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ARTCULO DE REVISIN

Revista Mexicana de Neurociencia


Mayo-Junio, 2008; 9(3): 227-230

Qu es y qu no es la neuropsicologa?
Villa Rodrguez Miguel ngel*
RESUMEN
Se hace una revisin de las etapas por las que ha pasado la neuropsicologa, desde las proposiciones fundacionales hasta la
bsqueda actual de nuevos paradigmas que expliquen las relaciones entre el cerebro y el comportamiento. Se discute la problemtica de la formacin profesional de neuropsiclogos en Mxico; se resea la historia del programa de residencia en neuropsicologa
del Programa de Maestra y Doctorado en Psicologa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico que tuvo su origen en la
Facultad de Estudios Superiores Zaragoza. Se explican los mecanismos de seleccin y se enumeran los otros tres programas de
maestra en neuropsicologa que se ofrecen en Mxico. Se denuncia la existencia de malas prcticas profesionales que llevan a
cabo psiclogos que habiendo cursado un diplomado en neuropsicologa o ni siquiera eso, ofrecen servicios de neuropsicologa
sin tener la capacitacin para ello, pues la neuropsicologa exige una formacin acadmica de posgrado y un entrenamiento
clnico supervisado.
Palabras clave: neuropsicologa, formacin profesional, prctica mdica profesional.
What is and what is not the neuropsychology?
ABSTRACT
There is done a review of the stages for which the neuropsychology has happened, from the foundational propositions up to the
current search of new paradigms that explain the relations between the brain and the behaviour. There is discussed
the problematics of the vocational training of neuropsychologists in Mexico; there is outlined the history of the program of
residence in neuropsychology of the Programa de Maestria y Doctorado en Psicologia of the Universidad Nacional Autonoma de
Mexico that had his origin in the Facultad de Estudios Superiores Zaragoza. The mechanisms of selection are explained and
other three programs of masters degree in neuropsychology are enumerated, that they are offer in Mexico. There is denounced
the existence of bad professional practices that there carry out psychologists that having dealed a graduate in neuropsychology
or not at least it, they offer services of neuropsychology without having the training for it, since the neuropsychology demands a
postgraduate education and a clinical supervised training.
Key words: Neuropsychology, vocational training, professional medical practice.

INTRODUCCIN

Varios autores a lo largo de la historia han dado diferentes definiciones de la neuropsicologa, pero todos coinciden en sealarla como una ciencia interdisciplinaria
entre las neurociencias y las ciencias del comportamiento,
cuyo objeto es el estudio de las relaciones entre el cerebro y la conducta. Comparte con la psicologa el inters
por el individuo en sus dimensiones cognoscitiva, emocional, conductual y social, comparte tambin el mtodo
de anlisis y de intervencin. Toma de las neurociencias
el marco terico explcito, la estructura y funcin del
sistema nervioso y sus diferentes niveles de estudio normal y patolgico.
Alfredo Ardila y Mnica Roselli1 dividen en cuatro
periodos la historia de la neuropsicologa que resumir
muy brevemente:
Periodo preclsico (hasta 1861). Comprende desde
los primeros papiros egipcios en los que se menciona
* Facultad de Estudios Superiores Zaragoza, UNAM.
Residencia en neuropsicologa clnica, CMN 20 de Noviembre,
ISSSTE-FES Zaragoza.

los efectos conductuales de un traumatismo, hasta la


teora de Gall sobre la localizacin de las facultades
mentales en partes circunscritas del cerebro. Esta
tesis dio origen tambin al nacimiento de la
neuropsicologa, el tema que primero se abord fue
la localizacin del lenguaje.
Periodo clsico (1861-1945). El mtodo fue el de
las correlaciones anatomo clnicas. Sobresale el estudio de la afasia (Broca, Wernicke, Lichteim) y la
descripcin de todos los sndromes clsicos. Quienes establecieron estos sndromes fueron en su
mayora neurlogos.
Periodo moderno (1945-1975). La psicologa hace su
aparicin en este campo al proveer de mtodos objetivos para la medicin del comportamiento de quienes
sufran una lesin cerebral. Se desarroll la psicometra.
El objetivo primordial de la neuropsicologa (ahora hecha por psiclogos) era auxiliar a los neurocirujanos
en la localizacin de las lesiones cerebrales. Sobresale
el trabajo de A. R. Luria.
Periodo contemporneo (desde 1975). Cuando aparecieron las tcnicas para la obtencin de imgenes
cerebrales el papel de la neuropsicologa cambi radicalmente. Ya no poda hablarse de centros ni de

