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Va te faire niquer toi et tes livres

Time Bomb, le triomphe dun rap franais bte et mchant


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Un certain nombre darticles et douvrages ayant le rap pour objet ont tenu ces
dernires annes clarifier un malentendu. Il semble en effet quen France, le
rap ait souvent t rduit, lors de lexamen critique, sa matire verbale, et que
ce primat accord au texte dans la rception du rap franais pose problme au
moment de rendre compte de ce qui fait la spcificit de celui-ci. Tel est par
exemple le sens du rappel effectu par le philosophe Christian Bthune, qui
sintresse dans Pour une esthtique du rap aux spcificits du rap en tant que
pratique artistique :
Le rap est un genre musical : cest par cette constatation lapidaire que
dbute lun des tout premiers ouvrages en franais consacrs au rap
(Lapassade et Rousselot, 1990). Rappeler ce fait nest pas inutile. Mme
les commentateurs les plus favorables cette forme dexpression ont en
effet tendance privilgier les textes et considrent comme secondaire
lapport du rap la musique.1
Il sagissait donc de proposer une approche critique du rap franais qui cesse de
privilgier sa dimension verbale sur sa dimension sonore, et qui lenvisage
comme un objet musical plutt que comme un objet littraire. Telle parat tre la
volont du sociologue Anthony Pecqueux, qui tudie le rle jou par la voix dans
la relation que le disque institue entre le rappeur et lauditeur, et prend ses
distances vis--vis dune critique laquelle il reproche de trahir le rap en
passant sous silence ses asprits sonores :
En rduisant les objets sonores que sont des chansons des textes, ce
mouvement participe de celui, plus gnral et plus ancien, que Michel de
Certeau pointait en parlant de science de la fable2. Cette science veut
rhabiliter les voix de la culture populaire, mais le fait en les rduisant
ltat graphique. Cela fait partie des contraintes propres lentreprise
intellectuelle qui sintresse la musique ou la chanson, plus gnralement qui veut voquer sur du papier ce qui ressort du sonore ou du vocal.
Cela pose problme partir du moment o elle le fait en passant sous
silence ce qui est entendu et audible. 3

Ces appels rpts prendre en compte le caractre sonore du rap sont significatifs. Dun point de vue mthodologique, ils invitent considrer le rap comme
une forme artistique spcifique, que les outils de lanalyse littraire, entre autres,
ne suffisent pas apprhender. Mais surtout, ils font de la rivalit entre lcrit et
loral lune des caractristiques fondamentales du rap franais, et lune des
sources majeures de son volution. En effet, si ces travaux, crits et publis au
cours des annes 2000, invitent un renouvellement de la dmarche critique,
cest aussi, comme leurs auteurs ne manquent pas de le souligner, que le rap
franais lui-mme a chang.

Un certain nombre dlments indiquent en effet quentre 1996 et 1998, le rap


franais sest renouvel sous linfluence de nouvelles figures de proue, dont les
deux plus importantes paraissent tre Booba, du groupe Lunatic, et Ill, des XMen, tous deux membres de lphmre collectif Time Bomb, regroupant de

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manire informelle, outre les deux groupes mentionns, les rappeurs Hifi, Oxmo
Puccino, Pit Baccardi, Jedi et Diable Rouge autour des producteurs DJ Sek et DJ
Mars. Or, lun des aspects notables de ce rap qui merge entre la compilation
Time Bomb volume 1 (sur laquelle parat en 1995 le premier morceau des XMen) et lalbum de Lunatic Mauvais il (2000), cest quil cesse de faire preuve
de bonne volont culturelle. Loin des succs la posie gentiment oulipienne4
de MC Solaar, qui nhsite pas en 1994 convoquer dans son morceau La
Concubine de lhmoglobine les figures de Rimbaud, Picasso et Michel-Ange, les
rappeurs de Time Bomb, largement inspirs par les productions new-yorkaises
du milieu des annes 1990, ne paraissent faire aucun cas du patrimoine littraire
franais ni de la culture lgitime. Ils revendiquent mme, dans le refrain du
morceau de Lunatic Le Silence nest pas un oubli, un rap bte et mchant :
Jaspire le temps les yeux plisss / je rappe et je drape souvent / tant pis si le
sang doit pisser / le style pte / cest bte et mchant / trop de temps lutter /
essayer dtre riche en trichant5. Cest souvent au titre de cette violence
revendique et leve au rang de ressource esthtique que ce rap a t mis de
ct, tant par la critique issue de la presse culturelle ou gnraliste que par
lindustrie du disque. Or, on peut faire lhypothse que si Booba, Ill et leurs
partenaires renouvellent le genre et lui donnent ses lettres de noblesse, cest
prcisment parce quils sont les premiers proposer un rap bte et mchant :
un rap qui se contente dtre du rap et se concentre sur ce qui fait sa spcificit
en tant que forme artistique. En quoi cette prise de distance avec la culture
lgitime consiste-t-elle, et en quoi modifie-t-elle en profondeur le rap franais ?
Il semble qu loccasion dune rvolution prosodique qui se double dune
promotion esthtique de lhostilit, le rap de Time Bomb dpouille lacte de
cration de son caractre respectable et dsacralise la part livresque du texte6
en vue de produire un choc chez lauditeur. Ill et Booba ne renoncent cependant
pas dvelopper une potique de lcrit : si ce nouveau rap franais parat
rompre avec les formes et les valeurs consacres de lart, et si le rappeur fait du
criminel son double, cest au gr dun cart figural par lequel les frontires
sparant le biographique du fictif et le littral du mtaphorique se trouvent
considrablement brouilles.
Un pome sans posie : le rap comme rupture avec les valeurs de lArt
4

