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J.

Dandila
Lutte contre la pollution des eaux marines
relevant de la juridiction congolaise
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Lutte contre la pollution des eaux marines


relevant de la juridiction congolaise
Par Justin DANDILA
Docteur en droit

Les eaux territoriales congolaises sont srieusement


menaces par la pollution multiforme mais surtout par la
pollution rsultant de l'exploitation ptrolire. Quels sont
les textes juridiques qui rgissent la protection du milieu
marin et de ses ressources ?
Quelles sont les mesures prises en vue de prvenir,
rduire et matriser la pollution marine en vertu des
pouvoirs que le Droit International reconnat au Congo en
tant qu'tat ctier ?
1. Les types de pollution menaant les eaux territoriales
congolaises
Par pollution, le projet du Code pour la protection et la
mise en valeur de l'environnement en Rpublique
Populaire du Congo entend toute contamination ou
modification directe ou indirecte de l'environnement
provoque par tout acte susceptible :
- d'affecter dfavorablement une utilisation du milieu
profitable l'homme ;
- de provoquer ou de risquer de provoquer une
situation prjudiciable pour la sant, la scurit, le
bien-tre de l'homme, de la flore, la faune, ou les
biens collectifs et individuels.
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Si la question de la sauvegarde de l'environnement


marin est une ncessit naturelle, le problme de la lutte
antipollution na t pos qu' une date rcente dans les
pays industrialissi.
Les pays en dveloppement ctiers, longtemps non
concerns par la protection de l'environnement marin,
commencent, depuis quelques annes, s'intresser la
dfense de l'environnementii
Le Congo est menac par diffrents types de pollution
dans ses eaux marines surtout au Sud du Dpartement du
Kouilou.
Il s'agit de :
1.1. La pollution par immersion de dchets dans les
eaux marines
Gnralement c'est l'immersion de matires nuisibles
telles que les produits composs de mercure, de radium,
des drivs lourds du ptrole et les dchets fortement
radioactifs, qui est formellement prohibe.
La Convention du 29 dcembre 1972 sur la prvention
de la pollution des mers rsultant de l'immersion de
dchets n'autorise l'immersion de certains produits
qu'aprs dlivrance d'un permis gnral. Il s'agit des
immersions d'arsenic de plomb, cuivre, zinc, pesticides,
dchets et matires radioactifs. Cette convention n'a pas
encore t ratifie par les autorits congolaises (le Congo
n'a pas encore adhr cette Convention de 1972).
1.2. La pollution par les navires
La situation gographique privilgie du port de
Pointe-Noire en tant que porte ocane de l'Afrique
Centrale , peut tre perue comme un atout sur le plan
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conomique car il fait rentrer beaucoup de devises au


Trsor Public congolais.
En revanche, l'affluence des navires de pche et de
commerce sur le port de Pointe-Noire et dans ses eaux
territoriales constitue une menace pour l'environnement
marin.
Rcemment avec l'exploitation du ptrole congolais, il
s'est constitu une flotte de navires ptroliers qui chargent
le ptrole brut au centre de stockage de Ndjeno.
On ne peut ignorer que ces navires citernes polluent le
milieu marin en y jetant, soit les eaux uses, soit le ptrole
brut utilis pour le lavage des citernes, soit les ordures de
leurs navires dans les eaux territoriales et non au-del de
12 milles comme le prvoit l'une des cinq annexes de la
Convention du 2 novembre 1973 pour la prvention de la
pollution par les navires.
Les autorits congolaises, certainement plus concernes
par ce type de pollution, n'ont pas hsit adhrer cette
Convention de 1973. La Loi n 06-83 du 27 janvier 1983,
portant approbation de l'adhsion de la Rpublique
Populaire du Congo la Convention internationale de
1973 pour la prvention de la pollution des navires, est le
premier texte international sur la protection de
l'environnement marin auquel le Congo a adhr.
1.3. La pollution d'origine tellurique
Ce type de pollution se manifeste par l'vacuation dans
le milieu marin de substances toxiques, nuisibles ou
nocives en particulier de substances non dgradables
comme le prcise l'alina 5 de l'article 207 de la
Convention de Montego-Bay.
L'implantation de certaines industries dans le domaine
public proche de la mer a favoris et aggrav la pollution
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d'origine tellurique sur la baie de Pointe-Noire. Ces


