Vous êtes sur la page 1sur 34

Una Flor Del Mal: Los Jvenes En La Italia

Medieval (Siglos XIII Al XV)


Existe la juventud? Aparte de algunos sermones y de algunos
tratados morales redactados, a imagen y semejanza de los Libros de la Familia de L. B. Alberti, para la instruccin de los padres de familia y la edificacin de reglas de comportamiento,
bien pocos son los ejemplos de ese trmino, y bien pocas las
referencias generales a una categora de edad as definida, e
identificada sin vacilaciones ni incertidumbres semnticas. Ni
siquiera es seguro que en la poca a que nos referimos abarcara exactamente la realidad presente en todos los dems textos, fuentes narrativas, normativas o actos de la prctica: la de
los "jvenes". Sin precisin ni detalles acerca de la cronologa
de esa edad, la juventud equivale, en principio, en esos tratados, al tiempo de una morigeracin obligatoria: "Jeunesse doibt
entre naturellement ordonne"1. (La juventud ha de ser naturalmente ordenada). Algo antes, Alberti multiplicaba las mismas
prescripciones: "restringir", "moderar", "gobernar"...2 El aforismo
parece constante, y su repeticin serva de fundamento a la legitimidad de los libros de educacin. A falta de otras informaciones, propona por lo menos una imagen, siempre negativa
aunque la amplitud efe la condena variase. "Disipacin", "licencia" o, cuando la descripcin se apaciguaba, "ausencia de moderacin"... La juventud era el tiempo de los apetitos y de sus
excesos. Aparentemente, suceda de manera directa a la infancia. A la edad de la debilidad del cuerpo y de los primeros aprendizajes le segua la de la fragilidad, de la debilidad del alma y de
la razn. Por falta de freno y de gobierno, la juventud se entregaba al mal. En aras de la supervivencia en s de la comunidad
(y ese temor planea sin cesar en todas las predicaciones de san
Bernardino de Siena, por ejemplo) era preciso administrarla. Por
ende, el desarrollo haba de ser espiritual tras haberlo sido fsico.
Sin embargo, la Antigedad haba legado, por intermediacin de
Grgoire de Tours y de Isidoro de Sevilla, un cmputo riguroso
de las edades de la vida3. La infancia se acababa a los siete
aos y entonces comenzaba la pueritia. Ese mismo y acompasado ritmo delimitaba, entre los catorce y los veintin aos, a la

adolescentia. Entonces comenzaba la juventud; pero ningn listn terico sealaba su trmino. El vocabulario fluctuaba sin duda en la prctica igual que fluctuaban un poco esos lmites. La
lengua vulgar denominaba y distingua, pues, con mayor o menor precisin y riqueza de significado, esas diferentes etapas del
crecimiento. El putto en la Italia del Norte equivala en Florencia
al fanciullo4. Sin hacer necesariamente referencia a un estatuto
socioeconmico de dependencia, la palabra garzone vala como
sinnimo5. Ms trabajo le costaba a la lengua individualizar a la
edad siguiente, bien la del propio garzone, o la del giovanetto6.
Luego vena el tiempo de los giovani y, a travs de ese trmino
nico, los textos de la poca identificaban sin fluctuaciones a
todo un grupo de hombres.
Reconstruir su definicin con arreglo a las normas biolgicas o
sociolgicas parece, sin embargo, empresa algo azarosa. Se llegaba a ser un giovane hacia los veintitrs o veinticuatro aos, y
se dejaba de serlo tras adentrarse ms o menos en la tercera

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

1. G. Bud, Le livre de l'institution du Pince, Paris, 1547, p. 54.


2. L. B. Alberti, I libri della famiglia, ed. R. Romano-A. Tenenti, Turn, 1969, p.
ej., pp. 22, 23, 24.
3. Cabe remitir aqu al artculo Aelas, en G. Facciolati-E. Forcellini-G. Furlanettil, Lexicon totius latinitafis, I, Padua, pp. 137-138; para esas definiciones en la Edad Media, P. Rich, "L'enfant dans le Haunt Moyen-Age", en
Annales de Dmographie historique, 1973, "Enfant et socits", pp. 95-98;
para su validez en la Italia del Renacimiento, O. Nicoli, "Compagnie di bambini nell'Italian el Rinascimento", en Rivista storica italiana, 1989, CI, 2, pp.
346-374.
4. Para limitarnos a una cita significativa: "E note che furono stimati seimila
fanciugli o pi, tutti da 5 6 annni insino in 16", Mario Fiorenlino dal 1450 al
1516 di Luca Landucei continuato da un anonimo fino al 1542, Florencia,
1883, p. 125.
5. Eso dice Landucci que, a propsito del hijo del rey de Npoles, escribe:
"Aveva 12 13 anni questo garzonetto", ibidem, p. 5.
6. Por ej., ibidem, "un garzonetto d'anno 23 in circa", "giovanetto di circa 22
anni", ibidem, p. 14 y p. 160.

UNTREF VIRTUAL

dcada, con la edad adulta iniciada ya desde cierto tiempo. Entre los giovani variaban los estatutos sociales y matrimoniales,
as como los grados de integracin a la vida econmica y poltica de la ciudad. Por consiguiente, lo que para los coetneos caracterizaba a los giovani era el reparto de un conjunto de valores
socioculturales. Un proceso criminal veneciano del siglo XV despeja toda ambigedad puesto que, reconociendo ciertos usos
repetidos en los desbordamientos particulares, evocaba, para
fustigarla, una mos iuvenum7. Las fuentes, al describir no ya a
una incierta categora de edad, sino el tiempo de comportamientos reprobables en la mayora de los casos, brindan, por
tanto, una imagen tan negativa como la que podan proponer las
diversas instituciones morales. Y son incluso ms pesimistas,
sobre todo cuando eran normativas, al deplorar, para quienes
eran ya a veces uomini fatti, tanto una imposible reforma como
el fracaso de la represin.
Que cada sociedad alimente una imagen singular de sus "jvenes" o de sus "viejos" parece ser harto evidente8. Ms notable
se perfila la definicin sombra de los jvenes que reflejan los
diferentes textos de finales del Medievo italiano, vinculando a
esos giovani, no ya a una funcin o a unos cometidos, sino a
unos comportamientos, ampliamente condenables.
Partiendo de esa imagen tal y como se halla establecida en las
ltimas dcadas del siglo XV, cabe emprender en primer lugar
el comentario de la dinmica de su constitucin.

"O Ribaldi, O Sfrenati, O Giovent!*


San Bernardino de Siena predicaba en su ciudad natal, y exhortaba a los padres a proteger Siena, si bella9. En su lucha contra
la plaga sodomita, elabor una definicin singularmente amplia
de la juventud:
Si yo fuera siens como soy, y tuviera hijos como no tengo, hara
con ellos lo que os dir: en cuanto tuvieran tres aos, los mandara sin perder tiempo fuera de Italia, y que no volvieran hasta
que hubieran cumplido los cuarenta por lo menos10.

Vemos ah que, sin tener en cuenta las divisiones tradicionales


que segmentaban el tiempo del crecimiento, el predicador fijaba
en los cuarenta aos el final de la edad de todos los peligros. Por
las necesidades de su lucha contra el mal, meta en el mismo saco a nios, adolescentes y jvenes: a aquellos a quienes la infancia excusaba la falta y suavizaba la pena, con aquellos para quienes la juventud representaba casi una circunstancia agravante.
En efecto, la aetas legitima provocaba aparentemente en la prctica jurdica una clara fractura entre el mundo de los menores y el
de los dems. Los padres de familia reconocan su importancia
cuando, al elegir en sus testamentos a sus albaceas, solicitaban
que sus hijos menores de edad fueran integrados, en "la edad legtima", a ese primer crculo de los allegados. Asimismo, leyendo
el contenido de los testamentos, la ejecucin de las diversas
clusulas estaba sometida a esa misma norma jurdica. Pero el
estudio de los documentos de emancipacin revela que la comunidad no utilizaba ese procedimiento como una etapa ritual
que otorgase la madurez. Sean cuales fueren las preocupaciones que expliquen esa manera de obrar en el seno de la familia
(preocupaciones econmicas o funcionales11, relaciones dentro

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

7. Archivio di Stato di Venezia (en adelante, ASV), Avogaria di Comun (Adu


di C.), Raspe, reg.. 14, f 16r.
8. Desde la primera edicin del libro de P. Aris, L'enfant el la vie familiale
sous l'Ancien Rgime, Pars, 1960. (Hay trad. castellana, El nio y la vida
familiar bajo el Antiguo Rgimen, Madrid, Taurus, 1987), los trabajos se han
multiplicado; baste espigar, en una dilatada bibliografa, algunos textos dedicados principalmente a la infancia y que se refieren al rea geogrfica aqu
examinada: C. Klapisch-Zuber, Women, Family and Ritual in Renaissance
Italy, Chicago-Londres, 1985; idem, La maison et le nom. Stratgies et rituels
dans 17talie de la Renaissance, Pars, 1990.
9. Ed. L. Banchi, Le prediche volgari di San Bernardino da Siena delle nella
piazza del campo I 'anno 1427, Siena, 1880, vol. 1, p. 131.
10. Ibidem, vol. III, p. 261.
11. Vid. el anlisis que hacen de la emancipacin D. Herlihy-C. Kla-PischZuber, Les Tostan et leurs families. Une nude du catasto florentin de 1427,
Pars, 1978.

UNTREF VIRTUAL

del grupo de los padres...), la gran diversidad de la edad de


emancipacin no se corresponda con el de la mayora de edad
en la ley romana12.
De igual manera, la prctica judiciaria criminal variaba con
arreglo a la evolucin de las necesidades de la represin, o segn la evolucin de la sensibilidad. Por ejemplo, en Venecia los
sodomitas pasivos eran absueltos hasta 1424 cuando eran menores de edad. Y el Consejo de los Diez orden que sus nombres fueran tachados de los libros en que estaban registradas la
instruccin del proceso y las condenas13. Pero, despus de esa
fecha, las penas fueron incrementadas, y a los patientes se los
consider responsables si tenan ms de diez aos14. La parte
cada vez mayor dejada en los siglos XV y XVI al arbitrium de los
jueces explica a primera vista esa evolucin. Y cuando se trataba de agresiones sexuales contra vctimas femeninas, los jueces tendieron progresivamente a castigar con la misma severidad a quienes atacaban a jvenes adolescentes que a quienes
lo hacan a nias. El calificativo de puella slo se aplicaba, antes
de 1360, hasta la edad mxima de doce aos. Los archivos judiciales nos brindan con posterioridad ejemplos del empleo en
casos en que las vctimas tenan catorce aos. Para el sujeto
paciente, el tiempo de la inocencia se dilataba un poco; inversamente, para el culpable, tenda a contraerse. nicamente la juventud real del condenado justificaba las eventuales inflexiones
del castigo (considerate elate sua), ya fuese que se rebajara la
condena o que se le aplicase de otra manera. Algunos casos
rompan con la publicidad inherente al mecanismo penal: la falta
no se proclamaba de manera pblica, y los latigazos no se propinaban en la plaza mayor o en la calle, sino en la cmara de las
torturas. Los pueri con quienes la justicia tena esas consideraciones parciales no correspondan con el grupo de los pueri reconocidos por todas las dems esferas. La edad de la plena responsabilidad no coincida con la de la mayora de edad. Sobre
todo, la mayora de edad no equivala al ingreso en la madurez.
Ya hemos visto que san Bernardino fijaba el final de los desrdenes, las debilidades y las tentaciones en los cuarenta aos. Significaba eso una ruptura real, o era una cifra simblica?

En la masa de actas notariales conservadas se localizan fcilmente los testamentos de giovani miembros de la burguesa o
de la aristocracia urbanas. El primer indicio es la declaracin de
identidad. El testador no siempre mencionaba su filiacin en
esos documentos. Cuando lo haca, el quondam que sigue a su
nombre indicaba con toda claridad su condicin de cabeza de
familia. El giovane constaba como "hijo de Fulano". Y esa inscripcin obligatoria en el grupo de los padres constituye una primera similitud entre el mundo de los juvenes y el de las mujeres,
que aparecan como "hija de", "mujer de" o "viuda de Fulano".
Todo el contenido de los testamentos se deriva de esa constatacin. Los albaceas se elegan de entre los consanguneos de
los primeros grados: padre, madre, hermanos, tos. Las mandas
se repartan entre ellos. Las clusulas piadosas, de ordinario
menos prolijas, se plegaban a las prcticas generales de la devocin, ya que estaban vertebradas en torno a la eleccin de sepultura en "nuestra tumba". Suelen faltar, sobre todo, las largas
y minuciosas disposiciones que regulaban la transmisin y el destino, para varias generaciones, de lo ms valioso del patrimonio,
los bienes inmuebles. El que una esposa estuviera mencionada o
no, careca de importancia. El peso de la patria potestas y la ausencia de independencia econmica son caractersticas de todos esos testamentos.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

En esa bsqueda de criterios significativos del grupo de los


juvenes, los testamentos ponen de relieve un factor determinante. El "joven" se defina por su integracin socioeconmica incompleta; y, al modificarse, su posicin en el seno del linaje era
lo nico capaz de hacerle cambiar de estatuto.

12. T. Kuehn, Emancipation in Late Medieval Florence, New Brunswick,


1982, pp. 51-55, pp. 88-89.
13. ASV, Consiglio dei Dieci (C.d.X), Miste, reg. 11, f 83r; o reg. 13, f 94v.
14. Ibidem, reg. 10, f 70r. Para un ejemplo de aplicacin rpida de la nueva
legislacin, ibidem, reg. 11, P 3v.
UNTREF VIRTUAL

Porque, en efecto, el matrimonio no equivala a una fractura, como tampoco la fecundidad. la media de edad en el matrimonio
se ha fijado entre los florentinos en los veintinueve aos, segn
los datos del catasto de 142715; pero no estableca una divisoria en el mundo homogneo de los giovani. As lo atestigua, por
ejemplo, la conocida descripcin de la arnieggeria * realizada en
honor de Marietta Strozzi una noche de Carnaval de 1464 por
Bartolomeo Benci y sus compaeros16. Al anochecer, el cortejo
se congreg en la Piazza de'Peruzzi, delante de las casas de los
Benci. El cortejo estaba integrado, adems de Benci, "seor y
capitn de esa compaa", por otros ocho jvenes caballeros,
todos magnficamente ataviados. A cada uno le rodeaban treinta lacayos, que portaban antorchas encendidas, y ocho pajes.
Pero el squito de Benci era mucho ms impresionante. Le rodeaban ocho "jvenes" a pie. Y le escoltaban ciento cincuenta
"jvenes" a caballo, todos vestidos con sus colores, y con sendas antorchas en la mano. Y Benci caminaba junto a un Triunfo
del Amor con alegoras y smbolos legibles por todos. A Marietta, asomada a su ventana, le ofrecieron el espectculo de la
destreza de los jinetes. Luego prendieron fuego al Triunfo, con la
esperanza de que el corazn de la damisela se inflamase de
igual modo. Ante la morada de "cada una de las damas de los
ocho compaeros" se repitieron las proezas ecuestres. Se rompieron lanzas, tambin doradas y, al rayar el alba, la tropa organiz una serenata bajo las ventanas de Marietta. La velada tuvo
su fin en la mansin de Benci, que haba dispuesto un gape y
agasaj a todos los asistentes con magnificencia.
La declaracin de Bartolomeo a Marietta no culmin en esponsales; tengamos en cuenta que las alianzas se hacan y deshacan con arreglo a los intereses econmicos y simblicos de los
linajes. El ritual amoroso se mova entonces en otra esfera. Por
otro lado, algunos de los ocho caballeros estaban ya casados.
La Signoria haba pregonado dos bandi para que todos los vecinos se mantuviesen a resguardo de las lanzas y los caballos, a
fin de que nada turbase durante la noche el desarrollo de la fiesta. Dos hermanos de Bartolomeo y dos miembros del linaje
Strozzi garantizaban de cara a las familias el debido orden y
concierto de ese homenaje amoroso, todo l sumamente forma-

lista. Pero, ritualizadas o no, corteses o violentas, y respetando


o no los cdigos familiares y sociales explcitos, en las acciones
realizadas por giovani siempre aparecen juntos solteros con casados. Sanudo refiere en sus Diarii, con fecha 26 de febrero de
1499, un clamoroso suceso que tuvo lugar en Venecia por aquellos das. El 25 por la noche estall una ria a la puerta de una
cortesana muy conocida. Entre los nobles comprometidos -Morosini, Priuli, Venier, Vendramin-, algunos estaban casados 17.
Hay otro umbral que los giovani traspasaron en mayor medida,
y es el de la integracin en la vida poltica de la ciudad. Mediante
el procedimiento de la Balla d'Oro, el Gran Consejo de Venecia
incluso rebaj a dieciocho aos la mayora de edad poltica para
los adolescentes nobles favorecidos por el azar. El da de Santa
Brbara se sorteaban los nombres de los jvenes que hubieran
demostrado su edad y su cuna noble y legtima18. Los elegidos
por la suerte19 quedaban admitidos a formar parte del Gran Consejo al cumplir los veinte aos. Los dems, a no ser que la suerte les favoreciese en otra Barbarella siguiente20, tenan que esperar a cumplir los veinticinco aos para ocupar en la asamblea
un escao al que tenan derecho por su origen. A partir de esa
fecha, podan ser elegidos para un cargo.Y para muchos de ellos,
la primera eleccin tena lugar antes de cumplir los treinta21. El

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

15. D. Herlihy-C. Klapisch-Zuber, op. cit., p. 399.


16. P. Gori, Le feste fiorentine attraverso i serali. Le feste per San Giovanni,
Florencia, 1926, pp. 39-44.
17. M. Sanudo, Diariff, Venecia, vol. XIII, 1886, col. 50.
18. Era preciso tener dieciocho aos cumplidos para poder tomar parte en
la Balla d Oro. Sobre ese problema, J. E. Law, "Age Qualification and the
Venetian Constitution: The Case of the Capello Familiy", en Papers of the
British Sdwol at Rome, 39, 1971, pp. 125-137.
19. En la proporcin de una quinta parte de los jvenes nobles inscritos.
20. O que lucran designados alargados en uno de los tribunales civiles.
21. Sigo aqu el anlisis de S. Chojnacki, "Political Adulthood in FifteenthCentury Venice", en American Historical Revieu, 91, 1986, 4, pp. 791-810,