Le rap franais a souvent t prsent comme un avatar contemporain de la


chanson texte. Une telle hypothse nest pas sans fondement : Anthony
Pecqueux montre ainsi de manire convaincante dans Voix du rap que, tant en
ce qui concerne leur structure et leur interprtation langagire que leurs thmes,
les premiers morceaux de rap franais doivent sans doute plus la chanson
franaise quau rap amricain. Les rappeurs franais ont ce titre souvent t
regards, suite leurs premiers succs critiques et commerciaux, comme de
potentiels hritiers de la figure de lauteur-compositeur-interprte. Or, il existe
aussi un rap franais dont les productions chappent lhorizon dattente quune
telle filiation contribue susciter, et dont les reprsentants paraissent rendre
laborieuse la lgitimation du rap en tant que driv, mme canaille, de la posie,
en raison des valeurs que leurs morceaux vhiculent ainsi que de leur indiffrence manifeste vis--vis du patrimoine. Le Ministre A.M.E.R. en donne un
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exemple significatif en 1994 avec son album 95200 ; mais cest avec les rappeurs
de Time Bomb que ce rap franais qui affiche sa violence affirme le plus
brillamment son autonomie sur le plan de la pratique chansonnire (VR 9), et
quil dveloppe, sur le plan prosodique comme sur celui du texte, son esthtique
propre. Les rappeurs de Time Bomb voluent dailleurs en marge du patrimoine
littraire et de la chanson franaise7, mais aussi du rap franais : le modle
constamment revendiqu par ces rappeurs, qui ne collaborent que trs ponctuellement avec dautres groupes de rap franais tris sur le volet, cest le rap
amricain plus particulirement le rap new-yorkais. Ill et Booba sont lun et
lautre pratiquement bilingues, et, de Mobb Deep Jay-Z, leurs influences sont
reprables dans leurs morceaux, aussi bien au niveau des productions8 que du
flow ou des textes. Cest du rap amricain des annes 1990, sur lequel Booba
dplore en 1996 le retard du rap franais ( Paris cest comme aux States / mais
enlve au moins dix ans9), que les rappeurs de Time Bomb sinspirent, en ce qui
concerne la dimension sonore du rap et aussi sa dimension textuelle. On trouve
dailleurs quelques exemples ponctuels de rcritures chez Booba : pour eux si
tes black / dune cit ou dune baraque / tiras pas loin / cest vends du crack ou
tire trois points10 reprend ainsi un passage du morceau Things Done Change
de Notorious B.I.G, because the streets is a short stop / either youre slinging
crack rock / or you got a wicked jump shot11. La transposition dune langue
lautre permet de mesurer ce que ce rap franais mergent doit au rap amricain
tout en commenant identifier ce qui lui appartient en propre : si on retrouve
chez Booba les mtonymies du texte amricain sous une forme lgrement
modifie, le systme de rimes est complexifi, et le discours est prt un eux
indfini dont limportance se rvle fondamentale pour comprendre lhostilit
que le mme rappeur manifeste vis--vis de la culture lgitime.
5

Ce nouveau rap fait en effet de lhostilit lune de ses modalits premires on


peut rappeler que Pendez-les, bandez-les, descendez-les des X-Men et Le crime
paie de Lunatic paraissent tout deux en 1996 sur la compilation Hostile hip-hop
sortie par le label du mme nom , et lun de ses ressorts principaux rside dans
une opposition violente et sans cesse ritre entre un nous et un eux indfini
dont lomniprsence contribue donner limage dun Lviathan tentaculaire aux
contours flous. Cest cette opposition qui prside la mise en scne ponctuelle
par ces rappeurs du conflit quils entretiennent sur le plan des valeurs avec la
culture lgitime, laquelle se voit rduite au rang dexcroissance de lcole. Il est
en effet violemment reproch linstitution scolaire dtre incapable de jouer le
rle mancipateur quelle prtend endosser. Tel est le cas dans un passage du
morceau de Lunatic Hommes de lombre : et lcole ils me disaient de
lire / voulaient menseigner que jtais libre / va te faire niquer toi et tes livres12.
Lapostrophe, le tutoiement et le passage limpratif prsent, qui succdent
limparfait dhabitude et lutilisation de la troisime personne du pluriel,
permettent de donner aux relations avec les reprsentants du monde de la
culture un tour hostile dans lequel ni les rgles de politesse (tutoiement du
professeur) ni les rgles grammaticales (on aurait attendu limpratif pluriel)
nont plus cours. Il sagit en effet pour le rappeur de rejeter radicalement les
valeurs de la culture comme celles de linstitution scolaire, car les unes aussi
bien que les autres lui paraissent trompeuses : les injonctions lmancipation
intellectuelle sont prsentes comme une ultime ruse par laquelle lennemi
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cherche dtourner le rappeur de linjustice que reprsente ses yeux sa


situation matrielle. Si Booba ne reoit dordre / ni des keufs / ni des profs13,
cest que les uns comme les autres sont les reprsentants dun systme qui nie la
lgitimit de son existence et lempche de lui donner sa relle mesure : ils
savent pas si jaurais d natre / quils aillent se faire baiser / moi je veux devenir
ce que jaurais d tre14.
6

