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Edwin

Louis
Cole
& Doug Brendel

Homem que homem de fato,


aquele com H maiusculo,
esl longe de ser o macho
que nossa cultura tanto
valoriza, Descubra neste livro
o que que faz de algum
um homem de verdade.

Edwin
Louis
Cole
& Doug Brendel
,
m
Editora 11/ Betnia
Leitura para uma vida bem-sucedida
Caixa Postal 5010 31611-970 Venda Nova, MG

Digitalizado por Vagner


Editado Por Pastor Digital

Ttulo do original em ingls:

Maximized Manhood
Copyright 1992 by Edwin Louis Cole.
Publicado em ingls por Whitaker House.
580 Pittisburgh Street, Springdale, Pennsylvania 15144 U.S.A.
Traduo de Myrian Talitha Lins
Reviso de Mirna Maria de Alcntara Campos
Primeira edio, 1994
Todos os direitos reservados pela
Editora Betnia S/C
Caixa Postal 5010
31611-970 Venda Nova, MG
proibida a reproduo total ou parcial
sem permisso escrita dos editores.
Composto e impresso nas oficinas da
Editora Betnia S/C
Rua Padre Pedro Pinto, 2435
Belo Horizonte (Venda Nova), MG
Capa: Kleber Faria e Jairo Gonalves Jr.
Printed in Brazil

Prefcio ................................................................................... 9
1. Uma Sentena Forte ......................................................... 13
2. Impedidos de Entrar em Cana .................................. 19
3. A Sndrome da Playboy.................................................... 27
4. Dez Ordens ou Simples Sugestes? .......................... 35
5. Que Rombo Foi Aquele na Porta? ............................... 47
6. Afetuoso, mas Enrgico Tambm ................................. 55
7. H um Sacerdote na Casa? ........................................... 67
8. Gorjeta um Gesto de Apreciao ........................... 77
9. Trocando de Cabea ......................................................... 87
10. "As Transferncias de Culpa Terminam Aqui!" ....... 97
11. Uma Caricatura de Pai .................................................. 109
12. Pais Ausentes ................................................................... 117
13. Pare, Olhe, Escute! ......................................................... 123
14. Um Casamento Experimenta o Novo Nascimento .. 129
15. Uma Questo Decisiva .................................................. 137
Eplogo: Um Ministrio Especial Para Homens .... 143

Um fenmeno bastante interessante est ocorrendo em


nosso pas, neste sculo XX. A principal figura de autori
dade que nossas crianas conhecem, do nascimento at
quase os vinte anos, delineada quase totalmente por mu
lheres. Vez por outra, a figura masculina aparece nesse
quadro, mas com presena pouco marcante.
No hospital, so as enfermeiras que se encarregam de
quase todos os aspectos relativos ao cuidado do recmnascido. Em casa, geralmente, a figura dominante a me.
E 90% dos professores do curso primrio so todo mundo
sabe mulheres. Em alguns casos, o policial que auxilia
a criana na travessia da rua em frente escola uma mulher.
E h muitas outras situaes como, por exemplo, super
mercados, lojas, lanchonetes, escola dominical, em que so
mulheres que atendem, orientam e ensinam as crianas a
respeito de Deus. (A exceo vem de algumas igrejas, onde
um homem prega para uma congregao constituda, na sua
maioria, de mulheres.)
Quem instrui a criana sobre que roupa deve vestir, quem
lhe inculca os primeiros bons hbitos, quem a ajuda com
os deveres de casa, quem faz as compras da famlia? Em

10

HOMEM QUE HOMEM...

suma, quem que manda? No de se admirar, portanto,


que o rapaz de hoje esteja-se esforando ao mximo para
demonstrar que homem de verdade como a mame.
E por isso que em nossos dias os homens aderiram
ao uso de pulseiras, colares, e at de brincos. Tm cabelo
comprido, cortado num salo unissex. Usam calas unissex,
camisas de seda desabotoadas em cima lembrando um "de
cote". Ou ento so "maches", que tm uma atitude irres
ponsvel com a mulher e os filhos, ou que levam uma vida
sexual desregrada e vivem como bem querem. Em qualquer
dos casos, o homem se acha "liberado", ou pelo menos
o que lhe dizem as feministas, cujo objetivo minar sua
posio como homem.
Por outro lado, as mulheres esto usando o cabelo bem
curto, calas e blazers masculinos, e algumas, at gravatas.
No desejo de se "auto-afirmar" ou "castigar seus opresso
res", muitas vm dando vazo a uma raiva at ento repri
mida, e agindo de forma violenta contra os homens que elas
acreditam serem os culpados de tudo.
Enfim, os homens e mulheres de nossos dias no sabem
exatamente como devem agir, desconhecem sua funo como
homem ou mulher, e por causa disso sentem-se confusos
e ansiosos.
A tendncia da mentalidade prevalente hoje anular as
diferenas bsicas entre homem e mulher, em especial no
que diz respeito s suas funes. De modo geral, os ho
mens no assumem uma posio clara, preferindo omitirse. Simplesmente vo vivendo a vida sem assumir seu pa
pel. E como o natural que quando algum se omite, outro
acabe preenchendo seu espao, as mulheres esto sendo
levadas a ocupar as reas que eles abandonam. O resultado
de tudo isso so homens, mulheres e crianas frustrados,
irritados, e um nmero cada vez maior de indivduos em
"crise de identidade".
E agora, em meio a toda essa "descaracterizao" surge
a ressonante tese do Homem que Homem, que ressoa como
um sonoro tapa numa crise de histeria, um grito de desafio
aos homens, ou um jato de gua gelada na pele. Este livro
no se limita a uma simples discusso retrica: entra em
confronto direto com as questes que acabamos de levan
tar.

PREFCIO

11

Sem fazer concesses e sem pejo algum, um livro di


rigido aos homens. Sabemos de muitas obras escritas sobre
ns. Mas so muito raras as dirigidas a ns. Ele lembra a
velha "conversa de homem pra homem", em que se discu
tiam questes como as virtudes masculinas,- o cavalheirismo,
o respeito s mulheres e crianas, questes essas associadas
ao que se entendia por "homem feito". Ele nos ajuda a des
cobrir todo o nosso potencial, para vivenciarmos ao mximo
nossa condio de homem. E chega em muito boa hora.
Com uma mensagem direta e penetrante, um livro que
chama s falas o homem moderno. possvel que alguns
leitores fiquem to irritados com as afirmaes aqui feitas
que provavelmente fecharo o livro com raiva, e o poro
de lado. Outros tero vontade de mandar uma carta "mal
criada" para o autor, dizendo-lhe certas verdades "que ele
precisa ouvir".
Alguns ainda iro concordar com parte dos conceitos e
princpios aqui esposados, mas no atendero ao apelo dele,
j que exige sacrifcios. Se esses no tomarem a deciso de
modificar-se, continuaro com os mesmos problemas. E
ainda outros, apesar de l no fundo concordarem com sua
mensagem, vo-se sentir intimidados pela "dura realidade
atual", visto que as posies defendidas pelo autor batem
de frente com os conceitos mais populares de nossos dias.
Por causa disso, no encararo a verdade nele contida.
Entretanto alguns homens lero este livro, concordaro
com ele e poro em prtica os princpios aqui apresentados.
Isso vai revolucionar a vida deles, a de sua esposa e sua
famlia. E poder revolucionar at toda a nao.
A Bblia diz: "Criou Deus, pois, o homem sua imagem,
imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. E
Deus os abenoou, e lhes disse: Sede fecundos, multiplicaivos, enchei a terra e sujeitai-a; dominai... E assim se fez."
Obrigado, Senhor, por nos teres feito da maneira como
somos. E muito obrigado a voc, Ed, por ter-se empenhado
em nos lembrar isso.
Ben Kinchlow
Apresentador do programa Clube 700

Felizmente a companhia de aviao "United Airlines" ti


nha um vo direto de Los Angeles a Eugene, no Oregon.
Na ocasio, eu exercia quatro atividades ao mesmo tempo,
tentando "controlar" como um malabarista diversas
responsabilidades. Por isso, passava muito tempo em avies
e aeroportos. Ento dessa vez fiquei alegre de no precisar
fazer escala em Portland, Reno ou outro lugar qualquer, mas
poder ir direto a Eugene, onde participaria de um retiro es
piritual.
Era um retiro para homens, durante um final de semana.
E no final de semana seguinte havera outro ali mesmo, nas
montanhas nevadas daquele estado. No intervalo entre um
e outro, eu faria um vo rpido a Seattle onde pregaria tam
bm. Por fim, daria uma parada curta em casa, na Califr
nia, e em seguida partira de novo, para algum outro lugar.
Muitas de minhas mensagens e palestras uma ativi
dade to sublime eram alinhavadas numa poltrona de
corredor de um jato. Grande parte do meu ministrio era
planejada naquele pequeno espao que h entre um brao
e outro de um assento de avio.

14

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Agora, enquanto a "United" me transportava a Eugene,


procurei concentrar-me e predispor-me mentalmente a es
tudar.
Homens.
Somando-se os dois retiros, eu falaria a mais de quinhen
tos homens. Sabia que eles iriam ali na expectativa de ouvir
alguma coisa que valesse a pena, que provocasse uma mu
dana de vida, alguma coisa que continuasse a ocupar-lhes
o pensamento quando voltassem para casa, para o escrit
rio, lojas, para as atividades de lazer. Desejavam alguma coisa
que os ajudasse a atingir todo o seu potencial como ho
mens, para se tornarem cada vez mais semelhantes a Cristo.
Para falar a verdade, aqueles retiros eram at pequenos
se comparados com as inmeras reunies em que eu tinha
pregado, ou com o ministrio de televiso que eu vinha de
senvolvendo havia vrios anos. Portanto no existia nenhuma
razo especial para que esse evento representasse algo de
excepcional.
Entretanto eu sentia com relao a ele um peso, uma se
riedade, um senso de responsabilidade persistentes. Deus
estava falando ao meu esprito. Principiava a conscientizarme de que essa ida ao Oregon para falar em um retiro de
homens constituira um marco em minha vida.
Havia j vrias semanas que eu vinha orando, pedindo
a Deus que me desse a mensagem certa para aqueles irmos.
Imagens sobre o homem moderno me vieram mente. A
atual poluio moral vem desvirtuando o verdadeiro con
ceito de homem, a condio do ser homem, que vai-se de
sintegrando bem diante de nossos olhos. Comecei a com
preender que era da maior importncia que os homens se
apercebessem do que est acontecendo e que tomassem al
guma providncia.
Deus no se agrada do jeito como as coisas vo indo.
O ronco dos motores do avio era quase como um fundo
musical. Eu havia descido a bandeja do banco minha frente
para apoiar a Bblia e meu caderno de anotaes. Em pro
funda meditao, cheguei a esquecer onde me encontrava.
Alguma coisa acontecia em meu esprito. Sentia-me forte
mente consciente da presena de Deus.
Lembrei-me de uma palestra que Campbell McAlpine,
um conhecido expositor bblico, havia feito em nossa igreja,

UMA

SENTENA

FORTE

15

algumas semanas antes. O texto bblico em que ele baseara


sua preleo ficara indelevelmente gravado em minha mente.
Era como se aquela passagem tivesse ganhado vida para
mim. Desde aquele dia eu vinha meditando nela e no quanto
ela era importante para os homens.
Campbell pregara sobre 1 Corntios 10. Nos versos de
seis a dez, Paulo menciona cinco razes por que os israe
litas no tinham podido entrar em Cana, a terra prometida.
Trata-se de uma verdade bsica: Deus tem uma terra pro
metida, simbolicamente uma terra de bnos, para todo
o seu povo. Os israelitas perderam a oportunidade de en
trar nela por causa de cinco pecados.
Contudo, para mim, o texto ganhou um novo significado,
um sentido mais amplo do que o que eu vira antes. Ali es
ses pecados acham-se relacionados com o povo de Israel.
Mas existe uma relao direta entre eles e o homem mo
derno. A Bblia afirma que os israelitas foram "exemplos para
ns".
Como esse texto se aplica ao homem de hoje?
Olhei para a Bblia. Reli todo aquele captulo de Corn
tios, meditando sobre as cinco razes que impediram Israel
de entrar na terra prometida.
No ministrio cristo, muito importante dizerem-se as
palavras certas, com a atitude certa, no momento adequado.
E eu queria muito que a mensagem que iria entregar que
les homens, nas montanhas do Oregon, fosse a certa.
De acordo com o texto, as razes do fracasso do povo
de Israel so as seguintes:
Cobia.
Idolatria.
Imoralidade.
Pr o Senhor prova.
Murmurao.
Quando revia* a lista de pecados que Campbell mencio
nara, senti que o da "imoralidade" se destacava dos demais.
Comecei a lembrar pessoas que eu conhecia e que co
nheo que no entraram na sua "terra prometida" devido
a pecados sexuais.
Eram casais, homens, amigos, pregadores, deputados,
senadores gente de todas as camadas sociais; crentes e
no-crentes; santos e pecadores.

16

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Alguns dias antes, um amigo meu da Califrnia viera


conversar comigo.
"Sabe de uma coisa, Ed", falou queima-roupa, "voc
precisa atacar fortemente essa questo da promiscuidade se
xual. O problema geral. Tem gente a vivendo junto, sem
se casar, e freqentando a igreja, achando que so crentes!"
, no somos nem um pouco melhores que os israelitas!
Cometemos os mesmos pecados que eles cometeram.
Algum tempo atrs, estvamos tomando o caf da ma
nh, quando minha filha disse algo que me estarreceu.
Achvamo-nos sentados mesa e eu comentei com minha
esposa, Nancy, e minha filha, Joann, que me sentia cada
vez mais preocupado com os problemas sexuais do homem
moderno. Elas me ouviram atentamente, e depois Joann fez
um comentrio em que revelou extraordinrio discernimento,
resultante de seu convvio na faculdade e contato com o cris
tianismo.
"Papai", falou ela, "o senhor no sabe que os pecados
sexuais vo ser o grande problema da igreja nos anos 80?"
Fiquei a olh-la sem responder. Isso nunca me havia pas
sado pela mente antes. Mas quando ela o disse, foi como
se uma luz comeasse a acender-se. Visualizei com clareza
o estado de nosso povo: homens e mulheres, jovens e ve
lhos, lderes e gente do povo em todos os lugares. Depois
enxerguei o mesmo com relao ao mundo. E compreendi
uma coisa. H j algum tempo a fibra moral de nossa nao,
de toda ela, vem sendo esgarada. E a igreja no se acha
imune ao processo. A sociedade est impondo seus costu
mes e idias igreja de Jesus Cristo. E assim muitos esto
sendo enredados nos pecados do sexo.
A pregao de Campbell.
A palavra de sabedoria pronunciada por Joann.
E a Palavra de Deus.
Levado pela "United Airlines" eu me encontrava cada
vez mais prximo de meu destino e do retiro espiritual. De
repente, comecei a escrever. Tive conscincia de que o Es
prito de Deus me inspirava e guiava-me a mo, enquanto
ia escrevendo naquele caderno.
Terminei, e olhei para o que havia escrito.
Era uma sentena que eu nunca tinha visto antes ou,

IIMA SEN TEN A

FORTE

17

se o tinha, no fora expressa do mesmo modo. Pelo menos


eu nunca dissera uma frase como aquela.
A sentena era to forte que fiquei a olhar para ela por
um bom tempo, sem saber quando, onde e para quem de
veria proferi-la. Mas, subitamente, senti meu esprito como
que dar um salto dentro de mim. Compreendi que seria
naquela noite, para os homens que participassem naquele
retiro.
Ela era forte demais para mim. Apesar de ser eu um pre
gador profeta, acostumado a profetizar para grandes mul
tides, nunca falara nada daquele teor.
Mas aquilo vinha de Deus.
Compreendi que teria de diz-la.
Mas quando e como?
Numa situao dessas de vital importncia que se saiba
o momento certo.
Era uma ordem que eu teria de proferir.
Em voz alta. Em pblico. Com autoridade.
E seria naquela noite, aos homens que participassem no
acampamento Davidson, nos arredores da cidade de Eugene,
Oregon.
Sem o respaldo do poder de Deus poderia ser terrvel
proferi-la. Mas com a confirmao e a legitimao divinas,
seria glorioso. Traria libertao a muitos.
Eu teria de dar a ordem.
Cabia a Deus legitim-la.

Naquela noite, em Oregon, no culto realizado numa igrejinha rstica, em meio a um bosque de pinheiros, chegou
a minha vez de pregar. E eu sabia exatamente o que deveria
fazer, o que deveria dizer. No tinha a menor dvida, ne
nhuma incerteza.
Fitando aquele grupo de homens alheios a tudo que se
passava dentro de mim, senti um crescente senso de empolgao. Como sempre fao antes de pregar, pedi-lhes que
ficassem de p para repetirmos uma confisso de nossa f
em Jesus Cristo e em seu Senhorio, e a orarem comigo nos
moldes de Mateus 18.19,20, fazendo o que costumo chamar
"orao do consenso".
Em seguida, antes que eles se sentassem, olhei-os dire
tamente e transmiti-lhes a ordem divina.
"Se algum aqui hoje estiver cometendo adultrio>, imoralidade,
homossexualismo, incesto, masturbao, buscando prazer em por
nografia, dando-se a fantasias sexuais ou qualquer outro tipo de
pecado sexual, eu lhe ordeno em nome de Jesus Cristo de Nazar
que se arrependa e acerte seu relacionamento com Deus Pai,
reconciliando-se com ele por intermdio de Jesus Cristo, pelo poder
do Esprito Santo."

20

HOMEM. Q U E H O M EM ...

Durante um segundo reinou um profundo silncio em


todo o salo. Aquelas palavras, que, algumas horas antes,
numa experincia inusitada, eu escrevera numa simples fo
lha de bloco, agora percorriam o ambiente como um cho
que eltrico. Em seguida, num movimento rpido e conjunto,
aqueles homens ergueram as mos e se puseram a louvar
e adorar a Deus. O Esprito Santo invadiu aquela igrejinha
das montanhas, desencadeando uma reao extraordinria
a uma pergunta impiedosa, porm sincera.
Aqueles homens empresrios, pregadores, obreiros,
jovens e velhos estavam desejosos de que algum lhes
apontasse uma direo. Ansiavam por uma palavra de orien
tao; precisavam ouvir a voz de Deus, por mais severa que
ela fosse.
Desejavam desesperadamente uma mudana de vida,
queriam ver-se livres de suas dvidas e indagaes. Como
o desditoso povo de Israel, o homem do sculo XX sonha
com uma terra prometida, com a sua Cana. Anseia por
uma existncia caracterizada por fora e energia, onde os
problemas possam ser resolvidos, onde cessem os conflitos,
e os relacionamentos sejam restaurados.
Aqueles homens ansiavam por uma Cana.
Mas, antes de prosseguirmos, pensemos um pouco no
significado de Cana e o que seria ela para ns. Para Deus,
Cana sempre foi o smbolo da vida humana vivida em todo
o seu potencial. o lugar onde as promessas divinas se cum
prem, onde o povo de Deus atinge o mximo de sua ca
pacidade, tanto a nvel individual como coletivo. E isso en
volve toda a sua vida o esprito, suas emoes e seu corpo,
inclusive seu casamento, seus filhos e sua atuao profis
sional.
A Cana do Velho Testamento era a terra onde Deus que
ria que os israelitas vivessem aps sua libertao do cati
veiro egpcio. Ali eles viveriam pela f, e o Senhor cumpriria todas as suas promessas.
Eu gostaria que o leitor entendesse claramente que Ca
na a terra da promessa, onde Deus quer que voc viva
pela f, hoje. Ali ele vai cumprir todas as promessas que
lhe fez, e ali voc poder atingir o mximo de seu potencial.
Xangril era fico; Cana real.