UNTREF VIRTUAL

periodo liminar iniciado por la inscripcin en las listas de la Balla


d'Oro, ms o menos largo segn los individuos y sus carreras,
terminaba con la ceremonia que demostraba que el recin elegido tena efectivamente la edad requerida para el cargo que iba
a ocupar 22.
La carrera para los cargos y sus ingresos empezaba temprano,
ya que era determinante para el peso poltico, econmico y simblico del noble y su familia 23. En Florencia, aunque de modo
menos sistemtico, tambin se les dejaba algn espacio a los
jvenes. El inters de los linajes en ver que sus hijos ingresaran
en los cargos pblicos (los uffizi) prevaleca sobre las representa-ciones negativas vinculadas al grupo de los giovani. Durante
el periodo mediceo estuvieron en vigor diversas disposiciones
que suavizaron el sistema institucionalmente gerontocrtico de
la Repblica florentinas24.
Pero tanto en una ciudad como en la otra, la ley sigui restringiendo, mediante severas condiciones de edad, el acceso a los
cargos ms importantes: se requeran los treinta, treinta y cinco,
los cuarenta y hasta los cuarenta y cinco aos cumplidos 25. Al
conocer los entresijos de las carreras ms rpidas y prestigiosas, el cursus merece su nombre, desde luego. En los siglos XIV
y XV, en cuanto se redistribua un poco la jerarqua de las magistraturas, determinados cargos significaban en Venecia la salida de la carrera. Sobre todo, cunda una misma desconfianza
hacia esos recin llegados, que durante muchos arios seguan
siendo giovani. El dux Mocenigo trat de prevenir ala lite dirigente contra el "joven" Francesco Foscari26. Y la crnica del siglo XV veneciano, prdiga en tumultos y violencias perpetradas
en el recinto del palacio de los dux por nobiles juvenes, miembros ya o no del Gran Consejo 27, demuestra que las solidaridades del grupo prevalecan sobre la aparente lnea de reparto
de la mayora poltica.
Sin duda la ritualizacin, reciente en el siglo XV, del ingreso de
los jvenes en la vida pblica, participaba, en esa ciudad, en la
redefinicin del estatuto patricio y de su ideologa poltica. Cierto
es asimismo que esos primeros aos del cursus pueden interpretarse como la formalizacin de un verdadero rito de paso ten-

dente a integrar progresivamente a los jvenes, a hacerles finalmente aceptar, compartir y defender las normas y valores de la
oligarqua que ostentaba el poder 28; pero esa lectura que slo
privilegia a la evolucin del rgimen patricio, de su naturaleza y
de sus objetivos, ha de ser matizada con otra constatacin. En
aras de su propia supervivencia y su reproduccin, el patriciado
tendi a absorber gradualmente a los juvenes, para someterlos
a una disciplina. Por tanto, el postulado de una juventud alocada
y tumultuosa legitimaba esa organizacin material y simblica
del ingreso en la vida poltica. Si los hijos (o sus padres) reconocan la importancia de la Balla d'Oro, ocasin solemne magnificada adems por la presencia del dux, esa ruptura slo era acep-

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

que vincula muy bien el funcionamiento en el siglo XV de la Balla d'Oro con


las dems medidas coetneas tendentes a definir mejor an el estatuto y la
identidad de la clase dominante.
22. lbidem, p. 805.
23. Para el cometido especfico en Venecia de los allegados que favorecan
el ingreso de sus parientes jvenes en la carrera poltica, S. Chojnacki, "Kinship Ties and Young Patricians in Fifteenth-Century Venice", en Renaissance
Quarterly, 1985, 38, pp. 240-270.
24. R. C. Trexler los analiza igual que lo hace con los dems momentos
durante el siglo XV en los que se plantea con caracteres agudos ese problema de la participacin de los "jvenes" en los negocios: R. C. Trexler, Public
Life in Renaissance Florence, Nueva York, 1981, pp. 391-393.
25. R. Finlay, "The Venetian Republic as a Gcrontocraty: Age and Politics in
the Renaissance", en journal of Medieval and Renaissance Studies, 1978, 8,
pp. 157-178.
26. Para las citas equivalentes de Cavalcanti y de Maquiavelo, vid. R. Trexler,
op. cil., p. 392.
27. Algunos tenan menos de veinticinco aos, mientras otros tenan ya ms
de treinta...: S. Chojnacki, "Political...", op. cit., p. 793.
28. Acerca de esos problemas de ritualizacin del paso a la edad adulta
puede ahora consultarse el estudio (que no se pudo utilizar aqu) de S. Chojnacki, "Measuring Adulthood. Adolescence and Gender in Renaissance Venice", en journal of Family History, 17, 1992, n 4, pp. 371-395.

UNTREF VIRTUAL

tada en parte por el grupo de los jvenes, que a pesar de todo


permaneca muy trabado. Haba que esperar a que los mandatos
electivos se engarzasen entre s para que se realizase finalmente
una integracin. Hasta entonces, turbulentos y sometidos al impetus, los jvenes podan tratar de unirse, de influir en los Consejos.
Recelosas de todas las asociaciones, reuniones, conjuraciones y
conspiraciones, las asambleas teman asimismo que los jvenes
canalizasen las elecciones en provecho propio. Por ello, el paso,
ritualizado, influy durante aos y aos.
Ms o menos largos segn las ciudades, esos aos intermedios
apuntaban a apaciguar las ambiciones y la fogosidad de los giovani. Baschiera Tosinghi, en la Florencia de la segunda mitad del
siglo XIII, constituye un ejemplo, posiblemente extremo, de las
consecuencias de la exclusin de los juvenes del ejercicio del
poder, ya que, hurfano de padre, tampoco dispuso de apoyo de
los suyos. Los mayores de su casa se apoderaron de honores y
be-neficios, sin hacer nada por ayudarle a entrar en la Comuna 29.
Su inquina rebelde y guerrera parece haber derivado directamente de ese hecho.
Pero tanto en Florencia como en Venecia, y a pesar de las tentativas ms o menos claras del rgimen para integrar en el siglo
XV a los giovani, las crnicas y los tratados polticos siguieron
abogando por los ideales de las repblicas de gerontes. Y el veneciano Domenico Morosino coincida con san Bernardino de
Siena en proponer que se excluyera de las deliberaciones de los
Consejos a todos los hombres de menos de cuarenta aos 30.
Si se analiza la posicin econmica de los giovani, las definiciones pueden considerarse algo ms seguras. El mundo del trabajo fijaba unos lmites concretos en las edades y los estatutos. En
el crculo de los negocios, mientras viva el padre, el hijo quedaba en situacin de dependencia. Pero ni siquiera quienes
eran susceptibles de librarse algn da de esa situacin quedaban por ello libres de la dependencia econmica... La muerte del
padre constitua, pues, un corte determinante, por lo menos en
los crculos de la burguesa y la aristocracia; pero no bastaba para
poder salirse del grupo de los giovani, ya que para ese paso y para autorizar el verdadero establecimiento econmico eran indispensables determinadas condiciones de edad y de madurez.

Ese tema aparece asimismo tanto en Boccaccio como en Sercambi. Si el padre falleca demasiado pronto, los hijos vivan con
mayores excesos an los desmanes de la juventud. Sin gobierno, sin freno y sin nadie que les contuviera, se dejaban llevar solamente por su placer y sus apetitos juveniles. Boccaccio explica cmo se disipaba el patrimonio, mediante la descripcin de
un esplendor todava seorial: perros, caballos, halcones, justas,
reuniones galantes, esplendideces...31. De modo ms lacnico,
Sercambi evoca una fiebre parecida de goces y despilfarros 32.
El tiempo de la juventud equivale al de un consumo desenfrenado y sin normas de todas las viandas y todos los placeres. Y las
solidaridades de grupo se vean reforzadas por las prcticas de
hospitalidad y generosidad de los ms adinerados de los jvenes, y por esas clientelas que se agrupaban en torno a quien
convidaba a banquetes, partidas de caza y cabalgatas.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

En cuanto la familia dispona de un sobrante que se poda gastar se cerna la amenaza de una dilapidacin por parte de los
juvenes. Un aldeano acomodado de la comarca de Luca enviaba a su hijo a estudiar a Bolonia. Libros, gastos diarios...: el arca
de la casa se vaciaba de mucho dinero. Segn la segunda esposa, su padre se sangraba por un cuerpo muerto. A travs de
las recriminaciones de la mujer, Sacchetti explota dos motivos
fecundos, el de la madrastra, celosa y sin amor, y el de una juventud estudiantil muy dada al placer y el derroche33. Alimentado y
detallado por una rica produccin literaria contempornea, ese pa-

29. Dino Compagni, Cronica, ed. G. Luzzatto, Turin, 1978, p. 105. Pero cabe
destacar que, al quedarse sin padre, no goz del apoyo de los suyos, como
tampoco ms adelante Giovanni Morelli.
30. Domenico Morosini, De Gene instituta re publica, ed. C. Finti, Miln,
1969; y para el anlisis de ese texto, G. Cozzi, "Domenico Morosini e it De
Gene instituya re publica", en Studi veneziani, 1970, 12, pp. 405-458.
31. Tute le opere di Giovanni Boccace, ed. V. Branca, Miln, 1976, t. IV, Decamerone, p. 109.
32. G. Sercambi, II Novelliere, ed. I.. Rossi, 3 vols., Roma, 1974, t. II, pp. 235-236.
33. Tables florenlines. Eerire et manger aves Franco Sacchetti, bajo la direccin dc J. Brunet y O. Redon, Paris, 1984, pp. 17-18.

UNTREF VIRTUAL

norama de una juventud prdiga parece no representar ms que


un avatar de un tema anhistrico.
De todos modos, algunas vidas ignoran esos comportamientos,
descritos como generales, de una "juventud dorada". Por ejemplo, los comienzos de la carrera comercial de Andrea Barbarigo
nos muestran, en la Venecia de principios del siglo XV, los denodados esfuerzos de un joven para restaurar la posicin familiar que el padre, al morirse, dej grandemente comprometida.
Pero los inicios eran difciles, la restauracin del patrimonio resultaba muy larga, y los parientes Barbarigo, asentados en Creta, le echaron una mano, como tambin lo hizo el linaje de los Cappello, que finalmente le confiaron como esposa a una hija 34. El
establecimiento se obtena a costa de aos de espera y de dependencia. De modo parecido, aunque en otro entorno, las primeras pginas del Diario de Luca Landucci, donde estn consignadas las principales fechas de su trayectoria personal y familiar,
ponen de relieve, aun en este caso en que a la postre el protagonista logr abrir su propio establecimiento, lo muy largo que era el
aprendizaje35. Aunque los vnculos familiares ayudaban de por vida a los negocios y los organizaban, la independencia econmica constitua una etapa, seguramente la ms decisiva.
En la mayora de los casos, la muerte del padre entraaba esa
independencia. Pero toda la literatura, liviana o grave, nos brinda
un eco diferente de ese acontecimiento. Esa muerte era anhelada para que facilitase el acceso a los placeres. Cuando suceda,
los hijos daban rienda suelta a la disipacin, y los patrimonios se
disolvan. O sea, que la imagen literaria no refleja la realidad de
esa fractura que instalaba al heredero en otros valores y responsabilidades. La prodigalidad slo es uno de los signos, escandalosos entre todos los dems escndalos, de una sumisin de
los giovani a sus pasiones.
Aun despus de casado, admitido a asistir a las deliberaciones
de uno de los Consejos de la ciudad, y tomar parte en las decisiones de los negocios familiares, si bien con responsabilidades
de poca monta, al hijo se le segua calificando de juvenis. Por
ello, las diversas definiciones socioeconmicas no logran delimitar ms que de manera incompleta lo que no era una catego-

ra de edad -la juventud-, sino un grupo de hombres, los giovani.


Desde la adolescencia hasta una tarda edad de la razn, y sin
que influyera el estatus, todos podan conducirse como jvenes.
Pero no todos lo hacan: bien pocos eran los que, al llegar a los
treinta y muchos aos, se juntaban con esos grupos turbulentos,
aunque segua pesando sobre ellos la sospecha, generalmente
compartida, de que podan entregarse a esos excesos. A la definicin clsica de las edades de la vida pas, por tanto, a incorporarse esa otra, ms normativa que biolgica, de los juvenes. Por
consiguiente, cuesta trabajo, en las fuentes de su tiempo, el disociar a esos giovani de las representaciones que se les atribuyen.
Y, al llegar aqu, se impone un paralelismo. El juvenis, al igual
que la mujer, era motivo y objeto de miedo. Ambos, aunque de
modo diverso, constituan un obstculo para la paz y la salvacin
de una sociedad cristiana. Ya se ha puesto de relieve el mayor
espacio otorgado a la mujer por los manuales de predicacin, a
partir de comienzos de siglo XIII36'. Yen las prdicas que san
Bernardino pronunciaba en el campo de Siena, salvo en los casos en que se diriga a Siena y a sus "conciudadanos", a las mujeres era a quienes ms citaba, interpelaba y convocaba para el
da siguiente, con mayor frecuencia que a los dems miembros
de la comunidad. A ellas se encaminaban los consejos prcticos
-comprar la carne la vspera por la tarde, y guisarla por la maana- para que estuvieran presentes cuando empezaba la predicacin. Para ellas eran los benvolos reproches de que abrieran
bien sus orejas, que aprendiesen, que se fijasen bien en todo, y
que luego se comprometiesen haciendo el signo de la cruz. Lo
que de ese modo trataba de instaurar era un dilogo privilegia-

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

34. F. C. Lane, Andrea Barbarigo, Merchant of Venice, Baltimore, 1944; R.


Dclort, "Un aspect du commerce vnitien au ave sicle: Andrea Barbarigo et
le commerce ties fourrures (1430-1440) ", en Le Moyen Age, 71, 1965, pp.
29-70, 247-273.
35. Diario florentino, op. cit., pp. l-4.
36. Vid., p. ej., la introduccin de Predicho alle donne del secolo XIII, ed. C.
Casagrande, Miln, 1978, pp. XII-XIV.

UNTREF VIRTUAL

do 37. Pero al mismo tiempo que a ellas, amonestaba particularmente a otro estamento, el de los giovani.
Con frecuencia, incluso, la predicacin se vertebraba en torno a
esas dos figuras y a la necesidad de reformar sus comportamientos. O giovano, o donna...! y san Bernardino los fustigaba de consumo. Los una un mismo lujo, un mismo despilfarro de vestimenta y
adornos: jvenes y mujeres se dejaban arrastrar por las modas
indecentes y vergonzosas. Y juntamente, tambin, participaban en
las diversiones, en esos bailes, en esos festejos que acompaaban a las bodas. Caba temerse lo peor de su carencia de mesura, de su fragilidad.Y aunque el sermn no se ordenase alrededor de un eje central como el vestido y el adorno, en los exempla
aducidos mujeres y jvenes eran fustigados por las mismas debilidades, la misma falta de disciplina en sus dichos, sus comportamientos o sus diversiones. Yen sus sermones, Savonarola conjuraba a esos dos grupos de "pecadores" y de "obstinados" a que
se reformasen 38. Las mujeres casquivanas se pasaban la semana entera suspirando por que llegasen el domingo y sus bailes;
y los jvenes se quejaban de estar encerrados da tras da en la
tienda. Las mujeres llevaban atuendos como los de las prostitutas, e iban todos los das a divertirse con los jvenes; y los jvenes derrochaban dineros, se acicalaban y daban rienda suelta a
todos los apetitos 39. As pues, sorprendan por su semejanza los
vicios que haba que evitar y los propsitos de enmienda que
haba que aplicar.
De todos los objetivos consignados en las leyes suntuarias, parece prioritaria la necesaria moderacin que haba que llevar a
cabo. A travs de la abundante produccin legislativa que cada
ciudad conserva se echa de ver una lucha nunca interrumpida
contra un lujo creciente, a pesar de sus limitados efectos. Veamos el ejemplo de Venecia. Se dictaron unas primeras leyes contra los cuantiosos gastos realizados en vestimenta, joyas, banquetes y bodas. Esos textos, de las primeras dcadas del siglo
XIV, estaban destinados a poner coto a los despilfarros excesivos
que motivaban el derrumbe de los patrimonios, e incluso arruinaban a determinados linajes. Y el combate se prosigui continuamente en ese mismo frente, intentando los Consejos, sin resultado, frenar el incremento de las dotes, esforzndose por restringir

el esplendor de los obsequios ofrecidos a la novia, o reglamentando la fastuosidad de los banquetes. Esos mismos aos en que
entr en vigor la primera base reglamentaria de la Comuna se votaron determinadas limitaciones para las mujeres. Restringan,
igual que en otras partes, la longitud de la cola de los vestidos, la
ostentosa riqueza de los cinturones o las hileras de perlas, o bien
prohiban los tejidos recamados de oro o plata. Los esfuerzos no
cesaron en esa materia. A medida que creci el fasto, y que, por
ejemplo, las mangas, ms amplias y ms ostentosas, se forraron
con telas de las ms costosas, arreciaron las prohibiciones.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna

Contra ese gasto "superfluo" y "desordenado", contra esa pompa "intil" y "peligrosa", el orden pblico y el orden divino formaron frente comn. Los predicadores repetan sus debelaciones
contra las mujeres que se engalanaban y se acicalaban. Las
joyas y los adornos "intiles" y "superfluos" eran una muestra de
soberbia y de vanidad, y servan a la obra del demonio. El orden
de la creacin se vea desquiciado por esos procederes y esos
engaos. Al vestir con boato, las mujeres conducan ms fcilmente a pecar. San Bernardino de Siena invitaba a tratar como
prostitutas a las que se "disfrazaran" de ese modo.Y en Venecia,
en 1480, se requiri la ayuda del patriarca y se moviliz a todo
el estamento eclesistico, por conducto de confesores y prrocos, para hacer que las venecianas renunciasen a aquellos tocados inmodestos que disimulaban el rostro que el Criador les
haba dado40. La paz de la ciudad se defina como la prctica
del orden de Dios. En los considerandos de las disposiciones de
los Consejos, ms que el temor de que la riqueza de la ciudad
se echase a perder por tantos dispendios intiles, lo determi-

Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Elisabeth CrouzetPavan y otros

37. L. Banchi, op. at., t. II, p. 353: "Cos dico simile di voi, donne, che avete
dimostrato di volermi tanto bent". O bien: "voi donne, suore mie", t. 11, p. 6;
y t. 111, p. 184.
38. Scelta di prediche e scritti di Fra Girolamo Savonarola con nuovi documenti intorno alla sua vita, ed. P. Villari-E. Casanova, Florencia, 1898.
39. Ibidem, p. 43, por ejemplo.
40. ASV, C.d.X, Miste, reg. 19, f 178r.

UNTREF VIRTUAL

nante era el temor a la ira divina. Esos usos, "abominacin para


Dios y para el mundo", podan llevar a que Venecia incurriera en
"la indignacin del Creador" 41. "Siendo as que las tribulaciones
son en estos tiempos ya bien numerosas", era preciso conservar "las gracias infinitas de Dios Nuestro Seor"42 as como "la
reverencia y el honor que [Dios] ha tenido siempre para con
Venecia"43.
La dinmica de la predicacin y la de la legislacin suntuaria se
revelan exactamente paralelas. Las mujeres eran en ambas el
objeto central de las limitaciones y condenas. Pero en el siglo
XV, de modo progresivo, se vitupera a su vez a los giovani, culpables de los mismos excesos. Desde comienzos del siglo XIV,
la reglamentacin tena sus miras puestas en el lujo indumentario masculino. Ningn varn de ms de diez aos de edad poda
llevar terciopelo ni sedas recamadas de oro o plata 44. Esas normas estaban presididas por una preocupacin general de decencia y dignidad. En la segunda mitad del siglo XV, mujeres y
juvenes introdujeron juntos "nuevas abominaciones", "deplorables costumbres", "errores" y "desrdenes". En esos textos pblicos se comenz a denostar las conductas de lujo de los jvenes tomando como pretexto los banquetes organizados por
las sociedades festivas della calza. Se condenaron esos festines
en los que, a semejanza de los banquetes de bodas, se servan
faisanes y pavos, pasteles suntuosos y preparaciones mltiples,
en estrados montados en la calle o en los canales 45. Los tres
moderadores nombrados en las ltimas dcadas del siglo XV, si
bien an de manera intermitente, lo fueron sopra le pompe et ornamenti de le done46 [para vigilar las pompas y adornos de las
mujeres]. Bien es verdad que, en los incisos, los textos precisan
que los adornos prohibidos lo eran para todos. Concretamente,
las votaciones que, con motivo de una fiesta o una recepcin solemne de embajadores, levantaban todas las limitaciones en vigor
se referan sobre todo a los jvenes, adems de las mujeres:

As pues, los primeros decretos que durante esas dcadas fijaron el ceremonial pblico veneciano reglamentaron los atuendos de esas dos mismas categoras de personas.
Mujeres y jvenes parecan representar, de manera equivalente,
dos amenazas, dos fragilidades susceptibles de arruinar el orden
temporal y el tejido social. La lucha que las autoridades religiosas y pblicas entablaron contra la sodoma explica en parte el
que una nueva atencin se concentrase en los juvenes. La predicacin de san Bernardino de Siena se desencaden contra los
malditos sodomitas. Y, aun cuando el predicador centrase sus
sermones en torno a temas ms tradicionales, no cabe duda de
que ese temor alimentase asimismo de modo implcito su condena de las modas masculinas indecentes 48. En la segunda mitad
del siglo XV, el Senado veneciano adujo una tercera razn, determinante, para su negativa a los obsequios demasiado costosos que se hacan a las novias:

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

41. ASV, Provveditori alle Pompe, B. 3, sin paginacin, 1459.


42. Ibidem, 1472.
43. Ibidem, 1460.
44. Ibidem, 1334; para la recuperacin y ampliacin de ese texto (prohibicin
a los mayores de doce arios de llevar determinadas telas, pieles, perlas,
adornos de plata...): ASV, Senato, Misti, reg. 29, ff. 143v, 144r.
45. Juvenes, habentes societates, quod in conviviis eourum, faciunt cenas et
pastos adeo sumptuosos" (jvenes que forman parte de sociedades, que en
sus convites celebran cenas y gapes suntuosos"), ASV, Provvedilore alle
Pompe, B. 3 (1549); ASV, Senato, Terra, reg. 6, f I93v; reg. 9, t 50v; reg. 14,
ff. 196v, 197r.
46. ASV, Senato, Terra, reg. 13, f 103v, por ejemplo.

