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TRABAJO PRACTICO N6

TEXTURA DE MENAS
Las texturas de menas y gangas otorgan informacin respecto al origen e historia de los depsitos
minerales. Varan de acuerdo si su constituyente mineral se form por depositacin en un espacio
abierto a partir de una solucin acuosa o silicatada o por reemplazo de minerales pre-existentes. La
sobreimposicin de metamorfismo puede alterar o modificar drsticamente la textura primaria, lo que
debe ser considerado al interpretar la gnesis de un depsito mineral.
La forma en que los minerales estn entrecrecidos es muy importante para el gelogo y tambin
para el ingeniero a cargo de procesar el mineral (metalurgista), ya que entrecrecimientos complejos
pueden requerir de la instalacin de una planta de separacin que sea cara o el procesamiento
mismo sea oneroso.
Precipitacin a partir de magmas silicatados
La precipitacin de minerales de inters econmico puede derivar directamente de la cristalizacin
magmtica. Las caractersticas texturales dependern del tiempo de cristalizacin y de la presencia o
ausencia de silicatos cristalizando simultneamente.
Menas de xidos, como la cromita (FeCr2O4), frecuentemente cristalizan temprano y pueden
formar cristales euhedrales bien formados, aunque los mismos pueden ser modificados de varias
maneras. Por ejemplo los cristales de cromita pueden sufrir corrosin y reabsorcin en el magma
en cristalizacin produciendo concavidades en los cristales, granos redondeados y texturas de
atoln.
Cuando las cromitas forman bandas monominerales (intrusivos bandeados) estas estn formadas
por agregados de granos polihdricos que rellenan todo el espacio en que estn presentes. Por otra
parte, cuando cristalizan simultneamente xidos y minerales silicatados se formarn texturas gneas
similares a las que se presentan en rocas gneas normales, es decir texturas anhedrales a
subhedrales granulares debido a la interferencia mutua entre los cristales durante el crecimiento de
los mismos.
Los sulfuros tienen temperaturas de fusin ms bajas que los silicatos y si no se han segregado de
los silicatos estarn presentes como agregados de granos redondeados que representan la
solidificacin de glbulos de lquido inmiscible en el magma o como granos anhedrales o agregados
de cristales que han cristalizado en forma intersticial a los silicatos y su forma est condicionada por
los granos de silicatos entre los cuales solidifican.
Precipitacin a partir de soluciones acuosas (hidrotermales)
La precipitacin a partir de soluciones hidrotermales puede ocurrir en espacios abiertos dentro de
macizos rocosos originando ya sea minerales bien cristalizados o amorfos (a partir de coloides). Por
otra parte, el metasomatismo inducido por fluidos hidrotermales pu8ede producir reemplazo de
minerales pre-existentes. Existen una serie de criterios texturales para identificar como se formaron
los minerales hidrotermales en un depsito.
Texturas de reemplazo
La formacin de nuevos minerales a expensas de otros pre-existentes se denomina reemplazo.
Este fue definido por Lindaren (1933) como el proceso de disolucin y depositacin capilar
prcticamente simultneo, por el cual un nuevo mineral total o parcialmente diferente puede crecer
en el seno de un mineral o agregado ms antiguo. Esto es sinnimo de metasomatismo y
generalmente implica pequeo o ningn cambio de volumen de la roca o mineral reemplazado.
El metasomatismo es de mucha importancia en el emplazamiento de depsitos minerales
epigenticos ya que muchos minerales se forman casi totalmente de esta manera y casi todos
muestran alguna evidencia de reemplazo. El proceso es particularmente caracterstico de aquellos
yacimientos formados a alta temperatura y presin donde los espacios abiertos son escasos y la
comunicacin con la superficie est impedida (Ej. Depsitos de tipo Skarn).

Los criterios para identificar reemplazo son:


1. Pseudomorfos: Si se conserva la forma cristalina de un mineral, pero la composicin cambia,
esto constituye una evidencia de reemplazo. Ej. Hematina pseudomorfa de cubos de pirita.

2. Masas irregulares desarrolladas a partir de un relleno de fractura: masas minerales formadas


donde una fractura cruza ciertos granos minerales o estratos rocosos qumicamente reactivos. Esto
indica que un determinado mineral o roca fueron reactivos al reemplazo y se desarroll
preferentemente en ese sitio un nuevo mineral.

