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A HISTRIA DA HISTRIA

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Sumrio

Unidade I:...

02

A Histria da histria...

02

A Histria, hoje em dia

18

A Histria do Brasil.

29

Unidade II:.

34

Teoria da Histria.

34

Filosofia, metodologia da histria: uma delimitao pelas respectivas origens..

36

As origens da metodologia da histria.

40

As origens da epistemologia histrica.

43

Unidade III:

50

A historiografia marxista.....

50

Hegel

71

Positivismo...

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Unidade I:

A Histria da histria

A pr-histria da histria

Histria uma palavra de origem grega, que significa investigao, informao. Ela
surge no sculo VI antes de cristo (A.C.). Para ns, homens do Ocidente, a histria, como
hoje a entendemos, iniciou-se na regio mediterrnea, ou seja, nas regies do Oriente
Prximo, da costa norte-africana e da Europa Ocidental.
Antes disso, porm, vemos que os homens, desde sempre, sentem necessidade de
explicar para si prprios sua origem e sua vida. A primeira forma de explicao que surge nas
sociedades primitivas o mito, sempre transmitido em forma de tradio oral. Entre os
conhecimentos prticos, transmitidos oralmente de gerao a gerao, essas sociedades
incluem explicaes mgicas e religiosas da realidade. Para ns, homens do sculo XX,
acostumados a um pensamento dito cientfico, uma explicao mtica parece pueril, irracional
e ligada superstio. Mas preciso que reconheamos no mito uma forma de pensamento
primitivos, com sua lgica e coerncia prprias, no sendo simples inveno ou engodo. O
mito tem uma fora muito grande no tipo primitivo de sociedade. Ele fornece uma explicao
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que para os povos que a aceitam uma verdade.

O mito sempre uma histria com personagens sobrenaturais, os deuses. Nos mitos
os homens so objetos passivos da ao dos deuses, que so responsveis pela criao do
mundo (cosmos), da natureza, pelo aparecimento dos homens e pelo seu destino.
Os mitos contam em geral a histria de uma criao, do incio de alguma coisa.
sempre uma histria sagrada. Comumente se refere a um determinado espao de tempo que
considerado um tempo sagrado: referem-se a ele como o princpio de todas as coisas, os
primrdios. Os fatos mitolgicos so apresentados um aps os outros, o que j mostra,
portanto, uma seqncia temporal; mas o mito se refere a um pseudotempo e no a um tempo
real, pois no datado de acordo com nenhuma realidade concreta. Da o mito mostrar o
eterno retorno, a repetio infinita: um tempo circular e no linear.
Em geral o mito visto como um exemplo, um precedente, um modelo para as outras
realidades. Ele sempre aplicado a situaes concretas. Existem inmeros mitos da criao
do mundo (mitos cosmognicos) que so vistos como exemplo de toda situao criadora. As
sociedades so mostradas como tendo origem, geralmente, em lutas entre as diferentes
divindades.
Conhecemos a existncia, entre o IV e o III milnios A.C., de sociedades mais
complexas, nas quais existe a escrita e um governo centralizado dirige uma sociedade
organizada em uma hierarquia social.
Esse governo um geral monrquico, e a sua origem sempre vista como divina. Os
reis representam os deuses e so eles que tudo decidem, sendo seus atos registrados em
anais. So esses os primeiros registros voluntrios para a prosperidade. So limitados, pois
tem objetivos polticos bem explcitos. Nessas sociedades, as fontes histricas mais remotas
so as inscries, assim como os anais religiosos (listas de sacerdotes, cerimnias religiosas,
tec.).

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Entre essas civilizaes


destacam-se a egpcia e a
mesopotmica,
das
mais
importantes
na
chamada
Antiguidade Oriental. Na
histria das duas entramos em
contato com dois mitos da
origem do mundo, que
parecem ter sido muito
significativos para elas.
No Egito, conta-se
que, nos primeiros tempos,
Osris (deus da terra, do sol
poente,
responsvel pela
fertilidade, e por isso tambm
visto com deus do Nilo)
assassinado por um outro deus,
seu irmo set (deus do vento
do deserto, das trevas e do
mal), e seu corpo espalhado
por vrias partes do pas. Sua irm esposa sis (deusa da vegetao e das sementes),
auxiliada por seu filho Hrus (deus-falco e do sol levante), vai conseguir, atravs de palavras
mgicas, reunir todas as partes, e Osris revive, indo morar entre os deuses. Muitos textos
relatam diferentes formas do mito. Ele visto como a luta entre a luz e as trevas, como a vida
sucedendo a morte; visto como significando a vida que vem do Nilo, que gera a fertilidade
do Egito. Essa verso da morte e do renascimento de Osris a forma de os egpcios
explicarem a noo de imortalidade e sua eterna dependncia da natureza.
Na mesopotmia, acredita-se em dois princpios originrios: Tiamat (o princpio
feminino) e Aspu (o principio masculino), deles descendendo de todas as geraes de deuses.
O ltimo deles, Marduk, vai vencer em luta os deuses antigos que o procederam. Ele vai
formar o mundo com o corpo de Tiamat, umedecendo-o com o sangue de um arquidemnio,
Kingu. Marduk, o criador dos homens, o deus da capital da Babilnia. Para alguns, esse
mito mostra os homens sendo criados pelos deuses para aliment-los atravs de seu trabalho.
Isso justificaria parcialmente a viso trgica do mundo e o pessimismo caracterstico da cultura
da mesopotmia, ao explicar por que o homem no obteve, nem poderia obter, a
imortalidade.
Esses dois mitos so muito representativos e explicam a origem divina dos homens
sempre ligada a uma idia de renascimento. a morte de um deus e seu renascimento que
trazem o aparecimento da vida, da natureza e dos homens.
Na Grcia, por volta de 1 milnio A.C., o mito comea a ter uma conotao diferente:
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vamos encontra-lo na poesia, por exemplo na Ilada, poema pico atribudo a Homero
(datada provavelmente por
volta do ano 1000 antes de
A.C.). Nele encontramos
lendas e mitos da poca
micnica, bero inicial da
civilizao grega. Entre
outros mitos, l referidos,
encontramos o da origem da
Europa. Europa era filha de
Agenor, rei da fencia, pas
da sia menor, no Oriente
prximo. Zeus, o principal
dos deuses gregos, por ela
se apaixona. Sob a forma de
touro, vai seduzi-la e raptla, atravessando o mar
mediterrneo e levando-a
para ilha de Creta. L ela vai
se tornar me de Minos e
seu nome vai ser dado a uma
das trs partes do mundo
antigo. curioso notar que a civilizao europia , em grande parte, herdeira da civilizao
grega. Por esse mito, vemos uma relao entre a Europa e a Fencia; ora, os fencios so os
grandes navegadores que difundiram pelo mediterrneo acivilizao do Oriente Prximo; a
eles devemos, entre outras contribuies, o alfabeto europeu ocidental.
O aparecimento da histria

A explicao mtica no vai, evidentemente, desaparecer. O mito continua at hoje em


quase todas as manifestaes culturais, mas no como a nica forma de explicao da
realidade, e sim paralelamente a outras formas de explicao, como a histria.
Ao recontar ou recopiar essas explicaes, num certo momento, os homens passam a
refletir sobre elas. especialmente um estudioso dos mitos, Hecateu de Mileto (colnia grega
da sia menor), no sculo V A.C., que vai, ao voltar do Egito, dizer: Vou escrever o que
acho ser verdade, porque as lendas dos gregos parecem ser muito risveis. Na regio em que
Hecateu vive, cruzam-se muitas civilizaes, e os viajantes, em seus contatos mtuos, vo se
esclarecendo.
A histria, como forma de explicao, nasce unida a filosofia. Desde o inicio ela esto
bastante ligadas; e a filosofia que vai tratar do conhecimento em geral. Em seu inicio, o campo
filosfico abrange embrionariamente todas as reas que posteriormente se iriam afirmar como
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autnomas: a matemtica, a biologia, a astronomia, a poltica, a psicologia, etc. So os


prprios gregos que descobrem a importncia especifica da explicao histrica. Herdoto,
de acordo com a orientao empreendida por Hecateu de Mileto, se prope a fazer
investigaes, a procura da verdade. Herdoto considerado o pai da histria, pois o
primeiro a empregar a palavra no sentido de investigao, pesquisa. Sua obra mais antiga
comea assim: Eis aqui a exposio da investigao realizada por Herdoto de Halicarnasso
para impedir que as aes realizadas pelos homens se apaguem com o tempo. Eles e os
primeiros historiadores gregos vo fazer indagaes entre seus contemporneos,
aproveitando, para escrever a histria, tambm, as tradies orais e os registros escritos.
Os cidados gregos querem conhecer a organizao de suas cidades-estado, as
transformaes que elas sofrem. Percebe-se, nas obras dos historiadores, que eles esto em
busca de explicaes para a situao especifica que esto vivendo. Por exemplo, Herdoto
vai estudar sobretudo a guerra entre os gregos e os persas (490-479 A.C.), grande confronto
entre o Leste e o Oeste que marca o V sculo, no qual ele escreve; nessa guerra, os gregos
indo contra a expanso imperialista iraniana, garantem sua independncia, o que vai permitir
seu grande desenvolvimento posterior. Tucdides, outro historiador grego, estrategista de
Atenas, que vive entre o V e IV sculos A.C., vai estudar as guerras do peloponeso, entre
Esparta e Atenas.
Percebe-se, portanto, que os historiadores esto ligados a sua realidade mais
imediata, espelhando a preocupao com questes do momento. No vemos mais uma
preocupao com uma origem distante, remota, atemporal (como existia no mito), mas sim a
tentativa de entender um momento histrico completo, presente ou aproximadamente
passado. H uma narrao temporal cronolgica, referente agora a uma realidade concreta.
No procuram mais conhecer uma realidade atemporal, mas a realidade especfica que vivem,
a realidade de um determinado tempo e de um determinado espao.
A explicao no mais atribuda a causas sobre-humanas, no so mais os deuses
responsveis pelos destinos dos homens. Estes comeam a examinar fatores humanos, como
os costumes, os interesses econmicos, a ao do clima, etc., embora ainda se encontrem
referncias aos mitos e deuses.
H uma preocupao explicita com a verdade. Plibio, grego e historiador do II
sculo A.C. (depois que a Grcia foi conquistada por Roma), escreve: Desde que um
homem assume atitude de historiador, tem que esquecer todas as consideraes, como o
amor aos amigos e o dio aos inimigos... Pois assim como os seres vivo se tornam inteis
quando privado de olhos, tambm a histria da qual foi retirada a verdade nada mais do que
um conto sem proveito. Ele testemunha a ascenso de Roma: sendo durante 16 anos refm
em Roma, procura saber como, em aproximadamente 50 anos, os romanos se tornaram
donos do mundo habitado (na viso de ento, a zona mediterrnea).
A cultura romana , em grande parte, herdeira da cultura grega. As caractersticas da
historia na noo utilitria, pragmtica: a histria vai exaltar o papel de Roma no mundo,
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servindo ao seu imperialismo. O mesmo Polbio escreve que Roma a obra mais bela e til
do destino e que todos os homens devem a ela se submeter. A histria vista como mestra
da vida, levando os homens a compreenderem o seu destino. Roma o centro do mundo e a
imposio do seu destino o destino histrico mundial.

A histria teolgica

A essa viso unificada da humanidade, os judeus, povo do Oriente Mdio dotado de


uma religio e uma viso do mundo especficas, atribuem um outro sentido. Com a difuso da
religio judaica no imprio romano, durante o perodo da desestruturao deste, temos
grandes mudanas. O processo histrico pelo qual passa a humanidade unificado no mais
em torno da idia de Roma, mas de uma viso do cristianismo como fundamento e justificativa
da historia. A influncia do cristianismo to grande em nossa civilizao que toda cronologia
do nosso passado feita em termos de seu acontecimento central, a vinda do filho de Deus
terra. Cristo, tornando-se homem, possibilita a salvao da humanidade, meta final da histria.
Todo o nosso passado dividido, como j notaram, nos tempos antes de cristo (A.C.) e
nos tempos depois de cristo (D.C.). A historia da humanidade se desenrolaria de acordo
com um plano divino, sendo a vinda de cristo terra o centro desse processo.
A histria continua tendo uma viso do tempo linear, cujo desenvolvimento
conduzido segundo um plano da Providncia Divina. a volta de explicao sobrenatural,
semelhante a do mito, e tambm cosmognica. Ela se impe no inicio do perodo medieval
(Sculos V e VI D.C.), perdurando como forma nica por toda Idade Mdia, quando se
forma a civilizao europia ocidental.
A realidade agora est dividido em dois planos: o superior perfeito (representado por
Deus) e o inferior imperfeito (representado pelos homens). Essa introduo introduzida na
historia por Santo Agostinho, em sua obra A Cidade de Deus; ele o primeiro formulador de
uma interpretao teolgica da histria (do grego teos, ou seja, deus). O plano superior da
realidade a Cidade de Deus, em quanto que o plano inferior a Cidade dos Homens.
O cristianismo uma religio eminentemente histrica, pois no prega uma
cosmoviso atemporal, mas sim uma concepo que aceita um tempo linear, que se ordena
em funo de uma interveno divina real na histria. Para a f crist, o fato de o prprio filho
de Deus se ter feito homem (sua vinda na terra preparada pelo povo judeu, atravs de seus
profetas, seus reis e seus patriarcas) um acontecimento histrico, situado de maneira
concreta, em determinado lugar e poca.
O sentido global da histria da humanidade relevado por Deus aos homens e a
igreja a responsvel pela orientao da humanidade em sua busca da salvao.
Os primeiros sculos da Idade Mdia vo ser os sculos da formao da civilizao
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europia ocidental. ento que temos o aparecimento da Europa na histria, com a afirmao
de identidade comum a diferentes povos, que vivem uma forma de vida muito semelhante. As
bases comuns a esses povos so o mundo romano em desestruturao e o chamado mundo
brbaro (Composto por povos que viviam fora do domnio do imprio romano). Os
elementos desses dois mundos vo se misturar lenta e completamente do sculo IV ao VII,
atravs da influencia da igreja, que vai marcar profundamente toda a sociedade.
este um perodo muito importante para ns, pois somos, em grande parte atravs de
muitas vias, herdeiros dessa civilizao. Estamos profundamente impregnados por seu modo
de vida, seus valores, suas atividades culturais, etc. Todos j vivenciamos a atrao que o
chamado velho mundo exerce sobre ns e a propaganda turstica faz tudo para aumentar esse
sentimento.
Os sculos iniciais da Idade Mdia so de regresso cultural; a populao vive em sua
maior parte no campo e quase ningum sabe ler (at o famoso imperador Carlos Magno era
analfabeto). A igreja, grande proprietria de terras, quem registra organizao a organizao
e as formas de trabalhar essas terras. So os inventrios das abadias de Saint-Germain-desPrs e de Saint-Denis, na Frana, os melhores documentos para conhecermos como
funcionava, no seu incio, o chamado sistema feudal, que vigora o sculo IX em diante.
Somente membros do clero sabem ler e escrever. A maior parte do que foi escrito
nessa poca feita pelo clero. Grande parte das fontes so, por exemplo, vidas de santos. A
prpria palavra clrigo (ou seja, do clero) quer dizer letrado, em ingls. At hoje nessa
lngua a palavra conservou esses dois sentidos.
Os documentos leigos vo comear a aparecer s bem mais tarde, nos sculos XII,
XIII, com o renascimento urbano e comercial; surgem com os registros de comerciantes
particulares, dirios de escudeiros, cavaleiros famosos, de menestris, etc.
A histria escrita nesse perodo no apresenta o mesmo rigor crtico de investigao
que apresentava entre os gregos, nem a mesma procura de compreenso e explicao: ela se
compe sobretudo das chamadas crnicas ou anais, em que se relatam fatos, mas do que
outra coisa. Os cronistas (a maior parte membros do clero) so elementos contratados por
uma casa real, um ducado, etc., para escrever sua histria. H , portanto, nas obras deles,
uma ntida vontade de agradar a quem os emprega. No h uma preocupao em aferir a
veracidade dos fatos; h um predomnio da tradio oral, sem se verificar o que j se
escrevera.
A Idade Mdia um perodo em que se v, associada predominncia da f, uma
enorme credulidade geral. Acreditava-se em lendas fantsticas, no paraso terrestre, na pedra
filosofal, no elixir da vida eterna, em cidades todas de ouro, etc. Existem lendas sobre os
mares estarem assolados por monstros, sobre a terra que terminava de forma sbita por ser
plana, etc. Toda essa mentalidade reinante refletiu-se na forma de escrevera histria, na qual
h uma grande presena do milagre, do maravilhoso e do impossvel.

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Aos poucos isso tudo vai ser substitudo por um melhor conhecimento do globo, que a
Europa vai descobrir e explorar. So publicados estudos de geografia, mapas, h uma
renovao da viso do mundo como um todo e a histria acaba refletindo essas alteraes.

A erudio, a razo e o progresso na histria

A sociedade europia est, no perodo que considerado como incio da


modernidade (sculo XVI), em plena desestruturao do sistema feudal. As condies de
sociedade em crise permitem que um grupo social em formao (e burguesia, em geral
constituda por habitantes das cidades, com interesse no comrcio) v se impor pouco a
pouco.
Um mundo real devido expanso comercial se estende frente dos homens da
Europa Ocidental, e eles vo se dedicar a sua compreenso. Um humanismo que procura
focalizar sua ateno no homem, como centro desse universo, se impe lentamente desde o
final da Idade Mdia. O interesse pelo homem como centro do mundo vai surgir dentro e em
oposio a uma sociedade medieval que est preocupada s com a f crist, a qual ento
encerra a explicao para todas as coisas; o peso da tradio tambm um dos valores
dominantes nesse perodo que se encerra. As mudanas so lentas, mas constantes, em
direo a um abandono da viso religiosa da histria que, porm, ainda influencia os filsofos
e estudiosos dos sculos posteriores e possui adeptos at mesmo no nosso sculo.
Aos poucos, porm, vai-se formando uma concepo no teolgica do mundo e da
histria. O conhecimento no parte mais de uma revelao divina, mas de uma explicao da
razo.
E o racionalismo vai se impor da em diante; no se procura mais a salvao em outro
mundo, mas um progresso e a perfeio aqui neste mesmo; no se mais guiado pela f, mas
pela razo.
Durante o renascimento, a cultura europia ocidental, desprezando os dez sculos
medievais, procura retomar a Antiguidade Greco-romana, seus valores, sua arte, etc. Isso vai
ter conseqncias importantssimas para toda a histria. Com a preocupao pelos textos
antigos e por sua exatido, com a pesquisa e formao de colees de moedas, de objetos de
arte, de inscries antigas, vai ser levantado um enorme material para a reconstruo desse
passado. Do sculo XVI ao XIX vo se multiplicar as tcnicas para reunir, preparar e criticar
toda essa documentao, que fornece os dados e os elementos para interpretao histrica.
Esse conjunto de tcnicas se aperfeioa constantemente nesse perodo e vai auxiliar a histria
(seu conjunto constitui a erudio).
Essas tcnicas permitem que, nas polmicas levantadas pela diviso interna que se d
na igreja nesse perodo (a Reforma), numa procura de exatido se busque saber exatamente o
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que se passou com a igreja e o cristianismo. Um desses casos, por exemplo, o de uma
mulher-papa, que teria existido nos sculos XI, XII ou XIII, a papisa Joana. Descobrem ser
isso uma lenda que surgiu no sculo XIII, e s ento, no sculo XVI, desacreditada, sendo
negada a existncia da papisa at por dois historiadores protestantes.
Outro exemplo tpico o caso da doao de Constantino. Em 1440, descobriu-se
que esse documento, importantssimo durante a Idade Mdia, era falso. Ele foi forjado no
VIII ou IX D.C. Seu texto relata a doao feita por Constantino (imperador romano que
concedeu a liberdade ao cristianismo no ano 313 D.C.), ao Papa silvestre I, da Itlia e da
cidade de Roma, assim como a primazia sobre os outros bispados mais importantes. Essa
doao era a base que justificava as pretenses do Papado, na Idade Mdia, a posse de
territrios na Itlia.
Os estudiosos humanistas vo,
portanto, numa linha que surge desde a
segunda metade da Idade Mdia (sculo
XII em diante), reviver a tradio de critica
dos filsofos (estudiosos de texto) e
historiadores da Antiguidade. Do avano
desses tcnicos eruditos que nascem ou
se afirmam a cronologia (estudo da fico
das datas), a epigrafia (estudo das
inscries), a numismtica (estudo das
moedas), a sigilografia (estudo dos selos
ou sinetes), a diplomtica (estudo dos
diplomas), a onomstica (estudo dos
nomes prprios), a herldica (estudos dos
brases), a genealogia (estudo das
linhagens familiares), a arqueologia (estudo
dos vestgios materiais antigos), a filologia
(estudo dos escritos antigos). H um
esforo contnuo, atravs dessas tcnicas,
para se aprender a escolher os
documentos significativos, situ-los no
tempo e no espao, classific-los quanto ao gnero e critic-los quanto ao grau de
credibilidade.
No sculo XVIII, numa sociedade em plena transformao, com a desestruturao
final do sistema feudal e o avano da ordem burguesa, surge o Iluminismo, corrente filosfica
que procura mostrar a histria como sendo o desenvolvimento linear progressivo e interrupto
da razo humana. Para eles, Idade Mdia foi o perodo das trevas (causadas pela f, como
explicao de tudo), mas agora, com o Iluminismo, o conhecimento se aproxima da verdade
(iluminismo vem de luz). Para esses filsofos, a humanidade ir cada vez mais dominar a
natureza, numa evoluo progressiva constante. Com Voltaire, um dos maiores filsofos dessa

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escola, surge a preocupao com a sociedade em seu sentido mais amplo, ele quer ver a
histria da civilizao, preocupao que acabar se impondo-se na Europa Ocidental.
O homem, levado pela f em sua prpria razo (o homem iluminado) vai trabalhar
para o seu progresso. Grandes transformaes se do com a Revoluo Francesa que, no
final do sculo XVIII, traz a efetivao do poderio burgus; ela acaba, na Frana, com as
ltimas remanescncias do poder da igreja e dos senhores feudais. Por extenso da influncia
francesa, isso se transfere aos outros pases da Europa, especialmente atravs das guerras
napolenicas.
Essa burguesia no comando poltico da sociedade europia vai procurar reorganizar
suas formas de pensamento, buscando explicar a nova realidade. No so mais os telogos
que esto no comando dessa explicao, a justificao dessa nova sociedade; essa corrente
filosfica reclama o progresso atravs da liberdade, contra as fortes autoridades das
monarquias e da igreja, que se exerceu, durante muito tempo, em todos os nveis da
sociedade. Depois da revoluo francesa, esse liberalismo, agora sem funo destruidora, vai
se fixar mais numa posio organizadora dos estados nacionais liberais, cujo melhor exemplo
a Inglaterra.
Alguns historiadores do perodo, so muitas vezes estadistas, homens envolvidos na
ao poltica: com esse intuito amplo produzem suas obras, em geral de carter polticopartidrio.
No sculo XIX, temos inmeros conflitos nacionais. Nesse sentido, os Estados em
organizao e estabilizao (como a Inglaterra e a Frana) e os Estados ainda em processo
de unificao (como a Alemanha e a Itlia) vo estimular o interesse pelo estudo de sua
histria nacional. Surgem inmeras sociedades de pesquisa, governamentais ou particulares.
Cada pas vai levantar a documentao referente ao seu passado. A Alemanha, em
sua clara preocupao nacionalista, vai pesquisar sobretudo o perodo do medieval e procurar
valorizar sua origem (brbara, ou seja, germnica).Compila uma serie documental,
Monumenta Germaniea Histrica, que a mais importe coleo de textos medievais
existente at hoje. uma obra diretamente estimulada pelo governo e leva dcadas o trabalho
de recolhimento de textos, classificao, etc. reuniram leis brbaras as mais variadas,
documentos sobre imperadores e papas, crnicas histricas, poemas, etc.
Dentro dessa viso nacionalista que se encaixam alguns historiadores que so
classificados como romnticos, pois, dotados de uma certa contemplao sentimental da
histria, procuram uma volta ao passado cheia de nostalgia. Para eles, a histria no pode ser
feita com uma anlise fria: o passado deve ser ressuscitado em todo o seu ambiente prprio.
A sua poca predileta foi a Idade Mdia, com seus castelos, suas lendas e sua crueldade,
seus cavaleiros e seus torneios, suas catedrais e seu misticismo.
Para compreender a histria de cada nao, preocupao geral do sculo, os
historiadores voltam ao passado, procurando caracterizar o esprito de cada povo; esse
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esprito que explica para eles sua situao e sua maneira de ser.
na Alemanha que surge a preocupao de transformar a historia em uma cincia. A
Europa vive uma poca de grande desenvolvimento das cincias naturais, como a fsica e a
qumica. Os historiadores alemes, em reao ao Idealismo (que veremos daqui a pouco),
querem que a histria se torne uma cincia, o mais segura possvel, como as cincias exatas.
Pretendem um grau de exatido cientifica semelhante: era necessria a elaborao de mtodos
de trabalho anlogos e efetivos, que estabelecem leis e verdades de alcance universal. Ora,
essa era uma tarefa impossvel, devido a diferena da natureza dessas reas.
Com a finalidade acima, seu trabalho vai se centralizar numa crtica serissima das
fontes, visando o levantamento criterioso dos fatos. O maior nome dessa tendncia, chamada
escola cientifica alem, Leopold Ranke, cuja frase famosa exprime toda uma forma de
contar histria imperante no sculo passado: era preciso levantarem-se os fatos como eles
realmente se passaram. Seu trabalho exigente, seguro, mas essa linha orientao vai acabar
dando fora ao positivismo histrico, iniciado no sculo passado, mas com uma enorme
influncia at hoje.
O positivismo como filosofia surge ligado s transformaes da sociedade europia
ocidental, na implantao de sua industrializao. Para ele, cabe a histria um levantamento
cientifico dos fatos, sem procurar interpret-los, deixando sociologia sua interpretao.
Para os historiadores positivistas, os fatos levantados se encadeiam como que mecnica e
necessariamente, numa relao determinista de causas e conseqncias (ou seja, efeitos). A
histria por eles escrita uma sucesso de acontecimentos isolados, relatando sobretudo os
feitos polticos de grandes heris, os problemas dinsticos, as batalhas, os tratados
diplomticos, etc.
Da influncia dessa tendncia vo surgir inmeros trabalhos de alcance muito
pequeno, superespecializados e que quase nada explicam. Para realizarem trabalhos que
considerem realmente especficos, esses historiadores acham que preciso ver o passado
como algo de morto, com o qual o presente em que vivem nada tem a ver.
Nessa nova sociedade que se impe no sculo XIX aparece uma corrente filosfica, o
Idealismo alemo, que traz enormes conseqncias para a histria. Hegel, seu maior nome, vai
estabelecer uma nova atitude filosfica frente ao conhecimento. Ele supera o racionalismo que
endeusa a razo, como a verdade absoluta, e mostra que o conhecimento no absoluto, mas
se constitui como um movimento dos contrrios (lei da dialtica: tese, anttese e sntese).
Hegel transforma o conceito de processo retilneo e indefinido (prprio do Iluminismo)
numa evoluo dialtica em que no mais a razo absoluta que explica tudo. A dialtica,
aceita desde a antiguidade grega por alguns filsofos, agora retomada em outro sentido. O
idealismo de Hegel uma concepo que mostra a primazia fundamental das idias do homem
em relao realidade e o desenvolvimento do processo histrico.