Ce rap implique en consquence une rupture radicale avec les formes consacres
de lArt et avec les valeurs qui lui sont assimiles. Cest ainsi que peut tre interprte la dfinition ambigu que Booba propose de sa musique dans Le crime
paie : Mon rap / un pome sans posie. Il semble en effet, au regard des
morceaux tudis, que cette dfinition distingue le rap de la posie sur le plan des
intentions avant tout : forme caractrise par une absence, le rap, sil sapparente
au pome en vertu des ressources quil trouve dans les rythmes, les sonorits et
les images, se distingue de la posie en ne revendiquant plus la beaut, la
noblesse et luniversalit que Booba parat prter celle-ci. La prposition
privative suggre un manque, et situe le rap en-de de lart consacr : loin de
toute prtention la culture, la connaissance et la hauteur de sentiment, ce
rap se prsente comme une forme ignorante, ancre dans la marge et fondamentalement destructrice : Cest neuf ze-dou nous / on est petits on veut niquer
Paris / on connat rien nous13. Le rap est la forme des bons rien dangereux
(je suis bon qu p-ra / causer du tort au Code pnal15), des guerriers fainants (je suis de ces gens has / dont les ennemis repartent en haillons / rien
de vrai sauf faire de la maille en billant16), des toxicomanes dprims et
arrogants (je chante raide dfonc / et je men bats les couilles de tes
conseils17) en qute dun moyen alternatif, immdiat et rcratif de gagner de
largent, puisque pour taffer ou pour dealer / partout y a la queue18. A ce titre,
le rap, transgressant allgrement le sacro-saint principe du dsintressement
de lart lgu lesthtique par la philosophie kantienne (ER 108), se trouve
rduit au rang dactivit instrumentale, dont la valeur rside dans la capacit
gnrer un profit qui reprsente sa principale raison dtre (donne-moi des
ronds je te fais une putain de chanson16). Cest la haine, sentiment sans cesse
revendiqu par Booba comme par Ill, qui devient la force motrice et le principe
structurant de cette cration dsacralise. Ceci est particulirement manifeste
dans ce passage du morceau H.L.M. 3 de Lunatic :
C.L.A.N. je peux pas faire mieux / que mon rap de banlieue / je rappe
comme je cause / haine grosse dose / la rage comme guide et cest pour
a que je parle / toujours des mmes choses / tchatche de la zone
/ prne / la guerre aux autres hommes / ceux qui parlent trop mal / je
choppe / et hop sous le trom19
Le statut du rap parat fondamentalement ambivalent : il trahit une incapacit
slever tout en tant prsent comme la forme la plus propice lexpression de
lhostilit. La mise en avant de lhostilit conduit ainsi le rap tre assimil la
conversation plutt qu la posie, et le fait apparatre comme une forme
mineure qui tire de sa minorit ses ressources esthtiques et son pouvoir de
nuisance. Pis-aller (je voulais tre seul mais trop tard jtais dj n / pour tout
baiser / pour tre champion du monde comme Tidiani15) le rap na en effet plus
aucune vise difiante : il est conu pour choquer, comme le rappelle Ill
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lattaque du dernier couplet de Retour aux pyramides, pour menacer, comme le


suggre le titre du morceau Le son qui met la pression, ou, plus largement, et de
manire moins prsentable encore, pour tout niquer20. Aussi nhsite-t-il pas
frapper lauditeur par lutilisation dadresses agressives, dapostrophes marques
racialement et de vocables proscrits, ou par la mise en valeur de son homophobie, en vue de produire cet effet dont Philippe Roussin rappelle que Cline
fait le propre de largot : largot est un langage de la haine qui vous assoit trs
bien le lecteur... lannihile! votre merci!... il reste tout con21. On constate ce
titre que le recours largot, relativement rare chez des groupes majeurs de la
gnration prcdente comme IAM ou NTM, est systmatique dans les couplets
des rappeurs de Time Bomb, o sa valeur semble rsider en bonne partie dans
sa capacit introduire violemment le trouble dans la langue en vue dy
organiser des partitions : Mon argot sous un garrot / derrire des barreaux les
poils hrisss / ngro je vais foutre la merde et je vais me barrer / comme au
lyce22. Largot parat ici avoir la mme valeur que celle que Philippe Roussin
lui attribue chez Cline : Il traduit le refus dune culture pacifie. Il signifie
lidentit de la culture et de la bourgeoisie pour celui qui peroit le monde
comme tant partag entre ceux qui prservent un hritage et ceux qui ne
peuvent lacqurir23. Mais si largot est un moyen datteindre lauditeur et de
traduire esthtiquement sa mauvaise volont, il a aussi pour vertu de rendre
possible une rvolution prosodique par laquelle le rap de Time Bomb renouvelle
le rapport entre texte et voix, et entre son et sens, dans le rap franais.
Rvolution dans llocution : la soumission du verbal au musical
7

Entre 1996 et 1998 se produit en effet dans le rap franais une vritable rvolution prosodique lissue de laquelle les rapports traditionnels entre loral et
lcrit la hirarchie de leur dignit ontologique respective se trouvent sensiblement bouleverss (ER 16). Jusquau milieu des annes 1990, les textes de
rap sont prononcs de telle sorte que chaque syllabe crite trouve une ralisation
orale : le mode darticulation des rappeurs franais se rapproche ainsi de celui
adopt lors de la lecture haute voix dun texte crit ou de la rcitation dun
pome. Mais, comme le montre Anthony Pecqueux, si de 1990 1995 il ntait
pas envisageable de rapper autrement quen dcomposant totalement son
interprtation langagire, partir de 1998 on ninterprte plus ainsi : dsormais
il faut avaler le plus de syllabes possible. Cest une vritable rgle constitutive de
la pratique rap : on ne peut plus rapper autrement en franais. Ceux qui rappent
depuis une date antrieure 1998 ont d changer leur interprtation, comme
N.T.M. : pour eux, lune des rgles constitutives de leur pratique a chang, et ils
ont tous suivi la nouvelle rgle (VR 61). Cette nouvelle rgle, qui consiste
rapprocher la prononciation adopte pour rapper de celle que lon adopte pour
converser, ce sont les rappeurs de Time Bomb qui limposent en 1996 avec, entre
autres, Le crime paie de Lunatic et Jattaque du mike des X-Men. Anthony
Pecqueux montre ce titre que sur les dix-huit morceaux de la compilation
Plante rap : lunivers du nouveau rap franais sortie en 1997, et sur laquelle
on trouve bon nombre de groupes majeurs (Ideal J, rsenik ou Expression
Direkt, par exemple), treize sont fidles lancienne manire darticuler, quatre
sont reprsentatifs de la transition en cours, et un seul prsente cette transition
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dj accomplie : celui de Lunatic (VR 68). Cette rvolution prosodique se fait en