Y que todas las mujeres que estn invitadas a esa fiesta podrn
llevar sus collares, sus perlas y todas las alhajas y adornos que
deseen. Y que todos los jvenes que acudan a esa fiesta podrn
ese da vestir [...]47.

47. ASV, Provvedilori alle Pompe, B. 3 (1459). Y para ejemplos similares,


idem (1459).
48. L. Banchi, op. rit., vol. Ill, p. 189.
UNTREF VIRTUAL

Y, debido a esos dispendios superfluos, en nuestros das se


est desistiendo de las bodas 49. Y muchos jvenes se niegan
a casarse 50.
En esas leyes suntuarias resuena el eco de los decretos contemporneos que, con mayor claridad, fustigaban, junto con la
sodoma, la inutilidad de esa sexualidad que "se ejerce contra la
propagacin del gnero humano" 51.
Parece como si durante el siglo XV se hubiese producido un
vuelco total de perspectiva. Si bien las mujeres seguan constituyendo un auditorio privilegiado en las grandes predicaciones,
y si bien tenan que ser aconsejadas, guiadas y amonestadas,
el peligro que podan hacer correr a la sociedad haba perdido
fuerza ante los nuevos riesgos que la amenazaban. Se haca
por atemperar su frivolidad y por moderar sus ociosas. charlas;
pero el temor haba cambiado de objeto:
Me habis entendido, mujeres? Que se vayan a paseo todos
los sodomitas; puestos a elegir, me quedo con las mujeres, y digo que la mujer, en su carne, es ms limpia y ms valiosa que
el hombre52.

La historia de los desrdenes cometidos por grupos que trabaron solidaridades de edad y comportamientos colectivos especficos ha gozado de la renovacin, desde unos aos a esta parte,
de la sensibilidad historiogrfica por el estudio del delito y la justicia. Entre esos delitos colectivos se ha fijado la atencin en las
violaciones colectivas. El ejemplo de Dijon es especialmente conocido. La violencia sexual se afirmaba como una dimensin permanente de la vida urbana. Pandillas de jvenes, y sin que la curva de esos ataques colectivos se modificase con las fiestas o las
estaciones, cometan con regularidad ese tipo de agresiones (una
o dos al mes, por trmino medio). Y uno de cada dos jvenes de
la ciudad tomaba parte en ellas. Cabe entender tambin la violacin colectiva, expresin del rechazo hacia un orden social y matrimonial, como un rito de admisin en esas pandillas juveniles,
dotadas de unos vnculos socioprofesionales muy concretos 56.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

49. ASV, Senato, Terra, reg. 4, f 142v, 1460.


50. ASV, Provvedilori alle Pompe, B. 3, 1460.
51. ASV, Cd.X, Miste, reg. 27, t 11v.

Es decir, que la natural lascivia femenina pona menos en peligro la salvacin colectiva que la plaga sodomita. Y hasta se apel a las mujeres para luchar contra el contagio de esa peste 53.
El poder temporal zanj, con menos vacilaciones54, en esa determinacin de la jerarqua de los peligros. Eran preferibles las
prostitutas, si podan frenar la propagacin del "vicio"55.
Pero ni la amplitud del fenmeno de la sodoma en las ciudades
italianas en el siglo XV, ni el rigor de la represin que suscit,
justifican el carcter violentamente negativo vinculado a la imagen de los juvenes. De todas las plagas que se les achacaban,
la sodoma era, desde luego, la ms temible, puesto que pona
en peligro el futuro mismo de la ciudad. Pero sus desrdenes
cotidianos representaban otros tantos golpes asestados al equilibrio y al orden de la sociedad. En los archivos judiciales del
siglo XV, al no estar separado el delito de la imagen de su represin, la intolerancia creca hacia el mos iuvenum.

52. L. Banchi, op. cit., vol. II, p. 108.


53. L. Banchi, op. cit., vol. II, p. 142.
54 San Bernardino recordaba a los smemorati (desmemoriados) y a los
impenzati (alocados) que "la fornicazione e l'andare alle meretrici peccato
mortale", ibidem, (que la fornicacin y el ir de prostitutas son pecado mortal)
t. 11, p. 138.
55. E. Payan, "Police des moeurs, socit et politique Venise la fin du
Moyen Age", en Revue Ilistorique, 536, oct.-dic. 1980, pp. 241-288; R. C.
Trexler, "La prostitution Florence au XV sicle", en A.ES.C, 1972, 6, pp.
1329-1350.
56. J. Rossiaud, "Fraternits de jeunesse et niveaux de culture dans les villes
du Sud-Est la fin du Moyen Age", en Cahiers d'Histoire, XXI, 1976, 1-2, pp.
76-102; idem, "Prostitution, jeunesse et socit dans les villes du Sud-Est au
xve sicle", en A.E.S.C., 1976, 2, pp. 289-325, recogido luego en La prostitution mdivale, Pars, 1988, cap. 2.

UNTREF VIRTUAL

10

A esa juventud y a sus pulsiones, la sociedad intentaba imponerle una socializacin. Las fraternidades de jvenes, cuya formacin
siempre era suscitada o controlada por la comunidad urbana, tendan a oficializar y a vigilar esas solidaridades de edad. Los jvenes solan as velar principalmente por el respeto de la costumbre
matrimonial. Y el anlisis histrico se concentra en las formas de
esa sociabilidad, en los diversos rituales que esas asociaciones
aplicaban, as como en sus vicisitudes, crisis o condenas 57.

los considerandos reconstituyen el juego de burlas y humillaciones, y el in crescendo de las amenazas antes de llegar al choque ms o menos dramtico61: como poco, la vctima se ganaba un chapuzn en un canal; en los casos graves, la sangre corra. En otra causa, dos jvenes nobles callejeaban de noche y,
"por pura mala intencin", atacaron a otro paseante, infligindole
una herida que llevaba trazas de ser mortal. Los culpables eran
reincidentes62.

Los legajos judiciales nos brindan el testimonio de numerosas acciones anmicas o delictivas mediante las cuales se cohesionaban
las pandillas juveniles. En Venecia, esos hechos eran caractersticos de las horas nocturnas58. La violacin colectiva, diferente de
las frecuentes violaciones diurnas cometidas en el espacio de la
ciudad o los hogares, entra en la pauta de esas violencias perpetradas de noche. Las componentes ldicas inherentes, as como
las injurias y los golpes que la acompaaban, encajan en las
reglas generales que dramatizan la conducta violenta del grupo.
Por las mismas razones que todas las dems formas de agresin
nocturna, la violacin demuestra en el seno del gru-po una capacidad social fundada esencialmente en criterios de virilidad.

El sustrato de esas pandillas estaba formado por solidaridades


de vecindad, o bien socioprofesionales. Pero lo que sobre todo
les confera cohesin era la juventud, manifestndose en todos
los casos con mucho vigor la homogeneidad social. Segn esperaban a sus amos (ocupados en las sesiones de los Consejos), los esclavos y criados jugaban a la baraja y a los dados,
vociferaban y armaban rias en el patio del palacio de los dux;
otras veces se desperdigaban por la plaza de San Marcos y se
dedicaban a hurtar en las tiendas 63. Los Diarii de Sanudo re-

La violencia contra las fuerzas del orden se consideraba asimismo como proeza viril. Las reglas del honor exigan que el grupo
luchase cuando se negaba a someterse a un registro. Pero en la
mayora de los casos, la pelea era voluntaria, provocada mediante intercambio previo de insultos o por un alboroto colectivo59.
En los autos puede leerse que, sin ms motivo que la eleccin
concreta de ese adversario, cinco o seis esclavones atacaron a
las fuerzas de polica del Consejo de los Diez. El juego se prolong. Conminados a que soltasen las armas, cuatro jvenes
cruzaron sus espadas con un corchete, y le esperaron cuando
se refugi en una casa. Finalmente, le amenazaron antes de
herirle 60.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

57. Tendremos que contentarnos con escoger los mejores textos de una larga bibliografa: N. Z. Davis, les cultures du peuple. Rituels, savoirs, rsistances au XVe siecle, Pars, tr. fr., 1979; M. Grinberg, "Carnaval et socit urbaine, Xve-XVIe sicles. Le royaume dans la ville", en L'Ethnologie franaise,
IV, 1974, 3, pp. 215-244; J. Ire Goff-J.-C. Schmitt, (coords.), Le Charivari,
Pars-La Haya, 1981; N. Pellegrin, les bachelleries. Organisations et files de
la jeunesse dans le Centre-Ouest. XVe-XVIIIe sicles, Poitiers, 1982; C.
Ginzburg, Storia notturna: una decifrazione del sabba, Turin, 1989.
58. E. Pavan, "Recherches sur la nuit vnitienne", en Journal of Medieval
History, 7, 1981, pp. 339-356; E. Crouzet-Pavan, "Violence, socit et pouvoir Venise (XVIee-XVe sicles): forme et volution des rituels urbains", en
M.E.E.R.M., 96, 1984, 2, pp. 903-936.
59. ASV, Adu di C., Raspe, reg. 9, P 23r, reg. 10, t 37r; reg. 13, f 39r; reg.
14, t 47r.
60. Ibidem, reg. 15, ff. 30v-31 r.

Las mismas pandillas cometan otras violencias, aparentemente


menos cargadas de sentido y de provocacin. Aunque poco prolijos, los legajos distinguen siempre entre los tipos de agresin,
e individualizan aquellas que no estaban justificadas por el robo.
Por ejemplo, el ataque a unos transentes sine nulla causa. Y

61. Ibidem, reg. 9, P 511.; reg. 9, f 99v; reg. 8, P 80r; reg. 18, f 42r.
62. ASV, Quarantia Criminale, reg. 18, P 43r.
63. ASV, Cd. X., Miste, reg. 16, f 111r.

UNTREF VIRTUAL

11

fieren la fuerte multa impuesta a unos jvenes patricios que


deambulaban de noche por los muelles, destrozando gndolas
amarradas. La boda de Jacobo Dolfin fue tambin motivo de escndalo. Dos hermanos Pisani encabezaron los actos violentos
y agredieron a un invitado al salir de la mansi 64. Alborotos y
graffiti injuriosos sacaban a relucir las disputas de la comunidad.
A grandes voces se proclamaban las injurias, para que el vecindario quedara enterado; y los cuernos y otros dibujos obscenos
exponan a la vctima al escarnio del barrio65.
Tambin tomaban parte en esos desenfrenos otros que no eran
tan jvenes. El origen de determinados escndalos parece ms
bien residir en los conflictos vecinales o las tensiones propias
del oficio de la vctima y de los culpables66. De todos modos, los
disturbios y desrdenes revelan la existencia de asociaciones
juveniles provisionales, espontneas, aglutinadas por la edad y
consolidadas por el oficio o la amistad. Sus miembros manifestaban una sociabilidad dotada de formas, normas y ritos propios, y
que en los procesos se revelan como signos de conflictividad. En
los legajos no aparecen mezclados juntos nobles y menestrales;
pero, cualquiera que fuese su condicin social, los jvenes comparecan por los mismos casos de vandalismo, violencia, desrdenes y alborotos. Sobre todo, la represin se abati en el siglo
XV, con creciente intensidad, sobre los instigadores de esos desenfrenos; y ese hecho restituy a la historia su dinmica de prcticas violentas que podran parecer invariantes.
Los primeros textos reglamentarios de los Municipios, en la segunda mitad del siglo XIII y las primeras dcadas del siguiente,
sentaban las bases de un control de los comportamientos. Entonces qued instaurado un primer dispositivo de conjunto que,
destinado a pacificar la ciudad, debelaba determinadas prcticas y protega ms en concreto unos tiempos y unos lugares.
Todos los estudios dedicados al delito y a la justicia demuestran
que, en el siglo XV, en las ciudades italianas se haban producido clarsimas modificaciones, institucionales o cuantitativas67.
La represin cambiaba. El control se reforz, legitimado por nuevas definiciones del orden y el desorden o, por lo menos, por
una conciencia renovada de esas dos realidades. La dinmica
del movimiento de censura en la historia del siglo XV se hallaba

en su plenitud, con matices e inflexiones inherentes a cada entorno urbano. La presencia policial se intensificaba, y la vigilancia
se cerna en mayor grado en el tejido de la ciudad. Y el fortalecimiento de las estructuras de control era fruto tanto de la creacin
de nuevas instituciones pblicas como de la recuperacin del aniguo dispositivo de normas, apuntalado por garantas ms estrictas en materia de aplicacin de las condenas.
Es posible seguir y medir concretamente esa evolucin de la represin. La autoridad pblica, superponiendo las estructuras policiales, ampliando y multiplicando los espacios-tiempos de una
vigilancia ms intensa, redefini su concepcin del orden e impuso nuevos cdigos espaciales y temporales. Tras haber delimitado, para controlarlos mejor, determinados fenmenos como
el juego y la prostitucin, la ciudad tenda a pasar de la era de
la tolerancia a la de la condena.Y el ejemplo veneciano demuestra que, a finales del siglo XV, ese proceso que condenaba al fracaso las estructuras antiguas, como el lupanar municipal, haba
iniciado ya su firme andadura. Esa atencin que se cristalizaba

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

64. ASV, Adv. di C., Raspe, reg. 5, f 1v.


65. Ibidem, reg. 8, ff. 25rv; reg. 9,1 61r; reg. 18, ff. 64r, 83v, 87v; reg. 20, ff
31r, I62v. Para el estudio de la mattinata y las diversas actividades ruidosas
y de msica en Italia, C. Klapisch-Zuber, "La mattinata mdivale d'Italie", en
Le Charivari, op. cit., recogido en La maison et..., op. cit.
66. ASV, Adv. di C., Raspe, reg. 1, f 11v.
67. Para el ejemplo florentino (institucin de los Ufficiali di Notte tras la
creacin de la magistratura de los Otto di Guardia), G. Antonelli, "La magistratura degli Otto di Guardia a Firenze", en A.S.I., XCII, 1954, pp. 3-40; M.
Becker, "Changing Patterns of Violence and Justice in Fourteenth and Fifteenth Centuries Florence", en Comparative Studies in Society and History,
18, 1976, pp. 281-295; S. K. Cohn, "The Laboring Classes in Renaissance
Florence", Nueva York-Londres, 1980; A. Zorzi, "Aspetti e problemi della giustizia penale nella Repubblica fiorentina", en A.S.I., 553, 1987, pp. 391-453;
pp. 527-578; M.J. Rocke, "ll controllo dell'omosessualit a Firenze nel XV secolo: Gli "Ufficiali di Notte"", en Quaderni storia, 66, 1987, 3, pp. 701-723.
Para la crisis del sistema antiguo: A. Zorzi, "Contrle social, ordre public et
rpression judiciaire Florence l'poque communale: lments et problmes", en A.E.S.C., 1990, 5, pp. 1169-1188.

UNTREF VIRTUAL

12

en los jvenes y sus desrdenes, y ese concepto, desconocido


en las fuentes anteriores, de un mos juvenum identificable y
siempre peligroso, se integraron en ese nuevo sistema de representaciones y contribuyeron a su definicin. Sin llegar a examinar, en la presente etapa de este anlisis, el sentido de esas actividades juveniles, desviantes o delictivas, cabe insistir en las
caractersticas de la condena reforzada que sobre ellas recaa
en el siglo XV.
Prescindiendo de todos los dems criterios, biolgicos o socioeconmicos, en los textos del citado siglo parecen bastar los criterios morales (o, mejor dicho, su ausencia) para captar y concretar al grupo de los giovani. Tanto las fuentes literarias como las
actas judiciales reflejan la misma imagen de ribaldi, sfrenati, etc.
La juventud era el tiempo de las turbulencias y las violencias.
Los ms acaudalados gastaban y distribuan, acumulaban trajes, caballos, mujeres, lujo y placeres, Los ms pobres no quedaban excluidos de la fiesta, ya fuera porque formasen parte de
esos numerosos squitos que los ricos llevaban tras de s, o
porque por cuenta propia organizasen de noche, en la calle, sus
propios juegos violentos. Todos infringan las reglas, cristianas y
sociales; a todos les mova la misma impaciencia, el mismo rechazo y el mismo formidable apetito. Y sobre todos pesaban la
sospecha y el miedo. La nica verdadera definicin de la juventud parece, pues, situarse en esas representaciones que se fortalecieron en el siglo XV. Frente a esos giovani, toda una sociedad pareca tener miedo al parricidio.
Contra la aparente inmovilidad de ciertos temas literarios, en los
ltimos siglos de la Edad Media se perfila, por consiguiente, una
dinmica de la imagen negra, peligrosa, de los jvenes. A falta
de remedios, la comunidad obr mediante la represin, salvo en
los casos en que, como hizo el Gran Consejo de Venecia, organiz la integracin de determinados "jvenes", con la esperanza
de que dejaran de comportarse como tales.

In Vergogna E Vituperio Della Cavalleria68


Agnolo di Tura del Grasso se complace largamente en su crnica acerca de la descripcin de los festejos que, durante varios

das, celebraron en Siena la investidura como caballero de Francesco, hijo de Sozo di Bandinello Bandinelli 69. Esa familia, de la
cual naci todo un linaje de "doctores y caballeros", era antigua,
rica y poderosa. Yse percibe una preocupacin ms ideolgica
que arqueolgica en el cuidado que el autor de la crnica puso
en sacar copias de documentos antiguos, frgiles y consumidos
por el tiempo. Agnolo di Tura deseaba que resurgiera la nobleza,
la hidalgua de Siena. Se esforz por resucitar, no ya los fastos
o las riquezas pasadas, sino un ideal de vida y de honor, un sistema de valores y sus cimientos sociales. Ocho das antes de la
investidura comenz la curia. En las primeras jornadas tuvieron
lugar grandes banquetes. La armeggeria empez el domingo,
da de Santo Toms. Y durante cuatro das prosiguieron los juegos de armas, concurriendo en ellos la flor y nata de cada uno de
los terzi de la ciudad. En los banquetes se reunan los notables de
cada barrio y sus juvenes, que haban acudido a competir en destreza y bravura. Agnolo di Tura estableci da a da y terzo por terzo las listas ms completas que pudo. Y as fue poniendo de relieve la unin de las diversas circunscripciones urbanas, muchas
veces desgarradas, en los juegos y las fiestas, por rivalidades
simblicas y por enfrentamientos violentos reales.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

La "corte" *, con su esplendor, atraa sin duda alguna a los nobles de toda Italia 70, como esos grandes seores a quienes el
nuevo caballero neg el honor de ceirle la espada. Porque ese
rito caballeresco y festivo tena validez sobre todo para la ciudad, mediante la comunin de toda una juventud en las gestas
y el honor de la guerra y de su teatralizacin, y mediante la
adhesin de la comunidad urbana, representada por la lite de

68. "Para vergenza y vituperio de la caballera": Le novelle di Franco Sacchetti, ed. O. Gigli, Florencia, 1851, vol. II, p. 11.
69. Cronache senesi, ed. A. Lisini-F. Iacometti, Rerum Italicarnum Scip:ores
(en adelante, R.I.S.), n. ed., t. XV, parte V, Bolonia, 1933-1934. "Cronaca
senese di Agnolo di Tura del Grasso", pp. 424-451.
70. "Cronaca senese... di Di Tura", op. cit.: "E cosi dur la corte bandita [...]
a fare onore a chi vi capitava, per modo che fu la pit nominata corte di Toscana". ("Yac se fue alargando la pregonada corte [...] haciendo los honores
a quien acuda, de modo que fue la ms renombrada corte de Toscana").

