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Biodiversit, tat des sols, pollution : l'environnement se dgrade en Europe

Le Monde.fr | 03.03.2015 00h05 Mis jour le 03.03.2015 12h01 | Par Pierre Le Hir
Biodiversit en dclin, cosystmes dgrads, sols et ressources naturelles sous pression,
milieux aquatiques souills, pollution atmosphrique alarmante, dchets mal recycls... C'est
un tableau plus noir que vert que dresse le rapport 2015 de l'Agence europenne pour
l'environnement (AEE), rendu public mardi 3 mars. Notre analyse montre que les politiques
europennes ont relev avec succs beaucoup de dfis environnementaux au fil des annes.
Mais elle montre aussi que nous continuons malmener les systmes naturels dont dpend
notre prosprit , commente Hans Bruyninckx, directeur gnral de l'agence de l'Union
europenne (UE).
Cette synthse de quelque 200 pages couvre une zone gographique de trente-neuf pays, aux
vingt-huit membres de l'UE s'ajoutant l'Albanie, la Bosnie-Herzgovine, l'Islande, le Kosovo,
le Liechtenstein, la Macdoine, le Montngro, la Norvge, la Serbie, la Suisse et la Turquie.
Les cinq annes coules depuis la publication du dernier rapport, en 2010, permettent de
mesurer les progrs accomplis dans certains domaines, comme la qualit de l'air et de l'eau ou
la rduction des missions de gaz effet de serre. La mise en uvre des politiques
environnementales et climatiques a t dans l'ensemble bnfique au fonctionnement des
cosystmes en Europe ainsi qu' la qualit de vie et la sant de ses citoyens , souligne le
document.
Mais dans beaucoup de secteurs, la tendance rcente est au contraire la dtrioration :
c'est le cas pour la biodiversit des milieux continentaux et aquatiques et celle du milieu
marin, l'utilisation des terres, l'impact du changement climatique sur les cosystmes, ainsi
que pour les risques sanitaires lis au changement climatique et aux substances chimiques.
Or, l'tude, dont l'intrt est aussi d'tablir des projections moyen terme, annonce qu'au-del
des deux prochaines dcennies, la situation devrait continuer se dgrader pour la
biodiversit, les sols, les cosystmes ou les risques sanitaires. Voici, en quelques indicateurs,
l'tat des lieux de l'environnement en Europe.

60 % des espces en situation dfavorable


La biodiversit des milieux continentaux et aquatiques continue de s'affaiblir, principalement
en raison des pressions exerces par les activits humaines : modification ou dgradation des
habitats naturels par l'talement urbain, intensification de l'agriculture ou gestion intensive
des forts ; surexploitation des ressources naturelles ; implantation d'espces exotiques
envahissantes ; impact croissant du rchauffement climatique...
Sur la priode 2007-2012, la majorit des espces animales et vgtales (60 %), ainsi que de
leurs habitats (77 %), se trouvaient dans un tat de conservation dfavorable . Seuls 23 %
des animaux et des plantes et 16 % des types d'habitat taient dans une
situation favorable , les donnes faisant dfaut pour 17 % des espces et 7 % des habitats.
Cela en dpit de l'extension du rseau de zones protges Natura 2000, qui couvre aujourd'hui
18 % de la surface terrestre de l'UE. L'objectif de stopper la perte globale de biodiversit
est en mauvaise voie .

Lire : La Terre a perdu la moiti de ses animaux sauvages en 40 ans

La vie marine sous haute pression


Les cosystmes marins et ctiers sont eux aussi soumis de fortes pression dans toute
l'Europe. L'objectif de l'UE d'atteindre un bon tat environnemental d'ici 2020 est
compromis par la surpche, la destruction des fonds marins, la pollution, l'introduction
d'espces envahissantes et l'acidification des mers.
Globalement, seuls 9 % des habitats marins valus et 7 % des espces marines sont dans un
tat de conservation favorable . La surpche a sensiblement dcru dans les eaux
europennes de l'ocan Atlantique et de la mer Baltique, o le pourcentage de stocks de
poissons exploits au-del de leur taux de rendement maximum durable a chut de 94 % en
2007 41 % en 2014. En Mditerrane en revanche, 91 % des stocks taient estims en
surpche en 2014. En mer Noire, cinq des sept stocks de poissons connus sont en situation de
surexploitation.