grande partie par lintermdiaire de phonmes ou dhabitudes articulatoires
pouvant tre rattaches celles quont tudies les sociolinguistes qui ont
cherch reprer les traits permettant la dfinition ventuelle dun accent de
banlieue24, et la promotion esthtique de cet accent est elle seule une
nouveaut. Elle permet Ill dafficher sa violence quel que soit le contenu de son
texte (la violence sentend dans laccent / on se froisse comme la tle25), et
Booba de transfrer lventuel contenu politique du rap des textes la prosodie :
dangereux phras / y a encore de la place dans mon casier rvolution dans
llocution26. Cest par exemple ce dernier qui introduit dans le rap franais,
ainsi que lont repr Anthony Pecqueux et Christian Bthune, le R uvulaire,
cette consonne quIvan Fnagy assimile un index rig et qui constituerait
selon lui une menace (VR 70). Mais si les prononciations et les intonations
adoptes par Booba et Ill peuvent rapprocher le rap de la conversation et de la
rue, elles nen sont pas moins artificielles ; et si elles permettent au rappeur
dafficher demble son origine gographique et de dfier la langue tablie, elles
reprsentent galement un gain notable sur le plan esthtique. Comme le
rappelle Christian Bthune dans Pour une esthtique du rap, la scansion en
franais pose en effet aux rappeurs des problmes spcifiques, qui tiennent aux
particularits des rgles daccentuation propres notre langue:
En effet, langlais est une langue accentuation de mots : une fois le mot
intgr dans la phrase, les questions daccentuation tombent, puisque
chaque mot choisi par le locuteur est porteur de son propre accent, et cela
quelle que soit sa position dans lordre du discours. En franais, la situation est sensiblement diffrente : en effet, ce nest pas le mot en lui-mme,
mais la place de celui-ci au sein de la phrase qui dtermine laccent dont il
sera porteur. Trs sommairement, la rgle veut que la phrase franaise
sorganise en groupes rythmiques et que ce soient les syllabes de fin de
groupes qui portent les accentuations : [demain aprs-midi] [je prendrai le
train]. Alors que langlais donne limpression de jouer continuellement sur
lopposition des accents forts et des accents faibles, le franais offre une
lente progression vers la finale accentue qui, premire coute, peut
sembler monocorde. Or, le fait que le rap soit une musique accentue sur
le temps, cest--dire sur les temps impairs typiquement 1 et 3 dans une
mesure quatre temps pose un problme rythmique pour qui veut user
de la langue de Molire : la position finale de laccent situe en effet celui-ci
plus naturellement en position de contre-temps ou de temps faible (after
beat) [...] (ER 84)
Le franais prsente le dfaut, du point de vue du rap, dtre oxytonique ; aussi
les rappeurs de Time Bomb dveloppent-ils des faons artificielles et neuves de
le prononcer, de laccentuer et de le ponctuer.
8

Cest ce titre que le rap de Time Bomb dsacralise la part livresque du texte27
mesure quil soumet, non sans violence, la part verbale du rap un impratif
de musicalit. Une telle opration ncessite en effet un matriau lexical et des
constructions syntaxiques qui contribuent une oralisation marque du texte de
rap. On peut ainsi noter que si, contrairement ce que lon serait a priori tent
de croire, les rappeurs font un usage plutt modr du verlan (ER 89), les
rappeurs de Time Bomb en font quant eux un usage immodr : le verlan, en
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plus davoir lavantage vident de reprsenter une utilisation non autorise et


spcifiquement orale de la langue, permet, grce linversion des syllabes, de
dplacer laccent et de recaler le flow sur le temps (ibid.). On peut de manire
similaire faire lhypothse que la pratique du name-dropping, qui prend tant
dimportance chez Ill, conduisant dans ses couplets la promotion dun matriel
mtaphorique dune grande trivialit, reprsente un gain prosodique en tant
quelle permet de parsemer les textes de termes dont la prononciation obit au
rgime accentuel de la langue anglaise. On le constate par exemple dans son
couplet sur le morceau Jattaque du mix, dont la porte potique laisse fort
perplexe la seule lecture :
Donc voici / Hill-G / strike une fois de plus / je te tords te fous le groin sur
le plexus / on speede plus / que des skins devant des black muslims / pire
Buck Spencer en cuir et collant Dim / timagines / jusquau Texas / mon
maxi / grille Joe le taxi / ngro on se tape si / tes plus vendu que des
belles Nike en solde si / tagis comme un clich fashion Kodak color gold
donc / punch / crunch / prcis comme la Rolex / les X ont des lyrics qui
vexent / grattent comme Spontex / pointe pas lindex ou on te bouffe en
lunch chez Flunch / on smashe, les clashe, les becte en brunch / je mche
pas mes mots a sort cash un flow / terrible / quon dispatche / coups de
scratches / les bounty sont mes cibles / tas le boogie / du rookie / qui a
une tronche de cake de cookie / mon talkie-walkie / brouille ta chane
comme Hifi / Cassi-dis-leur l / (ouais ce bougre-l a le flow coutelas) / et
le bout de la tchatche qui tranche comme la hache donc boucle-la28
Ill sature son texte de mots emprunts langlais, dont certains sont passs dans
la langue (le strike ou le brunch), et dont dautres font lobjet demplois plus
libres. Or, en combinant les possibilits daccentuation dmultiplies, les
allitrations au long cours en /ks/, en //, en /g/ et en /k/, les dcalages entre la
scansion et la ponctuation attendue, et la primaut ponctuellement accorde au
mot-son plutt quau mot-signe, ce couplet construit une langue hybride dans
laquelle le flow confre la phn une dimension signifiante qui porte au-del
du code smantique lintrieur duquel les mots figurent (ER 81). Il parat en
effet secondaire que le sens de ce texte qui, comme souvent chez lui semble
ignorer les principes lmentaires du style crit29, chappe galement en bonne
partie lors de lcoute, dans la mesure o la fluidit avec lequel il est dit parle en
faveur des prtentions dont le rappeur linvestit : la matrise locutoire,
rythmique et mlodique dIll tmoigne de manire stylise de sa capacit
semparer prosodiquement de la langue pour la rendre la fois musicale et
menaante. Ainsi, souligne tienne Menu, les Time Bomb ou les 2 Bal 2 Neg
sapproprient le flow doutre-Atlantique en y ajoutant des mots de verlan ou
dargot, mais leur effort dadaptation du rythme amricain aux mots et aux
intonations franaises de cit vaut surtout parce quil donne des rsultats
troublants, indits, situs entre deux langues, deux prononciations, deux
souffles distincts. On entend des voix, des syllabes, des faons de prononcer
quon na jamais entendues avant dans le rap franais, et le fait mme que ces
rappeurs sexpriment hors de leur registre habituel montre quils jouent avec un
matriau potique neuf30. Cette prvalence du flow (ER 83) est telle que ce
rap emport par sa musicalit se moque de multiplier les approximations
syntaxiques, les improprits smantiques et les erreurs factuelles. Le rappeur
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Hifi, prsent sur de nombreux morceaux des X-Men, peut ainsi affirmer sans
sourciller dans le mme Jattaque du mix que les lyrics qui dchirent
viennent / des X / comme le sushi vient de Chine et non dAutriche31, dans un
passage dont lhumour involontaire tmoigne sans dommage du privilge
accord la spontanit, lenchanement des sons et la navet plutt qu
lrudition.
Des tresses sous un collant Dim : une re-description criminelle de soi
9