3. Formacin de entrecrecimientos vermiculares: en distintos sitios a lo largo de grietas y en los


lmites de reas no relacionadas con direcciones cristalogrficas.
Estos pueden representar el avance incompleto del frente de reemplazo. Sin embargo, los
entrecrecimientos vermiculares tambin se forman durante el crecimiento de un cristal en una mezcla
eutctica y por exsolucin durante el lento enfriamiento de soluciones slidas. Estos
entrecrecimientos primarios habitualmente estn relacionados con direcciones cristalogrficas y solo
los no orientados pueden considerarse de reemplazo.

4. Islas de mineral husped o de la roca encajadora no reemplazados: la calcopirita puede


reemplazar a pirita, pero si no es un 100% permanecen restos de pirita dentro de la calcopirita
neoformada.

5. Superficies cncavas hacia el husped: la difusin de iones en el frente de reemplazo se


desarrolla en distintas proporciones, as algunas partes del frente forman entrantes cncavos en el
mineral que est siendo reemplazado, como si el mineral reemplazante estuviera corroyendo al
husped.

6. Paredes o bordes asimtricos de venillas: si el reemplazo ocurre a partir de una fisura central los
bordes de la venilla no coincidiran en ambos lados debido a que los bordes originales de la fractura
son obliterados por el reemplazo.

7. Bordes penetrando las direcciones cristalogrficas del mineral husped: el reemplazo acta
hacia cualquier pequea fractura incluyendo la esquistocidad. Ej. Covelina reemplazando a
calcopirita por planos de clivaje y microfracturas.

8. Fragmentos aislados con la misma orientacin: si una parte de la roca husped est
completamente rodeada por mineral de reemplazo y todava mantiene su orientacin respecto al
material husped exterior es prcticamente indicio de reemplazo. La direccin puede corresponder a
la direccin cristalogrfica, esquistocidad, estratificacin o foliacin.

9. Asociacin selectiva: algunos minerales son qumicamente ms afines al reemplazo que otros.
Ej. La calcosina reemplaza preferentemente a la calcopirita en vez de pirita.

10. Incompatibilidad fisico-qumica entre metacristales y minerales husped: Si los metacristales no


se forman por los mismos procesos que el material de la roca husped indica un origen por
reemplazo. Ej. Cristales de pirita en calcita son anmalos porque estos minerales no tienen iones en
comn.

11. Metacristales que cortan estructuras originales: un cristal cortando foliacin o estratificacin
sugiere que la estructura es previa al cristal.

12. Metacristales desarrollados en relacin a fracturas, planos de exfoliacin o lmites de cristales:


como los fluidos se introducen a lo largo de pequeas fracturas el desarrollo de cristales por
reemplazo tendr lugar a lo largo de estas estructuras.

13. Disparidad de tamao de metacristales (mega cristales) y de los minerales husped: los
grandes cristales en un fondo de grano fino y viceversa pueden indicar que los metacristales
crecieron independientemente de la roca husped.

14. Metacristales formados a lo largo de una antigua zona de avance de la alteracin: cuando un
mineral es de relleno tendr un lmite neto o tajante con la roca de caja, al contrario el reemplazo se
efectuara por crecimiento gradual de metacristales a lo largo del frente de reemplazo.
15. Secuencia depositacional en la cual los minerales progresivamente son ms ricos en un
constituyente: Ej. Polibasita (Ag16Sb2S11) atacada por soluciones ricas en Ag, un cristal de
polibasita se transformar primero en acantita (Ag2S) y finalmente en plata nativa. Esto refleja el
reemplazo del Sb y S; un cristal en un estadio intermedio presentar un centro de polibasita,
bordeado por acantita y plata nativa.

16. Preservacin de estructuras y texturas originales: ciertos rasgos de las rocas sedimentarias,
gneas o metamrficas, as como restos orgnicos pueden ser preservados psudomrficamente. Ej.
En la mina El Toqui (Regin de Aysn) hay fsiles reeemplazados por esfalerita y galena.
17. Cristales doblemente terminados: si un cristal crece en una pared desarrollar solo caras
cristalinas en el lado libre. Esta restriccin no afecta a cristales creciendo por reemplazo. Ej.
Presencia de cristales de cuarzo con caras cristalinas en ambos extremos, pero estos tambin
pueden formarse en magmas, as que este criterio debe usarse con cuidado.