UNTREF VIRTUAL

13

sus tres grandes circunscripciones. En la investidura, en el relato que el cronista nos brinda, se injertaba un complejo ritual, tan
festivo como guerrero, mediante el cual toda una sociedad celebraba, con sus giovani, el ingreso de un cavaliere novello en el
mundo de los guerreros.
Los fastos y las extraordinarias magnificencias atestiguadas
tanto por el nmero de los convidados como por la esplendidez
de los ments servidos, entroncaban a ese padre siens de comienzos del siglo XIV con una tradicin seorial de prodigalidades necesarias y consentidas. Incluso, las enumeraciones y glorificaciones de Di Tura emparentan a ese cronista con toda una
literatura atenta a perfilar e identificar los gestos, la vida, milagros y tica del grupo nobiliario.
Partiendo de ese panorama de una edad de oro de la caballera,
y sin subrayar todava la evidente ambigedad de esa escena
en la sociedad comunal de comienzos del siglo XIV, cabe apuntar algunas observaciones. En las ltimas dcadas del siglo XIII
y las primeras del siguiente, las fuentes narrativas consignan
numerosas investiduras de caballeros.Ya se han estudiado la dinmica histrica y la tipologa de las ocasiones y formas de ese
ritual 71,ya que tanto el emperador como los municipios podan
otorgar la dignidad caballeresca. Destacaremos aqu sencillamente las profundas resonancias familiares y sociales de esas
ceremonias. Fuera del campo de batalla, festejos urbanos y rituales familiares rivalizaban en situar en primer plano de la escena urbana investiduras colectivas e individuales.
Balduino II de Courtenay, emperador (destronado) de Constantinopla, fue recibido a comienzos de 1270 en Mdena 72: "Y muchos nobles de Mdena fueron armados caballeros por el Emperador". Tanto en las bodas como en las "cortes" se llevaban a
cabo sendas tandas de investiduras 73. Dos "cortes" se celebraron el ao 1282 en Parma. Las primera se inici el da de la
Asuncin. Los juegos duraron un mes; dos hijos de la casa
Rubeo recibieron el espaldarazo de caballeros 74. Nueva "corte"
en los meses siguientes. Los rituales de la investidura se combinaron con los nupciales en el caso de Azzo, hijo del marqus
de Este 75. El enlace, celebra-do entre la casa de Ferrara y la

de Miln, entra la misma superposicin de formas rituales.


Galeazzo, acompaado de un copioso squito de caballeros y
de jvenes procedentes de todas las ciudades lombardas, se
reuni con Azzo en Mdena. Armado caballero con otros de su
escolta por el marqus de Este, luego contrajo nupcias com
Beatrice, hermana del marqus 76. En Parma, la juventud 77 de
las mayores y ms nobles casas" festej, con proezas ecuestres,
el paso de la nueva pareja por la ciudad. El municipio corri con
los gastos y visti a la crema de su nobleza guerrera, que de ese
modo brind el espectculo de su destreza. Durante un mes,
Can Grande celebr en Verona la toma de Padua. Como plato
fuerte de los regocijos, Della Scala arm a treinta y ocho caballeros lombardos, a quienes colm de obsequios78.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

71. Cabe aqu remitir a dos estudios sumamente valiosos de S. Gasparri,


"Note per uno studio della cavalleria in Italia", en La Cultura, XXV, 1988, 1,
p. 38, y "I milites cittadini: tradizione militare e superiorit sociale", en las
Actas del Workshop Rites el rituels dans les socils mdivales (XIIIe-XVIe
sicles), Erice, sept. 1990 (en prensa).
72. Chronicon Mutine ue Johannis de Basano (aa. 1188-1363), ed. T. Casini,
R.I.S., n. ed., t. XV, parte IV, Bolonia, 1917, p. 40.
73. Por ejemplo, en la boda en 1316 de la hija del rey Roberto, Cronache senesi, op. cit., "Cronaca senese [...] di autore anonimo del secolo XIV", p. 111.
74. Chronicon Parmense ab anno MXXXVIII usque ad annnum MCCCXXXVIII, ed. G. Bonazzi, R.I.S., n. ed., t. IX, parte IX, Citt di Castello,
1902, p. 43.
75. Fra Adamo di Salimbene, Chronica, ed. A. Bertani, Monumenta ad
provincias parmensem et placentinam perlinenlia, Parma, 1857.
76. Chronicon Parmense..., Op. cit., p. 80.
77. Se trata justamente de los hijos de caballeros no armados: multi ex domicellis, S. Gasparri, "Note per uno...", op. cit., p. 18.
78. Citado en L. A. Muratori, De spedaculis et ludir publicis Medii Aevi,
Antiquitales Italicae Medii Aevi rive dissertationes. Dissertalio vigesimanona,
t. 11, Miln, 1739, col. 838-839.

UNTREF VIRTUAL

14

El podero de una ciudad se evaluaba en parte, al igual que la


fuerza de una familia, por el nmero de hombres capaces de
manejar armas 79. La funcin aparentemente ms indicada para
canalizar y explotar el impetus de los giovani era la funcin militar 80. AI haber marchado los hombres a combatir contra los florentinos, en Siena no quedaban ms que las mujeres y nios de
corta edad, los ancianos, el obispo y el clero. Y, portando las
reliquias de la catedral, todos juntos salieron en procesin. Visitaron iglesia tras iglesia, entonando letanas y salmos y multiplicando las preces 81. Al estar la ciudad directamente amenazada, buscaron proteccin para los nios, llevndolos al contado, y se colocaron al amparo de la valenta de los giovani82.
Aunque el grupo de hombres en edad de portar armas inclua a
muchos que ya no eran tan jvenes, estos ltimos simbolizaban
el vigor guerrero de la ciudad. Cuando, en 1327, el legado pontificio lleg a Bolonia, todo el pueblo acudi a su encuentro, con
una ramita de olivo en la mano. Pero la ceremonia de bienvenida se organiz en torno a un sistema de signos de paz, honor y
sumisin, harto ms expresivo. El carro de guerra de la ciudad
encabez el desfile, cubierto con un gran estandarte, y tirado
por bueyes engalanados. A su alrededor caracoleaba una brigada de jvenes a caballo.Y, a la cabeza de toda la comunidad, los
smbolos y medios del podero militar de la urbe honraron al enviado del pontfice y celebraron la paz83. En esa estilizacin,
igual que en la cronologa mencionada de las investiduras de
caballeros, la guerra, incluso entre ciudades, pareca depender
siempre de los combatientes a caballo.
Asimismo, ya bien adelantado el siglo XIV, las crnicas abundan
en ocasiones y escenas de investiduras, al parecer inmutables,
ya fuera que el emperador armase en Pisa a los hijos de Francesco Castracane84, o que el municipio, para inaugurar cada etapa pacfica de cierta duracin, invistiese a nuevos caballeros85.
Por ejemplo, cuando Siena fue reformada: la ciudad, de repente,
qued segura de s misma y pacificada. Y, como muestra de alborozo, se arm a muchos nuevos caballeros...86
Tanto los espectculos ecuestres como los regocijos militares
pueden dar la impresin de estar algo petrificados. En los relatos que nos brindan las fuentes del siglo XIII, los festejos cvi-

cos, las "cortes" y las investiduras llevaban al mismo acompaamiento obligado de todas las figuras y expresiones del hastiludere y el bagordare. Los cronistas, sin ms descripcin (salvo, a
veces, la de los colores o la riqueza del ropaje de los jinetes),
enumeraban esa serie de evoluciones ecuestres, de carreras y
de combates simulados87. Lo que se escenificaba no era el enfrentamiento directo entre jinetes, sino la destreza en las cabalgatas y los alardes de armas. Cada municipio organizaba, con
motivo de las principales fiestas locales y de los acontecimien-

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna

79. Cabe citar la anotacin de Dino Compagni, op. Cit., p. 195: "Ma i Cavalcanti, che era potente famiglia, e circa LX uomini erano da portare arnie...".
("Pero los Cavalcanti, que eran una poderosa familia, en la que casi sesenta hombres podan portar armas...").

Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Elisabeth CrouzetPavan y otros

80. Vid. asimismo aqu la observacin de Compagni: "Ma il Baschiera, che


era quasi capitano, vinto pi da volont che da ragione, come giovane...", op.
cit., p. 145. ("Pero Baschiera, que era casi capitn y, como joven, se dejaba
llevar ms por la voluntad que por la razn...").
81. Cronache senesi..., op. cit., "Cronaca senese di Paolo di Tommaso
Montauri", p. 204.
82. "As sucedi en Pistoia: "e mandarono fuori della citt tutti i fanciulli ele
fanciulle piccoli". ("y mandaron fuera de la ciudad a todos los nios y nias
pequeos"), Slorie pistoresi, ed. S. Adrasto Barbi, R.I.S., n. ed., t. IX, parte V,
Citt di Castello, 1907, p. 45.
83. Ibidem, p. 110.
84. Cronachesenesi..., op. cit., "Cronaca senese di Donato di Neri", p. 582.
85. Ibidem, pp. 590-591.
86. Ibidem, "Cronaca senese di Paolo di Tomaso Montauri", p. 711.
87. " Sobre esos juegos: T. Szabo, "Das Turnier in Italien", en Das Ritterliche
im . Mittelalter. Beitrge zu einer vergleichenden Formen- und Verhaltensgeschichte des Riltertums, ed. J. Fleckenstein, Gotinga, 1985, pp. 344-370;
A. Benvenuti Papi, "Dell'astiludio. I giochi cavallereschi tra memoria e tradizione", en Riti e cerimoniali dei giochi cavallereschi nell'Italia medievale e
moderna, Ascoli, 1989, pp. 19-30; no me ha sido posible consultar el volumen La civilt del torneo (sec. XII-XVII). Giostre e tornei fra Medievo ed et
moderna, Narni, 1990.

UNTREF VIRTUAL

15

tos extraordinarios, juegos ecuestres de ese estilo. Por ejemplo,


se celebraban anualmente en Perusa por Todos los Santos y en
la festividad del patrono local, Sant'Ercolano, el 1 de marzo.
Pero los mismos ludi figuraban tambin en el programa de festejos que ese municipio organiz con ocasin de la visita de algn personaje importante, o para celebrar la eleccin de un nuevo papa 88. Cuando los Nueve, en Siena, decretaron ocho das
de festejos continuos, las justas tuvieron lugar junto con bailes y
mascaradas 89.
A esas innumerables muestras fechadas en el siglo XIII no se
opone el silencio de las fuentes posteriores. Un siglo despus
de los regocijos sienenses decididos por los Nueve hay testimonio de una serie de bailes, cenas, justas y cabalgatas 90. Compagni menciona las carreras y los juegos ofrecidos en honor del
rey de Sicilia, o de la entrada en Florencia, en 1301, de Charles
de Valois 91. Entre 1382 y 1401, el texto del Annimo Florentino
recoge mltiples descripciones semejantes de ludi ms o menos
espontneos o cuidadosamente reglamentados por el municipio. Con ocasin de la toma de Arezzo, en cuanto voltearon las
campanas, brigadas de jvenes, portando cada cual los colores
de los linajes, invadieron la plaza, cabalgando y rompiendo lanzas. En 1386 tuvo lugar otra armeggeria a travs de la ciudad,
as como justas en 1387, 1390, 1392, 1399, etc.92 Algo parecido suceda en Venecia. En 1322, la ciudad organiz unas justas
por Carnaval, celebradas in Platea S. Marci 93.Y en diversas ocasiones se celebraron asimismo en la plaza mayor de la ciudad justas y torneos, que, sometidos a votacin, obtuvieron ocho sufragios favorables del Consejo de los Diez 94.
Si nos limitamos a anotar, en las fuentes narrativas o en los legajos pblicos, la repeticin de esas manifestaciones y ceremonias, puede que la cronologa se vuelva un tanto aburrida. Uno
de los cuentos de Franco Sacchetti introduce una dinmica en
esa historia superficialmente inmvil. Del tema del florentino gotoso y anciano, increblemente rico porque siempre haba prestado dinero con usura, pero que haba sido elevado a la dignidad de
caballero, saca unas conclusiones pesimistas e indignadas sobre
la decadencia de la caballera. Desde unas dcadas antes, ya
reciban el espaldarazo hasta quienes ejercan las artes mecni-

cas. Y el autor desgrana todos los escalones de decadencia de


esa orden, que haba pasado a ser la de la indignidad social. Ya
haba caballeros que eran horneros, cardadores, usureros, bellacos y jugadores profesionales. La orden antigua se haba desparramado por las cuadras y las cochiqueras 95. Aparte de sus ecos
de aforismo sobre la decadencia de su tiempo, el relato es valioso
para el estudio de la realidad social y sus representaciones.
La caballera segua existiendo, pero ya no defina ni ritualizaba
la funcin militar aristocrtica. Hasta los propios Ciompi armaban a sus propios caballeros. La investidura consagraba y manifestaba la pertenencia al grupo nobiliario96. La guerra evolucionaba. La nobleza reelabor su propia definicin y la conciencia
de s misma, en funcin primordialmente de la sangre y la ancestralidad; la caballera, desligada de su realidad social y funcional, se pervirti. Tampoco reforz esta ltima los contornos de

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

88. J.-C. Maire Vigueur, "Un jeu bien mal tempr. Le Ludus Battaglie de Prouse", en Mlanges offerts G. Duby, pp. 3-4 (en prensa).
89. Cronache senesi..., op. cit., "Cronaca senese di autore anonimo...", p. 71
(1286).
90. Ibidem, "Cronaca senese di Paolo di Tomaso Montauri", p. 711 (1381).
91. Dino Compagni, op. cit., p. 14, p. 78.
92. Alle bocche della Piazza. Diario di un anonimo fiorentino (1382-1401),
ed. A. Molho-F. Sznura, Florencia, 1986, pp. 54-55, p. 62, p. 74, p. 90, p. 104,
pp. 135--136, p. 215.
93. ASV, C. Leggi, B. 303, fasc. 1, t5 35r.
94. ASV, Dieci, Miste, reg. 9, f 114r.
95. Le novelle di..., op. cit., vol. II, pp. 11-12.
96. Sobre el anlisis de las tesis de M. Bloch segn las cuales la nobleza se
defina verdaderamente y se asentaba en los ritos de caballera, vid. G.
Tabacco, "Su nobilt e cavalleria nel Medievo. Un ritorno a Marc Bloch?", en
Rivista storica italiana, 91, 1979, pp. 5-25; y para una interpretacin matizada de esos problemas por S. Gasparri, "Note per uno...", op. cit., pp. 9-10.

UNTREF VIRTUAL

16

la clase aristocrtica, ni lleg a marcar un umbral. para los jvenes. El florentino de Sacchetti era viejo y gotoso. Anciano, como
lo era sin duda el seor de Crotona que, al acudir a firmar nuevos pactos con Siena, fue armado caballero por el municipio
junto con sus dos hijos 97. Los rituales, un siglo antes, se combinaban: investidura y matrimonio, celebrados sucesivamente,
sealaban por partida doble el cambio de estatuto del joven noble que dejaba de ser un domicellus. Gracias a esos dos momentos de fuerte ritualizacin, la aristocracia afirmaba y reafirmaba su
coherencia.
Con el paso del tiempo, la nocin de caballera haba dejado de
corresponder a una clase social ni, sobre todo, a un sistema de
valores y un gnero de vida. El propio rito de conferirla se haba
transformado. Una vez progresivamente desvanecida su importancia para la definicin, cohesin y reproduccin de un grupo
social, su prestigio se mantuvo algn tiempo. Ahora, ya tambin
lo haba perdido: Che brulla, che fetida cavalleria questa!98
En ese periodo bisagra se sita la citada investidura de Francesco, hijo de Sozo di Bandinello Bandinelli. Aunque a la familia
le segua importando el perpetuar un largo linaje de caballeros,
la guerra y la organizacin sociopolitica ya andaban de capa
cada. Y todas esas rupturas influan para privar de sentido a los
gestos, las ceremonias y los valores antiguos.
Compagni, en su descripcin de la batalla de Campaldino, refiere el choque entre dos milicias municipales. Por ambas partes,
antes del combate se arm a nuevos caballeros. Pero los soldados de a pie aretinos, navaja en ristre, se deslizaron por debajo
de los caballos y los destriparon; y por su lado, los infantes florentinos, victoriosos gracias a su gran nmero, se dedicaron sin
piedad a degollar a los vencidos. Todos los valores se haban
invertido. Muchos valientes fueron viles, y muchos desconocidos
sin fama fueron valientes. El conde Guido se march del campo
de batalla sin haber desenvainado la espada, mientras que los
nuevos ricos Cerchi 99 se comportaron con arreglo a las normas caballerescas. Tanto en los combates como en la ciudad,
las clases en ascenso le ganaron por la mano ala aristocracia
aeja. Y sobre todo, muchos florrentinos del pueblo resistieron a

pie firme100. Por consiguiente, ese combate se opuso a todos


los modelos de comportamiento guerrero establecidos por Rolandino101. Claro est que Compangi consign la supervivencia
de algunas virtudes caballerescas, para destacarlas. Pero los
pedites, los milicianos de a pie, fueron los que mejor salieron
parados. Por el contrario, los fanti apenas asoman en el relato de
Rolandino, que se limita a las figuras de los milites y a su respeto por una tica courtoise y caballeresca.
En medio siglo se transformaron notablemente la guerra y su
descripcin. En los campos de batalla de la Marca trevisana, los
caballeros maniobraban, al enemigo se le provocaba a tenor de
las reglas, y los prisioneros eran guardados curialiter. En los comportamientos, el cronista pone de relieve los temas arquetpicos

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

97. Cronache senesi..., op. cit., "Cronaca senese di Donato di Neri", pp. 590-591.
98. (Qu horrorosa y maloliente caballera, la de ahora...!). Le novelle di...,
op. cit., p. 12.
99. Para la confrontacin de esos dos pasajes dedicados a los Cerchi: "Una
famiglia che si chiamavano I Cerchi (uomini di basso stato, ma buoni mercatanti c gran ricchi, e vestivano bene, e tenevano molti famigli e cavalli, e
aveano bella apparenza), alcuni di loro comperorono il patagio de' aconti [...]
i quel erano pi antichi di sangue, ma non si ricchi", D. Compagni, op. cit., p.
45. ("Una familia que se llamaba los Cerchi [hombres de humilde extraccin,
pero buenos mercaderes y muy ricos, que vestan bien, disponan de muchos familiares y de numerosos caballos, y tenan buena apariencia], algunos de ellos compraron el palacio de los condes, los cuales eran de sangre
ms aeja, pero no tan ricos"); y, para la batalla de Campaldino: "Molto bene
prov messer Vicri de'Cerchi et uno suo figluolo cavaliere alla costa di s",
ibidem p. 23. ("Cumplidamente demostr su valenta micer Vicri de los Cerchi, y junto a l uno de sus hijos, caballero").
100. D. Compagni, op. cit., pp. 21-23. Esa escena ya haba sido analizada
por F. Cardini, Quell' antica festa crudele. Guerra e cultura dall'et feudale
alla grande rivoluzione, Florencia, 1982; p. 44.
101. Rolandinus Patavinus, Cronica Mardae Trivixianae, R.I.S., n. ed., Citt
di Castello, 1905-1908. Y para el estudio de esa crnica, G. Arnaldi, "Studi
sui cronisti della Marca trivigiana nell'et di Ezzelino da Romano", en Studi
storici, 48-50, Roma, 1963.