Ce rap dans lequel lcriture saccomplit toujours selon une perspective


musicale (ER 97) ne renonce cependant pas dvelopper une potique de
lcrit (ER 76), dont la caractristique principale est de brouiller singulirement
les frontires entre ralit et fiction. Ill, Booba et leurs partenaires de Time
Bomb font en effet merger un rap dans lequel le statut, la construction et le
dploiement du texte diffrent largement des normes alors en vigueur dans le
rap franais. Nombre de morceaux des groupes phares de la gnration
prcdente reposent sur une continuit narrative par laquelle se dploie,
lchelle du couplet ou du morceau, un bref rcit dont le rappeur est le narrateur,
et dont les vnements, dont il est aussi le plus souvent protagoniste, peuvent
tre antrieurs ou concomitants au moment de lnonciation. Lorsque les
morceaux ne prsentent pas cette unit daction, ou quils sloignent du modle
du rcit pour privilgier celui du discours, ils prsentent une unit de thme.
Cest avec ces deux modles, hrits de la chanson franaise, que les rappeurs de
Time Bomb Oxmo Puccino mis part rompent simultanment. Leurs
morceaux nont en effet pas de thme unique, et ne prsentent pas de continuit
sur le plan narratif. Booba en parle comme dun puzzle de mots et de
penses22 : le rap de Time Bomb consiste moins en une succession dactions ou
darguments quen un ensemble dimages plus ou moins dlimites par
lesquelles le rappeur exprime ses sentiments, ses gots et ses fantasmes, ou
grce auxquelles il proclame ses qualits en tant que rappeur. Les couplets dIll
et de Booba font ainsi un large usage de la parataxe, et progressent au gr dun
usage constant des figures de lanalogie. Ils se caractrisent en effet par une
importante dimension mtaphorique, sur laquelle Thomas Ravier attirait juste
titre lattention dans son article Booba ou le dmon des images31 publi dans la
Nouvelle Revue Franaise en octobre 2003, et sur laquelle les deux rappeurs
mettent laccent de nombreuses reprises : le titre de lalbum de Lunatic,
Mauvais il, et des assertions ponctuelles telles je parle mal / et jai la rtine
assassine32 pour Booba sur Le Bitume avec une plume ou Jai lil comme le
cyclope et / loreille comme Tyson25 pour Ill en ouverture de Cest justifiable
rappellent qu ct du sonore, cest le visuel qui prime dans ce rap qui cherche
provoquer un choc esthtique par lintermdiaire dune vision neuve33 :
Mon rap / choque / comme une nonne qui fume le crack Vincennes / tatoue / sape trs sex / bafoue pour vingt cents / un dfil de cinq
Benz / avec rien que des noirs ou un nain homo / qui danse le pogo / avec
dix skins / gaze comme un bec bunsen moi cest breakdance boogie / les
tiens font miskine / je reprsente les miens comme Denzel / ex-Rookie
frre digne jamais plein de zle / et sur mon polo / des impacts de balles
forment mon logo 34
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Le dbut du couplet final de Retour aux pyramides trouve ainsi sa dynamique


dans une surenchre dimages : il consiste en un dfil dlments figuraux qui
caractrisent, en mme temps quils contribuent le produire, leffet produit par
lapparition dIll au micro. La comparaison initiale se dcline en plusieurs
tableaux, auxquels la scansion confre une certaine autonomie. Ces images
successives se substituent ainsi lobjet initialement dcrit en mme temps
quelles le constituent : elles sont autant de descriptions du rap et du rappeur,
dont lagressivit stylise et mise en forme apparat comme la marque, ainsi que
le suggre la clbre mtaphore finale.
10

