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Presta, Ana. La sociedad colonial: raza, etnicidad, clase y gnero.

Siglos XVI y XVII.


Los conquistadores traan consigo un bagaje cultural e ideales que
imprimieron en la colonia. El hecho de estar en un terreno nuevo les dio la
posibilidad de acceder a un status social que nunca estuvo a su alcance
salvo ahora como elite conquistadora. La nueva tierra era un nuevo
comienzo en sus vidas.
Antecedente histrico: 1492 toma de Granada, fin de la Reconquista.
Los conquistadores tomaban por medio de las armas lo que no tenan por
cuna. Al avenir la colonia se renovaron con ms fuerzas las antiguas formas
de estratificacin y discriminacin sociales.
Distincin por raza: espaol vs indio. Luego se complejizan las diferencias
entre conquistadores y conquistados. De dnde venan los conquistadores.
Sociedad ibrica. Existan tres estamentos: nobles, clero y gente comn.
Gozaban de privilegios de rango como exenciones tributarias y de derechos
jurdicos. Oficios y educacin tambin marcaban diferencias. La sociedad
ibrica no era ni racial ni tnicamente homognea.
Limpieza de sangre. El status de un individuo quedaba condicionado por la
demostracin fehaciente de no poseer traza de sangre de moros o judos. A
fines del siglo XVI, la sociedad colonial se pareca cada vez ms a la
peninsular.
ESPAOLES
La participacin exitosa en la conquista ofreci a algunos la posibilidad de
trascender social y econmicamente al recibir una encomienda de indios. La
encomienda se convirti a lo largo del siglo XVI en la fuente de adquisicin
de recursos humanos y naturales. Asimismo, la encomienda logr satisfacer
las aspiraciones seoriales de los conquistadores, quienes se convirtieron en
seores de vasallos, debiendo servicio militar a su rey y ejerciendo, al
mismo tiempo, responsabilidades polticas.
Las mercedes de encomienda se concedan por dos vidas (la del primer
titular y la de su legtimo sucesor).
La minera naci con los inicios de la colonia y al calor de la encomienda. Se
destacaron Porco y Potos, esta ltima por su gran produccin de plata.
Potos movilizaba recursos y produccin de Quito, Lima, Cuzco, Charcas,
Tucumn y el Ro de la Plata.
Cualquiera fuera su ocupacin, los peninsulares buscaban acrecentar o
perpetuar el status adquirido en el pasado reciente. Para ello era menester
acceder al mejor matrimonio y en el caso de la primera elite colonial, las
uniones demostraron que la eleccin de cnyuges se formalizaba entre
paisanos, entre primos cruzados y parientes para evitar la dispersin del
patrimonio o entre miembros de familias ya vinculadas por
emprendimientos econmicos.
Para asegurar que los bienes adquiridos permanecieran en el linaje, la elite
eligi la figura del mayorazgo. Aunque la ley castellana otorgaba a los
nacidos de legtimo matrimonio iguales derechos de herencia, muchas
familias se ampararon en los espacios que dejaba la ley y favorecieron a
uno de ellos, a quien donaban, generalmente, las partes de libre disposicin