Des terres appauvries


L'artificialisation des sols, due principalement l'urbanisation, s'accompagne de leur
fragmentation (30 % du territoire de l'UE est aujourd'hui fortement morcel), mais aussi de
leur dgradation, du fait de l'intensification de la production agricole et de l'rosion, qui
touche plus de 25 % de l'espace europen.
L'utilisation non durable des terres, facteur majeur de la perte de biodiversit, menace
aussi les services cosystmiques assurs par les sols (comme le stockage de l'eau ou la
filtration de contaminants), en mme temps qu'elle accrot la vulnrabilit de l'Europe au
changement climatique et aux catastrophes naturelles. Cette situation, qu'il est difficile ou
coteux d'inverser , ne devrait pas changer de manire favorable .

Qualit des eaux : des progrs insuffisants


L'tat des cosystmes aquatiques s'est amlior, mais l'objectif de la directive-cadre visant
ce que toutes les eaux, de surface comme souterraines, atteignent un bon tat
cologique en 2015 est loin d'tre atteint. Seules la moiti d'entre elles satisfont ce critre.
De faon gnrale, les rivires sont dans un tat plus dgrad que les lacs ou les eaux
ctires. La situation est la plus proccupante pour les eaux de surface des rgions d'Europe
centrale et du nord-ouest de l'Europe qui pratiquent une agriculture intensive et prsentent
une forte densit de population.
L'agriculture reste une source de pollution massive, par ruissellement des engrais qui se
retrouvent aussi bien dans les eaux de surface (plus de 40 % des rivires sont affectes) que
dans les nappes souterraines (dont 25 % souffrent de la prsence de nitrates). Cet apport
excessif de nutriments, qui provoque un phnomne d'eutrophisation, entrane la prolifration
d'algues et l'apparition de zones mortes prives d'oxygne. A la pollution agricole s'ajoute
celle des installations industrielles, qui touche entre 20 % et 25 % des rivires et des eaux
ctires.

Dchets : loin d'une conomie circulaire


Malgr une utilisation plus efficace des matires premires, les modes de vie europens
restent trs consommateurs de ressources naturelles, compars aux standards mondiaux. Or,
si la production de dchets par Europen a baiss de 7 % entre 2004 et 2012 (de 1 943 1
817 kg par personne et par an, tous dchets confondus), et si le taux de recyclage a progress
(il est pass de 28 % 36 % sur la mme priode pour les dchets municipaux), l'Europe est
encore loin d'une conomie circulaire sans gaspillage . En 2010, encore 22 % de la
quantit totale de dchets produits taient mis en dcharge.
Des progrs sont enregistrs dans certaines filires : la production d'acier est ainsi dsormais
assure 56 % par des matriaux recycls. Mais la solution de l'incinration reste privilgie
dans beaucoup de pays.

Une pollution de l'air persistante


Des progrs ont t enregistrs. Depuis 1990, les missions industrielles de polluants ont
largement diminu l'chelle de l'Europe. Pour autant, en 2012, l'industrie tait encore
l'origine de 85 % des missions de dioxyde de soufre, 40 % de celles d'oxydes d'azote et 20
% de celles de particules fines. Le cot des dommages (atteintes la sant, perte de
rendement agricole, dgts matriels...) causs par les 14 000 installations les plus polluantes
d'Europe est chiffr entre 329 et 1 053 milliards d'euros sur la priode 2008-2012.
En zone urbaine, o la pollution provient majoritairement du trafic routier, les statistiques
restent terrifiantes : en 2012, prs de 98 % de la population tait expose des niveaux
d'ozone dpassant les recommandations de l'Organisation mondiale de la sant (OMS). Pour
les particules fines (PM2,5, dont le diamtre est infrieur 2,5 micromtres), c'tait le cas de
92 % de la population. Et pour les PM10 (particules en suspension d'un diamtre infrieur
10 micromtres), de 64 % des citadins. Prs de 430 000 dcs prmaturs taient attribus
aux PM2,5 en 2011 et, chaque anne, l'ozone serait responsable de 16 000 morts prmatures
en Europe.
S'y ajoute, en milieu urbain, la pollution sonore, qui contribue environ 10 000 dcs
prmaturs par an (risque accru de crise cardiaque et d'accident vasculaire crbral), prs de
90 % des effets du bruit sur la sant tant imputables au trafic routier.