IM PE D ID O S DE E N TR A R

EM CAN A A

21

Mas os israelitas no conseguiram entrar em Cana. E


no entraram devido s cinco razes mencionadas em 1 Corntios 10. E so as mesmas razes que impedem os ho
mens de hoje de chegarem sua Cana, a terra da reali
zao pessoal. E no entanto Deus deseja que os crentes
tenham uma existncia tipo "terra de Cana", nos seus ne
gcios, no seu casamento, no relacionamento com os filhos,
nos estudos, em tudo. Temos de reconhecer, porm, que
no a temos. No temos atingido o nosso potencial. E esse
pode ser o seu caso, leitor, ou o de algum que voc conhece.
Aqueles mesmos cinco pecados bsicos assediam o ho
mem moderno, impedindo-o de desenvolver todo o seu po
tencial.
Esses pecados so os seguintes.

1. Cobia
A cobia a busca constante da satisfao de nosso ego
s custas de Deus ou de outrem. uma extrema preocu
pao com aquilo que nosso ego deseja, a satisfao ou gra
tificao dos desejos da carne.
J o amor algo prprio de Deus. O verdadeiro amor
sempre doador. Por natureza, ele sempre deseja satisfazer
a quem ama. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira
que deu seu Filho unignito." Deus amor. O amor doador.
A cobia, ao contrrio, quer receber. Sua tnica basi
camente o egosmo. O amor d; a cobia estende a mo e
pega. A diferena entre os dois a direo que cada um
segue. Os israelitas cobiaram o que haviam deixado para
trs, no Egito. Fisicamente seguiam para Cana. Entretanto,
em seu corao, estavam retornando ao Egito. Eram mais
amigos dos prazeres do que de Deus.
E fcil saber quando a cobia est-nos dominando:
quando desejamos satisfazer-nos s custas de outrem. Da
mesma forma, pode-se saber quando o amor que predo
mina: desejamos satisfazer o ente amado, mesmo que para
isso tenhamos de sofrer alguma perda.
O homem casado que, no ato sexual, s se preocupa em
satisfazer a si mesmo e deixa a esposa insatisfeita e frustrada,
est sendo cobioso. O rapaz que afirma amar a namorada,
mas que depois de satisfazer-se sexualmente a abandona,
deixando-a enfrentar sozinha e desesperada a gravidez, na

22

HOMEM

Q U E H OM EM ...

verdade no a ama. O que sente por ela apenas cobia.


Aquele que usa irresponsavelmente o carto de crdito, acu
mulando dvidas que no pode pagar, prejudicando assim
toda a famlia, vive sob o domnio da cobia. As empresas
tambm cobiam umas das outras. At as naes cobiam
bens umas das outras.
Acredito que o sentido de cobia est bem claro, e o lei
tor ser at capaz de citar outros exemplos. Esse pecado,
ento, um dos que nos impedem de atingir todo o nosso
potencial.

2. Idolatria
A idolatria um sistema de valores que criamos, em que
damos mais importncia a qualquer outra coisa que a Deus.
Alguns interesses que podem tornar-se dolos para ns so:
o poder, o prestgio, os estudos, o dinheiro, os negcios,
a religio, a popularidade, o ego, a pornografia, etc. H ho
mens que se ajoelham diante do altar do seu trabalho; ou
tros, no templo dos esportes e lazer. Ainda outros se cur
vam perante o som da caixa registradora. H inclusive
pastores que fazem do seu ministrio um dolo. Devotam-se
tanto a ele que no tm tempo para adorar a Deus, aguar
dar na sua presena para ouvi-lo e ter comunho com ele.
E existem aqueles cujo dolo o seu televisor.
Todo tipo de pornografia idolatria. Baseia-se na capa
cidade que o homem tem de criar fantasias ou imagens men
tais que o satisfaam, e com que pode ter prazer.
Certa vez, quando pregava em Phoenix, fiz meno disso.
Uma senhora de l contou-me que se achava to dominada
pelas novelas de televiso, que criara uma srie de fantasias
sexuais, a que se entregava durante horas a fio. Depois sentiase to esgotada que no conseguia ir para a cozinha pre
parar o jantar. E na opinio dela tal vcio era pior que o al
coolismo.
O setor empresarial nos Estados Unidos, hoje, tornouse, sob vrios aspectos, uma atividade idlatra. Muitos em
presrios chegam ao ponto de sacrificar a famlia por causa
do seu negcio.
Atores e atrizes tambm so idlatras: adoram a si mes
mos. verdade que qualquer um pode adorar a si prprio,

IM PEDIDOS DE EN TRAR EM C A N A A

23

mas os artistas so mais suscetveis a isso, devido adorao


que recebem dos fs.
A idolatria, portanto, outro pecado que impede que
desenvolvamos ao mximo o nosso potencial nos aspectos
pessoal, conjugal, profissional e espiritual.
3. Imoralidade
O termo "imoralidade" designa todos os tipos de peca
dos sexuais. Pecado sempre pecado, no importa o nome
que lhe damos.
Em nossos dias, a imoralidade tornou-se popular. A pro
miscuidade sexual j aceita em toda parte menos n
Bblia. No me admira que os homens queiram queim-la,
neg-a, ou crucific-la. Mas ainda a Palavra de Deus_que
revela o carter de Deus, que estabelece para o homem o
padro de f e as regras de conduta.
Os relatos bblicos sobre essa questo, como por exem
plo os de Sanso, Davi e outros, ensinam preciosas lies
acerca das tristes conseqncias do pecado. E o mesmo se
aplica ao homem de nossos dias. Muitos homens hoje con
seguem desenvolver todo o seu potencial em algumas reas,
mas acham-se limitados em outras devido a pecados sexuais.
Solteiros e casados, jovens e velhos, todos acham-se do
minados por desejos, apetites, paixes e tentaes que cau
sam srios estragos em seu ser, impedindo-os de se torna:
rem como Deus deseja que sejam.
Sabemos de homens cujo ministrio foi destrudo, ou
ento se acha debilitado. Outros tm carter fraco, ou pouco
desenvolvido.
Deus afirma que os "vencedores" iro assentar-se com
ele em seu trono. E vencedores so aqueles que concluem
com xito a carreira espiritual. Todo mundo tem oportuni
dade de entrar em sua Cana, isto , de cultivar ao mximo
seu potencial.
Os homens de Israel que praticaram a imoralidade mor
reram no deserto, e nunca chegaram a ver a terra prome
tida. E em nossos dias tambm muitas pessoas esto mor
rendo num "deserto" pessoal, atoladas no lodo moral, e
perdendo as gloriosas bnos que Deus tem para elas.
Esse nunca foi o plano divino para o homem, nem na
quela poca nem no presente.

24

HOMEM

Q U E H O M EM ...

4. Pr o Senhor prova.
As multides que por ocasio da crucificao de Jesus
diziam-lhe que descesse da cruz, estavam pondo-o prova.
Pr o Senhor prova pedir que ele faa algo contrrio
sua vontade, ou ao seu carter. E muitos hoje agem da
mesma forma, cobrando de Deus outro meio de salvao
que no a cruz.
Quem no correto nos negcios, e ainda cobra de Deus
que o abenoe e lhe d prosperidade, est pondo o Senhor
prova. H gente que vive na promiscuidade, perfeitamente
consciente de que est pecando; h filhos que rejeitam a
orientao espiritual dos pais; crentes que exigem que o pas
tor promova o crescimento da igreja com base em progra
mas de ao social, e no na pregao da Palavra de Deus
e na orao; outros desejam gozar dos benefcios da salvao
e ao mesmo tempo viver nos prazeres do pecado. Tudo isso
pr o Senhor prova.
Esse foi um dos pecados que impediram Israel de entrar
em Cana.
E continua impedindo que muitos homens entrem em
sua Cana hoje.
5. Murmurao
Em sua forma mais simples, murmurar nada mais que
fazer uma "confisso negativa".
Queixar da vida, criticar outros, achar erro em tudo ou
espalhar boatos, so formas de murmurao. No quinto ca
ptulo dessa mesma carta aos corntios, Paulo fala sobre o
"maldizente". Maldizente aquele que difama outros, blas
fema e usa de linguagem profana. Deus quer que ajamos
com firmeza e disciplina para com tal indivduo.
"Vede como uma fagulha pe em brasas to grande selva!"
(Tg 3.5.)
A lngua assim. Basta uma pequena observao, um
comentrio crtico, uma tirada sarcstica para provocar um
incndio de dio, inimizade e guerra. Ela arrasa relaciona
mentos, deixando aps si desolao e cinzas.
H homens que murmuram contra o patro ou contra
a empresa onde trabalham, e depois no entendem por que
no recebem uma promoo. Crentes murmuram contra o

IM PEDIDOS DE EN TR A R EM C A N A A

25

pastor, e no entendem por que os filhos no se convertem.


Murmuram contra a Palavra de Deus e depois se queixam
de sua f ser improdutiva.
No entram em Cana.
Quando li esse texto e vi esses cinco pecados, compreendi claramente que eles continuam sendo a causa bsica
de os homens no atingirem todo o seu potencial. So os
pecados bsicos de toda a humanidade.
Deus quer que os homens entrem em Cana, um lugar
de descanso, de bno, de sucesso, de capacidade e auto
ridade. Seu desejo que todos estejam ali. Entretanto evi
dente que os homens continuam vagueando pelo deserto,
definhando-se por causa do pecado. E por isso nunca che
gam a ser exatamente como Deus quer que sejam.
So cinco pecados bsicos.
A sentena que Deus me confiou quando viajava para
o retiro espiritual no Oregon tinha que ver com um deles
a imoralidade.
Era uma afirmao muito forte, e surtiu um efeito feno
menal.
Duzentos e sessenta e cinco homens foram frente, dis
postos a arrepender-se de seus pecados, e expressando o
desejo sincero de desenvolver todo o seu potencial como
homens de Deus. Alguns choravam.
Era um grupo compacto, ali de p, na presena de Deus.
E o poder de Deus se manifestou com fora tal que todos
os presentes foram tocados ou experimentaram uma mu
dana de vida.
E agora fao o mesmo apelo a voc que me l. Se est
dominado por qualquer um dos pecados sexuais, que esta
seja a hora do arrependimento e restaurao. Permita que
Deus, neste momento, opere em sua vida o mesmo que fez
na daqueles homens. O desejo dele que voc seja como
sempre quis ser.
Seja homem! (Ou mulher, se estiver lendo este livro.)
Os irmos que foram quele retiro so pessoas exata
mente iguais a ns; tm os mesmos desejos, as mesmas in
dagaes e problemas, e pelas mesmas razes no estavam
vivendo no mximo de seu potencial.

26

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Naquela noite, senti-me intensamente feliz. Vi o poder


de Deus transformar vidas; vi homens crescerem espiritual
mente bem diante de meus olhos. Foi maravilhoso!
Mas depois senti-me condodo por milhes e milhes
de outros indivduos. Ocorreu-me que aqueles irmos no
eram os nicos do sculo XX a ter esse problema, nem eles
nem os do outro grupo a quem eu iria pregar.
Sabia que havia muitos, muitos outros que nunca iriam
a um retiro, a um culto, a uma reunio num lar, nem a uma
srie de conferncias. E no instante em que orava por aque
les irmos, naquela igrejinha do Oregon, senti o Esprito
Santo ordenando-me que continuasse a proclamar aquela
ordem divina por toda a nao, tanto a crentes como a nocrentes, em toda a parte, em vilarejos, cidades e comuni
dades.
Tal idia era aterradora.
Mas eu sabia que fora precisamente para essa obra que
Deus havia-me preparado.

Estou com um problema, disse-me a jovem com ar aca


nhado.
Havamos terminado uma reunio de orao realizada no
horrio de almoo de uma grande organizao evanglica.
Eu dera um breve estudo bblico e encerrara a reunio, quando
a moa se aproximou de mim pedindo que orasse por ela.
Qual o problema? indaguei.
Estou com um problema, repetiu ela meio sem jeito.
, repliquei, sem saber se ela me ouvira responder. E
sobre o que deseja que eu ore?
Ela contraiu o semblante e seus olhos se encheram de l
grimas.
No sei ao certo, respondeu gaguejante e mordendo
o lbio. Mas estou com um srio problema.
Minha irm, falei com firmeza, mas procurando no
ser rspido, nosso Deus lida com fatos especficos e no com
generalidades. Terei prazer em orar por voc, mas preciso
saber a natureza do seu problema para fazer uma orao es
pecfica. Ningum mais vai ficar sabendo; s eu e voc.
Bom, que na verdade no sei bem qual o problema,

28

H O M E M Q U E H O M EM ...

explicou ainda meio hesitante. S sei que meu marido afirma


que tenho um problema.
E o que seu marido aponta como sendo seu problema?
indaguei fazendo nova tentativa.
Diz que no o compreendo, explicou afinal, dando a
impresso de estar agoniada.
E o que que voc no compreende?
De repente a moa desandou num choro incontido, que
parecia vir do fundo de seu ser.
Ele tem uma poro de revistas no criado-mudo, falou
entre soluos. A Playboy, a Penthouse, e outras dessas com
mulheres nuas. Disse que precisa olhar para elas antes de
ter relaes sexuais comigo; precisa disso para se estimular
sexualmente, explicou em voz sufocada, e com lgrimas a
escorrer-lhe pelo rosto. Eu falei que achava que ele no pre
cisa delas, mas ele respondeu que eu no o compreendo,
que se eu o amasse entenderia por que ele precisa dessas
revistas, e concordaria em que ele comprasse outras.
Qual a profisso de seu marido?
pastor; trabalha com jovens.
Fiquei parado, a olh-la incrdulo, pensando no que aca
bara de dizer-me. Aquela irm me dizia que seu marido era
pastor, trabalhava com jovens, e tinha uma pilha de publi
caes pornogrficas no criado-mudo.
Seu marido pode ser pastor, respondi com calma, mas
tambm porngrafo.
Ela ergueu a cabea com um movimento brusco. Foi como
se eu lhe tivesse dado um tapa no rosto. Nunca pensara que
algum pudesse afirmar que seu marido fosse porngrafo.
E, no entanto, pela sua conduta, ele o era.
Nesta nossa era moderna no temos mais pecados, no.
Temos problemas. Adotamos uma viso psicolgica do evan
gelho e nesse processo eliminamos a palavra pecado de nosso
vocabulrio.
Certa vez uma senhora me procurou com uma histria
muito triste. O marido, que durante muitos anos a maltra
tara bastante, afinal a havia abandonado e pedira o divrcio.
E ela, que era membro de igreja e havia vrios anos se dizia
crente, agora achava-se sozinha, sentindo-se abandonada.
Tempos depois, cedendo aos seus sentimentos, passou
o final de semana com outro homem, numa cidade prxima.

A SNDROM E OA P L A Y B O Y

29

que tinha "necessidades biolgicas" explicou. Agora estava


em meu gabinete.
Sabe o que voc fez? indaguei em tom severo.
Ela levou um susto.
Ahn... o que ? O que quer dizer?
Voc adltera, repliquei.
Ela arregalou os olhos e seu rosto avermelhou-se. Sentiase ofendida comigo, por haver dito que era adltera. Mas
se havia cometido adultrio, era adltera.
Entretanto para ela aquilo no era pecado apenas "um
problema".
Hoje em dia no falamos mais sobre pecados; falamos so
bre problemas. mais conveniente cham-los de problemas,
porque no precisamos tomar nenhuma providncia. Se al
gum tem um problema, os outros sentem pena dele, ou ado
tam uma atitude compreensiva, ou ento ele procura a ajuda
de um mdico ou psiclogo, e pronto. Mas se falarmos em
pecado, a j temos de nos arrepender dele e abandon-lo.
No foi toa que Freud quis acabar com essa palavra.
Ns modernizamos a linguagem bblica, e nesse processo evi
tamos encarar nossos pecados. E com isso no tomamos as pro
vidncias necessrias para a soluo deles. De uma forma ou
de outra, todos os nossos problemas so causados pelo pecado.
Portanto, para a humanidade solucionar seus problemas, ela pre
cisava de um Salvador. E foi precisamente por esse motivo que
Deus enviou Jesus Cristo ao mundo, para morrer pelos nossos
pecados, e propiciar-nos a soluo de nossos problemas.
A disciplina na igreja fraca, frouxa, e em algumas con
gregaes, inexistente. Mas o apstolo Paulo foi incisivo nessa
questo da disciplina.
Ele afirmou que se um homem se diz irmo mas leva uma
vida de pecado, no devemos manter comunho com ele,
nem mesmo almoar em sua companhia.
No podemos ter nenhum tipo de comunho com ele.
"Mas agora vos escrevo que no vos associeis com algum que;
dizendo-se irmo, for impuro, ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador; com esse tal nem ainda co
mais." (1 Co 5.11.)
E ao contrrio do que poderiamos pensar, tal atitude no
representa hostilidade, mas um gesto de amor. que, assim

30

H O M E M Q U E H OM EM ...

como os cus so mais altos que a terra, assim os caminhos


de Deus so mais altos que os nossos.
Quando Paulo escreveu aquelas palavras, ele expressou
o pensamento de Deus quanto questo da imoralidade.
Se uma pessoa que se diz crente vive impunemente em pe
cado e tem todos os privilgios de membro da igreja, ela no
tem nenhum estmulo para reconhecer seu pecado, nem para
confess-lo e abandon-lo. Para que modificar-se? Est vi
vendo em pecado e ainda assim bem aceita pelos crentes.
Na maioria dos casos, quem est em pecado admite no
mximo que tem um problema, ou que se trata de uma in
felicidade. E se for submetido disciplina, certamente vai
protestar e reclamar.
A tristeza segundo o mundo a que sentimos ao saber
que nosso pecado foi descoberto. A tristeza segundo Deus
a que sentimos por haver errado. E ela vem acompanhada
do desejo de remover esse pecado de nossa vida.
Se o apstolo vivesse em nossos dias, iria contestar os
humanistas seculares desse timorato sculo XX; iria atacar
as cidadelas do pensamento moderno que dominam nossa
mente e obscurecem a verdade. A existncia de espritos en
ganadores e ensinos de demnios um fato incontestvel,
e sua operao em nosso mundo hoje de fcil comprovao.
Estamos sendo enganados, sendo levados a pensar que te
mos problemas e no pecados. As doutrinas modernas, fruto
da mente de gente que no possui a vida de Deus, ensinam
que no h nada errado comigo, nem com voc. A verdade,
porm, que "todos pecaram e carecem da glria de Deus".
Certa ocasio sa para tomar um cafezinho com um pas
tor que enfrentara grandes lutas em sua igreja, e quase fora
obrigado a deix-la.
O ministro de msica* tinha-se envolvido com o homossexualismo durante algum tempo, e alguns coristas tinham
conhecimento do fato. E no s eles; vrias outras pessoas
o sabiam tambm.
Mas durante um bom tempo ningum disse nada. Tinham

* Ministro de msica pessoa com curso especializado em msica sa


cra, e que na igreja exerce funes como: regente de coro, diretor de m
sica, organista, etc. (N. da T.)