UNTREF VIRTUAL

17

de la violencia courtoise102. Su narracin corre pareja con los relatos de la creacin literaria. En la presentacin de Rolandino, a
pesar de sus mutuos odios, y aunque los adversarios estn retratados con violentos contrastes, todos los protagonistas adoptan
las mismas conductas y comparten las mismas reglas. Una lucha
feroz desgarra a los grandes linajes de la Marca, pero los enemigos pertenecen todava a una nica fraternidad. Por el contrario,
en el relato por Campagni de la batalla de Campaldino, el combate aparece reflejado como una verdadera carnicera.
De modo muy simtrico, en esas dcadas en que tuvo lugar el
paso de la guerra feudal a la comunal, lo que se condenaba y
persegua era todo un gnero de vida, as como los valores, las
prcticas y las seas de identificacin de esa antigua nobleza.
Entre los criterios que sirvieron para individualizar a las familias
de magnates en Florencia, la caballera figuraba en el lugar central. Yen los comportamientos caractersticos (y prohibidos en lo
sucesivo) de esa nobleza, la violencia constaba entre los ms
manifiestos. En efecto, si intentamos un ensayo de definicin de
las grandes familias que, a partir de las Ordenanzas de Justicia,
fueron sometidas a unas reglas judiciales muy duras y progresivamente privadas de sus derechos polticos, la presencia de un
miles entre sus ascendentes y la reputacin de violentos constitua, junto con la fama de la manera de obrar de esos potentes,
las bases con arreglo a las cuales se establecieron las listas de
los magnates103.
Aunque la violencia no fue monopolio exclusivo de los juvenes
de los antiguos linajes aristocrticos, contribuy de todos modos
a asentar las solidaridades de ese grupo, as como a circunscribir su cometido social y simblico. El estado de guerra subsista sin lmite de tiempo entre las familias hasta que la venganza quedara saciada, a no ser que el ofensor lograse concertar
una paz104. Si el ofendido, y luego sus herederos, asuman la
tarea de reparar el ultraje, caba requerir la ayuda de los consanguneos, y asimismo la de los amigos y vecinos 105. Por consiguiente, el proceso de la venganza rebasaba el entorno propio
de los giovani de la familia para penetrar en las esferas ms
amplias de los consorti, y ocasionalmente la de la amistad. Las
mismas observaciones se aplicaban ya al anlisis de la dignidad

caballeresca, constituyendo adems la investidura una etapa ritual de primordial importancia. De igual modo, parece ser que el
cometido de los jvenes era determinante en el ejercicio del
honor y de su defensa.
En el relato de las Storie pistoresi se echa de ver que el origen
de la feroz lucha entre Blancos y Negros que desgarr a Pistoia
fue una ria entre giovani106. El vino haba corrido a raudales, y
llovieron los insultos por un asunto de juego. Se produjo la primera agresin. Vanni di Guafredi qued con una mano cercenada y heridas en la cara. Al agresor, si bien intent hacer las paces, se le devolvi la ofensa con minuciosa precisin: le cortaron
la mano con la que l haba dejado manco a micer Vanni, y le
rajaron la cara en el mismo carrillo en que l le haba herido. Por
ambos bandos, los giovani, altaneros y vigorosos, no soaban
ms que con asesinatos y heridas. Se reunieron y, acompaados
de sus escoltas, proyectaron y llevaron a cabo los actos violentos.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

102. Para un anlisis de diferentes episodios y comportamientos significativos de esa guerra caballeresca, S. Gasparri, "Note per uno...", op. cit., pp.
12-16.
103. Citaremos aqu algunos hitos en el anlisis de ese tema historiogrfico:
G. Salvemini, Magnati epopolani a Firenze dal 1280 al 1295, n. ed., Miln,
1966; y del mismo autor, la dignit cavalleresca nel Comune di Firenze e alti
scritti, n. ed., Miln, 1972; N. Ottokar, Il Comune di Firenze alla fine del Dugento, reimpr., Turin, 1962; S. Raveggi-M. Tarassi-D. Medici-P. Parenti, Ghibellini, guelfi e popolo grasso. I detentori del potere politico a Firenze nella
seconda met del Dugento, Florencia, 1978; y para los dems municipios, U.
G. Mondolfo, Il populus"a .Siena fino ala nifornia asti-magnatizia del 1277,
Gnova, 1911; G. Fasoli, "Ricerche sulla legislazione antimagnatizia nei comuni dell'alta e media Italia", en Rivista di Storia del diritto italiano, XII, 1939,
recogido en Scritti di sto-ria medievale, ed. F. Bocchi-A. Carile-A. Pini, Bolonia, 1974; E. Cristiani, Nobilt e popolo nel Comune di Pisa. Dale origini del
Porlestariato alla Signoria del Donoralico, Npoles, 1972.
104. A. M. Enriques, "la vendetta nella vita e nella legislazione fiorentina", en
A.S.I., ser. VII, XIX-XX, 1933, pp. 85-146; pp. 167-257.
105. Como el ejemplo de la vendetta Velutti-Manelli.
106. Marie pistoresi, op. cit., pp. 4-5.

UNTREF VIRTUAL

18

De un corpus en el que abundan noticias de ese tipo cabe extraer algunos episodios significativos que refiere Compagni. La
lucha entre los Cerchi y los Donati estuvo salpicada de insultos,
provocaciones, heridas y asesinatos en los que los giovani llevaron la mayor parte. Un joven noble, Guido Cavalcanti, corts
y atrevido, enemigo de micer Corso, haba intentado ofender a
es-te ltimo en diversas ocasiones. Y micer Corso le tena miedo,
por lo cual trat, sin lograrlo, de hacer que asesinaran a Guido,
que peregrinaba a Santiago. Al regresar a Florencia, Guido se
rode de una tropa de jvenes decididos a ayudarle.
Yendo un da a caballo con algunos de ellos, miembros de la
casa de los Cerchi, espole a su caballo en direccin al de Corso. Pero no arroj la lanza hasta que el caballo de este ltimo le
rebas. Por consiguiente, todo ese primer envite equivala a una
provocacin de la que tena que surgir el verdadero encuentro.
La maniobra de los caballos recuerda los ejercicios y figuras de
los juegos blicos107. El enfrentamiento desencaden un choque directo, aunque ese da no hubo ningn muerto por ambas
partes. nicamente se increment el odio. Jvenes eran tambin
los dos Donati que, seguidos de sus compaeros, decidieron
darle su merecido a Betto Brunelleschi. Le infligieron varias heridas y de dieron por muerto108.
En una sociedad en que el odio explicaba las fracturas sociales
y las facciones del mismo modo que la amistad daba cohesin
a las clientelas, los giovani aristcratas y sus fieles, dispuestos
a calentarse y empuar las armas, asumieron un cometido central en la ciudad. Las virtudes guerreras que desplegaban en el
campo. de batalla fueron movilizadas, en el ejercicio cotidiano
de la vida poltica y social, en defensa y al servicio del honor y
los intereses de los linajes. El intento de pacificacin de la vida
civil que los municipios pusieron en aplicacin a partir de la segunda mitad del siglo XIII pretenda atajar muy concretamente
esa violencia cuyas instancias se basaban en la enemistad, la
venganza y el honor. Resulta claro que ese esfuerzo represivo
tard mucho en reflejarse en los hechos. La simple lectura de
las crnicas o de los archivos judiciales demuestra el vigor de
los enfrentamientos entre ciudadanos. El nmero de sermones
de san Bernardino de Siena dedicados a las luchas de bandos,

mediante la cual las ciudades se echaban a perder, slo representa un testimonio suplementario de esa permanencia. Y en su
lucha para calmar la vida sociopoltica de las ciudades, el predicador apel a las mujeres, al igual que hizo en su combate
contra la sodoma, a fin de que moderasen la insania de sus maridos e hijos.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna

No es menos cierto que, gradualmente, esos enfrentamientos tendieron a cambiar de escala. El honor y su defensa, entre hombres
del mismo rango, eran asunto de todos; pero la legislacin de los
municipios marcaba la diferencia entre lo tolerado y lo intolerable
y, en los ltimos siglos del Medievo, la frontera entre esas dos esferas se desplaz para restringir continuamente el terreno de la
violencia admisible. Una condena moral, cada vez ms clara, debelaba el estilo de vida, sumamente violento, de los viejos linajes
aristocrticos. Y la legislacin pblica pone de relieve esa evolucin, al igual que toda la reflexin contempornea sobre la vendetta. En el paso decisivo entre los si-glos XIII y XIV, los poderes
pblicos, sin llegar a prohibir la vendetta, por lo menos limitaron
su aplicacin. nicamente la muerte o las heridas graves autorizaban la venganza109. El crculo de consanguneos que podan
llevarla a cabo qued reducido a los cuatro primeros grados de
parentesco, e igualmente qued prohibida la venganza en las personas de los parientes del ofensor.Y por lo que se refiere a la vendetta de la vendetta, qued proscrita para siempre jams. O sea,
que cambi la percepcin de la venganza. Pero, de modo ms
general, lo que fue objeto de una condena de nuevo cuo, junto
con esas manifestaciones violentas de lo ms extremosas, fue
todo un estilo de vida.

Elisabeth CrouzetPavan y otros


Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Un episodio veneciano concreta perfectamente la evolucin que


tuvo lugar. El 25 de septiembre de 1349, el noble Stefano Manolesso fue inculpado por el Pequeo Consejo veneciano. El

107. D. Compagni, op. at., pp. 48-49.


108. Ibidem, p. 194.
109. As se dice en los estatutos florentinos de 1322-1325.

UNTREF VIRTUAL

19

delito que se le imputaba era haber matado, en la plaza de San


Marcos, a un nio que circulaba a caballo110. Al cabo de un mes,
ese mismo Consejo le absolvi. Regulada desde finales del siglo
XIII, la circulacin a caballo dentro de Venecia pareca ya anacrnica a mediados del siglo XIV. Pero ese suceso arroja cierta
luz sobre dos fenmenos significativos. La municipalidad ele
Venecia, en aquellas dcadas en que estaba reorganizando las
corrientes de circulacin y modificando sensiblemente el marco
urbano, limit las cabalgatas en una ciudad singularmente mal
adaptada a esos ejercicios111. Los espacios pblicos centrales
de San Marcos, las Mercerie y el Rialto estaban especialmente
protegidos. Pero la aristocracia no cejaba en manifestar un gusto y un apego muy vivo por ese animal de prestigio. Manolesso
perteneca a una de esas casas relativamente recientes que,
junto con las familias de la cristocracia abeja de los judices y los
.sapientes, constitua una nueva clase dominante. Admitido en
ese crculo dirigente, calc hasta el mimetismo los valores y el
conjunto de los modos de comportamiento de los linajes rancios. Pero ese descaro en cabalgar por la plaza de San Marcos
y en hacer gala de una destreza -que en este caso fall- eran ya
arcaizantes. La ostentacin de los grandes linajes se concretaba en otros objetos. Si bien en tierra firme o durante la ejecucin
en Venecia de un rgimen conservaban su importancia el caballo, su belleza y su precio, en cambio, en la ciudad, los ms pudientes circulaban ya en embarcaciones movidas por remeros
privados. Y los inventarios a raz de una defuncin, que describen el felze que cubra en parte a la gndola, o el gallardete
adornado con el escudo de la familia, muestran cmo se haban
transformado los signos de la nobleza y la riqueza.

cuencias, como la "guerra del Castello d'Amore"112. La Curia


solacii et leticie tuvo lugar en Treviso, pero de Padua y de Venecia acudieron numerosos caballeros y algunas damas que los
acompaaban. Para el juego, se edific un castillo en el que se
situaron damas, damiselas y sus sirvientes. Sin ayuda de ningn
hombre, se encargaron de la defensa del castillo asediado, provisto por todas partes de defensas valiosas, un verdadero despilfarro de pieles y telas de elevado precio. Los cascos de las
seoras eran coronas de oro, adornadas de todo tipo de piedras
preciosas. Se llev a cabo el asalto, a golpes de frutas y flores,
manzanas, peras, dtiles, rosas, azucenas y violetas, con pomos de perfumes y frascos de toda una serie de aromas y especias, en un derroche voluntario de olores y colores113.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Pero el juego se fue deteriorando. La tropa de jvenes venecianos intent penetrar en el castillo, a ejemplo de los paduanos.
Comenzaron los insultos por parte de los venecianos. Los paduanos replicaron lacerando el estandarte con la imagen de san
Marcos bajo el cual combatan los venecianos. La afrenta fue tan
grave que el juego qued suspendido. El conflicto denominado
"la guerra de la torre delle Bebbe", que estall el ao siguiente
entre Venecia por un lado y Padua y Treviso confabuladas, por el
otro, tuvo seguramente sus races en ese episodio. El asedio al
castillo, alegora del amor corts y de sus reglas, tuvo sus postrimeras en el campo de batalla. El ardor que una juventud puso
en jugar, por amor a las damas, a la guerra fingida desemboc
en la lucha armada de un municipio contra otros dos.

110. ASV, Collegio, Notatorio, reg. I , ff. 9rv.

Por consiguiente, toda una cultura desapareca o no sobreviva


ms que modificada. Y aunque, como volvemos a repetir, los jvenes no fuesen los nicos depositarios de esa cultura, seguan
siendo sus protagonistas principales tanto en la literatura como
en los ritos centrales de la investidura o en el ejercicio de la violencia. Unos pocos ejemplos bastarn para evidenciarlo.
La crnica de Rolandino conserva la descripcin minuciosa de
la "corte" celebrada en Treviso en 1214 y que la tradicin conoce, debido a las vicisitudes de la fiesta y sus enojosas conse-

111. ASV, M.C., Pilosus, f 23v; M.C., Novella, ff.1v, 68v; .Secreta, capitolare
dei capisestieri, fl 17v.
112. R. Patavinus, Cronica in factis et circa facia Marchiae (aa. 1200 cc.1262), cd. A. Bonardi, R.I.S., n. ed., Citt di Castello, 1905-1908, pp. 24-25.
113. Para un anlisis de ese episodio, A. Marchesan, Treviso medievale, Treviso, 1923; G. Folena, 'Tradizioni e cultura trobadorica nelle corti e nelle citt
venete", en Storia della culura veneta, vol. 1., Dalle origini al Trecento, Vicenza, 1976, pp. 453-562; ed. L. Bartolatto, Il castello d'amore. Treviso e la civilita cortese, Treviso, 1986.

UNTREF VIRTUAL

20

Por consiguiente, esos juegos y esas "cortes" servan de algo


ms que para solaz de una juventud, en el sentido de que fortalecan verdaderamente la conciencia de s del grupo, mediante
la adecuacin perfecta de los gestos y de sus comportamientos
a los valores de la cultura courtoise. A lo largo del ao se desgranaba entonces todo un rosario de solacii, con su punto fuerte, claro est, por Pentecosts. Como ejemplo, vid. la fiesta que
describe Rolandino, celebrada en Padua en 1208 y que, iniciada in festo Pentecostes, dur varios das para regocijo general,
porque en ella se cant y se cont la guerra y el amor, en una
convergencia, perfecta en opinin del crtico, entre la literatura y
los comportamientos colectivos 114.
Los torneos y los juegos de armas se situaban asimismo en la
interseccin del ejercicio guerrero con su estilizacin, del teatro
con la vida. Los participantes luchaban ante la mirada de las
damas y los poderosos. El honor o el deshonor recompensaban
o castigaban la mayor o menos destreza o valenta, y los premios otorgados a los vencedores eran mucho ms que meramente simblicos115. Prueba suplementaria de la importancia y
el arraigo de esos certmenes es que, aparte de que la guerra
courtoise del "Castello d'amore" acab de mala manera, las justas tambin aportaban a veces su secuela de trastornos. Segn
la interpretacin del Annimo Sienense, Carlos de Anjou perdi
Sicilia debido a la afrenta que infligi a uno de sus barones con
ocasin de unas justas en Mesina. La rebelin contra su rey lav
la ofensa de ese ultraje116.
Sin que quepa echar en la misma cesta las diversas societates
juvenum atestiguadas en las ciudades italianas del siglo XIII o
comienzos del XV, no dejan de ser evidentes sus vnculos con
una cultura caballeresca y courtoise. Se conoce la existencia en
Pisa en los aos 1238-1239 de una sociedad de armas llamada
de la Tbula Rotonda. Dado que esa ciudad desempe en la
primera mitad del siglo XIII un importante cometido en la produccin y difusin de la literatura y las ideas caballerescas en
Toscana, el patronazgo artrico bajo el que esa compaa se
coloc demuestra la clara voluntad de la lite aristocrtica de
adaptar sus comportamientos a los paradigmas caballerescos117.
Esa sociedad pregonaba desde luego unas metas polticas y

militares muy precisas. Defenda a la ciudad cuando la amenazaban tumultos y peligros. Pero la ayuda guerrera brindada no
cobra su verdadero significado ms que reponindola en un contexto de luchas agudas. Si bien las fuentes no autorizan ni verdaderas conclusiones ni generalizaciones, esas sociedades o brigadas cumplieron, en las diversas pocas en que se formaron en
las ciudades, un papel poltico y militar concreto, tanto cuando
estuvieron atentas a mantener el equilibrio sociopoltico construido de modo provisional, como cuando intentaron por el contrario inclinar en beneficio propio el orden establecido.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna

Se evidencia as, institucionalizada por la existencia misma de la


brigata, la funcin capital asumida por los giovani en la defensa de
los linajes, en las sangrientas peripecias de la lucha entre bandos.
En todos los campos de batalla, los mismos ideales de valenta,
las mismas normas de un cdigo moral infinitamente refinado por
los textos literarios, ritualizaban los gestos y los comportamientos.

Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Elisabeth CrouzetPavan y otros

En el seno de las brigadas se mezclaban adems los vnculos


coincidentes en investiduras y "cortes", por ejemplo en las bodas de los Este. Tenemos la ocasin de observar ah una cultura
prctica y figurativa. La compaa florentina de 1283 velaba,

114. R. Patavinus, op. cit., 1. 1, pp. 22-23; vid., asimismo, para el anlisis que
Rolandino presenta como los ltimos dias felices de la Marca antes de las
empresas guerreras de los Da Romano: G. Arnaldi-I.. Capo, "I cronisti di Venezia e della Marca Trevigiana dalle origini alla title del secolo XIII", en Storia
della rullura, op. cit., pp. 387-423, en especial 403-405.
115. Al trmino de las justas celebradas en Siena en 1225, el primero recibi
un valioso caballo con sus arneses de seda y una coraza de acero; a los
segundo y tercero se les entregaron armas: Cronache semen..., op. cit.,
"Cronaca di anonimo", p. 47.
116. Ibidem, p. 65.
117. Para ello, vid. F. Cardini, "Concetto di cavalleria e mentalit cavalleresca
nei romanzi e nei cantari liorentini", en I reti dirigenti nella Toscana tardo
commu arale, Alli del III Convenio, 1980, Florencia, 1983, pp. 157-192, p. 173.