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O materialismo histrico e a histria acadmica

No sculo XIX, temos a efetivao da sociedade burguesa e a implantao do


capitalismo industrial. Ora, desde meados desse sculo o capitalismo criticado como forma
de organizao da sociedade. Nessa linha de crtica, vo se destacar dois pensadores, Karl
Marx e Friedrich Engels. Esses dois estudiosos, ao fazerem a crtica da sociedade em que
vivem e apresentarem propostas para sua transformao, elaboram, retomando a viso do
filosofo Hegel sobre o movimento dos contrrios, uma nova concepo filosfica do mundo
(materialismo dialtico), que supe uma nova teoria do conhecimento. Seu mtodo aplicado a
historia o materialismo histrico.
Os dois estudam sobre o capitalismo, a sociedade burguesa, suas leis de evoluo e a
transformao dessa realidade fundamental que, da Europa, se estende ao resto do globo.
Estudam introdutoriamente, as formas de sociedade que precedem a capitalista. Ao fazer
esses trabalhos, aplicam o mtodo do materialismo histrico, o que vai provocar uma
mudana definitiva na forma de pensar e produzir histria.
Porm, como o materialismo histrico e seus fundadores esto, desde o incio, ligados
a uma tentativa de transformao revolucionria da sociedade capitalista burguesa, sua
infncia na produo histrica da segunda metade do sculo passado muito pequena.
Apesar de uma recusa formal e consciente dessa nova teoria, ela vai acabar
influenciando todos os historiadores ocidentais, ao chamar a ateno para elementos
fundamentais que no eram anteriormente levados em conta.
O materialismo histrico mostra que os homens, para sobreviverem, precisam
transformar a natureza, o mundo em que vivem. Fazem-no no isoladamente, mas em
conjunto, agindo em sociedade; estabelecem, para tal, relaes que no dependem
diretamente de sua vontade, mas dependem do mundo que precisam transformar e dos meios
que vo utilizar para isso. Todas as outras relaes que os homens estabelecem entre si
dependem dessas relaes para a produo da vida, no sob uma forma de dependncia
mecnica, direta e determinante, mas sob forma de um condicionamento. O ponto de partida
do conhecimento da realidade so as relaes que os homens mantm com a natureza e com
os outros homens; no so as idias que vo provocar as transformaes, mas as condies
materiais e as relaes entre os homens, que estas condicionam.
Essa ateno para o aspecto da produo de vida material vai comear a aparecer
nos trabalhos dos historiadores no marxistas: desde o inicio do sculo XX h uma reao
contra a histria positivista, que praticamente nada explicava, e, em sua procura de
explicao, os historiadores vo comear a levar em conta os fenmenos da produo (para
eles produo=economia).
Para Marx e Engels, a histria um processo dinmico, dialtico, na qual cada
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A HISTRIA DA HISTRIA

realidade social traz dentro de si o principio de sua prpria contradio, o que gera a
transformao constante na histria.
A realidade no estatstica, mas dialtica, ou seja, est em transformao pelas suas
contradies internas. Essas contradies so geradas pelas lutas entre as diferentes classes
sociais. Ao chamar a ateno para a sociedade como um todo, para sua organizao em
classes, para o condicionamento dos indivduos classe a que pertencem, esses autores
tambm vo exercer uma influncia decisiva nas formas posteriores de escrever a histria.
Seus grandes legados histria, portanto, so a contribuio para a analise do
capitalismo e a introduo do novo mtodo de analise da realidade. Os trabalhos marxistas
sobre a histria vo proliferar na Rssia, da segunda metade do sculo em diante, com a
subida do Stalin ao poder (1924). Eles so, porm, dominados por uma viso dogmtica,
autoritria, em que as finalidades polticas de uma sociedade socialista, segundo a viso de
Stalin e seu partido, superam a finalidade de uma procura cuidadosa de explicao da
realidade. Esse dogmatismo leva a um empobrecimento do pensamento marxista, pois no v
a realidade como a dialtica. Ele absolutiza o estado e o poder, simplificando e
esquematizando a histria. O dogmatismo stalinista ajuda a afastar do materialismo histrico
os historiadores da Europa Ocidental.
S depois de 1960, quando esse dogmatismo stalinista comea a ser denunciado na
Unio Sovitica, que se vai, no campo dos historiadores marxistas, procurar superar os
erros cometidos.
A maioria dos estudiosos marxistas do mundo ocidental preocupa-se mais com a
filosofia, teoria do conhecimento, sem se dedicar a analises histricas propriamente ditas. Sua
preocupao maior preende-se, nesse campo, elaborao de um conceitual terico de
anlise. A importncia do materialismo histrico como mtodo de analise para a histria um
legado que ainda est para provar sua importncia; como diz o historiador francs Pierre
Vilar, a histria marxista uma histria em construo, qual resta um longo trajeto a
percorrer.
no sculo passado que a histria entra para a universidade (as primeiras
universidades datam do sculo XVIII!). Ela se torna, ento, uma disciplina acadmica, ou
seja, produzida desde ento no mbito das universidades. Nelas domina uma viso filosfica
liberal, preocupada somente com a explicao do mundo e no com sua transformao. O
materialismo histrico no a adotado, por estar associado, desde seu surgimento, crtica e
transformao revolucionria da sociedade capitalista.
Aos poucos, porm, vo aparecendo influncias dessa teoria da histria; elas so
parciais e, nos meios universitrios, ainda predomina, at o sculo XX, a histria positivista.
sobretudo na Frana que ocorrem as primeiras transformaes dessa histria.
Os trabalhos iniciais que revelam essa reviso so os elaboradores pelos historiadores
franceses, professores universitrios, da dcada de 30. Esses trabalhos so publicados na

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A HISTRIA DA HISTRIA

revista anais: Economias-Civilizaes (revista atualmente no seu 35 ano). Esse grupo ficou
conhecido como a escola francesa ou escola de anais; seus grandes iniciadores foram
Marc Bloch e Lucien Febvre. Embora sem uma unidade terica, abrem, pelo exemplo de
inmeros trabalhos de anlise, alm do limitado positivismo. Ao invs do estudo dos fatos
singulares, procuram chamar a ateno para a anlise de estruturas sociais (econmicas,
polticas, culturais, religiosas, etc.), vendo seu funcionamento e evoluo. Aceitam uma histria
total, que veja os grupos humanos sobre todos os seus aspectos e, para tal, uma histria que
esteja aberta s outras reas do conhecimento humano, numa viso global: economia,
sociologia, poltica, etc. A chamada produo interdisciplinar (onde colaboram as diferentes
disciplinas do conhecimento) se torna o lema de seus seguidores.

Perspectivas atuais

A segunda guerra mundial, ao projetar a importncia dos EUA, da Rssia e do Japo,


mostra aos historiadores europeus a necessidade de rever suas posies eurocentristas. A
expanso colonialista tinha levado a Europa a entrar em contato com outros povos, outras
formas de vida, outros costumes, outras instituies; mas essas outras formas de organizao
social eram sempre comparadas com a forma de organizao europia, que considerada
como padro. A expanso imperialista da Europa (ligada ao seu grande desenvolvimento
industrial) acentua esses contatos entre povos e culturas. O eurocentrismo, esse
privilegiamento, essa colocao da sociedade europia com modelos das outras, porm,
continua. Do ponto vista do eurocentrismo, a histria apresentada como um processo de
desenvolvimento contnuo, desde a pr-histria at o perodo contemporneo; ela parece ter
como meta final a civilizao europia ocidental conforme esta se apresenta constituda no
inicio do sculo, com seu grande desenvolvimento tcnico, econmico e cultural. lgico que
isto no est assim to claramente enunciado, mas o que se sente nas entrelinhas da maior
parte das obras de histria da corrente eurocentrista.
Os acontecimentos da segunda guerra mundial, entretanto, o grande papel
desempenhado pelos EUA e pela Rssia na vitria contra Hitler e nas posteriores convenes
de paz levam alguns historiadores, em especial o ingls Geoffrey Barraclough, a rever o
eurocentrismo. A Europa no pode mais ser vista como centro do mundo; explicar a histria
em funo da histria da civilizao ocidental no faz mais sentido. preciso, para entender a
seguinte situao, comear a olhar para as outras partes de nosso globo.
As mudanas ocorrem muito vagarosamente, e at hoje temos muita influncia dessa
viso eurocentrista. Nos EUA, o outro plo da civilizao ocidental, o estudo da histria no
especialmente desenvolvido; uma histria ainda em grande parte mais preocupada com a
factual.
As maiores influncias nos trabalhos de histria, de metade do sculo em diante, so,
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A HISTRIA DA HISTRIA

portanto, no mundo ocidental, a viso do materialismo histrico e a civilizao da histria das


civilizaes, ligada chamada escola francesa. Elas partem de explicaes da realidade
bem opostas, pois o mtodo com que abordam o estudo da realidade basicamente
diferente. Aparentemente podem ser feitas algumas explicaes entre essas duas vises.
Ambas se preocupam com a sociedade como um todo e com a lenta evoluo do processo
histrico. H entre seus historiadores uma preocupao com uma explicao histrica do seu
tempo e com a produo da vida econmica (embora, no materialismo, a produo
econmica seja vista diretamente ligada a vida da sociedade, atravs do enfoque das relaes
de produo da vida material).
Na frana h hoje um grande desenvolvimento do estudo da histria das
civilizaes, estas entendidas cada vez mais num sentido bem amplo.
A chamada "nova histria" procura sempre novos objetos para a histria (exemplos: o
papel do clima na histria; a histria das mentalidades, com o exame, por exemplo, da idia
da morte no Ocidente; a histria do cinema, a histria da gastronomia francesa, etc.). Os
herdeiros da "escola dos Anais" hoje em dia so l vedetes populares, ganhando horrios
nobres na TV, capas de semanrios, etc.
Este breve resumo procura tratar da histria, do caminho por ela percorrido em um
trplice aspecto: seu registro ou documentao, as tcnicas para lidar com essa
documentao, e a interpretao que feita com os elementos levantados.
Uma sociedade sempre se estrutura em diferentes grupos ou classes, uma das quais
detm o poder poltico, o poder econmico e o prestgio social. De uma forma sutil e muito
bem articulada, no visvel pelos incautos, e s perceptvel numa anlise muito acurada, o
grupo social dominante acaba, por mecanismos complexos, impondo aos outros grupos seu
modo de ver a realidade, o que vai reforar os seus interesses, pois lhe permite manter sua
situao de privilgio. Nessa viso de mundo que imposta esto implcitos seus valores, seus
preconceitos, etc.
Essa dominao, evidentemente, nunca total (no h nada de "absoluto" na histria
dos homens), nem completamente consciente e racional. Se assim fosse, no se poderia
pensar em transformaes. A dominao tem suas prprias contradies e ambigidades.
Assim, dentro do campo especfico da histria, h um certo controle, no explcito
mas prtico, do registro e da documentao. muito difcil encontrarem-se, por exemplo,
documentos da vida dos escravos na Grcia clssica (V sc. A.C.). Sabe-se, porm, que l
havia uma populao com a proporo de um homem livre para cada trs ou quatro escravos.
Eram os cidados-livres os elementos que constituam a classe dirigente da sociedade ateniense, e no temos quase documentao sobre esses escravos, embora eles no fossem
analfabetos (eram prisioneiros de guerra de outras regies).
sobretudo no campo da interpretao que se sente essa ao de uma classe que
dirige a sociedade. No caminho percorrido pela histria, no se a escreveu sob a tica dos

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A HISTRIA DA HISTRIA

escravos da Antiguidade ou dos servos medievais, mas somente sob a dos cidados-livres da
Grcia e Roma e dos senhores feudais sob a orientao da Igreja; finalmente, viu-se a histria
escrita sob a tica da burguesia, em diferentes e mltiplos caminhos que nos mostram uma
sociedade cada vez mais complexa e da qual possumos cada vez mais documentao.
Do ponto de vista das tcnicas de pesquisa, a histria est em desenvolvimento
constante. Desde as primeiras investigaes gregas at o uso do computador, as formas de
registrar os fatos histricos e de utilizar suas fontes vm tendo um contnuo aperfeioamento.
Os problemas terico-metodolgicos, sobretudo desde meados do sculo passado,
depois do aparecimento do materialismo histrico, centralizam cada vez mais a ateno dos
historiadores. Do desenvolvimento desses problemas depende uma melhor forma de
apreender a realidade.
A histria da histria chega ento ao sculo XXI; parece-nos que s uma retomada
das origens e da evoluo dessa histria nos podem fazer compreender sua situao atual,
que deve ser sempre vista dentro de uma noo de processo.

A Histria, hoje em dia

No novo dicionrio Aurlio, ao se procurar o termo "histria", encontramos muitos


significados para a palavra. Entre uns quinze enumerados, podemos destacar alguns que
enfocam a histria como: passado da humanidade, o estudo desse mesmo passado, uma
simples narrao, uma "lorota", uma complicao, etc.
Como se percebe pelo primeiro captulo, a histria de que aqui tratamos est ligada
aos dois primeiros sentidos mencionados e que colocam claramente a ambigidade
fundamental do termo: ele significa, ao mesmo tempo, os acontecimentos que se passaram e o
estudo desses acontecimentos. Para contornar essa dificuldade, os historiadores s vezes
acrescentam ao termo "histria" o termo "acontecimento" ou "processo" (a histriaacontecimento ou histria-processo), para designar seu primeiro sentido (os acontecimentos
histricos), e o termo "conhecimento" (a histria-conhecimento), para designar o segundo
sentido (o conhecimento histrico).
A histria-acontecimento a histria do homem, visto como um ser social, vivendo
em sociedade. a histria do processo de transformao das sociedades humanas, desde o
seu aparecimento na terra at os dias em que estamos vivendo. Desde o incio, portanto,
pode-se tirar uma concluso fundamental: quer saibamos ou no, quer aceitemos ou no,
somos parte da histria e temos ento todos, desde que nascemos, uma ao concreta a
desempenhar nela.
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So os homens que fazem a histria; mas, evidentemente, dentro das condies reais
que encontramos j estabelecidas, e no dentro das condies ideais que sonhamos. Eis a a
razo de ser, a justificativa da histria, em seu segundo sentido: o conhecimento histrico
serve para nos fazer entender, junto com outras formas de conhecimento, as condies de
nossa realidade, tendo em vista o delineamento de nossa atuao na histria.
Os dois sentidos da palavra esto, pois, estreitamente ligados: os acontecimentos
histricos (a histria-acontecimento) so o objeto de anlise do conhecimento histrico (da
histria-conhecimento).
Numa extenso ampla dos dois sentidos, histria seria ento aquilo que aconteceu
(com o homem, com a natureza, com o universo, enfim) e o estudo desses acontecimentos.
Tudo tem sua histria, pois sabemos que tudo se transforma o tempo todo. Mas aqui nos
interessam principalmente as transformaes das sociedades humanas.
O sentido mais difundido do termo o primeiro, o de histria-acontecimento; a maior
parte do tempo em que falamos em "histria", referimo-nos, por exemplo, "histria da
Amrica", ou "s grandes figuras da histria". Mas aqui tratamos especificamente do segundo
sentido, o de conhecimento histrico.
O primeiro captulo apresenta um breve resumo de como foi produzido at hoje este
conhecimento. Neste captulo veremos como hoje compreendida e produzida a histria.
Essa conceituao atual resultante do longo caminho da histria, observado no primeiro
captulo.

O que a histria e para que serve?

A funo da histria, desde seu incio, foi a de fornecer sociedade uma explicao
de suas origens (ou seja, uma explicao gentica). A histria se coloca hoje em dia cada vez
mais prxima s outras reas do conhecimento que estudam o homem (a sociologia, a
antropologia, a economia, a geografia, a psicologia, a demografia, etc.), procurando explicar a
dimenso que o homem teve e tem em sociedade. Cada uma dessas reas tem seu enfoque
especfico. Uma viso mais ampla e mais completa, entretanto, exige a cooperao entre as
diversas reas. Isso tem sido tentado pelos estudiosos com maior ou menor xito, no
chamado trabalho interdisciplinar, pois inclui diferentes disciplinas.
A histria procura especificamente ver as transformaes pelas quais passaram as
sociedades humanas. A transformao a essncia da histria; quem olhar para trs, na
histria de sua prpria vida, compreender isso facilmente. Ns mudamos constantemente;
isso vlido para o indivduo e tambm vlido para a sociedade. Nada permanece igual e
atravs do tempo que se percebem as mudanas.
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A HISTRIA DA HISTRIA

Eis por que se diz que o tempo a dimenso de anlise da histria. O tempo histrico
atravs do qual se analisam os acontecimentos no corresponde ao tempo cronolgico que
vivemos e que definido pelos relgios e calendrios. No tempo histrico podemos perceber
mudanas que parecem rpidas, como, por exemplo, os acontecimentos cotidianos: um golpe
de estado que toma o poder e que seguimos pelos jornais. Vemos tambm transformaes
lentas, como no campo dos valores morais: o machismo, por exemplo, um valor que impera
na maior parte das sociedades que a histria estuda, a ponto de se poder dizer que a histria
que est escrita mostra um processo praticamente s conduzido pelos homens. No Ocidente,
aproximadamente de um sculo para c, surge um questionamento mais constante desse valor
milenar. Isso se d em grande parte devido a uma participao maior da mulher no processo
de produo: medida que as mulheres saem da esfera exclusiva do lar e comeam a refletir
na realidade.
A caminhada que a humanidade fez explica muito sobre a prpria humanidade, assim
como o que uma pessoa faz explica muito sobre ela. caminhada da humanidade que
damos o nome de processo histrico.
Desde que existem sobre a terra, os homens esto em relao com a natureza (para
produzirem sua vida) e com os outros homens. Dessa interao que resultam os fatos, os
acontecimentos, os fenmenos que constituem o processo histrico.
Quase sempre que a histria da humanidade nos apresentada, a evoluo da
sociedade europia ocidental que tomada como modelo de desenvolvimento desse
processo histrico. Essa posio eurocntrica errada: do ponto de vista da histria, a
evoluo da sociedade europia ocidental, com seu alto grau atual de desenvolvimento
tecnolgico, no deve ser um padro de comparao para se estudar a histria de qualquer
outra parte do sistema capitalista, como, por exemplo, a Amrica Latina. No se deve, por
meio desse tipo de comparao, julgar se uma sociedade est "atrasada" ou "adiantada" em
seu desenvolvimento histrico.
No h uma linha constante e progressiva de desenvolvimento na histria da
humanidade, pois temos, ao mesmo tempo, hoje em dia, sociedades com formas de vida
primitivas, consideradas ainda no chamado perodo pr-histrico (por exemplo, na Nova
Zelndia), e sociedades com um grau de desenvolvimento que permite exploraes
interplanetrias (como fazem os americanos e os russos). No se percebe, ainda como
exemplo, uma linha constante e progressiva da passagem, a partir da Antiguidade, do trabalho
escravo ao trabalho assalariado: a escravido praticamente desaparece na Europa Ocidental,
durante a Idade Mdia, para reaparecer na Idade Moderna, imposta pelos europeus nas
Amricas, como forma de relao de trabalho dominante. No se deve, portanto, identificar a
idia de processo histrico com uma idia de progresso necessrio.
Dizer que o processo histrico contnuo no significa dizer que ele obedea a um
desenvolvimento linear: no uma linha reta com tendncia constante, inclui idas e vindas,
desvios, avanos e recuos, inverses, etc. H mesmo transformaes que podem ser vistas
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A HISTRIA DA HISTRIA

como rupturas, pois alteram toda uma forma de viver da sociedade. , porm, uma ruptura
que foi lentamente preparada, que est sempre ligada com algo que j existia, pois no se
pode admitir o surgimento de uma situao nova sem ligao com as anteriores.
As alteraes no processo histrico so decorrentes da ao dos prprios homens, os
agentes da histria. No uma evoluo natural: a historia da humanidade diferente da histria
da natureza e a natureza tambm tem sua histria, pois ela tambm passa por mudanas; todo
universo, nas suas mais diferentes partes, sofre mudanas, e por isso tem sua histria. Mas a
histria da humanidade diferente justamente por ser feita pelos homens. So os homens
constitudos em sociedade que, embora nem sempre conscientemente, aluaram e atuam para
que as coisas se passem de uma ou de outra maneira, para que tomem um rumo ou outro. A
entidade "Histria" no existe. Uma fora superior externa aos homens, que os conduzisse
como veculos, no existe.
No se deve buscar uma razo para os acontecimentos histricos dentro do
conhecimento da prpria histria; a trajetria do homem na terra indeterminada, em busca
de sua prpria razo de ser. Vista em si mesma e por si mesma, ela no faz sentido. O sentido
dos acontecimentos histricos, no deve ser buscado atravs do conhecimento histrico, pois
a finalidade desse conhecimento no explicar a razo de ser do homem na terra, no dar
uma justificativa do que aqui estamos fazendo. Sua finalidade estudar e analisar o que
realmente aconteceu e acontece com os homens, o que com eles se passa concretamente.
Essa anlise no para buscar uma filosofia da vida, mas para propiciar uma atuao
concreta na realidade.
Falamos sempre em "humanidade"; como ela est em constantes transformaes, no
existe uma "essncia humana imutvel" desde o incio dos tempos, mas homens diversos, em
situaes diversas. A humanidade no um todo homogneo, e a histria no a analisa assim.
Na realidade, dificilmente o historiador pode tratar, ao mesmo tempo, de toda a
humanidade. Ao escrever a histria, em geral ele se ocupa especificamente de uma
determinada realidade concreta, situada no tempo e no espao. Estudam-se uma tribo, um
povo, um imprio, uma nao, uma civilizao, como, por exemplo, o povo judeu, antes do
nascimento de Cristo; a formao do Imprio Macednico, a civilizao greco-romana, o
surgimento da Frana, etc. Mas a meta de formulao de uma histria-sntese (uma
explicao global de todo o processo histrico) no deve ser afastada, embora muitos
historiadores acreditem ser ela uma utopia.
O homem um ser finito, temporal e histrico. Ele tem conscincia de sua
historicidade, isto , de seu carter eminentemente histrico. O homem vive em um
determinado perodo de tempo, em um espao fsico concreto; nesse tempo e nesse lugar ele
age sempre, em relao natureza, aos outros homens, etc. esse o seu carter histrico.
Tudo o que se relaciona com o homem tem sua histria; para descobri-la, o historiador vai
perguntando: o qu? Quando? onde? como? Por qu? para qu?
Todos percebemos, por experincia, ligao bsica implcita dentro da idia geral de

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A HISTRIA DA HISTRIA

tempo: passado-presente-futuro. Para a histria, o tempo s interessa nessa perspectiva tripla.


O que preciso fazer uma histria que, mesmo estudando o passado mais remoto, fao-o
para explicar a realidade presente. Fazer uma histria do presente no , portanto, escrever
sobre o presente, mas sobre indagaes e problemas contemporneos ao historiador.
preciso conhecer o presente e, em histria, ns o fazermos sobretudo atravs do
passado, remoto ou bem prximo.
Conforme o presente que vivem os historiadores, so diferentes as perguntas que eles
fazem ao passado e diferentes so as projees de interesses, perspectivas e valores que eles
lanam no passado. Eis por que a histria constantemente reescrita. Como diz o historiador
France Braudel: a histria filha de seus tempo.
Mesmo quando se analisa um passado que nos parece remoto, portanto, seu estudo
feito com indagaes, com perguntas que nos interessam hoje, para avaliar a significao
desse passado e sua relao conosco. O passado nos interessa, hoje, pela sua permanncia
no mundo atual.
A histria vista como o estudo do passado parece hoje para todos um ponto pacfico.
Mas a histria tambm aceita como o estudo do passado em funo de um presente desde
os historiadores gregos.
A ligao da histria com o futuro, porm, bem mais sutil: no se pode falar em uma
histria do futuro. Qualquer colocao nesse sentido mera especulao. Pode-se falar em
tendncias, probabilidades, possibilidades histricas, mas no mais do que isso. Faz-lo seria
impor um esquema prefixado de como as coisas se devem passar, o que impossvel. A
partir de um diagnstico do presente, ela pode ajudar a delinear aes futuras, no mais que
isso.
Seu uso, porm, tem sido uma constante pelos que detm qualquer tipo de poder, ou
mesmo o poder que advm do prprio saber. A histria como forma de conhecimento no
deve servir a uma manipulao dos poderosos.
Mas, ao explicar as transformaes resultantes das aes dos homens, a histria leva
a perceber que a situao hoje diferente de ontem e procura esclarecer os comos e o
porqus disso. Para os que no sabem das alteraes passadas, a realidade que vivem
pode parecer eterna ou intransformvel, e como tal justificada. Isto leva a uma atitude
passiva, uma conformao. Ao contrrio, o conhecimento dessas alteraes passadas e a
compreenso das condies concreta em busca de outras transformaes.
A finalidade ltima do conhecimento histrico , portanto, propiciar o
desenvolvimento das foras transformadoras da histria, ajud-las a se tornarem mais
conscientes de si mesmas. S atravs dessa conscincia que essas foras tero possibilidade
de se efetivarem.
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A HISTRIA DA HISTRIA

Como produzir a histria?

