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Dossier - El lenguaje de las imgenes y la escuela

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El lenguaje de las imgenes y la escuela


Es posible ensear y aprender a mirar?
Ana Abramowski

"Las imgenes son enviadas como postales, transmitidas por satlite, fotocopiadas, digitalizadas,
descargadas y arrastradas. Encuentran a sus espectadores. Es posible observar a personas en todo el
mundo observando las mismas imgenes (una foto de un diario, una pelcula, la documentacin de una
catstrofe). Las consecuencias polticas de ello son muy relevantes -aun cuando no automticamente
progresistas".
Susan Buck-Morss, 2005

Ante la actual tendencia a plasmar los acontecimientos en imgenes y a visualiz ar la existencia, algunos se han
animado a afirmar que habitamos en un mundo- imagen. "La vida moderna se desarrolla en la pantalla", dice
Nicholas Mirz oeff, un estudioso de la cultura visual, para luego agregar que hay cmaras ubicadas en cajeros
automticos, centros comerciales, autopistas, supermercados."Ahora la experiencia humana es ms visual y est
ms visualiz ada que antes",1 afirma, para luego sealar que es cada vez ms notable la distancia entre la
vastedad de nuestra experiencia audiovisual y nuestra capacidad de hacer algo con todo eso que vemos.
Mientras que las imgenes, errticas, se multiplican y, a medida que las prcticas de mirar varan y se
complejiz an, la voluntad de ver cada vez ms convive con cierta descalificacin y desconfianz a ante la
cultura visual. Por qu y cmo lo visual ha adquirido tanta potencia? Estamos saturados, acostumbrados,
anestesiados de tanto ver? Todo debe y puede ser mirable, visible, observable? Para qu mirar? Por
qu las imgenes son, por momentos, sobrevaloradas e idolatradas, como si pudieran explicar todo, y en
otras ocasiones, infravaloradas y demoniz adas2 como las culpables de todos nuestros males?
Pensar las imgenes: desde qu saberes? Para qu?
Creemos que algunas de estas preguntas pueden responderse mejor si nos acercamos a algunos campos de
conocimiento que estn reflexionando sobre estas transformaciones. Uno de los ms interesantes es el de los
estudios visuales, que surgi alrededor de 1990, para pensar los profundos cambios perceptivos y comunicativos
introducidos por las nuevas tecnologas de lo visible. Combina los aportes de la historia del arte, la teora del cine,
el periodismo, el anlisis de los medios, la sociologa, la filosofa, la antropologa, la teora literaria y la
semiologa. Este campo se presenta a s mismo como interdisciplinar y multimetodolgico, un lugar de
convergencia de mltiples enfoques. Desafiando la distincin entre las "bellas artes", como forma cultural elevada,
y el resto de las manifestaciones visuales masivas y populares, los estudios visuales incorporan a sus anlisis
todas las formas de arte, el diseo, el cine, la fotografa, la publicidad, el video, la televisin o internet.
Adems de estudiar qu son las imgenes, cmo se producen y circulan, y las implicancias sociales, culturales,
polticas, subjetivas e identitarias de nuestro vnculo con ellas, el campo de los estudios visuales se centra en la
cuestin de la mirada, en las prcticas de ver, en cmo se producen visibilidades e invisibilidades. Por eso nos
dicen que prestemos atencin al poder y los efectos de las imgenes en los espectadores - tambin llamados
"sujetos visuales"- , teniendo presente: por qu las personas buscan informacin, pero tambin placer; qu los
incita a mirar; por qu a veces los individuos no se pueden rehusar a ver; cmo se reacciona ante las imgenes;
cules son los procesos que les permiten a las personas encontrar sentido en lo que ven. En estos procesos se
involucra lo racional, lo visual, lo auditivo, lo sensitivo, lo esttico, lo emocional.
Una particularidad del enfoque de los estudios visuales es que abandona la "metfora maestra" de la lectura
como modo privilegiado de abordar los acontecimientos visuales. Por eso afirman que las imgenes no son como
"textos" que se "leen".
Dice Mirz oeff que si nos centramos nicamente en el significado lingstico de las imgenes visuales, estamos
negando un elemento que hace que estas sean distintas a los textos. Este elemento es la inmediatez sensual. Por