industries, dpourvues de moyens de traitement de dchets
adquats pour liminer les effets nocifs, vacuent
directement leurs rsidus, issus du processus de production
ou de transformation, dans l'Ocan Atlantique.
1.4. La pollution rsultant de l'exploitation ptrolire
dans les eaux
Le Congo, qui est devenu un important producteur de
ptrole en Afrique subsaharienne connat des problmes
de pollution au large de ses ctes.
Les plages de Pointe-Noire sont devenues trs souilles
et impropres pour les activits balnaires. Cette pollution a
des incidences sur les paramtres physico-chimiques du
systme, en ce sens que les huiles rpandues en surface
ralentissent l'activit photosynthtique du phytoplancton,
et affectent la production primaire, source d'oxygne et de
protine pour certaines ressources biologiques.iii
L'utilisation de fortes charges d'explosifs pendant la
reconnaissance gographique, et la propagation des huiles
dans les eaux lors de l'exploration ptrolire, perturbent
sensiblement la faune marine, surtout sur les aires de
reproduction au moment du frai.
On peut admettre que cette composition chimique qui
provoque la destruction des ufs et des larves la fois du
hareng et de la sardine, a donc des incidences sur la
reproduction des ressources halieutiques. De ce fait, la
pollution des hydrocarbures a finalement des effets nocifs
sur la sant de l'homme. Selon R. Vaissire on trouve en
milieu marin des potentialits cancrignes provenant des
hydrocarbures.

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La plupart selon l'auteur, sont polycycliques comme le


Benzopyrne et les Benzanthracnes qui sont connu pour
provoquer des tumeurs.iv
En dpit des risques graves que comportent l'exploration,
l'exploitation et le transport du ptrole off-shore, le
gouvernement congolais n'a pas adopt un texte visant
prvenir, rduire et matriser la pollution du milieu marin.
2. L'absence de rglementation sur la protection du
milieu marin et la lutte contre la pollution marine
dans la rgion du Kouilou
Le Congo ne dispose, jusqu' ce jour, d'aucun texte
juridique propre sur la protection de l'environnement.
C'est le rel paradoxe que soulignait Clment Kinfoussia
en 1982 quand il disait que le Congo qui est en passe de
devenir le quatrime producteur africain de ptrole, est
aussi le pays o rien ou presque n'est prvu en matire de
lutte contre la pollution par les hydrocarbures. v
Face cette pollution trs proccupante et trs
inquitante pour les populations riveraines, et surtout pour
les pcheurs artisans qui sont obligs d'aller pcher plus
loin, les pouvoirs publics congolais adoptent une position
plus attentiste qu'activiste. Ils assistent comme de simples
spectateurs la dgradation du milieu marin sans
tablir une rglementation efficace complte et
vritablement contraignante l'gard des pollueurs.
Il est inadmissible que la mer qui est un immense
rservoir de ressources biologiques, continue d'tre
considre la fois comme la poubelle de l'humanit et
son garde-manger.vi
L'ordonnance n 22-70 du 14 juillet 1970, le seul texte
sur la pollution des eaux de la mer par les hydrocarbures,
ne consacre qu'un seul article en la matire. C'est l'article 3
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qui prvoit que tout capitaine d'un btiment congolais est


tenu de se soumettre aux dispositions de la Convention
Internationale de Londres de 1954 pour la prvention de la
pollution des eaux de la mer par les hydrocarbures...
priori, d'aucuns diront que le fait que l'ordonnance de
1970 ne prvoit qu'un seul article sur les 43 articles qu'elle
compte, dnote la non-proccupation par l'tat congolais
des problmes de pollution par les hydrocarbures dans la
rgion ctire.
Contrairement cette conception, les dirigeants
politiques, qui sont les vrais dcideurs du point de vue de
l'laboration des textes, ont port plus leur choix sur les
revenus ptroliers, provenant de l'exploitation ptrolire
faite par les socits prives trangres, que sur la
protection des eaux marines.
Le Professeur E. du Pontavice, avec son esprit averti et
trs pntrant, a peru et essay de soutenir que le Droit
ne peut faire des miracles et mme ne peut avoir d'effet
lui-mme. Une loi ne peut agir contre la pollution comme
un produit chimique : le corexit peut vaincre une nappe de
ptrole, une loi non. La loi dpend de son effectivit ; il ne
suffit pas de voter la loi ; il faut encore qu'elle soit
applique. Elle n'est applique que si ceux qui ont a
l'appliquer ou la subir ont conscience de sa ncessit. vii
Ce point de vue exprim par Emmanuel du Pontavice,
accept par la quasi-totalit des Juristes, est aussi le ntre
dans la mesure o les dcideurs politiques congolais n'ont
pas pris conscience des consquences dsastreuses
qu'entrane la pollution des eaux marines par les
hydrocarbures.
La menace des ressources halieutiques par la pollution
de la mer d'origine marine laisse indiffrents ceux qui
devraient instituer une politique nationale de prvention et
de protection de l'environnement marin.
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Curieusement, la Loi n 23-82 du 7 juillet 1982 portant


