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Pour les articles homonymes, voir Abeille (homonymie).

Abeille
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression Abeille s'applique en franais
plusieurs taxons distincts.

Abeille en train de collecter du pollen.


Taxons concerns

Dans la super-famille des Apoidea

dans la famille des Apidae

dans la sous-famille
des Apinae(abeilles vraies)

le genre Apis

le
genre Xylocopa

le
genre Anthophora

toujours dans la sousfamille desApinae

dans la tribu
des Meliponini

dans la tribu

des Euglossini

dans la famille des Megachilidae

dans le genre Megachile

dans le genre Osmia

dans la famille des Colletidae

dans la famille des Andrenidae

dans la famille des Halictidae

voir aussi :

l'espce Philanthus triangulum

les abeilles coucou


Sous-pages sur les abeilles

Liste des races d'abeilles d'levage

Articles sur l'apiculture

Abeille est un nom vernaculaire ambigu dsignant en franais certains insectes hymnoptres de
la superfamille des Apoidea. Au moins 20 000 espces d'abeilles sont rpertories sur la plante 1 dont
environ 2 500 en Europe et 1 000 en France2. En Europe, l'espce la plus connue est Apis
mellifera qui, comme la plupart des abeilles miel, appartient au genre Apis. Cependant, la majorit
des abeilles ne produisent pas de miel.
Les abeilles peuvent tre classes selon leur mode de vie : les abeilles domestiques, sauvages,
solitaires ou bien sociales Les abeilles sont nettement distinctes des gupes, par leur morphologie
et leur comportement. Les bourdons en revanche sont un groupe particulier d'abeilles3.
Sommaire
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1 tymologie et histoire du mot

1.1 Noms vernaculaires d'hymnoptres appels abeilles et taxons correspondants

2 Physiologie, comportement et cologie

3 Diffrencier les abeilles

3.1 Grands types d'abeilles

3.1.1 Les anctres des abeilles

3.1.2 Les abeilles solitaires


3.1.2.1 Les abeilles parasites

3.1.3 Les abeilles sociales

3.1.3.1 Les abeilles miel

3.2 Systmatique

3.2.1 Histoire de la classification

3.2.2 Classification actuelle

3.2.3 Liste par genre et espce, avec les noms vernaculaires attests en franais

4 Interactions

4.1 Interactions conomiques

4.2 Interactions sociales

4.3 Interactions cologiques

5 Les abeilles et l'tre humain


5.1 La sant

5.1.1 Apithrapie

5.1.2 Piqre d'abeille

5.2 Apiculture

5.3 Recul des populations d'abeilles

5.4 Symbolisme

5.4.1 Mots et expressions faisant rfrence aux abeilles

5.5 Les abeilles dans la culture populaire

5.5.1 Les abeilles dans la littrature et les mdias

5.5.1.1 Livres

5.5.1.2 Fictions inspires de l'abeille


5.5.2 Les abeilles dans l'art

6 Voir aussi

6.1 Articles connexes

6.2 Liens externes

6.3 Bibliographie
7 Notes et rfrences

tymologie et histoire du mot[modifier | modifier le code]


Le mot abeille est attest en franais pour la premire fois au XIVe sicle4.
D'abord mentionn sous les formes abueille, abele, aboille ou encore abeulle, ce mot est un emprunt
l'occitan abelha4,5, lui-mme issu du latin pcla petite abeille , diminutif dapis abeille 6.
Il remplace un terme d'ol ef issu directement du latin apis (Flandre, les Anglo-Normandes, ainsi que
dans l'estuaire de la Gironde), tandis que dans l'Est, l'abeille est considre comme tant une petite
mouche (mouchette, mohhate, mtchotte) et que, plus au sud, on la nomme avette ou aveille4. Le
terme de mouche-ep est aussi trouv et eps employ par Montaigne.
L'usage du mot abeille domine progressivement celui des termes employs rgionalement.
Cependant, une autre expression mouche miel va se substituer dans bien des dialectes dol aux
formes plus anciennes issues du latin apis (exemple en cauchois mouque mi).
Dans sa premire dition de 1694, le Dictionnaire de l'Acadmie franaise dfinit l'abeille comme tant
une mouche miel , sauvage ou domestique7. La dfinition du mot abeille dans les dictionnaires
volue peu avec le temps. Il faut attendre le XIXe sicle avec la 6e dition (1832-1835) de ce
dictionnaire pour voir apparatre des prcisions sur cette sorte de mouche : Insecte ail [] qui
produit la cire et le miel et le XXe sicle avec la 8e dition de 1932-1935 pour qu'elle soit classe
parmi les hymnoptres tout en prcisant galement qu'elle vit en essaim 8. Cette dfinition est trs
proche de celle donne par le Trsor de la Langue Franaise (1971-1994)4, ce qui rduit
progressivement l'usage du mot aux seules abeilles la fois sociales et productrices de miel 9.
Pourtant, parmi les insectes appels abeille en franais, il existe en ralit des espces solitaires
et d'autres qui ne produisent que peu ou pas du tout de miel. Cette diffrence va tre intgre
la 9e dition du Dictionnaire de l'Acadmie franaise qui, tout en rduisant la dfinition de l'abeille la
famille des Apids , explique qu'elle vit en socit et produit du miel mais largit cette dfinition en
ajoutant le plus souvent5 .