A SfND ROM E DA P L A Y B O Y

31

esperanas de que alguma coisa acontecesse e a situao mu


dasse. Mas afinal o segredo "vazou" e acabou chegando aos
ouvidos do pastor. Depois de orar muito e procurar apurar
bem a verdade, o pastor afinal reuniu-se com o ministro de
msica para discutir a questo. O ministro confessou tudo.
Ento o pastor foi direto e objetivo com ele:
"J que assim, voc vai ter de decidir: ou arrepende-se
ou renuncia ao seu cargo."
O homem pesou bem as implicaes e tomou uma de
ciso mais cmoda. No iria optar por nenhuma das pro
postas feitas pelo pastor. Passou a buscar um relacionamento
mais chegado com os membros do coro no intuito de con
quistar a simpatia deles, e em seguida fez o mesmo com ou
tros membros da igreja. Algum tempo depois, o pastor foi
procurado por uma comisso de coristas.
O senhor no est compreendendo bem a situao,
pastor, disse o porta-voz do grupo. Ele est enfrentando um
problema srio. Se ns lhe dispensarmos amor e compre
enso, poderemos ajud-lo a superar a dificuldade.
Vocs que no esto entendendo, replicou o pastor.
Se lhe dispensarem amor e compreenso, e ele no precisar
arrepender-se de seu pecado, nunca conseguir super-lo.
E assim a guerra foi declarada; Os membros da comisso
passaram a influenciar outros membros da igreja, pondo mais
lenha na fogueira, e levando alguns a se posicionarem con
tra o pastor, a quem acusavam de no estar agindo em amor.
Instalou-se na igreja um clima de turbulncia. Houve uma
sesso tumultuada, e somente por interveno divina o pas
tor foi mantido no cargo.
O ministro de msica saiu, levando consigo muitos de
seus simpatizantes. Depois disso, a igreja viveu um perodo
difcil, mas Deus mostrou que a posio daquele pastor era
a certa. Hoje, aps enfrentar essa crise, ambos, igreja e o pr
prio pastor, se encontram mais fortalecidos.
A sabedoria humana tem mutilado a verdade do evan
gelho.
No que diz respeito ao pecado, a diferena entre a sabe
doria humana e a divina que a primeira tende a encobri-lo.
Foi o que Ado tentou fazer no jardim do den. Primeiro,
ele o fez com um gesto simblico, quando tentou ocultar sua
nudez. Mas em seguida passou do smbolo ao fato: na ten-

32

HOMEM

Q U E H OM EM ...

tativa de encobrir seu pecado, e justificar-se, jogou a culpa


em Eva.
"Esconda-se. Ponha a culpa em outrem" diz a sabedoria
humana.
E hoje a imperfeita sabedoria humana continua impe
rando. O "caso Watergate" um clssico exemplo de enco
brimento do erro em nossos dias.
Aquele pastor resoluto, ainda que abatido, no permitiu
que a sabedoria humana e o sentimentalismo interferissem
com a retido divina. No concordou em que se mascarasse
o pecado, sob o nome de "problema". A psicologia behaviorista ainda no produziu um tratado que apresente solues
cabais para o problema do ser humano. Deus escreveu seu
livro sobre salvao bem antes de esta comear a ser apre
sentada como uma forma de se "solucionar um problema".
Deus ordena que obedeamos sua Palavra. Ele no acata
nada que contrarie sua soberana Palavra, por mais que es
teja na moda. Ele no v o menor valor na atual mentalidade
social de que cada um deve viver como quiser. Aos seus olhos
abominao, e ordena veja bem, ordena; no pede
que nos arrependamos e lhe obedeamos.
H uma enorme distncia entre a sabedoria divina e a
humana. O homem com sua sabedoria carnal elaborou seu
prprio sistema de valores para satisfazer seus desejos.
Olhando suas realizaes, sua tecnologia espacial, seus fi
nos ternos de corte elegante, publicaes de alta qualidade
como a Time, ele se julga muito sbio. Prega ou estuda filo
sofias que s levantam questes para as quais no tm res
posta. Abraa uma cincia que zomba da criao, mas no
oferece outra explanao, a no ser uma teoria no compro
vada, que alega ser o homem o produto final de uma evo
luo das espcies.
"Quem entre vs sbio e entendido?" indaga a Bblia.
"Se, pelo contrrio, tendes em vosso corao inveja amar
gurada e sentimento faccioso, nem vos glorieis disso..." (Tg
3.13,14.)
A conturbaao mundial que vivemos com lutas, con
flitos e dificuldades produto de nossa arrogante sabe
doria mundana.
E foi seguindo a sabedoria humana que toda uma gerao
de lderes passou a crer que quanto maior a dvida do pas,

/\ S N D R O M E D A P L A Y B O Y

33

melhor seria a condio de sua economia. Tal teoria levou


os Estados Unidos beira do caos econmico.
Toda essa sofisticao da sociedade atual, que se assenta
sobre a sabedoria do homem, s tem trazido discrdia, so
frimento e eventualmente a destruio.
O fato que, do den para c, o homem no aperfeioou
em nada sua natureza. verdade que adquiriu mais conhe
cimento tcnico, mas sua natureza continua a mesma. Afir
mar que a humanidade est melhor porque possui mais tec
nologia o mesmo que dizer que um canibal aprimorou-se
porque agora come com garfo e faca.
"A sabedoria, porm, l do alto, primeiramente pura;
depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia
e de bons frutos, imparcial, sem fingimento." (Tg 3.17.) Essa
a sabedoria divina.
A sabedoria humana que apregoa que cada um deve
viver como quer nunca ir conduzir-nos terra de Cana.
Enquanto no recebermos a sabedoria divina nenhum de
ns atingir o mximo de seu potencial.
Isso duro, mas verdade.
Os namorados que vivem juntos sem ser casados, na re
alidade esto praticando a imoralidade.
O jovem de linguagem obscena na realidade um maldizente.
Deus no um esteticista da semntica. Ele fala a lin
guagem do homem. A Bblia diz as coisas como elas devem
ser ditas pecado pecado.
No fcil entregar uma mensagem dessas. Para que o
evangelho fosse pregado, foi preciso que Jesus Cristo mor
resse. Essas verdades tm implicaes eternas.
Certa vez, no Texas, ouvi uma piadinha sobre um texano
que morreu e foi receber a retribuio de seus atos. Entrou
pelo porto, parou e se ps a contemplar tudo detidamente.
Instantes depois apareceu o guia que iria conduzi-lo sua
morada eterna. O texano virou-se para ele e disse:
Companheiro, eu no sabia que o cu era to parecido
com o Texas.
No, meu caro, replicou o outro. Voc no est no cu,
no!
Essa estoriazinha pode ser bem-humorada mas tem seu
lado aterrador. A pessoa que no busca em vida a soluo

34

H O M E M Q U E H O M EM ...

para os seus "problemas", e passa eternidade sem Cristo,


no vai encontrar uma soluo de ltima hora, no.
A ela ir reconhecer a seriedade do pecado mas j ser
tarde demais. Seu pecado no ser mais chamado de "sndrome" da Playboy, nem de "necessidade biolgica", nem de
"o problema" do homossexualismo.
Meus amigos, precisamos comear a encarar seriamente
a questo do pecado como homens.

"Sei apreciar um homem. Gosto de ver um homem que


homem de verdade. Gosto de ver homens dignos, ho
mens de valor e de carter. Aprecio um homem de verdade."
Disse isso em uma pregao, anos atrs, em uma igreja
da Califrnia. J naquela poca eu tinha um profundo in
teresse por essa questo do homem em todo o seu poten
cial e do desenvolvimento do carter.
" No me agrada esse negcio de meios termos, meias
palavras, de quem tem medo de desagradar os outros", pros
segui em tom bastante eloquente. "Acho que o homem tem
de ser homem."
De repente lembrei-me de que na congregao havia mui
tas senhoras. Ento, meio sem jeito, dei de ombros e me
desculpei:
" Desculpem-me, irms, mas no est em mim. Sei apre
ciar um homem que homem."
Uma senhora de cabelos grisalhos, que estava bem no
meio do salo, levantou-se de sbito e exclamou efusiva:
"Amm, irmo! Eu tambm!"
Toda a congregao caiu na risada.

36

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Infelizmente, a afeio que um homem e mulher sentem


um pelo outro pode sofrer srias transformaes. Aquilo que
cada um aprecia e admira no outro at o momento em que
se encontram no altar, pode tornar-se detestvel to logo
comecem a surgir as dificuldades naturais da vida.
Parece que as dificuldades ampliam os problemas.
E a soluo que o casal moderno acha para o problema
das dificuldades a separao. A principal tendncia do ho
mem do sculo XX fugir. Ele simplesmente ignora os gran
des imperativos bblicos, e conclui:
"Quem sabe no tenho mais sorte no prximo casa
mento!"
Lembro-me de que anos atrs ouvi o Dr. Leland Keys
falando sobre a facilidade com que o casamento desfeito
nos dias de hoje. E contou que um casal crente estava-se
separando por causa de incompatibilidade de gnios: o n
vel de vida que ela desejava era incompatvel com o que
ele ganhava.
Mas os mandamentos de Deus so absolutos.

Deus ordena que amemos.


O homem moderno confunde amor com desejo. Ele re
baixa o amor ao nvel de mera funo glandular, como uma
reao que tem ao ver um decote ou uma minissaia. Nem
toda paixo necessariamente amor; n em todo amor traz
consigo,a paixo.
Pelos parmetros divinos, o amor no um sentimento.
E por vezes nem proporciona uma sensao agradvel. Mas
o verdadeiro amor sempre bom.
O amor nasce de uma deciso pessoal nossa. Por isso
um mandamento, e Deus pode ordenar que amemos.
De modo geral, o homem ocidental no se sujeita a man
damentos. Ou os evita ou ento rebela-se contra eles. Te
nho ouvido muitas e muitas pessoas, tanto homens como
mulheres, dizerem:
"No sei mais amar! Simplesmente no consigo sentir
nada!"
No verdade!
Deus ordena que amemos. E nos d os recursos para
amarmos os recursos dele.
S conhecemos o verdadeiro amor quando o Esprito

DEZ O R D EN S O U SIMPLES SUGESTES?

37

Santo derrama o amor de Deus em nosso corao. Para po


dermos amar, precisamos submeter nossa vontade de
I)eus, e deixar que o Esprito Santo derrame o amor de Deus
em nosso relacionamento com outros. Por qu? Porque Deus
ordena que amemos.
Certa vez, aps um culto, eu estava parado junto a uma
mesa, quando se aproximou de mim um casal com ar muito
feliz. Estavam de braos dados e de instante a instante sor
riam um para o outro. Ento o marido contou-me o milagre
que ocorrera com eles.
"Se algum dia o senhor precisar de algum que confirme
o que acabou de dizer, isto , que Deus nos d amor, pode
chamar a gente", disse ele. "Nosso casamento um mila
gre. Durante muitos anos, minha esposa viveu num verda
deiro inferno por minha causa. Eu era infiel, no tinha con
siderao por ela, minha atitude era ditatorial e egosta.
Achava que a misso dela na vida era proporcionar-me pra
zer. Ah, ns amos igreja, eu era regente do coro, e todos
nos viam como uma famlia exemplar. Mas ningum me co
nhecia na intimidade. Nem ela. Durante muitos anos, vivi
de aparncias. Mas afinal chegamos a um ponto em que
ela no aguentou mais e resolveu me largar. Foi a que "acor
dei", e vi como eu era. Ento mudei; ou melhor, o Senhor
esus Cristo me mudou. Confessei-lhe meu erros e o modo
como estava vivendo. Arrependi-me sinceramente, com a
tristeza segundo Deus. Ele atendeu minha orao e me transformou.
"Mas a minha esposa no me queria mais. Disse que
o amor que sentira por mim havia morrido, e seria impos
svel voltar a amar-me. Perceb que ela no estava brincando.
S que agora eu cria num Deus que opera milagres. Ento
orei e comecei a am-la no corao, e voltei a agir como nos
tempos em que a namorava. E Deus me ajudou. Por fim
ela concordou em fazer nova tentativa, j que no fundo cria
ser errado divorciar-se.
"Passamos a orar juntos, a dialogar e eu amando-a.
Sabe de uma coisa? Hoje ns nos amamos mais do que an
tes. Sou literalmente deslumbrado com Deus. Ele, tem poder mesmo para dar vida a algo i morto. Portanto, irmo.
pode usar nossa experincia como prova de que, se Deus
fez esse milagre para ns, pode fazer para qualquer outro."

38

HOMEM

Q U E H OM EM ...

Isso aconteceu numa reunio da Full Gospel Businessmers


Fellowship*, de Thousand Oaks, Califrnia. Esse casal ainda
est por l. E sempre que tm oportunidade do testemu
nho de que o nosso Deus um Deus que opera milagres!
Deus ordena que nos arrependamos.
Faz j algum tempo, fui entrevistado num programa evan
glico, numa estao de tev de minha cidade. Durante a
conversa, comentei com os apresentadores que Deus me dera
a incumbncia de ordenar aos homens a que se arrependes
sem.
Instantes depois, durante o intervalo comercial, um dos
apresentadores, com o microfone desligado, sussurrou para
mim:
No, no, no, pastor! Aos crentes, ns ordenamos; mas
os incrdulos, ns convidamos.
No, no, no! repliquei cochichando tambm. Em
Atos 17 diz que Deus notifica aos homens que todos em
toda parte se arrependam.
Existe uma enorme diferena entre uma ordem e uma
sugesto.
Quem recebe uma sugesto, tem a opo de acat-la ou
rejeit-la. Mas quem recebe uma ordem no tem opo. Ou
obedece ou desobedece.
Quando Moiss subiu ao monte, recebeu de Deus uma
lista de "Dez Sugestes"? No. Foram dez mandamentos.
Os pregadores modernos, com essa mania de "psicologizar" o evangelho, insistem em que, precisamos "convidar"
as pessoas a aceitarem a esus. E claro que, tendo a alter
nativa de rejeit-lo, eles o rej eitam.
como um adesivo plstico que tenho visto em alguns
carros, que diz:
"Experimente Jesus."
Na verdade, a mensagem que esto tentando passar :
"Experimente esus; voc vai gostar."
Podemos fazer isso com um refrigerante novo que acaba
de ser lanado no mercado, com um alimento que nunca
comemos mas no com Deus. A ordem de Deus que
*Full Gospel Businessmen's Fellowship u m a org anizaao leiga a m e
rica n a , q u e n o B rasil co rre sp o n d e A D H O N E P . (N . da T.)

D EZ O RD EN S O U SIMPLES SUGESTES?

39

o "amemos", e no que "gostemos" dele. Ele diz: "Amai..."


Quanta petulncia essa do homem moderno de insinuar:
"; vou experimentar esse Salvador Jesus. Se eu no me
agradar, experimento outro."
Ou ento dizer:
'"Vou me casar. Se no der certo, parto pra outra."
Como se a gente pudesse experimentar Deus, ou o ca
samento, do mesmo j eito que se experimenta uma roupa
nova. Que insolncia! Que atitude repulsiva!
Quem essa gente pensa que Deus ? Um velhinho tr
mulo, sentado numa cadeira de balano porta da varanda
celestial, fazendo rolar as eras, e deixando a terra dar seus
giros em torno do sol?
Foi Deus quem criou tudo isso, inclusive eu e voc. E
ele que sustenta tudo com sua presena atuante. Deus
todo-poderoso; sabe tudo e v tudo.
Ele no est sugerindo que lhe obedeamos, no.
Ele o ordena.
Ordena.
Como que o Esprito Santo age? Ele no se achega a
ns e diz:
"Quer fazer o favor de me obedecer?"
mediante uma vida de obedincia a Deus, o Senhor,
que o homem atinge todo o seu potencial e Deus desenvolve ao mximo sua personalidade, seus talentos e carter.
S>atans um usurpador. Ele s vem para roubar, matar
e destruir. Satans e o pecado roubam tudo de nossa personalidade. Os viciados em drogas so um bom exemplo
disso.
Satans rouba-nos o carter. Deus o desenvolve ao m
ximo de seu potencial. O inimigo pilha. Deus nos capacita
e enobrece.
Obedecendo aos mandamentos de Deus, gozamos paz.
A paz de origem celestial. S a obedincia comuni
ca paz. desobedincia a destri. E por isso que o esp
rito de desobedincia no entra no cu. Bastaria uma pessoa com o esprito ide desobedincia para aniquilar a paz.
Uma tentou, Lcifer. E Deus o expulsou. Nunca mais um
desobediente habitar o cu; nem Lcifer, nem ns, nem
ningum.
Obedecendo aos mandamentos de Deus, gozamos paz.

40

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Tenho dois amigos muito queridos, Steve e sua esposa


Gail, que moram na Califrnia. So pessoas maravilhosas.
Seu lar cheio de paz, alegria e amor. Mas por um breve
perodo essa situao foi abalada.
Conheci Steve quando ele e um amigo, ambos corretores
de seguros, bateram minha porta para tentar vender-me
um plano de seguro. Mas, em vez de falar sobre negcios,
conversamos sobre as bnos que temos no Senhor Jesus.
Depois desse primeiro contato, eles passaram a freqentar
a igreja que eu pastoreava na ocasio.
Certa vez, uma de suas filhas teve uma enfermidade
grave. Steve orou, e ela foi curada. E a partir de ento ele
tem demonstrado um profundo amor por Deus a no
ser num certo perodo. Foi um incidente que quase lhe cus
tou o casamento, a famlia, a profisso e a alma.
Ele trabalhava numa firma onde os namoricos entre co
legas de trabalho eram coisa de rotina. Parece que as fun
cionrias j esperavam que os homens lhes dirigissem galanteios e gracejos, e eles tinham o maior prazer em no
frustrar suas expectativas. Mas Steve foi um pouco alm.
Comeou um flerte inconseqente com uma das moas; de
pois os dois tiveram um encontro, trocaram carcias mtuas,
e por fim cometeram adultrio.
No conseguindo aplacar a conscincia, ele decidiu aban
donar a esposa e os filhos, e levar uma vida de licenciosidade. Mudou-se para um apartamento, e a pessoa com quem
se envolvera foi morar com ele.
Mas a Bblia diz o seguinte:
"As guas roubadas so doces, e o po comido s ocultas agra
dvel. Ele, porm, no sabe que ali esto os mortos; que os seus
convidados esto nas profundezas do inferno." (P v 9.17,18.)

Steve perdeu a paz interior.


Gail e as filhas ficaram arrasadas. Passaram muitas noi
tes fazendo exames de conscincia para ver o que tinham
feito de errado, que enganos haviam cometido, como aquilo
fora acontecer. Haviam todos perdido a paz. Ele, a esposa e
as filhas; e por mais que se esforassem no conseguiam
reencontr-la.
A desobedincia trouxera confuso, sofrimento e dor. Aca
bara com a paz de todos.

D EZ O R D EN S O U SIMPLES SUGESTES?

41

Mas Gail conhecia a Deus. Confiava em sua Palavra. Ti


nha uma f inabalvel, persistente. Ento, durante essa fase
de lutas, ela passou muitas horas em orao, e buscou acon
selhamento p_astoral^eu nm
de Deus para encontrar nela no apenas a promessa da restaurao de Steve,
mas tambm as mudanas a que ela prpria teria de
submeter-se para poder amar, perdoar e chegar reconci
liao. Era uma verdadeira mulher.
Afinal, um dia, Steve foi preso por estar dirigindo alco:
olizado. Na cadeia, ele "caiu em si", como o "filho prdigo"
da parbola narrada por Jesus. Com profundo arrependi:
mento e sincera tristeza pelo seu pecado,., na cela, ele cla
mou a Deus de todo o corao.
E o Senhor ouviu seu clamor e lhe perdoou. Assim que
foi solto, Steve procurou a esposa para lhe pedir perdo e
voltar ao seu lar e sua prpria cama. O processo de re
conciliao no foi fcil para nenhum deles. Tiveram de orar
muito e conversar longamente sobre o pecado dele e os ci
mes dela. Mas conseguiram. E afinal sua casa voltou a go
zar a paz de Deus.
Hoje esse casal vive como se nada tivesse acontecido.
Por isso mesmo usei nomes fictcios ao narrar essa histria.
Ainda os visito, porque os amo, e tenho prazer na compa
nhia deles.
E impressionante o nmero de casais que eles tm aju
dado,P^p^ado_eJevadq^_reconc
Deus ordena que confessemos.
Confessar para que seja removido de ns o pecado, e
para que sejamos revestidos da justia. Arrepender do pe
cado e ter f em Deus so os dois pratos de uma mesma
balana.
Um pecado no confessado no pode ser perdoado.
O pecado s saijde nossa vida pelos lbios.
Quem afirmou isso foi meu amigo Campbell McAlpine,
e nunca mais me esqueci dessa verdade.
Quando damos aconselhamento individual, quer em se
minrios ou aps uma pregao, muito importante dizer
s pessoas que"no basta recebFo'perdo; *preciso tam
bm ser purificado.