code minier et son Dcret d'application n 86-814 du 11
juin 1986, ne parlent que trs superficiellement de la
protection du milieu marin. L'article 12 de la Loi n 23-82,
relatif aux obligations qui incombent aux oprateurs,
souligne vaguement que les travaux doivent tenir compte
non seulement, des rgles de l'art, mais doivent galement
tre raliss dans le respect de l'environnement naturel .
L'article 56 exige aussi que les oprateurs des travaux de
recherches et d'exploitation des substances minrales
assurent la prvention de la nature.
La loi prcite portant code minier, bien que
rglementant les activits minires et ptrolires, n'a pas
voulu mettre un frein la J pollution des eaux de mer par
l'exploitation ptrolire.
Les populations de Tchtondi et de cette partie de la
rgionviii ainsi que le gouvernement congolais auraient-ils
oubli si vite le dsastre cologique caus sur des
milliers d'hectares par l'exploitation des Potasses du
Congo ? ix
Les consquences catastrophiques et imprvisibles
avant le dbut de l'exploitation de ce grand gisement o
aujourd'hui plus rien ne pousse, devaient faire rflchir les
dcideurs congolais l'avenir surtout lors de la conclusion
des contrats miniers.
Les questions de la protection de l'environnement,
avouons-le, ont t depuis fort longtemps ngliges par les
pouvoirs publics congolais.
La politique .nationale de protection de l'environnement
n'a vu le jour qu'avec la cration de la Direction de
l'Environnement entre 1977 et 1978. La sensibilisation des
citoyens sur les politiques de l'environnement a
tonnamment suscit un intrt pour la prvention de la
pollution. Le projet de cration d'un Secrtariat Gnral
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l'Environnement, rattach la prsidence de la


Rpublique, a t supplant par l'closion du Ministre du
Tourisme et de l'Environnement aprs 1980.
Entretemps, une restructuration gouvernementale a
transform en 1985 le ministre prcit en une direction
dpendant du Ministre des Travaux Publics, de la
Construction, de l'Urbanisme de l'Habitat.
Enfin, depuis fin 1986, le Ministre des Travaux
Publics, de la Construction, de l'Urbanisme de l'Habitat et
de
l'Environnement
perdra
la
Direction
de
l'Environnement pour redevenir le Ministre de
l'Environnement.
Sans doute, on pourrait se demander si le rattachement
de l'Environnement une petite direction d'un ministre,
ou un ministre ne justifie pas les priorits accordes aux
problmes de la protection de l'Environnement marin.
Le projet du code de la protection et de la mise en
valeur de l'environnement en Rpublique Populaire du
Congo, labor depuis quelques annes par le Ministre de
l'Environnement, n'a jamais t une des priorits du Parti
Congolais du Travail, partie unique au pouvoir jusqu'en
janvier 1991.
Toutefois, des journes de rflexion et de
sensibilisation des citoyens congolais et trangers sur les
consquences des actions du dveloppement sur
l'environnement ont t organises en juin 1986
Brazzaville par le Ministre des TPCUHE.
Ce sminaire, tout en posant les vrais problmes de
environnement, notamment comment soutirer ces
ressources sans modifier les systmes cologiques pour
l'intrt des gnrations futures ? , n'apporte aucune
solution aux questions souleves.x
D'une faon gnrale, mme si les Juristes
reconnaissent que le dveloppement se faisant par
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l'homme et pour l'homme doit tre rglement , ils ne