Cest cette pratique continue de la description et de la re-description mtaphorique de soi qui rend ce rap si singulier : elle larrime un sujet de lnonciation
dont la valeur rfrentielle est rendue problmatique par lusage permanent des
figures de lanalogie, en sorte quil devient difficile de distinguer le biographique
du fictif et le littral du mtaphorique. Ce qui est en effet nouveau dans ces
morceaux anti- ou omnithmatiques, dans lesquels le rappeur dit sa vie sous
toutes ses dimensions, vie vcue, vie observe, vie rve (VR 80), cest quils
tendent abolir les frontires qui pourraient dlimiter ces trois ordres. La
comparaison et le name-dropping ont ainsi pour effet dagir comme des
oprateurs qui rendent problmatique la qualification de la valeur de vrit des
noncs du rap (VR 116) en multipliant par exemple les analogies dans
lesquelles le prsent de vrit gnrale et la comparaison assimilent lunivers de
rfrence du rappeur celui dune uvre de fiction, comme dans ce passage
dun couplet dHifi (sur le morceau des X-Men Pendez-les, bandez-les, descendez-les) :
Pire quun leur-dea jai dans les poches / ce qui intresse tout le
monde / le dernier son des X-Men / Hifi et de la clique Time Bomb / ce
qui va faire danser les mioches / dans les parties / l o les renois sont
tous fonce-ds et arms / comme dans Starsky et Hutch35
Ainsi que le remarque Anthony Pecqueux, la polarisation entre littral et
mtaphorique devient par consquent intenable (VR 117), au point que ce rap
semble ne plus connatre la distinction entre premier et second degr (ma
dfinition / avec des textes prendre un degr cinq13). Les rappeurs de Time
Bomb rendent ainsi caduc le partage entre rfrentialit autobiographique et
fiction, et lui substituent un rgime dquivalence gnralise dans lequel le
rappeur ne se laisse plus distinguer du criminel, et o la cration sapparente au
crime :
Je suis une flonie / anti-viking / je cre des colonies / black Napolon /
homme-camlon / bing / on pille le pays comme Mesrine / on envahit
Virgin les villas et les villes / les piscines / on boit de la tequila / ma
famille / mon cocon / choquons / nos ex-colons / embrochs / du cul au
cou / par des sexes trop longs / des tresses sous un collant Dim / des Tim
des textes trop longs / Je vois rouge comme les peaux / parqus dans les
rserves je couche / avec les black squaws / squatte leur tipi / pire quun
hippie / je respire du pavot pas vous / je grave la vraie vie dans le
pav / comme les gars des grottes de Lascaux comme Vasco / de Gama / je
suis la recherche despaces vierges / infiltrer comme Donnie Brasco
dans la mafia / donc je suis parano / speed / comme Martin Payne / sous
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Rmi Wallon

Va te faire niquer, toi et tes livres

cocane / jai la haine / jusquau jean / Calvin Klein / je reprsente mon


clan / jai le feeling / comme Marvin Gaye trop de flteurs / je suis un king
comme Martin Luther 39
Dans ce couplet considr comme son chef duvre, Ill se compare tour tour
des individus et des entits collectives, met sur le mme plan des personnages
historiques et des personnages de fiction, cite des noms dartistes aussi bien que
des noms de marques et assimile le rel sa reprsentation. Il parat ainsi
librer son moi-ici-maintenant de ses dterminations individuelles, spatiales et
temporelles, et prsenter un univers dans lequel le pass et le prsent se
confondent, la ralit et la fiction senchevtrent, et lindividu ne se distingue
plus des modles auxquels il sidentifie. Cest ainsi que la fin de cet ultime
couplet peut rpondre Je suis un king / comme Martin Luther linterrogation
centrale du refrain, O est mon trne ?, et que se boucle avec lapparition de ce
monde total quIll cre mesure quil le dcrit le trajet triomphal du rappeur
rupestre vers les origines mythiques et la royaut perdue quannonait ce mme
refrain : Retour aux pyramides aprs des sicles.
11

Or, ce mouvement est lanc par plusieurs analogies par lesquelles le rappeur se
trouve assimil au criminel, quil sagisse de la comparaison avec Jacques
Mesrine ou du tryptique averbal des tresses sous un collant Dim / des Tim des
textes trop longs dans lequel les attributs du rappeur prolongent ceux du
braqueur. Cette analogie fondamentale, qui a souvent valu ce rap la
rprobation, est constante chez Booba, o on la retrouve trs frquemment en
attaque de couplet, du Crime paie (Voici le mtis / caf crme / lMC
capuccin/ criminel au M.I.C / si / tes pas de chez nous24) Indpendants (Y a
la vie, ses bons cts / moi je suis sur lautre berge boy / je suis en coute / la
FNAC et chez les RG10). Elle contribue en effet trs largement brouiller les
frontires entre le rel et le symbolique, et rendre indcidable la valeur des
noncs des rappeurs, dont on ne peut dterminer si elle est autobiographique
ou fictive, comme lexprime la modalisation dans le refrain du morceau de
Lunatic Les vrais savent : Pourquoi je suis violent dans mes rimes / friand de
crime dans mes textes / les vrais savent / que cest peut-tre la vie que jai36.
Lanalogie tablie entre le rappeur et le criminel apparat ce titre comme la cl
de vote esthtique du rap de Time Bomb : cest elle qui permet au Je de ce rap
dans lequel se multiplient les biographmes de rendre labiles les frontires
troites du biographique ; cest elle qui permet la re-description rhtorique,
figurale37 du sujet de lexprience par le sujet du rap en laquelle paraissent
consister les couplets dIll et de Booba. Cette indcision quant au statut, fictif ou
biographique, de lnonciateur se fait sentir dune manire exemplaire dans le
morceau de Lunatic La Lettre, puisqu la date qui situe lnonciation dans
lespace et dans le temps lore de son couplet, 18 aot 98 / dans cette putain
de maison darrt14, Booba se trouvait effectivement incarcr. Le rap semble
ainsi ne plus pouvoir se passer du crime sil veut produire son effet, comme on le
constate dans le couplet de Booba sur 92i, dans lequel on retrouve lessentiel des
procds et des marqueurs caractristiques que nous avons voqus jusquici, de
la mise en avant de lhostilit aux figures de lanalogie en passant par la parataxe
et les erreurs factuelles :