ejemplo, dice este autor, ver la cada del Muro de Berln televisada en directo provoc sentimientos que excedan
absolutamente a las palabras.3 Hay algo que resulta un "exceso" al momento de ver; sensaciones como la
intensidad, la sorpresa, la conmocin, el enmudecimiento, estn en el coraz n de la experiencia visual y esto no
puede ser agotado recurriendo al modelo textual de anlisis.
Si despus de revisar los aportes de los estudios visuales nos dirigimos al mbito de la educacin, podemos
abrir mltiples lneas de interrogacin: Cmo se ubica la escuela ante este mundo- imagen? Es posible ensear
y aprender a mirar? Cmo encarar esta tarea? Cul es la especificidad de una transmisin que toma como
vehculo central a las imgenes? Qu agrega, quita, modifica, el uso de imgenes a la hora de transmitir?
No deberamos perder de vista que la escuela, hija de la imprenta y aliada del texto escrito, tendi a asumir una
actitud de sospecha ante la cultura visual de masas, a la que consider una competidora desleal, una mera
distraccin o entretenimiento. Debemos tener presente que Occidente ha privilegiado de manera sistemtica a la
cultura letrada, considerndola la ms alta forma de prctica intelectual, y calificando como de segundo orden,
empobrecidas, a las representaciones visuales. Por ejemplo, en los libros de texto, es usual ver a las imgenes
cumpliendo una funcin ilustrativa, subordinada a las palabras.
Una educacin que se haga cargo de la centralidad de la experiencia audiovisual en el mundo contemporneo,
se enfrenta al desafo de lograr que lo visual y lo sensual dejen de tener un estatuto inferior, denigrado, juz gado
poco estimulante para el intelecto. Para ello, esta educacin no tendra que concentrarse solamente en la
dimensin textual de los mensajes audiovisuales, analiz ando discursivamente lo que dicen.
Preguntas tales como por qu hay tanta avidez por ver? o por qu la existencia tiende a asumir cada vez ms
el formato de lo visible?, no pueden responderse analiz ando solamente el contenido intrnseco de las imgenes.
El lenguaje de las imgenes en la educacin
Para avanz ar en el terreno de la educacin de la mirada proponemos prestar atencin a cuatro tpicos: la
polisemia de las imgenes, su poder, la relacin ver- saber y el vnculo de las imgenes con las palabras.
El poder de las imgenes. Hay imgenes que nos hacen llorar; otras tienen la capacidad de hacernos estremecer
de emocin y ternura; algunas pueden lograr que exclamemos, y otras, directamente, consiguen que apartemos la
vista. Las imgenes nos provocan, despiertan reacciones, nos golpean; en sntesis, tienen poder. Son como unos
"potentes prismticos" que intensifican la experiencia e iluminan realidades que de otro modo pasaran
inadvertidas.4 Por eso los estudiosos de la cultura visual insisten en que las imgenes son poderosos vehculos
de transmisin de ideas, valores, emociones. Y cumplen muchas funciones: aportan informacin y conocimientos,
generan adhesin o rechaz o, moviliz an afectos, proporcionan sensaciones, generan placer o disfrute. Segn la
historiadora del arte Laura Malosetti Costa, lo que le otorga primaca a las imgenes visuales en materia de
aprendiz aje es su poder de activacin - de la atencin, de las emociones- en el observador.
La polisemia. Otro rasgo central de las imgenes es su ambigedad, su polisemia, su apertura a mltiples
significados nunca dados de antemano. Las imgenes no son transparentes ni unvocas:"No existe un significado
nico ni privilegiado frente a una imagen sino que esta renueva sus poderes y sentidos completndose en la
mirada de cada nuevo espectador".5 Las imgenes tienden a escaparse de las generaliz aciones que proponen
los conceptos y suele resultar complicado - adems de poco provechoso- pretender constreir su interpretacin.
La polisemia de las imgenes puede llegar a explicar cierta sensacin de falta de control o desorden en el trabajo
pedaggico con ellas, sensacin que es deseable animarse a transitar pues los resultados pueden ser
insospechados.
La relacin entre palabras e imgenes. Muchas veces decimos que hay imgenes que nos dejan mudos o que nos
sobrepasan; o que las palabras no alcanz an a dar cuenta de lo que una imagen s puede. Pero tambin hay
situaciones donde las palabras nos auxilian para entender, explicar y hacer hablar a aquellas imgenes que
parecen ofrecer resistencia al entendimiento y la comprensin. Las palabras y las imgenes son irreductibles unas
a otras pero, al mismo tiempo, estn absolutamente intrincadas. Se cruz an, se vinculan, se responden, se
desafan, pero nunca se confunden. Ambas se exceden y desbordan, y ah radica la riquez a de su vnculo. Uno de
nuestros desafos es atravesar esta tensin sin reducirla. En ese sentido, es recomendable dejar un poco solas a
las imgenes y no encerrarlas de inmediato en la prisin de algunas palabras; as podrn "transpirar" lo que tienen
para transmitir. Pero tampoco se trata de abandonarlas a su suerte y, simplemente, guardar silencio. Entre el
extremo del "puro silencio" y el de "las palabras que pretenden decirlo todo" hay en el medio muchos matices por
explorar, sobre todo a la hora de pensar en la transmisin.
La relacin entre ver y saber. Qu vemos cuando miramos? Solo vemos lo que sabemos? Es posible ver ms