18. Lmites gradacionales: los procesos de reemplazo pueden producir lmites tajantes o
gradacionales entre la roca husped y el mineral. El relleno generalmente tiene contactos abruptos,
por lo que un contacto gradacional indica avance de reemplazo.
19. Minerales residuales resistentes: algunos minerales son estables en soluciones
mineralizadoras y pueden quedar rodeados por mineral reemplazante: Ej. Circn y corindn en las
mismas proporciones que en esquistos cercanos. Los minerales resistentes son tipos especiales de
islas o fragmentos no reemplazados de la roca husped.

Relleno de espacios abiertos


En zonas poco profundas donde el fracturamiento de las rocas es frgil (en oposicin a la
deformacin dctil) se generan espacios abiertos tales comos zonas de dilatacin a lo largo de
fallas, canales de disolucin en regiones de topografa krstica, etc. Estos pueden ser perneados por
soluciones hidrotermales mineralizadoras y si las condiciones fsicoqumicas inducen la precipitacin
entonces se formarn cristales. Estos cristales de origen hidrotermal crecern por nucleacin
espontnea dentro de la solucin o ms comnmente por nucleacin en la superficie rocosa que los
contiene.
Existen una serie de criterios para reconocer el relleno de espacios abiertos, estos son:
1. Muchas cavidades y drusas: La existencia de huecos y drusas de cristales representa el relleno
incompleto de un espacio abierto mayor. El crecimiento de cristales de mena y ganga dentro de una
fractura normalmente ocurre desde afuera hacia adentro y se detiene cuando encuentra paredes
opuestas, pero como el crecimiento no es uniforme la circulacin incompleta de soluciones
hidrotermales deja espacios sin relleno.

2. Minerales de grano fino en las paredes de una cavidad y minerales ms gruesos hacia el centro:
Cuando existe una marcada diferencia de temperatura entre las rocas husped y el fluido hidrotermal
(generalmente en condiciones de poca profundidad) los primeros cristales que se forman en las
paredes de una fractura son de grano fino, debido al enfriamiento del fluido al contacto con la roca y
la consecuente cristalizacin rpida, mientras que aquellos formados hacia el centro de la oquedad
tendrn ms tiempo para desarrollarse.
3. Crustificacin: Los fluidos hidrotermales pueden variar de composicin y depositar cortezas de
distintos minerales a lo largo de las paredes de una fisura o cavidad.
Los cristales formados primero son cubiertos por los minerales posteriores. Esto produce vetas
bandeadas.

4. Estructura de peineta o en cresta: A lo largo de la unin de cristales que han crecido desde
paredes opuestas de una fractura se genera una zona de drusas interdigitadas debido al contacto
final de los cristales sealados. Ya que la zona de unin es dentada en seccin, similar a la cresta de
un gallo, se la denomina estructura de cresta o de peineta. Es indicativa que los cristales crecieron
hacia adentro desde las paredes opuestas de una fisura rellenando un espacio abierto.
5. Bandeamiento simtrico: Los cristales depositados en una cavidad crecern simtricamente
hacia el centro de la misma, en este caso la orientacin y composicin de los cristales en las paredes
opuestas de una veta son simtricas.
Cuando ocurren cambios en la composicin del fluido, cambia la composicin de los minerales
precipitados formando cortezas segn un patrn simtrico desde las paredes hacia el centro de la
estructura.
6. Paredes similares: Cuando se rellena una fisura la seccin de las paredes opuestas de la roca
encajaran, es decir que si el relleno de la veta fuese eliminado las rocas de caja se acoplaran como
piezas de un rompe cabezas.
7. Estructura de cockarda (escarapela): En rocas fragmentadas (brechas) se produce el
crecimiento de cristales en forma radial o de peineta sobre los fragmentos de roca quedando estos
envueltos en bandas crustiformes o cortezas de minerales hidrotermales.
Depsitos Coloidales
La depositacin en espacios abiertos ocurre en las interfases agua-sedimento y agua-roca, como
por ejemplo en la formacin de sulfuros masivos volcanognicos (exhalativos).
Compuestos minerales amorfos como palo (SiO2), neotocita (Cu Mn Fe SiO2), garnierita (silicatos
hidratados de Mg-Ni) precipitan a partir de coloides y se piensa que muchos minerales
criptocristalinos (calcedonia, algunos xidos de M, pirita, marcasita, petchblenda y productos de
oxidacin de sulfuros de Cu, Pb y Zn como la malaquita, azurita, crisocola, anglesita, cerusita y
smithsonita, han sido transportados y depositados como coloides que cristalizan luego de su
depositacin. Los coloides son materiales extremadamente finos en suspensin que tienen
propiedades peculiares debido a su alta rea de superficie. La rpida floculacin de los materiales
(agregado en masas o grumos) y bandeamiento .son texturas comunes de coloides. Las
caractersticas distintivas de depositacin de coloides son:
1. Texturas coloformes: es un bandeamiento muy fino, como el de la slice en gatas.
La presencia de este tipo de texturas es indicativa de formacin en espacios abiertos por
depositacin coloidal, especialmente si los botroides son aproximadamente esferoidales.