Noms vernaculaires d'hymnoptres appels abeilles et taxons


correspondants[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Liste des races d'abeilles d'levage.

Abeille noiredomestique (Apis mellifera mellifera)

Abeille indienne(Apis cerana)

Abeille gante(Apis dorsata)

Abeille charpentire (iciXylocopa violacea)

Abeille dcoupeuse de la luzerne (Megachile rotundata)

Abeille maonne(ici Osmia cornuta)

Abeille tueuse, unhybride de plusieurssous-espces deApis mellifera .

Liste alphabtique des noms vernaculaires attests10 en franais.


Note : certaines espces ont plusieurs noms et, les classifications voluant encore, certains noms
scientifiques ont peut-tre un autre synonyme valide. En gras, les espces les plus connues des
francophones.

Abeille - en Europe Apis mellifera11 et plus largement Apidae spp.5 ou Apis spp.[rf. ncessaire].

Abeille africaine - voir Abeille jaune d'Afrique12

Abeille africanise13 - voir Abeille tueuse

Abeille allemande - voir Abeille europenne12

Abeille asiatique - voir Abeille indienne11

Abeille brune - voir Abeille europenne12

Abeille-caillou

Abeille carniolienne - Apis mellifera carnica11

Abeille caucasienne - Apis mellifica caucasica11

Abeille charpentire

Abeille commune - voir Abeille europenne11

Abeille cotonnire - Anthidium manicatum16

Abeille coucou

14

- Apis mellifera ligustica, Apis graeca et Apis italica (Nouvelle-Caldonie)15

ou Abeille-coucou11

Abeille coupeuse de feuille - Voir Abeille dcoupeuse17,12

Abeille dcoupeuse - Megachile spp.17,18.

Abeille dcoupeuse de la luzerne - Megachile rotundata17

Abeille domestique - voir Abeille europenne19,20

Abeille euglossine - Euglossini spp.[rf. ncessaire]

Abeille europenne - Apis mellifera 19

Abeille face jaune - voir Abeille pltrire21

Abeille fouisseuse - Anthophora spp.11

Abeille gante - Apis dorsata11,1,20

Abeille indienne ou Abeille des Indes - Apis cerana20,11

Abeille italienne - Apis mellifera ligustica22

Abeille jaune ou Abeille jaune d'or - voir Abeille italienne22,12

Abeille jaune d'Afrique - Apis mellifica adansonii(syn. Apis mellifera adansonii)11

Abeille loup - Philanthus spp.[rf. ncessaire]

Abeille maonne - Osmia spp.[rf. ncessaire]

Abeille masque - voir Abeille pltrire21

Abeille mellifique ou abeille mellifre - voir Abeille europenne11,1,20,12

Abeille miel

Abeille naine - Apis florea11,1,20

Abeille noire - Apis mellifera mellifera11

Abeille noire d'Afrique - Apis mellifica unicolor11

Abeille orchide - voir Abeille euglossine[rf. ncessaire]

Abeille perce-bois - Xylocopa violacea11

Abeille pltrire - Colletidae spp.21

Abeille des ruches - voir Abeille europenne20

Abeille russe[rf. ncessaire]

Abeille des sables - Andrenidae spp.23

Abeille sans dard - Meliponini spp.[rf. ncessaire]

Abeille de la sueur - Halictidae spp.21

Abeille des terres alcalines - Nomia melanderi24

Abeille tapissire - Megachilidae spp.25

Abeille tisserande[rf. ncessaire]

Abeille tueuse

Abeille vraie

Abeille xylocope - voir Abeille perce-bois11

etc.

- hybride : Apis mellifera scutellata x Apis mellifera ssp26,14


- Apinae spp. ou uniquement genreApis spp.11

Physiologie, comportement et cologie[modifier | modifier le code]


Articles dtaills : Apis (genre) et Apis mellifera.

Les caractristiques gnrales des abeilles sont celles des Apoids, ce sont donc
des insectes hymnoptres dont les adultes sont gnralement velus et se nourrissent de nectar,
avec des nuances pour chaque espce : voir les articles dtaills pour plus d'informations sur leur
description ou leur mode de vie. Par exemple, pour les abeilles miel d'Europe, voir tout le
genre Apis et principalement Apis mellifera.

