en realidad, ms cerca de Europa que de los Estados Unidos. A pesar del proceso de
acercamiento lento, pero sostenido, que se inici en los ltimos aos.
En qu consiste la diferencia? Qu es lo que atrae a unos y otros? El problema central para los
latinoamericanos es el que se refiere al hombre y sus creaciones. De ah que no slo la antropologa filosfica
sino tambin la filosofa de la cultura, de la historia, del derecho, de la lengua, &c., ofrezcan tanto inters. Y los
problemas tico y esttico desde luego. En cambio hay menos inters por el problema del conocimiento y mucho
menos aun por las cuestiones de filosofa de las ciencias naturales, metodologa, la lgica y especialmente la
lgica simblica. En nuestra Amrica no slo los estudiantes sino los profesores de filosofa nada quieren saber
de la lgica simblica. Sucede exactamente lo contrario en Norteamrica. El estudio intenso de la lgica
simblica es un requisito bsico en la mayora de los departamentos de filosofa. El inters por la metodologa, la
epistemologa y la semntica es tan patente que perece ocioso destacarlo.
A qu se debe esta diversidad de intereses? El problema es complejo, desde luego, pero pueden anotarse
algunas razones que parecen valederas. La primera es una perogrullada pero no deja de encerrar la clave de la
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cuestin: se debe a que somos distintos. Tenemos un pasado histrico distinto, hablamos lengua distinta,
representamos tipos psicolgicos distintos, tenemos distintas aspiraciones y distintas misiones que cumplir. Si
saltamos de esta razn tan vaga como cierta a una ms concreta e inmediata habr que anotar que la diversidad
de intereses se debe a que hemos arribado a la filosofa partiendo de puntos distintos: los norteamericanos
provienen, por lo general, de la matemtica y las ciencias naturales; nosotros de les humanidades. De ah que
tengamos ideales opuestos acerca de lo que debe ser la filosofa: ellos quieren equiparla con el rigor y la tcnica
de las ciencias naturales; nosotros ampliarla para que puedan caber en ella las experiencias religiosas, estticas,
polticas, &c.
La filosofa iberoamericana parece, por tal razn, muy vaga a los norteamericanos; y la doctrina de stos nos
parece a nosotros estrecha y descarnada. Ellos y los latinoamericanos que se han impresionado con el rigor del
pensamiento norteamericano, como Eurylo Cannabrava creen que en Iberoamrica se substituye la
investigacin metdica por explosiones emocionales o se reduce la filosofa al ejercicio de la ingeniosidad
verbal o a una reivindicacin, basado en argumentos, de creencias puramente instintivas.{1} Muchos
latinoamericanos, a su vez, creen que los norteamericanos acabarn por matar la filosofa cuando cumplan el plan
en que parecen embarcados de sustituir los problemas de fondo por cuestiones estrictamente tcnicas y
semnticas. Ambas opiniones son exageradas, pero tienen su raz en la observacin de algunos hechos efectivos.
Sera absurdo que aceptramos los hechos y nos lanzramos a una defensa de nuestras respectivas posiciones.
A mi juicio hay que admitir las limitaciones, los vicios y exageraciones de una y otra parte. La filosofa tiene que
acuar y usar conceptos con un rigor no menor que el de las ciencias, ser cuidadosa en su lengua, en su
razonamiento y en el planteamiento de las cuestiones. Mas, el rigor no debe lograrse a expensas de la amplitud
de intereses y preocupaciones, ni confundirse la amplitud de intereses con el mariposeo. No se es filsofo por el
rigor en el uso de los conceptos, sino por la clase de preocupacin que se tiene. Ambas Amricas pueden y
deben completarse. Nosotros podemos ofrecer una fuente inagotable de emotividad, una humanidad sangrante,
hombres que no han llegado a ser filsofos porque la vida nos los ha dejado. Los norteamericanos, a su vez,
pueden aportar su gran experiencia y destreza en el manejo tcnico de los problemas metodolgicos, de la
semntica, de la lgica. Con su aporte, el hombre iberoamericano llegar a ser filsofo; con el aporte de
Iberoamrica, el norteamericano ser filsofo sin dejar de ser hombre.
A fin de llevar a la prctica lo que se predica y poner orden en un tumulto de emociones encontradas, resumir
en siete puntos la tesis de esta ponencia. Por otra parte se facilitar as su discusin:
1. La unidad del pensamiento filosfico Iberoamericano es un hecho efectivo.
2. No hay, en cambio, unidad en la filosofa de ambas Amricas, salvo la nota comn de su origen europeo.
3. Estamos ms cerca de Europa que de Norteamrica en lo que a filosofa se refiere.
4. Los iberoamericanos tienen como problema central el de la naturaleza del hombre, su destino y sus
creaciones.
5. Los norteamericanos, en cambio, se interesan ms por las cuestiones epistemolgicas, metodolgicas,
semnticas y lgicas.
6. En nosotros lo que cuenta es la amplitud y sinceridad de las preocupaciones; en ellos, el fundamento emprico,
el rigor del razonamiento, la precisin en el lenguaje.
7. La integracin de ambas formas es una aspiracin legtima y saludable para ambas Amricas.
Risieri Frondizi
Department of Philosophy
Yale University

{*} El presente trabajo constituye el texto ntegro de la ponencia presentada por el eminente pensador argentino
Risieri Frondizi al III Congreso Interamericano de Filosofa. Graduado en las Universidades de Tucumn,
Buenos Aires y Harvard (donde fue discpulo de Whitehead), Risieri Frondizi ha sido profesor y decano de la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Tucumn y ha profesado, adems, en las de Pennsylvania y
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Yale, encontrndose actualmente, expresamente invitado, en la de Puerto Rico. Autor y traductor de nota, el
profesor Frondizi es de sobra conocido entre los estudiosos de la filosofa en toda Amrica. La Revista Cubana
de Filosofa se complace en acoger esta generosa colaboracin del profesor Frondizi, que honra sobremanera
sus pginas.
{1} Cfr. Eurylo Cannabrava, Present Tendencies in Latin American Philosophy en The Journal of
Philosophy, vol. XLV, n. 5, March 3, 1949, pp. 113 y 119.
Proyecto Filosofa en espaol
2006 www.filosofia.org
Revista Cubana de Filosofa
La Habana, julio-diciembre de 1949 Vol. 1, nmero 5 pginas 36-38

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