42

HOMEM

Q U E H OM EM ...

"Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos


perdoar os pecados e nos p u rifica r de toda injustia." (1 Jo 1.9.)

Muitas vezes tenho visto homens arrependerem-se de


seus pecados e receberem o perdo. E saem da reunio fe
lizes com sua condio espiritual. Mas depois de algum
tempo, repetem o mesmo pecado e voltam a buscar o mesmo
perdo. Deus opera da seguinte maneira. Primeiro ele nos
perdoa e depois nos purifica para que sejamos libertos do
pecado, e no continuemos a prtic-lo.
As pessoas esto procurando a verdade; esto desejosas
de realidade.
Verdade e realidade so dois conceitos sinnimos.
Ao dar aconselhamento, precisamos ter a preocupao
de expor sempre a verdade, e assim evitaremos uma atmos
fera falsa. Contudo no basta dizer a verdade. Temos de fa
lar a verdade em amor.
Conheo muita gente que diz as coisas com toda a fran
queza, acreditando estar agindo corretamente. Depois, no
entanto, na tentiva de dar impresso de que so muito es
pirituais, acrescentam:
"Sou da opinio de que temos de dizer a verdade custe
o que custar. Por isso sempre digo o que penso."
Por vezes tenho vontade de indagar:
"E quem est interessado em saber?"
Em geral, esse tipo de pessoa pode at estar dizendo a
verdade, mas raramente a diz em amor.
Por outro lado, h aqueles que tm medo de dizer a ver
dade. Receiam magoar os outros ou perder a amizade de
algum. Ainda no entenderam que a nica maneira de de
monstrarmos o verdadeiro amor falar a verdade em amor.
Chamo esse desamor de afeio exagerada.
Vejamos um exemplo.
Suponhamos que estou pregando, e bem no meio do
sermo algum me entrega um bilhete dizendo que naquele
momento est ocorrendo um incndio na casa de certo irmo.
Que devo fazer? Aquela pessoa corre o risco de perder tudo
que tem. Mas se eu lhe der o aviso, ele ir ficar transtor
nado e talvez at bastante nervoso. A notcia pode deix-lo
muito contrariado. E como no quero que fique transtornado,
nervoso e contrariado, no digo nada.

DEZ O R D EN S O U SIMPLES SUG EST ES?

43

Mais tarde, aps o culto, aquele crente vem me procurar


muito agitado.
Pastor, minha casa incendiou-se toda.
, respondo. Eu j sabia.
Ele me fita de olhos arregalados.
Sabia!?
Sabia, repito. Lembra-se daquele bilhete que me en
tregaram quando estava pregando? Pois ; era para avisar
que sua casa estava pegando fogo.
E por que o senhor no disse nada?
No disse, replico, porque sabia que o irmo iria ficar
transtornado.
um contra-senso! E no entanto estamos fazendo isso
a toda hora.
H mes que desejam o melhor para os filhos, mas aca
bam estragando-os com proteo exagerada. As mes de ato
res e modelos mirins so assim. Algumas sogras, na tenta
tiva de ajudar os filhos, tambm podem prejudicar o
casamento deles com esse tipo de afeio.
Os pastores amam sua igreja. Mas alguns assumem uma
atitude de superproteo. Supervisionam tudo que acontece,
exercem uma vigilncia excessiva e acabam destruindo a co
munidade.
Que insensatez! Muitas pessoas esto sem ouvir a Pala
vra de Deus, porque receamos falar-lhes sobre pecado e in
ferno; isso pode deix-las transtornadas, incomodadas.
Nunca esqueo a ocasio em que enxerguei esse fato com
grande clareza.
O fato ocorreu numa localidade da baa do Texas. O pas
tor da igreja onde eu estava pregando, levou-me para visitar
uma senhora que tinha cncer em fase terminal. O marido
dela, capito de um navio fluvial, era um homem granda
lho, com um porte fsico que impunha respeito. Ele havia
tirado licena de seu trabalho, fizera um emprstimo ban
crio, para passar o tempo todo junto da esposa, cuidando
dela com muita ternura, amor e compaixo. Ficava dia e noite
ao seu lado, to grande era o amor que sentia pela doente.
O pastor pedira que eu fosse visit-la em sua companhia,
na esperana de que pudssemos conversar com a mulher
acerca do estado de sua alma e seu relacionamento com
Deus. Alguns anos antes ela freqentara a igreja, onde atuara

44

HOMEM

Q U E H O M EM ...

ativamente. Mas, devido a um mal-entendido, que a deixara


bem magoada, ela abandonou a igreja, abrigando uma pro
funda amargura no corao. E nunca mais fora aos cultos.
A preocupao do pastor era que ela tivesse uma oportu
nidade de confessar a Jesus Cristo, e se assegurasse de que
passaria a eternidade na presena de Deus, no caso de vir
a falecer.
Quando chegamos, ela estava sentada na sala, numa ca
deira de rodas. Achava-se muito enfraquecida, bem magra
e malcheirosa. Mas procurou receber-nos bem e conversar,
apesar de sua condio. Bastaram alguns minutos para eu
perceber que ela parecia desejosa de que falssemos de Je
sus. Unha o esprito faminto. Contudo assim que comecei
a falar-lhe, o marido grandalho colocou de leve a mo so
bre o ombro dela, com atitude respeitosa, e disse em tom
frio mas firme:
"Ela uma tima pessoa; uma mulher excelente. Ela ama
a Deus e Deus a ama. J fez muito por aquela igreja, e nin
gum melhor do que Deus sabe tudo que ela j fez."
Ele no queria que eu a levasse a fazer uma confisso
de f em Jesus. Tentava poup-la de ter de arrepender-se
de seus pecados. Assim, com aquela afeio exagerada, es
tava destruindo-a.
Lembremos que, para termos um genuno arrependi
mento, precisamos experimentar a tristeza segundo Deus.
A tristeza da carne ocorre quando somos surpreendidos no
erro. Mas a tristeza segundo Deus acha-se ligada causa
do pecado.
A tristeza um dos maiores mestres que podemos ter
nesta vida.
"Toda disciplina (castig o), com efeito, no momento no parece
ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, pro
duz fruto pacfico..." (H b 1 2 .1 1 .)

O que vem aps a disciplina que faz com que ela valha
a pena.
Mas o melhor nisso tudo saber que Deus nunca deixa
de amar-nos.
Certa vez uma professora de escola dominical perguntou
aos seus alunos:
Deus ama o ladro e o mentiroso?

D EZ O RD EN S O U SIMPLES SUG ESTES?

45

No! responderam as crianas em coro.


Errado! Deus ama ladres, mentirosos, trapaceiros, as
sassinos, viciados, cafetes; ama os vaidosos, os arrogantes,
os orgulhosos. Deus ama os pecadores, embora odeie o pe
cado.
Seu objetivo ao efetuar o sacrifcio do Calvrio foi livrarnos de nossos pecados. A ira de Deus sempre recai sobre
o pecado. Enquanto vivermos identificados com o pecado,
estaremos debaixo de sua ira. Mas assim que experimenta
mos o novo nascimento, e nos identificamos com Jesus Cristo
e com a justia dele, no nos achamos mais debaixo da ira,
mas, sim, da graa divina.
O objetivo do Esprito de Deus ao operar em ns con
vico de pecados, no entristecer-nos (embora ela de fato
nos cause tristeza). Seu objetivo criar em ns a disposio
de afastar-nos do pecado em toda a sua hediondez, para
que Deus possa derramar em nossa vida o seu amor, graa
e poder em medida cada vez maior.
Deus nunca deixa de amar-nos. E ponto final.
Lembro-me de que quando era garoto, minha me estu
dava numa escola bblica em Los Angeles. Vez por outra
eu ia com ela e com outros alunos da escola a uma zona
bomia da cidade, onde eles pregavam o evangelho. Mame,
Annie, Erdine e outros pegavam seus violes, pandeiros e
um grande tambor surdo, paravam numa esquina e ali to
cavam, cantavam e pregavam, ministrando o evangelho aos
piores elementos da sociedade.
Certa noite, todos cantavam o velho hino "S no san
gue"*, quando um bbedo de rua, imundo e mal vestido,
aproximou-se de Annie. Era igual a muitos outros. Segurava
entre os dedos amarelados de unhas sujas um toco de ci
garro. Tinha os olhos baos, vidrados, estava muito sujo,
e as roupas largas, evidentemente, eram de segunda mo.
Exalava um forte mau cheiro de vinho barato.
O homem tocou no brao de Annie querendo falar-lhe,
mas ela afastou-se, repuxando o brao. Ele tocou de novo
e insistiu em cham-la. Afinal a moa olhou-o para que ele
dissesse logo o que queria. Os outros continuaram cantando.
O que vocs esto cantando muito certo, disse o hoCantor Cristo n. 93. (N . da T.)

46

HOMEM

Q U E H O M EM ...

mem com voz pastosa, rouca e arrastada. Eu sei disso. S


o sangue de Jesus pode me limpar de pecados.
Fiquei a fit-lo, ouvindo o que dizia, impressionado com
aquela figura.
J fui diretor de um seminrio, continuou ele. Sei tudo
que esto falando. Mas sabe de uma coisa? Existe uma grande
diferena entre ser alvejado por dentro pelo sangue, e ser apenas
"caiado" por fora.
E em seguida saiu andando meio cambaleante. Mas suas
palavras continuam gravadas em minha memria.
Ele fora apenas "caiado" por fora.
O pecado no confessado no perdoado.
A sabedoria humana esconde; a divina expe.
O homem "caia" por fora. Deus nos alveja e nos torna
brancos como a neve.

Meu filho Paul tinha acabado de tirar a carteira de mo


torista.
Eu chegara de uma viagem, e passaria um ou dois dias
em casa antes de partir para outra viagem ministerial. E meu
filho fez um pedido que todo pai "adora" ouvir.
Pai, me empresta o carro? indagou ele.
Para qu? perguntei.
Quero ir ao acampamento de Monte Lassen.
Logo me ocorreram mente dezenas de razes para re
cusar o pedido.
um carro novinho, argumentei.
Eu sei.
Voc tirou carteira h muito pouco tempo.
Sei tambm.
O acampamento fica a seiscentos quilmetros.
Eu sei.
O que te fez pensar que eu emprestaria o carro? indaguei afinal.
Bom, que eu quero ir ao acampamento, replicou ele
apenas.

48

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Voc no vai pegar esse carro novo para ir a um acam


pamento que fica a seiscentos quilmetros de distncia, falei.
Ah, eu esqueci, falou ele. Preciso do carto de crdito
tambm.
No vou emprestar o carro, contrapus.
J faz um ano que estou dirigindo com a licena, ar
gumentou ele, o que alis era verdade.
Mas no adianta insistir, retruquei. J disse que no,
e pronto. E no se fala mais nisso.
Caso encerrado.
Paul virou-se e, sentindo-se frustrado e irado, bateu o
p com fora. Desceu o corredor e foi para seu quarto. Pe
gou a maaneta da porta para abri-la, mas no a girou at
o fim, e por isso a porta no cedeu.
Para ele que j estava irritado, aquilo foi a ltima gota.
E no pensou duas vezes deu um violento chute na porta,
abrindo nela um enorme rombo.
Ele entrou e fechou a porta. Eu ainda me achava na co
zinha, onde acabara de emitir aquele "decreto". Ao ouvir
o barulho, senti uma onda de raiva.
"Eu ensino pra ele!" pensei.
Mas, naquele instante, o Esprito Santo interveio. Com
voz suave e mansa, porm firme, sussurrou ao meu corao:
"Pais, no provoqueis vossos filhos ira".
Numa frao de segundo, toda a minha atitude mudou.
Fui dominado por forte tristeza e senti lgrimas de remorso
brotarem-me nos olhos. Fui para a garagem, ajoelhei-me pe
rante o Senhor, e pedi a Deus que me perdoasse pela ma
neira como tratara meu filho.
Quase uma hora depois, dirigi-me para o quarto de Paul.
O Esprito Santo j me quebrantara.
Abri a porta quebrada, um triste lembrete de meu auto
ritarismo ditatorial (uma expresso to grande quanto o pe
cado que encerra).'Paul ainda estava sentado na beira da
cama, os cotovelos apoiados nos joelhos, o rosto entre as
mos. Haviam-se passado uns quarenta minutos aps a dis
cusso, e ele ainda tinha lgrimas nos olhos.
Sentei-me ao lado dele.
Paul, pequei contra voc, falei em voz calma. Sou seu
pai, mas provoquei-o ira. Vim dizer-lhe que o amo, e peolhe que me perdoe.

Q U E R O M B O FOI A Q U E L E N A P O R T A ?

49

Em seguida, entreguei-lhe o carto de crdito e a chave


do carro.
Pode ir ao acampamento.
Ele foi. E nesse acampamento Deus falou profundamente
ao seu corao. Ali ele foi chamado para o ministrio cristo,
e hoje um dos mais importantes produtores de televiso
evanglica do mundo. Foi dele a idia do especial de tev
Attack on the Family (Ataque famlia). Por esse programa,
Paul recebeu o trofu Angel Award, conferido pela organi
zao "Religion in Media", na categoria de melhor docu
mentrio evanglico de uma hora, daquele ano, nos Esta
dos Unidos.
H um velho ditado que diz: "Homem que homem,
quando erra admite que errou". E vez por outra ainda o ou
vimos, pois obviamente est certo.
Quem no se dispuser a assumir a culpa de seus pecados e a
pedir perdo, nunca ser um verdadeiro homem.
Perdo libertao.
Quando Deus perdoa nossos pecados, nunca mais nos
acusa deles. Nunca mais nos lana em rosto. E como bom
saber disso!
As pessoas tambm precisam aprender a perdoar assim.
Certa vez, eu me achava em Cleveland, e no encerra
mento dos trabalhos um homem me pediu que eu orasse
com ele, que fizesse a "orao do consenso", pedindo a Deus
a salvao de seus dois filhos. Quando j amos orar, ele
disse:
Ambos so alcolatras, e tenho certeza de que se Deus
os salvar, ir libert-los da bebida. Assim as famlias deles
no vo sofrer mais.
J amos inclinar a cabea, mas parei, olhei para ele e
pedi-lhe que olhasse para mim. Ele continuou cabisbaixo.
O ambiente estava meio barulhento e por isso repeti o
pedido para que me desse ateno. A ele ergueu a cabea
num movimento brusco.
O irmo foi alcolatra? indaguei.
Ele hesitou e no respondeu. Era crente havia vrios anos,
e aquilo fora coisa do passado. No desejava que lhe relem
brassem o fato. Alm disso, havia pessoas por perto, e
confess-lo seria embaraoso. Mas insisti.
O senhor foi alcolatra? perguntei de novo.

50

HOMEM

Q U E H OM EM ...

Fui, respondeu em voz baixa.


Na ocasio, seus filhos moravam em casa, com o se
nhor?
Moravam.
O irmo j lhes pediu perdo por eles terem tido de
conviver com um pai alcolatra, quando pequenos?
Ah, eles j me perdoaram, replicou o homem.
A questo no essa, retruquei. O senhor j se sen
tou para conversar com seus filhos, e dizer: "Peo que me
perdoem por ter sido alcolatra e ter feito as coisas que fiz
quando vocs eram crianas"?
O homem baixou os olhos.
No, respondeu.
Estou disposto a orar com o irmo e concordar em
pedir a Deus a salvao de seus filhos, mas s com uma
condio.
Qual?
Que o senhor os procure e pea-lhes que perdoem
seu alcoolismo, respondi e continuei a fit-lo atentamente,
esperando sua resposta.
Ele me olhou tambm e aceitou minha condio. Em se
guida oramos.
Quando perdoamos a algum um pecado cometido con
tra ns, como que o liberamos daquele erro. Mas se no
perdoarmos o pecado, ele fica retido. Isso um princpio
do reino de Deus.
Os filhos daquele homem detestavam seu vcio. E nunca
lho haviam perdoado. E como no o perdoaram, retiveram
o pecado do pai; tornaram-se iguais a ele naquilo que de
testavam. O dio amarra o pecado a ns. Aqueles homens
achavam-se amarrados ao pecado do pai.
Alguns anos atrs, preguei numa igreja presbiteriana em
Washington D.C., e aps o culto uma senhora veio falar co
migo. Seus olhos estavam molhados de lgrimas, mas l
grimas de gratido.
Quero agradecer-lhe por sua mensagem, disse cho
rando.
E me relatou sua histria. O marido pertencia aos altos
escales do governo do presidente Jimmy Carter, e era muito
estimado pelos colegas. Tanto ele como ela eram pessoas
cultas, refinadas, muito educadas e sofisticadas.

Q U E R O M B O FOI A Q U E L E N A P O R T A ?

51

Sempre me relacionei bem com todo mundo, conti


nuou a dizer aquela irm, e sempre cultivei uma tima autoimagem. Mas h cerca de um ano, comecei a ter problemas
com minhas duas filhas. No entendia a razo disso, e pas
sei a questionar minha eficincia como me e at como es
posa.
Na busca de solues, ela passara a orar e a ler a Palavra
de Deus. Nessa procura, ela viera a conhecer o Senhor Je
sus Cristo como seu Salvador pessoal, e pouco depois seu
marido tivera a mesma experincia.
Quinze dias atrs, prosseguiu ela, de repente me dei
conta de que estava cometendo com minhas filhas os mes
mos erros que minha me cometera comigo. E minhas filhas
estavam reagindo comigo da mesma forma como eu agira
com minha me. Sentia raiva de mim mesma pelo erro, mas
no sabia o que fazer para corrigi-lo. S hoje foi que entendi.
O culto daquela noite fora decisivo para ela.
Hoje, pela primeira vez, perdoei minha me pelo que
ela me fez. E assim tirei esse problema de minha vida. Mas
tenho certeza de que nunca conseguiria fazer nada por mim
mesma. Precisava do auxlio do Esprito Santo. Agora, con
cluiu ela, no vejo a hora de chegar em casa para falar com
minhas filhas. Estou liberta do passado e no vou mais re
petir aquele erro.
Ela tivera de perdoar o erro de sua me para que ela pr
pria se libertasse dele.
Alis, no faz muito tempo, estive numa igreja onde des
cobri que o mesmo princpio se aplica a igrejas.
Alguns anos antes, a congregao tinha tido fortes atri
tos com o pastor, que saiu dali deixando muita gente ma
goada e cheia de amargura.
Quando preguei nessa igreja, j havia passado por l uma
srie de pastores. Todos chegavam com grandes esperanas
e um sincero desejo de acertar. Entretanto, todos acabavam
tendo problemas com o grupo e saam. A igreja experimen
tava sucessivos fracassos com pastores, simplesmente por
que no havia ainda perdoado quele primeiro pastor de
anos atrs.
Quando no perdoamos a algum um pecado cometido
contra ns, carregamos conosco aquele erro. E assim aca
bamos repetindo com outros a mesma falha.

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HOMEM

Q U E H O M EM ...