O homem, ser vivo e consciente, est situado num meio ambiente que deve ser visto
como uma realidade total. Todos os aspectos dessa realidade se interligam, se interinfluenciam e no devem ser analisados separadamente. Os homens agem e interagem,
constantemente, em diferentes planos, mas todos eles esto unidos dentro dessa realidade
total que a realidade do homem vivendo em sociedade no mundo.
Quando, porm, se vai explicar uma realidade histrica especfica, temos a tendncia
a destacar mais um aspecto ou outro dessa realidade. s vezes, isso necessrio para facilitar
a anlise; outras vezes, por razes didticas, costuma-se separar os diversos nveis da
realidade, parecendo isol-los. Ora, isso pode levar a um esquecimento da noo de
totalidade. Por exemplo, ao estudarmos a Jeddah (a peregrinao anual dos muulmanos
sua capital religiosa, a cidade de Meca), este fato geralmente visto como de carter
religioso, esquecendo-se suas outras conotaes polticas e econmicas.
Ao estudar uma realidade histrica, vamos sempre v-la em conjunto, no analisando
seus fatos isolados, mas sim dentro de uma realidade mais ampla, como, por exemplo, ao se
examinar uma crise econmica, ao se procurar entender a organizao de uma classe social,
um sistema administrativo, etc.
preciso ver que essa totalidade se estrutura basicamente em alguns planos ou nveis
inter-relacionados; os trs nveis fundamentais aceitos hoje em dia so os nveis econmico,
poltico e ideolgico (onde se incluem os aspectos culturais e religiosos). Simplificando muito,
de uma maneira geral e esquemtica, uma sociedade se organiza em funo do poder poltico
e da apropriao econmica. Os grupos que comandam nessas reas procuram manter o
predomnio e organizam-se para que essas relaes de poder se reproduzam nesse tipo de
sociedade. Ao analisar uma sociedade em determinada poca, temos que levar em conta
esses trs diferentes nveis. As transformaes estruturais neles, que alteram o conjunto da
sociedade como um todo, so as que nos interessa conhecer.
O historiador examina sempre uma determinada realidade, que se passou
concretamente em um tempo determinado e em um lugar preciso. Sua primeira tarefa situar
no tempo e no espao o que ele quer estudar: a Inglaterra no incio do capitalismo, os
descobrimentos portugueses dos sculos XV e XVI, a revolta dos estudantes parisienses em
maio de 68, etc. Cada realidade histrica nica, no se repetindo nunca de forma igual.
S se pode conhecer uma realidade do passado atravs do que dela ficou registrado e
documentado para a posteridade. A maior parte da documentao utilizada em histria
escrita, a ponto de se considerar, impropriamente, como "tempos histricos" aqueles tempos
que se iniciam com a inveno e a difuso da escrita. Na verdade, isso no correio. O
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A HISTRIA DA HISTRIA

homem tem sua histria desde que ele existe na terra, mesmo que ela no esteja devidamente
documentada para as geraes que vieram depois.
Alguns
perodos
histricos ficaram muito pouco
documentados por escrito. Para
conhec-los preciso o auxlio
das tcnicas auxiliares da
histria, que surgem no sculo
XVI e que so as nicas a
ajudar a reconstituir uma
determinada
poca.
Por
exemplo, o estudo dos povos
brbaros que invadem o
Imprio Romano entre os
sculos II e V D.C. um dos
mais
incompletos,
pois
praticamente
no

documentado
por
fontes
escritas. s com a ajuda da
toponmia (estudo dos nomes
de locais), da lingstica (estudo
das lnguas), da numismtica e
da arqueologia que se pode
chegar a algumas concluses.
O importante e essencial que o trabalho do historiador se fundamente numa pesquisa
dos fatos reais, comprovados concretamente. Em geral, mais comum, sobretudo em
realidades histricas mais prximas de ns, que os vestgios dessas realidades sejam inmeros
e que o trabalho do historiador se inicie por uma seleo desses dados. Essa seleo feita
em funo dos dados do passado que lhe paream mais significativos.
A diversidade dos testemunhos do passado muito grande. Tudo quanto se diz ou se
escreve, tudo quanto se produz e se fabrica pode ser um documento histrico. Antigamente a
idia de um documento histrico era a de papis velhos, referentes a pessoas importantes
(reis, imperadores, generais, grandes nomes das artes ou das religies, etc.), a quais eram
vistas como os condutores da histria. Atualmente tem-se conscincia de que, entre outros
exemplos, uma caderneta de despesas de uma dona-de-casa, um programa de teatro, um
cardpio de restaurante, um folheto de propaganda, so verdadeiros documentos histricos,
significativos e reveladores de seu momento.
O jornal um exemplo bem especfico de fonte histrica: ele se torna cada vez mais
utilizado numa sociedade em que, depois do episdio americano de Watergate, a imprensa e
os outros meios de comunicao (como a TV e o rdio) aparecem cada vez mais com maior

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A HISTRIA DA HISTRIA

poder. Na poca positivista, em que se procurava uma "verdade absoluta", o jornal era
desprezado como documento,
pela subjetividade nele implcita.
Hoje sabido que um rgo da
imprensa
est
sempre
defendendo posies, querendo
formar opinies, atravs de uma
venda de informaes.
justamente isso que permite ao
historiador detectar a posio
poltico-ideolgica do jornal, ou
seja, o que pensam de poltica e
qual a viso da realidade que
tm os proprietrios ou
diretores do jornal, ou melhor, o
grupo
social
que
eles
representam.

fcil
exemplificar,
chamando
a
ateno dos leitores para a
diferena entre um jornal da
chamada imprensa burguesa e
um jornal da chamada imprensa
alternativa ou "nanica".
O historiador deve trabalhar os documentos, com muito cuidado e critrios rigorosos.
Nesse trabalho preciso muitas vezes o recurso a tcnicas especiais. Por exemplo, para se
conhecer a sociedade paulista do sculo XVII, so fundamentais os originais de inventrios e
testamentos da poca (hoje em sua maioria impressos), guardados, para melhor conservao,
dentro de latas, no Arquivo do Estado. Para l-los preciso o domnio das j faladas tcnicas
especiais. Na arqueologia, por inmeras vezes a aliada fundamental da pesquisa histrica, usase muito a tcnica do carbono 14 para identificar a poca a que pertence um objeto mais
antigo. Na Inglaterra, hoje comum levar-se os estudantes secundrios a trabalhar nas runas
e escavaes que testemunham o domnio romano na ilha, na poca do imprio Romano.
Atividades como as acima descritas (leitura de documentos, escavaes
arqueolgicas) so as atividades mais tradicionalmente associadas ao trabalho de um
historiador. Mas hoje ele pode tambm utilizar um computador para trabalhar dados levantados, pode servir-se de um gravador para consultas a documentos ou realizao de entrevistas,
etc. No futuro, descobertas atuais mais sofisticadas como o disco cuja leitura feita por
meio de raio Laser, e que, num dimetro de 35 cm, pode armazenar aproximadamente 10 mil
pginas de informaes sero utilizadas na histria, e o historiador ter que saber lidar com
elas.
Mas, no meio da poeira de documentos antigos, na lama das escavaes ou no

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A HISTRIA DA HISTRIA

manuseio de instrumentos muito desenvolvidos tecnicamente, sempre o homem vivo que o


historiador procura encontrar, a sociedade na qual esse homem viveu, trabalhou, amou,
procriou, guerreou, divertiu-se, que o historiador quer decifrar. E, para tal, todo tipo de
documento que esclarea esses aspectos de fundamental importncia.
Um historiador, ao se propor fazer uma pesquisa, j faz uma opo bem sua, ao
decidir qual a realidade que ele vai estudar. Sua escolha sempre encaminhada pela sua
situao concreta. O historiador um homem em sociedade, ele tambm faz parte da histria
que est vivendo. Escreve sua histria historicamente situado, ou seja, numa determinada
poca, dentro de condies concretas de sua classe, sua instituio de ensino ou pesquisa,
etc. Seu trabalho ser condicionado tanto pelo nvel de conhecimento ento existente, como
pelos interesses que ele possa estar defendendo, mesmo que inconscientemente.
De uma maneira geral, o historiador tem suas pesquisas condicionadas s instituies
que lhe proporcionam a possibilidade econmica e intelectual de trabalho. Essas instituies
esto ligadas direta-mente a rgos governamentais, a fundaes que usam dinheiro pblico
ou a fundaes particulares.
A histria, como vimos, no s levantamento de dados ou fatos; ela os relaciona
entre si, ela interpreta seu sentido. A histria, como toda forma de conhecimento, procura
explicar uma relao desconhecida. Nessa explicao, temos duas ordens de elementos: os
fatos e sua interpretao. Esses dois elementos esto presentes, inseparavelmente ligados,
num trabalho de histria.
Esquecer um dos dois ou dar importncia maior a um deles prejudica
fundamentalmente uma obra. Sim, porque, se fizermos uma listagem de fatos, sem um carter
explicativo, no estamos fazendo histria. Se fizermos um esquema interpretativo do passado,
assim no ar, sem bases concretas (tentando interpretar algo que no se passou necessariamente como se descreve, pois no se verificou concretamente os fatos), tambm no
estamos fazendo histria. Na maior parte das vezes, nesta hiptese, esse trabalho uma
"fico histrica", ou propaganda ideolgica, servindo a propsitos poltico-partidrios e no
a uma procura rigorosa de conhecimento.
A interpretao dos fatos est ligada diretamente a uma teoria; a teoria um conjunto
de conceitos que forma uma viso explicativa concatenada da realidade. Qual a importncia
dessa teoria? Ora, todos sabemos que se pode contar de vrias formas a mesma histria,
dependendo de como a estamos analisando. O que vai estar por trs das diferentes formas de
explicao a teoria que aceitamos e que se apresenta estreitamente ligada nossa forma de
encarar o mundo e sua realidade, ou seja, ligada ideologia.
Em histria, ao se tentar ordenar o processo histrico como um todo, surge sempre
uma tarefa primordial: periodizar, isto , organizar a sucesso de diferentes perodos
cronolgicos. J mencionamos a primeira grande diviso que feita na histria humana: a
existente entre a histria e a pr-histria. Para a maior parte dos historiadores, a diviso entre
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A HISTRIA DA HISTRIA

os dois perodos marcada pelo aparecimento da escrita. Outras opinies indicam, como
critrio para a entrada na chamada "histria", o incio do emprego da agricultura ou da
metalurgia.
Seja qual for o critrio, a verdade que o perodo considerado como pr-histrico,
do qual temos bem pouco (ou quase nenhum) conhecimento, muito maior do que o perodo
histrico: para aproximadamente 600 mil anos de pr-histria, s temos uns 60 mil de histria!
Quo pouco realmente sabemos da histria do homem na terra!
A histria dividida, tradicional e impropriamente, conforme j colocamos, em
Idades: Antiga, Mdia, Moderna e Contempornea. A maior parte dos estudiosos hoje se
bate contra essa diviso, herdada de uma forma de contar a histria mundial em funo da
civilizao europia ocidental. Essa diviso se aplica realmente s histria do mundo
ocidental. ele o centro das atenes, ficando o restante do globo em plano secundrio. A
histria que dividida uma histria na qual as outras partes do globo s entram em funo
de suas ligaes com a Europa Ocidental e, assim mesmo, muito superficialmente. O Brasil,
por exemplo, durante as Idades Antiga e Mdia est em plena pr-histria, s entrando na
histria da Idade Moderna, quando descoberto!
Essa diviso tradicional implica tambm numa viso eurocentrista e progressista,
porque procura mostrar um padro de desenvolvimento histrico do qual a sociedade
europia ocidental seria o apogeu. Infelizmente, apesar desses graves defeitos, essa diviso
est to arraigada em nossos currculos universitrios e escolares quanto em nossas
mentalidades. A periodizao, porm, muito importante para mostrar as diversas pocas ou
perodos em que a sociedade se organiza de diferentes formas. Ela deve ter um carter
explicativo, deve servir para indicar as transformaes que as sociedades viveram, para
mostrar como estruturalmente a sociedade de um perodo diferente da do outro!
Alm dessa diviso tradicional, existe, dentro do materialismo histrico, a
periodizao da histria atravs dos diferentes modos de produo que se verificaram.
Existiram, para essa diviso, os seguintes modos de produo: o comunista primitivo, o
escravista, o asitico e o capitalista.
Dentro da viso aceita de processo, de transformao constante, no se pode ter uma
periodizao muito rgida, com datas fixas e nicas. comum um aluno de secundrio dizer
que "a Modernidade se inicia com a queda de Constantinopla, efetuada pelos turcos em
1453", sem saber que essa uma data simblica, entre outras, e que podem ser indicadas
outras datas.
Por que escolher uma data ou outra? Dentro da viso de processo, as transformaes
em histria sempre so lentas e quase impossvel marcarem-se datas-limite que indiquem
delimitaes ntidas, as quais implicariam em transformaes sbitas. Embora tenhamos
conscincia clara de que cada vez mais se acelera o ritmo de mudanas do mundo
contemporneo a ponto de nos parecer que o mundo mudou mais neste sculo do que em
todos os anteriores , sabemos que as transformaes profundas e estruturais da histria so

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A HISTRIA DA HISTRIA

muito lentas.

Ao concluir o captulo, queremos deixar bem claro que a histria, como todas as
formas de conhecimento, est sempre se reformulando, buscando caminhos novos e prprios.
Este captulo no receitinha ideal de como escrever a histria, vlida para todos os
tempos e todos os lugares! bvio que essa a nossa viso, gerada no nosso tempo.
Infelizmente, preciso desiludir-se de incio: escrever histria no estabelecer
certezas, mas reduzir o campo das incertezas, estabelecer um feixe de probabilidades.
No dizer tudo sobre uma determinada realidade, mas explicar o que nela fundamental.
Nem por isso se deve cair numa posio de relativismo, em que todas as especulaes
interpretativas so permitidas.
Em histria, todas as concluses so provisrias, pois podem ser aprofundadas e
revistas por trabalhos posteriores. Um saber absoluto, uma verdade absoluta no servem
aos estudiosos srios e dignos do nome; servem aos totalitrios, tanto de direita como de
esquerda, que, colocando-se como donos do saber e da verdade, procuram, atravs da
explicao histrica, justificar a sua forma de poder.

A Histria do Brasil

Ns, aqui no Brasil (como os outros pases da Amrica), somos herdeiros da


civilizao europia ocidental. Dela herdamos instituies, tcnicas, valores, etc., atravs de
nossa colonizao portuguesa. Os pases da Pennsula Ibrica (Portugal e Espanha) so os
grandes navegadores do sculo XV e XVI. A eles deve a Amrica Latina o fato de ter
entrado na histria, e toda a nossa formao histrica est ligada, desde o incio do perodo
colonial, metrpole portuguesa que nos coloniza. A classe de senhores proprietrios de
terras aqui, mesmo enquanto depende da metrpole, sempre atuou conforme suas evidencias.
Com o desenvolvimento capitalista do sculo passado, os laos com a Europa se
estreitam por outras vias, pois j ramos politicamente independentes desde a terceira
dcada. O aparecimento de um mercado mundial, atravs da revoluo industrial
empreendida pelos europeus ocidentais desde o sculo XV, vai acabar constituindo um
sistema capitalista mundial, do qual o Brasil far parte.
O sistema capitalista composto essencialmente de partes diferentes e relacionadas
entre si; no se deve pensar que, necessariamente, vamos seguir o modelo de
desenvolvimento das outras partes do sistema, que so as regies altamente desenvolvidas,
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A HISTRIA DA HISTRIA

como os pases do mercado comum europeu, Sucia, EUA, etc. As diferentes partes do
sistema tiveram e tem ainda hoje uma evoluo histrica prpria. , portanto, dentre desse
quadro geral amplo, e, ao mesmo tempo, dentro de uma realidade completa concreta prpria
a realidade brasileira que o nosso historiador produz histria. Esta percorre, de uma
maneira geral, o caminho descrito no primeiro captulo, da modernidade at os nossos dias.
Temos, desde o incio, uma histria oficial: a verso escrita pelos cronistas contratados pela
casa real portuguesa para escrever a histria de seu pas, do qual ramos, depois da perda
das ndias, a colnia mais promissora. Aqui tambm so criados cargos de cronistas nas
diferentes cmaras municipais.
Esse gnero de histria , essencialmente narrativa e registrando fatos, continua sendo
escrito pelos membros das sociedades histricas, academias e institutos que so aqui
introduzidos no sculo XVIII. Seus membros so muitas vezes figures (bares,marqueses,
ministros, senadores), o que mostra ainda uma ligao direta entre a histria escrita e o poder
oficial, pois os historiadores so vinculados diretamente ao Estado.
So ento criados e os arquivos e bibliotecas governamentais, que se preocupam
coma documentao histrica, e que preservam as fontes que possumos de nosso passado,
embora boa parte da documentao sobre o perodo colonial se encontre nos arquivos
portugueses.
H uma documentao muito sugestiva do perodo, como, por exemplo, a escrita
pelos jesutas (correspondncias, discurso, tratados), ocupados na educao de colonos e
ndios. Outros exemplos magnficos so as obras Cultura e Opulncia no Brasil (do sculo
XVII, de autoria discutida); so verdadeiros levantamentos econmicos da situao da
colnia, essenciais para o conhecimento do perodo. Tambm muito ricos, do ponto de vista
histrico, so os depoimentos escritos pelos visitantes estrangeiros. Essa histria escrita
involuntariamente muito mais atraente e elucidativa do que a oficial.
Ao contrrio da Amrica Espanhola, que possuem universidades desde o perodo da
colonizao, o Brasil s vai ter universidades a partir do sculo XX. Os historiadores que
tentam escrever nossa histria fazem-no isoladamente ou no mbito dessas instituies oficiais
j apontadas.
Nossa histria, como a histria em geral, tambm , quanto s fontes de
documentao existentes e quanto s interpretaes, fortemente marcada pela ao dos
grupos sociais predominantes no pas. Por exemplo: no existe a menor preocupao em
preservar os documentos referentes aos escravos e esses documentos, mesmo quando
existem e so descobertos, so postos de lado, no utilizados.
Como foi dito, a historia sempre filha de seu tempo. Vejamos: um dos nossos
grandes historiadores Francisco de Varnhagen, de formao da referida escola cientifica
alem (caracterizada pela grande preocupao com a pesquisa e o levantamento das fontes).
A ele devemos um enorme impulso na produo da histria brasileira. Ele escreve no segundo
imprio (segunda metade do sculo XIX), em uma poca que aproximadamente 60% da

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A HISTRIA DA HISTRIA

nossa populao escrava. Analistas de sua obra mostram como ela se baseia em dois
elementos interpretativos: a superioridade da forma monrquica (por ser responsvel pela
unidade do pas aps a independncia) e a superioridade da raa branca. Isso mostra como
seu trabalho est impregnado valores e preconceitos da sociedade de sua poca. Entretanto,
o levantamento de fontes feito por ele, juntamente feito por capitalismo de Abreu, so
fundamentais para os trabalhos posteriores de historia do Brasil. Ao avaliarmos o valor da
obra de histria, sempre devemos faz-lo dentro do contexto que a produziu.
Na universidade, a introduo da histria se da sobretudo atravs da influncia da
faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo, fundada na dcada
de 30. Nessa fundao foi muito marcante a influncia de professores franceses. No campo
da histria, em especfico essa influncia muito clara, sobretudo nos currculos, programas e
livros at hoje utilizados.
Depois de 1930, temos alguns trabalhos de bem melhor nvel, pois se preocupam com
explicaes coerentes da realidade histrica. Mas s ainda mais recentemente, sobretudo na
dcada de 60, que comeam a se impor os trabalhos interpretativos. A maior parte dos
trabalhos, at essa dcada, so encadeamentos de datas, fotos e personagens, sem carter
explicativo ou preocupao global, sem uma viso de processo; predomina uma viso
positivista: eles deixam tudo muito solto e provocam e provocam desinteresse por essa falta
de sentido. Mesmo quando dotados de certa coerncia, esto desarticulados entre si e por
demais especializados; esse saber fragmentado bastante disponibilizado.
Faltam-nos ainda obras que se preocupem com a explicao de aspectos estruturais
da histria de nossa sociedade, e as existentes so apresentadas numa linguagem de carter
acadmico; isso prejudica sua divulgao entre pblico e alunos, habituados s facilidades dos
meios de divulgao da cultura de massa.
E como transmitida essa histria assim produzida? Ela acaba chegando s escolas e
ao pblico leigo cheia de mitos que precisam ser desfeitos. O mito aqui deve ser entendido de
forma diferente da mencionada no incio deste livro. Ele agora deve ser visto mais no sentido
popular como representaes de fatos, personagens ou interpretaes exageradas ou
errneas -, e no como aquela forma de as comunidades primitivas ou sociedades antigas
explicarem sua realidade.
A histria de nosso pas em geral uma histria conservadora, do branco vencedor
em sua democracia racial. Sua evoluo mostrada sem contradies, incruenta, quase sem
derramamento de sangue, seja na conquista do territrio nacional, seja na escravido, na
conquista da independncia e posterior a organizao do pas durante o perodo da Regncia,
etc. A sociedade brasileira aparece como um todo equilibrado, em que o povo surge de
forma imprecisa e espordica.
uma histria feita de viles e heris: a metrpole (Portugal) contra a colnia (Brasil),
O imperialismo (primeiro ingls, depois americano) contra a nao brasileira, etc., numa
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A HISTRIA DA HISTRIA

diviso maniquesta, a qual explica a realidade pela oposio dos princpios absolutos, o Bem
e o Mal. O processo de evoluo mostrado como tendendo a um progresso constante e
crescente, no qual acabar vencendo o heri Brasil.
No se v preocupao em descobrir as origens das contradies de nossa
sociedade; muitos autores, quanto tentam achar essa explicao, atribuem os males ao Brasil
ao carter nacional de nosso povo; com diferentes variantes, culpam esse povo pela situao
brasileira, na linha do romantismo histrico do sculo XIX (por ns exposto no primeiro
capitulo), explicando a realidade
por fatores imutveis que se
originam no passado.
As verses mais recentes
mostram a preponderncia do
eixo sul do pas (sobretudo So
Paulo e Rio de Janeiro), o qual
impe seus valores s outras
regies, sem se preocupar com
os conflitos regionais.
Exemplificando
concretamente esse tipo de
histria: Sob D. Pedro II, o
imprio mostrado como uma
fase calma, rsea, com um
imperador
sbio,
culto,
dedicado, com a presena de
grandes nomes da vida parlamentar, com relaes paternais entre senhores e escravos; esto
todos elaborando to intensamente para o futuro do pas que surpreendente que tenhamos
conseguido evitar, posteriormente, qualquer forma de subdesenvolvimento!
Outro exemplo: a instituio Pernambucana (expulso dos invasores holandeses do
Nordeste, no sculo XVII) mostrada como incio do movimento nativista, de amor terra
natal: sua vitria resultado da unio fraternal das trs raas: a branca (o portugus), a negra
e a ndia.
No se fala da destruio das tribos indgenas pelos portugueses e o fato de os
bandeirantes sarem para aprision-las elogiado como um grande feito de conquista
territorial. No se explicam os quilombos negros, onde se refugiam os negros escravos
procura da liberdade.
Os historiadores que, recentemente, tentam rever a nossa histria, procuram alterar
esses mitos, construir com habilidade sutil, que revela um enfoque explicativo particular a uma
s camada de nossa sociedade. Mas esse novo tipo de produo histrica encontra as mais
diversas ordens de dificuldade e vrios empecilhos.

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A HISTRIA DA HISTRIA

A
transmisso
nas
escolas, em geral, feita dentro
de uma formula sobretudo de
decorao, num ensino repetitivo
e memorizador. Isso no
desperta no aluno o amor pelo o
estudo da histria, e s vezes
gera em sua cabea um tipo de
samba do crioulo doido (em
que
se
embaralham
desarticuladamente nomes, datas,
fatos e personagens); disto h
exemplos nos jornais, por
ocasies dos vestibulares (muito
engraados pela sua confuso, se
no fossem tristes pela sua
significao!).
Outro aspecto desfavorvel para com a palavra escrita. Os documentos (no sentido
amplo do termo) no so conservados ou valorizados. Os outros depoimentos do passado e
seus depositrios (igrejas coloniais, museus, fortes, monumentos) sofrem do mesmo prestigio.
Sob muitos aspectos, pode-se dizer que a histria do Brasil ainda est por ser escrita.
O campo est sendo aberto nas mais diferentes: cuidados com o levantamento e organizao
das fontes em arquivos e bibliotecas, recolhimento de material esparso, livros didticos
adequados, divulgao para o pblico leigo, alm da j mencionada necessidade de reviso
de uma histria que oficial e conservadora.
No momento, a histria no Brasil pare-se defrontar-se com enorme desafio. preciso
encontrar uma soluo para um problema complexo: a produo histrica deve aproveitar
toda a experincia existente (do ponto de vista terico-metadolgico, do ponto de vista do
trabalho crtico de fontes, etc.). Mas, a procurar atender a esses requisitos que garantem um
bom nvel, uma histria apenas acadmica se fecha na torre de marfim que a universidade.
Assim, ela no alcana um pblico mais amplo, no atinge a sociedade qual ela se destina.
A histria no pode ficar to distanciada dos outros vrios saberes que so
produzidos nas reas mais amplas da sociedade, com as quais a universidade no entra em
contato. Ela no pode continuar a ser produzida assim to isolada, to de cima para baixo,
porque os historiadores no so os nicos donos do saber histrico. Como diz o historiador
francs Jean Chesneaux, a histria , com certeza, algo por demais importante para ficar
somente por conta dos historiadores.
preciso, pois, dentro do quadro de nossa realidade, repensar, no apenas na
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Universidade, a forma de conceber, escrever, transmitir e divulgar a histria no Brasil.

UNIDADE II:
Teoria da Histria
Denominamos Teoria da Histria ao ramo do conhecimento que procura
compreender as diversas formulaes do conhecimento histrico. Por no existir uma
concepo nica e consensual para a anlise do passado, as diversas teorias da Histria
alimentam debates constantes entre os defensores de diversas concepes.
Por aproximar-se das Filosofias da Histria no raro encontrarmos conceitos que
sero caros a cincia Histria. Observemos alguns desses conceitos.
O Historicismo, de maneira geral, a prtica de uma Histria radical, enfatizando
no somente sua importncia enquanto saber e reflexo, mas impondo tambm sua posio
central para uma compreenso do ser humano e da prpria realidade. Pode-se dizer que tem
suas razes em escritos de Hegel, um dos mais influentes filsofos europeus do sculo XIX. O
posicionamento historicista proposto por Hegel sugere que no h um critrio objetivo para
determinar a melhor teoria de anlise de um determinado objeto de estudo. De acordo com
esse vis, a cincia, filosofia ou quaisquer outras disciplinas, esto fadadas sua historicidade.
Desde a dcada de 1990, alguns pensadores ps-modernos tm utilizado o termo
historicismo para descrever a viso de uma verdade absoluta, principalmente sobre questes
filosficas que persistiram ao longo dos sculos. O termo "novo historicismo" tambm
empregado para a vertente do pensamento literrio que interpreta os poemas, as peas de
teatro como a expresso de superestruturas da sociedade. Stephen Greenblatt o nome mais
proeminente desse pensamento.
Filosofia da Histria o campo da filosofia e/ou da histria (dentro da 'teoria da
histria') que observa sobre a dimenso temporal da existncia humana como existncia
humana scio-poltica e cultural; teorias do progresso, da evoluo e teorias da
descontinuidade histrica; significado das diferenas culturais e histricas, suas razes e
conseqncias. No livro Filosofia da Histria , de Hegel,logo na introduo do livro se
desenrola uma apreciao de uma teoria sobre a histria, dividida em cinco captulos. Para
Hegel haveria trs formas de tratar da histria, que a encaram diferentemente: a histria
original, a histria refletida e a filosfica. Na histria original ele cita como exemplos
Herdoto e Tucdides, que descreviam principalmente os feitos, os acontecimentos e as
situaes que tinham diante de si traduzindo-os em uma obra de imaginao. Os mitos e
outras representaes populares, como canes, so excludos por serem principalmente
imaginao, a histria original tratada por povos cientes de sua real existncia e vontade,
descrevendo o que foi vivenciado, sem reflexes, para que se mantenha para a posteridade.
Epistemologia ou teoria do conhecimento (do grego [episteme], cincia,
conhecimento; logos], discurso) um ramo da filosofia que trata dos problemas
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filosficos relacionados crena e ao conhecimento.