sont pas sans ignorer que les socits ptrolires,
responsables en grande partie de la pollution des eaux
marines sous juridiction congolaise, sont trop puissantes
pour tre inquites par le gouvernement congolais dont,
l'laboration du budget national dpend en large partie des
modiques sommes ptrolires verses par ces socits
prives trangres.
Peu importe la protection des eaux et des ressources
marines, les pouvoirs publics congolais se contentent plus
de revenus ptroliers que des consquences dramatiques
pour la pche; surtout artisanale maritime. C'est un choix
qui a t fait par les dirigeants politiques, qui semblent
implicitement dire aux pcheurs artisans, (d'aller pcher
plus loin) de s'loigner le plus possible des zones
d'exploitation du ptrole off-shore pour attraper les
poissons. Qu'importe la production halieutique
sensiblement infructueuse ds lors que celle-ci peut tre
comble par l'importation des poissons congels. Telle est
la politique adopte par le Congo depuis toujours.
Promouvoir l'exploitation ptrolire au dtriment de la
protection du milieu et des ressources biologiques marins,
parait notre avis une politique mauvaise et critiquable.
Cette politique d'autruche retenue par le gouvernement
marxisant congolais s'avre inacceptable eu gard aux
objectifs qu'il s'est fix.
L'analyse dIsala sur la protection de l'environnement
en Chine qui vient, point nomm, appuyer nos propos,
reconnat que l'attitude qui consiste promouvoir la
production, sans se soucier de la pollution qui met en
danger la sant de la population, est incompatible avec le
but fondamental de la production socialiste. xi

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L'tat congolais ne veut pas pour le moment exercer ses


pouvoirs en matire de rglementation de l'environnement
sur sa mer territoriale.
La grande difficult reste, en fin de compte, la volont
politique de ne pas protger ses eaux et ses ressources
biologiques, c'est--dire d'exercer ses droits.
La renonciation par l'tat congolais l'application de sa
rglementation et de la protection du milieu marin (c'est-dire l'exercice effectif) ne serait-elle pas une
renonciation sa souverainet sur ses eaux marines?
Un tat n'a droit vritablement que s'il peut l'exercer, et
seule l'laboration d'une politique prventive et cohrente
peut contribuer la conciliation des intrts conomiques
et de la qualit du milieu marin.
En conclusion, La mer peut et doit redevenir ce
qu'elle n'aurait jamais d cesser d'tre. L'infiniment beau,
cet univers lumineux et changeant devant lequel l'homme
parvient si souvent entrer en communion avec la nature.
C'est une question de volont politique. xii
La volont de l'tat ctier est dterminante surtout dans
les pays en voie de dveloppement o on a beaucoup de
mal non seulement faire des lois pour la protection de
l'environnement marin mais surtout les appliquer.
i

NGUYEN QUOC D., DAILLER P. et PELLET A., (1987), Droit


International Public, LGDJ, Paris, 3me dition, p. 969.
ii
Claude KINFOUSSIA pense que c'est la fragilisation des conomies
des PVD et surtout l'inexistence d'une industrialisation trs pousse
qui ont t l'origine de ce dsintrt. Cf. KINFOUSSIA, Cl., La
situation juridique des pches au Congo : contribution llaboration
de lesquisse sur la pche maritime industrielle au Congo,
Brazzaville, Service de contrle et du contentieux de la Direction de la
Coopration, et de la Lgislation, Secrtariat gnral la Pche, pp.
76 - 81.
iii
VAISSIRE, R., (1974), Incidences biologiques de lexploitation
ptrolire en Mditerrane, Le Ptrole et la mer, Paris, PUF, p. 114.
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VAISSIRE, R., (1974), Incidences biologiques de lexploitation


ptrolire en Mditerrane, in Le Ptrole et la mer, Paris, PUF, p. 117.
v
KINFOUSSIA Cl. (infoussia, Cl., Op. cit., p. 75.
vi
Despax, M., (1980), Le droit de l'environnement, Paris, LITEC, p. 667.
vii
Pontavice, E du, (1970), La rglementation franaise et les
conventions internationales pour prvenir et rprimer la pollution des
eaux de mer, La dfense de l' homme contre les pollutions : Air, Bruit,
Eau, Paris, Pedone.
viii
TCHITONDI, Ex Holle, ville situe sur le CFCO entre Loubono et
Pointe-Noire.
ix
L'exploitation des potasses du Congo tait faite par la Compagnie
des Potasses du Congo (CPC) Tchitondi, non loin de Pointe Noire.
Sa production atteignait 500 000 tonnes/an, avant que l'usine ne ferme
ses portes en 1977.
x
Sminaire de sensibilisation sur les problmes de
l'environnement , in Etumba, 25 juin 1986, pp. 3-8.
xi
ISALA, H., 1981, La protection de l'environnement en Chine, Paris,
CERDE, PUF, Travaux et recherches de l'IDPDUN (Nice), 124 pages,
ici p. 69.
xii
MITTERRAND F., (1981), Prface de l'ouvrage La mer
retrouve: pour "une politique socialiste de la mer , Club Socialiste
du Livre, p. 6.

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