Diffrencier les abeilles[modifier | modifier le code]


Toutes les abeilles sont des insectes hymnoptres, vgtariens et butineurs. Butiner signifie voler de
fleur en fleur la recherche de nourriture. L'abeille rcolte ainsi dans la
nature nectar, propolis, miellat et pollen. En butinant l'abeille assure galement la pollinisation, c'est-dire le transport du pollen permettant la reproduction des plantes.
Leur taille distingue les abeilles des bourdons, aux murs comparables mais plus ronds et
gnralement plus gros. Les gupes ont quant elles la taille fine, pas de poils et sont volontiers
carnivores27. Le nom d'abeille est ainsi gnralement accord aux espces dont l'aspect se rapproche

de celui des mouches. Leurs quatre ailesrelies deux deux diffrencient pourtant facilement les
abeilles des mouches, notamment des syrphes, ces diptres galement pollinisateurs qui arborent
par mimtismele costume ray de la gupe et parfois celui, plus poilu, de l'abeille.
Selon les habitudes de vie des espces, on distingue plusieurs catgories d'abeilles : l'expression
abeille domestique est l'un des noms usuels de l'abeille europenne(Apis mellifera)19 mais elle
peut aussi tre employe pour toute autre abeille domestique par l'Homme. Par opposition, on
nomme abeille sauvage une abeille non domestique. L'expression abeille sociale dsigne
une espce d'abeille vivant en colonie, sinon il s'agit d'une abeille solitaire constituant plutt des
agrgations (ou bourgades) de terriers individuels28. D'autres espces sont des abeilles parasites
qui pratiquent le cleptoparasitisme.
Certaines abeilles transforment une partie de leur rcolte en produits drivs : miel, cire ou gele
royale. Ces produits sont stocks dans des nids plus ou moins labors : de simples galeries pour les
espces solitaires, des assemblages complexes de rayons de cire pour les espces sociales. Les
espces qui en produisent en quantit significative sont appeles des abeilles miel .
La taille et le poids des abeilles varient selon les espces, leur taille va de 9 15 mm de long et elles
peuvent peser de 60 80 mg.

Grands types d'abeilles[modifier | modifier le code]


Les anctres des abeilles[modifier | modifier le code]
Lhistoire volutive des insectes met en vidence que les premiers insectes apparaissent vers
400 Ma au Dvonien, les insectes volants vers 350 Ma au Carbonifre29.
On ignore encore quel est lanctre commun tous les Apoidea1. Les premires abeilles stricto
sensu sont probablement apparues en mme temps que les premires fleurs, c'est--dire il y a plus
de 100 millions dannes, la flore terrestre tant auparavant domine par les gymnospermes1. Les
tudes gntiques suggrent que les abeilles proviennent, comme les fourmis, de la spcialisation de
gupes prdatrices de la famille des Crabronidae, le changement du comportement
alimentaire pouvant s'expliquer par la consommation par ces gupes de proies qui visitaient les fleurs
et se couvraient de pollen30. Les premires abeilles ont probablement t solitaires et spcialistes
(pollinisation d'un nombre dfini de fleurs), certaines voluant vers des formes sociales plus ou moins
labores et devenant des pollinisateurs gnralistes mais ces transitions instables font que certaines
sont retournes vers un mode de vie solitaire 31.
On a retrouv les plus anciens fossiles d'abeilles en inclusion dans de l'ambre. Ces abeilles
appartiennent des espces et des genres prsent teints. Le plus vieux fossile ce jour
est Melittosphex burmensis (en) : date de 100 millions d'annes, cette espce minuscule
dcouverte en 2006 en Birmanie avait des grains de pollen sur les pattes32. Le genre Electrapis vivait
au Crtac suprieur, il y a environ 70 millions dannes, dans lactuelle rgion de la Baltique et avait
une forme trs proche de l'abeille miel contemporaine 1.

Les abeilles solitaires[modifier | modifier le code]


La majorit des abeilles sauvages sont solitaires : elles ne fondent pas de colonie prenne
(pluriannuelle), les abeilles femelles construisant individuellement un petit nid au sol, sous une pierre,
dans des structures creuses (trou dans un arbre, coquille d'escargot, etc.) 33. Certaines espces,
comme lhalicte (Halictus (en)) ont cependant une vie communautaire, sans tre eusociales34. Si les
femelles ont parfois une mme entre de nid, elles construisent et s'occupent seules de leurs
propres cellules et n'ont aucun contact avec leur descendance35.

Certaines espces sont des rubicoles (au sens strict qui habitent les ronces ) et nidifient dans
des tiges de plantes moelle. D'autres espces sont des xylicoles qui utilisent des galeries
creuses dans le bois, soit par elles-mmes, soit par des insectes xylophages. D'autres espces enfin
creusent leur nid dans des parois de terre sche ou dans le sol34. Chaque cellule, contenant une larve,
du pollen et du nectar, est scelle par un bouchon35.