A epistemologia o ramo da filosofia que estuda a origem, a estrutura, os mtodos e a
validade do conhecimento (da tambm se designar por filosofia do conhecimento). Ela
relaciona-se ainda com a metafsica, a lgica e o empirismo, uma vez que avalia a consistncia
lgica da teoria e sua coeso fatual, sendo assim a principal dentre as vertentes da filosofia (
considerada a "corregedoria" da cincia). Sua problematizao compreende a questo da
possibilidade do conhecimento: Ser que o ser humano conseguir algum dia atingir realmente
o conhecimento total e genuno, fazendo-nos oscilar entre uma resposta dogmtica ou
empirista? Outra questo abrange os limites do conhecimento: Haver realmente a distino
entre o mundo cognoscvel e o mundo incognoscvel? E finalmente, a questo sobre a origem
do conhecimento: Por quais faculdades atingimos o conhecimento? Haver conhecimento
certo e seguro em alguma concepo a priori?
H ainda outras questes relativas ao conhecimento, como a apostasia da cincia de
seu verdadeiro sentido e sua aproximao outras formas de aprendizado com estruturas
ilgicas e irracionais: O senso comum, a filosofia e a cincia no mais das vezes, do um
carter universal ao contingente tornando-o dogmtico. Assim, a cincia, que sempre se
julgou detentora nica do saber, v-se inserida em seu coexistente princpio de contradio.
Ontologia (<grego ontos+logoi = "conhecimento do ser") a parte da filosofia que
trata da natureza do ser, da realidade, da existncia dos entes e das questes metafsicas em
geral. A ontologia trata do ser enquanto ser, isto , do ser concebido como tendo uma
natureza comum que inerente a todos e a cada um dos seres. Algumas vezes, porm
impropriamente, costuma ser confundida com metafsica. Conquanto tenham, ambas, certa
comunho ou interseo em objeto de estudo, tambm inescusavelmente claro que nenhuma
das duas reas subconjunto lgico da outra, ainda que na identidade. Segundo o
aristotelismo, a parte da filosofia que tem por objeto o estudo das propriedades mais gerais
do ser, apartada da infinidade de determinaes que, ao qualific-lo particularmente, ocultam
sua natureza plena e integral; metafsica ontolgica.
A Teleologia uma doutrina que estuda os fins ltimos da sociedade, humanidade e
natureza. Suas origens remontam a Aristteles com a sua noo de que as coisas servem a um
propsito. A teleologia contempla tambm o onde pra tudo isto? A questo que busca
responder o para-qu de todas as coisas.Aristteles situa a cincia da prxis em uma
perspectiva de estrutura teleolgica para a investigao e determinao de seu fim, seu
objetivo, o aspecto formal como fim em si mesmo. O Bem em si mesmo o fim a que todo
ser aspira, resultando na perfeio, na excelncia, na arte ou na virtude. Todo ser dotado de
razo aspira o Bem como fim que possa ser justificado pela razo.
WEHLING, Arno. A Inveno da Histria: Estudos sobre o Historicismo EDUFF,
Rio de Janeiro, 1994, pp. 93-109

Filosofia, metodologia e teoria da histria: uma delimitao pelas respectivas origens


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A HISTRIA DA HISTRIA

Os critrios

Existem vrios critrios em nome dos quais poder-se-ia delimitar as fronteiras entre a
filosofia, a metodologia e a teoria da histria. o do objeto, por exemplo: qual o tema de cada
uma dessas abordagens?
No nos parece um bom critrio, uma vez que pode haver, como efetivamente
ocorreu, mudana da natureza do objeto ou da maneira de o observador conceitu-lo.
O critrio da finalidade seria til se as trs perspectivas tivessem sido
contemporneas, dispondo de fins prprios e caractersticos. Isso tambm no ocorreu e,
pelo menos no caso da filosofia da histria e da teoria da histria existe uma parcial identidade
de fins.
Optamos, entre outros disponveis, por um de raiz historicista: o das origens e
formao do campo terico. Estudando as origens e a formao da filosofia da histria, no
sculo XVII, da metodologia do sculo XIX e da teoria e da epistemologia da histria no
sculo XX, poderemos atender os demais critrios de finalidade, objeto, natureza, etc. o
surgimento dessas diferentes indagaes com contextos intelectuais e sociais distintos como o
Iluminismo, o cientificismo e a crise epistemolgica do sculo XX por si s ilustrativo de
suas respectivas finalidades, facilitando a delimitao e eliminando uma srie de extensas, e
freqentemente improfcuas discusses.
Origens da Filosofia da Histria

A filosofia da histria, como a metafsica, j teve sua morte decretada diversas vezes.
Gostaramos de consider-la, porm, em sua pujante juventude, poca do Iluminismo.
Em seu sentido atual, ela uma criao do sculo XVIII. Alguns autores a vem mais
recuada, nos historiadores gregos, no pensamento cristo medieval ou muulmano (Ibn
Kaldun) ou no renascentista Giordano Bruno. Com a possvel exceo do pensador
muulmano e por motivos especficos de seu contexto cultural, os demais casos no
comportam uma filosofia da histria, na acepo assumida pelo pensamento
contemporneo: os historiadores gregos fizeram historiografia em estrito senso, embora de
inspirao filosfica, Santo Agostinho e Santo Toms de Aquino elaboraram uma teologia da
historia, com diversa finalidade, portanto. Bruno pode, quando muito, como quer Mondolfo,
ser considerado um precursor j no clima intelectual moderno.
Por qu uma criao iluminista? A resposta envolve dois planos, distintos mas
interdependentes: o intelectual e o social. O intelectual, porque reagiu negao da histria
como categoria do conhecimento. Descartes havia reduzido a histria a mero conjunto
episdico de elementos pouco conexos, ou mesmo desconexos. Do seu estudo seria
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A HISTRIA DA HISTRIA

impossvel extrair generalizaes. Se Ortega Y Gasset afirmava que o homem no tem


natureza, mas histria, em Descartes podemos dizer que o homem s possui natureza
(biopsicolgica). Contra esse antema cartesiano voltou-se o pensamento histrico do sculo
XVIII, procurando provar no s a possibilidade de conhecimento do passado humano,
como sua inteligibilidade de modo algum apenas um conhecimento fragmentrio, de
elementos atomizados, mas sua interpretao em linhas cada vez mais amplas, a ponto de
englobar todo o passado: a filosofia da Histria. Este foi o sentido das crticas de Vico a
Descartes e da interpretao de autores como Montesquieu, Turgot, Condorcet, Herder e
Kant, que, no sculo XVIII, acreditaram na viabilidade do conhecimento filosfico da
Histria, isto , na possibilidade de reduzir a uma lgica (imanente, no mais transcendente
como as teologias da Histria), a compreenso do passado. Compreender o passado
significava a entender o presente, uma vez que fosse possvel extrair da Histria no as
lies, ao estilo de Ccero, mas algumas regularidades que permitissem interpretar o
processo histrico. Montesquieu, alis, no prefcio do Esprito das Leis, no menciona
apenas a idia de regularidade; enuncia claramente sua crena na possibilidade de serem
encontradas leis no sentido fsico, newtoniano da sociedade.
examinei primeiramente os homens e acreditei que,
nessa infinita diversidade de leis e de costumes, elas no eram
unicamente conduzidos por suas prprias fantasias.
Apresentei os princpios e vi casos particulares, a
estes se enquadrarem de per si. Histrias de todas as naes
no representavam se no suas conseqncias e cada lei
particular achava-se ligada a uma outra lei, ou dependia de
uma outra lei geral.

Os demais filsofos da histria do sculo XVIII encaminharam-se para solues


semelhantes. Kant meio sculo aps Montesquieu, afirmava que, por traz da aparente
disperso e infinita variedade das criaes histricas do homem, jaziam elementos
estruturadores, no mais guiados pela vontade divina, mas pela sua prpria condio
imanente. Um raciocnio newtoniano, j que considerava o universo histrico de forma
semelhante ao universo material. Para a interpretao deste ultimo existia a fsica: para a
compreenso do primeiro, a filosofia da Histria.
A motivao intelectual da filosofia da histria a crena na organicidade do
passado histrico da humanidade e no potencial da inteligncia para definir sua logicidade
no esgota a justificativa para o seu aparecimento. Nos textos dos filsofos da histria
encontra-se, explicita, a concepo da reforma social. Estruturar logicamente o passado,
compreender as foras sociais do presente e aperfeioar a vida social so tarefas intimamente
correlatas para esses intelectuais. Eis por que, se alguns encaram, como Montesquieu, que o
conhecimento histrico pode esclarecer e educar um povo e seus governantes, outros
chegaram claramente a formular uma lei ascendente do esprito humano no sentido do
progresso, como fez Condorcet. Ou ficam a meio caminho, como Kant ao afirmar o desejo
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A HISTRIA DA HISTRIA

de melhorar o homem atravs da elaborao da melhor constituio civil que ordenasse tais
relaes, luz do conhecimento histrico.
Da correta interpretao do passado descoberta de sua estrutura intima (as leis
da histria), da compreenso do presente e a ao social, este o percurso.
Cabe, agora, a indagao, qual a motivao social?
Em poucas palavras, poder-se-ia dizer que a necessidade de encontrar uma
explicao racional (e racionalista) para o passado est profundamente ligada ao processo de
motivao da sociedade do sculo XVIII, se com o termo modernizao desejamos
englobar a passagem da sociedade agrria para a industrial, da vida predominantemente rural
para a urbana. Este processo, que em seus aspectos econmicos corresponde s revolues
industriais dos historiadores ou (no sculo XX) ao desenvolvimento dos economistas e
socilogos, recebeu enfoques os mais diversos, de acordo com a fundamentao terica, os
supostos filosficos ou a posio ideolgica dos autores. Chama-se capitalismo para os
marxistas e sombartianos ou industrialismo (Deane, Habacuck, Cipolla), o fato bsico que
encontramos a necessidade de superar uma sociedade antigo regime, pr-industrial, por
uma sociedade moderna industrial.
A mudana da sociedade, como toda mudana estrutural, envolve turning points
polticos, econmicos e sociais, mas tambm culturais.
A racionalidade filosfica e cientfica da modernidade nada mais do que a
correspondncia, no plano das idias e das ideologias, desta causao circular (para
usarmos expresso de um terico do desenvolvimento, Myrdal) cujo trmino foi a ruptura das
estruturas tradicionais. A filosofia da histria, um dos subprodutos intelectuais desta busca
preciso quantitativa.
Lucien Febvre e John Nef, dois historiadores de to diferente formao, j
demonstraram que, desde o sculo XVI, vinha num crescendo a idia de preciso
quantitativa, ou seja, a crena (advinda da necessidade prtica) de mensurar os diversos
aspectos da vida material. O desenvolvimento do capitalismo comercial teve importante papel
na disseminao dessa mentalidade, pela utilizao, tornada necessria pelo dinamismo dos
negcios, de prticas como a partida dobrada e outras que traduziam a complexidade
crescente da atividade econmica. Assim, o racionalismo filosfico corre em paralelo a uma
racionalizao crescente das relaes sociais e a filosofia da histria aparece como a
possibilidade de encontrar chaves explicativas para o estudo da evoluo das sociedades,
sua dinmica e por que no, nesta linha de raciocnio? o futuro.
Dessacralizado o mundo, retirado de Deus da explicao dos acontecimentos o
que j havia feito Coprnico, Galileu e Newton no plano fsico era foroso encontrar uma
lgica imanente que substitusse a explicao teolgica tradicional. Por isso a histria do
sculo XVIII, quando no for mera crnica, ser, na expresso dos prprios iluministas,
pragmtica e filosfica. No mais a histria de reis e dinastias a histria do absolutismo

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nem a de nobres e clrigos a histria das ordens privilegiadas mas a histria da


civilizao (a palavra foi cunhada no sculo XVIII) e dos costumes. A histria, portanto,
dos grupos sociais emergentes(burguesia francesa, gentry inglesa) que na Europa Ocidental
faziam a transformao das estruturas do antigo regime. Compreender o processo histrico
para chegar quela melhor constituio civil possvel era o seu programa; a filosofia da
histria, um de seus instrumentos mais eficazes.
Com Kant afirmando axiomticamente a existncia do determinismo histrico, no
plano epistemolgico, e o sentido pragmtico da filosofia da histria, no plano sociolgico,
para conduzir a melhor constituio civil possvel; com Hegel fixando o devir como suprema
lgica da histria e a racionalidade do real; definida por ambos a dinmica da histria, sob a
denominao abstrusa de sociabilidade insocivel ou sob o conceito de dialtica, estava a
filosofia da histria no seu apogeu, mas tambm esgotada intelectualmente. O modelo
originalmente pensado por Vico em oposio a Descartes mostrara-se teoricamente vivel em
suas vrias acepes: era possvel atribuir ao conhecimento histrico um lugar ao sol como
categoria do conhecimento. Mas, agora, encontrava-se esgotado: chegara, como dissemos
em estudo sobre Kant o tempo dos metodlogos, ou seja, daqueles que procurariam
elaborar mtodos especficos para estabelecer a relao entre os postulados generalizadores
da filosofia da histria e o vasto mundo da empiria histrica.

As origens da Metodologia da Histria


O Prestgio Crescente da Histria e da Cincia; A fundao das Cincias
Sociais

Erra quem busca as origens da metodologia da histria apenas na historiografia do


incio do sculo XIX. certo que h um dado concreto a considerar: o manual de
metodologia histrica de Ranke, de 1824, onde o autor procura fixar as normas da histria
cientfica, distinguindo-a de seus outros significados, a filosofia da histria, a erudio
documental, o gnero literrio. Porm, ao lado do crescente prestgio da histria, oriundo do
historicismo, preciso recordar, o crescente prestgio da cincia, tanto pelo rpido
desenvolvimento da pesquisa, como pelo progresso tecnolgico originado na Revoluo
Industrial.
H, assim, uma conjugao de fatores que explicam o surgimento de preocupaes
metodolgicas:
a) no plano terico: o esgotamento das possibilidades da filosofia da histria, em sua
tentativa generalizadora de explicar as relaes sociais e conseqente necessidade de serem
fundados os campos (cincias) especficos para o estudo das diferentes temticas da
sociedade nesse sentido so totalmente reformulados campos antigos, como a histria, a
geografia e o direito e criados campos novos, como a economia, a antropologia, a etnografia,
a sociologia, a lingstica e, mais tarde, j em desdobramentos desse contexto, a psicologia e
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a cincia poltica.

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b) no plano acadmico: a constatao de ser inadequada aos novos tempos da


industria, do liberalismo e da democracia, da sociedade de classes a estrutura do saber
tradicional, ou pelo menos da parte dele, com o predomnio do ensino da filosofia, da moral e
da retrica ( mesmo quando se tratasse de instituies de origem escolstica). As reformas
napolenicas e a universidade de Humboldt representam bem o novo enfoque.
c) no plano social: o desenvolvimento da revoluo industrial e a difuso, pela
primeira vez em escala popular, das atitudes de racionalizao e da preciso quantitativa
(mensurao, comparao, quantificao, definio de objetivos, busca de eficincia,
controles de eficcia) que, embora presentes desde o Renascimento, como Nef mostrou,
somente no sculo XIX se generalizaram.
H, assim, dois mundos a desvendar (e dominar) no incio do sculo XIX, o natural e
o da cultura. Este ultimo, antigo objeto da filosofia da histria, agora estudado (dcadas de
1820 e 1830) pelas cincias sociais recm fundadas. Elas possuem o mesmo embasamento
epistemolgico, o padro newtoniano de interpretao da realidade (por isso, em suas
preocupaes metodolgicas, figuram sempre ou a afirmao de regularidades e a busca de
leis ou, pelo menos, uma discusso intensa sobre o assunto) e a mesma perspectiva historicista
(estudo centrado na evoluo de formas, tipos, sistemas ou modelos na economia poltica
economia natural, na sociologia estgio teolgico, filosfico e cientfico de Comte ou
militar/ industrial dos evolucionistas; na antropologia estgios selvagem, brbaro e civilizado;
no direito o positivismo jurdico etc). Freqentemente, reagem contra o mecanicismo e o
naturalismo iluminista, sem atingir o cerne do padro newtoniano sua crtica dirigida contra a
metafsica iluminista do bom selvagem, por exemplo, ou contra a incapacidade de
fisiocratas e liberais ingleses (leia-se Smith e Malthus) de valorizar as diferentes pocas
histricas, considerando suas leis vlidas sub specie aeternitats -, ou ainda contra o direito
racional que aspirava ser universalmente aplicado independentemente de condies culturais e
pocas.
Baseiam-se, essas cincias sociais recm fundadas, para tudo dizer numa palavra, na
diferena. No diferena epistemolgica, porque admite-se uma identidade estrutural neste
conhecimento cientfico, mas diferena temtica, de objeto, metodolgica portanto. Descobrir
o mtodo correto (no singular: a pluralidade metodolgica seria sinnimo de subjetividade e,
por isso, anticientfica) eis o objetivo bsico de cada um desses campos. O que est por
trs deste objetivo, freqentemente no dito ( ou no percebido): a descoberta e a pesquisa
factual da empiria que a acompanha, corroborar aas generalizaes do grande padro
newtoniano de interpretao da realidade, uma vez que as leis fundamentais do universo esto
descobertas na fsica.
No esqueamos, nesse passo, das doutrinas sociais, como o positivismo, o
evolucionismo e o marxismo, todas nas suas variadas manifestaes. Seu objetivo idntico
ao das cincias sociais recm fundadas; freqentemente os doutrinadores so os mesmos
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cientistas ou filsofos sociais. Aspiram encontrar a chave das relaes sociais com seus
procedimentos metodolgicos particulares, realizando o programa da filosofia da histria:
mtodo positivo, materialismo histrico, seleo natural. Esta finalidade no acadmica:
buscam efetivamente transformar o mundo, aperfeioar a sociedade impulsionando-a para
um estgio superior de civilizao o que tambm realiza o programa da filosofia da histria
em Kant ou Hegel. Sua diferena para as cincias sociais acadmicas e volitiva: estas
colaboram para o progresso da humanidade pela pura e simples ampliao do conhecimento
cientfico que proporcionam. As doutrinas, pela vontade de agir sobre os acontecimentos para
modificar (acelerar?) a histria a seu favor, seja ideologicamente, pela via burguesa (o
evolucionismo spenseriano, o republicanismo dantonista de Comte), seja pela via socialista (
por sua vez sindicalista, reformista ou revolucionrio).

O Programa da Metodologia da Histria: Seus Dois Momentos no Sculo


XIX

No caso especifico da metodologia da histria, sua origem esta intimamente ligada a


obra de Ranke e da chamada escola de Berlim. Num primeiro momento, a metodologia da
histria prope-se a exibir caractersticas cientificas, sem, entretanto, afirmar a possibilidade
de descobrir leis histricas ou admitir qualquer tipo de determinismo. Volta-se contra filosofia
da histria, devido excessiva generalizao e falta de embasamento emprico; contra e
erudio de modelo beneditino, criadora da critica externa, por limita-se a, notarialmente,
dizer da autenticidade ou inautenticidades dos documentos; contra o gnero literrio, devido
ao seu carter ficcional.
Defende, por sua vez, a critica rigorosa, sistemtica e exaustivas das fontes, o
estabelecimento dos textos, sua interpretao luz do senso comum e da lgica dos prprios
acontecimentos e a recusas aos argumentos de autoridade provindos dos grandes
historiadores do passado. Embora n se recusem a admitir a possibilidade de uma grande
lgica da histria, de carter providencialista ou cientifico, Ranke e outros autores preferem
limitar a cientificidade de sua obra aos aspectos meteorolgicos, o que j era um tributo pago
ao crescente cientificismo do sculo atitudes, alis, que se repetem em historiadores e outros
cientistas scias em pleno apogeu do cientificismo, quando, sem desejar aderiro triunfalismo
determinista, refugiam-se no factualismo documental e numa metodologia deliberadamente de
curto alcance, sem a responsabilidade da generalizao.
Num segundo momento, a parir de 1850, justamente quando do apogeu das grandes
doutrinas scias como o positivismo, o evolucionismo e o mximos, a metodologia da histria
vai se tornar, com poucas excees, caudatria das posies deterministas que esto
rapidamente dominaram o quadro das cincias scias. Afirma-se que a histria possui leis,
que os dados empricos so elementos cuja reunio (snese spenceriana) leva, indutivamente,
aos princpios gerais e que os estudos monogrficos so validos na medida que contribuam
para a construo do grande edifcio do conhecimento histrico cujo design j esta de
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antemo estabelecido com o maior ou menos grau de rigidez dogmatismo em etapas,


fases, estgios, fins.
Aos historiadores da gerao anterior reconhece-se o pioneirismo cientifico, as
primeiras preocupaes metodolgicas e valiosas contribuies documentais, mas censura-se
que no tivessetido uma atitude mais cienifica, estabelecendo generalizao e aplicando (ou
descobrindo) leis histricas.
E verdade que a maioria dos historiadores, se manteve identidade ao modelo da
primeira fase, rejeitou explicita ou implicitamente o da segunda. Fustel de Colanges ou
Breysig, decididamente positivistas, ou Engels, misto de marxista e evolucionista, so
excees e no regra: a maioria preferiu refugiou-se ao atomismo da pesquisa, deixando as
generalizaes e as leis para alguns poucos, ou para os socilogos; fecharam-se nos limites da
histria historizante.
Ponto comuns aos dois momentos da metodologia da historia e evidentemente a
prpria preocupao com o mtodo: eis a caractersticas bsica do cientificismo, sob este
ngulo. No h necessidade de fundamentao epistemologia transversal, comum o
paradigma newtoniano. Cabe a cada cincia particular sendo, mesmo, pr-condio para
sua existncia a elaborao de um mtodo prprio. Atingindo este, o campo do
conhecimento deixa o plano do senso comum (ou filosofia, como aconteceu com a psicologia
experimental) para tornar-se cincia.

As origens da Epistemologia Histrica


A Crise do Conhecimento no Sculo XX e o Desenvolvimento da
Epistemologia

Perspectiva critica do conhecimento cientifico.


Relaes entre os conhecimentos e as
diferentes formas possveis de realidade (includa a
eventualidade de zonas de existncia no sensveis)....
Teoria do Conhecimento quando o objeto
desta e principalmente a cincia.

As definies mais comuns para o novo sentido da palavra epistemologia no sculo


XX demonstram a necessidade de questionar o conhecimento cientifico e suas contribuies.
Por qu?
Abstraindo os demais aspectos no tericos cremos que a resposta est na crise do
pensamento cientifico proporcionada por trs ordens de acontecimento: a contestao do
paradigma newtoniano, a critica filosofia idealista de fundo cartesiano e o fracasso do
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historicismo.

A HISTRIA DA HISTRIA

A contestao dos paradigmas newtoniano deu-se basicamente a partir da prpria fsica.


Antes das descobertas de Planck, Einstein e Heisenberg, para mencionar apenas os cientistas
emblemticos desta ruptura, discordar do padro dominante em matria cientifica significava
abrir mo da objetividade, descambando para o subjetivismo, a metafsica ou, quando muito,
para uma intersubjetividade convencional. Desde Kant dava-se como absolutamente intocvel
a fsica newtoniana como se a temtica estivesse esgotada de modo definitivo.
A fsica quntica, a relatividade einsteiniana e a teoria do indeterminismo demonstra
que, embora plenamente valida para determinados nveis do conhecimento, a fsica
newtoniana era incapaz de esclarecer todas as questes fsicas do universo. Sua extrapolao
para certos nveis do real o infinitamente pequeno mundo molecular, a infinitamente grande
realidade/traduzida pela teoria do universo e sua aplicao a certos tipos de fenmenos
como os indeterminveis demonstraram que:

A cincia moderna em sua disciplina exemplar a


nova cincia de Galileu, a gloriosa fsica do Ocidente sofria
de um agudo provincianismo.

A prpria relao sujeito-objeto foi alterada. Em lugar de relaes de objetividade


(significas) e relao de subjetividade (no cientificas) com gros que iam de resmo ao
solipsismo abrem-se novas perspectivas, diferentes daquelas elaboradas a partir da teoria
do conhecimento grego. Em lugar da simples associao do relativismo ao subjetivismo,
assumiu aspecto primordial o papel da posio do observador na analise cientifica, posio
esta que, fundamentada em premissas epistemolgicas e procedimentos metodolgicos, ao
mesmo tempo relativa (ao instrumento terico disponvel) e objetiva (porque corresponde,
naquele nvel e sob aquela respectiva, ao conhecimento absoluto, Maximo cognoscvel sobre
o objeto).
A teoria geral e a teoria especial da relatividade colocaram, em termos
epistemolgicos, a questo do perspectivismo no conhecimento: no a antiga viso
subjetivista-solipsista dos sofistas, mas a relao relativista entre a posio do sujeito e seu
objeto. No primeiro caso, a realidade uma incgnita da qual nosso conhecimento plido
reflexo. Neste sentido, tambm existe uma atitude relativista em Bacon, Galileu, Descartes e
toda a cincia moderna, a qual abandona o real em si dos essencialistas antigos e escolsticos,
estabelecendo a relatividade das noes. Acontece, porm, que, para a cincia moderna, os
dados fundamentais extenso, tempo, movimento so absolutos: da as certezas
cientficas deduzidas a partir deles.
A relatividade einsteiniana, ao contrario, considera o espao, o tempo e o movimento
como referenciais a determinado observador (ponto de observao), no sendo, assim,
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absolutos. A observao do cientista, porm, correta e descreve a realidade como a v.