Em Charlotte, no estado de Carolina do Norte, havia um


homem cujo scio fugira com o dinheiro da firma, deixandoo com as dvidas. Ao invs de perdoar ao scio, esse ho
mem deixou-se dominar pelo rancor. E por isso continuou
a ter problemas nos negcios. O problema s foi solucio
nado depois que ele se disps a perdoar o primeiro scio.
Hoje ele goza de um sucesso econmico nunca experimen
tado antes.
Outra pessoa que teve uma experincia semelhante
quando me ouviu falar do princpio do perdo foi um cien
tista que reside na Califrnia. Fazia j vinte anos que seu
pai tinha falecido, e nos ltimos quinze anos de vida dele
os dois no haviam trocado uma palavra. Portanto havia
trinta e cinco anos que ele guardava aquele rancor.
O problema era que, fazia dois anos, ele estava sem con
versar com a filha. Ela at se mudara para o Hava para
afastar-se dele. Naquela noite, ele se deu conta de que vi
nha cometendo com a filha o mesmo erro que o pai come
tera com ele. E tambm sofria as conseqncias. O que de
veria fazer? O pai j estava morto havia muito tempo.
Era preciso que ele perdoasse ao pai, apesar de j teremse passado tantos anos. Oramos, e aquele homem recebeu
a libertao de que precisava. Naquela mesma noite, aps
o culto, ele escreveu filha uma longa carta. Nela, pedialhe. perdo e revelava-lhe alguns fatos que a moa desco
nhecia.
Pouco tempo depois revi esse irmo. Contou-me que eles
haviam-se reconciliado e ele estava planejando viajar ao Ha
va para ver a filha e os netos.
Muito pai acha que se reconhecer diante de um filho que
errou para com ele e pecou contra ele, e se lhe pedir perdo,
estar dando parte de fraco. No verdade.
Na realidade, est demonstrando que homem de ver
dade. Perdoar e pedir perdo um trao de quem seme
lhante a Cristo.
J est comprovado que a maioria das pessoas que mal
tratam os filhos tambm foi maltratada em criana. Mas o
fato que muitos assistentes sociais, orientadores pedag
gicos e policiais desconhecem o princpio do perdo, ensi
nado por Jesus, e que de importncia vital para a vida
humana.

Q U E R O M B O FOI A Q U E L E N A P O R T A ?

53

O pecado no hereditrio.
O problema que, no perdoando as ofensas sofridas,
e retendo o pecado, os homens vo transmitindo-o de pai
para filho, de me para filha, de uma gerao outra. Lendo
a histria da igreja, notamos que todos os avivamentos de
que temos notcia proporcionaram s geraes que os ex
perimentaram uma grande libertao. Nossa gerao precisa
de libertao. Voc precisa de libertao.
Voc est retendo perdo para com seus pais, scios ou
amigos?
Est vendo seus erros repetirem-se em seus filhos?
um crculo vicioso que s pode ser rompido pelo
perdo.
Harry Chapin, um primoroso contista e compositor, j
falecido, escreveu a letra de uma msica que expressa uma
verdade contundente. Chama-se "Cat's in the Cradle" (O gato
est no bero), e fala de um crculo vicioso que todos vi
vemos hoje em dia, e que precisamos romper.
"H questo de dias o beb chegou.
Como todos os outros no mundo entrou.
Mas tenho contas a pagar, avies pra pegar.
E quando eu estava fora, ele aprendeu a andar.
E antes que eu percebesse, j comeara a falar.
Foi crescendo, crescendo, e disse:
"Papai, vou ser igual a voc, sabe, igualzinho a voc."
"Quando que voc volta, papai?"
"No sei; mas no demoro, no.
E a a gente vai-se divertir a valer."
Agora j me aposentei, e meu filho foi embora.
Liguei para ele outro dia para dizer:
"Gostaria de v-lo, uma hora dessas."
"Se tivesse tempo, papai, como eu gostaria!
Mas esse meu novo emprego me toma muito tempo.
E as crianas esto gripadas.
Mas como foi bom o senhor ter ligado.
, realmente, foi muito bom."
E quando desliguei me dei conta de um fato:
Meu filho saiu a mim.
Meu filho igualzinho a mim."

e>

O programa Clube 700 convidou-me para uma entrevista,


e fiquei feliz de aceitar o convite. Alguns anos antes, eu es
tivera ligado ao programa como uma espcie de "conselheiro"
do grupo. Ento essa participao seria como uma visita a
um velho lar, onde reveria e abraaria amigos.
No dia em que compareci ao programa, os apresenta
dores regulares, Pat Robertson e Ben Kinchlow, haviam ti
rado uma semana de folga, e foram substitudos por um
casal. Antes de se converter, esse casal tinha levado uma
vida mundana. Mas, quando receberam a Jesus Cristo,
dedicaram-se totalmente a ele. Isso revolucionou toda a sua
existncia. Hoje trabalham incansvel e entusiasticamente
pela causa do Senhor.
Sinto grande admirao pelos dois.
Naquele dia, porm, tivemos uma discusso sria, ainda
que amistosa.
E ela se deu num programa ao vivo, perante milhes de
telespectadores.
O produtor-executivo do programa me convidara para
falar sobre o ministrio para homens. Durante a entrevista,

56

HOMEM

Q U E H O M EM ...

mencionei o princpio do equilbrio que o segredo de tudo.


E como o equilbrio o segredo de tudo, falei, os ho
mens precisam aprender que possvel sermos afetuosos
e dures ao mesmo tempo.
A apresentadora piscou e franziu a testa. No gostou da
palavra que empreguei, e teve uma reao imediata.
Meu marido nunca seria "duro" comigo, disse, e se
o fosse, eu no gostaria nem um pouco.
Entretanto, contrapus com o mximo de diplomacia,
o homem tem de ser o chefe da casa, e nessa condio s
vezes ele precisa ser enrgico. Eu no disse rude, e, sim,
enrgico.
Mas, insistiu ela, preciso que haja igualdade entre
o homem e a mulher.
Concordo, retruquei, mas o homem tem de estar
testa, e...
E novamente ela me interrompeu. possvel que em casa
ela mantivesse uma posio de igualdade com o marido,
mas ali no programa, naquele momento, estava assumindo
a liderana. Contudo essa verdade imutvel: a liderana
que o homem exerce no lar exige que ele aja com afeto e
firmeza ao mesmo tempo.
preciso manter o equilbrio.
Com os filhos, a disciplina deve ser contrabalanada com
recompensas pelos acertos; a vara, com carinhos no mo
mento devido; e a correo, com elogios.
possvel que no passado os pais, educadores, lderes
e polticos, de modo geral, tenham errado por terem sido
duros demais. Mas hoje se excedem na brandura, o que est
prejudicando toda a sociedade. H momentos em que pre
cisamos aprender a ser duros inclusive com ns mesmos.
Ao vivenciar nossas afeies, desejos e apetites temos
de faz-lo com disciplina. At mesmo o amor precisa ser
disciplinado; seno corremos o risco de amar algo que pode
destruir-nos.
E exercitar disciplina exige energia.
Eu e minha esposa tnhamos uma amiga que perdeu o
marido. Os dois se amavam muito. Mas aps a morte dele
essa senhora continuou a am-lo de forma doentia,
recusando-se a ser consolada. Manteve a casa do mesmo
jeito de quando o marido vivia; no modificou nada, e

AFETUOSO, M AS ENRGICO TAM BM

57

referia-se a ele sempre no presente. De fato ela o amava de


mais.
E esse amor a destruiu.
Nossa amiga no conseguiu disciplinar suas emoes e
pensamentos, e se negava a admitir para si mesma: "Ele
morreu". Deveria ter comeado uma vida nova, ou ter dei
xado que Deus o fizesse por ela; mas no.
E essa mulher que antes tinha muitas amizades, um ma
rido amado e uma vida plena, em pouco tempo perdeu tudo.
Restaram-lhe apenas as lembranas e um guarda-roupa cheio
de roupas. Confinou-se no isolamento e solido que ela pr
pria criara.
Toda aquela afeio acabou tornando sua vida bem mais
difcil.
Jesus um perfeito exemplo de equilbrio entre a ternura
e a energia.
Ele demonstrou afeio em suas pregaes, em suas cu
ras, ao confortar as pessoas, e ao morrer na cruz.
Mas o mesmo Jesus que tomava criancinhas nos braos,
pegou um chicote de cordas e expulsou do templo os cam
bistas. Alguns quadros que tenta retratar Jesus estampam
uma fisionomia afeminada, uma imagem errnea do ver
dadeiro carter daquele que era ao mesmo tempo Filho do
homem e Filho de Deus.
Ele foi um homem de liderana firme e destemida, que
derrotou Satans, expulsou demnios, deu ordens natu
reza e censurou os hipcritas. Era detentor de um carter
nobre, com todas as virtudes possveis, um carter que o
mesmo Esprito Santo que habitou nele pode recriar em ns.
Deus deseja reproduzir esse carter masculino em todos
os homens.
Que tipo de carter?
Um carter semelhante ao de Cristo.
Ser semelhante a Cristo sinnimo de ser homem em todo o
potencial.
E sinnimo tambm de ser mulher em todo o potencial.
Quando a vida de Jesus se manifesta em uma pessoa,
ela atinge o mximo de seu potencial. Sua personalidade
e carter se desenvolvem em plenitude.
O ponto mximo a que algum pode chegar ser se
melhante a Jesus. Deus estabeleceu todas as coisas de forma

58

HOMEM Q U E H O M EM ...

a atingir esse objetivo supremo tornar-nos semelhantes


a Cristo, imprimir em ns a imagem dele.
E j que para sermos semelhantes a Cristo precisamos
possuir certa medida de firmeza, temos de ser enrgicos
para nos tornarmos homens de fato.
Aprendi o que significa ser um verdadeiro homem com
o Dr. C. E. Britton, um "prncipe dos pregadores". Na
infncia, ele sofrer uma leso na espinha, e, em conseqncia, tinha menos de um metro e meio de altura. En
tretanto, a despeito de sua baixa estatura, o Dr. Britton era
um grande homem, que pastoreou a igreja Bethany Church,
de Alhambra, Califrnia, por mais de quarenta anos. Foi
um dos homens mais notveis que conheci. Sofria dores
constantes, mas isso no o impediu de desenvolver um ma
ravilhoso ministrio, e com dedicao discipular outros que
tambm se tornaram extraordinrios homens de Deus. Es
ses igualmente tiveram ministrios gloriosos inclusive de
alcance internacional.
Certo domingo ele pregou sobre Lucas 13. Disse que as
sim como um agricultor espera achar figos numa figueira,
assim tambm Deus espera que nossa vida d fruto. Ele
opera continuamente em nosso interior, visando produo
de frutos visveis. E como pertencemos a Deus, ele tem todo
o direito de esperar que ns, homens, produzamos fruto.
Esse fruto "um carter de homem".
Tudo que Deus planta tem de dar fruto, pois com essa
expectativa que ele o planta.
A laranjeira produz laranjas. A parreira produz uvas. A
figueira produz figos. Ningum colhe limo de uma parreira,
nem figos de uma laranjeira.
Homens, Deus criou-nos como homens e colocou den
tro de ns o seu Esprito. Agora espera colher em nossa vida
este fruto: um carter de homem.
O que acontecer se no deixarmos que tal carter seja
produzido em ns?
Em Lucas 13, Jesus diz aos discpulos que, se depois de
algum tempo a rvore no der fruto, ela ser cortada.
Em Joo 15.2, ele faz basicamente a mesma afirmao:
"Se um galho no der fruto, pode-o". Esse mesmo princpio
aplica-se a ns. Deus coloca nossa disposio, por inter
mdio de Jesus, os elementos nutrientes da graa, do amor

A F E TU O SO , M AS ENRGICO TAMBM

59

e da verdade. Quem rejeitar a salvao que ele oferece ser


cortado por toda a eternidade. Estamos diante de uma es
colha: ou damos frutos ou seremos cortados. Esse princpio
de reproduo aplica-se a todas as reas da vida.
Certo empresrio achava-se beira da falncia, e con
tratou um amigo meu para fazer uma auditoria da empre
sa e ver o que deveria ser corrigido para reverter o curso
da situao. Aps o exame, esse analista apresentou um
relatrio que, tenho certeza, aquele empresrio no espe
rava.
O problema era causado por sua parentela. Ele empre
gara na firma alguns parentes, mas eles no trabalhavam
como deviam. Estavam acabando com o negcio dele. Mas
como a questo era muito delicada, ele no podera chamar
a ateno dessas pessoas, nem despedi-las. E a empresa aca
bou indo falncia. E no entanto ele podera ter aquele ne
gcio at hoje. Bastaria que tivesse dito aos parentes:
"Quem no produzir ser despedido."
A afeio pesou mais na balana do que a firmeza.
Algumas igrejas so assim tambm. As vezes determi
nada pessoa ocupa um cargo durante anos e anos, sem re
alizar nada, e mesmo assim mantida nele por motivos sen
timentais. Sei de uma igreja onde o perodo de louvor um
problema srio. O pastor diz que s vezes tem vontade de
chorar pela maneira como os hinos so cantados: de forma
arrastada e sem vida. Mas sente que no poder fazer nada,
pois a organista, que causa o problema todo, j est encar
regada do louvor h vinte anos, e ningum ousa tir-la dessa
funo. Alm disso, muitos dos membros da igreja so pa
rentes dela.
O que o pastor deveria fazer era conversar com essa se
nhora e todos os seus parentes, e, com atitude de amor,
dizer-lhes:
"O u vocs fazem a coisa direito, ou sero cortados."
O "arrependimento de obras mortas" de que fala a Bblia
no significa apenas largar as obras da carne para perten
cermos a Cristo, no. referncia tambm a um princpio
do reino de Deus cujo sentido e aplicao so bem mais
amplos. Se fazemos algo que no produtivo, lidamos com
obras mortas. Precisamos arrepender-nos, e abandon-lo.
Em seguida, temos de dedicar-nos a algo que seja produtivo.

60

HOMEM

Q U E H OM EM ...

No retenhamos nada que seja obra morta, apenas por


questes sentimentais.
Muita gente anda por a carregando fardos desnecess
rios, s por apego sentimental. Na verdade, detestam tais
pesos, e sua vontade seria larg-los, mas no o fazem por
sentimentalismo.
O reino de Deus se assenta sobre a verdade, e no sobre os sen
timentos humanos.
E assim tambm que se tomam decises.
Uma caracterstica do verdadeiro homem justamente
a capacidade de tomar decises.
Todos os homens de sucesso que conheo so indivduos
que souberam tomar decises.
Anos atrs, quando eu trabalhava na Chrstian Broadcasting
Netzvork (Rede crist de televiso), tinha inmeras oportuni
dades de conversar com o pessoal, dar aconselhamento ou
simplesmente bater um papo amistoso. Muitas vezes aconte
cia de eu estai* no almoxarifado e ir para a sute presidencial.
S que, na poca, no era de fato uma sute; era mais um
cubculo de trabalho. E na ocasio muitas vezes eu era um
dos primeiros a tomai" conhecimento das decises tomadas.
Naquela poca, a CBN trabalhava tambm com produo
musical apresentava e publicava boa msica. Para isso,
mantinha uma produtora interna chamada Housetop Records.
O objetivo da existncia da gravadora era, naturalmente, pro
duzir msicas e msicos, mas tambm ganhar dinheiro. Com
os lucros, pretendiam subsidiar alguns aspectos do Clube
700. O problema era que ela no estava dando lucro.
Ento contrataram um analista de custos para empreen
der um exame e estudo profundos da Housetop. Depois de
examinar bem os discos, a situao financeira e de fazer pro
jees para o futuro da empresa, ele elaborou um relatrio
sucinto, mas completo, e entregou-o a Pat Robertson.
Pat estudou-o com ateno, constatou o dficit, o rombo
nas finanas da CBN, orou e tomou a deciso. O dficit era
grande e a possibilidade de eles obterem lucros, bastante
remota. Tomada a deciso, ele orou de novo. Pat compre
endeu exatamente o que tinha a fazer, mas queria ter cer
teza de que o estava fazendo da maneira certa.
Antes de divulgar a deciso, ele levou o relatrio para
casa, para estud-lo durante o final de semana.

AFETUOSO, M AS ENRGICO TAMBM

61

Na segunda-feira pela manh, sem a menor hesitao,


Pat Robertson preparou um memorandum com os seguintes
dizeres:
"A partir desta data no existe mais a Housetop Records
Uma deciso desse tipo sempre seguida de um perodo
de desconforto, com a despedida de funcionrios, remanejamento de pessoal, etc. Mas pelo bem do ministrio, ela
tinha de ser tomada. Se deixassem a situao continuar, toda
a obra poderia ter sido prejudicada.
Jesus disse: "O que no der fruto, corte-o".
Pat precisou exercitar certa dose de coragem e frieza para
tomar a deciso. Mas, se diante das opes, ele se tivesse
deixado levar pelo sentimentalismo, poderia ter provocado
a perda de milhes de dlares de ofertas que eram recursos
valiosos para o reino de Deus.
Coragem de tomar decises. Firmeza. Liderana.
So as caractersticas de um homem de verdade.
H momentos em que todo homem precisa ser duro.
Meus filhos sabem que eu sei tomar decises, j tomei
muitas, e que uma vez decidido no arredo p. Mas h mo
mentos em que a situao pode at ser engraada.
Estvamos em St. Louis para a realizao de um traba
lho em que estariam reunidas igrejas de alguns estados do
Meio-Oeste americano. Como coordenador do evento, mi
nha misso era conseguir' que duzentas igrejas unissem seus
esforos no mesmo sentido. S isso? Precisei trabalhar seis
meses para realizar essa faanha.
Na semana de realizao do evento, minha famlia foi
a St. Louis participar nele comigo. Tnhamos centenas de
obreiros auxiliares e milhares de participantes. Todos pare
ciam estar gostando imensamente de tudo; todos, menos
eu. Tinha de supervisionar as atividades, verificar cada de
talhe, enfim, era o responsvel para que tudo desse certo.
E para culminar, eu, minha esposa e as duas filhas es
tvamos hospedados no mesmo quarto de hotel. Sentia-me
supertenso.
Certo dia, j no meio da semana, as meninas comea
ram a discutir sobre o que iriam fazer, e aonde iriam. Afinal
fiquei irritado com aquilo. Virei-me para elas, e disse em
voz alta e firme:
"Lois, voc vai ao monumento do Arco, e voc, J, fique

62

HOMEM

Q U E H OM EM ...

aqui com sua me. Vou trabalhar e no quero ouvir mais


nem uma palavra sobre essa questo!"
Elas j conheciam aquele meu tom de voz, e me ouvi
ram caladas. Peguei minhas coisas para sair, mas assim que
comecei a girar a maaneta, lembrei que ainda no tinha
feito meu devocional naquela manh. Voltei apressadamente,
peguei a Bblia, li alguns versculos e me ajoelhei ao p da
cama para dar "Bom-dia!" para Deus. Depois de alguns ins
tantes, percebi que algum estava de p, ao meu lado, e compreendi que no era precisamente o Senhor.
Ergui a cabea devagar. Era minha esposa que tinha na
mo a escova de cabelo e me olhava com expresso signi
ficativa. Calmamente contemplava minha figura ajoelhada
ao p da cama. E em tom suave indagou:
"Voc est pedindo ou ordenando?"
Em seguida virou-se e foi saindo silenciosa. Eu e as me
ninas camos na gargalhada, e a tenso se dissipou.
As mulheres desejam que o marido tome decises. Mas
no que o faam como um ditador, e, sim, como um lder.
Existe uma enorme diferena entre uma situao e outra.
O ditador toma decises com base em suas preferncias pes
soais, objetivando satisfazer desejos egostas. O lder toma
decises com base no que melhor para seus liderados.
As naes, as famlias, as mulheres e as crianas preci
sam de homens que saibam tomar decises. Nem toda de
ciso a mais acertada, mas no deixa de ser deciso. O
prprio fato de no se tomar uma deciso j uma deciso.
Anos atrs, ouvi um amigo meu dizer que quem fica em
cima do muro acaba caindo, e corre o risco de se machucar.
uma posio bastante perigosa.
A indeciso cria instabilidade.
Dizem as Escrituras que o homem de nimo dobre "in
constante em todos os seus caminhos" (Tg 1.8).
Criar alternativas para uma deciso revela falta de con
fiana nela. Quando percebemos que uma deciso foi errada
ou falha, o melhor a fazer reconhec-lo, arrepender-nos
do erro, aprender com ele, e seguir em frente.
Quem no se perdoa depois de Deus j hav-lo perdo
ado, est querendo ser melhor do que ele. Esquecer o pas
sado de forma sbia sinal de maturidade. Isso essencial
quele que deseja ser um verdadeiro homem. Por outro lado