Abeille solitaire (ici Dasypoda hirtipes)

Andrena vaga en train de butiner des fleurs de photinia

Les abeilles parasites[modifier | modifier le code]


Article connexe : Abeille coucou.

Ce sont des insectes solitaires qui pratiquent le cleptoparasitisme en parasitant les couvains dautres
espces.

Les abeilles sociales[modifier | modifier le code]


Articles dtaills : Apis (genre) et Meliponini.

Abeilles sociales (ici Apis mellifera)

Abeilles sur cires

Les abeilles sociales forment des colonies, groupes d'abeilles vivant en socit. La colonie est
compose de trois castes :

La reine, l'unique femelle fertile et fconde du groupe, mre de toute la colonie. Son
esprance de vie est d'environ trois quatre ans.

Une majorit d'ouvrires, femelles striles qui assurent l'entretien et le ravitaillement du nid,
ainsi que les soins au couvain (sorte de maternit o se dveloppent les futures abeilles). Elles
assurent successivement toutes ces tches au cours d'une vie durant de quelques semaines
quelques mois.

Des mles (ou faux-bourdons) dont le seul rle connu est la fcondation des futures reines. Ils
meurent aprs l'accouplement. Le mle (ou faux-bourdon) vient au monde par un mode de
reproduction appel parthnogense gamophasique. Il nat donc dun ovule de reine non fcond.
Cette dcouverte est due labb Dzierzon qui dmontra, en 1845, que la reine donne naissance
des mles par parthnogense.

Une colonie peut perdurer pendant plusieurs annes si elle survit la saison froide.
Un essaim36 d'abeilles est un rassemblement en nombre important d'abeilles de la mme famille.
Quand une vieille reine quitte le nid avec une fraction de sa population (qui peut tre importante) pour
former une nouvelle colonie, laissant la place une jeune reine, on parle d'essaimage. Les abeilles
vitent ainsi d'engendrer un super-organisme touffant.
L'essaimage des abeilles est un vritable processus anarchiste d'intelligence collective puisqu'il s'agit
de parvenir un consensus pour dfinir la future localisation de la colonie. Les claireuses relatent
une position qui leur semble propice l'installation de la colonie par une danse dont la vivacit reflte
la qualit du lieu dsign, et suffisamment explicite pour en indiquer la position. Toutes les
exploratrices ont le mme pouvoir d'information et prsentent de manire transparente et souvent
simultanment leurs dcouvertes. Selon l'intensit de la communication, l'abeille dcouvreuse d'un
site va recruter un nombre plus ou moins grand de nouvelles claireuses qui iront chacune le visiter et
entreprendre une valuation indpendante. Elles pourront leur tour donner leur opinion, et cette
mutualisation perptuelle des connaissances aboutit au consensus pour une destination 37.

Les abeilles miel[modifier | modifier le code]


Articles dtaills : Apis (genre), Apis mellifera et Liste des races d'abeilles d'levage.

L'expression abeille miel est un nom vernaculaire dsignant en franais des insectes
sociaux parmi les abeilles qui produisent du miel en quantit significative mais, par mtonymie, c'est
aussi l'un des noms usuels de l'abeille europenne (Apis mellifera).

Les abeilles miel appartiennent majoritairement au genre Apis, de la sous-famille des Apins, mais
c'est Apis mellifera et, dans un moindre mesure, son homologue asiatique Apis cerana, l'espce qui
se prte le mieux l'apiculture38. D'autres espces produisent du miel mais pas en quantit suffisante
pour mriter cette appellation.
Les abeilles domestiques sont principalement de l'espce Apis mellifera. Originaire d'Europe et
d'Afrique, c'est en effet l'espce la plus utilise pour produire du miel. Elle a donn de
nombreusessous-espces ainsi que de nombreux hybrides de ces sous-espces, dont certains,
comme l'abeille buckfast, sont obtenus par croisements au sein des levages. Apis cerana est
galement exploite dans certaines rgions de l'Asie.
Les autres espces du genre Apis (Apis florea, Apis dorsata, etc.) se trouvent uniquement l'tat
sauvage.
Des abeilles de la tribu des Meliponini produisent galement de petites quantits de miel. Le
rendement des colonies d'abeilles en miel dpend aussi des vgtaux la disposition des butineuses,
car les plantes fleurs sont plus ou moins mellifres.

Reconnatre les abeilles miel :

Abeille miel d'Europe et d'Afrique :


Apis mellifera

Abeille miel asiatique :


Apis cerana

Abeilles miel gantes :


Apis dorsata

Abeille miel d'Amrique du Sud :


Trigona spinipes

Cliquez sur une vignette pour lagrandir

Systmatique[modifier | modifier le code]


Histoire de la classification[modifier | modifier le code]

Le plus vieux dessin ralis au microscope connu dcrit une abeille.