y mejora con que podan aumentar la cuota obligatoria o legtima que


corresponda a todo heredero.
El status superior se cerraba en torno a altos funcionarios virreinales y del
clero. La corte virreinal y las sedes de las Audiencias vieron proliferar entre
sus habitantes a hombres de leyes. Consejeros, secretarios, oidores,
procuradores, fiscales, abogados, oficiales de la Real Hacienda, rpidamente
se vincularon con la elite de benemritos y propietarios por lazos
matrimoniales.
Para coronar el status ganado en la colonia y hacer pblico el
reconocimiento de la corona, los que haban devenido en acaudalados
propietarios o sobresalido en la burocracia intentaron conseguir un hbito
en las rdenes militares castellanas.
Los altos dignatarios religiosos arribaron con los conquistadores y conforme
a los espacios de ejercicio abiertos por los centros urbanos, obispos y
arzobispos se hicieron cargo de la direccin de las provincias eclesisticas,
residiendo en las ciudades capitales en catedrales y baslicas que
mostraban el esplendor de las economas regionales. Capillas, plpitos,
retablos, lmparas y ornamentos llevaban la impronta de la elite que
contribua con su dinero, al igual que los indios con su trabajo, a la
fundacin y construccin de los grandes templos. Precisamente, las iglesias
de las rdenes religiosas (dominicos, franciscanos, agustinos y mercedarios)
sirvieron a la construccin de capillas y mausoleos pagados por las familias
encumbradas para que sus patriarcas y sucesores fueran enterrados en
espacios privados que recordaran al pblico la categora de sus linajes.
Desde el advenimiento de la primera generacin de criollos, los
peninsulares motivaron la vocacin religiosa de alguno de sus hijos. En tal
caso, preferan su ingreso en el clero secular a los rigores de la militancia y
el celo religiosos de las rdenes.
Con el correr del primer siglo de dominio colonial, las migraciones
se hicieron frecuentes y los espacios de poder ms estrechos. El
status econmico ms las vinculaciones familiares, la educacin y la
ocupacin comenzaron a marcar la distincin entre los
peninsulares. De manera tal que se hicieron visibles en el grupo
espaol las diferencias de clase.
Los criollos acumularon propiedades rurales e invirtieron en la
minera, y los que alcanzaron educacin superior se encaramaron
en la administracin colonial, aunque en puestos intermedios,
hasta mediados del siglo XVIII. A pesar de llevar sangre espaola y
de disfrutar de bienestar econmico, la elite criolla sufri una
discriminacin tnica que le impeda acceder a las posiciones de
poder.
Mujeres. La primera generacin de conquistadores se caracteriz por su
licenciosidad sexual. De ello surgi la primera generacin de mestizas.
Considerada como funcin femenina primordial, la maternidad estaba atada
a un mandato social, cultural e ideolgico cuyo resultado era la
subordinacin femenina al mundo masculino. El pilar de esa subordinacin
era la institucin familiar; su emergente, el matrimonio. En torno al
patriarcalismo reinante, el matrimonio constitua el rito de pasaje tras el

cual una mujer pasaba de la tutela de su padre a la del marido. El


matrimonio deba efectuarse entre iguales o pares que garantizaran una
descendencia legtima que conjugara la salvaguarda de los principios
cristianos y de la sociedad estamental.
Las viudas e hijas de encomenderos deban casarse para cumplir con las
obligaciones militares inherentes a la vecindad y para continuar ejerciendo
el seoro de los sujetos, aunque a travs de su marido.
Las peninsulares y criollas esposas e hijas de artesanos, pequeos
propietarios y dependientes vieron transcurrir su vida trabajando junto a sus
esposos y en las tareas del hogar. A su subordinacin de gnero se aadan
las diferencias de clase, estando ms expuestas a las races
socioeconmicas y culturales de la desigualdad.

INDIOS
La etnicidad constituy un elemento adicional de la estratificacin social y,
en ciertos casos, fue preexistente a la presencia espaola.
Cuando Francisco Pizarro y su hueste llegaron al norte peruano, se
enfrentaron a una sociedad estratificada y presa de sus propios conflictos
intra e intertnicos: la guerra de sucesin incaica. De la conmocin interna
sacaron provecho los espaoles, quienes desde su ingreso a la tierra
cosecharon aliados y enemigos.
Al comienzo de la conquista del Per, los familiares de los soberanos incas
gozaron de status especial. La cercana a los miembros de los grupos de
poder cuzqueos favoreci, por ejemplo, la conquista del sur andino y el
hallazgo de yacimientos y tesoros.
Excluyendo del panorama a los familiares del Inka u los grupos aliados, lo
primero que hicieron los espaoles con los conquistados fue someterlos a
prestaciones de trabajo, contribuciones en especie y dinero, que ms tarde
los funcionarios reales fijaron el forma ms equitativa, como monto
tributario que sera percibido en moneda por los particulares o la corona.
Aunque sin respetar las territorialidades y organizaciones tnicas, los
indgenas fueron divididos en encomiendas primero y luego en
jurisdicciones administrativas para facilitar a los funcionarios el cobro de las
tasas.
Sucesivas tasas y retasas fueron impuestas y subsiguientes y artificiales
modificaciones entraron en vigor al dividirse a los indgenas tributarios en
originarios, forasteros o yanaconas, conforme fuera su condicin de
propietarios atados a los ayllus, labradores en tierras ajenas o dependientes
de los espaoles y adscriptos a sus tierras. La cobranza del tributo tuvo su
correlato en la creacin de las reducciones o pueblos de indios, centros de
segregacin.
Las exenciones tributarias alcanzaban a los seores tnicos y su unidad
domstica, dado que los curacas (caciques) fueron la bisagra de relacin
entre conquistadores y conquistados, cuya autoridad sobrevivi al Estado
inca que acababa de sucumbir.
Las respuestas de los naturales a la alienacin provocada por la colonizacin
no se hicieron esperar. Las migraciones fueron una salida a la opresin