2. Grietas de contraccin: los geles coloidales desarrollan grietas debido a la deshidratacin, por lo
que la presencia de ellas evidencia una depositacin coloidal, pero la mayora de los coloides no
muestran esta caracterstica.

3. Bandas de difusin o Liesegang: En geles coloidales se forman bandas coloreadas o en anillos


de Liesegang si un electrolito se difunde en las bandas. Estos anillos de Liesegang son fcilmente
producidos en laboratorio y bandeamientos similares se presentan en rocas amorfas o
microcristalinas como las gatas y se interpretan como de origen coloidal.

4. Absorcin de materiales extraos que originan una composicin variable: los coloides actuan
como esponjas para muchos iones, debido a su carga elctrica, y absorben constituyentes de
cualquiera de los fluidos cercanos que de otra manera permaneceran indefinidamente en solucin.
La presencia de metales raros en psilomelano o wad se debe a esto.
5. Estructura no cristalina y catica: los minerales amorfos o mineraloides se piensa que se
originan como coloides. Los geles coloidales son inestables, tienden a cristalizar, por lo que el estado
amorfo no dura para siempre. Esto significa que un depsito originalmente coloidal puede o no ser
amorfo en la actualidad.
6. Cristales columnares extendindose en continuidad cristalogrfica a travs de una banda
coloreada o composicional: la cristalizacin en cristales radiales desde la periferia de botroides
puede presentar bandas de difusin o cambios de coloracin.
Esto porque cristalizan despus de la formacin de anillos de Liesegang.
7. Esferoides: algunas masas de chert de probable origen coloidal contienen diversas estructuras
esferulticas como pisolitos (agregados en forma de arveja, ms grandes que los oolitos). La
redondez de estas estructuras esferulticas resulta de la tensin superficial que existe en cualquier
lquido.
Los racimos de cristales finos o masas esferoidales agrupadas forman framboides o texturas
framboidales. Este tipo de texturas se presentan en pirita, calcopirita, bornita y calcosina e
inicialmente se interpretaron como depositacin coloidal. Sin embargo, ms recientemente se