Avant Linn, on ne connaissait comme abeille que la mouche miel . Le pre de


la taxinomie moderne ajoute cette abeille domestique d'autres espces d'hymnoptres qui,
comme elle, vivent de nectar et de pollen. En 1758 il les classe toutes dans un genre
nomm Apis (abeille en latin)39.
Les connaissances sur ces insectes progressant, un seul genre Apis se rvle bientt insuffisant pour
contenir toutes les nouvelles abeilles rpertories. Avec les travaux de Kirby et Latreille, suivis par

Schenk et Thomson, les classifications gagnent en prcision : Apis ne conserve qu'un petit nombre
d'espces proches de l'abeille domestique et de nombreux autres genres sont crs. On distingue
alors deux grands groupes d'abeilles : les abeilles langue courte et les abeilles langue longue. Ces
dernires sont divises leur tour en abeilles solitaires ou abeilles sociales (les abeilles vraies ).
Plus d'une centaine de genres se rpartissent l'intrieur de ces grands groupes 40. Les abeilles
langue longue sont considres comme les plus volues. Les gupes apodes (Sphecidae sensu
lato) sont reconnues comme apparentes aux abeilles langue courte 41.
la fin du XIXe sicle sont reconnus comme portant le nom d'abeille tous les hymnoptres dont la
larve se nourrit de miel et de pollen, quels que soient d'ailleurs le genre de vie et les murs de
l'adulte 39.

Classification actuelle[modifier | modifier le code]


Dans la classification classique, les abeilles font toutes partie de la superfamille des Apoidea20 cre
en 1802 par Pierre-Andr Latreille et qui regroupe les abeilles et les gupes apodes. Toutefois, la
classification des abeilles est en constante volution42.
La classification classique est historiquement centre sur l'abeille mellifre. Ceci aurait amen les
entomologistes considrer que les abeilles langue longue formaient un groupe plus volu que
celui des abeilles langue courte. Les premires classifications phylogntiques ont maintenu cette
hypothse, en plaant la famille des Colletidae ( langue courte) la base de l'arbre
phylogntique des Apoidea. Cependant, des travaux rcents d'analyse molculaire dmontrent que
la langue courte des Colletidae n'est pas un caractre hrit des Sphecidae, mais dcoule d'une
volution parallle. Ces conclusions bouleversent la classification classique et dsignent la famille
des Melittidae comme la plus ancienne des familles d'abeilles41.

Liste par genre et espce, avec les noms vernaculaires attests en


franais[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Liste des races d'abeilles d'levage.

Liste par genre et espce, avec les noms vernaculaires attests10 en franais.
Note : certaines espces ont plusieurs noms et, les classifications voluant encore, certains noms
scientifiques ont peut-tre un autre synonyme valide. En gras, les espces les plus connues des
francophones.

Dans la superfamille Apoidea :

les abeilles sociales : famille des Apidae5 ou seulement les abeilles vraies11 : Apinae,
parmi lesquelles :

le genre Apis au sein duquel

Apis andreniformis

Apis florea : abeille naine11,1,20

Apis dorsata : abeille gante11,1,20

Apis cerana : abeille asiatique, abeille indienne11 ou abeille des


Indes20,11

Apis koschevnikovi

Apis nigrocincta, prsente en Asie.

Apis mellifera11 : abeille commune11, abeille domestique19,20, abeille


europenne19, Abeille miel

, abeille brune12, abeille mellifique, abeille

mellifre11,1,20,12, abeille des ruches20, abeille allemande12 sont des appellations de cette
espce originaire d'Europe et d'Afrique, largement introduite sur d'autres continents
comme l'Amrique et l'Australie. C'est la principale espce leve pour la production
de miel. On en dfinit plusieurs races ou sous-espces :

Apis mellifera mellifera : abeille noire11

Apis mellifera scutellata : abeille africaine26

Apis mellifera adansonii ou Apis mellifica adansonii : abeille


jaune d'Afrique12,11

Apis mellifica unicolor : abeille noire d'Afrique11

Abeille africanise13 ou abeille tueuse14

Apis mellifera carnica : abeille carniolienne11

Apis mellifica caucasica : abeille caucasienne11

Apis mellifera ligustica : abeille italienne22, abeille jaune,


abeille jaune d'or22,12 ou abeille-caillou (Nouvelle-Caldonie)15

Abeille russe

Meliponini : abeille sans dard

Euglossini : abeille euglossine ou abeille orchide

Xylocopa (genre) : Abeille charpentire

Xylocopa violacea : abeille perce-bois ou abeille xylocope11

Anthophora (genre) : abeille fouisseuse11


Megachile (genre) : abeille coupeuse de feuille17,12, abeille dcoupeuse17,18, abeille

tapissire25

Megachile rotundata : abeille dcoupeuse de la luzerne17:

Anthidium manicatum : abeille cotonnire16

Osmia (genre) : abeille maonne

Colletidae : abeille face jaune21 ou abeille pltrire21

Philanthus triangulum : abeille loup

Andrenidae : abeille des sables23

Halictidae : abeille de la sueur21

Nomia melanderi : abeille des terres alcalines24

Abeille tisserande

Abeille coucou

ou abeille-coucou11 : plusieurs espces

Interactions[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles.