UNTREF VIRTUAL

21

desde luego, por el mantenimiento en la ciudad118 del estado


de paz beneficioso para los mercaderes, los artesanos y, sobre
to-do, para los gelfos119. Los colores que todos sus miembros
llevaban para que se viera bien qu linaje120 haba fundado la
compaa y corra con sus gastos muestran bien a las claras
que esa sociedad era la propia de un partido. Pero su finalidad
primera y explcita era la fiesta. Se reuna bajo la autoridad de
un Seor llamado del Amor. Y durante dos meses, celebraba
una "corte". Y todo eran entonces cabalgatas y msicas desfilando por la ciudad, bailes y festines, adems de cantos ejecutados por una cuadrilla de poetas venidos de fuera.
Un poco antes, san Francisco de Ass haba "perdido miserablemente su juventud" en semejantes diversiones121. Fue elegido
jefe de una sociedad de jvenes que tena la finalidad de organizar
banquetes y certmenes. Uno de los ms memorables gapes fue
ofrecido por l la noche de su eleccin. Tras hacer los honores de
una cena suntuosamente servida, toda la brigada recorri la ciudad
cantando. Francisco sigui a la tropa, con una vara en la mano,
insignia de su funcin. En la transcripcin de la juventud del santo
que sus diferentes bigrafos proponen, todos esos placeres suelen tomar los nombres de excesos y desenfrenos. Debido a su
conocimiento de la lrica provenzal, o a su gusto por los gastos
suntuarios la fastuosidad en el vestir o en la mesa, Francisco reproduca sencilla-mente los valores y el modo de vida de su clase
y sus compaeros. Para dictar el voto de los jvenes de la sociedad era efectivamente determinante una razn: la extremada prodigalidad de su futuro jefe y sus hbitos dispendiosos, que garantizaban el xito de todos sus placeres.
Vuelve a asomar aqu el tema de la esplendidez, siempre activa
en la jerarqua de las virtudes caballerescas. Francisco, como
todos los jefes de brigada, sacaba su fuerza de esa generosidad. Esa munificencia que los hagigrafos debelan era considerada por los jvenes de Ass como la cualidad primordial. Con
esas liberalidades, excesivas teniendo en cuenta los recursos
de su familia122, el jefe de la sociedad demostraba y justificaba
la distincin de que haba sido objeto123. Desde luego, la brigata spendereccia sienense constituye el ejemplo ms perfecto de
esa distribucin de las riquezas con el nico fin de regocijar y

regocijarse; pero todas las sociedades seguan los mismos preceptos, signo de la adhesin de quienes las componan al gnero de vicia idealizado por esos relatos y poemas, escuchados y
cantados por ellos.
El orden caballeresco no cay en decadencia de repente, ni
tampoco la cultura courtoise se hundi de modo sbito. Bajo la
seora del duque de Calabria, o durante el gobierno del duque
de Atenas, la caballera reverdeci en Florencia. Pero gradualmente, la dimensin cvica cobr una importancia creciente en
esa dignidad. La orden, as como la ceremonia de la investidura, fueron perdiendo sus rasgos originales. La zoiosa Marca trevisana, a partir de finales del siglo XII, y durante ms de un siglo,
haba constituido uno de los focos ms activos de la propagacin de la cultura occitana en Italia.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

En torno a las cortes feudales de los Este, los Da Romano y los


Da Camino se haba edificado y difundido toda una cultura potica y aristocrtica. Algunos temas antiguos seguan siendo ex-

118. Es la hiptesis que propone F. Cardini, op. cit., pp. I76 177.
119. Segn las propias anotaciones de Giovanni Villani.
120. La sociedad fue fundada por Stoldo Giacoppi de'Rossi; sobre ese linaje y la lite dirigente guelfa, S. Raveggi-M. Tarassi et al., op. cit., cap. 3.
121. Sigo aqu la vida del santo por Tommaso da Celano, citada en A. Fortini,
Nuova vita di San Francesco, vol. III, "Appendice: le fonti, Questioni francescane", Ass, 1959, pp. 113-114.
122. "Propter quod tnultiotcs arguebatur a parentihus dicentibus et, quod tan
magnas expensas in se et in aliis faceret, ut non comm afilius, sed cuiustlem,
magni principia videretur", citado en A. Fortini, op. cit., p. 114. ("Porque lo que
con frecuencia se comentaba por los parientes era que tanto derroche hiciera para s y para otros, que no pareca propio de sus hijos, sino de algn
gran prncipe").
123. Cabe recordar aqu la vida de Guillaume le Marchal: "gentillesse est
nourrie en l'htel de largesse". ("Gentileza se sustenta en la mansin de Largueza"), G. Duby, G uilla ume le Marichal mu le meilleur chevalier du monde,
Pars, 1984, p. 108.

UNTREF VIRTUAL

22

plotados por Francesco di Vannozzo, por ejemplo, pero la lrica


de los poetas de corte se haba orientado ya a la adulacin de
los seores. Cuando todava se echaba mano del modelo caballeresco, ya no serva ms que para la exaltacin de los Della
Scala o los Da Carrara, y contribua a la lucha entablada por las
diversas seoras para incrementar su podero y su gloria124. Otro
ejemplo septentrional fue una gran "corte" celebrada durante
ocho das en Mantua en 1340125. Torneos, justas, danzas, cantos y msica integraban su programa, tradicional en apariencia,
de bodas aristocrticas. Pero las larguezas que recompensaron
a msicos y bufones fueron repartidas por el prncipe: y en torno
a esa figura central se elabor una nueva civilizacin cortesana.
Las transformaciones y recomposiciones de la tica de vida
antigua entraaron evidentes consecuencias tanto para el cometido de los giovani como para las representaciones que la
sociedad fomentaba de ellos. A medida en que la caballera se
fue transformando en dignidad cvica, el deber de lealtad vinculaba al caballero mas al municipio que al complejo conjunto de
allegados, amigos y parientes que representaba la fraternidad
antigua. La guerra caballeresca y sus proezas se venan abajo
en unos campos de batalla en los que la decisin haba pasado
ya a manos de las milicias municipales. Las consideraciones
irnicas de Sacchetti acerca del estado de la caballera no se sitan solamente en un plano banal de reflexiones sobre la decadencia de los usos y costumbres. Con la misma audacia e intrepidez
que en la guerra, el caballero tena que defender su linaje, conquistar el amor de las damas y derramar riquezas. Lo que era
valor se converta en defecto, pecado, locura. Qu reprochaban
las fuentes del siglo XV, sino esa formidable prodigalidad de los
jvenes, ese excesivo apetito de todos los placeres, que arruinaban el orden social y la solidez de los patrimonios? Y qu
condenaban, sino esa agresividad requerida antes en la guerra
tanto como en la ciudad? Las antiguas proezas se transformaron en violencias intolerables. Y, aunque las ciudades seguan
organizando juegos militares, las propias formas de esas actividades ldicas evolucionaban y eran puestas enentredicho por la
evolucin de la sociedad y los regmenes polticos.
Las mutaciones que se individualizaron en la segunda mitad del
siglo XIII, determinantes para la historia de las ciudades italia-

nas, significan un vuelco total en la historia de los giovani. El presente anlisis se ha centrado en una lite social, debido precisamente a las fuentes. Resulta, pues, ms interesante destacar que
la condena de los valores y los comportamientos de esa lite engloba con el tiempo, en un lento proceso, a todos los giovani,
culpables en apariencia de los mismos extravos.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna

Questa Giovenil Eta

Elisabeth CrouzetPavan y otros

Ya ha sido puesta de relieve la suma atencin que Martin da


Canale otorga en Les estoires... a la descripcin de todas las
manifestaciones caballerescas 126. El cronista veneciano se
acerca en ello a Rolandino, si bien los objetivos y la interpretacin de ambos autores son divergentes127. Para Da Canale, festejos y torneos formaban parte de ese esplendor de Venecia que
todos los cronistas ensalzaban y erigan como modelo.

Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Para festejar la eleccin a la dignidad de dux de Ranieri . Zeno


se organizaron unas justas en la plaza de San Marcos. Las
coordin Lorenzo Tiepolo, hijo de dux y futuro dux. En el relato
sobresale otra figura, la de Marco Ziani, hijo del dux, y armado,
como toda su compaa de caballeros, de totes armes. Delante
de las damas, numerosos hidalgos justaron y rompieron lanzas.
Sobre ese fondo de bellas lanzadas de los caballeros venecianos y extranjeros, Da Canale nos explaya toda la gentileza de
Venecia. Marco Ziani, hijo de Pietro y heredero de la prodigiosa
fortuna de los Ziani, perteneca a la aristocracia rancia de la
primera municipalidad. Lorenzo era miembro de un linaje ms
reciente que cobr prestigio cuando comenz la fulgurante ca-

124. L. Lazzarini, "la cultura delle signorie venete e i poeti di corte", en Storia
della cultura veneta, vol. II, "Il Trecento", Vicenza, 1976, pp. 477-516.
125 L. A. Muratori, op. cit., col. 840.
126. A. Limentani, "Martin da Canale e Les eslories de Venise", en Storia
della cultura..., op. cit. I, pp. 590-601.
127. Para la ruptura que, segn Rolandino, representaron en la Marca las
empresas de los Da Romano, G. Arnaldi-L. Capo, op. cit., pp. 402-404.

UNTREF VIRTUAL

23

rrera de Jacopo. En la descripcin de Da Canale, las fracturas


entre linajes se haban borrado. Toda la "nobleza" demostr la
misma valenta. Tanto en la plaza de San Marcos como en las
acciones en mar o en tierra firme, los chevetains venisiens se
portaron "con vont li faucons prenant les oisaus" ("igual que los
halcones capturan a los pjaros")128.
Con ocasin de los pactos suscritos con el Friul se celebraron
otras justas en la ciudad en 1272. Otra vez se tendieron las sogas en la plaza de San Marcos. Ypara honrar a los seis donceles friulanos, la nobleza de Venecia mont a caballo. Durante
tres das, los giovani se enfrentaron ante el dux y las damas y
damiselas. La flor y nata de la aristocracia local hizo alarde de
sus virtudes militares. Y ya bien avanzado el siglo XIII, Marco
Ziani pudo en la misma plaza de San Marcos hacer gala de
cabalgatas y proezas ecuestres, sin que unas circunstancias tan
solemnes lo explicasen: porque la aristocracia de la ciudad lagunar segua teniendo aficin a los juegos blicos y sus reglas.
Con menos frecuencia que en alguna otra ciudad, se siguieron
convocando justas y torneos durante los siglos XIV y XV, que suscitaron fastos y concurrencia; los nobles y ricos giovani los organizaron en determinadas ocasiones. Petrarca describe los juegos
ecuestres que clausuraron los festejos por la torna de Canda.
Hace mencin de los veinticuatro nobles jvenes, esplndidos
todos y magnficamente ataviados, as como del caballero llamado para que les mandara en esos juegos de Ferrara129. Pero
esos enfrentamientos cuidadosamente regulados no constituan
ya ms que una diversin entre otras, un espectculo siempre
presente en medio de una multiplicidad de bailes, regatas y fiestas nuticas. Los concursus hastiludia el ensiludia (certmenes
de destreza con lanzas y espadas) seguan figurando entre los
juegos motivados por la eleccin del dux 130. La nobleza, definida ya estrictamente por la sangre y la fricin, demostraba en
otros terrenos su honor y su influencia.
A finales del siglo XV, el Diario del florentino Landucci parece
atestiguar la existencia de profesionales de esas carreras y juegos ecuestres que seguan realizndose de modo intermitente

en la vida festiva de las sociedades urbanas italianas. Las lneas


que el autor consagra a la vida de su hermano Costanzo describen las vicisitudes de un campen toscano, que corra tanto en
Florencia, en Siena o en Arezzo, por la gloria, por los premios y
por su patrocinador, Lorenzo de' Medici131. Las querellas que se
solan producir al final del palio y la designacin del vencedor
revelan los entresijos de unos juegos falseados por la intromisin de intereses contrapuestos, ya fuesen financieros o locales.
Los juegos blicos venecianos permiten observar la misma prdida de rumbo. Las prcticas de entrenamiento militar132 y los
juegos de guerra133 eran muy conocidos en las diversas ciudades. Pero, as como las fracturas sociales enfrentaron a milites
con pedites, y se atribuy un prestigio particular a todas las manifestaciones de la guerra a caballo, los lugares y modos de entrenamiento estaban debidamente diferenciados. En Miln, los
juvenes in armis se congregaban extramuros de la ciudad, mientras que al otro extremo de la poblacin se ejercitaban los milites

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

128. M. Da Canale, les estoires de Venise, Cronaca veneziana in lingua francese dalle origini al 1275, ed. A. Limentani, Florencia, 1972, p. 70.
129. F. Petrarca, Lettere senili, ed. G. Fracassetti, vol. I, Florencia, 1869, IV, 3.
130. De pompa duralus venelorum" di A. Marini, ed. A. Segarizzi, "bodas Pavanello-Vittorclli", Venecia, 1903. Esta obrita est redactada sin duda muy a
comienzos del siglo XV.
131. Diario fiorentino..., op. cit., p. 50.
132. "Ut autem a puericia melius doceantur ad bellum, singulis annis a Kalendis Ianuarii [... ] quedan spectacula faciunl, que vulgo bataiole, sel latine
convenientius bellicula nuncupanlur", Anonymi Ticinensis, Liber de laudibus
civitalis Ticinensis, ed. R. Maiocchi-F. Quintavalle, RLS., n. ed., t. IX, parte I,
Citt di Castello, 1903, pp. 25-26. ("Con el fin de que la juventud se adiestre
mejor para la guerra, todos los arios por las calendas de enero [... ] se realizan algunos espectculos, que en lengua vulgar se llaman bataliole, y en
latn se denominan con ms propiedad bellicula").
133. Y no cabe explicar la inslita duracin de esos juegos nicamente por
motivos funcionalistas, como justamente el entrenamiento militar.

UNTREF VIRTUAL

24

a lomos de sus caballos134. Tanto el entrenamiento como el juego guerrero se practicaban entre hombres del mismo estatuto
social, aunque se puedan aducir ejemplos diversos de contaminacin entre juegos ecuestres y juegos ciudadanos135, y aunque los milites de vieja cepa podan tomar parte en determinados juegos blicos claramente populares, para recordar su vieja
supremaca militar, o fomentar detrs de esa pantalla rivalidades de linajes y oposiciones entre facciones136.
Tal como aparece descrito en las fuentes pblicas, el entrenamiento militar veneciano reproduca en parte las mismas fracturas sociales. Dos capicontrade supervisaban en cada circunscripcin los duodene donde se censaban todos los hombres en
edad de portar armas137. Pero slo una categora de edad se
ejercitaba al tiro de ballesta. Todos los giovani "da anni XV en
suso enchia ad XXXV" ("desde los quince aos hasta los treinta y cinco") tenan la obligacin de entrenarse los das festivos,
salvo contadas excepciones: Navidad, Viernes Santo y Domingo
de Resurreccin138. Pero, por muy universal que fuera la obligacin, precisaba de todos modos que quelli de povol (los del
pueblo) no la haran conjuntamente con li nobeli (con los nobles).
Las diversas disposiciones que obligaban en las primeras dcadas del siglo XIV al ballesterius ludus prevean la reparacin de
los bersalia (los blancos) en mal estado o solicitaban la creacin
de otros campos de tiro. La lista de las contrrule entonces citadas
evidencia un reparto bastante equitativo de esos polgonos en la
ciudad139. Mas el ao 1374 se produjo un cambio. El Consejo de
los Diez aprob la organizacin de dos palia al ao, en las festividades de la Pascua de Resurreccin y de Navidad, en el cordn
litoral de San Nicols en el Lido140 , y fij y organiz su desarrollo. Un consejero, tres nobles y uno de los capi de los Diez presidiran el espectculo. Quedaban asimismo regularmente previstos la financiacin del presupuesto y los premios.

ese intervalo, el palio de primavera pas de Pascuas a Pentecosts143, mientras que el de Navidad se celebraba a finales del
siglo el da de Santa Luca (el 13 de diciembre). Los premios se
otorgaban a los tiros ms certeros, y los paladines se enfrentaban nominalmente. O sea, que en la competicin se haban eliminado las antiguas divisiones que regulaban el entrenamiento
militar: el juego no agravaba las fracturas espaciales o sociales.
Mediado el siglo, la fiesta se alarg con la celebracin, el da
siguiente, de un banquete organizado por los oficiales de armamento. Ese gape se encaminaba a dar trabazn, despus de
las justas, al grupo de participantes, a la sociedad de adultos y
de jvenes. Yen vano luchaban los edictos contra el incremento
de los gastos. Al comienzo se haban otorgado treinta ducados
para el festejo, y en la Navidad de 1473 se gastaron cincuenta144.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

134. El texto de Galvaneus Fiamma est citado por L. A. Muratori, op. cit.,
col. 833.
135. S. Gasparri, "Note per uno...", op. cit., p. 33.
136. J. C. Maire Vigueur, odi. cit., pp. 14-15, que estudia el ludus battaglie de
Perusa.
137. "A LXX annis infra et a XVI supra". ("Con ms de diecisis aos y menos de setenta").
138. Juramento de los capicontrade, citado en P. Molmenti, Storia di Venezia
nella vita privata, Trieste, t. I, pp. 507-508.
139. ASV, Dieci, Miste, reg. 5, tv 32r; reg. 6, ff. 24v, 132r.
140. W Ibidem, reg. 6, ff. 13Ov-131r.
141. Ibidem, reg. 10, t4 56v; reg. 16, f 69v.
142. Ibidem, reg. 24, P 164v.

nicamente la nieve, una peste o una inundacin obligaran a


suspender o aplazar el certamen. El xito fue al parecer rpido.
Yen diversas ocasiones a lo largo del siglo XV se trat de organizar una tercera confrontacin el da de Pentecosts o el 24 de
agosto, da de San Bartolom141. Hubo que esperar hasta 1490
para que se instituyeran de modo regular tres concursos 142. En

143. Debido sin duda a los cambios contemporneos de calendario en la


organizacin de la temporada martima. En el siglo XV, los jvenes nobles
se solan embarcar de ballesteros en las naves venecianas.
144. ASV, Dieci, Miste, reg. 16, 1 26r; reg. 18, P' 42v; reg. 23, t 13r; reg. 24,
P 39r.