demostr que tienen un origen bacteriano asociado a bacterias que producen H2S. La accin
reductora del H2S precipita los sulfuros metlicos en esferoides originando agregados con forma que
recuerda a la de las frambuesas.
ESTRUCTURAS DE YACIMIENTOS
FILN (VETA) (en ingls lode, vein): El trmino se utiliza para designar a cuerpos emplazados en
planos de falla. En cierto grado es anlogo al de veta. Sin embargo, el concepto de filn es ms
amplio, y se puede aplicar a masas mineralizadas ms irregulares y menos definidas que una veta,
por ejemplo, el Mother Lode (Filn Madre) al que se asociaban numerosas mineralizaciones
aurferas en California. En Espaa filn denota un cuerpo mineralizado tabular emplazado a lo largo
de una falla u otro accidente estructural.
FISURA: Fractura. El trmino incluye tanto a las diaclasas como a las fallas. En el primer caso los
planos de ruptura implican una simple apertura de la roca, sin desplazamiento relativo paralelo a
dichos planos, mientras que en las fallas existe desplazamiento relativo. Ambos fenmenos implican
una conducta frgil de la roca (rotura). Tanto los planos de diaclasas como los de fallas pueden
albergar mineralizaciones hidrotermales, aunque las mineralizaciones de mayor magnitud se
desarrollan en planos de falla por la mayor extensin que estos alcanzan. Tambin es comn que los
planos de falla corten y desplacen masas mineralizadas preexistentes, lo que puede facilitar la
erosin de aquellas situadas en el bloque ascendente.
FORMAS Y TAMAOS DE DEPSITOS MINERALES.
Bajo el punto de vista de la forma los yacimientos minerales se pueden clasificar en uni, bi y
triextendidos.
En los uniextendidos (morfologa tubular discordante) se encuentran los yacimientos tipo chimenea
de brecha de pequeo dimetro y gran extensin vertical, as como las intersecciones de dos vetas
(clavos de bonanza).
Los biextendidos son propios de las vetas (morfologa tabular discordante) y de los depsitos
estratiformes (morfologa concordante).
Los triextendidos (morfologa irregular discordante) incluyen los prfidos cuprferos.
En un yacimiento puede haber combinaciones de formas, por ejemplo, un stockwork triextendido
(morfologa irregular discordante) con una chimenea de brecha uniextendida (morfologa tubular).
TERMMETROS GEOLGICOS
Son aquellos minerales que suministran datos sobre la temperatura de su for macin y de
los depsitos que los encierran. Tienen importancia cientfica y prctica para comprender
adecuadamente el origen de los depsitos minerales y la clasificacin de los mismos. Esta
informacin ha sido obtenida por observacin directa, por experimentos de laboratorio y
mediante repetidas observaciones de la asociacin de ciertos minerales con otros
diagnosticados previamente. Mtodos para determinar la termometra geolgica:
Mediciones directas: La medicin de las temperaturas de las lavas, fumarolas y
manantiales calientes proporciona la temperatura mxima de formacin para los minerales
contenidos en los mismos. Se han llegado a registrar temperaturas de 1185 0C para la lava
bsica en Kilauea por Perret, Day y Shepherd, y Perret ha registrado hasta 1140 0C en el
Vesubio. Washington calculaba que la lava ms acdica de Santorini tena entre 800 y 900
0
C. En general, los minerales primarios de las rocas ms bsicas se forman, en parte,
segn Bowen, por encima de los 870 0C, pero principalmente entre 870 y 600 0C,