Desta forma, Einstein investe a colocao da fsica tradicional: no se trata do conhecimento
relativo de uma realidade absoluta, mas do conhecimento absoluto de uma realidade relativa.
A crise do paradigma newtoniano, implicou, desta forma, numa reavaliao dos critrios pelos
quais se afirma a cientificidade e a objetividade do conhecimento.
No plano filosfico, a poderosa inflexo idealista que, vinda da crtica nominalista e do
empirismo renascentista, consolidou-se com Descartes, Locke, Hume, Kent e Hegel, deu
sinais claros de exausto, imprensada pela ascenso do cientificismo, pela crtica materialista e
pela dissoluo do conhecimento filosfico em campos particulares. As reaes
fenomenolgica e existencialista no foram capazes de restaurar a velha ordem do idealismo
filosfico, isto , um pensamento articulado com uma ontologia, uma epistemologia, uma
metodologia a primeira limitou-se a ser uma metodologia, alias brilhante, mas retomando
antigas posies filosficas; a segunda consistiu numa filosofia sem mtodo. Seus principais
autores, alis, altura do desafio de seu tempo, desejaram mesmo tal soluo, refutando os
grandes sistemas filosficos, o que refora nosso argumento de que a crise da filosofia do eu
tambm remeteu grande parte da reflexo filosfica para as questes do conhecimento,
inclusive as epistemolgicas.
Finalmente, o rotundo fracasso do historicismo aparece (e de roldo do cientificismo),
com seu determinismo cognitivo e sua previso social e ingloriamente associados tirania
orwelliana do totalitarismo e intolerncia ao debate intelectual, exigiu uma nova reflexo
sobre a natureza (histrica) do homem e da cultura, diferente daquela que predominou entre,
digamos, Montesquieu e a Segunda Guerra Mundial.
A epistemologia nasce, assim, com uma vocao crtica simultaneamente preocupada
em afirmar uma razovel margem de racionalidade para o conhecimento humano e em evitar
que o dogmatismo conduzam, novamente, aos equvocos da intolerncia, como ocorreu na
radicalizao da escolstica e do historicismo.

As Abordagens Epistemolgicas

Para localizar o papel do conhecimento histrico, isto , os problemas relativos ao tempo,


temporalidade, memria, histria e historicidade, no contexto das indagaes
epistemolgicas, podemos trabalhar com as classificaes da Blanch e Piaget.
Para Blanch, existem trs abordagens epistemolgicas fundamentais.
Abordagem direta, tpica das cincias fsico-matemticas e de parte da biologia, permite o
contato sem intermediaes entre o cientista e o seu objeto, ou seja, o estado atual do
conhecimento sobre a matria elaborada uma anlise intemporal , na qual so relevantes os
desenvolvimentos anteriores, considerando-se a cincia tal como ela se oferece na sua
atualidade. Prescindem-se, portanto, no do estado atual da questo, mas da histria
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daquele campo do saber, sem que isto afete a qualidade da investigao.


A segunda abordagem, de acordo com o mesmo autor, a mesma gentica, quando os
fenmenos estudados dependem da considerao de um quadro evolutivo, orientado pelas
leis genticas. J a terceira abordagem, denominada por Blanch histrica, corresponde a
evoluo de planos que, embora articulados entre si o so sem que exista um padro interno
evolutivo.
Trata-se a rigor, de suas abordagens epistemolgicas sobre o ponto de vista formal, a
direta/intemporal e epistemologia das sucesses, na qual um ramo possui certo grau de
determinalidade (a gentica) enquanto o outro no possui padro geral conhecimento
(ahistrica).
Ou na expresso de Piaget:
A Histria (...) quando os acontecimentos, ao
mesmo tempo que dependem em parte uns dos outros (...)
so em parte fortuitos por causa do entrecruzamento das
sries causais.

evidente que a epistemologia moderna no pode prescindir, num de seus ramos, da


perspectiva histrica, a menos que deseje ignorar todo o vasto campo do saber sobre o
tempo humano ou cultural, projetando-lhe explicaes originrias de outros saberes (como o
historicismo pr-naturalista) ou simplesmente ignorar sua existncia (como o cartesianismo e o
naturalismo), com as nefastas conseqncias conhecidas. Mais do que uma discusso
acadmica de historiadores (poucos) e de filsofos (em maior nmero), o problema de uma
epistemologia histrica dos mais cruciais da cincia e da prpria cultura do homem
contemporneo, particularmente se, como no renascimento, abrimos mo da segurana que os
dogmas cientficos, polticos ou teolgicos proporcionam - com sua contrapartida, a atrofia
crtica em troca de uma estvel mais fecunda renovao seminal permanente.
, pois, na elaborao de um territrio temtico e crtico para o conhecimento
histrico que se deveria concentrar os esforos de elaborao de uma epistemologia da
histria. para tanto e necessrio, a nosso ver, tanto a perspectiva concreta da historiador
emprico (o que muitas vezes fala ao filsofo, ao socilogo, ao antroplogo, quando tratam
de problemas tericos da histria), como uma pespectiva filosfica (o que por sua vez, falta
freqentemente ao historiador emprico). J se passou uma gerao desde que o historiador
Ritter proclamou, no Congresso da Roma, a pequena reflexo terica (ate metodologia) dos
historiadores, e o quadro, se bem que mais positivo, em particular quanto a metodologia, ainda
deixa a desejar em seu conjunto.
As solues puramente metodolgicas no alcanam a dimenso maior da questo. A
proposta de Le Goff, de uma pan-historia, que incorporasse as contribuies de todas as
cincias scias numa macro-perspeciva corre dois riscos bvios, o de recair num hitoricismo
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pstumo, que acabaria por se esgotar em infindveis discusses metodolgicas sobre as


respectivas fronteiras, e o de ser simplesmente recusado pelas demais cincias sociais, que
possuem amplos setores cada vez mais envolvidos em pesquisas tpicas das abordagens
diretas. Alis, esta proposta apenas avana metodologicamente as aberturas de Braudel para
a geografia, a sociologia e a economia, cujo combate (que por sua vez continua o de Lucien
Febvre) contra a histria historizate estimulou a pesquisa e sofisticou o debate em termos
conceituais, importantes para liberar a historia das peias do historicismo, mas que so suporte
apenas parcial para uma abordagem epistemologia.
Soluo puramente terica so tambm insuficiente. Popper, alis, j combatia com
razo a idia de uma histrica teortica, semelhante a uma fsica teoretica, o que nos faria
recair na velha filosofia da histria, conforme seu programa setecentista.
A resposta para o papel de uma epistemologia da histria, parece-nos, esta no
espao intermedirio da epistemologia geral com o mundo revelado pela pesquisa histrica,
atravs da historiografia. Uma analise historiogrfica, alem dos elementos empricos,
metodolgico, ideolgico, scias (da sociologia do conhecimento) que revele, pode ser til
objeto da investigao para o estudo da construo de um saber histrico (no sentido de
fornecer elementos crticos) e muito menos com a empiria (o que afasta de antemo qualquer
tentao de trabalho a filosofia material da histria).
H, sob o ponto de visita da analise epistemologia, varias perspectivas, ainda
preliminarmente encaminhadas, sem que objeto e problemas estejam claramente anunciados.
o caso, por exemplo o intuito apenas de mencionar os respectivos enfoques, de Jos Antonio
Maraval, para quem uma teoria do saber histrico pode encaminhar o conhecimento histrico
para a objetividade, considerando-se as transformaes cientficas do sculo XX e as
contribuies da filosofia da cincia; de Foucault, retomando temas da crtica anti-cientificista
de Nietzsche, como a questo da descontinuidade e dos mecanismos de dominao na
produo do saber; de Veyne, apoiado em Weber e Aron, refutando o determinismo do
mundo sublunar e colocando em seu lugar um enredo conceitualmente balizado dos
problemas sobre objetividade, partidarismo, neutralidade e teleologia histrica, estudos na obra
coletiva Theorie der Geschichte. Beitrge zur Historik.
Temos, portanto, todo um programa intelectual a realizar ao estudo da epistemologia
da histria, envolvendo aspectos cognitivos como a relao de subjetividade e objetividade, a
elaborao conceitual, a anlise do discurso e a construo da lgica explanatria, entre
outros.
O mais importante deles continua sendo, a nosso ver, o da discusso sobre a
pluralidade objetiva, no subjetiva da verdade histrica (e cientfica em geral), o que ao
mesmo tempo um revolucionrio rompimento com mais de dois milnios de tradio intelectual
limitada na dicotomia objetividade/subjetividade e, no plano mais amplo do comportamento
humano, um notvel exerccio de liberdade, tolerncia e respeito diferena.
Finalmente, a delimitao conseqncia lgica do critrio adotado: a filosofia da

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histria esgotou seu objeto no Iluminismo, com a afirmao de seus postulados tericos e
sociais; a metodologia da histria realizou no sculo XIX o programa que se havia traado a
filosofia da histria, continuando, no sculo seguinte a orientar pragmaticamente a investigao
como suas congneres cincias sociais; a epistemologia da histria busca responder ao desafio
cognitivo do sculo XX com a runa do paradigma newtoniano.
Com certeza no se confundem: a chamada filosofia da histria norte americana, por
exemplo, considera normalmente problemas metodolgicos e lgicos, s vezes
epistemolgicos, nem sempre distinguindo-os claramente, o que as vezes contribui para toldar a
discusso. Por outro, lado a delimitao permite eliminar as abordagens da filosofia material
da histria, ao estilo de Danilevski, Spengler e Toynbee, que por sua natureza nem so
filosofias da histria no sentido iluminista, nem metodologias ou epistemologias, mas
filosofias da cultura de inspirao neokantiana tendo por objeto material a histria universal.
evidente, entretanto, que, como toda classificao, a presente delimitao fruto de
um critrio, um ponto de vista, referindo a determinada perspectiva, sem nenhuma pretenso
universalidade.

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Unidade III:
A historiografia marxista

Singular fortuna a de uma explicao da histria que, em menos de um sculo, se expande


pelo mundo e impera em metade dele! Tal sucesso no facilita o estudo. Porque, para um
marxista escrever a histria e faze-la so inseparveis; o historiador da histria dificilmente
escapa tentao da adeso ou da excluso: porque a historiografia marxista um sistema de
anlise do real em toda a sua complexidade e da histria em todo o seu desenvolvimento, o
seu mtodo nem pode ser simples nem pode escapar Histria. , portanto no plural que
temos de falar de historiografias marxistas, um plural pulverulento em que marxistas _
ortodoxos e herticos _, marxizantes e marxizados oferecem prticas diversas de que seria
demasiado cmodo acreditar que a soma das suas analogias diria O mtodo.
Assim, aos seus progenitores-fundadores que comearemos por perguntar o que , ou
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antes, o que foi, h cem anos ou mais, a historiografia marxista.

Mary, Engels e a histria

Se difcil definir claramente a prtica marxista da histria, sem dvida porque Karl Marx
(1818-1883) e Friedrich Engels (1820-1895) no foram verdadeiramente historiadores. Ou
foram filsofos da histria _ no Manifesto do Partido Comunista (1848), por exemplo_, ou
tericos da histria _ Marx na Crtica da Economia Poltica (1859) e Engels no AntiDuhring (1878) _, ou jornalistas que escreviam <<a quente>> sobre a atualidade _ Marx, As
Lutas de Classes em Frana, 1848-1850, obra publicada na Neue Rheinische Zeitung, e O
18 Brumrio de Lus Bonaparte, publicado alguns meses aps o golpe de Estado de 2 de
Dezembro de 1851. Por outro lado, algumas das suas abstraes revestiram-se de formas
variveis, tal como a lei de periodizao da Histria, diferentemente editada de 1846 (A
Ideologia Alem) a 1884 (A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado).
Podemos, todavia, deixando os exegetas (comentrios) e discpulos e cuidado de
diversificar, afirmar que Marx e Engels fundaram, com o materialismo histrico, dialtico e
cientifico, um mtodo de anlise do real e uma filosofia da Histria. Engels disse-o ante o
tmulo ainda aberto de seu amigo: <<Tal como Darwin descobriu a lei da evoluo na
natureza orgnica, Marx descobriu a lei da evoluo da histria humana>>.
A exposio mais clara do materialismo histrico pelo prprio Marx certamente a que
constitui a introduo Crtica da Economia Poltica:

<<Na produo social da sua existncia, os homens entram em relaes determinadas,


necessrias, independentes de sua vontade, relaes de produo que correspondem a um
grau de desenvolvimento determinado de suas foras produtivas materiais. O conjunto destas
relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base completa sobre a
qual se eleva uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem formas de
conscincia social determinada. O modo de produo a vida material condiciona o processo
de vida social, poltica e intelectual em geral... Em determinado estdio do seu
desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade entram em contradio com as
relaes de produo existentes, ou, o que no passa da sua expresso jurdica, com as
relaes de propriedade em cujo seio elas tinham existido at ento... Inicia-se ento uma
poca de evoluo social. A modificao na base econmica subverte mais ou menos
rapidamente toda a enorme superestrutura... Uma formao social no desaparece nunca
antes de se terem desenvolvido todas as foras produtivas que ela tem capacidade para
conter... >>.

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O Manifesto expe, desde as primeiras linhas, o esquema de evoluo da Histria: a luta de


classes como motor, a passagem por fases progressistas como itinerrio:

<<A histria de toda a sociedade at aos nossos dias a histria da luta de classes>>.
<<Homem livre e escravo, patrcio e plebeu, baro e servo, mestre e companheiro _ numa
palavra, opressores e oprimidos em perptua oposio, tem travado uma luta ininterrupta>>.

Coube a Engels expor as leis de mecnica enunciadas por Hegel e conservadas pela lgica
marxista apesar de sua ruptura com o idealismo hegeliano: a alei dos contrrios, que afirma
que evoluo e a mudana se operam pela negao, segundo um encadeamento ritmado por
fases antagnicas: Afirmao, negao, negao da negao; a lei dita <<do quantitativo e do
qualitativo>>, que faz sair a mutao qualitativa de uma evoluo mensurvel.
Formuladas h mais de um sculo, estas regras de inteligncia histrica so aplicadas com
rigores e segundo estilos to diversos que uma histria sumria das historiografias marxistas
no pode ir alm duma caricatura de caricaturas.

Historiografias marxistas

Precisamente no fim do sculo XIX e princpios do sculo XX, o marxismo exerceu uma
influncia limitada a alguns grandes nomes de militantes, muitas vezes mais tentados pela
filosofia ou pela economia do que pela histria, como sejam Hautsky, na Alemanha, Volpe, na
Itlia, Jean Jaurs, em Frana _ um Jean Jaurs que colocou a Histria Socialista da
Revoluo Francesa (1901-0904) sob a tripla invocao de Marx, Michelet e Plutarco!
Entre 1930 e 1960, durante um perodo que corresponde aproximadamente fase estaliniana
da histria da URSS, a historiografia marxista viveu a sua poca dogmtica. o tempo da
<<esclerose>> (trukhanovsky), e do <<infantilismo>> (Gramsci). O paradigma dado pelo
opsculo de Estaline, Materialismo Dialtico e Materialismo Histrico, cuja influncia foi
considervel e de que o editor da traduo francesa dizia, em 1937: <<Esta obra foi traduzida
trs sculos depois do aparecimento do Discurso do Mtodo: so dois momentos de um
mesmo esforo, duas obras da mesma estrutura>>. L se afirmam:

_ a unicidade e a linearidade da lei do desenvolvimento: <<A Histria conhece cinco tipos


fundamentais de relaes de produo: a comuna primitiva, a escravatura, o regime feudal, o
regime capitalista e o regime socialista>>;
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_o jogo permanente e determinante da causalidade ascendente, da infra-estrutura econmica


das estruturas sociais, nas superestruturas: <<A superestrutura o reflexo da infraestrutura>>;
_o determinismo de uma evoluo sempre sic et simpliciter regida pelas leis cientificas: <<lei
de desenvolvimento>>, <<lei de pauperizao>>, <<leis de insurreio>>.

A desestalinizao, a extenso do socialismo de ndole marxista a pases de civilizao agrria,


as anlises de Gramsci (Materialismo Histrico) _ afirmando que a superestrutura tem uma
resistncia relativamente autnoma, que a economia no obedece as leis mais as tendncias,
que o materialismo mecanicista um infantilismo primitivo _, a consistncia pacifica, que abre
os pases <<socialistas>> s influncias <<burguesas>>, e, portanto as sedues da Nova
Histria _ todos estes fatores conduzem a uma flexibilizao e a uma complexificao da
metodologia histrica marxista.
Prosseguem os debates tericos sobre as frases, mas para afirmar a <<plurilinearidade>> das
evolues, definir, segundo o modo asitico de produo, uma <<via africana>>,e sobre tudo
fazer da distino de Marx de uma srie de pocas progressivas <<um esquema provisrio e
sempre revisvel>> (A. Pelletier e J.-J. Goblot), uma abstrao hipottica. Mantem-se a
determinao econmica, mas apenas <<em ltima instncia>>. De ator principal, a economia
tende a tornar-se, na cena historiogrfica, seno um cenrio, pelo menos uma espcie de Deus
ex machina que intervm no prlogo.
As condies polticas explicam o regresso da histria factual _ mas teria ela alguma vez
desaparecido? O Estado solicita aos historiadores a legitimao de novas fronteiras ou de
independncias recentes, a reabilitao dos heris do passado, a ressurreio dos grandes
momentos militares e diplomticos do pas. A histria-batalha ocupa um vasto espao, tanto
na investigao quanto no ensino.
Mas esta maneira antiquada de escrever a histria no deve ocultar o que foi e continua a ser
o contributivo original da historiografia marxista.

A historiografia marxista como histria nova

Dogmtica ou flexvel, a abordagem marxista do passado faz-se em novas perspectivas.


O historiador marxista dispensa uma ateno privilegiada aos fenmenos sociais, ao seu
aspecto conflitual, principalmente sorte dos mais desfavorecidos. Na Europa, interessa-se
pelo movimento operrio, pela condio operria, pelas greves, pelas revolues; na sia, no
rasto do historiador chins Kuo Mo-jo, pelas guerras campesinas. No foi por acaso que foi
um historiador sovitico, Boris Porchnev, que lanou em Frana o estudo dos levantamentos
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de camponeses sob o antigo regime.


Presta-se igualmente bastante ateno histria econmica, produo, suas tcnicas e
crises. Os historiadores marxistas contam-se, neste domnio, entre os pioneiros. a Jaurs,
por exemplo, que se deve primeira perspectivao econmica da Revoluo Francesa. O
gosto muito vivo manifestado pela historiografia marxista em relao histria econmica no
unicamente devido a uma leitura materialista do real; origina-se na prpria inexistncia de
uma histria econmica no meio deste sculo e na obrigao em que se acham os
historiadores marxistas de a escrever como um prembulo a uma histria, j no das coisas,
mas dos homens. possvel, no entanto, que alguns deles, talvez muitos, tenham confundido
economismo de necessidade e economismo de sistema.
Deve-se historiografia marxista a descoberta e a explorao de um territrio, o da cultura
material definida como tudo o que se refere produo, exceto a produo: <<meios de
produo e de trabalho, objetos manufaturados, foras produtivas e produtos materiais
utilizados pelos homens>> (A. Gieyzstor). Lenine criou, em 1919, a Academia de Histria da
Cultura Material da RSFRS, a Polnia possui um instituto de Histria da Cultura Material, de
reputao internacional.
<<Estrutura>>, <<conjuntura>>, <<durao>>... muitos dos conceitos fundamentais da
Nova Histria pertencem linguagem dos historiadores marxistas. certo que rejeitam _ a
dialtica obriga _ a invarincia cara aos.estruturalistas; mas percebem no real estruturas de
evolues lentas e momentos fortes, conjunturas de crises em que, no termo de um
amadurecimento, as relaes se invertem... Marc Bloch, E. Labrousse, F. Braudel, em
Frana, e Fogel _ o pai da New Economic History nos Estados Unidos _ foram
compagnons de route do materialismo histrico. Bem ou mal para este? Utilizando sem
precaues um <<dial-mat>> demasiado flexvel, passa-se de um dogmatismo mecanicista
para um ecumenismo metodolgico de que no se pode afirmar com segurana que ajude a
clarificar a situao da histria nos nossos dias.
Talvez a situao em se encontram os historiadores continue a ser o critrio mais eficaz para
distinguir os historiadores marxistas dos historiadores no marxista, pelo menos atravs do
mundo! Nos pases <<socialistas>>, a histria tem uma funo essencial: dita o caminho,
edifica o homem, conforta a nao, serve o Estado. Clio serva ou Clio senhora? A questo
no nova. Responder-lhe equivale a escolher.

Histria e Iluminismo

A formulao por parte do Vico da natureza do conhecimento histrico era atpica do sculo
XVIII. Havia espalhada por toda a parte uma certa desconfiana do racionalismo cartesiano,
mas o movimento orientava-se mais no sentido de uma cincia emprica baseada no modelo
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A HISTRIA DA HISTRIA

baconiano do que no de uma teoria do conhecimento que distinguisse o estudo do homem do


estudo da natureza. Onde Vico procurava estabelecer uma <<cincia nova>>, com mtodos,
processos e critrios de inteligibilidade diferentes em espcie dos que caracterizavam as
cincias naturais, a tendncia predominante do pensamento histrico e filosfico no sculo
XVIII ia no sentido da ampliao e elaborao de uma cincia emprica que (em princpio)
abrangesse todos os fenmenos. A poltica, a moralidade, a esttica e a religio podiam, de
per si, ser compreendidas mediante a mesma combinao de observao e predio que
haviam revelado o mistrio do movimento dos corpos celestes.
Locke e Newton tinham preparado o terreno, no sculo XVII, para este desenvolvimento;
aquele forneceu epistemologia e este a metodologia que assentaram as cincias naturais em
fundaes slidas. As idias inatas e as qualidades ocultas foram relegadas para o reino da
superstio. Todo o conhecimento (fosse de que gnero fosse) derivava de uma configurao
de uma impresso de uma configurao familiar de experincias sensveis que se inscrevia num
esprito originalmente desprovido de conceitos ou categorias. O esprito era, inicialmente, uma
carte blanche na qual a repetio de experincias formava (na frase de Locke) uma
<<associao de idias>>. A nossa concepo de dano moral e fsico (neste esquema de
coisas) derivaria de uma fonte comum, a nossa experincia das conseqncias dolorosas de
determinadas ocorrncias. Neste sentido, no haveria diferena qualitativa entre uma <<m
conscincia>> e uma <<mo queimada>>. O comportamento humano (do mesmo modo que
os fenmenos fsicos) era governado por leis de movimento sob a forma de atrao e averso.
Os homens chamavam <<bom>> quilo que desejavam e <<mau>> quilo que evitavam.
Uma vez traduzidos nestes termos o comportamento humano, tornavam-se obsoletos os
discursos metafsicos antiquados acerca de (por exemplo) a natureza essencial
da<<vontade>>. Newton mostrara o que se podia conseguir na fsica desde que a rejeio de
sistemas metafsicos fosse associada a um mtodo experimental que combinasse a observao
disciplinada e a preciso matemtica; tudo o que se tornava necessrio para efetuar avanos
comparveis no campo dos estudos histricos era utilizar os mtodos que j tinham dado
provas do seu valor no domnio das cincias naturais. A histria (uma vez mais) tornara-se
uma componente integral de uma cincia do homem.
Se Newton se revelou o mentor metodolgico do Iluminismo, foi, no entanto, atravs de vias
indiretas e de uma forma drasticamente simplificada que manifestou a sua autoridade. Para os
historiadores, polticos e tericos sociais do sculo XVIII, as subtilezas a cincia newtoniana
eram um livro fechado. Faltava-lhes a proficincia matemtica necessria para compreender
os Philosophiae naturalis principia mathematica, de Newton; e das figuras de proa do
perodo, s dAlembert podia reivindicar para si a condio de filosofo original da cincia.
Mas, de uma forma popularizada, foi um mito das realizaes e possibilidades do mtodo
newtoniano que dominou o discurso intelectual da primeira metade do sculo XVIII.
Entre os primeiros, e certamente entre os mais influentes, dos esforos para apresentar a
Newton a um mais vasto conjunto de pessoas contam-se as cartas filosficas, de Voltaire,
publicadas primeiramente em ingls, em 1733, e em francs, em 1734. Voltaire servira-se de
uma visita prolongada a Inglaterra (1726-1728) como oportunidade para caracterizar as

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diferenas entre a vida e o pensamento ingleses e franceses. Descreve a Inglaterra como um


pas de senso comum, tolerncia religiosa, pragmatismo poltico e comrcio, deixando ao
leitor o trabalho de completar o contraste com a superstio, dogmatismo e preconceito que
reinavam em Frana. A felicidade e prosperidade da Inglaterra so vistas por Voltaire como
conseqncias do empirismo que dominara a sua filosofia desde o renascimento. Bacon e
Locke tinham libertado a filosofia dos laos da metafsica e do escolasticismo, mas foi com
Newton que a tradio empirista atingiu a suprema e mais duradoura das suas realizaes.
Embora os instrumentos matemticos das cincias naturais tivessem sido criados por
Descartes e pelos seus seguidores, no podiam ser utilizados com eficcia enquanto no
tivessem sido adaptados s necessidades de uma filosofia experimental. Descartes, na
perspectiva de Voltaire, fizera muito para varrer os destroos da tradio do caminho da
indagao; porm, quando empregou o seu mtodo geomtrico par fins positivos, sucumbiu
ao esprit de systeme caracterstico de racionalismo seiscentista. Foi a elaborao por
Newton de uma filosofia experimental na linguagem da matemtica que transformou a cincia
da natureza no numa possibilidade mais ou menos distante, mas num produto fixo e acabado.
Os pormenores poderiam faltar, mas os alicerces tinham sido estabelecidos. E havia a
perspectiva de os mesmos mtodos proporcionarem melhorias imprevisveis das condies de
vida materiais.
Voltaire ( foroso dize-lo) patenteava apenas uma apreciao de leigo em relao aos xitos
cientficos substantivos de Newton e grande parte dela provinha de comentadores. Mas
tinham aprendido a utilidade prtica de uma filosofia natural rica de implicaes tecnolgicas.
A critica de Descartes tornava-se estril quando se reduzia a um sistema fechado, a uma
descrio metafrica da realidade em termos geomtricos. Newton era tido em grande apreo
precisamente em restringir as suas concluses s matrias que podiam ser demonstradas
experimentalmente; e o que quer que tivesse sido <<feito>> num laboratrio podia (em
principio) aplica-se ao mundo. A prtica tornava-se a palavra de ordem do Iluminismo. O
conhecimento (em qualquer esfera) era apreciado na medida em que abrisse a oportunidade
de melhorar a vida humana. A cincia social e natural tornava-se parte de um esforo
concertado para melhorar o mundo; e a histria convertia-se no s num repositrio de
informaes para reflexo e generalizao ulteriores, como tambm numa arma na guerra das
idias contra atitudes e opinies arreigadas.
A histria concebida como um profiltico social situava-se muito distante da volpia do
antiquarismo em estudar o pormenor por amor ao pormenor. O progresso dos critrios de
erudio rigorosa que vieram na esteira do cepticismo perdeu o mpeto no sculo XVIII. O
movimento dos antiqurios tender a separar-se da tradio da histria narrativa; as
realizaes tcnicas dos rudits no campo das critica das fontes mal tinham afetado os
mtodos literrios dos historiadores, cujas prticas pouco tinham mudado desde o sculo
XVI. E se a dignidade da historia se media em termos da sua eficcia como meio de
educao e persuaso polticas, havia algo que no satisfazia a respeito de uma rgida linha
divisria entre a erudio e a histria.
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A HISTRIA DA HISTRIA