AFETU OSO, M AS ENRGICO TAM BM

63

no justo exigir que nos perdoem quando vivemos incor


rendo no mesmo erro. Mas, assim que nos perdoarem, pre
cisamos esquecer o fato. Esquecer no significa apag-lo da
lembrana; significa nunca mais levantar a questo.
errado viver chorando sobre o leite derramado, cheio
de remorsos, lamentando os erros do passado. Guardar os
erros do passado em si j um erro.
Em seu livro The Battle is the Lord's (A batalha do Se
nhor), Owen Carr, o fundador da estao de tev evang
lica de Chicago, relata como seu pai, homem de tempera
mento ctico, reagiu quando o filho lhe disse que pretendia
dedicar-se ao ministrio cristo. Disse ele:
"Se entrar nisso, no saia! E se for para sair, melhor
no entrar!"
Os homens precisam assumir plena responsabilidade por suas
decises.
Aceitar plena responsabilidade a maior prova de ma
turidade. E a maturidade o aval do verdadeiro homem.
De modo geral, pensa-se que a maturidade vem com a
idade. No verdade. Com a idade, envelhece-se. Adqui
rimos maturidade assumindo responsabilidades, em todos
os aspectos da vida.
O segredo do sucesso em qualquer atividade assumir
responsabilidade pelos erros cometidos. S pode gloriar-se
de seu sucesso, aquele que se dispuser a assumir igualmente
seus fracassos. Isso aplica-se aos negcios, ao casamento,
e a tudo na vida.
No devemos nos assustar com os altos ndices de fuga
de crianas. um fato muito triste, mas no deve
surpreender-nos. Os filhos que fogem de casa, na verdade,
esto simplesmente imitando os pais que fogem na mai
oria dos casos, o pai. Quando eu fazia parte do Comit da
Criana e do Adolescente, no estado da Califrnia, soube
que havia nele quatrocentas mil mulheres que criavam os
filhos sozinhas, por abandono do marido.
Esses quatrocentos mil californianos no conseguiram ou
no quiseram assumir sua responsabilidade de maridos e
pais, e preferiram "fugir". Portanto no foram coerentes com
os "votos matrimoniais".
Antigamente, divrcio era quase um palavro; hoje vi
rou moda. Seja o que for, no passa de uma cortina de fu-

64

H O M E M Q U E H OM EM ...

maa com que se tenta encobrir o fato de que algum est


fugindo de uma responsabilidade.
Muitos homens ficam trocando de esposa, mudando de
um lugar para outro, acreditando encarnar assim a figura
do "macho". A capacidade de procriar no necessaria
mente prova de que se homem. Alis, muitos desses in
divduos so imaturos, infantis, superficiais, so meninos
no entendimento. So pessoas fracas, sem raiz, e sem carter.
H homens que aos dezessete anos j so maduros; ou
tros, nem aos setenta amadureceram.
Um dos grandes problemas de nossas igrejas que ne
las h muitos homens imaturos. Infelizmente tais indivduos
esto abandonando a liderana espiritual, deixando-a nas
mos das mulheres. Depois de haver passado a elas as r
deas da disciplina no lar, agora tentam livrar-se tambm de
sua responsabilidade na igreja. Em vrias congregaes so
as mulheres que exercitam os dons espirituais, so elas que
ensinam, que organizam e lideram os trabalhos, que diri
gem o louvor e adorao ao Pai.
As mulheres podem ser espirituais; mas a fora sempre
vem do homem. A fora de uma igreja, de uma famlia, de
uma nao vai depender da fora de seus homens.
Homens, vocs so responsveis.
No h como escapar disso.
O que Deus requer dos homens que todos sejam ho
mens de verdade.
Quando um homem nasce de novo e seus pecados so
perdoados, passa-se um apagador no quadro-negro de sua
vida; seu corao purificado. Mas Deus ainda tem de gra
var seus mandamentos naquela lousa limpa e nova. Esse
crente precisa ler a Palavra de Deus e comungar com o Pai
atravs da orao. Precisa viver no Esprito. Seu novo corao
como as tbuas de pedra lavradas por Moiss, em que
Deus escreveu sua lei. medida que estudamos e medita
mos na Palavra de Deus, o Esprito Santo vai gravando-a
em nosso corao.
Aquele que j se converteu h muitos anos mas at hoje
s decorou Joo 3.16, to imaturo quanto o que recebeu
a Cristo ontem.
O fato de ter sido salvo no fez muita diferena em sua
vida. Ainda se acha bem distante da sua "Cana". Ele nem

AFE TU O SO , M AS ENRGICO TAMBM

65

comeou a desenvolver seu potencial de homem, em Jesus


Cristo.
Via de regra, a imaturidade espiritual o leva ao pecado,
imoralidade, a uma conduta antitica e a sucumbir a uma
imensa gama de tentaes. Ele nunca se aprofundou na Pa
lavra. No aprendeu os textos bblicos que nos tornam s
bios e nos orientam na escolha de nossos atos, do tom de
nossa conversa, das atitudes que devemos ter e dos fun
damentos de nossa conscincia.
Quanto maior for a quantidade da Palavra que tivermos
absorvido, mais semelhantes a ela e a Cristo seremos. Mas
para isso precisamos absorv-la no esprito.
Por outro lado, quanto menos da Palavra tivermos absor
vido, menos semelhantes a ela e a Cristo seremos. um
princpio elementar, mas que mostra se o crente adulto
ou criana na f.
Ser homem em todo o potencial o mesmo que ser semelhante
a Cristo.
E vamos repetir isso aqui vrias e vrias vezes, pois
verdade. S poderemos ser grandes na medida que expe
rimentarmos em nossa vida a grandeza de Cristo. Foi essa
a razo que levou Joo Batista a afirmar: "Convm que ele
cresa e que eu diminua". E a razo por que devemos dei
xar que Deus produza em ns essa marca que ser homem
em todo o seu potencial.
A parbola do filho prdigo a histria da prpria hu
manidade. Quando aquele moo "caiu em si" e regressou
casa do pai, este lhe perdoou, purificou-o e devolveu-lhe
a posio que por direito lhe cabia.
Assim que ele assumiu a culpa de seus erros, arrepen
deu-se deles e pediu perdo, toda a sua vida foi transfor
mada.
E a sua, amigo leitor, tambm pode ser transformada.
Voc pode entrar numa terra totalmente nova, na sua Cana.
Mas a nica maneira de chegar l ser homem em todo
o seu potencial.
Ser semelhante a Cristo.

Em toda casa h um sacerdote. Deus determinou que


o homem exera essa funo. Homens, vocs so o sacer
dote da famlia, quer tenham estudado teologia ou no.
Meu amigo, voc o sacerdote, quer creia nisso ou no;
quer assuma essa misso e a pratique, ou a ignore. tarefa
do sacerdote, alm de servir a Deus, ministrar espiritual
mente queles que foram confiados aos seus cuidados, isto
, esposa e aos filhos.
Mas esse ministrio precisa ser desenvolvido. preciso
ser homem de verdade para realiz-lo com sucesso. E Deus,
em seu "Manual" fornece-nos todas as orientaes neces
srias.
A maioria dos homens no reconhece que tem de exer
cer o ministrio de sacerdote em seu lar.
Certo dia eu me achava em meu gabinete, quando o te
lefone tocou. Atendi, e era uma senhora querendo saber
se era eu o Dr. Edwin Cole, que dava seminrios para ho
mens. Respondi que sim, e ela indagou se poderia tomar
alguns minutos de meu tempo.
Pelo tom de voz parecia aflita, comovida.

68

HOMEM

Q U E H O M EM ...

" com muito temor e tremor que estou ligando" prin


cipiou ela. "No gostaria que meu marido soubesse que con
versei com o senhor.
"Sei que o senhor faz palestras para homens. J ouvi suas
fitas. Acho que sua mensagem fala poderosamente ao co
rao dos homens.
"E eu queria que dissesse a eles o que ns, mulheres,
pensamos."
E com isso ela conquistou de vez a minha ateno.
"Eu no poderia conversar com meu pastor nem com
ningum mais aqui sobre o que estou dizendo ao senhor",
continuou. "Eles no iriam compreender.
"Meu marido um bom crente. No perde um culto, e
raramente chega atrasado. Ambos trabalhamos na igreja.
Eu sou professora de escola dominical e ele introdutor.
Somos crentes e amamos a Deus."
Em seguida, ela chegou ao que interessava.
"Som os casados h muitos anos", disse a mulher com
voz triste, "e meu marido nunca conversou sobre as coisas
espirituais em casa. Conversamos sobre tudo, mas ele nunca
disse uma palavra sobre as coisas de Deus. A primeira vez
que orou em voz alta na minha presena, j estvamos ca
sados havia quinze anos. E s orou porque eu estava do
ente, e pedi que orasse por mim."
Percebia-se que ela estava bastante sentida.
"Ele muito cuidadoso comigo; faz tudo que pode por
mim. Fico at com sentimento de culpa por falar dele pelas
costas. Mas estou-me sentindo muito sozinha. J no sei
mais o que fazer. Sinto um vazio em minha vida pelo fato de
ele no tomara iniciativa de orar e falar das coisas espirituais.
"Quando meus filhos estavam em casa, eu ainda tinha
com quem ler a Bblia e orar. Eu lia e orava por eles. Mas
agora todos j tomaram seu rumo. O ltimo casou-se h
cerca de um ano. Meu marido ganha bem, e no preciso
trabalhar fora. Ento fico a maior parte do tempo em casa.
Mas estou-me sentindo sozinha no s porque os filhos
esto criados, no. porque meu marido no assume a li
derana espiritual da casa.
"Por favor, diga aos homens, onde o senhor for pregar,
que ns, mulheres, queremos que eles assumam a liderana
do lar em todos os aspectos, principalmente nessa questo

H U M

SACERDOTE NA

CASA?

69

de orar e estudar a Palavra de Deus. Se ele se dispusesse a


mudar e a assumir a liderana, eu o amaria ainda mais.
"Por favor, no me entenda mal. No que eu no ame
meu marido; eu o amo. Mas que desejo demais que ele
assuma essa posio de liderana que dele. No quero
tomar a iniciativa. No seria certo. Sei que muitas mulheres
o fazem, mas no acho isso certo.
"Muito obrigada pela sua ateno pastor, e por favor, por
favor, diga aos homens deste pas que ns queremos que
eles sejam homens."
O sacerdote da casa tem de orar por sua esposa.
A orao aprofunda o relacionamento.
Orar nos permite conhecer intimamente Aquele a quem
oramos, a pessoa por quem oramos, e com quem oramos.
Moiss subiu o Sinai o monte da orao e perma
neceu tanto tempo em comunho com Deus que, como diz
a Bblia, o Senhor acabou passando a conversar com ele face
a face, como um homem conversa com um amigo. Por qu?
Porque a orao aprofunda o relacionamento.
Jesus gozava de tamanha intimidade com o Pai que por
ocasio da transfigurao a glria da presena do Pai
manifestou-se nele.
No dia de Pentecostes, os discpulos foram revestidos de
poder porque estavam juntos orando. A orao criou entre
eles uma comunho tal que eram "unnimes", e essa uni
dade de pensamento trouxe-lhes poder.
Quando um homem ora com sua esposa, goza de maior
comunho com ela. A intimidade que um casal experi
menta durante um momento de verdadeira orao muito
maior do que a da unio fsica. que ela se d no plano
do esprito.
A mulher que ora pelo marido passa a ter com ele uma
comunho espiritual que os une ainda mais. Passa a conhe
cer melhor os problemas e dificuldades dele, e assim pode
ajud-lo a resolv-los.
O homem que no ora pela esposa pode at ter uma boa
intimidade fsica com ela, mas no edifica aquela comunho
espiritual que resulta na verdadeira unio.
Ter relaes sexuais uma coisa; gozar de unio espiri
tual outra muito diferente. O homem que deseja ser um
com sua esposa precisa orar por ela e com ela.

70

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Essa a explicao para aquele ditado: "A famlia que


ora unida, permanece unida".
Toda mulher precisa enxergar a si mesma como uma pes
soa importante. O homem que exerce na vida de sua es
posa esse tipo de ministrio espiritual contribui para que
ela se enxergue assim. Contudo, se ele no orar por sua mu
lher, deixar de atender suas mais profundas necessidades
emocionais.
Toda mulher anseia gozar de um relacionamento total
com um homem. Isso parte da natureza feminina. Se o
marido no lhe satisfizer esse anseio, ela ir procur-lo em
outra pessoa. O homem que conhece bem a esposa na in
timidade da orao, conhece-a em todos os demais aspec
tos da vida.
Ento voc que me l neste momento, se no costuma
orar por sua esposa, pare agora, pare de ler, e pea a Deus
que lhe perdoe por isso. E comece a mudar a partir de j.
No leia nem mais uma palavra sem antes fazer uma pausa
e orar por ela.
Isso; assim est melhor.
Certa vez eu pregava em uma igreja no Canad e defendi
ardorosamente essa questo de o homem ter de ministrar
em orao. No dia seguinte, um casal aproximou-se de mim.
O marido tinha um sorriso meio sem graa, mas a esposa
estava radiante. E ele disse:
"Pastor, ontem o senhor pregou direto para mim quando
falou sobre orao. Ento resolvi orar por minha esposa.
Foi a primeira vez que o fiz, em onze anos de casados. Hoje
sentimos que nossa comunho bem maior que antes."
Ministrar no apenas pregar.
Ministrar orar.
Talvez eu deva abrir aqui um parntese para me dirigir
s mulheres. E isto de suma importncia.
possvel que as mulheres tenham mais facilidade de
orar pelo marido. Entretanto existem algumas que querem
"bancar" Deus. Tentam "moldar" o marido de acordo com
sua idia de como ele deve ser. E no deixam Deus cri-lo
" sua prpria imagem".

U M SACERDOTE MA CASA?

71

H casos em que esse processo se inicia antes mesmo


do casamento. Algumas moas parecem ter uma forte ten
dncia para dar um crdito de confiana ao noivo no que
diz respeito s falhas do carter. J perdi a conta de jovens
que se casaram com alcolatras, acreditando que depois do
casamento eles se modificariam, por obra do amor delas.
E todas do sempre a mesma explicao (que, j sabe
mos, no funciona):
"Ah, eu achei que com meu amor ele iria mudar."
O que um homem quando solteiro, mais ainda de
pois de casado, a no ser que Cristo entre em sua vida e
o transforme.
O mesmo pode-se dizer com relao s mulheres cren
tes. O maior desejo delas que o marido partilhe de sua
f em Jesus. E essa vontade to intensa que elas acabam
cometendo erros. Parece que acham que "ningum vem ao
Pai seno por sua esposa".
Mulher nenhuma leva um homem a Deus; o Esprito
Santo que o faz.
Inmeras esposas se desgastam fsica, mental e emocio
nalmente tentando influir mais do que o Esprito Santo de
Deus na vida do marido. E os conselheiros cristos tm de
estar sempre dizendo para elas:
"Irm, no tente fazer o papel de Deus."
verdade que o homem o sacerdote. Mas Deus que
tem de lev-lo a assumir essa funo. A mulher no pode
for-lo a isso. O empurrozinho da esposa s vlido se
o Esprito Santo de Deus j estiver operando no corao dele,
objetivando lev-lo a ser como Deus deseja.
Um homem pode modificar seus prprios hbitos. Mas
s Deus pode mudar sua natureza.
Mulheres, no queiram bancar Deus.
A Bblia oferece duas estratgias bsicas para as mulhe
res que tm marido incrdulo, ou crente que ainda no de
senvolveu todo o seu potencial como cristo.
1. Perdoar ao marido todos os seus pecados. Muitas no
perdoam aos maridos. No perdoando, ficam a acus-los
dos erros cometidos, e assim prendem o erro ao homem.
O perdo abre o corao. O rancor fecha-o. O perdo liberta;
o rancor aprisiona.
H muitos homens que desejam sinceramente chegar a

72

H O M E M Q U E HOM EM ...

ser como Deus deseja que sejam, mas esto lutando para
libertar-se daquela priso de rancor em que suas esposas
os encerraram.
2. Am-lo. Parece uma soluo simples demais, mas
a frmula divina para um casamento feliz. A Bblia Viva diz
o seguinte:
"Esposas, acomodem-se aos planos de seus maridos; porque
assim, se eles se recusarem a prestar ateno quando vocs lhes
falarem a respeito do Senhor, sero ganhos pelo comportamento
respeitoso e puro de vocs; a vida piedosa de vocs lhes falar me
lhor do que quaisquer palavras." (1 Pe 3 .1 ,2 .)

Essa a estratgia estabelecida por Deus para levar um


homem a ter o desejo de modificar-se, e a capacitar-se para
ministrar esposa. Era esse o plano de Deus desde o co
meo, desde que criou Eva para ser a "auxiliadora'' de Ado.
Ainda assim, homens, a carga maior recai sobre ns. Deus
atribui ao homem a responsabilidade de tornar-se o sacer
dote da casa. Aprenda a ministrar para sua esposa.
O homem ministra esposa comunicando-lhe segurana.
Toda mulher precisa saber que importante para o ma
rido.
por isso que at mesmo as mulheres promscuas sen
tem certo complexo de culpa quando mantm relaes se
xuais sem amor. Ento, muitas delas, antes de se entrega
rem ao parceiro, fazem-lhe a velha pergunta:
"Voc me ama?"
O sexo praticado de forma mecnica no satisfaz o de
sejo do ser humano de gozar uma unio verdadeira.
Quando o marido diz esposa que ela a mulher que
Deus escolheu para ele, d-lhe maior certeza de seu amor.
Aquilo que confessamos toma-se um compromisso.
Os votos matrimoniais so uma confisso que produz
um compromisso. E um dos grandes problemas que in
meros casais enfrentam hoje exatamente a ausncia de um
compromisso srio. Muitos homens acham que foram em
purrados para o casamento contra a vontade, que foram ma
nipulados ou forados pelas circunstncias. Por isso muitas
vezes se perguntam se sua histria no seria outra, caso a
situao fosse diferente.
Da mesma forma, quando uma moa se casa porque en-

H UM

SACERDOTE NA

CASA?

73

gravidou ou para conquistar uma boa situao financeira,


ou por outra razo qualquer, no tem muita certeza se aquele
homem de fato o marido que Deus escolheu para ela.
Em meio a tantas dvidas, homens e mulheres olham
para outras pessoas e comeam a criar fantasias.
"Ser que no seria "ele" o homem certo?"
"Como seria se eu tivesse casado com "ela"?"
Tudo isso contribui para abalar a estabilidade do relacio
namento conjugal.
Os homens precisam entender que o que tem prioridade
mxima para Deus, em qualquer casamento, o fato de que
a unio matrimonial sagrada. Todo homem precisa aceitar
uma coisa de uma vez por todas:
"Ela de fato a mulher que deveria ser minha esposa."
E uma vez convencido disso, precisa declar-lo para si
mesmo e para sua esposa. Essa confisso de importncia
vital.
Lembremos que aquilo que confessamos torna-se um
compromisso.
O homem ministra esposa quando afirma que ela
de fato a sua companheira de vida. Isso transmite a ela con
fiana no relacionamento; d-lhe segurana.
Os homens so sacerdotes. Tm de ministrar.
Mas ministrar no apenas pregar; vai muito alm disso.
Ministrar amar.
A atual inverso dos valores morais tem gerado concei
tos que corroem o casamento, o lar e a sociedade. Para al
guns homens a tese da separao entre a igreja e o Estado
significa que tudo que de natureza religiosa, sacra ou es
piritual acha-se restrito aos momentos de culto da igreja.
Fora dela, so livres para fazerem o que bem quiserem. Er
rado!
O sacerdcio do homem no se restringe a determina
dos dias e horas.
inerente vida dele.
Ele ministra o tempo todo quando vende um carro,
quando contrata um servio, quando faz um computador,
quando toma decises na empresa. Em tudo que faz, ele
est ministrando. Muitos homens, depois de passar o dia
todo ministrando a outros, ao chegar em casa noite no
tm a menor disposio de ministrar famlia.