disminuyendo a medida que aumenta el contenido en slice. Las menas minerales


pirognicas, como, por ejemplo, la cromita, se forman en la consolidacin del magma.
Asimismo los minerales metamrficos de contacto no se forman ordinariamente a temperaturas superiores a las emanaciones magmticas que los producen. Tambin las
temperaturas de los gases de las fumarolas indican la temperatura mxima para los
minerales de fumarolas. En las fumarolas de Katmay se han registrado 645 0C, y en sus
conductos se han depositado magnetita y otros minerales. Al desvanecerse la actividad
fumarlica se registran temperaturas inferiores.
La temperatura de las fuentes termales se extiende por bajo del punto de ebullicin del
agua, y de esta manera se pueden asignar temperaturas mximas de formacin al palo,
yeso, cinabrio, estibina y otros muchos que se han observado en depsitos hidrotermales.
Punto de fusin: Los puntos de fusin de los minerales indican temperaturas mximas
de cristalizacin, o lmites superiores del mbito de la temperatura de formacin. La
presencia de otras substancias hace descender generalmente el punto de fusin. Ejemplos
de puntos de fusin son: ortosa a 1150 0C, estibina a 546 0C y bismuto a 271 0C. Puesto que
el bismuto se encuentra entre los minerales de Cobalt (Ontario, Canad), los minerales
contemporneos del bismuto o posteriores a ste, debieron de formarse a menos de 271
0
C.
Disociacin: Los minerales que pierden constituyentes voltiles a ciertas temperaturas
pueden servir tambin de termmetros geolgicos. Sin embargo, la temperatura de
disociacin aumenta con la presin. La mayora de las ceolitas indican bajas temperaturas
de formacin porque cuando se las calientan pierden su contenido de agua siempre que la
presin no sea demasiado elevada. La calcita se disocia a la presin atmosfrica a los 900
0
C, pero, segn Smith y Adams, slo se necesita una presin de 40m de roca para impedir
su disociacin a 1100 0C. Sin embargo, la slice disponible para combinarse con el xido de
calcio hace disminuir la temperatura de disociacin. As, la presencia combinada de calcita
y cuarzo indica una temperatura inferior a su punto de combinacin, si se tiene en cuenta
la presin.
Del mismo modo, la pirita se disocia en vapor de azufre y pirrotina, y si la presin parcial
del azufre es de 20mm, no puede formarse pirita por encima de los 615 0C, y se deposita
pirrotina.
Punto de inversin: son los indicadores ms tiles de la temperatura, por cuanto estn
poco afectados por la presin, y los cambios se reconocen fcilmente en su mayora. Se
conocen muchos puntos de inversin a las temperaturas reinantes en la formacin de la
mayor parte de depsitos minerales. La slice es la que se usa con mayor frecuencia. La
slice se encuentra de un modo general y tiene cuatro modificaciones cristalinas estables,
cuyas zonas de estabilidad son conocidas. La utilizacin de la tridmita y cristobalita
tropieza con complicaciones. El cuarzo es ms digno de confianza; se forma tan slo
debajo de los 870 0C, y, por lo tanto, indica un lmite superior concreto de temperatura de
los yacimientos donde se halla presente. A unos 573 0C, el cuarzo se transforma o
retrocede a cuarzo bajo o (y viceversa), con una simetra di ferente reconocible. As, el
cuarzo pudo haberse formado originariamente a menos de 573 0C, o pudo haber sido
originariamente cuarzo que se invirti en la forma de baja temperatura. Las dos formas
son distinguibles. Wright y Larsen descubrieron que las geodas de cuarzo y la mayora del
cuarzo de las pegmatitas y de filn se formaron a menos de 573 0C, y que el cuarzo de las
rocas gneas es cuarzo alto. Mucho cuarzo de pegmatitas que antiguamente se crea ser
cuarzo alto o , parece que se form a menos de 250 0C, segn descubri Ingerson en
muchos casos.
Otro punto de inversin de alta temperatura es el de la transformacin wollastonita
seudowollastonita a 1125 0C. La seudowollastonita, aunque se la conoce en escorias, no
es conocida en la Naturaleza. Por lo tanto se deduce que la presencia de wollastonita
indica condiciones de temperatura inferiores a 1125 0C (o 1.300 0C). Asimismo, la blenda

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cbica se transforma en wurtzita hexagonal (ZnS) a 1.020 0C, pero la presencia de 17 % de


hierro en la blenda hace descender esta temperatura a 880 0C. Sin embargo, en ciertas
condiciones, la wurtzita se forma y subsiste por bajo del punto de inversin (p. ej., en
condiciones cidas), y no indica necesariamente formacin de temperatura elevada.
Desmezcla: Los minerales que forman soluciones slidas naturales y que se separan de
sus mezclas a determinadas temperaturas inferiores dando interformaciones minerales
distintas, sirven tambin de termmetros geolgicos, pues indican una temperatura de
formacin por encima de la cual tiene lugar la desmezcla. Por ejemplo, Schwartz demostr
que la calcopirita y la bornita se separan de sus mezclas a 475 0 C, la cubanita y la
calcopirita a 4500 C, la cubanita y la pentlandita a 450 0 C y la bornita y la calcosina a 175225 o C. Borchert demostr que la calcopirrotina experimenta la desmezcla por bajo de los
2550 C, convirtindose en calcopirita, cubanita y pirrotina. Del mismo modo, la alemontita se
transforma en arsnico y antimonio a temperaturas comprendidas entre 200 y 250 0C, y la
calcosina y covelita a 75 0C. Ramdohr demostr que la magnetita e ilmenita y el oligisto e
ilmenita se separaban de sus mezclas a unas temperaturas de desmezcla de 600-700 0C y
675 0C, respectivamente, si bien Greig demostr que estas temperaturas eran demasiado
elevadas.
Recristalizacin: Este cambio es algo parecido a la inversin y desmezcla, pero se aplica
de un modo ms especfico a los metales nativos. Carpenter y Fisher descubrieron que el
cobre nativo experimenta una acusada recristalizacin a unos 450 0C. El examen
microscpico revela que la mayor parte del cobre nativo se ha formado por debajo de dicha
temperatura. Del mismo modo descubrieron que la plata nativa re cristaliza a unos 200 0C, y
que los minerales de plata de Cobalt (Ontario, Canad) se formaron por encima de esta
temperatura, aadiendo de este modo una nueva demostracin de que dichos minerales
fueron de origen hipognico y no supergnico.
Inclusiones lquidas: Hace mucho tiempo que Sorby demostr que las inclusiones
lquidas en cavidades de los cristales indican la temperatura aproximada de formacin de
los cristales mediante el volumen de la contraccin del lquido, suponiendo que ste llenaba
originariamente la cavidad. W. H. Newhouse aplic este mtodo a la determinacin de la
temperatura de formacin de varias blendas, que fueron calentadas en un microscopio
hasta que el lquido llen las cavidades, en cuyo momento se procedi a la lectura de la
temperatura. Descubri que la blenda de Tri-State District, por ejemplo, se form a
temperaturas comprendidas entre 115 Y 135 0C, indicando con ello que la bIenda en
cuestin haba tenido un origen hipognico. W. S. Twenhofel determin del mismo modo
que un cristal de fluorita de Nuevo Mjico empez a crecer a 202 0C y continu hasta 150
0
C. Los estudios hechos por Earl Ingerson con cuarzo ciepegmatitas pusieron de manifiesto
temperaturas de formacin extremadamente bajas, ninguna de ellas superior a 250 0C,
incluso con correcciones de presin. H. S. Scott cre un procedimiento para los minerales
pacos, en virtud del cual el polvo del mineral se calienta hasta que decrepita, dando con
ello la temperatura mxima de formacin.
Tambin se ha utilizado la deposicin de cristales de sales en dichas soluciones
incluidas, para indicar as la temperatura mnima de la inclusin. Se han obtenido cifras
alrededor de los 500 0C para el cloruro de sodio y 300 0C para el cloruro de potasio.
Cambios de propiedades fsicas: Algunos minerales experimentan a ciertas temperaturas,
visibles cambios en algunas propiedades fsicas. Los halos pleocroicos de la mica quedan
destruidos a 480 C; el cuarzo ahumado y la amatista pierden color entre 240 y 260 0C; y
alrededor de los 175 0C desaparece el color de la fluorita.