UNTREF VIRTUAL

25

En vista del dficit crnico, los Diez concedieron una suma de


cuarenta ducados a partir de 1492, que pronto result insuficiente145. Asimismo, el Consejo haba cedido en cuanto al problema
de la venta de vino, y ante el mucho consumo de vino de matute,
autoriz la apertura excepcional de un despacho.
Aunque estaba cuidadosamente delimitado en su desarrollo y
sus objetivos, el certamen sufri varias modificaciones. En primer lugar, los Diez lamentaron la disminucin del nmero de
participantes y la restriccin de la competicin a unos pocos especialistas. Aquel mismo da, la votacin que rechaz la propuesta de prohibir la participacin en el juego a quien no poseyera su
propia ballesta constituy un esfuerzo para conservar, en contra
de la tendencia existente, las bases populares y universales de
la confrontacin, el ejercicio de la ciudad en armas146. Determinados signos convergentes confirman la transformacin que
se llev a cabo en el concurso. Cuando se cre el palio de San
Bartolom se dio orden de pregonar por Tierra Firmela inauguracin147. Paralelamente, la repugnancia de los nobles, responsables de la manifestacin, a asumir su papel, refleja la disgregacin de las solidaridades verticales, la desaparicin de la
cohesin simblica representada en una categora de edad148.
Puede que la forma del concurso entraase semejante mudanza, y la progresiva transformacin del certamen originario en un
campeonato y una emulacin. Pero los cambios en los equilibrios sociales, a la par que la evolucin en los ejrcitos venecianos149, aceleraron la metamorfosis.
Las justas de los jinetes y el palio de los ballesteros sufrieron al
parecer una misma evolucin, pese a las diferencias cronolgicas de esas transformaciones. A finales del siglo XV se evidencia una profunda ruptura de sentido respecto de las manifestaciones antiguas. Los jvenes Tiepolo y Ziani, al romper lanzas,
demostraban las virtudes guerreras que ellos o sus padres ponan de manifiesto en los campos de batalla de Italia o del
Imperio; pero en el lido de San Nicols rivalizaba toda la juventud de la ciudad, unida en el ejercicio y en los festejos por deseo
del Consejo de los Diez. Las justas se convirtieron en espectculo; el palio tendi a reducirse a un certamen en el que se
exhiban algunos campeones.

Parecidas observaciones son vlidas para las regatas. Si bien


esas carreras de remeros pertenecan a la tradicin veneciana y
se emparentaban, tanto en sus fines como en la cronologa de
sus primeros testimonios, con otras formas de ejercicio militar,
su sentido se fue modificando de igual modo. En sus comienzos,
los juegos tenan lugar durante la tregua de invierno. Su carcter militar se fue manteniendo, y todava en el siglo XVI el Arsenal facilitaba las instalaciones necesarias para las diversas regatas. Pero, cuando ese espectculo de remeros en embarcaciones ligeras pas a formar parte del programa de agasajos a
los huspedes ilustres o cuando, en 1493, se autoriz la participacin de mujeres en esas competiciones150, ya no se trataba
de fomentar la valenta de las tripulaciones.
Resulta incluso sorprendente comprobar que las fuentes venecianas slo contienen testimonio de la "guerra de los puentes" a
partir de los albores del siglo XVI151. No cabe excluir que en la
poca medieval, en los puentes fronterizos de la ciudad se produjeran enfrentamientos ldicos o blicos en los que la conciencia de grupo recobraba sus derechos. Aunque la comparacin
con las dems ciudades italianas no aporta ninguna prueba, hay

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

145. Ibidem, reg. 25, ff. 97rv.


146. Ibidem, reg. 24, P 146r.
147. Inidem, reg. 24, P 164v.
148. Ibidem, reg. 25, f 59r.
149. M. E. Mallet f . R. Hale, The Military Organisation of a Renaissance
State, Venice c.1400 to 1617, Cambridge, 1984.
150. Sobre la moda de las regatas, M. Sanudo, De origine, situ el magislralibus urbis Venetae, ovvero La Citt di Venetia (1493-1530), ed. A. Caracciolo
Aric, Miln, 1980, p. 62.
151. Adems de la etimologa propuesta por M. Sanudo para el puente de la
Guerra de S. Julin, cabe citar A. Caravia, la vena antigua dei Castellani,
Canaruoli e Gnatli, Venecia, 1550; y Annimo, Quattro canti in ottava rima
delle Battaglie e Battagliole farle sopra li ponti di Venezia in San Zulian, San
Barnaba, Crocichieri e San Marzuola, Venecia, 1546.

UNTREF VIRTUAL

26

que destacar la frecuencia en Siena, Perusa o Mdena de las "guerras" a puetazos o a pedradas, o de los pugilatos colectivos. Pero
la difusin de esas batallas en Venecia, su organizacin de forma
oficial, su revestimiento de elementos histrico-legendarios, y su
exhibicin a ttulo de curiosidad urbana con motivo de visitas de
huspedes extranjeros son de fecha tarda152. Espectculos y
festejos cambiaron en las ltimas dcadas del siglo XV. En todos
los relatos que las describen, las luchas en los puentes aparecen
como diversiones populares, que se contemplaban desde las orillas del canal o las ventanas de las casas vecinas.Y su folclore tiene
que ver con las nuevas fragmentaciones urbanas que entonces se
estaban fraguando, y con la fuerte identidad socioprofesional de los
dos barrios de San Nicols dei Mendigoli y del Castello.
En esas confrontaciones ritualizadas, el papel de los jvenes,
aunque no era exclusivo, s era desde luego determinante153. En
lo sucesivo, se individualizaron dos rupturas sucesivas. La longevidad de las justas, carreras y otros juegos de armas en las
ciudades italianas, y la forma aparentemente estable de esas
manifestaciones, no deben ocultar la realidad de las transformaciones. Cierto es que la destreza en los juegos ecuestres segua
sirviendo para manifestar la distincin social; los comportamientos resistan aunque la superioridad y la identidad de la aristocracia se basaran desde tiempo antes en otros criterios que el
mero valor militar. Con la evolucin de las formas de entrenamiento militar o de las batallas ldicas, toda la funcin militar de
los giovani pas a cobrar otro sentido muy diferente, y las ocasiones de cohesin o de enfrentamiento rituales de ese grupo
se vaci de contenido, al transformarse en espectculos, en exhibiciones muy diversamente apreciadas por el resto de la comunidad. Por ello, la brutalidad de los combates en los puentes,
descrita desde luego corno abusivamente reciente, fue condenada en Venecia: para empezar, se mand cercenar las puntas
de los bastones con que se enfrentaban los combatientes154.
Luego, la lucha se realizaba a mano descubierta, hasta que -ltima etapa posterior- esa guerra dei pugni se considerase a su
vez demasiado violenta.
Desde la segunda mitad del siglo XIII, algunas ciudades, como
Perusa, haban tratado de regular esas batallas ciudadanas, con

el fin de restringir su violencia y, sobre todo, para extirpar todo


peligro de grmenes facciosos. Y ese esfuerzo represivo iba encaminado en primer lugar contra esas sociedades de jvenes,
mandadas por los capitanei, que cumplan un cometido fundamental en la organizacin y desarrollo del ludus. Y esa voluntad
reglamentarista no cejaba. En la primera mitad del siglo XIV, los
estatutos de las dos confraternidades de San Stefano y San
Rufino, en Ass, prohiban a sus miembros d 'ire ad bactagliamentum cum armis vel lapidibus (acudir a las batallas con armas
o piedras). Por su lado, los estatutos municipales promulgaron
una prohibicin general de ese tipo de peleas155. El intento de
erradicacin de esas actividades ldicas violentas tropezaba al
parecer con fuerte resistencia, ya que las fuentes narrativas describen en Perusa, con fecha de 1389, rias violentas, durante
dos das, entre tres sociedades de jvenes156 . El segundo da,
para vengar a un primer muerto, y aunque los ediles intervinieron para propiciar una reconciliacin, esas compaas acudieron
a la plaza. La pedrea degener: como sola suceder, los combatientes, despus de las primeras pedradas, sacaron armas de
guerra. La lucha no se acab hasta que dos de las sociedades,
coaligadas, expulsaron de la plaza a la tercera: entonces apareci otro muerto.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Con arreglo a la cronologa de las formas y normas de control


social ya establecida, esas sociedades fueron objeto a comienzos del siglo XV de una represin ms intensa. Los estatutos de
san Bernardino, aprobados en Perusa en 1425, proclamaron la

152. Por ejemplo, para la acogida a Enrique III.


153. "Esa guerra f...] se haca antes en invierno de manera amistosa con
bastones sin ferrar, y se toleraba porque as se adiestraba la juventud", Le
feste e trionfi fatti dalla Serenissima Signoria di Venetia nella felice venuta di
Henrico III descritti da M. Rocco Benedetti, Venecia, 1574.
154. Le feste e le trionfi..., op. cit.
155. Cit. en A. Fortini, op. cit., pp. 126-127. Esas sociedades tuvieron con
seguridad una base territorial.
156. Entre ellas, la compaa del Sasso, ibidem.

UNTREF VIRTUAL

27

prohibicin total de esas sociedades. Primer hecho que se les


imputaba para justificar semejante severidad: sus desenfrenados
gastos.Y alegaban que ese primer extravo conduca a todos los
dems excesos, abusos y crmenes: la lujuria, el adulterio, la sodoma, la violencia. Los pecados que las autoridades religiosas
y laicas identificaban progresivamente como propios de los giovani eran especialmente fomentados por esas societates tripudiantum (sociedades de danzantes), que asuman una funcin
de primer plano en los regocijos peridicos del antiguo calendario cvico. Activas en el ludus battaglie, organizaban tambin juegos con ocasin de otras festividades, como el ludus tauri. Todas esas manifestaciones quedaron prohibidas. Se persiguieron
las diversiones y las sociedades en las calles, en la plaza pblica, en el recinto de las iglesias y hasta en el interior de las casas. En un primer tiempo, las autoridades haban combatido, a
travs de las brigadas aristocrticas de jvenes, los valores y
modos de vida de una lite poltica y socialmente en decadencia. En lo sucesivo, la condena era menos poltica que moral. A
las sociedades de jvenes se les culpaba de lascivia, de desenfreno, de relajacin. Pero subsistan, controladas en diversos
grados por las instituciones ciudadanas.
Efectivamente, esa intervencin del pblico constituye en la historia de las sociedades juveniles una articulacin determinante.
En Ass, la compaa de San Victorino, autorizada a ejecutar
danzas y cantos el da de la festividad del santo patrono, fue
recibida por los Priores del Municipio. Cabe, pues, poner en tela
de juicio la continuidad que Fortini crea ver entre esa compaa
y la brigada que san Francisco dirigi. Aunque los miembros y el
podestat o jefe de esas sociedades seguan corriendo con los
gastos de los banquetes en que se reunan, el municipio de Perusa les conceda unas subvenciones que servan para sufragar
los regocijos en las festividades pblicas. Y esos espectculos,
representaciones, gapes y danzas que organizaban las socieda-des de la Umbria por el Calendimaggio o con motivo de alguna boda principesca no eran diferentes de las diversiones dispuestas en Venecia por las compaas della calza.
En su ensayo de hace unos aos dedicado a la historia de esas
sociedades, Venturi puso de relieve la escasa eficacia del con-

trol que los poderes pblicos venecianos haban impuesto sobre


esas compaas157. Segn l, no parece que hasta finales del
siglo XV esos grupos estuvieran sometidos a la tutela que el
Consejo de los Diez ejerca sobre todas las confraternidades. La
primera intervencin del Consejo es de 1494. Limitaron entonces a veinticinco el nmero de miembros con que podan contar
esas asociaciones juveniles. En las primeras dcadas del siglo
XVI, la vigilancia se fue reforzando poco a poco. Los estatutos
de las compaas que se formaban se sometan a la aprobacin
del Consejo. Hasta esa aparente ruptura de la poltica veneciana, la Signoria no intervena ms que para restringir el fasto y el
lujo de comidas y festejos, para hacer que las compaas entrasen en el terreno de la legislacin suntuaria. Veamos si esa interpretacin era pertinente; creemos que no...

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

Lo primero que conviene averiguar es qu eran esas compaas


que los textos siguen llamando en el siglo XV societatesiuvenum158
. Los estatutos de la compaa de los Modesti, redactados en
1487, evidenciaban desde la primera lnea su contextura social
un tanto peculiar: "Adolescentes nobilissimi, et Patritii..."; la fraternidad que se formaba no haca sino sancionar y reforzar, en
el seno de la categora de edad, los vnculos de amistad y parentesco creados (por encima de las eventuales fracturas y para
una lite aristocrtica) por su monopolio casi absoluto sobre la
fortuna y el poder. En esos estatutos se expresa uno de los fundamentos ideolgicos ms seguros del rgimen patricio, a saber: la relativa igualdad que daba trabazn a esa lite.Y los palacios patricios que, hasta las primeras dcadas del siglo XVI,
iban alineando a orillas del Gran Canal construcciones de sillera codo con codo, trataban de plasmar en la piedra la misma

157. L. Venturi, Le compagnie della calza. Secoli XV-XVI, separata del Nuovo
Archivio veneto, vol. XVI, parte II, reimpresin, Venecia, 1983, ed. Filippi.
158. Los decretos del Senado y del Consejo de los Diez citan a los juvenes
habenles societates, las socielatrs nobilium noslrorum. Hasta 1497 no se
encuentra en las fuentes documentales venecianas una primera mencin de
los nobifes nostri qui sunl in socielalibus a caliga, alusin a la prenda distintiva, la calza, que llevaban los miembros de esas sociedades; L.. Venturi, op.
cit., p. 49.

UNTREF VIRTUAL

28

realidad. "In hac Republica praestantissima quot sunt Patritii, tot


fuerunt Fratres... " (En esta eminentsima Repblica, los que hoy
son patricios, antes fueron cofrades...). Las compaas no eran,
pues, sino la emanacin de esas familias que desde el primer
tercio del siglo XV eran el fundamento y sustento del rgimen
patricio. Cabe, por consiguiente, sealar una primera coincidencia cronolgica: esas sociedades se formaron en el mismo tiempo en que el poder tenda a precisar, mediante procedimientos
como la Balla d'Oro, el estatuto y la identidad de la nobleza veneciana, y en que se esforz por disciplinar a los juvenes, acelerando un tanto su ingreso en la carrera poltica.
El segundo punto de interseccin entre lo pblico y lo privado es
el papel que desempearon esas compaas en las relaciones
de Venecia con los prncipes extranjeros. Alfonso d'Este, al visitar la Repblica Serensima en 1487, fue recibido en la compaa de los Potenti. El ao siguiente, con ocasin de la visita del
duque de Ferrara, los Potenti organizaron la fiesta en la sala del
Gran Consejo. Y el Senado desembols 250 ducados para financiar el gape y los espectculos. En 1493, la misma compaa fue
elegida para organizar los regocijos en honor de la duquesa de
Bari y la duquesa de Ferrara: bailes, regatas, representaciones.
Hay muchos ms ejemplos, como las visitas de los duques de
Mantua, el de Miln o el de Urbino. Los Consejos, que prestaban
la sala del Gran Consejo o algn otro recinto, otorgaban regularmente fondos para organizar naumaquias y justas nuticas.
La mera exposicin de los hechos orienta, por consiguiente, el
foco de la atencin hacia un tercer punto de interseccin entre
lo pblico y lo privado. Los festejos organizados por las compaas no respetaban la frontera tradicional entre los espacios de
las diversiones pblicas y las privadas. Invadan no slo el palacio de los dux, la plaza de San Marcos y el Gran Canal, sino la
mansin del duque de Ferrara, donde se alojaba a los prncipes
extranjeros visitantes. Las cartas que Ramperto y Jacobo Contarini dirigieron a su hermano Andrea, que se hallaba en Constantinopla, para contar al ausente las ceremonias de la boda de
su comn hermana Lucrezia con Jacobo Foscari, hijo del dux
Francesco, constituyen el primer testimonio del cometido festivo
de las compaas159. Sus autores describen con detalle cmo
se desarrollaron los festejos del enlace a travs de la ciudad.

El grupo de acompaantes del novio, formado por 250 jinetes


precedidos por trompas y trompetas, se congreg en San Marcos. Dando una vuelta por el patio del palacio de los dux y otra
a la plaza, la cabalgata se dirigi entonces hasta San Samuel.
Un puente provisional de barcas y tablones se haba instalado a
esa altura del Gran Canal para enlazar la mansin de la novia,
la C Contarini, situada en la orilla opuesta, con San Bernab.
Al llegar el cortejo a la orilla de los Contarini dio comienzo en la
iglesia parroquial la fase religiosa del ritual. Luego se reanud la
cabalgata: "Y todos a caballo, dieron una gran vuelta por Venecia". Los caballeros iban haciendo alarde de su buen porte, de sus
monturas y de su destreza. La ducho no tuvo lugar hasta despus
de la cena. A bordo del Bucentauro, escoltado por una multitud de
embarcaciones, se condujo a la novia al palacio de los dux.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

En ese palacio culminaron los festejos de cada una de las cuatro jornadas, yen 61 se celebraron los gapes, las danzas y las
momarie. El segundo y el cuarto da, cuarenta y tres participantes en las justas se enfrentaron en la plaza de San Marcos. El
tercer da, de San Marcos a Santa Clara, a todo lo largo del Gran
Canal, los invitados hicieron que los remeros bogasen. La maana del cuarto da volvieron a montar en barcas "para estar por la
ciudad hasta la cena". Los cortejos terrestres del segundo da se
intercalaban entre esas manifestaciones nuticas. La boda Foscari-Contarini, al ser la de un hijo del dux, llev hasta el lmite extremo esas nuevas imbricaciones de lo pblico con lo privado. La
plaza y el palacio de los dux constituan la salida y la meta de
cada uno de los cortejos. Yen el palacio fue donde se celebr el
banquete que Jacobo, como miembro de la compaa, estaba
obligado a ofrecer por su boda a todos sus compaeros. Pero no
es menos cierto que se generaliz la costumbre de utilizar de
ese modo el espacio pblico.
Para festejar la visita de Federico Gonzaga hubo danzas y comidas a bordo del Bucentauro, adems de competiciones de barcas y regatas de hombres y de mujeres hasta la Giudecca. Cortejos sobre el Gran Canal organizados por la naciente compaa

159. Estas cartas las public F. Corner, Opuscula quatluor, Venecia, 1758,
por orden de Francisco Duce Venetiarum.

UNTREF VIRTUAL

29

de los Valorosi, regatas, gapes, bailes y representaciones sobre balsas, fueron festejos a los que estuvo asociado el duque
de Urbino160. La naturaleza de esos espectculos, excepcionales todava en la segunda mitad del siglo XV, y ms frecuentes
en adelante, modificaba el lugar de la fiesta. La evolucin fue
doble. Las diversiones, o por lo menos algunas de sus expresiones, rompan con el marco central y unitario que la autoridad
propona hasta entonces. El espacio pblico, en el caso de las
celebraciones de las compaas, no serva ya para un ritual cvico, sino para la diversin y la ostentacin. De modo paralelo,
todas esas balsas, embarcaciones, estrados flotantes y decorados mviles que montaban las compaas se inscriban en el
marco de una evolucin general que proyectaba sobre la poblacin, durante los festejos, algo as corno una ciudad artificial, un
paisaje de ilusin161. Por tanto, las compaas contribuan directamente a esa transformacin de los festejos que marc la
ruptura con las ceremonias de la ciudad meramente municipal.
Y las diversiones que todas ellas proponan durante el Carnaval162 reflejaban asimismo la fuerza de esa ruptura, al preludiar
y acompaar a las modificaciones de la fiesta del Jueves Lardero bajo el gobierno del dux Andrea Gritti163.
Por lo que vemos, los incidentes que enfrentaron, por exceso de
lujo y ostentacin, a los consejos con los jefes de las compaas
slo constituyeron, para la historia de esas sociedades privadas,
unos contratiempos sin gran importancia. El tiempo durante el
cual se ejerca el "compaerismo", desde la toma de la calza164
hasta su abandono, serva para reforzar los vnculos entre los
juvenes de linajes allegados. Al sacar al proscenio urbano los
enlaces aristocrticos, y ritmar la vida de la ciudad con festejos
suntuosos, dejaba de ser necesario que los Diez ejercieran su
control severo sobre esas compaas. Bajo la autoridad del "seor" que ellas elegan congregaban a los juvenes patricios durante unos aos capitales. Valan de cobertura para la etapa del
matrimonio y del ingreso en la esfera de lo poltico; su meta era
sin duda alguna favorecer esas pocas de paso. Sus estatutos
regulaban el nmero y la normativa de los banquetes con los
que se festejaban las bodas de los miembros de las compaas.
Pero los giovani slo celebraban y realzaban los enlaces poltica y socialmente adecuados. Como tales, esas sociedades

emanaban de una esfera privada que se confunda en gran medida con la pblica. Fortalecan al rgimen patricio encasillando
a los giovani en la cpula de la lite dirigente, y explotando para
mayor honra de ese rgimen todas las manifestaciones que
organizaban esos jvenes.
Al llegar aqu se imponen varias observaciones. Las estructuras
de esas sociedades de jvenes no tenan nada de perennes,
aunque algunas dieron muestras de buena longevidad en el siglo XV y comienzos del siguiente. Hay que destacar, desde luego, la estabilidad aparente tanto de su papel festivo como de su
modelo organizativo, bastante genrico: un jefe, provisto de las
insignias de su funcin, ms un sistema de multas y cotizaciones. Pero esas caractersticas formales y superficiales no pueden fomentar la ilusin de una supervivencia, a travs de los siglos, de esas asociaciones165. Del mismo modo, lo azaroso de
la conservacin documental no explica los silencios que se producen en la historia de esas sociedades como si, siendo instituciones atpicas, resistieran ante el tiempo y se mantuvieran a
despecho de todas las conmociones de la ciudad. Con toda evidencia, el sentido y funcin de esas sociedades sufrieron cam-

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

160. M. Sapudo, Diarii, op. cit., t. VI, col. 154, y diferentes ejemplos en t. XII, col
16; t. XXV, col. 493; t. XXVII, col. 255; t. XVIII, col. 299; t. XXXVI, cols. 457-459.
161. Citaremos, por ejemplo, a A. Tenenti, "L'uso scenografico degli spazi
publici: 1490-1510", en Tiziano e Venezia, Vicenza, 1980, pp. 21-26.
162. A modo de ejemplo entre otros muchos: "Avanti di Carnevale si debi
fare una festa...". (Antes de Carnaval se debe dar una tiesta...), Estatuto de
los Modesti.
163. En las primeras dcadas del siglo XVI, la lite dirigente no tomaba
parte directa en el ritual del Jueves Lardero, mediante el cual, con la decapitacin de un toro y doce cerdos, cuyos cuartos se repartan luego cate la
nobleza, se celebraba la victoria de Venecia sobre el patriarca de Aquilea.
164. La compaa de los Modesti se fund para un periodo de ocho arios.
165. Como intenta establecer Fortini para Ass.