74

H O M E M Q U E H O M EM ...

A grande queixa das mulheres principalmente das es


posas de pastor a seguinte:
"Meu marido ministra a todo mundo, menos a mim."
Os homens se justificam citando as muitas atividades,
o cansao, o trabalho, as presses econmicas, o atendimento
aos clientes, etc. e ele est, sim, ministrando a todo mundo.
Temos de reconhecer que desgastante.
Chegando em casa, ele no quer ministrar; quer receber.
Entretanto a verdade que o ministrio no lar o mais im
portante de todos.
O homem de nossos dias troca de esposa, mas no de
trabalho.
Os homens crentes tambm cometem erros, e muitos nem
se do conta disso.
Tenho visto uma mesma sndrome operando na vida de
inmeros casais. Os jovens se conhecem, se amam e casam.
Mas o negcio expande-se, os filhos chegam, o trabalho da
igreja exige mais do seu tempo. E com o decorrer do tempo,
eles vo passando a viver atravs dos filhos, a viver para
a igreja ou para o trabalho.
O casal precisa lembrar que tudo comeou quando se
apaixonaram um pelo outro. E depois que tudo o mais aca
bar, eles ainda tero um ao outro. Pelo menos, o que deve
acontecer se estiverem sendo bons mordomos de seu casa
mento.
Deus criou o homem para ser lder e mordomo.
Ns homens no somos donos de nada; somos apenas
mordomos.
Tudo pertence a Deus: a sade, o casamento, a terra,
os negcios, o amor da esposa, etc. Os homens so apenas
mordomos desses bens. Foi Deus quem nos confiou todos
eles. O que importa a maneira como cuidamos deles e
como os usamos. disso que teremos de prestar contas.
Os homens cometem o erro (ou o pecado) de achar que
so donos de alguma coisa. Essa iluso leva-os a assumir
uma posio de independncia em relao a Deus. E as
sim que comeam os problemas. Ado assumiu uma posio
independente de Deus e veja o que nos acontceu.
Meu amigo, voc no o dono do amor de sua esposa.
apenas mordomo dele. Ele uma ddiva de Deus para
voc.

UM

SACERDOTE NA

CASA?

75

Seja um bom mordomo. Seja o sacerdote. Ministre.


Ministre sua esposa.
Vez por outra, deixem as crianas com a vov, ou com
outra pessoa, larguem o trabalho, e saiam os dois juntos.
S os dois. Apaixonem-se de novo um pelo outro. Ministre
a ela. Essa a base para a submisso da mulher.
Todo casal precisa ter uma lua-de-mel pelo menos de seis
em seis meses, durante um final de semana prolongado.
Se os dois no passarem alguns momentos juntos a ss,
depois de vinte e cinco anos de casamento, quando os fi
lhos j tiverem sado de casa, vero que j no sabem mais
se amar, nem se comunicar, e se encontram em vias de
separar-se.
Ministre.
Ore por ela. Ore com ela. Busque uma comunho mais
profunda.
Confesse que ela de fato a mulher de sua vida. Ministrelhe senso de segurana. Isso amar.
Saia com ela, s com ela, e v a algum lugar onde possa
dedicar-lhe toda a sua ateno.
Vez por outra, ser bom apaixonarem-se novamente um
pelo outro.
Homens, vocs no tm outra alternativa.
Foi Deus quem os chamou para serem o sacerdote do lar.
H um sacerdote em sua casa?

rir

Certa vez, quando eu era gerente administrativo de uma


estao de televiso, tive a incumbncia de despedir um dos
funcionrios, um jovem de nome Tom.
Tom tinha tudo para ser bem-sucedido, mas vivia fracas
sando em seu ministrio.
Ocupava um alto cargo na emissora, e possua compe
tncia para tornar-se financeiramente independente. Mas
no o era.
Essa era a quinta vez que ele fazia uma tentativa de ven
cer no ministrio cristo. Havia pastoreado duas igrejas, e
no dera certo em nenhuma. Em seguida, assumira um cargo
administrativo em determinada organizao crist, e tam
bm ali fracassara. Depois fora co-pastor de outra igreja, mais
uma vez com os mesmos problemas: um ministrio infru
tfero.
E agora, na emissora de tev, continuava no rendendo
o esperado. E ele sabia disso. A dispensa no o pegou de
surpresa.
No sei o que dizer, Tom, falei-lhe quando fui con
versar com ele. No sei o que posso fazer por voc. Gostaria

78

HOMEM

Q U E HOM EM ...

de ajud-lo, mas a nica coisa que me ocorre que voc,


por alguma razo uma razo que no entendo no est
confiando em que Deus vai atender suas peties.
Eu tentava descobrir uma soluo; queria dar-lhe uma
palavra de orientao, para que aquela sucesso de fracas
sos acabasse de vez, e sua vida ganhasse estabilidade.
Tom concordou com o que eu dissera. Confessou que
estava encontrando muita dificuldade para orar. Alis, ha
via j algum tempo que s orava em pblico, quando a isso
era solicitado, em cultos da igreja ou em outras reunies.
Contudo no lhe ocorrera que poderia haver uma estreita
relao entre esse problema e as dificuldades que enfren
tava na vida profissional.
Tom pertencia a uma terceira gerao de crentes. Seu pai
e seu av tinham sido pastores famosos, com poderosos mi
nistrios. E ele sempre procurara tirar proveito de sua he
rana religiosa.
E isso nunca dera certo.
Mas acolheu bem minhas palavras. Reconhecia que eu
falara por bem. Alguns dias depois, ele e sua esposa Sue
convidaram a mim e minha esposa para irmos jantar com
eles.
Foi nessa ocasio que comecei a juntar as peas do
quebra-cabea.
A mesa do jantar estava muito bem posta, e fiz um elo
gio a Sue. Em seguida agradeci-lhes o convite para jantar.
, interveio Tom de modo brincalho, foi timo vocs
terem vindo. Assim hoje poderemos ter uma comida melhor.
Eu e Nancy nos entreolhamos, mas prosseguimos com
a conversa informal. Alguns minutos depois de nos haver
mos sentado mesa, Sue foi cozinha buscar uma jarra
de suco. Quando regressou, no pude deixar de observar
que perfeita anfitri ela era com a bela jarra de cristal na
mo e o sorriso afvel. Mas nesse mesmo instante, Tom sol
tou outra de suas tiradas irnicas.
Vocs sabem que minha mulher de Arkansas*, no
? Ela s calou os sapatos porque vocs vinham aqui.
Sue corou de vergonha, mas no disse nada.

*Aluso ao grande nmero de matutos da regio. (N. da T.)

GORJETA

UM GESTO DE APRECIAAO

79

medida que o tempo ia passando, Tom soltava mais


e mais comentrios depreciativos. Passou o jantar todo ati
rando setas maliciosas na esposa, caoando dela.
Afinal cansados do riso nervoso, e j sem graa, tenta
mos levar a conversa adiante, mas nos sentamos meio de
sajeitados. Nem assim Tom parou com suas alfinetadas. Pa
recia acreditar que estava sendo muito divertido. Na verdade
era o nico que achava graa naquilo.
E foi ali, em dado momento, que compreendi por que
ele no obtinha sucesso em seus ministrios, por que no
conseguia orar, nem estava gozando da bno de Deus.
Em 1 Pedro 3.7 lemos o seguinte:
" Maridos ... tratai-a (vossa m u lh er) com dignidade, por isso
que sois juntamente herdeiros da mesma graa de vida, para que
no se interrompam as vossas oraes."

Tom estava desobedecendo a essa sria advertncia b


blica no sentido de tratar a esposa com dignidade, vendo-a
como co-herdeira da mesma graa de vida.
Essa era a causa de suas oraes no estarem sendo aten
didas, em conseqncia do que ele fracassava no minist
rio. Sem respostas s suas oraes, sua f enfraquecera, e
sem f impossvel agradar a Deus.
Meu irmo, sua esposa co-herdeira com voc. Portanto
merece toda a considerao, apreo e afeio que voc julga
merecer.
No s ela quem deve dar-lhe apoio moral; voc o deve
tambm a ela. E, por outro lado, no deve tomar sozinho
todas as decises concernentes casa. Nenhum homem ca
sado pode viver e agir independentemente da esposa.
Alguns homens no conseguem uma promoo no em
prego, e depois culpam o patro, ou ento aquele que ficou
com o cargo. Mas os verdadeiros culpados so eles mes
mos. Muitos esto fracassando, dando tropees na vida,
e esforando-se bastante, sem contudo conseguir o que al
mejam, porque no tratam a esposa como co-herdeira.
Tom no o nico a cometer esse pecado. Esse mal
epidmico. O homem depreciar a esposa uma das principais
marcas sociais de nossa era.
Lembrei-me da histria de Sue, to diferente da de Tom,
que, alis, parecia ter o maior prazer em ridiculariz-la.

80

HOMEM

Q U E H O M EM ...

A me de Sue fora uma mulher de vida promscua, e


fizera a filha mudar constantemente de escola. A garota pas
sara por inmeras escolas pblicas, sempre atormentada pela
solido. Muito inteligente, desde pequena procurara fazer
cursos de auto-aprimoramento.
Por fim, algum convidou-a para assistir a uma reunio
de jovens numa igreja, e nessa ocasio Sue entregou a vida
a Cristo. Quando cursava o ltimo ano do segundo grau,
ganhou um concurso. O prmio era uma bolsa de estudos
de um ano para uma escola bblica.
Foi nessa escola que ela conheceu Tom. Filho e neto de
pastores, o rapaz conhecia de sobra as tradies evangli
cas, j que fora criado na igreja. Tinha profundo conheci
mento religioso. Sabia tudo que tinha de ser feito, e como
devia ser feito.
Entre eles nasceu uma boa amizade que depois se trans
formou em amor. E esse amor os levou ao casamento.
Assim que Tom se formou, eles assumiram um ministrio
pastoral. Sue no possua nenhuma experincia, nem conhe
cimento dos detalhes relacionados com esse tipo de vida. No
tinha a menor idia das atribuies de uma esposa de pastor,
nem das expectativas dos outros com relao a ela. E Tom
no se deu ao trabalho de ensinar-lhe nem de explicar-lhe
nada. Como j conhecia tudo muito bem, sups que ela o
soubesse, e que iria agir altura da posio que ocupava.
A suposio o nvel mais elementar de conhecimento que existe.
E Tom baseou muito do seu relacionamento com a esposa
em suposies.
Desconhecendo tudo que dizia respeito posio de es
posa de pastor, e temerosa de perguntar, Sue cometeu in
meros equvocos, o que era inevitvel. Muitos desses erros
causaram profundos constrangimentos ao marido.
E ele reagiu sua maneira.
Em vez de procurar explicar-lhe com pacincia como de
veria agir, Tom comeou a debochar dela, a depreci-la e
a critic-la na presena dos outros, como forma de disfarar
a vergonha que sentia.
Autojustificar-nos atribuir a outrem a culpa de nossos
fracassos, na tentativa de nos sentirmos melhores.
Em 1 Pedro, Deus revela as conseqncias dessa atitude.
Tom havia parado de receber respostas de orao.

GORJETA

UM GESTO DE APRECIAAO

81

Nem sua vida nem seu ministrio estavam sendo aben


oados.
Aquele homem sentia-se frustrado, a f enfraquecida, a
orao sem vigor, e por fim sua vida espiritual ressecou e
praticamente morreu. Ele no conseguia mais exercitar f
em Deus com relao s metas que desejava alcanar. E ao
invs do sucesso veio o fracasso.
E, como acontece com a mdia dos homens, Tom cul
pava a esposa por seus fracassos. claro que nunca afir
mou isso abertamente. Apenas passou a fazer dela o seu
"bode expiatrio" ridicularizando-a a todo instante.
Incapaz de assumir a responsabilidade de suas falhas,
ele procurou (e encontrou) o "bode expiatrio" que estava
mais mo. E ainda por muitos anos continuou depreciando
a esposa.
O que ele precisava ter feito e se voc for igual a ele
precisa fazer tambm era sair com Sue para passar uns
dias a ss com ela, abrir-lhe o corao, e acertar todas as
diferenas. Ele precisava mudar. Depois Sue tambm mu
daria.
claro que h homens que no tratam a esposa como
co-herdeira e mesmo assim so bem-sucedidos nos neg
cios. Mas quase todos eles sofrem algum outro tipo de perda
ou experimentam alguma outra deficincia como resultado
direto desse procedimento.
Se um homem trata a esposa como sua propriedade, os
filhos, observando o comportamento do pai, imitam-no e
refletem a mesma atitude em seus atos.
O marido tem de tratar a mulher como co-herdeira.
Quando um homem murmura contra a esposa fala
mal dela ou a deprecia priva a si mesmo de atingir todo
o seu potencial como homem, e impede que o relaciona
mento dos dois tambm alcance seu grau mximo de aper
feioamento.
Tudo nesta vida pode se valorizar ou depreciar.
O que valorizado aumenta de valor.
O que depreciado diminui de valor.
Todos os nossos bens casas, carros, terrenos, aes
podem valorizar-se ou depreciar-se. Isso depende da im
portncia que lhes atribumos.
E os seres humanos tambm podem valorizar-se ou

82

H O M E M Q U E H OM EM ...

depreciar-se de acordo com a importncia que lhes damos.


Quando apreciamos uma mulher, seu valor aumenta,
tanto aos nossos olhos quanto aos dela. Mas, se a depre
ciamos, ela diminui de valor tanto para si mesma, como para
ns.
Tom depreciara demasiadamente sua esposa, que, ao per
der o valor para ele e aos prprios olhos, mostrara-se incom
petente e adquirira complexo de inferioridade.
Lembro-me da experincia que eu tambm tive com re
lao a essa questo.
Alguns anos atrs, estava pastoreando uma pequena
igreja no norte da Califrnia. Era uma igreja nova, que na
poca enfrentava muitos problemas. Alis, problema era o
que no faltava, a comear por mim.
Eu no entendia o que estava acontecendo.
Tampouco sabia encontrar solues.
Resolvemos reformar o salo onde nos reunamos para
torn-lo o mais confortvel possvel. Quando estvamos tro
cando o piso antigo por um assoalho de madeira, a qual
quer folga que eu tinha, ia trabalhar no templo para adian
tar o servio.
Lembro-me de que certa tarde fui para l, e me pus a
pregar as tbuas.
A cada martelada que dava, desafogava meus sentimen
tos de frustrao: contra Deus, contra minha esposa, contra
a igreja to cheia de problemas, e contra mim mesmo. E
me pus a desabafar com Deus.
"Senhor, precisas tomar alguma providncia. Tens de mu
dar essa situao! Ajuda-me, Senhor! Modifica essa cir
cunstncia. Muda Nancy! Muda essa igreja! Precisas ajudarme, Deus! Preciso de teu auxlio, Senhor!"
Eu e minha esposa estvamos morando numa casa muito
pequena, tentando economizar cada centavo, e nos irritvamos um com o outro por qualquer motivo.
E Deus ouviu minha orao.
Ouviu e atendeu.
Pessoalmente.
Ali mesmo, enquanto eu ia pregando aquelas tbuas,
Deus abriu minha mente. Apertou a tecla de rebobinar de
meu gravador mental, e em seguida a tecla "play", trazendome lembrana vrias frases que eu dissera antes.

GORJETA.

UM GESTO DE APREC1AAO

83

Relembrou-me tudo que eu falara a respeito de Nancy,


minhas atitudes de crtica em relao a ela, as agresses ver
bais que eu lhe dirigira. Em cada uma dessas situaes, eu
fizera algum comentrio depreciativo.
Na verdade, eu amava minha esposa. Amava-a muito.
E no entanto cara no mesmo erro de todos os homens.
Sendr~pessoa mais prxima, Nancy se tornara o alvo
de minha irritao, em quem eu desafogava minhas frus
traes, em quem eu descarregava meu mau humor, meu
sarcasmo. Era o "bode expiatrio" de meus fracassos. Mas
nem sempre o fazia diretamente; era mais uma constante
murmurao.
Fiquei abismado e ao mesmo tempo arrasado com aquela
revelao. Senti o rosto queimar de vergonha.
Em seguida, Deus fez outra revelao pela qual lhe sou
eternamente grato.
Ele me mostrou as virtudes de minha esposa, sua gen
tileza, seu encanto pessoal, sua beleza de esprito. Eu a vi
como Deus a v.
No mesmo instante, larguei o martelo, ca de joelhos na
quele assoalho duro e pedi perdo a Deus. E do fundo de
meu esprito clamei a ele. Dessa vez, porm, foi um clamor
totalmente diferente.
Em seguida, ainda com o bolso do meu avental de car
pinteiro cheio de pregos, ergui as mos e, sem o menor acanhamento, sem nenhuma hesitao ou reserva, disse em
voz alta:
" Deus, perdoa-me por essa atitude! Perdoa-me pela
forma como tenho tratado minha esposa! Quero am-la,
quero valoriz-la, e no depreci-la. Neste momento, receboa como um presente que me vem de ti. Reafirmo que ela
minha esposa. Agradeo-te por ela!"
Naquele instante, eu lanava um novo alicerce espiritual
em minha vida.
Permaneci ali mais alguns minutos, e quando me le
vantei achava-me quebrantado e reformado. Tirei o aven
tal e fui para casa. Nossa casa ficava logo ao lado do tem
plo. Tomei banho, troquei de roupa e fui cidade. Com
prei um presentinho e um carto simples para minha es
posa.
Quando cheguei de volta, era a hora do jantar.

84

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Fui para a cozinha, onde Nancy estava. Entreguei-lhe o


presente e o carto e dei-lhe um beijo no rosto.
Para que isso? indagou ela assustada.
s porque a amo, repliquei com toda sinceridade.
Ela ficou a olhar-me por uns instantes, talvez recorrendo
sua intuio para descobrir se minha motivao seria
mesmo aquela. Todo mundo sabe como as mulheres so,
no ?
isso mesmo? perguntou ela ainda hesitante.
Ela abriu o presente. Era muito simples, mas mostrou-se
encantada com ele. Os olhos brilhavam de felicidade.
O jantar era sopa. Eu estava decidido a "apreci-la" e no
depreci-la.
Assim que comecei a comer, fiz um largo gesto com o
brao e disse:
Esta a melhor sopa que voc j fez. E est quente.
Nancy fitou-me como quem no entendeu bem.
E da? perguntou.
Sopa para mim tem de estar bem quente, repliquei
dando de ombros. No gosto de sopa morna. Tem de estar
quente, fervendo.
Ela fez um gesto com a cabea e comentou:
Eu no sabia.
Talvez eu no lhe tenha falado isso, retruquei. Mas
a sopa est muito boa. Est deliciosa. Gostei.
Nancy permaneceu uns instantes parada, parecendo en
levada com o elogio, e depois respondeu:
Obrigada!
to simples.
A partir daquele dia, nossa vida mudou.
Comeava a fase da apreciao. A da depreciao estava
encerrada. Para sempre.
E eu mudei mesmo. Pra valer. J se passaram vinte e sete
anos, e nunca mais esqueci aquele prato de sopa. Nem a
transformao que Deus operou em minha vida.
Nosso relacionamento nunca mais foi o mesmo.
Minha esposa passou a ter mais valor, muito mais valor,
para mim e para ela. A vida em nosso lar melhorou milagrosamente. Meu ministrio pastoral teve um avano sig
nificativo. Tudo mudou em nossa vida.