Toutes les abeilles jouent un rle important pour la pollinisation des plantes, et en particulier celle de
nombreuses plantes cultives. Certaines espces sont plus performantes que d'autres de ce point de
vue : le taux de pollinisation et l'efficacit de celle-ci est ainsi deux fois plus important par les abeilles
sauvages que par les abeilles domestiques43. Les plantes dont la pollinisation est favorise par l'abeille
sont dites mellitophiles.
En effet, lorsque les abeilles rcoltent des ressources alimentaires, celles-ci se couvrent de pollen. Le
pollen est la gamte mle de la fleur. Elles butinent ensuite d'autres fleurs afin d'y rcolter le nectar et
se frottent alors contre les parties reproductrices des autres fleurs. Ainsi, le pollen dpos la surface
de la fleur colonise les graines femelles de celle-ci 44. Involontairement, les abeilles permettent donc le
contact entre les gamtes mles et femelles des diffrentes fleurs.
Les abeilles bnficient galement de la pollinisation car, en rcoltant le nectar et pollen, elles
constituent leurs rserves alimentaires. De plus, une grande densit de fleurs aux alentours de la
ruche leur est bnfique car cela minimise leur temps de recherche de nourriture.
Enfin, les populations humaines sont directement et indirectement dpendantes des fleurs pour un
tiers de leur rgime alimentaire45. L'absence des pollinisateurs les plus rpandus pourrait donc avoir
des consquences conomiques, sociales et cologiques.

Or, on constate dans l'Hmisphre nord une baisse de la population des insectes pollinisateurs et en
particulier des abeilles2,46. Un des symptmes de ce phnomne est le syndrome d'effondrement des
colonies d'abeilles, qui connat une recrudescence au dbut du XXIe sicle. De multiples causes
semblent tre l'origine de cette baisse de la
population : parasites,champignons, prdateurs, monoculture intensive, alimentation trop peu
diversifie ou de mauvaise qualit, rchauffement climatique Les produits phytosanitaires agricoles,
les cultures d'OGMet la pollution lectromagntique sont galement cits mais leur implication est de
moins en moins controverse avec un consensus scientifique croissant sur le rle dvastateur des
insecticides47. En tant qu'animal bioindicateur, cette situation inquite non seulement les apiculteurs,
mais aussi de nombreux cologues, conomistes et experts en raison de l'importance conomique
et cologique de l'abeille. En fvrier 2010, l'Union europenne met en place le programme STEP afin
de prciser les causes et les impacts de ce dclin et d'en assurer le suivi.
Un groupement d'apiculteurs et d'acteurs intresss cre en 2011 le rseau europen Bee-Secured,
pour la surveillance de l'environnement et de la biodiversit. En 2012, le rseau prend une dimension
hors Europe.[rf. ncessaire]

Interactions conomiques[modifier | modifier le code]


En cas de manque de pollinisateurs, plusieurs consquences directes peuvent tre rpertories.
Premirement, le rendement des cultures destines notre rgime alimentaire serait
considrablement amoindri. On estime que la pollinisation par les insectes contribue au rendement de
75% des grandes cultures48. Ceci entrainerait une hausse des prix des fruits et lgumes.
Deuximement, le nombre d'apiculteurs professionnels chuterait ainsi que l'conomie lie la vente
de produits de la ruche.

Interactions sociales[modifier | modifier le code]


On peut supposer que l'augmentation des prix des fruits et lgumes due au manque de pollinisateurs
accentuerait la tendance la sous-consommation de ces produits et particulirement pour les groupes
sociaux bas-revenu qui verrait cette augmentation des prix comme un obstacle la consommation 49.

Interactions cologiques[modifier | modifier le code]


La pollinisation est un enjeu important de l'cologie. En effet, les insectes permettent d'effectuer des
fcondations croises : l'ovule d'une plante reoit le pollen d'une autre plante de la mme espce,
cela permet de conserver une grande diversit gntique. Or, la diversit gntique permet d'viter les
dpressions de consanguinit et augmente la rsilience de la population face aux perturbations
environnementales et aux nouvelles maladies. Dans une population grande diversit gntique, le
risque d'extinction est beaucoup plus faible50.

Les abeilles et l'tre humain[modifier | modifier le code]


Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide est la bienvenue !

Trs tt les humains ont pris conscience de leur intrt protger, voire hberger ou mme lever et,
plus simplement, observer les abeilles. Outre leurs fonctions cosystmiques, les abeilles
prsentent une fonction conomique importante.

La sant[modifier | modifier le code]


Apithrapie[modifier | modifier le code]

Article dtaill : Apithrapie.