Changement climatique : des effets dltres


Les impacts du rchauffement sur la sant devraient s'intensifier, surtout pour les populations
vulnrables (personnes ges, enfants, individus souffrant de maladies chroniques, groupes
socialement dfavoriss). En particulier, l'augmentation probable de la frquence et de
l'intensit des canicules, surtout dans le sud de l'Europe, pourrait entraner, en l'absence de
mesures d'adaptation, entre 60 000 et 165 000 dcs supplmentaires l'chelle du continent.
L'effet des canicules devrait tre exacerb dans les zones urbaines.
Dans le mme temps, faute de mesures prventives l encore, l'accroissement prvu du risque
d'inondations ctires et de dbordements de rivires accentuera considrablement les
dommages en termes de pertes conomiques et de personnes touches , avec des

rpercussions sur la sant mentale, le bien tre, l'emploi et la mobilit . En outre, le


changement climatique devrait influer sur la rpartition et le cycle saisonnier de certaines
maladies infectieuses, comme celles transmises par les moustiques et les tiques. Un
phnomne qu'illustre dj l'expansion vers le nord et l'est de l'Europe du moustique tigre
asiatique, vecteur du chikungunya et de la dengue.

Le reste de la plante affect


L'Europe ne vit pas en vase clos, et le rapport de l'AEE consacre un chapitre l'impact
environnemental des modes de production et de consommation des Europens sur le reste de
la plante. Une large partie de l'empreinte environnementale associe aux biens
consomms dans l'UE s'exerce en effet hors de ses frontires. En particulier, 56 % des terres
ncessaires aux produits consomms en Europe sont exploites hors de son territoire. De
mme, plus de 40 % des ressources hydriques et environ 30 % des matires premires
utilises pour fournir le march europen proviennent d'autres rgions du globe.
Quant aux missions de gaz effet de serre gnres par la production des biens consomms
au sein de l'UE, elles se produisent pour prs de 25 % l'extrieur de l'espace
communautaire. Un transfert qui relativise le bon score affich par les Vingt-Huit dans ce
domaine (avec une baisse de 19 % de leurs missions entre 1990 et 2012). En
dfinitive, une proportion considrable de la pression environnementale associe la
consommation de l'UE est supporte par des territoires hors d'Europe .

Trop peu d'objectifs contraignants


Que faire, alors que l'UE dispose dj d'un arsenal de directives et de rglementations sur la
faune, les sols, l'eau, les ocans, l'air ou le climat ? Le rapport appelle des politiques plus
ambitieuses pour parvenir la vision 2050 , ainsi dfinie dans le septime programme
d'action communautaire pour l'environnement, adopt en 2013 : Bien vivre, dans les limites
de notre plante . Il note que dans le domaine de l'environnement, l'UE s'est jusqu'ici
fix trop peu d'objectifs contraignants pour le long terme , nombre de ces objectifs n'ayant
pas de caractre obligatoire.
L'AEE exhorte aussi une refonte complte des systmes de production et de
consommation qui sont l'origine des pressions exerces sur l'environnement et le climat .
Ce qui ncessite, ajoute-t-elle, de profonds changements dans les institutions, les pratiques,
les technologies, les politiques et les modes de vie et de pense prdominants .
En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/planete/article/2015/03/03/biodiversite-etat-dessols-pollution-l-environnement-se-degrade-eneurope_4586006_3244.html#ZHEjXpcSbXFMsVHO.99