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Paragnesis: La repetida asociacin de ciertos minerales en depsitos que contienen uno


o ms termmetros geolgicos hace posible clasificarlos, en lneas generales, como
minerales de alta, media o baja temperatura. Existen muchos termmetros geolgicos
clasificados as por deduccin. Uno solo de estos minerales por s mismo no basta para el
diagnstico, pero una asociacin de dos o ms minerales puede tener el mismo valor que un
termmetro geolgico claramente conocido. Entre dichos minerales semidiagnsticos figuran
los siguientes ejemplos comunes, que hemos dispuesto aqu, aproximadamente, segn las
temperaturas de formacin:
Alta
Magnetita Especularita Pirrotina Turmalina Casiterita Granate Piroxeno Anfbo! Topacio
Intermedia
Calcopirita Arsenopirita Galena Blenda Tetraedrita
Baja
Estibina Rejalgar Cinabrio TeJuidos Selnidos Argentita
Plata roja Marcasita Aduhria Calcedonia Rodocrosita Siderita
Consideraciones generales: La precedente exposicin demuestra que existen varias
clases de termmetros geolgicos, algunos de los cuales registran con bastante exactitud las
condiciones de temperatura especfica de formacin; algunos dan una temperatura superior
o inferior por encima o por debajo de la cual no se forman; otros dan una curva de
temperatura dentro de la cual pueden formarse; y otros, an, sirven tan slo de indicadores
en lneas generales. Hay que tener en cuenta que las cifras de temperatura estn sujetas a
ligera variacin, debida a la presin u otros factores. La presencia de dos o ms termmetros
geolgicos de los menos exactos de un depsito mineral puede determinar una curva
bastante reducida de temperatura de formacin para el conjunto del depsito; uno de ellos
puede fijar una temperatura mnima y el otro la mxima de la formacin.
Bibliografa

http://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/TEXTURAS%20DE%20MENAS%20Y%20GANGAS.pdf
http://www.unalmed.edu.co/rr
http://www.revistareduca.es/index.php/reducageologia/article/view/852/872 odriguez/MENAS/mineralogia_menas.pdf
YACIMIENTOS MINERALES, Park & MacDiarmid, 1981, Ediciones Omega.
YACIMIENTOS MINERALES DE RENDIMIENTO ECONOMICO. Alan M. Bateman. Editorial
Omega

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