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localizaciones sino de organizacin dinmica. El objetivo de la evaluacin no era ya la localizacin de


lesiones sino la descripcin del perfil cognoscitivo (fortalezas y debilidades) para disear tcnicas de intervencin en las que tena que considerarse necesariamente los aspectos emocionales e idiosincrticos de
quienes acudan a los neuropsiclogos con la demanda de que contribuyeran a mejorar su calidad de vida.
Desde entonces se est desarrollando un cambio en
el paradigma para explicar las relaciones entre el cerebro y el comportamiento. Coexisten dos enfoques generales: la neuropsicologa cognitiva y el enfoque de las
redes corticales. La neuropsicologa cognitiva propone
una estructura modular, se basa en el estudio de casos
nicos y en el mtodo de disociaciones. El enfoque de
las redes corticales supone que los procesos cognitivos
tienen bases neuronales distribuidas en todo el cerebro y
supone el funcionamiento en paralelo ms que secuencial.
La neuropsicologa cognitiva tiene sus bases principalmente en la psicologa experimental y en la definicin de
constructos mesurables. El enfoque de las redes corticales se nutre de la investigacin que utiliza tcnicas
para inferir la actividad cerebral mientras se realizan
funciones cognitivas como son la resonancia magntica
funcional, la tomografa por emisin de positrones, la
magnetoencefalografa, el SPECT, etc.
La neuropsicologa contempornea vive una etapa dinmica y entusiasta en la que se redescubren los conceptos clsicos bajo una perspectiva en la que se integran los avances de las neurociencias y las ciencias
cognitivas: la arquitectura de las grandes redes corticales
incorpora los aspectos emocionales, sociales, personales; y los avances de la psicologa experimental, la inteligencia artificial y los modelos computacionales hacen
tambin su contribucin. Lejos quedaron las clasificaciones basadas en sndromes y se busca la integracin
de redes corticales. Mesulam 2 expone una
neuroanatoma conductual y propone la existencia de
cinco redes de gran escala en las que quedaran comprendidos los procesos cognoscitivos y emocionales. Los
libros clsicos de Luria, Benton, Geschwind, Benson,
Signoret, etc. han sido substituidos por textos escritos por
muchos autores en los que cada uno hace anlisis ms profundos y ms especficos. Son ejemplo de estos nuevos
libros de texto, los editados por Feinberg y Farah,3 Halligan,
Kischka y Marshall4 o el de Mesulam2 ya citado.
La evaluacin neuropsicolgica ha evolucionado a la
par de la teora neuropsicolgica. Primero fue el desarrollo de tareas que fueran capaces de predecir la localizacin de las lesiones cerebrales (por ejemplo la evaluacin neuropsicolgica de Luria); luego la medicin de

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constructos de la psicologa cognitiva como la memoria