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Va te faire niquer, toi et tes livres

Lunatic 92i / je baise tout chaque strophe / Malekal Morte / Shara


Brams et Malachnikov / putes et frime / MC / musique et crime / Rambo
contre Gandhi / quand Marc Dutroux rencontre Candy / violent comme
natre / notre poque au micro bandit / mon gang parti en couille depuis
le Big Bang / la prod aux millions de dollars / 9. 2. i / passible de larticle
122 A / groupe illgal comme les armes et la cocane / ngro cest le drame
comme Ibrahim au Lumpini / je pse trace en R.M. / compte blind la
B.N. / P. je les baise larrire de ma B.M. / je grave des pages de rage en
souterrain / cest des hros mes khos / enferme les chbebs dans la soute et
roule / de la hi je sais quon me surveille de l-haut / je veux tout dun
coup / trouve-moi un bon coup zin-cou / paranos on a tous un / 3.5.7.
sous le coussin / et ils sentent que cest puissant depuis que je chante38
Je veux tout dun coup : tel est le mot dordre de ce rap impatient dont le
fantasme de matrise implique la recherche dun moyen de voir ses dsirs
immdiatement satisfaits. On ne trouve quasiment aucune trace des temps du
rcit dans les textes de Booba et dIll, et ce sont plus largement lensemble des
tiroirs verbaux du pass et du futur qui disparaissent presque intgralement de
ce rap centr sur le prsent. Couple au jeu sur les diffrentes valeurs du prsent
et la multiplication des phrases averbales, qui posent lexistence dun lment
tout en lui confrant un caractre statique, cette disparition produit dans les
apparitions de Booba un effet singulier : elle semble mettre en prsence dune
deixis fige ou, pour proposer une lecture littrale du titre de son premier album
solo, dun temps mort. Ce temps priv de sa force ne parat pas en mesure de
modifier la situation matrielle du rappeur :
je perds / mon temps / attendant que le monde souvre / et je nique tout
car tout le monde souffre / mon temps / chercher de la maille il men
faut / jen perds mon temps mon sang et mon flow / B.2.O.B.A. kho trop
haut / et je perds mon temps depuis le prau39
12

Cest cette inanit du temps que lanalogie entre le rappeur et le criminel permet
brutalement de surmonter : elle parat permettre au rappeur dchapper un
prsent dcevant et mortifre en sappropriant, par un coup de force instantan,
lensemble des biens et des possibles dont sa situation marginale semblait devoir
le priver. En mettant sur le mme plan musique et crime, Ill et Booba apportent
ainsi la preuve que Le crime paie, en faisant de leurs morceaux un lieu
performatif o dsir de possession et possession effective ne se laissent plus
distinguer. Lhrosation de la posture du rappeur-criminel ne va cependant pas
sans sa mise distance ironique ponctuelle : le groupe Lunatic insre ainsi, la
fin de La Lettre, quatre ans aprs Le crime paie et quelques mois aprs la
premire remise en libert de Booba, ce dialogue sampl dans le film LEvad
dAlcatraz :
Je te charge dun vrai boulot. A latelier de menuiserie.
Cest un boulot pay.
Combien ?
Vingt-cinq cents de lheure.
Y a pas dire, le crime a paie.
Oui... Et a occupe.14
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Va te faire niquer, toi et tes livres

La valeur performative du rap parat donc demeurer fragile. On peut toutefois


constater que Booba na jamais abandonn cet cart figural par lequel les
frontires du biographique et du fictif seffacent au gr des analogies, marque de
fabrique du rap de Time Bomb. Ainsi quen tmoigne en 2009 un passage de son
morceau Double poney, ici-bas jai rien faire / part acheter de gros
apparts40, le succs du rappeur et son accession hyperbolique la proprit
nont pas rendu moins trouble ni moins problmatique le statut de son Je.
Rmi Wallon
Universit Diderot Paris 7