A histria literria concebida de acordo com os cnones humanistas perdera a credulidade


perante a critica persistente de filsofos e sbios desde Descartes e Bayle. A profana aliana
entre o cepticismo e a erudio apresenta colossais obstculos narrao de uma histria que
se pretendia verdadeira. Mas o arsenal dos antiqurios, embora se tivesse revelado
impiedosamente eficaz ao despojar os mitos histricos das falsas roupagens, sofria de graves
desvantagens. Faltava-lhe um critrio que servisse para distinguir a importncia relativa dos
testemunhos. A preocupao primria do antiqurio era a autenticidade dos seus documentos:
detinha-se antes de chegar ao ponto de ter de oferecer explicaes de acontecimentos
passados e, em vez disso, tinha em mira uma descrio exaustiva dos testemunhos. A utilidade
prtica de tais catlogos de fontes no era patente aos seus contemporneos. Aqueles no
eram a matria-prima que serviria de base elaborao de leis da natureza. E como era
somente com a descoberta de leis do comportamento humano anlogos s leis da natureza de
Newton que a poltica e a tica conseguiram igualar os progressos prticos da fsica, decorria
da que um interesse inteligente pela histria no podia tolerar as falsas pistas constantes que
atraiam as curiosidades dos antiqurios.
Na verdade, os philosophes do Iluminismo desprezavam os antiqurios. Saboreavam a
audcia de Bayle quando esse troava da autoridade moral e religiosa, mas no partilhavam
da sua paixo pela verificao dos fatos mais incidentais. Os trabalhos convencionais dos
eruditos eram utilizados como fontes de informao e subsequentemente esquecidos. A tarefa
que os philosophes tinham imposto a si prprio consistia na ilustrao das verdades que eram
vlidas para todos os homens em toda a parte. Os homens adquiriram usos e costumes to
seguramente como obedeciam as leis da gravidade. O historiador devia descrever estas
regularidades to precisamente como o cientista natural descrevia as suas observaes
relativas a uma experincia. E a compreenso da natureza humana resultante deste tipo de
observao histrica permitiria a um historiador esclarecido prescrever os dispositivos que
melhor poderiam contribuir para o progresso da felicidade do homem. Mas os philosophes
concordavam que a histria era digna de apreo na medida em que contribua para marcha do
progresso ou poupava aos homens a conseqncias da sua prpria insensatez ou fanatismo.
Os ofcios de filosofo poltico e de historiador tinham tinham-se fundido numa cincia do
homem que restitua histria o papel familiar de <<ensinamento de filosofia mediante
exemplos>>.
Se a tarefa da histria no Iluminismo foi subsumida em categorias originalmente desenvolvidas
no campo das cincias naturais, no quis isso dizer que o insucesso em atingir a preciso da
fsica a se tornasse objeto de desconfiana terica. A filosofia de Descartes fora antittica ao
estudo da historia por no conseguir acomodar a contingncia dentro da estrutura de um
sistema dedutivo. E os acontecimentos que o historiador est habituado a considerar (as
fantasias e insensatezes de agentes mal informados) so meramente contingentes e podiam
(em principio) no o serem. O empirismo da escola de Bacon, Locke, Newton e da Royal
Society tinha uma orientao perfeitamente diferente. A premissa bsica no era que o
conhecimento devia formar um sistema, mas que devia ser alicerado na experincia. O esprit
de sisteme cedera o lugar (pelo menos em teoria) a um indutivismo grosseiro. A validade de
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A HISTRIA DA HISTRIA

uma generalizao era considerada em termos da gama de exemplos que podiam ser citados
como apoio.
Eis uma teoria do conhecimento que podia acomodar a contento a curiosidade acerca do
passado. Esta curiosidade era intensificada pelo manancial de informaes sobre outras
culturas provenientes das narrativas de viagens que chegavam Europa nos fins do sculo
XVII. Missionrios jesutas tinham alargado as suas atividades a regies to longnquas como
a China e as Amricas, e os relatos das suas jornadas proporcionavam aos salons europeus e
apetitoso sabor da diversidade das prticas sociais. Abrira-se uma nova perspectiva que
juntava uma crescente tomada de conscincia da relatividade dos valores culturais crtica
radical das convenes da sociedade europia contempornea. Estes materiais tornaram-se a
fonte das Cartas Persas (1721), de Montesquieu. Nelas, analisando as reaes de dois
viajantes persas fictcios atravs da Europa, pde Montesquieu no s salientar as
idiossincrasias da sua prpria sociedade, como tambm explorar o conceito de despotismo
em termos que so ofensivamente dirigidos a Prsia, mas que servem para pr em relevo o
carter do absolutismo francs. Tudo isto, em conjunto com o relato minucioso e bemhumorado das prticas do serralho, garantiu a obra um sucesso extraordinrio. Mas esse era
um estilo de stira poltica to-s tornado possvel pela popularidade das descries de
viajantes, como Jean Chardin e Laurent Lange. O interesse do filosofo por essas narrativas de
outras culturas, assim como a sua atitude face s obras dos eruditos, era servirem-lhe de
repositrios de exemplos dos quais se poderiam extrair lies morais e polticas.
Todavia, as categorias utilizadas para assimilar todas essas riquezas de informao eram
estticas. Sustentava-se que a natureza humana era sempre e por toda parte a mesma; e a
disparidade de usos e costumes revelada pelas narrativas dos viajantes era considerada
conseqncia de causas mecnicas (como o clima, a densidade populacional, a proximidade
das vias de comrcio, o modo de subsistncia) ou a calunia de pessoas interessadas (como
sacerdote sou polticos) decididas a manter os outros na ignorncia para realizar as suas
prprias ambies mesquinhas. O objeto da histria filosfica era descrever aqueles padres
de desenvolvimento e por a nu a esses abusos. O seu interesse pelo passado subordinava-se
ao interesse de realar as possibilidades prticas do presente.
O reduzido respeito que os historiadores filosficos concediam erudio antiquria era
apenas um aspecto de um movimento mais amplo para alargar o mbito do pensamento
histrico. No se tratava apenas de um interesse exagerado por pormenor (por amor do
pormenor) se poder tornar um obstculo reforma social; era tambm o caso de a
preocupao tradicional do historiador humanista com o ensino de lies de governao
atravs de reflexes ponderadas sobre uma narrativa de acontecimentos polticos ser
considerada ao mesmo tempo superficial e arbitrariamente restritiva. A relao recproca entre
usos e costumes, prticas polticas, religiosas e econmicas e disposies constitucionais
tinham de ser compreendida antes de o historiador poder aconselhar o legislador.
Um dos primeiros trabalhos histricos concebidos nestes termos e que exerceram
considervel influncia no pensamento de figuras to centrais como Montesquieu e Gibbon foi

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A HISTRIA DA HISTRIA

a Histria Civil do Reino de Npoles (1723), de Pietro Giannone. Contemporneo de Vico


em Npoles e, como ele, produto da florescente tradio jurisprudencial napolitana, Giannone
(contrariamente ao seu compatriota) impregnou a sua obra de zelo reformista. Pressupunha
que os abusos sociais, polticos e legais, produtos de um desequilbrio constitucional que
permitia a certos grupos exercer um poder excessivo, podiam muito facilmente ser corrigidos
por um legislador versado em historia constitucional. A sua inteno no era <<ensurdecer os
leitores com o estrpito das batalhas e o tinir das armas>> (prato tradicional dos historiadores
humanistas), nem to-pouco exaltar a beleza, fertilidade e magnificncia da cidade e do seu
hinterland, mas sim escrever uma <<histria civil, algo, se no estou enganado, de
perfeitamente novo, que tratar, na devida ordem, da poltica, das leis e dos costumes deste
nobre reino>>.
O objeto especfico da Histria, de Ginnone, era o abuso da autoridade eclesistica que
tanto tinha transtornado o funcionamento do reino. Estimava que a igreja detivesse quatro
quintos da riqueza de Npoles. Uma multido de jurisconsultos eclesisticos dedicava-se a
assegurar que as isenes e privilgios tradicionais em que este poder se fundava fossem
preservados e alargados. Nada podia remediar a situao (na ptica de Giannone), exceto a
ampliao da autoridade civil. A igreja devia assumir a posio de uma associao vulgar,
sujeita as mesmas leis, tributada da maneira usual, e exercendo os poderes de excomunho e
censura apenas com o consentimento expresso da autoridade civil. desnecessrio dizer que
a reao da igreja a estas sugestes foi tudo menos ambgua: Giannone passou os ltimos
doze anos da sua vida na priso.
Enquanto o livro se converteu num exemplo, o homem tornou-se um mrtir da causa da
reforma. Na sua Historia, Giannone mostrara como as invenes dos antiqurios,
aparentemente recnditas e incuas, podiam assumir um carter de todo mais vital se fossem
estreitamente ligadas ilustrao ou resoluo de dificuldades prticas. O emprego do
argumento antiquariano nos conflitos jurisdicionais tinha uma historia longa e bem conhecida.
Fora um lugar-comum da crtica humanista que muitas das reivindicaes feitas pelo papado
para obter poder temporal se havia baseado em documentos falsificados. Mas toda a
argumentao de Ginnone assentava numa interpretao da historia constitucional napolitana
luz de uma concepo do desenvolvimento de qualquer sociedade civilizada. Desde o
renascimento, houvera uma tomada geral de conscincia (embora de forma abafada) de que a
emergncia da sociedade europia de Barbrie da Idade Mdia implicar um reconhecimento
de que s certas instituies e prticas eram compatveis com os direitos naturais do homem.
Uma vez apurada esta verdade (os reformistas raramente se detinham para perguntar a si
prprios como que o conceito de <<natureza>> podia funcionar com capacidade
avaliadora em discusses de <<direitos>>), cabia ao historiador mostrar como estes
<<direitos>> se tinham consolidado e que gnero de obstculos permaneciam na via do seu
futuro alargamento.
A obra de Ginnone, embora produto do movimento reformista, distinguia-se pela sua
meticulosa erudio. A mesma ateno ao pormenor no era caracterstica do pensamento
histrico do Iluminismo francs. Aqui, a mudana da Tonica da historiografia ocorrera dentro

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A HISTRIA DA HISTRIA

da tradio literria. Voltaire publicara, em 1731, uma Histria de Carlos XII que obedecia
em traos largos aos princpios que regiam a escrita de histrias narrativas do sculo XVII.
Tivera a preocupao de consultar as memrias de homens que tinham participado nos
eventos e mantivera uma extensa correspondncia a fim de obter pormenores relativos a
pontos especficos. Mas o seu interesse bsico era apresentar um relato aprazvel do herico
confronto entre Carlos e Pedro, o Grande. A nfase ainda incide nos feitos das
personalidades polticas principais, sendo quase nula a tentativa de situar as suas aes num
contexto social e cultural. O livro foi encarado como <<uma pea dramtica>> onde se
retrava o destino de duas personalidades dominantes que se esforaram por moldar os
acontecimentos de acordo com seus temperamentos. Se bem que Voltaire tenha abandonado
os discursos formais, continuou a relatar anedotas incidentais dedicadas mais a distrair do que
a instruir. A obra no pde ser considerada um xito nem como trabalho erudito nem como
histria filosfica. Voltaire sentiu-se criticado pelos historiadores pela confiana que,
credulamente, depositou num conjunto limitado de relatos de testemunhas oculares, pela sua
invulgar dependncia de fontes secundrias e por uma generalizada inexatido devida a uma
erudio descuidada. A medida que o mtodo histrico de Voltaire foi desenvolvendo,
evidente que ele aceitou (pelo menos tacitamente) muitas destas criticas, e as obras que
justificam a sua fama como historiador so escritas de acordo com uma concepo totalmente
diferente.
Voltaire passara quase vinte anos a coligir matrias para a sua Idade de Luiz XIV, publicada
em 1751. Desistir decididamente de sua primitiva preocupao com a biografia poltica. O
seu objetivo era <<retratar para a prosperidade no as aes de um nico homem, mas o
esprito dos homens da idade mais esclarecida que o mundo jamais conheceu>>. Enquanto a
Historia de Carlos XII pecara pela falta de critrio para distinguir os fatos essenciais dos
incidentais, a Idade de Luiz XIV servia-se da concepo de uma sociedade civilizada como
medida de todos os tempos e lugares. Na opinio de Voltaire, s houvera quatro idades
<<iluminadas>> na histria do mundo: o primeiro florescimento das artes e cincias da
Grcia; a civilizao romana nas pocas de Csar Augusto; o ressurgimento da erudio,
cincias e belas-artes na Renascena; e a idade de Luiz XIV, quando <<a razo humana em
geral foi levada perfeio>>. Fora delas, o mundo sucumbira ao peso do tipo de ignorncia
, barbrie e superstio que caracteriza as idades <<das trevas>> sob a opresso da classe
sacerdotal:
Assim, durante novecentos anos, o gnio da Frana tinha sido quase sem interrupo
esmagada sob um governo gtico, no meio de divises e guerras civis, no tendo nem leis nem
costumes fixos e mudando de dois em dois sculos uma lngua sempre inculta; os seus nobres,
indisciplinados e entregues exclusivamente guerra e ociosidade; o clero vivendo na
desordem e na ignorncia; e o povo sem ocupao, mergulhado na misria.
A partir destes comeos pouco auspiciosos, Voltaire procurou mostrar o que fora realizado
em Frana com a ampliao de princpios racionais poltica, economia e ao patrocnio das
artes das cincias. No estava interessado em minuciosas descries de campanhas militares e
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A HISTRIA DA HISTRIA

intrigas polticas. <<No vale a pena registrar cada acontecimento que ocorre. Nesta histria,
cingir-nos-emos quilo que merea a ateno de todo tempo, que retrate o esprito e o
costume dos homens, que possa servir de instruo e para aconselhar o amor da virtude, das
artes e da ptria>>. Aqui, o historiador filosfico revelou o seu jogo: o seu fito a educao
da humanidade atravs de uma leitura atenta das obras do gnero humano.
Todavia, se Voltaire fez soar o clarim a favor da histria cultural, nem por isso se deve supor
que a Idade de Luiz XIV seja um exemplo absolutamente apropriado do gnero. verdade
que incluiu na obra pormenores de realizaes cientificas de controvrsias religiosas, da
literatura e das artes; e este fato, em si mesmo, representou um afastamento radical da
narrativa poltica convencional. O grosso do livro, porm, consistia em pormenores de
assuntos polticos, diplomticos e de campanhas militares; e Voltaire (sempre humorista) no
resistiu tentao das anedotas acerca de Luiz e da sua corte. Os captulos de histria cultural
achavam-se mais apensos estrutura da obra do que integrados nela.
No entanto, a obra no deixa de ser uma realizao impressionante. Concebida para celebrar
o triunfo da razo do reinado de um monarca esclarecido, e ainda sim bastante acerba na sua
condenao dos restos da superstio. A revogao do Edito de Nantes, por exemplo,
vista como uma catstrofe moral e econmica para a Frana. E, em geral, o fervor religioso
dos ltimos anos do reinado de Luiz tratado com desdm. Ao longo de toda obra, utiliza-se
continuamente o argumento histrico em defesa da aplicao de princpios <<cientficos>> a
todos os aspectos de uma maneira de viver. A fuso da histria com a prtica na Idade de
Luiz XIV tornou-se um modelo para a historiografia do Iluminismo.
Voltaire no voltaria a atingir este znite nas suas obras de histria. Algumas das direes
sugeridas na Idade de Luiz XIV foram prosseguidas com proveito. O movimento em prol
de uma histria cultural e social continuou no seu Ensaio sobre os Costumes e o
Esprito das Naes (1756). Aqui, emancipou-se ainda mais dos resqucios de preocupao
com a histria poltica; e ao incluir a China, a ndia e a civilizao Islmica no seu estudo,
avanou decididamente no sentido de retificar a concepo (at ento europia e judaicocrist) de histria universal que dominara as opinies filosficas e teolgicas do passado. O
Discurso sobre a Histria Universal (1681), de Bossuet, foi o seu alvo principal. Em vez de
observar histria do mundo em termos de homens que punham em cena a vontade de Deus
como tteres numa exibio de virtuosidade transcendente, Voltaire retratava o esprito de
uma poca (com todos os seus abusos) como um produto dos vrios compromissos que a
insensatez ou fanatismo dos homens privilegiavam. A histria que tinha pra contar era
deplorvel. Os captulos introdutrios sobre o Oriente serviram para pr em relevo as
peculiaridades perverses culturais da Europa medieval. O interesse filosfico em revelar os
padres regulares que a multiplicidade da experincia histrica poderia disfarar fora reduzido
propaganda. Embora se procure, em certa medida, reconstituir o carter da vida cotidiana,
toda a argumentao de Voltaire visa pr descoberta as atrocidades que eram sancionadas
ou estimuladas pelo cristianismo. E este propsito polmico foi ainda mais evidente na sua
Filosofia da Histria, publicada primeiro em 1765 e, mais tarde, includa como introduo
edio de 1769 do Ensaio.

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Nesta anlise da histria mais antiga, Voltaire ridicularizou o relato bblico ortodoxo da
antiguidade. O mbito da histria universal fora ainda mais alargado, mas o historiador
filosfico trocara os instrumentos do seu oficio pelos mecanismos de retrica prprios da
persuaso poltica. A superstio era o obstculo felicidade humana e o cristianismo o seu
representante mximo. Todas as energias de Voltaire, nos campos literrio, histrico ou
filosfico, eram ento canalizadas para a promoo da sua campanha para craser Iinfame.
Nem todos os pensamentos do Iluminismo partilhavam da opinio otimista (e um tanto
superficial) de Voltaire acerca das possibilidades de reforma que se seguiram erradicao
da ignorncia e da superstio.
Mesmo quando o otimismo de Voltaire foi mitigado pelo choque causado pelas noticias sobre
o terremoto de Lisboa de 1755, no foi a complexidade da sociedade que o impressionou,
mas sim a impotncia do esforo humano perante uma natureza hostil. Em Cndido (1759),
ainda o apego insensato dos homens ao abstrato e s concepes metafsicas da felicidade
que distrai a ateno deles das prementes exigncias dos problemas concretos que podiam
ser resolvidos pela aplicao de um pouco de senso comum. Mas um dos pressupostos
nodais dos historiadores filosficos fora que uma explicao de insensatez poltica no se
podia confinar numa narrao de determinadas aes; um relato <<pragmtico>> de
mudana tinha que ceder o lugar a um exame mais rigoroso do contexto social e cultural que
fomentava tais aes. E embora esta fosse uma direo que Voltaire tinha sugerido nos seus
trabalhos de histria, mostro-se incapaz de se libertar da opinio de que os homens podiam
transformar a sua condio se to-s modificassem a sua mente. Coube a Montesquieu
apresentar uma exposio terica que deu o corpo alterada concepo da sociedade que
informava o afastamento da histria filosfica do antiquarismo e do humanismo poltico.
Com a publicao de O Esprito das Leis (1748), os philosophes imaginaram que podiam
ento discernir pelo menos os traos essenciais do mtodo que h muito tempo suponham
guardar a chave do remdio para os abusos da natureza poltica e legal. Uma coisa era
exortar os homens a aplicar os mtodos das cincias naturais s investigaes histricas, e
outra, completamente diferente, mostrar em todo pormenor o que isso implicava. Uma
profuso de pormenores empricos, retirados das narrativas de viagens j ento familiares e
dos estudos dos antiqurios, encontrava-se disponvel para formar os componentes de uma
cincia social putativa; mais faltava o mtodo para ordenar esses materiais. Montesquieu
passara a maior parte de sua vida de trabalho a coligir pormenores dos costumes e prticas
de todas as pocas e climas, provenientes de toda a espcie de fontes. Tinha um
conhecimento ntimo da erudio jurdica que florescer em Frana a partir do sculo XVI; o
domnio da histria clssica, da literatura e da filosofia; um profundo respeito pela observao
aturada dos fenmenos naturais em consonncia com a Real Sociedade de Londres (de que
era membro) e a academia da sua cidade, Bordes: e a insacivel curiosidade que o levava a
averiguar at as noticias mais incidentais sobre costumes estranhos. Mas foi s depois de ter
estabelecido o seu mtodo que se sentiu capaz de alinhar e beneficiar desta profuso de
conhecimentos:
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Acima de tudo, considerei a humanidade, e o resultado dos meus pensamentos foi que, no
meio de diversidade infinita de leis e usos, estes no se nortearam exclusivamente pelo
capricho da imaginao. Estabeleci os primeiros princpios e descobri que os casos
particulares decorrem naturalmente deles; que as histrias de todas as naes so mera
conseqncia deles; e que cada lei particular est relacionada com outra lei ou depende de
outra de alcance mais geral.
Seguindo Aristteles, Montesquieu formou um catalogo de tipos de sociedade, documentando
as disposies, prticas e solues constitucionais que geralmente se encontravam
combinadas. No entanto, alargara a sua investigao de modo a incluir uma explicao causal
do nascimento das instituies. Em vez de descrever os diferentes sistemas legais, procurou
uma anlise em termos das caractersticas gerais que distinguem um sistema do outro. Era o
<<esprito>>, mais do que a letra, das leis que permitiria ao legislador compreender como as
diferentes facetas de uma maneira de viver se mantinham unidas e encontravam expresso na
forma constitucional. A distino crucial de Montesquieu foi entre a <<natureza>> e o
<<principio>> de governo. <<H est diferena entre a natureza e o principio de governo:
aquela o que constitui, este o que faz atuar. Uma a sua estrutura particular, o outro as
paixes humanas que o pem em movimento >>. A democracia, a aristocracia e a monarquia
(as formas legtimas da poltica) eram informadas pelos princpios da virtude, da moderao e
da honra; e cada uma delas corria o risco de degenerar (caso houvesse o desequilbrio entre a
constituio e os costumes) em despotismo em que o nico princpio diretor era o medo.
Estes princpios informariam subsequentemente todos os aspectos da vida de uma sociedade,
desde a educao e a vida familiar at ao direito civil e comrcio.
Nem to-pouco eram os <<princpios de governo>> imunes as influncias fiscais.
Montesquieu pensava que as vrias ndoles dos homens floresciam bem ou mal em climas
diferentes: um clima temperado favorecia a virtude poltica e a moderao; o calor excessivo
encorajava uma letargia que, em ltimo caso, s o medo poderia ativar. A extenso de
territrio seria, do mesmo modo, uma determinante importante do gnero de politeia
susceptvel de prosperar. Os vastos espaos abertos da sia estimulavam o despotismo to
seguramente quanto as divises naturais e extenso moderada dos estados europeus
ajudavam a manter a autoridade da lei. A fertilidade do solo, a forma de subsistncia que ela
sustentava a importncia do comrcio para a sobrevivncia da sociedade, cada uma delas
influenciava os usos e costumes de uma politeia. O legislador tinha de pr em equilbrio todos
estes fatores. No podia deixar de atender s circunstncias fsicas: nem to-pouco se devia
submeter passivamente se a propenso natural de tais circunstncias parecesse deletria para
o principio do seu governo. Onde a natureza tivesse sido somtica, cabia educao dar o
necessrio alento s atitudes e atributos essenciais a um governo. Mas havia limites para
aquilo que se podia conseguir por meio de legislao; causas <<morais>> e fiscais apareciam
envolvidas numa inter-relao to complexa que o legislador nada podia fazer se no adaptar
as suas linhas de ao poltica para preservar uma harmonia natural. Uma vez transtornado
irrevogavelmente o equilbrio da sociedade e corrompido o princpio de governo, s restava a
horrenda igualdade do medo para manter coesa uma politeia.
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O mbito da cincia da sociedade de Montesquieu no tinha paralelo no sculo XVIII. Mas