all de nuestro saber? Lo que vemos interroga nuestros saberes? Es cierto que nuestros saberes configuran
nuestras miradas - el ejemplo ms claro es que, frente a una misma imagen no todos vemos lo mismo. Pero
tambin es posible que, ante una experiencia visual, nos encontremos "viendo" ms all de lo que sabemos o de
lo que esperbamos ver: una imagen puede cuestionar nuestros saberes y desestabiliz arlos. Es por esto que la
simple pregunta "qu ves?" puede inaugurar recorridos inesperados. Para ello hay que darse un tiempo en el
trabajo con imgenes. Adems de proponer otro registro, otra textura, luminosidades y opacidades, las imgenes
requieren de otros tiempos: Cul es el tiempo propio del "mirar"? Cunto dura? Qu lugar ocupa all el silencio,
la espera? Cmo se da un espacio para que sobrevenga la palabra?
En sntesis, si queremos trabajar pedaggicamente con imgenes debemos tener en cuenta sus poderes, que son
polismicas, ya que no todos vemos lo mismo cuando miramos. Que no hay otra alternativa que situarse en el
cruce de palabras que faltan, sentimientos desbordantes, ideas desordenadas, sonidos ensordecedores y
silencios. Se trata, junto con los alumnos, de ensear y aprender a mirar, escrutando las imgenes desde distintos
ngulos, desarmndolas y rearmndolas, imaginando con ellas y a partir de ellas; sin perder de vista que, del
mismo modo que las palabras, las imgenes son colectivas y se comparten.
Si tenemos presente que lo visible es algo que se produce, y que al lado de toda visibilidad habr siempre una
invisibilidad, constataremos que al lado de toda pedagoga de la imagen habr tambin una poltica construyendo
una mirada - y no cualquiera- del mundo.
Fotos: Eduardo Rey
1 Mirz oeff, Nicholas, Una introduccin a la cultura visual. Barcelona, Paids, 2003, pg. 17.
2 Mitchell,W.J.T.,"No existen medios visuales", en Brea, Jos Luis (ed.), Estudios Visuales. La epistemologa de la
visualidad en la era de la globaliz acin. Madrid, Ediciones Akal, 2005, pg. 25.
3 Mirz oeff, op. cit. pg. 37.
4 Buck- Morss, Susan, "Estudios visuales e imaginacin global", en Brea, Jos Luis (ed.), Estudios Visuales. La
epistemologa de la visualidad en la era de la globaliz acin. Madrid, Ediciones Akal, 2005, pgs. 153- 154.
5 Malosetti Costa, Laura,"Una imagen vale ms que mil palabras?: una introduccin a la "lectura" de imgenes",
en Curso de posgrado virtual Identidades y pedagoga. Aportes de la imagen para trabajar la diversidad en la
educacin, Buenos Aires, Flacso, 2005.
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