a corto plazo, la memoria de trabajo, la fluidez verbal, las funciones ejecutivas, etc. Sin embargo en ambos
casos el inters del paciente que solicitaba la evaluacin
neuropsicolgica quedaba un poco al margen, haba poca
o ninguna preocupacin por el estado emocional y las
repercusiones de los dficit en las actividades de la vida
diaria (AVD). El siguiente paso fue la evaluacin
ecolgica, que aunque se seguan utilizando prcticamente
los mismos instrumentos, el informe necesariamente estaba dirigido al efecto que causan los dficit sobre las
AVD. El enfoque actual de la evaluacin
neuropsicolgica es poner en el centro al paciente y sus
necesidades. La razn esencial por la que nos interesa
conocer las relaciones entre el cerebro y el comportamiento es para ofrecer al paciente estrategias de intervencin para su rehabilitacin o para su habilitacin.
Ruff5 resume en una grfica piramidal la evolucin de la
evaluacin neuropsicolgica y con ella de la neuropsicologa clnica como disciplina profesional. En el punto
ms alto de la pirmide est el inters central de la evaluacin neuropsicolgica: mejorar la calidad de vida del
paciente (remediation) y en los niveles inferiores la validez ecolgica, los constructos cognitivos, la psicometra
y las descripciones conductuales.
Dado que en nuestro pas no existe una adecuada
regulacin de la prctica profesional de la psicologa,
existe y est creciendo una oferta de malos servicios
que se autodenominan neuropsicolgicos. Consisten en
la aplicacin ciega de test psicolgicos sin que exista el
marco terico para su interpretacin, o bien, la venta de
servicios de intervencin por personas que no tienen la
preparacin especfica para ello; o incluso la utilizacin
de equipo de EEG digital o mapeo cerebral, aplicado
con fines cuasiteraputicos. La neuropsicologa es una
especialidad de la psicologa, requiere de una formacin a nivel de posgrado y de una capacitacin clnica
supervisada. Supone conocimientos slidos de las
neurociencias, de la psicologa clnica y de la
psicometra. Deben adquirirse las habilidades clnicas
y la capacidad para formular programas de intervencin slidamente fundados.
HISTORIA DEL PROGRAMA DE
POSGRADO EN NEUROPSICOLOGA
DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL
AUTNOMA DE MXICO (UNAM)

El programa de posgrado en neuropsicologa de la


UNAM ha pasado por tres etapas. Se inici en 1989 en
la Facultad de Estudios Superiores Zaragoza como Maestra en Neuropsicologa. La Dra. Julieta Heres Pulido

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(fallecida en mayo de 2003) fue quien fund el programa. Este plan de estudios de formacin en neuropsicologa
fue el primero en Latinoamrica. De 1989 a 1999 pasaron cinco generaciones egresando 54 alumnos.
En 1999 hubo un cambio en el reglamento general de
estudios de posgrado de toda la UNAM, que peda unificar planes de estudio y orientar la maestra a la especializacin profesional. En psicologa se aprob el Programa de Maestra y Doctorado en Psicologa, como
posgrado nico, que otorga a todos el ttulo de maestro o
doctor en psicologa. Sin embargo al interior del programa existen subprogramas. Se cambi el nfasis de las
maestras, anteriormente orientadas a la formacin de
profesores y ahora dirigidas a la especializacin profesional de alto nivel organizada en residencias que se llevan a cabo bajo supervisin en escenarios profesionales
naturales. En el ao 2000 un grupo de profesores de la
FES Zaragoza, coordinados por el Dr. Miguel ngel Villa, presentamos el programa de Residencia en
Neuropsicologa Clnica con una estructura centrada en
la prctica supervisada y en la construccin del aprendizaje, ms que en la enseanza tradicional. Invitamos a
profesores de la Facultad de Psicologa y de la FES
Iztacala para que participaran como tutores. El escenario de formacin continu siendo el CMN 20 de Noviembre del ISSSTE que era el centro de prcticas del
programa anterior. Actualmente los estudiantes se integran a las actividades de los servicios de Neurologa de
adultos y Neuropediatra, que se inician a las siete de la
maana de lunes a viernes. Incluyen la visita a los pacientes hospitalizados, los cursos acadmicos de neurologa, sesiones clnicas de neurologa y de imgenes
cerebrales y la consulta externa. A partir de las 10 de
la maana inicia el Servicio de Neuropsicologa que se
realiza bajo el esquema de prcticas supervisadas. Incluye la evaluacin neuropsicolgica de los pacientes
hospitalizados y de los de consulta externa, adems de
las sesiones clnicas y de las actividades acadmicas
escolarizadas. Los residentes de neuropsicologa mantienen un estrecho contacto con los residentes de neurologa de adultos y Neurologa peditrica gracias a que
contamos con el apoyo irrestricto de la Dra. Lilia Nez
y el Dr. Juvenal Gutirrez, jefes de los servicios
mencionados.
En 2005 empez una tercera etapa del programa al
romperse la estructura original y establecerse otras dos
sedes independientes con sus respectivos responsables
acadmicos, una en la Facultad de Psicologa de Ciudad Universitaria y otra en la Facultad de Estudios Superiores Iztacala, en el Estado de Mxico. Slo comparten el proceso de ingreso y las asignaturas del tronco
comn: mtodos de investigacin aplicada y medicin

y evaluacin. Las actividades tericas especficas y


prcticas supervisadas del programa de residencia que
se llevan a cabo en esas sedes las definen los responsables acadmicos. Los intereses se centran ms en la investigacin que en el ejercicio profesional de la
neuropsicologa clnica.
REQUISITOS DE INGRESO
AL PROGRAMA DE RESIDENCIA
EN NEUROPSICOLOGA CLNICA
DE LA UNAM