os crticos tiveram enorme dificuldade em discernir a estrutura lgica do seu mtodo. Os
princpios que resumem os diferentes tipos de sociedade aparecem por vez sob a capa de
generalizaes indutivas respigadas aps uma analise laboriosa dos testemunhos, ao passo
que noutras ocasies bastante claro que Montesquieu est a deduzir conseqncias
daqueles princpios. Em termos de concepes setecentista de cincia, estas duas operaes
no so necessariamente incompatveis. O prprio Montesquieu nunca repudiou a herana
cartesiana e (ao contrrio de Voltaire) no fala em parte alguma de um conflito entre o
racionalismo do sculo XVII e o empirismo newtoniano. A variedade das suas fontes em O
Esprito das Leis e a abundncia de pormenores incidentais e de digresses assentaria mal a
um cartesiano rigoroso, mas no pode haver qualquer dvida, tendo em conta as declaraes
explicitas de Montesquieu acerca do mtodo, que ele considera o seu trabalho feito no
esprito de Descartes. O mtodo (aps reflexo) carece de consistncia e manifesta as
mesmas tendncias eclticas que so evidentes nas fontes.
Mas no como tratado sistemtico que O Esprito das Leis justifica a nossa ateno.
Montesquieu esmera-se no seu tratado dos pormenores; e a maneira como estes so
alienados em apoio das suas opinies polticas que ilustra de modo mais eficiente as
preocupaes caractersticas do historiador filosfico. Numa poca em que as fronteiras da
razo pareciam infinitas e o gozo permanente dos frutos da paz e da prosperidade pediam
apenas um esforo final de racionalizao tecnolgica e administrativa, Montesquieu exortou
moderao. Os homens podiam melhorar as minudncias de suas vidas de incontveis
maneiras, mas no podiam modificar radicalmente a sua condio. Se queriam preservar a sua
liberdade (sem a qual todas as satisfaes seriam ilusrias), tinham de manter um equilbrio
entre a natureza, a cultura e as condies constitucionais. E dado que nunca se podia eliminar
a possibilidade de insensatez humana, era essencial que os poderes precisos de qualquer
individuo fossem mitigados pelos privilgios herdados pelos vrios grupos dentro da
sociedade.
Na Frana d tempo de Montesquieu, os racionalistas polticos jogaram as mesmas cartadas
que os defensores do despotismo esclarecido. A chamada these royale tinha a sua prpria
concepo da histria francesa. S a recalcitrncia da nobreza (argumentava-se) impedia um
prncipe que recebera a beno do poder e inteligncia suficiente de maximizar a felicidade
dos seus sbditos. Dubos defendera vigorosamente esta tese na sua Histria Critica do
Estabelecimento da Monarquia Francesa (1734). Os privilgios a aristocracia perodo
feudal tinham sido usurpados a monarcas cuja autoridade legitima fora sacralizada pelo direito
romano; logo, quaisquer privilgios dessa natureza que perdurassem no sculo XVIII eram
desprovidos de legitimidade histrica. Era um velho argumento (remoado e reforado por
considervel erudio) que fora sistematicamente atacados pelos adversrios da coroa (tal
como Hotman) desde o sculo XVI. Os argumentos a favor da nobreza tinham sido mais
recentemente aduzidos por Boulainvilliers na sua Histria do Governo Antigo de Frana
(1727). Aqui, as liberdades geralmente desfrutadas pelos franceses eram vistas como
vestgios da autoridade que a nobreza exercera na Idade Mdia. Ento s os parlements se
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interpunham entre os franceses e uma abjeta sujeio aos caprichos do monarca. A questo
constitucional mais premente da poca era debatida na base de uma interpretao de um
perodo obscuro da histria da Frana. Montesquieu entrou na controvrsia, perfeitamente
versado em estudos dos antiqurios, mas com uma causa de maior latitude para pleitear. No
se pronunciou a favor das posies especificas de nenhum dos principais intervenientes. S
entre a these royale e a these nobiliaire, as suas simpatias dirigiam-se claramente para esta
ultima. Na parte mais conseguida da analise histrica em O Esprito das Leis, Montesquieu
desenvolveu a sua prpria opinio acerca da independncia da nobreza a partir de uma critica
minuciosa de Dubos e Boulainvilliers. A sua filosofia poltica de moderao apoiava-se numa
avaliao sbia dos testemunhos, situando os frutos da erudio no contexto alargado de uma
concepo da harmonia da cultura feudal.
O Esprito das Leis tornou-se modelo exemplar de muita teoria histrica e social
subseqente, mesmo quando o conservantismo das suas doutrinas polticas no era
compartilhado. Adam Ferguson, por exemplo, concebeu o seu Ensaio sobre a Histria da
Sociedade Civil (1767) como um desenvolvimento mais aprofundado das idias de
Montesquieu. Procurou descrever a emergncia das instituies desde <<a histria da
humanidade no seu estado mais rude, o de selvagem, que no tem ainda noo de
propriedade>>, passando pelo <<estado brbaro>>, que se segue s primeiras
<<impresses de propriedade e interesses>>, quando surgiu uma <<distino hierrquica>>,
at s instituies complexas <<que resultam do progresso das artes civis e comerciais>> em
que <<o desfrutar da paz [...] e a perspectiva de se poder trocar um produto por outro
transforma, gradualmente, o caador e o guerreiro em lojista e mercador>>. Em cada estdio
desta progresso. Ferguson intentou reconstituir os usos e costumes que informavam a
condio especifica da sociedade, mas no considerava o desenvolvimento um progresso
constante. Os laos de pessoal e o sentido comunidade que sustinham as <<naes rudes>>
podiam-se perder com a maior facilidade quando <<individuo apenas considera a sua
comunidade na medida em que ela possa ser tornada subserviente em relao sua
promoo pessoal ou lucro>>. Eis uma viso da fragilidade da sociedade civil e um
comprazimento nas primitivas formas de associao que so perfeitamente estranhos
confiana (limitada) de Montesquieu na aplicao da cincia legislao. Reflete o fascnio
pelo fascnio da poesia, poltica e sociedade primitivas que tinham sido uma caracterstica
persistente do Iluminismo escocs. Mas fora Montesquieu quem mostrara a Ferguson o que
uma considerao filosfica da histria das instituies devia implicar:
Quando me lembro do que o presidente Montesquieu escreveu, sinto-me sem palavras para
exprimir as razes que me levam a versar assuntos humanos [...] Nos seus escritos, encontrarse- no s o original daquilo que vou agora, por uma questo de seqncia, copiar dele, mas
tambm provavelmente a fonte de muitas observaes que, em diferentes lugares, eu possa,
na convico de haver inventado, ter repetido, sem citar o autor delas.
Mesmo os reformadores mais otimistas encontravam alimento em Montesquieu. Em Npoles,
Gaetano Filangieri procurou uma soluo para as dificuldades prticas, construindo uma
cincia abstrata da sociedade baseada numa sntese das obras de Vico e Montesquieu. Se a

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relao entre os fenmenos sociais estava concebida corretamente, Filangieri acreditava que
no havia outro obstculo erradicao dos abusos que no fosse recalcitrncia dos
dspotas. O sculo XVIII, dotado (como ele supunha que estava) com espcimes
esclarecidos desse gnero, proporcionava uma oportunidade impar de melhoria. A sua
Histria da Legislao (publicada entre 1780 e 1785) baseava-se no pressuposto de que a
caracterizao de uma idade de abundancia e prosperidade aguardava somente a aplicao
dos seus princpios. A fora motriz por trs destas idias era, evidentemente, mais
Montesquieu do que Vico, como as ligaes mecanicistas que Filangieri estabelece entre os
costumes, uso e clima tornaram bem claro.
A precao de Montesquieu fora abandonada. Filangieri adaptou dele um sistema de
<<regras gerais da cincia da legislao>> no seu primeiro volume; e subsequentemente
aplicou estes princpios aos campos da poltica, economia, direito criminal, educao, religio,
propriedade e famlia sem olhar as consideraes contextuais. Os conflitos que outrora
tinham tornado incompatveis diferentes concepes do direito e da moralidade tinham
desvanecido com o alastrar do Iluminismo; tudo quanto restava a fazer era promulgar um
programa universal de reforma legislativa afim de <<completar a felicidade do homem>>.
Tais esperanas de reforma baseavam-se nas mais seguras funes tericas. J em 1739, no
seu Tratado da Natureza Humana, David Hume mostrara como a teoria do conhecimento
que informava o pensamento histrico e poltico do Iluminismo no justificava de modo
especial os programas morais ou legislativos especficos. Um empirismo religioso no podia
nunca afirmar outra coisa que no fosse que a observao de fenmenos oferecia motivos
para supor que um padro de acontecimentos que prevalecesse no passado persistia
igualmente no futuro. Uma explicao causal quer do comportamento humano quer das
ocorrncias naturais no era mais que uma afirmao de que dois acontecimentos tinham sido
sempre observados juntos; e, por conveno tcita, o primeiro no tempo era considerado a
causa e o segundo o efeito. <<Por conseguinte, a nossa idia de necessidade a causalidade
nasce da uniformidade observvel nas operaes da natureza, nas quais objetos similares
esto constantemente a ser conjugados, e o esprito levado pelo habito a inferir um da
aparncia do outro>>. A reflexo s poderia ter inicio a partir das impresses das
experincias. Podia descrever-se a situao que estimulara o aparecimento de determinados
sentimentos morais em termos das conseqncias agradveis ou teis que resultavam da sua
adoo, mas no se podia prescrever, a partir de uma base de indagao filosofia, os
princpios morais especficos que deviam prevalecer. <<A razo , e devia ser apenas, a
escrava das paixes, e nunca pode ter pretenses outra funo que no seja servi-las e
obedecer-lhes>>. Com efeito, deixar o discurso racional aspirar a outras realizaes seria
denegar a filosofia experimental que Hume procurava aplicar aos sujeitos morais.
Mas embora a filosofia no pudesse assumir um papel prescritivo na direo dos assuntos
humanos, a histrica filosfica podia ainda exercer uma influncia estabilizadora sobre o
discurso poltico. Enquanto os homens imaginassem que as suas noes morais podiam ser
demonstradas racionalmente, eram animados a acreditar que somente a maldade ou a
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insensatez impediam a aquiescncia universal s suas doutrinas. O dogmatismo metafsico,


moral ou religioso gerava o fanatismo; e o fanatismo gerava a violncia e a instabilidade. Na
sua Histria da Inglaterra (1754-1762), Hume estudou as conseqncias da sua analise
terica da base consuetudinria dos sentimentos morais e polticos para a compreenso do
desenvolvimento das instituies estveis da Gr-Bretanha. A parte fulcral da sua Histria (e
o primeiro volume a ser publicado) era uma explicao dos descontentamentos nos reinados
de Jaime I e Carlos I. Tanto a coroa como o Parlamento tinham mostrado uma certa
predileo por discutir as disposies polticas na linguagem dos direitos abstratos; mas nem
as teorias de direito divino ou de direito natural nem to-pouco um direito parlamentar
mitolgico endeusado na <<antiga constituio>> proporcionaram instituies estveis, a no
ser que tolerassem que os seus sistemas fossem corrigidos luz da experincia ou do estado
atual da constituio. A liberdade poltica dependia de uma constituio estabilizada e
equilibrada, e isto faltava lamentavelmente em Inglaterra na altura em que o executivo e o
legislativo negligenciavam os respectivos privilgios que cada um podia reivindicar. O
equilbrio foi finalmente restaurado em 1688, mas a lio poltica s seria aprendida quando os
homens deixassem de considerar a histria inglesa do sculo XVII na linguagem privilegiada
pela propaganda de Tory ou Whig. A tragdia da guerra civil, na ptica de Hume, fora que
nenhum dos lados reconhecia as circunstncias alteradas que tornavam as suas teorias
polticas irrelevantes em relao ao problema vertente. Desde de o perodo Tudor, <<o poder
das alienaes, assim como o aumento do comrcio, tinham atirado o equilbrio da
propriedade para as mos dos comuns>>, de tal modo que <<a situao dos negcios e as
disposies dos homens se tornaram susceptveis de um plano de liberdade mais regular>>.
Mas a combinao do entusiasmo religioso e da incompetncia poltica assegurava que os
ajustamentos constitucionais apropriados fossem impostos nao mais pela exigncia de
guerra civil do que em resultado da prescincia legislativa.
Logo, a concepo de histria filosfica de Hume, embora se mostra profundamente duvidosa
em relao a qualquer tentativa para se deduzir um programa legislativo de princpios
abstratos, exibe muitos dos traos caractersticos do pensamento histrico, poltico e social do
Iluminismo. O seu afastamento de qualquer faco partidria permitira-lhe manter a tcnica de
observao imparcial que distinguiu a sua filosofia. E o seu mtodo critico baseava-se nas
mesmas presunes relativas uniformidade da natureza humana que tinham sido evidentes no
trabalho dos seus contemporneos mais radicais. Se a um historiador se deparar um
testemunho que contradiga o senso comum (por exemplo, o relato de um milagre por uma
testemunha ocular). O conselho do filosofo que deve ser rejeitado:
A humanidade de tal modo a mesma, em todas as pocas e lugares, que a histria no nos
informa de nada de novo ou estranho a este respeito. A sua utilidade principal apenas a de
descobrir os princpios constantes e universais da natureza humana, mostrando-nos os homens
em todas as variedades de circunstncias e situaes e fornecendo-nos os matrias que nos
permitem formar as nossas observaes e travar conhecimento com as causas primarias e
regulares da ao e comportamento humano.
Tal fora o papel da histria na cincia do homem de Bacon; e continuou a inspirar o

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pensamento histrico do Iluminismo.


<<Os princpios universais da natureza humana>> exerceram uma influncia limitativa sobre
os tipos de instituies que eram consideradas prprias de homens racionais. Ao longo de
todo o sculo XVIII, sentira-se uma critica em surdina, muitas vezes provenientes de eruditos
obscuros que escreviam para um restrito numero de pessoas, em relao presuno
condescendentes de que as noes morais da sociedade de salon constituam um critrio
adequado de civilizao. Seria este o tema central da reao do movimento romntico contra
a historiografia da <<idade da razo>>. Mas justamente durante o perodo em que esta
atitude critica ganhou mpeto _ a dcada iniciada em 1770_, Edward Gibbon produziu aquela
que amplamente considerada obra-prima histrica do Iluminismo. A Histria do Declnio e
Queda do Imprio Romano (1776-1788) era uma descrio imparcial da difuso da
barbrie na Europa. A associao civil na poca dos Antoninos atingira um nvel de satisfao
que, posteriormente, jamais foi igualado. Em ltima analise, a extenso do imprio, a par da
insidiosa influncia do cristianismo, minou a capacidade de Roma tanto para dominar as suas
prprias instituies como para resistir as incurses dos brbaros. O esprito que dera vida ao
imprio corrompera-se; e a historia da Europa desde a queda de Roma at os comeos
hesitantes do Renascimento era uma histria de insensatez e penria, mitigada apenas pela
necessidade que at os brbaros tinham de criar algumas instituies para gerir os seus
assuntos. O desprezo pela cultura <<gtica>> e a correspondente venerao da antiguidade,
a certeza de que o Iluminismo prepara pelo menos as mais flagrantes depredaes infligidas
pela religio sociedade europia, so temas comuns e tericos de todos os crditos polticos
no sculo XVIII. Mas Gibbon apoiara a sua argumentao com uma abundncia de
pormenores doutos e um domnio tcnico dos instrumentos da erudio clssica que era
excepcional entre os philosophes. Contudo, foi precisamente no tratamento das fontes que a
historia filosfica ficou em mais alto grau exposta s crticas dos rudits ressurgentes. Os
sbios alemes foram rpido apontar a superioridade dos seus prprios mtodos crticos. E
por trs dessa renovada apreciao das mincias da histria havia uma tomada de conscincia
de no se podia compreender uma cultura pela aplicao de critrios morais universais. Nem
os <<antigos>> nem os <<modernos>> proporcionavam um enquadramento suficiente para
compreender as praticas de todos os tempos e lugares. A diversidade de culturas histricas s
podia ser apreendida desde que se aceitasse que a natureza humana era em si prpria um
artefato histrico, ao mesmo tempo moldando as circunstancias e sendo moldado por elas. Os
critrios crticos prprios dos historiadores seriam os que tivessem informado a sociedade que
eles procuravam reconstituir.

Hegel

O apogeu do movimento histrico que principiou em 1784, com Herder, foi atingido
com Hegel, cujas conferncias sobre filosofia da histria foram proferidas, pela primeira vem,
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A HISTRIA DA HISTRIA

em 1822-23. Quem ler a sua Filosofia da Histria, isoladamente, chega forosamente


concluso de que se trata de uma obra profundamente original e revolucionria, em que a
histria j amadurecida, comea a pisar com segurana o terreno do pensamento filosfico.
Mas, quando se toma em considerao o trabalho dos seus antecessores, aquela obra tornase incomparavelmente menos surpreendente e original.
Hegel prope um novo tipo de histria, sob a designao de filosofia da histria
(pertencendo, alis, a Voltaire tanto a proposta como a terminologia). Para ele, a filosofia da
histria no uma reflexo filosfica acerca da histria e sim a prpria histria, com um poder
maior, filosfica e no meramente emprica isto , a histria no simplesmente determinada
como um certo nmero de factos mas compreendida, apreendendo as razes por que tais
factos tiveram lugar. Esta histria filosfica ser uma histria universal da humanidade (neste
ponto, Hegel segue Herder), revelando um progresso desde os tempos primitivos at
civilizao contempornea. O entrecho desta narrativa o desenvolvimento da liberdade, que
se identifica com a razo moral do homem, tal como ela se apresenta num sistema externo de
relaes sociais. Deste modo, o problema que a histria filosfica tem de resolver o da
origem do Estado (tudo isto tirado de Kant). Mas o historiador nada sabe acerca do futuro;
a histria alcana o seu ponto culminante no numa futura Utopia e sim no presente (isto
pertence a Schiller). A liberdade do homem o mesmo que a conscincia que ele tem da sua
liberdade. Assim o desenvolvimento da liberdade um desenvolvimento da conscincia, um
processo o pensamento ou desenvolvimento lgico, em que as diversas fases necessrias ou
momentos do conceito so atingidas sucessivamente (isto de Fichte). Finalmente, a histria
filosfica no mostra apenas um processo humano mas tambm um processo csmico um
processo, pelo qual o mundo se converte em auto-conscincia, como esprito (isto foi extrado
de Schelling). Em conseqncia, cada um dos traos caractersticos da filosofia da histria de
Hegel, foi extrado dos seus antecessores, combinando as suas diversas concepes, com
extraordinria habilidade, numa teoria to coerente e uma que merece, no seu conjunto,
especial considerao. Por tal motivo, chamo a ateno para algumas das suas
particularidades.
Em primeiro lugar, Hegel recusa-se a aproximar-se da histria, pelo caminho da
natureza. Insiste no facto de que natureza e histria s coisas diferentes. Cada uma delas um
processo ou uma acumulao de processos. Simplesmente, os processos da natureza no so
histricos: a natureza no tem histrias. Os processos da natureza so cclicos. A natureza
anda sempre volta, no se construindo ou formando nada, atravs da repetio de tais
revolues. Cada aurora, cada Primavera, cada mar enchente semelhando anterior; a lei
que rege o ciclo no se modifica, medida que o ciclo se repete. A natureza um sistema de
organismos superiores e inferiores, dependendo os superiores dos inferiores. Logicamente, os
organismos superiores so posteriores aos inferiores, mas no temporalmente. Hegel nega
completamente a teoria evolucionista segundo a qual os superiores se desenvolvem, no
tempo, a partir dos inferiores afirmando que as pessoas que acreditam nisso confundem uma
sucesso lgica com uma sucesso temporal. A histria, pelo contrrio, nunca se repete; os
seus movimentos no descrevem crculos mas espirais e as repeties so aparentes, pois

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diferenciam-se sempre por algo novo que foi adquirido. As guerras, por exemplo, reaparecem
de tempos a tempos, na histria; mas cada nova guerra , sob certos aspectos, um novo tipo
de guerra, devido aos ensinamentos extrados da ltima, pelos seres humanos.
digno de apreo o facto de Hegel ter feito uma to importante distino.
Simplesmente, f-la de modo errado. Tem razo, ao distinguir entre os processos nohistricos da natureza e os processos histricos da vida humana; mas no tem razo, ao tentar
reforar esta distino, negando a doutrina evolucionista. A partir de Darwin, vemo-nos
obrigados a aceitar esta doutrina e a conceber o processo natural como semelhante ao
processo histrico, de um modo que Hegel no julgava possvel isto , progredindo
medida que o tempo corre. No obstante, continua a ser verdade que o processo natural
diferente do processo histrico (a sucesso dos perodos geolgicos, por exemplo, no de
facto uma sucesso histrica), pois especfico da histria o facto de o historiador reconstruir,
na sua mente, os pensamentos e os mbeis dos agentes, cujas aces ele descreve. Nenhuma
sucesso de acontecimentos histrica, a menos que seja formada por aces, cujos mbeis
podem ser em princpio, pelo menos reconstitudos, deste modo. A geologia apresentanos uma srie de acontecimentos: mas a histria s histria, a partir do momento em que
nos apresenta uma srie de aces. Assim, est certa a concluso de Hegel, segundo o qual
no h histria que no seja a histria da vida humana no meramente como vida, mas
como vida racional, a vida de seres pensantes.
Em segundo lugar, e em ligao directa com isto, toda a histria a histria do
pensamento. Na medida em que as aces humanas so meros acontecimentos, o historiador
no pode compreend-las. Em rigor, nem pode sequer apurar se foram praticadas. Essas
aces so cognoscveis, pelo historiador, apenas como expresso aparente dos
pensamentos. Assim, por exemplo, para reconstituir a histria duma luta poltica como a que
se travou entre os imperadores romanos do sculo I e a oposio senatorial, o que o
historiador tem a fazer ver qual o conceito que as duas partes faziam da situao poltica
vigente e o modo como se propunham fazer evoluir aquela situao. Tem de apreender as
suas idias polticas, quer a respeito do presente quer a respeito do possvel futuro. Tambm,
quanto a este ponto, Hegel tinha razo: a verdadeira definio da tarefa do historiador no
saber o que as pessoas fizeram mas compreender o que elas pensavam.
Em terceiro lugar, a fora que actua como mola real do processo histrico (para
empregar a expresso de Kant) a razo. Eis uma doutrina muito importante e difcil. O que
Hegel quer dizer que tudo quanto acontece na histria acontece por vontade do homem,
pois o processo histrico constitudo pelas aces humanas; e a vontade do homem no e
mais do que o pensamento humano que se exprime pela aco. Se se diz o pensamento
humano freqentemente ou geralmente est longe de ser racional, Hegel responde que isso
um erro devido incapacidade para aprender a situao histrica em que tem lugar um
dado pensamento. O pensamento nunca se faz in vcuo; sempre feito por uma determinada
pessoa, numa determinada situao. Toda a figura histrica, localizada numa certa situao
histrica, pensa e actua to racionalmente quanto essa pessoa, naquela situao, pode pensar
e agir; ningum pode fazer mais. Trata-se dum princpio muito frtil e vlido, de que Hegel

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extraiu importantes conseqncias. Sustentou que o homem abstractamente racional


concebido pelo Iluminismo no tem nada de real. Na realidade, o homem sempre quer
racional quer emotivo, nunca puramente uma coisa ou a outra; as suas paixes so as dum ser
racional e os seus pensamentos os dum ser emotivo. E mais: sem paixo, no h razo nem
aco. Conseqentemente, provar que algum agiu de certa maneira, sob o impulso da paixo
por exemplo, um juiz que, num acesso de clera, condena um criminoso, ou um estadista
que, por ambio, esmaga os opositores no provar que essa pessoa no agiu
racionalmente, pois a sentena do juiz ou a poltica do estadista pode ser justa ou acertada,
apesar dos elementos emotivos existentes na sua execuo. Por isso, na opinio de Hegel, o
facto de se reconhecer que a histria humana se apresenta como um desfile de paixes no
prova que ela no seja orientada pela razo. Hegel considera a paixo como a matria-prima,
por assim dizer, de que feita a histria: , segundo um ponto de vista, um desfile de paixes
e nada mais; mas, mesmo assim, um desfile da razo pois a razo serve-se da paixo, como
instrumento, para atingir os seus fins.
Esta concepo da astcia da razo a concepo da razo como capaz de levar as
paixes a actuarem como seus agentes uma famosa dificuldade da teoria hegeliana. Hegel
d a impresso de personificar a razo sob a forma de algo que fica exterior vida humana e
d origem atravs da aco de homens cegos e impulsivos a finalidade que so suas e no
deles. Por vezes, Hegel cai numa viso como a viso teolgica da Idade Mdia em que os
planos executados na histria so planos divinos e, de modo nenhum, humanos; ou ento (se
possvel distinguir as duas) na viso cripto-teolgica dos historiadores iluministas e de Kant,
segundo a qual os planos executados na histria no so planos do homem e sim da natureza.
No conjunto, porm, no h dvida de que Hegel pretendia, afastar-se desta concepo. A
razo, cujos planos so executados na histria, no , para Hegel, uma abstracta razo natural
nem uma transcendente razo divina, a razo de pessoas finitas. E a relao que ele
estabelece entre a razo e a paixo no uma relao entre Deus ou a natureza (como
racionais) e o homem (como impulsivo), mas uma relao entre a razo humana e a paixo
humana. preciso tomar isto em considerao, quando se diz que a viso da histria, de
Hegel, uma viso racionalista. O racionalismo de Hegel pertence a uma espcie muito
curiosa, porque concebe os elementos irracionais como essenciais para a prpria razo. Esta
concepo da relao ntima entre a razo e o seu contrrio, na vida humana e no esprito,
anuncia realmente uma nova concepo do homem uma concepo dinmica, em lugar
duma concepo esttica o que significa que Hegel se afasta da teoria abstrata e esttica
acerca da natureza humana, prevalecente no sculo XVIII.
Em quarto lugar, uma vez que toda a histria a histria do pensamento e mostra o
autodesenvolvimento da razo, o processo histrico , no fundo, um processo lgico. As
transies histricas so, por assim dizer, transies lgicas, expostas atravs duma seqncia
temporal. A histria no passa de uma espcie de lgica, em que a relao de prioridade e
posterioridade lgicas mais enriquecida ou consolidada que substituda, ao tornar-se uma
relao de prioridade e posterioridade temporais. Por conseqncia, os desenvolvimentos que
tm lugar na histria nunca so acidentais, so necessrios; e o conhecimento que temos dum
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processo histrico no meramente emprico, apriorstico, podemos ver a necessidade dele.


Nada, na filosofia hegeliana, levantou mais protestos e hostilidade do que est idia de
histria como um processo lgico, desenvolvido no tempo, e de ser apriorstico o
conhecimento que temos dela. Mas eu j argumentei, a propsito de Fichte, que est idia
no to absurda como, primeira vista, pode parecer. E, alis, a maior parte das objeces
que lhe fazem so meros equvocos. O erro de Fichte foi pensar que a histria podia ser
reconstituda numa base puramente apriorstica, sem confiar na evidncia emprica. Os crticos
de Hegel, por outro lado, caem vulgarmente no erro contrrio, ao julgarem que o
conhecimento histrico puramente emprico. Hegel evitou estes dois erros. Como Kant,
distinguiu o conhecimento puro, a priori, do conhecimento com elementos apriorsticos,
considerando a histria no como um exemplo do primeiro e sim do segundo. A histria,
segundo ele, era constituda por eventos empricos, que eram expresses externas do
pensamento; os pensamentos ocultos nos eventos no os prprios eventos formavam uma
cadeia de conceitos, ligados logicamente. Quando se olha apenas para os acontecimentos e
no para os pensamentos que esto por trs deles, no se vislumbra qualquer conexo
necessria. Ora aqueles que censuram Hegel por pensar que h conexes necessrias na
histria consideram empiricamente a histria, como simples factos exteriores, e asseguram-nos
muitos acertadamente que no vem quaisquer conexes lgicas, quando olham para ela,
daquela maneira. Muito bem, teria respondido Hegel. Entre os meros acontecimentos, no h
nenhuma. Mas a histria constituda por aces e as aces tm um interior e um exterior.
No interior, so pensamentos, ligados uns aos outros, por meio de conexes lgicas. Hegel
insiste, portanto, no facto de que o historiador deve comear por um trabalho emprico,
estudando os documentos e outras provas, pois s deste modo que pode determinar aquilo
que os factos so. Mas depois ter de observar, do interior, os factos, dizendo-nos o que
que estes representam, a partir daquele ponto de vista. Para ele, no resposta dizer que so
diferentes, quando vistos do exterior.
Esta resposta aplica-se, julgo eu, mesmo ao mais srio e sistemtico de todos os
crticos de Hegel, isto , a Croce. Este sustenta que toda a filosofia hegeliana da histria um
erro descomunal, provocado pela confuso de duas coisas perfeitamente diferentes: a
confuso entre contradio e distino. Os conceitos, diz Croce, relacionam-se por oposio:
bom e mau, verdadeiro e falso, liberdade e necessidade, etc.; e a teoria da sua relao
segundo Croce reconhece foi bem exposta por Hegel, na sua teoria da dialctica, que
descreve a maneira como qualquer conceito se encontra numa relao necessria com o seu
contrrio, comeando por ger-lo e acabando por neg-lo, de tal modo que a vida do
conceito se manifesta, criando e superando contradies. Mas as coisas individuais, que so
exemplos dos conceitos, nunca esto relacionadas entre si, por contradio, s esto
relacionadas por distino. Conseqentemente, as relaes entre elas no so dialcticas.
Ora, na histria que a histria de aces individuais, de pessoas e civilizaes no h,
portanto, dialctica, ao passo que toda a filosofia hegeliana da histria se apia no princpio
de que todo o processo histrico um processo dialctico, em que uma forma de vida (a
Grcia, por exemplo) gera o seu contrrio (Roma, neste caso), surgindo desta tese e desta

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anttese uma sntese (o mundo cristo, neste caso).