humana y tributaria que pesaba sobre los indios de comunidad. Solos o con
sus familias, muchos decidieron escapar de sus propios ayllus para afincarse
en tierras ajenas como trabajadores estacionales y engrosar la masa de
forasteros, agregados y yanaconas. Otros prefirieron las ciudades y el
aprendizaje de oficios artesanales para abrazar un destino de individuacin
y prdida paulatina de sus bases culturales. Los ms sirvieron a los
espaoles por casa y comida.
Por otro lado, los indgenas hicieron uso de sus derechos jurdicos y
peticionaron ante los tribunales a travs de los protectores de naturales, sus
autoridades tnicas o procuradores.
La india del ayllu se desdobl en una multiplicidad de tareas que iban desde
la maternidad a la siembra, la guarda del ganado y la confeccin de tejido,
la cosecha y la conservacin de granos y tubrculos. Como hbiles
comerciantes, algunas lograron acumular ganancias que acostumbraron a
prestar a inters dentro del mismo crculo indgena y urbano.
ESCLAVOS
La esclavitud, aceptada en la pennsula Ibrica, lleg a Amrica con la
conquista. Por entonces, los africanos conservaban un status superior al de
los indios en la medida en la que haban llegado como sirvientes de los
conquistadores.
Algunos negros eran libres y asimilados culturalmente a los europeos,
aunque conservaban el estigma del color, fiel reflejo de sus ancestros. Ello
no impidi que fueran utilizados para vejar y agraviar a los indios.
Cuando la legislacin protegi a los indgenas de realizar determinados
trabajos para evitar su desaparicin, fue el turno de los esclavos, quienes
fueron importados para trabajar en las haciendas azucareras, vias, olivares
y en la recoleccin de perlas.
En las dotes y testamentera de la elite femenina siempre aparecen esclavos
de servicio domstico.
Los esclavos fueron hbiles en el aprendizaje de artes y oficios.
CASTAS
A pesar de los intentos segregacionistas, el mestizaje entre espaoles,
indios y negros fue amplio y sostenido. En el diseo social original, los tres
grupos deban vivir separados.
Fueron los propios conquistadores, sin embargo, los iniciadores de una
sexualidad abierta.
Asimilados al status y cultura de sus padres, la primera generacin de
mestizos acumul los privilegios de sus progenitores conquistadores. Sin
embargo, hubo roles a los que los mestizos no pudieron acceder por
provenir, precisamente, de uniones no legtimas.
Legalmente, si no mediaba un testamento que los beneficiara, los mestizos
solo tenan derecho a la dcima parte de los bienes paternos. Por tales
inhibiciones y prohibiciones, quedaron vacantes no slo numerosas
encomiendas de la etapa inicial sino fortunas enteras, que iban a parar a los
parientes peninsulares.
Con el tiempo, los mestizos sobrevivieron de los trabajos manuales, el
comercio minorista y la supervisin directa sobre el trabajo de los indios.

La sociedad colonial, como toda sociedad de rdenes, fue una


construccin jurdica e ideolgica asentada en las diferencias
raciales y tnicas que comenzaron por sostener el status social de
los individuos. Ello redund en un sistema jerrquico organizador
de las relaciones sociales, en las que las variables de raza,
etnicidad, clase y gnero interactuaron para determinar el lugar de
cada cual en la estructura social, ofreciendo por va del xito
econmico, el oficio u ocupacin o el matrimonio la posibilidad de
alterar el status inicial.