La convocatoria de ingreso al Programa de Maestra y Doctorado en Psicologa de la UNAM se abre de


noviembre a enero de todos los aos y puede
consultarse en la siguiente direccin electrnica: http:/
/www.posgrado.unam.mx/psicologia/. El primer requisito es aprobar un examen general de conocimientos
en psicologa que est basado en el examen GRE de
Estados Unidos. Hay un sesgo hacia conocimientos
de metodologa y estadstica. Se ordenan los aspirantes
por el puntaje obtenido en ese examen y se establece
un punto de corte. Los alumnos que pasan a la siguiente etapa tienen que hacer un examen especfico del
rea en la que desean cursar la maestra o el doctorado. En el caso de la Maestra en Neuropsicologa se
evalan habilidades clnicas y conocimientos generales
sobre el sistema nervioso. Se hace tambin un examen
de comprensin de textos en ingls. La tercera etapa
del proceso de admisin se realiza en una entrevista
con los profesores del programa quienes preguntan
sobre la historia acadmica y la orientacin hacia el
campo profesional de la neuropsicologa. Los aspirantes debern indicar el orden de prioridad de la sede en
la que desean cursar el programa de residencia: FES
Zaragoza, Facultad de Psicologa o FES Iztacala. Para
hacer la residencia en el CMN 20 de Noviembre del
ISSSTE bajo el sistema de prcticas supervisadas se
deber escoger como sede la FES Zaragoza. La Facultad de Psicologa realiza sus prcticas en el Instituto Nacional de Neurologa y Neurociruga Manuel
Velasco Surez y la FES Iztacala en el Hospital 1
de Octubre del ISSSTE. El Programa de Maestra y
Doctorado en Psicologa de la UNAM est acreditado
como programa de excelencia ante el CONACYT y
los alumnos aceptados tienen la posibilidad de recibir
una beca de este organismo.
El programa de doctorado est orientado a la investigacin. Para su ingreso se requiere en primer lugar hacer contacto con los tutores acreditados del programa y
presentar un proyecto de investigacin que ser la base
de los estudios de doctorado.

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OTROS PROGRAMAS DE
MAESTRA EN NEUROPSICOLOGA

Existen en nuestro pas otros tres programas en los que


es posible obtener el grado de maestro en neuropsicologa.
La Universidad Autnoma de Puebla ofrece el programa
de Diagnstico y Rehabilitacin neuropsicolgica. La Universidad Autnoma del Estado de Morelos tiene tambin
un programa nico de maestra y doctorado en psicologa y
es posible obtener la maestra en neuropsicologa. La Universidad de Guadalajara recientemente inici el programa
de maestra en psicologa con orientacin en neuropsicologa.
Es necesario insistir que los diplomados en
neuropsicologa, no capacitan para ejercer la neuropsicologa al nivel profesional que exige la disciplina. La
neuropsicologa clnica es, como dije antes, una especialidad de la psicologa que exige estudios de posgrado y entrenamiento clnico supervisado.

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REFERENCIAS
1. Ardila A, Roselli M. Neuropsicologa Clnica. Medelln: Prensa
Creativa; 1992.
2. Mesulam MM. Principles of behavioral neurology. 2nd Ed. New York:
Oxford University Press; 2000.
3. Feinberg TE, Farah MJ. Behavioral neurology and neuropsychology.
2nd Ed. New York: McGraw Hill; 2003.
4 . Halligan PW, Kischka U, Marshall JC. Handbook of clinical
neuropsychology. New York: Oxford University Press;
2003.
5. Ruff RM. A friendly critique of neuropsychology: facing the
challenges of our future. Archives of Clinical Neuropsychology
2003; 18: 847-64.

Correspondencia: Dr. Miguel ngel Villa Rodrguez


Progreso 147-E, Col. Escandn
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