Embora seja plausvel, est opinio de Crose no atinge verdadeiramente o n do


problema. Dela se conclui que, ao falarmos de histria, no devemos empregar nunca
palavras como contradio ou antagonismo, e sntese ou reconciliao. No devemos dizer,
por exemplo, que despotismo e liberalismo so doutrinas polticas opostas, devemos fazer
apenas que so diferentes; no devemos falar de oposio mas apenas de diferena, entre
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<<whigs>> e <<tories>> , ou entre catlicos e protestantes. Na verdade, no necessrio


empregarmos termos como contradio (aos quais podemos chamar termos dialcticos),
quando falamos apenas dos eventos externos da histria; mas, quando falamos dos
pensamentos internos, que subjazem a estes eventos, parece-me que no podemos evit-los.
Podemos, por exemplo, relatar os acontecimentos meramente externos da colonizao de
New England, sem usarmos uma linguagem dialctica; mas, quando procuramos ver, nestes
2

acontecimentos, uma tentativa deliberada por parte dos <<Pilgrim Fathers>> - de pr em


prtica um conceito protestante acerca da vida, estamos a falar de pensamentos e temos de
referi-los em termos dialcticos. Temos de falar, por exemplo, da oposio entre a idia
congregacional e a idia episcopal acerca das instituies religiosas, reconhecendo que a
relao entre a idia de um clero baseado na sucesso apostlica e a idia de uma clero sem
tal fundamentao uma relao dialctica. Segundo este ponto de vista, a civilizao grega
a concretizao da idia grega da vida, isto , a concepo grega do homem; a civilizao
romana a concretizao da concepo romana do homem. Entre estas duas concepes
existe na prpria demonstrao de Croce uma relao dialctica. Ora isto o que Hegel
sempre sustentou.
Um quinto ponto e outro em que Hegel tem sido duramente criticado a sua
concepo de que a histria acaba no no futuro mas no presente. Assim, por exemplo, o
3

escritor suo Eduard Fueter, muito autorizado e cuja leitura atraente, afirma que a filosofia
da histria que traa o curso da vida humana, desde o seu princpio at ao fim do mundo e ao
ltimo julgamento, como fizeram os pensadores medievais, respeitvel; mas a filosofia
hegeliana da histria que faz terminar a histria no no ltimo julgamento e sim no presente
limita-se a glorificar e a idealizar o presente, negando a possibilidade de qualquer progresso
ulterior e fornecendo uma justificao pseudo-filosfica para uma poltica de rgido e estpido
conservantismo.
Uma vez mais, porm, no h dvida de que Hegel, como Fichte, tem razo. A
filosofia da histria , segundo Hegel, a histria propriamente dita, considerada
filosoficamente, isto , vista do interior. Mas o historiador no tem conhecimento do futuro.
Que documentos, que provas possui para fundamentando-se neles determinar factos que
ainda no se concretizaram? E quando mais filosoficamente o historiador olhar para a histria,
tanto mais claramente reconhecer que o futuro e ser sempre, para si, um livro fechado. A
histria tem de acabar no presente, porque nada mais aconteceu. Todavia, isto no que dizer
que se glorifique o presente ou que se julgue impossvel um progresso futuro. Apenas quer
dizer que se reconhece o presente como um facto e que se chega concluso de que no
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sabemos o que ser o progresso futuro. Tal como Hegel pe o problema, o futuro objecto
no de conhecimentos mas de esperana e receios. Ora as esperanas e os receios no so
histria. Se Hegel, na prtica poltica da sua maturidade, caiu num conservantismo
irracionalista, a culpa foi do prprio Hegel, como homem; no h razo para atribuir a culpa
sua filosofia da histria.
No entanto embora, nestes pontos, Hegel parea ter razo, em relao aos seus
crticos impossvel ler a sua Filosofia da Histria, sem se notarem grandes defeitos, meso
tratando-se de uma obra magnfica. No me refiro simplesmente ignorncia, da parte de
Hegel, dos numeroso factos histricos descobertos no seu tempo; refiro-me a algo mais
profundo, quanto ao prprio mtodo e estrutura da sua obra. surpreendente o facto
notado por muitos leitores de Hegel, como historiador, ter atingido o seu ponto mximo
com as suas conferncias sobre histria da filosofia, que so um autntico triunfo do mtodo
histrico e serviram de modelo para todas as histrias do pensamento subseqentes. Isto
significa que o seu mtodo baseado no princpio de que toda a histria a histria do
pensamento no s era legtima como brilhantemente produtivo, quando o assunto tratado
por Hegel era o pensamento, na sua forma mais pura, isto , o pensamento filosfico. Mas
no este o assunto da sua Filosofia da Histria.
O prprio Hegel sustentou que existem muitas espcies de pensamento, que diferem
em grau, como exemplos mais ou menos perfeitos da racionalidade. Na base, est aquilo a
que chama esprito subjectivo (a espcie de pensamento de que se ocupa a psicologia), em
que o pensamento pouco mais do que a conscincia que um organismo vivo tem das suas
prprias sensaes. A seguir, num ponto mais elevado da escala, encontra-se aquilo a que
chama esprito obejectivo, onde o pensamento se exprime pela criao de manifestaes de
exteriores de si mesmo, em sistemas sociais e polticos. Depois, no cimo, surge o esprito
absoluto, nas suas trs formas: arte, religio e filosofia. Estas transcendem a esfera da vida
social e poltica, superando a contradio entre sujeito e objecto, o pensador e a instituio ou
a lei com que depara e a que tem de obedecer. Uma obra de arte, uma crena religiosa, ou
um sistema filosfico so expresses perfeitamente livres e, ao mesmo tempo, perfeitamente
obectivas do esprito que as concebe.
Ora, na Filosofia da Histria, Hegel restringe o campo do seu estudo histria
poltica. Neste ponto, segue Kant. Simplesmente, Kant tinha uma boa razo para faz-lo, o
que no acontecia com Hegel. Com base na sua distino entre fenmenos e coisas em si,
Kant como j vimos considerava os acontecimentos numa sucesso temporal, de que o
historiador espectador. As aces humanas, como coisas em si, so para ele aces morais;
e as mesmas aces que, como coisas em si, so aces morais, so fenmenos, aces
polticas. Por isso, a histria tem de ser e s pode ser a histria da poltica. Quando Hegel
repudiou a distino Kantiana entre fenmenos e coisas em si, repudiou implicitamente as
teorias kantianas de que toda a histria poltica e de que a histria um espectculo.
Conseqentemente, a posio central do Estado na Filosofia da Histria um anacronismo.
Para ser coerente, Hegel devia ter defendido o ponto de vista de que a misso do historiador
estudar no tanto o progresso do esprito objectivo como a histria do esprito absoluto, isto

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, a arte, a religio e a filosofa. Com efeito, quase metade das obras completas de Hegel
dedicada ao estudo destas trs coisas. A Filosofia da Histria uma excrescncia ilgica, no
corpo das obras de Hegel. O fruto legtimo da sua revoluo no mtodo histrico, na medida
em que esse fruto se encontra nas suas obras, constitudos pelos oito volumes intitulados
Esttica, Filosofia da Religio e Histria da Filosofia.
A crtica que vulgarmente se faz a Hegel est, assim, errada. Comeando por
reconhecer que a sua filosofia da histria , de certo modo, insatisfatria o que todos temos
de admitir argumenta: <<Eis o resultado de considerar racional a histria. A concluso que
se tira que a histria no o pensamento humano em autodesenvolvimento, apenas um
facto irracional.>> A crtica correcta seria: <<Eis o resultado de considerar a histria poltica,
por si mesma, como se fosse toda a histria. Chega-se concluso de que o historiador deve
conceber as transformaes polticas como sendo completadas por transformaes
econmicas, artstica, religiosas e filosficas; e de que o historiador s deve satisfazer-se com
uma histria do homem, nas sua realidade concreta>>. Efectivamente, foi esta segunda crtica
que influenciou consciente ou inconscientemente certos historiadores do sculo XIX.

Positivismo

O materialismo histrico de Marx e dos seus colegas exerceu uma pequena influncia
imediata sobre a investigao histrica, que no decurso do sculo XIX veio a suspeitar
cada vez mais de todas as filosofia da histria, como tratando-se de especulao sem
fundamento. Isto estava ligado a uma tendncia geral do mesmo sculo, em relao ao
positivismo. O positivismo pode ser definido como a filosofia ao servio das cincias da
natureza, tal como na Idade Mdia a filosofia servio da teologia. Todavia, os positivistas
possuam uma noo prpria (mais propriamente, uma noo superficial) de cincias da
natureza. Julgavam que estas consistiam em duas coisas: em primeiro lugar, determinar os
factos; em segundo lugar, estabelecer as leis. Os factos eram determinados imediatamente
pela percepo sensorial. As leis eram estabelecidas atravs da generalizao feita a partir
destes factos, por induo. Sob esta influncia, surgiu uma nova espcie de historiografia, que
pode ser chamada historiografia positivista.
Lanando-se com entusiasmo primeira parte do programa positivista, os
historiadores meteram ombros tarefa de determinar todos os factos que pudessem. O
resultado foi um considervel aumento de conhecimento histrico pormenorizado, com base
numa proporo, sem precedentes, de exame cuidadoso e crtico das provas. Foi a poca de
enriquecimento da histria, por meio da compilao de enormes quantidades de material
cautelosamente peneirado, como: anais reservados e patentes, o corpo das inscries latinas,
novas edies de textos e fontes histricas de toda a espcie, e todo o mecanismo da
investigao arqueolgica. O melhor historiador, como Mommsen ou Maitland, tornou-se o
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mestre mximo do pormenor. A conscincia histrica identificou-se com um escrpulo infinito,


em relao a todo e qualquer facto isolado. O ideal da histria universal foi posto de lado
como um sonho vo e o ideal de literatura histrica transformou-se em monografia.
Ao longo deste perodo, porm, houve uma certa indiferena para com o objecto
ltimo desta investigao minuciosa. Fora empreendida em obedincia ao esprito do
positivismo, segundo o qual a determinao dos factos era apenas a primeira fase dum
processo, cuja segunda fase era a descoberta das leis. Os prprio historiadores, na sua maior
parte, sentiam-se perfeitamente felizes, ao prosseguirem na determinao de novos factos. O
campo de descobertas era inexaurvel e eles no pretendiam outra coisa que no fosse
explor-lo. Mas os filsofos que compreendiam o programa positivista olhavam com
apreenso para este entusiasmo. Quando perguntavam que os historiadores passariam
segunda fase? E, ao mesmo tempo, pessoas vulgares que no eram especialistas da histria
aborreciam-se, pois no compreendiam porque interessava descobrir ou no este ou aquele
facto. Gradualmente, cavou-se um profundo abismo entre historiador e o homem inteligente
vulgar. Os filsofos positivistas lamentavam que a histria, enquanto se prendesse aos simples
factos, no fosse cientifica: as pessoas vulgares lamentavam que os factos trazidos luz pela
histria no tivessem interesse. Estas duas queixas deram quase o mesmo resultado. Cada
uma delas queria dizer que a mera determinao dos factos, por si mesmos, era insatisfatria,
e que a sua justificao encontrava-se para alm dela, em algo mais que podia ou devia ser
feito dos factos determinados.
Foi nesta situao que Auguste Comte exigiu que os factos histricos fossem usados
como a matria-prima de alguma coisa mais importante e mais genuinamente interessante do
que eles mesmos. Todas as cincias da natureza, diziam os positivistas, comeam por
determinar os factos, prosseguindo depois at descoberta das suas conexes causais.
Aceitando este princpio, Comte props que se formasse uma nova cincia chamada
sociologia, que principiaria por descobrir os factos respeitantes vida humana (sendo este o
trabalho dos historiadores), descobrindo posteriormente as conexes causais entre estes
factos. O socilogo seria, deste modo uma espcie de super-historiador, fazendo ascender a
histria categoria de cincia, ao pensar cientificamente sobre os mesmo factos, acerca dos
quais o historiador pensava apenas empiricamente.
Este programa era muito semelhante ao programa kantiano e post-kantiano de
reinterpretar enormes quantidades de factos, constituindo uma grandiosa filosofia da histria.
A nica diferena era que esta projectada super-histria, para os idealistas, devia basear-se
na concepo do esprito como de modo nenhum fundamentalmente diferente em relao
natureza. O processo histrico, para os positivistas, era idntico na espcie ao processo
natural. Por tal motivo, os mtodos das cincias da natureza eram aplicveis interpretao
da histria.
primeira vista, este programa parece deitar fora, com um s gesto descuidado,
todos os progressos que o sculo XVIII to laboriosamente realizara quanto compreenso
da histria. Na verdade, porm no era este o caso. A nova negao positivista de uma

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distino fundamental entre natureza e histria significava realmente no tanto uma rejeio do
conceito setecentista de histria como uma crtica concepes setecentista de natureza. Um
indcio disto est em o pensamento oitocentista, em geral, embora hostil a uma grande parte
da filosofia hegeliana da histria, ser fundamentalmente muito mais hostil sua filosofia da
natureza. Hegel, como vimos, considerava lgicas, e no temporais, as diferenas entre
organismos superiores e inferiores, rejeitando assim a idia de evoluo. Todavia, com a
gerao posterior sua morte, a vida da natureza comeou a se pensada como uma vida
progressiva e, nessa medida, como uma vida semelhante da histria. Em 1859, quando
Darwin publicou The Origino of Species (A Origem das Espcies), esta concepo no era
nova. Nos crculos cientficos, a concepo da natureza como um sistema esttico em que
todas as espcies eram (segundo a velha expresso) criaes especiais j fora, h muito,
ultrapassada pela concepo de espcie como tendo a sua formao por meio dum processo
temporal. A novidade da idade de Darwin no estava em ele acreditar na evoluo mas em
sustentar que a evoluo se processa atravs daquilo a que chama seleo natural um
processo aparentado com a seleo artificial que o homem utiliza para melhorar as raas de
animais domsticos. Isto, porm, no era claramente reconhecido pela mentalidade popular,
vindo Darwin a firmar-se o defensor e, sem dvida, o inventor da autntica idia de evoluo.
Nos seus efeitos gerai sobre o pensamento, A Origem das Espcies figura assim como o livro
que, pela primeira vez, informou toda a gente de que a velha idia de natureza como um
sistema esttico fora abandonada.
O efeito desta descoberta foi aumentar consideravelmente o prestgio do pensamento
histrico. At ento, a relao entre pensamento histrico e pensamento cientfico isto ,
entre o pensamento acerca da histria e o pensamento acerca da natureza tinha sido
antagnica. A histria reivindicava para si um objecto essencialmente progressivo; a cincia,
um objecto essencialmente esttico. Com Darwin, o ponto de vista cientfico capitulou em
relao ao histrico, passado ambos a estar de acordo em conceber como progressivo o seu
objecto. Agora, a evoluo podia ser utilizada como um termo geral que abrangia quer
progresso histrico quer o progresso natural. A vitria da evoluo nos crculos cientficos
significou que a reduo positivista da histria natureza foi limitada por uma reduo parcial
da natureza histria.
4

Este rapprochement tinha os seus perigos. Tendia a judicar as cincias da natureza,


levando suposio de que a evoluo natural era automaticamente progressiva, e criadora
por meio da sua lei de formas de vida cada vez melhores. E podia ter prejudicado a histria,
com a suposio de que o progresso histrico dependia dessa mesma lei da natureza e que os
mtodos das cincias da natureza, na sua nova forma evolucionista, se adequavam ao estudo
dos processos histricos. O que evitou este prejuzo histria foi o facto de que o mtodo
histrico se ter achado ento e se ter tornado muito mais definido, sistemtico e
autoconsciente, em comparao com o que fora um sculo antes.
Os historiadores dos princpios e meados do sculo XIX tinham elaborado um novo
mtodo de utilizar as fontes mtodo da crtica filolgica. Este consistia, essencialmente, em
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A HISTRIA DA HISTRIA

duas operaes: primeiro, a anlise das fontes (que ainda eram fontes literrias ou narrativas)
nas suas partes competentes, distinguindo nelas os elementos mais recusados ou mais
prximos no tempo, o que tornava possvel ao historiador estabelecer diferena entre o que
mais e o que menos digno de confiana; e depois, a crtica interna mesmo das partes mais
dignas de confiana, mostrando como o ponto de vista do autor afectava o se modo de
apresentar os factos e permitindo assim ao historiador tomar em considerao as
deformaes produzidas. O exemplo clssico deste mtodo o tratamento feito por
Niebuhr de Tito Lvio, quando argumenta que uma grande parte daquilo que era
normalmente tomado por histria dos primrdios de Roma no passa de fico patritica dum
perodo muito posterior; e que, mesmo o estrago inicial, no um facto histrico ponderado
mas alguma coisa anloga literatura de baladas, uma epopia nacional (como ele lhe chama)
do povo da antiga Roma. Por trs dessa epopia, Niebuhr descobriu a realidade histrica da
Roma primitiva como sendo uma sociedade de agricultores. No preciso de traar aqui a
histria deste mtodo, recuando de Herder at Vico. O que importa observar que, em
meados do sculo XIX, ele se tornava uma conquista segura para todos os historiadores
competentes, pelo menos na Alemanha.
Ora a conseqncia da posse deste mtodo foi os historiadores saberem fazer o seu
trabalho, de maneira pessoal, e j no correrem o risco de serem transviados pela assimilao
do mtodo histrico ou cientfico. Da Alemanha, o novo mtodo estendeu-se, gradualmente,
Frana e Inglaterra. Onde quer que chegou, fez saber aos historiadores que tinham uma
tarefa muito especial a cumprir, uma tarefa em relao qual o positivismo no tinha na de til
a ensinar-lhes. A sua tarefa como compreenderam era determinar os factos, usando este
mtodo crtico, e recusar o convite feito pelos positivistas, no sentido de se apressarem a
atingir uma suposta segunda fase: a descoberta de leis gerais. Conseqentemente, as
reivindicaes da sociologia comteana foram calmamente postas de parte pelos historiadores
mais dotados e conscienciosos, que passaram a considerar suficiente descobrir e relatar os
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factos, em si mesmos: nas clebres palavras de Ranke , wie ES eigentlich gewesen . A


histria como conhecimento de factos individuais ia destacando-se, gradualmente, como um
estudo autnomo, da cincia como conhecimento das leis gerais.
Contudo, ainda que esta crescente autonomia do pensamento histrico o tornasse
apto a resistir, em certa medida, formas externas do esprito positivista, foi profundamente
influenciado por esse esprito. Como j expliquei, a historiografia do sculo XIX aceitou a
primeira parte do programa positivista a seleco dos factos -, embora recusasse a segunda
a descoberta das leis. Mas concebia ainda os factos, segundo o modo positivista, isto ,
como sendo isolados ou atmicos. Isto levou os historiadores a adaptar duas regras de
mtodo, no tratamento dos factos: 1) Cada facto devia ser considerado como uma coisa
susceptvel de ser determinada, por meio dum acto isolado de cognio ou processo de
investigao; desta forma, o campo total do historicamente cognoscvel era fragmentado numa
infinidade de factos diminutos, sendo cada um deles considerado separadamente. 2) Cada
facto devia ser julgado no apenas independente de todo o resto mas tambm independente
do sujeito, de modo que os elementos subjectivos, (como eram chamados) existentes no
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ponto de vista do historiador tinham de ser eliminados. O historiador no devia qualquer juzo
sobre os factos; devia dizer apenas o que eram.
Ambas estas regras de mtodo possuam um certo valor: a primeira habituava os
historiadores a prestarem cuidadosa ateno aos pormenores; a segunda habituava-os a
evitarem que as suas reaces emocionais colorissem o assunto em causa. Todavia, ambas
eram, em princpio, defeituosas. A primeira conduzia ao corolrio de que nada constitua um
problema legtimo em histria, a no ser que se tratasse ou de um problema microscpio ou
ento de um problema que pudesse ser encarado como um grupo de problemas
microscpicos. Assim, Mommsen de longe, o maior historiador da poca positivista
estava apto a compilar uma colaco de inscries ou um manual de Direito Constitucional
romano, com uma preciso incrvel, e estava apto a amostrar como se deve usar aquela
coleco, apreciando, por exemplo, os epitfios militares estatisticamente o que permitia
descobrir onde eram recrutadas as legies, em diferentes momentos. Mas a sua tentativa de
escrever uma histria de Roma falhou exactamente no ponto em que o seu contributo para a
histria de Roma comeava a ser importante. Consagrou a sua vida ao estudo do Imprio
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Romano, encerrando a sua Histria de Roma com a batalha de Actium . A herana deixada
pelo positivismo historiografia moderna, sob este aspecto, portanto, consiste na combinao
dum domnio, sem precedentes, dos pequenos problemas, com uma fraqueza sem
precedentes no tratamento dos grandes problemas.
A segunda regra, contra a expresso de juzos sobre os factos teve resultados no
menos distorcidos. No s impediu os historiadores de discutirem, de modo conveniente e
metdico problemas como: esta ou aquela orientao poltica foi acertada? Este ou aquele
sistema econmico era slido? Este ou aquele movimento cientfico ou artstico ou religiosos
constituiu um progresso? E, no caso afirmativo, por qu? Impediu-os tambm quer de
compartilhar quer de criticar os juzos feitos por certas pessoas, no passado, acerca de
acontecimentos e instituies de que foram contemporneos. Podiam, por exemplo, relatar
todos os factos respeitantes venerao do Imperador, no mundo romano, mas dado que
no se permitiam formar juzos sobre o seu valor e o seu significado como fora religiosa e
espiritual no podiam compreender aquilo que as pessoas que a praticavam sentiam
realmente. O que que os antigos pensavam acerca da escravatura? Qual foi a atitude
assumida pela maioria das pessoas, na Idade Mdia, em relao Igreja e ao seu sistema de
crenas e doutrinas? Num movimento como a ascenso do nacionalismo, quanto se deve
emoo popular, quanto s foras econmicas, quanto a uma poltica deliberada? Problemas
como estes que, para os historiadores romnticos, tinham sido objecto de investigaes
metdicas foram eliminados pelos mtodos positivistas, pois consideravam-nos ilegtimos. A
recusa de julgar os factos passou a significar que a histria s podia ser histria dos eventos
externos, e no histria do pensamento de que nasceram estes eventos. Foi por esta razo
que a historiografia positivista caiu no erro de identificar a histria com a histria poltica (por
exemplo, em Ranke e ainda mais em Freeman) e ignorou a histria da arte, da religio, da
cincia, etc., porque era incapaz de tratar estes assuntos. A histria da filosofia, por exemplo,
durante esse perodo, nunca foi estudada com tanto xito como o fora por Hegel, surgindo
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efectivamente uma teoria (que a um historiador romntico ou a ns, hoje, pareceria


simplesmente cmica) de que a filosofia ou a arte, em rigor, no tm qualquer histria.
Todas estas conseqncias derivaram de um certo erro de teoria histrica. A
concepo de histria como tratando de factos e de nada mais alm de factos pode parecer
suficientemente inofensiva, mas o que um facto? Segundo a teoria positivista do
conhecimento, um facto algo imediatamente dado pela percepo. Quando se diz que a
cincia consiste, primeiramente, em determinar os factos e, depois, em descobrir as leis, os
factos aqui so factos directamente observados pelo cientista: o facto, por exemplo, duma
cobaia, depois de receber uma injeco desta cultura, desenvolver no seu corpo o ttano. Se
algum duvidar do facto , pode repetir-se a experincia com outra cobaia, dando o mesmo
resultado. Por conseqncia, para o cientista, a questo de saber se os factos so realmente o
que dizem nunca uma questo fundamental, uma vez que pode sempre reproduzir os factos
diante dos seus olhos. Na cincia, portanto, os factos so empricos, so factos percebidos
medida que se manifestam.
Na histria, a palavra <<facto>> traz consigo um significado muito diferente. O facto
de, no sculo II, as legies terem comeado a ser recrutadas totalmente fora da Itlia no
um processo de interpretar os dados, de acordo com um complicado sistema de regras e
hipteses. Uma teoria do conhecimento histrico descobriria o que so estas regras e estas
hipteses, perguntando em que medida elas so necessrias e legtimas. Tudo isto foi
inteiramente desprezado pelos historiadores positivistas, que assim nunca fizeram a sim
mesmos a difcil pergunta: Como possvel o conhecimento histrico? Como e em que
condies pode o historiador conhecer factos que tendo desaparecido e sendo impossvel
de recordar ou repetir no podem ser, para ele, objecto de percepo? Estavam impedidos
de fazer tal pergunta, por causa da sua falsa analogia entre factos cientficos e factos
histricos. Devido a esta falsa analogia, achavam que uma tal pergunta no precisava de
resposta. No entanto, devido ainda mesma falsa analogia, interpretaram sempre mal a
natureza dos factos histricos, distorcendo conseqentemente o verdadeiro trabalho da
investigao histrica, pelos modos que descrevi.

1 Na Gr-Bretanha, no decurso da revoluo burguesa de 1640-60, verifica-se um profundo antagonismo


entre duas tendncia polticas: a dos tories (defensores do poder centralizado, das prerrogativas reais) e a
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dos whies (hostis ao poder real e favorveis ao Parlamento). Estas duas tendncias mantiveram-se, na
generalidade, at aos nossos dias. Actualmente, encontram-se expressas no Partido Conservador e no
Partido Liberal, respectivamente. (N. do T.).

2 Nome dado aos puritanos ingleses que, em 1620, fundaram a colnia de Plymouth, na Amrica do Norte.
(N. do T.).
3 Gesischichte der neueren Historiographie (Histria da Historiografia Moderna), Munique e Berlim, 1911,
p. 433.
4 Em francs, no original. (N. do T.).
5 In Geschichten der romanischen und sermanischen Volk er (Histrias de Povos Romnticos e
Germnicos), prefacio 1 edio (Werke, Obras Leipzig, 1874, vol. XXXIII-XXXIV
6 Como verdadeiramente aconteceu. (N. do T.).
7 Vitria de Octvio sobre Marco Antnio e Clepatra (31 antes da nossa era). (N. do A.).

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