Les substances produites par certaines abeilles - cire d'abeille, propolis, gele royale, miels de
diffrentes plantes et mme leur venin - ont la rputation ancestrale d'tre excellentes pour la sant.
Ce sont videmment les abeilles miel domestiques qui en sont les meilleures pourvoyeuses.

Piqre d'abeille[modifier | modifier le code]

Une abeille en train de piquer.

la diffrence des gupes et des frelons, l'abeille n'est pas un prdateur et ne chasse pas pour se
nourrir51. Une abeille en train de butiner est gnralement inoffensive 52.
Cependant, les abeilles dfendent leur nid et leurs routes ariennes des intrus. Les espces prises
pour l'apiculture sont les plus tolrantes cet gard. D'autres, comme l'abeille tueuse, hybride apparu
au Brsil dans les annes 1950, sont plus agressives l'approche de leur nid53 alors que chez
certaines espces comme les mlipones, l'aiguillon, sous-dvelopp, ne permet pas la piqre :
l'abeille se dfend alors par une morsure urticante54.
L'abeille utilise son dard, pour injecter du venin son agresseur lorsqu'elle se trouve menace. Cet
aiguillon dentel, dont seules les femelles sont pourvues, reste fich dans la peau de la victime et est
arrach de l'abdomen de l'abeille lorsque celle-ci s'loigne. Il entrane sa suite une partie des
organes internes de l'abeille, dont son sac venin. Cette dchirure est presque toujours fatale
l'abeille piqueuse55.
Une piqre injecte en moyenne 140 g de venin, selon l'espce d'abeille et le dlai avant lequel
l'aiguillon est retir56. Mme aprs le dpart de l'abeille, les contractions rflexe des muscles arrachs
continuent d'injecter le venin contenu dans le sac, une trentaine de secondes tant ncessaires pour
vider celui-ci. Il faut donc viter de le compresser en le retirant dans les secondes suivant la piqre 56.
Sauf en cas d'intolrance, une unique piqre est inoffensive pour l'Homme. Toutefois, l'emplacement
des piqres, leur nombre ou une sensibilit allergique peuvent occasionner des dcs en cas de choc
anaphylactique57.
En l'absence de donnes significatives, la dose ltale mdiane n'est pas tablie avec certitude et
oscille, selon les auteurs, entre 1,3 mgkg-153 et 3,5 mgkg-156 de venin. Le nombre de piqres
ncessaires pour atteindre ces doses, pour un adulte pesant entre 60 kg et 70 kg, varie selon les
espces et les estimations entre 60055 et 1 75056. Seules les abeilles tueuses, au comportement
extrmement agressif, sont susceptibles de causer un si grand nombre de piqres. En revanche, leur
venin ne diffre pas sensiblement de celui des autres espces d'Apis mellifera53.

Apiculture[modifier | modifier le code]


Article dtaill : apiculture.

L'apiculture est la discipline lie l'levage des abeilles domestiques, l'leveur tant un apiculteur.
Les abeilles d'levage vivent dans une ruche, une structure artificielle destine abriter une colonie
d'abeilles sociales butineuses.

Recul des populations d'abeilles[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles.

Les abeilles, notamment en phase de grande activit ont besoin de s'hydrater en buvant. Trouver des sources d'eau non
pollues leur est parfois difficile, particulirement en ville.

Depuis les annes 1970 avec une acclration depuis la fin des annes 1990, de nombreuses
espces d'abeilles sont en forte rgression (ou ont localement disparu) en raison, semble-t-il, de
parasites, virus, champignons, bactries, mais aussi de la dgradation des habitats (urbanisation,
impermabilisation des sols, dbocagisation) et du rchauffement climatique qui a un impact sur
la phnologie des plantes htes et des fleurs pollinises. Or, ces abeilles ont une importance majeure
pour la pollinisation de nombreuses espces de fruits, lgumes et crales. Les impacts de l'usage
croissant de certains pesticides et insecticides cotoxiques sont galement suspects depuis la fin
des annes 1990 d'avoir une lien avec lesyndrome d'effondrement des colonies d'abeilles. Ce lien a
t confirm par deux tudes faite en milieu naturel ( conditions ralistes ), publies par la
revue Science en mars 2012, confirmant des impacts ngatif des nonicotinodes sur deux
pollinisateurs essentiels, l'abeille domestique58 et le bourdon commun ;
Prsents par diffusion dans le nectar et le pollen des fleurs de cultures industrielles telles que
le mas et le colza, ils affectent le systme nerveux des insectes59. Il ne s'agirait pas de la seule cause
du syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles, mais il y participe et acclre la rgression de
ces pollinisateurs60.
Une tude franaise conduite par l'Institut national de la recherche agronomique (INRA) avec le
rseau des instituts des filires agricoles et vgtales (ACTA), sest bas sur le radiosuivi dabeilles
par micropuces (systme RFID) identifiant 653 abeilles mellifres, et un comptage lectronique des
entres/sorties de ruche.
Comme certains apiculteurs l'avaient pressenti ou observ, au moins lun des nonicotinodes les plus
utiliss perturbe l'orientation des abeilles ; lethiamthoxame (matire active de produits commerciaux
tels que le Cruiser, Flagship, Illium, Axoris58). 10 % 31 % des abeilles ayant ingr cette molcule,
mme de trs faibles doses, se sont montres incapables de rejoindre leur ruche 58. Or, la perte de
repres est lun des lments du syndrome d'effondrement des colonies. Hors de la ruche, ces
abeilles meurent trois fois plus que le taux normal 58.
Dautres pollinisateurs, comme le bourdon, subissent le mme dclin.