UNTREF VIRTUAL

30

bios. Las societates conocidas en Ass en el siglo XV difieren de


las que diriga san Francisco. Las compaas della calza se formaron con el establecimiento del rgimen patricio; y los grupos
que se congregaron en Florencia de manera temporal para
realizar algunas armeggeriea comienzos del siglo XV no son en
nada comparables a las societates conocidas dos siglos antes.
Las conexiones que esas asociaciones mantenan con el poder
sociopoltico establecido pueden explicar en cierta medida esa
movilidad y diversidad: brigadas aristocrticas del siglo XIII,
potenze festeggianti del duque de Atenas, compaas venecianas, potenze florentinas resucitadas por los Medici... En el siglo
XV, la situacin florentina se desmarcaba claramente de la veneciana. La primera ciudad se resista a integrar a los giovani en
las instituciones polticas. Las sociedades de jvenes slo tuvieron una existencia efmera, aunque se orientaron a asumir en
los festejos o en los agasajos a huspedes extranjeros unos
cometidos muy cercanos a los de las compaas della calza.
Pero todas esas razones slo ofrecen una idea parcial de la realidad de esos grupos, puesto que sobredeterminan nicamente
los criterios funcionalistas. A travs de ellas se establece una interpretacin lenificante de la historia de esas sociedades. Est
claro que esas asociaciones se entienden como emanaciones o
incluso instrumentos de la faccin o del poder establecido166;
pero a veces se transformaron en el lugar y medio del conflicto.
La abada de los stolti asumi en la vida turinesa una funcin de
orden: "amans" al charivari167. Domestic con xito la violencia de algunos rituales populares y cumpli un cometido oficial
creciente en la vida ciudadana, organizando cierto nmero de
festejos religiosos o llevando a cabo un destacado papel en las
Entradas. Pero no cabe confundirla con una institucin encargada solamente de la pacificacin y la conservacin social. Su participacin directa en las violencias de finales del siglo XV pone
de relieve sus tropiezos con la autoridad local y demuestra que,
si bien haca las veces de correa de transmisin, transmita en
ambos sentidos: desde el poder a la colectividad, y desde la colectividad a la autoridad ciudadana. En ese sentido, y sin que
sea necesario internarse en el debate historiogrfico acerca del
papel y el grado de integracin de esas asociaciones en el teji-

do sociopoltico, la abada de los stolti constituy, debido a esa


ambivalencia, un instrumento de regulacin de lo social168.
La historia de las compaas della calza, sumamente plana, se
cuartea de igual modo al fijarse en que en 1459 se form la compaa de los Fedeli, en la cual se agruparon "hidalgos populares". Pertenecientes a linajes ricos, rancios e influyentes, pero
excluidos de los consejos, los giovani Zon o los Amadi se unieron. Desde luego, por deseo de rivalizar con los hijos del patriciado o por mimetismo social; pero no slo por eso. Y la burguesa
de los cittadini se ali con determinadas familias nobles; por
ejemplo, ocup en las scuole grandi169 las funciones directivas
que se le reservaron. Aport al entorno del canciller los hombres
indispensables para las estructuras administrativas venecianas.
Pero tambin intent, por diversos medios como residencias urbanas, mansiones en Murano o fundaciones religiosas, incrementar su honor mermado por su no pertenencia al Gran Consejo. La formacin de la compaa de los Fedeli tiene sin duda

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

166. Tal es el anlisis que realiza J. Rossiaud de las abadas del Sureste
francs.
167. A partir del momento en que la abada exista, el concejo ya no renov
las prohibiciones contra el charivari, promulgadas en el pasado con frecuencia: A. Barbero, "La violenza organizzata. L'abbazia degli stolti a Torino fra
Quattro e Cincuccento", en Rolle:inn storico-bibliografico subalpino, 88, 1990,
pp. 387-453.
168. El estudio de E. Grendi, aparecido despus de la redaccin del presente texto, muestra bien a las claras que en Gnova la societ dei giovani se
organiz a sabiendas de los gobernantes y a la par que las agrupaciones
sociales oficiales. En efecto, esa sociedad permita que se trabaran solidaridades entre generaciones, y desplegaba su actividad en el terreno ceremonial. Su cometido fue ms reducido a partir de comienzos del siglo XVI,
debido a una recuperacin de esa esfera ceremonial por parte de las autoridades pblicas: E. Grendi, "la societ dei giovani a Genova fra il 1460 e la
Riforma del 1528", en Quaderni sto-riti. Conflitti nel mondo del lavoro, n. s.,
n 8, 1992, 2, pp. 509-528.
169. Grandes compaas de flagelantes que desempeaban en la vida religiosa y social veneciana un papel de primordial importancia.

UNTREF VIRTUAL

31

que ver con uno de sus intentos de expresin. Pero, aparte del
testimonio de su nacimiento, no ha subsistido ninguna huella documental de su actividad. Se conoce relativamente mal la historia
de las primeras compaas; si bien no cabe imputar ese silencio a
las habituales lagunas en las fuentes, sino a una desaparicin
rpida de los Fedeli, tras una actuacin poco brillante. En las dcadas en que se formaron las primeras societates juvenum, sus
caractersticas sociopolticas no estaban totalmente preestablecidas. A travs de la historia de esa sociedad peculiar cabe apreciar las tensiones de una sociedad dominada por una oligarqua.
Las dos caras de la historia de los jvenes, la de las violencias
segn aparecen en los archivos judiciales, y la de las societates
juvenum institucionalizadas, se entrecruzan por diversos motivos.
Las sociedades no servan solamente para domear las pulsiones de una categora de edad turbulenta y peligrosa. Las funciones ldicas y festivas que se les haban conferido no slo tendan
a disciplinar, a integrar, bajo supervisin pblica, unos rituales que
de otro modo se ejecutaban con mayor desorden y desenfreno.
Y los cometidos de los giovani no se los repartan nica y exclusivamente entre miembros y excluidos de esas sociedades, con
arreglo a una lnea de fractura que a unos les reservaba la socializacin y a otros la violencia, sino que los conflictos podan
a veces contaminar ese aparente instrumento de pacificacin o
de integracin.
Sobre todo, y fuera incluso de esa relacin mecnica, los giovani tomaban la palabra e invadan, cuando podan, ese escenario
pblico del que se les mantena apartados por lo general. Eso
es lo que sucedi en Venecia, de noche, a travs de las manifestaciones que hemos descrito. Yen Florencia, en tiempos de
Savonarola. Cuando el predicador crea que la reforma de la sociedad descansaba en la de los nios pequeos170 se desencaden la lucha entre fanciulli y giovani. A los nios pequeos
les corresponda la tarea de extirpar de la ciudad todos los pecados, de purgar a Florencia de todos sus bellacos. A travs de
la ciudad y el contado se dedicaron a la caza con tanto celo que
nadie poda resistrseles. Cerraron tabernas, persiguieron los
juegos de naipes y de dados, y todas las pompas, vanidades y
lujurias -tanto los peinados femeninos como los libros y los cua-

dros...- fueron debelados por esos feroces agentes del orden


divino. Comenz el tiempo del arrepentimiento, preludio del reino de una nueva jerusaln. Los tahres huyeron, las mujeres se
acicalaron con honestidad, todos se guardaron del pecado y, en
especial, del vicio abominable171. Esas compaas infantiles,
dispuestas a ejercer la violencia172, pusieron sus armas habituales al servicio de Dios: pedreas o, en tiempo de Carnaval,
colectas forzosas que en ese caso llevaban a cabo en beneficio
de los pobres. Agrupados por barrios en cuatro asociaciones, los
fanciugli del Trate (muchachos del fraile) sembraron el terror en
sus respectivas circunscripciones y, los das ordenados por Savonarola, salan en procesin vestidos de blanco, con un ramito
de olivo en la mano, imagen pblica de la inocencia 73.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

170 Exploto aqu la crnica de Simone Filippi, cuyos fragmentos han sido
publicados por P. Villanie-E. Casanova, op. cit., pp. 476-477: "Fece la riforma
delle donne et degli fanciuli, che fu opera santissima e di grandissima importanza a tutta la ciu di Fiorenza". (Llev a cabo la reforma de las mujeres y
los nios, lo cual fue obra santsima y de la mayor importancia para toda la
ciudad de Florencia); vid. tambin La vita del beato Ieronirno Savonarola
scritta da un anonimo delsecolo XVI, ed. P. Ginori Conti, Florencia, 1937. Para el anlisis del papel ce los nios en el periodo anterior, R. C. Trexler, "Ritual in Florence: Adolescence and Salvation in the Renaissance", en The
Pursuit of Molinese in Late Medieval and Renaissance Ileligion, ed. C.
Trinkaus-H. A. Oberin an, Leideli, 1974, pp. 200-264.
171. Diario fiorentino, op. cit., pp. 123-124.
172. Cabe remitir aqui al estudio de O. Niccoli, op. cil.; y para el estudio de
la violencia infantil en Francia, D. Crouzet, Les Guerriers de Dieu. La violence au temps des trmubles de religion (veas 1525-1610, Seyssel, 1990, t. I,
pp. 85-91.
173. Diario fiorentino, op. rit., p. 124: "si ragunorono le schiere in 4 quartieri
di Firenze, ogni quartiere ebbe la sua bandiera"; ("se congregaron las forntaciones en cuatro agrupaciones de barrio de Florencia, cada agrupacin llevaba su bandera"), y p. 127: "e questo facevano ogni quartiere..."; "tenevano
in terrore" ("y esto hacia cada agrupacin...'; "sembrar el terror"), P. Villari-E.
Casanova, op. cit., p. 477.

UNTREF VIRTUAL

32

Los nios cantaban, y pareca orse la voz del Seor 174. Frente
a ellos se alzaron los giovani, ribaldi, giovanastri dissolulissimi
ed di ribalda vila, persone da fare ogni male175. Algunos grupos
se unieron en torno a jvenes nobles176. Yesos Compagnacci,
esos Arrabbiati taeron otros sones. Aullidos, insultos y toques
de campana nocturnos, alborotos y ms campanas durante los
sermones. Pieles de burro en putrefaccin, y bendicin de los
fieles con una cebolla pinchada en la espada, fueron medios para introducir la pestilencia en los recintos sagrados, para pervertir los ritos y tornar irrisorio el reino de Cristo177. Y en sus formas rituales, la violencia de los jvenes, aun proscrita, recobr
sus derechos cuando la procesin de los cuatro barrios degener en una gran pedrea, o cuando, ante San Marcos, al resultar insuficientes las piedras, salieron a relucir las armas178.
Los jvenes triunfaron y, tras la muerte de Savonarola, instauraron su reinado. Lo que describen las crnicas es la infernal relajacin de la et di 30 in 35 anni. En las tabernas, en los burdeles,
la espuma de los pcaros se manifestaba a rienda suelta. Los
"malvados" eran los amos de la calle. Disfrazados, entonaban sus
cnticos en la plaza de la Seora o delante del convento de San
Marcos. Y los nios pequeos se pasaron tambin al bando de la
venganza. Pero, frente a la mancilla, se defendieron, creo yo, vendiendo por las esquinas los opsculos que pregonaban las "malicias del fraile", y apedreando el cuerpo de Savonarola que arda
en la pira. Mediante ese recurso a los gestos de su violencia ritual tomaron a su cargo el exterminar al falso profeta de Dios, al
Anticristo. No creo que la violencia de los nios pequeos, canalizada durante un tiempo por Savonarola, explotase de nuevo despus de su muerte179, ni que los fanciulli se pasaran "a la oposicin"180. En vida de Savonarola, cuando pareca llegado el tiempo de la nueva Jerusaln, o en los meses siguientes al fracaso ce
la prueba del fuego y la muerte de los falsos profetas, los nios
asumieran igualmente, en sus actos violentos, la Obra de Dios.
Desde ese momento, la convivencia de los giovani con los nios
slo fue aparente, ya que los primeros, a ejemplo de las "furias
del infierno"181 parecan haber precipitado a la ciudad en el Apocalipsis. As corno, de una u otra manera, los nios proseguan
la obra de reforma, purificacin y esperanza de la que estaban

investidos, la ley de los giovani equivala a la de la relajacin. En


esos aos cruciales, las peores representaciones que la sociedad abrigaba frente a esos jvenes" parecieron hallar justificacin.
Por consiguiente, lo que a los contemporneos les permite concretar la edad y naturaleza del grupo de los giovani son unos criterios morales, ms que biolgicos o socioeconmicos. Pero esa
imagen negra, esa representacin fuertemente negativa cuya
imagen reflejan con claridad todas las fuentes en el siglo XV, sea
cual fuere su naturaleza, no se construyen ms que de manera
progresiva. Al igual que las mujeres, e incluso ms que ellas, los
giovani constituan una amenaza, un peligro. Y todos sus comportamientos, excesos y desrdenes no hicieron sino fomentar
e incrementar esa formidable sospecha. Se deca que los giovani eran capaces de todos los extravos. Para la cronologa de todas esas representaciones, las ltimas dcadas del siglo XIII
constituyeron una etapa determinante. La guerra se transform.
La dignidad caballeresca inici una larga evolucin que defini

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

174. Diario fiorentino, op. cit., p. 126.


175.('jovenzuelos", "bellacos", "desalmados", "jovenzuelos disolutsimos y de
vida bellaca", "personas capaces de cualquier maldad"), P. Villanie-E. Casanova, op. cit., pp. 480, 484, 485.
176. "Poi il fiore della giovent fiorentina... Et perche trono ricchi et nobili si
tiravano dietro gran seguito degli altri gioveni simili loro", ibidem, p. 484. ("Luego la flor de la juventud florentina... Y porque eran ricos y nobles, arrastraban tras de s un gran squito de otros jvenes parecidos a ellos").
177. "Fra Girolamo fece gridare: Viva Christo"; "Tutti gridando: Viva Christo ch'
il nostro Re", Diario fiorentino, op. cit., pp. 127, 128. ("Fray Jernimo mand gritar: Viva Cristo!"; "Gritando todos: Viva Cristo, que es nuestro Rey!").
178. P. Villari- A. Casanova, op. cit., p. 486.
179. O. Niccoli, op. cil., pp. 369-370.
180. R. C. Trexler, "De la ville la cour. La draison Florence durant la
Rpublique et le Grand Duch", en Le Charivari, op. cil.
181. P. Villari-Casanova, op. cit., p. 496.

UNTREF VIRTUAL

33

de nuevo curio su estilo y su funcin. La violencia y los comportamientos de los linajes rancios cayeron bajo el peso de una condena severa. Aunque no era feudo exclusivo de los juvenes de
las familias aristocrticas, el ejercicio de la violencia, tanto en la
ciudad corno en el campo de batalla, delimitaba su cometido social y simblico. El nuevo orden municipal condenaba sus tareas
a la atrofia. Yen un plano ms profundo, lo que se derrumbaba
era todo un sistema de valores. El anlisis de los primeros textos
reglamentarios de los Municipios lo indica; el dispositivo legislativo y administrativo puesto en prctica el siglo XIV lo precisa. Lo
que en adelante se combata y condenaba, considerado como comportamiento caracterstico de los juvenes, eran esos preceptos a
los que la lite de la juventud se adhera anteriormente: la prodigalidad y la valenta, el ardor y la ostentacin. Frente a esos apetitos en apariencia irrepresibles de los sfrenati, frente a ese vigor
que amenazaba al orden porque no tena meta alguna, los gerontes que gobernaban Venecia o Florencia aplicaron la exclusin y la represin.

Historia De Los
Jvenes
1. De La
Antigedad A La
Edad Moderna
Elisabeth CrouzetPavan y otros
Direccin de
Giovanni Levi y
Jean-Claude Schmitt

No debe engaarnos la longevidad de las justas y otros juegos


guerreros. Esos certmenes cambiaron igual que lo hicieron las
formas de entrenamiento militar, el conjunto de los festejos y
diversiones y el estatuto de los giovani.
A ese sistema de tutela y desconfianza hacia los giovani, en
apariencia firmemente cerrado, le fueron apareciendo grietas.
Histricamente fechado, puesto que se instaur, por las razones
expuestas, a la par que la ciudad municipal, empez a vacilar
con esta ltima. Y los cometidos pblicos gradualmente atribuidos a los jvenes en el siglo XV, temporalmente o no, en Venecia, en Turin y en Florencia, atestiguan esas transformaciones.
Encargadas de agasajar a los extranjeros y de organizar festejos
y manifestaciones, las asociaciones tenan la misin de render al
Populo allegrezza non mediocre. Trabajaban por la conservatione
delli stati, por I'honorevolezza ed grandezza loro'182. Bien a las
claras se inauguraba una evolucin. Con conflictos que demuestran lo lenta y frgil que era la pacificacin, y en ritmos diferentes
segn las ciudades, tenda a reconciliar a los giovani con la
autoridad, a reintegrarlos en la comunidad.

182. ("Devolver al pueblo una alegra de altos vuelos". "Trabajaban para la


conservacin de los estamentos" y "para su honorabilidad y grandeza"). Cito
aqu el estatuto de la compaa veneciana degli Accusi (1562), publicado
por L. Venturi, op. cit., en el que adems se manifestaba: "che con questa [...]
fosse dala occasione a foreslieri de raggionar del felices stato di questa
citta", p.129. ("Porque de ese modo [...] se brindara ocasin a los forasteros
de razonar acerca del feliz estado de nuestra ciudad").
UNTREF VIRTUAL

34