NOTES
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Christian Bthune, Pour une esthtique du rap, Paris, Klincksieck, 2004, p. 61 ; dornavant ER.
Michel de Certeau, Linvention du quotidien, 1. Arts de faire, Paris, Gallimard 1990, p. 232-235.
Anthony Pecqueux, Voix du rap : Essai de sociologie de laction musicale, Paris, LHarmattan, 2007,
p. 37 ; dornavant VR.
tienne Menu, A mille lieux des clichs du gangsta rap : Notes sur le rap en France, le rap en
franais et un ge dor nglig, p. 56-70, Audimat, n 1, juillet 2012, p. 59.
Lunatic, Le Silence nest pas un oubli, Mauvais il, 45 Scientific, 2000 ; dornavant M.
Christian Bthune, Sur les traces du rap, p. 185-201, Potique, 2011/2 n 166, p. 191.
On peut cependant noter que Booba sample le morceau de Renaud Mistral gagnant sur son morceau
Le bitume avec une plume, in Booba, Temps mort, 45 Scientific, 2002 ; dsormais TM.
On peut ce propos citer cette confidence de DJ Sek, lun des deux producteurs de Time Bomb, dans
une interview LAbcdr du son : aprs avoir rappel que linspiration tait amricaine : X-Men et
Lunatic taient trs influencs par le Boot Camp, Mobb Deep et alentours, il raconte sous forme
danecdote les discussions pralables la production de linstrumentale du morceau de Lunatic Les
vrais savent : Booba et Ali ont kiff, mais ils voulaient que la rythmique soit proche dun morceau
prcis de Mobb Deep. Booba mavait appel, enfin non, lpoque on utilisait des bippers, donc il
mavait bipp. Je lavais rappel, il mavait dit Tu vois Mobb Deep, le morceau numro 12 de Hell on
Earth ? On veut un son dans ce genre-l. Cest le morceau avec Nas, index dans les dizaines, qui
commence par un bruit daroport. [NdR : Give it up fast] Le mix de ce morceau tait fou. Donc jy
suis all au culot : jai pris la mme rythmique, le mme pied et je lai reprogramm lidentique la
SP12. in Interview DJ Sek, LAbcdr du son, 11/10/2009.
La Brigade feat. Lunatic, 16 rimes (le chargeur est surcharg), in La Brigade, EP Blanc, Le March
noir / PIAS, 1997. Ou paroles seules.
Booba, Indpendants, TM.
The Notorious B.I.G, Things Done Changed, Ready To Die, Bad Boy Records, 1994.
Mala feat. Lunatic, Hommes de lombre, Nouvelle Donne vol. 2, WEA Records, 2000.
Booba, Ma dfinition, TM.
Lunatic, La Lettre, M.
Lunatic, Civilis, M.
Comit des Brailleurs feat. Lunatic, On smaintient, Autopsie vol.1, Musicast lAutreprod, 2005.
Lunatic, Groupe sanguin, M.
Lunatic, Le son qui met la pression, M.
Lunatic, H.L.M. 3, M.
Booba, Ecoute bien, TM : On ma dit / quest-ce que tu veux faire / quand tu seras grand / Je me
suis retourn / Jai dit ben / je veux tout niquer ; lattaque de son couplet sur 92i : Lunatic 92i / je
baise tout chaque strophe ; ou encore je nique tout car tout le monde souffre sur Le Silence nest
pas un oubli, ou tout niquer je viens mapprter sur Pas ltemps pour les regrets, M.
Louis-Ferdinand Cline, Entretiens avec le Professeur Y, Paris, Gallimard, 1976, p. 71-72, cit in
Philippe Roussin, Misre de la littrature, terreur de lhistoire, Cline et la littrature contemporaine,
Paris, Gallimard, 2005, p. 374.
Booba, Repose en paix, TM.
Philippe Roussin, op. cit., p. 387.

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A savoir, une articulation spcifique du R : on constate quil peut avoir une ralisation glottalise ou
tre ralis comme une constrictive sourde pharyngale ; la palatalisation des consonnes dentales et
vlaires et laffrication des dentales notamment devant /y/ et /i/ ; la rduction des groupes consonantiques, le relchement ; la postriorisation du /a/ et une tendance la fermeture des voyelles
ouvertes ; la diction forte, proche de linteraction conflictuelle, lie des manires dtre populaires,
jeunes et masculines ; le dbit dlocution rapide ; un rythme saccad ou hach ; les courbes
intonatives spcifiques. cf. Iryna Lehka-Lemarchand, Accent de banlieue, Approche phontique et
sociolinguistique de la prosodie des jeunes dune banlieue rouennaise, Thse de doctorat prsente et
soutenue lUniversit de Rouen le 14 dcembre 2007, p. 51 sq.
X-Men, Cest justifiable, in Kheops, Sad Hill, Delabel, 1997.
Booba, Ecoute bien, TM.
Christian Bthune, Sur les traces du rap, op. cit., p. 191.
X-Men feat. Hifi, Jattaque du mix, sur X-Men & Diable Rouge, Jattaque du mike / LHomme que
lon nomme Diable Rouge, Time Bomb, 1996.
Julien Barret, Le Rap ou lartisanat de la rime, Paris, LHarmattan, 2008, p. 106.
tienne Menu, op. cit., p. 61.
Thomas Ravier, Booba ou le dmon des images, Nouvelle Revue Franaise, n567, octobre 2003,
p. 37-56.
Booba, Le bitume avec une plume, TM.
X-Men feat. Hifi, Jattaque du mike, sur X-Men & Diable Rouge, Jattaque du mike / LHomme que
lon nomme Diable Rouge, Time Bomb, 1996.
X-Men, Retour aux pyramides, in V/A, Ma 6-T va crack-er, PIAS, 1997.
X-Men feat. Hifi, Pendez-les, bandez-les, descendez-les, in V/A, Hostile Hip-Hop, Hostile Records,
1996.
Lunatic, Les vrais savent, in V/A, L 432, Polydor, 1997.
Je minspire ici dun article de Dominique Combe consacr au sujet lyrique : Gnralisant une
dfinition pistmologique de la mtaphore en tant que modle heuristique, susceptible de re-dcrire
lunivers, Paul Ricur dfend la porte ontologique de la posie (et de lart en gnral) qui, loin de
senfermer dans le champ clos des signes, est en prise, sinon directe du moins indirecte, sur le rel,
dont elle savre en dfinitif plus proche que les discours descriptifs de premier rang. Le dbat, qui
tourne souvent la polmique, entre les partisans de lhypothse biographiste et les dfenseurs du
sujet lyrique parat insoluble, mais lide dune re-description rhtorique, figurale, du sujet empirique
par le sujet lyrique, qui en serait le modle pistmologique, pourrait sans doute aider lever laporie.
Ainsi, le masque de fiction derrire lequel se dissimule le sujet lyrique, selon la tradition critique,
pourrait tre assimil un cart figural par rapport au sujet autobiographique. Dominique Combe,
La rfrence ddouble, Le sujet lyrique entre fiction et autobiographie, p. 39-63, in Dominique
Rabat (dir.), Figures du sujet lyrique, Paris, Presses Universitaires de France, 1996, p. 56.
Lunatic feat. Malekal Morte, 92i, M.
Lunatic, Le silence nest pas un oubli, M.
Booba, Double poney, Autopsie vol. 3, Tallac Records / Because Music, 2009.

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