Symbolisme[modifier | modifier le code]

Ruches et abeilles sur le caparaon du cheval de Louis XII.

Le drapeau de la principaut de l'le d'Elbe (1814-1815).

Mtaphore de lharmonie politique et sociale depuis lAntiquit, l'abeille tait cense symboliser, dans
l'gypte ancienne, la Basse-gypte, le Pharaon tant dsign comme tant Celui des carex et de
l'abeille (les carex reprsentant la Haute-gypte).
En France, Napolon Bonaparte a repris avec laigle, symbole de lEmpire carolingien cet insecte
industrieux, qui tait peut-tre dj lemblme de la plus ancienne dynastie de France des
Mrovingiens, pour remplacer les fleurs de lys du semis des armoiries royales par les abeilles
impriales.

Mots et expressions faisant rfrence aux abeilles[modifier | modifier le code]

Nid d'abeille

abeille (d'or), un meuble en hraldique

etc.

Les abeilles dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

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Dans la culture populaire, l'abeille fait majoritairement rfrence aux abeilles sociales miel et en
Occident l'abeille domestique Apis mellifera.

Les abeilles dans la littrature et les mdias [modifier | modifier le code]


Livres[modifier | modifier le code]

Gilles Ttart (prf. Franoise Hritier), Le sang des fleurs : une anthropologie de l'abeille et du
miel, Paris, Odile Jacob, mai 2004, 288 p.(ISBN 978-2-7381-1488-4, LCCN 2004432923, lire en ligne, prsentation
en ligne)

Sylla de Saint Pierre (prf. Pierre Rabhi), Cueilleurs de miel, Paris, Rustica, novembre 2009,
240 p. (ISBN 978-2-84038-950-7)

La 16e sourate du Coran s'appelle Les abeilles .

Fictions inspires de l'abeille[modifier | modifier le code]


Article connexe : Liste dinsectes de fiction.

Maya l'abeille, une srie tlvise d'animation destine aux enfants qui suit les aventures de
la jeune abeille Maya qui, peine sortie de son alvole, n'a qu'une envie : dcouvrir le monde en
compagnie de ses amis.

Le Miel et les Abeilles, une srie tlvise qui met en scne une jolie lycenne qui attire vers
elle les garons aussi efficacement que le miel attire les abeilles.

Bee Movie : Drle d'abeille, un film d'animation qui raconte la vie d'une abeille frachement
diplme, connue sous le nom de Barry B. Benson, qui perd ses illusions la perspective de
n'avoir qu'un seul plan de carrire : fabriquer du miel

Les abeilles dans l'art[modifier | modifier le code]


Abeilles dans l'art sur Commons

Voir aussi[modifier | modifier le code]


Sur les autres projets Wikimedia :

Abeille, sur Wikimedia Commons

abeille, sur le Wiktionnaire

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Buckfast

Apiculture

Liste des races d'abeilles d'levage

Essaim, Essaimage, Ruche, Alvole d'abeille

Miel, Gele royale, Propolis, Cire d'abeille,services cologiques

Syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles

Liste de plantes mellifres en Europe

Abeille d'eau - Notonectidae spp. (cette abeille est un hmiptre et doit son appellation
sa piqre douloureuse, semblable celle des abeilles)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Alfred Savary, abeille-bio.com Abeille bio , sur abeille-bio.com, octobre 2011 2011 (consult
le 1er octobre 2011)

V. Battaglia, Catherine Simon, Abeille , sur Terra Nova, janvier 2005 (consult le 8 septembre
2010)

Dr. Richard Martzolff, Piqure d'abeille , sur Vulgaris mdical, mars 2008 (consult le 15
septembre 2010)

Le symbolisme de l'abeille

Bibliographie[modifier | modifier le code]


: document utilis comme source pour la rdaction de cet article.

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Paris, Delachaux et Niestl, coll. Les guides du naturaliste , 5 juin 2009 (1re d. 1995), 336 p.
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38. Henri Clment (dir.), Yves Le Conte, Jean-Marie Barbanon, Bernard Vaissire, Paul Bonnaff, Catherine
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payant [archive] etrsum [archive])

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