GORJETA UM CESTO

DE APREC1AAO

85

Foi nesse dia que comecei a referir-me minha esposa


como "a mais bela mulher do mundo".
E ela o de fato.
Devia ser uma rainha. afvel, encantadora, sbia, linda,
forte e simplesmente maravilhosa.
Quanto mais a aprecio, mas linda ela se torna.
Assim que acabamos de jantar, Nancy levantou-se e eu
tambm sa para cuidar de um servio, mas antes tirei do
bolso uma nota de um dlar e coloquei-a debaixo do prato.
Era o sinal do meu apreo.
Alm de afirm-lo, queria demonstr-lo.
Quando ela voltou para tirar a mesa e a encontrou, eu
j estava em outro aposento. Ela pegou-a e veio procurar-me.
Para que isso? indagou com expresso sria.
Querida, expliquei, quando vamos a um restaurante
e gostamos muito da comida e do atendimento, deixamos
uma gorjeta para mostrar nossa satisfao, no deixamos?
E como o jantar hoje estava muito bom, resolv deixar um
sinal de que fiquei satisfeito. E s isso. E para demonstrar
que a amo e a aprecio.
Ela entendeu.
Foi a gorjeta mais bem dada de minha vida.

Certa mulher acabara de perder o marido, e pouco antes


do culto fnebre, foi agncia funerria* onde o corpo dele
estava sendo preparado, para dar uma ltima olhada no fa
lecido. Contudo, ali chegando, viu que o corpo do marido
estava vestido com um terno que no era o dele.
Correndo os olhos pelo salo, percebeu que o morto do
caixo ao lado estava com o terno de seu finado marido.
Profundamente mortificada, chamou o responsvel e, em
meio a muitas lgrimas, apontou-lhe o erro. E o homem logo
tomou providncias para corrigi-lo.
Harry! gritou, chamando um de seus assistentes. Tro
que as cabeas nos esquifes 2 e 3!
Trata-se, claro, de uma anedota bastante tola. E, por si
nal, horrvel, no ? Mas nunca mais a esquecemos.

* Nos Estados Unidos, costume as agncias funerrias embalsama


rem o corpo dos mortos antes de serem sepultados. Com tal preparao,
o cadver pode ser enterrado at aproximadamente 71 horas aps o fale
cimento. (N. da T.)

88

HOMEM

Q U E H OM EM ...

E essa estorieta ilustra um fato que todos ns devemos


guardar:
A mudana sempre vem de cima.
Se a cabea no mudar, mais cedo ou mais tarde haver
uma revoluo embaixo que forar a mudana.
Tenho um amigo de nome Al que era consultor e pres
tava servios a firmas com problemas administrativos. Por
tanto seus clientes eram empresas que se achavam beira
da falncia, da dissoluo, ou de outros reveses.
Geralmente elas s recorriam a meu amigo quando a crise
j se agravara. E Al gostava muito do seu trabalho, pois
quando os diretores o chamavam j se encontravam dispos
tos a conversar srio e a aceitar a verdade dos fatos. E se
quisessem sobreviver, tinham que dispor-se a efetuar mu
danas.
A causa dessas crises era quase sempre a mesma: o pes
soal. Uma firma pode ter o melhor planejamento possvel,
mas, se no tiver pessoal competente, ela fracassa. Por ou
tro lado, se tiver bom pessoal, mesmo que seu planejamento
seja falho, poder ser um sucesso. O problema sempre
o pessoal, e a tambm que est a soluo. E ela vai de
pender muito de quem est no comando.
Certa vez Al me disse:
"Uma empresa beira de um colapso s pode ser res
taurada e ter suas finanas saneadas se aquele que est no
comando se dispuser a mudar."
Pela experincia, ele j descobriu que, quase sem exceo,
todos os problemas so causados pelo diretor executivo.
"Se ele no se dispuser a mudar" afirmou Al, "no h
esperanas para a empresa."
Depois de certo perodo de tempo nessa funo, Al criou
um mtodo mais ou menos padronizado para proceder
anlise de firmas. Investiga seus processos operacionais, exa
mina os registros contbeis, entrevista todo o pessoal e es
tuda o problema de todos os ngulos possveis. E durante
toda a averiguao faz questo de passar vrias horas na
sala do presidente da companhia.
E na maioria dos casos, quando apresenta suas con
cluses, relata sua avaliao da situao e recomenda uma
soluo. Invariavelmente, seu parecer contm sugesto de
mudanas na chefia. O diretor precisa modificar seu mtodo

T R O C A N D O DE CA BEA

89

de ao, suas motivaes, suas atitudes, sua forma de


relacionar-se com outros e, por vezes, at seu estilo de vida.
Esse princpio se aplica a todas as reas da vida humana,
inclusive famlia.
Para que uma famlia mude, preciso que o homem da
casa mude primeiro. Ele precisa crescer para que a famlia
cresa. ele quem d o exemplo.
Uma mudana s pode ser considerada mudana depois que
mudar alguma coisa.
A maioria das pessoas julga os outros pelo que estes fa
zem; mas julga a si mesma por suas intenes.
Ter a inteno de mudar no mudar. Dizer que vai mu
dar, prometer mudar, tomar a deciso de mudar nada
disso mudar. Nada disso "conserta" uma famlia proble
mtica.
O chefe da casa tem de mudar.
Nos Estados Unidos, j foram gastos milhes e milhes
de dlares em esforos para se prevenir a delinqncia ju
venil. E outros tantos milhes j foram gastos em progra
mas de reabilitao de menores infratores, viciados, para
os que apresentam desvios emocionais ou que simplesmente
so indisciplinados. Para as mulheres tambm j existem
livros e mais livros; so realizados diversos seminrios, e
h ainda vrios outros tipos de orientao ensinando-as a
desempenhar bem sua funo de esposa.
Depois de tudo isso, mulheres e crianas voltam para
uma casa onde o homem ainda no mudou. No se est
dando orientao para os homens. E na maioria dos casos
so eles a causa bsica dos problemas das esposas e filhos.
Ento tudo volta estaca zero.
Quando uma mulher bem orientada ou um jovem rea
bilitado voltam para casa e encontram o mesmo marido e
pai de antes, sentem-se profundamente frustrados. O ho
mem o chefe da casa: a mudana tem de comear por ele.
Moro em Newport Beach, na Califrnia, perto de uma
praia maravilhosa. Nessa praia h alguns ancoradouros de
um e de outro lado do istmo, o que permite que os barcos
atraquem na baa de Balboa.
Certo ponto da praia tem sido meu recanto de orao,
minha sala de meditao, gabinete de aconselhamento e con
sultrio para terapias espirituais. O ancoradouro tem sido

90

H O M E M Q U E HOM EM ...

palco de muitas experincias cruciais, tanto para mim como


para aqueles que me procuram.
Um homem de nome Rick veio do Oregon, e me ligou.
Combinei para nos encontrarmos no ancoradouro. Rick en
frentava srios problemas.
E ali, em meio aos penhascos, contou-me que a mudana
para o Oregon fora um erro tremendo. Tinha-se mudado
na esperana de fugir de "tudo". Mas, l chegando, com
preendera que mudar de um estado para outro no resol
vera. Os problemas tinham ido com ele, nada ficara para
trs. Era atormentado por um estranho senso de perplexi
dade. Precisava de uma mudana; queria mudar.
Relatou que, algumas semanas antes, fora trabalhar na casa
nova que estavam construindo. Em dado momento, quando
se achava no quintal, ouviu uma voz interior dizer-lhe:
"Solte!"
E mais tarde voltou a ouvir aquela voz, repetindo a
mesma palavra. No sabia o que aquilo significava, e em
bora tivesse conversado com outras pessoas a respeito, con
tinuara sem entender. E num momento em que meditava
sobre o problema, veio-lhe a idia de pegar um avio, vir
Califrnia, alugar um carro e procurar-me. Queria saber
minha opinio sobre o que lhe acontecia.
"Quem est falando comigo?" indagou. " o Esprito
Santo, o diabo, ou quem?"
Continuamos conversando por algum tempo, e quanto
mais conversvamos, mais eu me convencia de que era Deus
que estava operando na vida dele. S Rick ainda no per
cebera isso.
"Para ser sincero", disse ele desalentado, "no sei mais
o que fazer. No estou satisfeito comigo mesmo; minha mu
lher no est feliz comigo, e meus filhos tambm esto in
felizes. Se no encontrar logo uma soluo, no sei o que
pode acontecer. E, ainda por cima, fico ouvindo essa voz
dizendo: "Solte."
Rick recebera a Jesus Cristo como seu Salvador alguns
anos antes. Mas nunca fizera uma entrega total de sua vida
a ele. Continuava no controle de diversos aspectos de sua
existncia, em vez de entregar tudo a Deus. Mas, medida
que conversvamos e orvamos, ele comeou a enxergar as
coisas com clareza.

T R O C A N D O DE CABEA

91

Compreendeu que era Deus, pelo seu Esprito, quem fa


lava ao seu corao. Aquela ordem, "Solte", significava que
ele devia soltar-se totalmente nas mos de Deus, confiandose a ele de todo o corao. E meu amigo acabou entendendo
que o Senhor lhe dizia:
"Solte os seus recursos prprios, e passe a confiar em
mim com relao a todos os aspectos de sua vida."
Esclarecido esse ponto, fizemos uma orao aceitando
a palavra que viera de Deus. Rick renunciou ao comando
de sua vida, e sujeitou-se ao senhorio de Jesus Cristo. A
partir daquele momento, tornou-se um homem bem mais
completo do que fora at ento.
quando Deus opera em ns tanto o querer como o re
alizar segundo a sua boa vontade, que ele desenvolve os
diversos aspectos de nosso potencial masculino.
Aquele homem fora transformado.
O que aconteceria sua famlia agora?
Alguns meses depois, Rick e Joan vieram nossa casa
para uma reunio com vrias pessoas. Estvamos conver
sando sobre nosso anseio comum um anseio dado por
Deus de levar essa mensagem a outros homens em todo
o pas.
Em dado momento, notei que Joan estava chorando, e
perguntei por qu.
"No nenhum problema, no", replicou ela, conti
nuando a chorar. "Estou j antevendo o que outras mulhe
res vo vivenciar com essa mesma experincia. Assim que
Rick chegou em casa aps ter tido essa transformao, as
coisas comearam a mudar."
Em seguida, relatou os maravilhosos resultados da ex
perincia.
"No dissemos s crianas nada do que se passara com
ele. Resolvemos deixar as coisas flurem naturalmente. Mas
trs dias depois da volta dele, minha filha chegou pra mim
e perguntou: "Mame, o que foi que aconteceu com papai? Ele
est mudado..."
Rick, Joan e os filhos aprenderam esta lio: a mudana
inicia-se pelo cabea da famlia.
"Quando um homem se modifica e passa a ser como
Deus deseja que ele seja", disse Joan em tom veemente, "a
mulher e os filhos tambm mudam. Estou chorando de

92

H O M E M Q U E HOM EM ...

alegria, porque sei o que vai acontecer com as mulheres que


esto vivendo hoje o que tambm passei. Quando o ho
mem muda, a casa toda muda."
Aquela praia com seu ancoradouro no tinha nada de
especial. Mas Rick levara no corao e na vida uma nova
experincia. Nele, sim, tinha havido uma mudana. Ele as
sumira uma nova atitude: resolvera obedecer a Deus. Tinha
agora uma nova perspectiva de vida. Passara a viver na es
fera da sabedoria divina, e no na da humana.
Ele assumiu a responsabilidade por seus erros; orou com
arrependimento e f, e abraou a idia de desenvolver todo
o seu potencial como homem, segundo o modelo de Cristo.
Agora a transcendente glria de Deus operava em sua vida.
E tudo resultou de seu ato d obedincia Palavra de
Deus.
Mais vale um grama de obedincia do que uma tonelada
de orao. Quem ora muito mas no obedece, torna nula
toda a sua orao.
Crena mais ao igual a f.
Ser homem em todo o potencial no mero discurso;
um modo de viver.
Alguns anos atrs, eu e minha famlia morvamos no
norte da Califrnia, onde eu pastoreava uma igreja. No pri
meiro domingo em que fomos ao culto, compareceu apenas
uma senhora com seu filhinho. No havendo congregao,
no havia ofertas. Houve dias em que nosso nico alimento
era mingau de aveia: ao caf da manh, ao almoo e ao jantai'.
Mas pouco a pouco outras famias foram chegando e
a igreja cresceu.
Entre elas estava a famlia de John. Eles gostaram de ns,
e permaneceram na igreja todo o tempo em que l estive
mos. John trabalhava para as companhias areas da regio,
e gozava de boa cndio financeira. Pelo menos ele podia
dar famlia uma alimentao mais variada, coisa que, na
poca, eu no estava podendo fazer.
Mas era desses que falam muito e no fazem nada. Nunca
mais em minha vida vou esquecer o que aconteceu certo
domingo. Tnhamos acabado de encerrar o culto da manh
quando ele chegou para mim, deu-me um tapa nas costas
e disse:
"Pastor, se eu tivesse um milho de dlares, teria muito

T R O C A N D O DE CA BEA

93

prazer em dar-lhe o dzimo dele. Alis, se eu tivesse mil,


lhe daria cem. Tenho certeza de que lhe seria de grande uti
lidade."
No falei nada, mas pensei:
"Irmo, se voc tivesse dez, e me desse um dlar, j es
taria sendo muito til."
Ele nunca deu nada. Sua esposa, vez por outra, tirava
do pouquinho que ele lhe deixava para as despesas, e dava
uma oferta para a igreja. John vivia dizendo que iria fazer
isso e aquilo, que iria mudar, mas nunca fazia nada. Estava
enganando a si mesmo, achando que havia mrito em ape
nas manifestar a inteno de fazer alguma coisa.
Lembremos bem disto: uma mudana s pode ser conside
rada mudana depois que mudar alguma coisa.
Uma oferta s oferta depois que for dada.
A f s f depois que entrar em ao.
No faz muito tempo, encontrei-me de novo com John,
aps trinta anos sem v-lo. Continua o mesmo. Ainda fala
muito e no faz nada. Obviamente seu valor no reino de
Deus tambm continua o mesmo. No assim que o Se
nhor deseja que ajamos.
Um dos conceitos surgidos nos anos 70 a "dcada do
eu" foi o da "coragem para criar". claro que no tinha
nada de novo; novas eram apenas as palavras. Mas de re
pente comeou-se a falar na coragem de criar, um gesto de
audcia por parte de alguns poucos indivduos que se dis
punham a produzir algo original, em vez de limitar-se a re
produzir ou copiar o que outro j havia feito. Muitos escri
tores falam do forte senso de desconforto que experimentam
cada vez que colocam uma folha de papel em branco na
mquina de escrever. A cada folha nova eles tm de exer
citar a coragem de criar.
A coragem sempre foi um requisito para quem exerce
qualquer tipo de liderana.
Uma expresso que aparece repetidas vezes nas Escritu
ras : "S forte e corajoso".
Os anjos por vezes utilizavam essas ordenanas como
forma de saudao. "S forte", diziam. E tambm: "Tem bom
nimo", que na verdade significa "tenha coragem".
Antes de John F. Kennedy tornar-se presidente dos Es
tados Unidos, ele j era conhecido por ter escrito um livro,

94

HOMEM

Q U E HOM EM ...

Profiles in Courage (Perfis de coragem). Entretanto esses "per


fis" de coragem no so coisa de nossos dias. Basta ler a
vida de Abrao, Josu, Moiss, Davi, Paulo e outros heris
da f mencionados na Bblia. Os feitos desses homens fo
ram to notveis que as Escrituras afirmam que "o mundo
no era digno" deles.
A igreja moderna no fala de coragem aos homens, nem
a exige deles. Muitos pastores j descobriram que bem
mais fcil pregar para mulheres, trabalhar com elas e com
as organizaes femininas, do que com os homens. Alis
h lderes que nem conseguem uma boa convivncia com
homens. por isso que em muitas igrejas hoje o nmero
de mulheres expressivamente maior do que o de homens.
Essa tambm a razo por que a sociedade matriarcal vai
assumindo o lugar da patriarcal.
A coragem a virtude, qualidade ou atributo que capa
cita o homem a enfrentar a desaprovao de outros, a per
seguio, o medo, o fracasso e at a morte como verdadeiro
homem.
preciso muita coragem para se encarar a realidade.
O apstolo Pedro escreveu o seguinte: "Associai com a
vossa f a virtude". E a virtude a significa grandeza moral,
masculinidade e coragem.
A Bblia relata que quando Jos estava na casa de Potifar
a mulher deste tentou seduzi-lo. E Jos repeliu-a dizendo:
"Como, pois, cometeria eu tamanha maldade, e pecaria con
tra Deus?" O critrio pelo qual ele norteava sua vida era
honrar a Deus obedecendo-lhe em tudo. Isso ser ho
mem.
preciso muita coragem para ser homem.
Quando eu era gerente administrativo de uma estao
de tev, houve um perodo em que fomos obrigados a des
pedir alguns funcionrios como forma de conteno de des
pesas. Na ocasio, meu filho Paul trabalhava l como pro
dutor de programas. Mas havia outras pessoas que eram
mais antigas de casa. Ento chegou o momento em que tive
de tomar uma deciso. Chamei Paul minha sala para con
versar com ele e expor-lhe o que estava acontecendo. De
pois de me ouvir, ele me fitou por uns instantes, e o que
me disse convenceu-me de que ele se tornara um verdadeiro
homem.

T R O C A N D O DE CABEA

95

"Pai", disse ele, "pode me despedir. Eu consigo vencer


sozinho."
E venceu mesmo.
Foi um momento muito difcil, que exigiu muita coragem
de ns dois. Mas sempre que relembro esse incidente te
nho conscincia de que foi naquele dia que compreendi que
ele era homem de fato.
A Bblia est repleta de indivduos que associaram sua
f a coragem: Neemias, Daniel, Josu, os trs jovens hebreus,
e outros.
Joo Batista associou sua f a coragem, repreendeu o
rei e foi decapitado. Ele conhecia um princpio que muitos
outros depois dele tambm j aprenderam.
Nesta vida existem certas coisas que so mais importantes que
a prpria vida.
Para cultivarmos atributos como verdade, honradez, in
tegridade e outras caractersticas do verdadeiro homem,
preciso ter coragem. Ou amor.
Em San Diego, certa vez, uma casa incendiou-se. Quando
o dono percebeu que seu filho tinha ficado l dentro, atirouse de volta nas chamas para salv-lo. Os dois morreram.
Para aquele homem, o filho era mais importante que a pr
pria vida.
Mudana requer coragem.
Hoje em dia, muitos homens esto prontos a trocar de
mulher, de filhos, de emprego, de tudo, mas no mostram
disposio de mudar a si mesmos. Um verdadeiro homem
capaz de encarar a realidade e de efetuar mudanas pes
soais.
Meu colega de ministrio, Jack Mackey, pastoreava uma
igreja na Nova Inglaterra. Certa ocasio, os membros resol
veram fazer uma reforma no templo, para torn-lo mais belo
e atraente ao povo de fora.
Um dia, Jack estava orando a respeito da reforma do tem
plo, e naquele momento entendeu algo de que nunca se
apercebera antes. O Esprito Santo falou-lhe atravs de al
guns textos da Palavra de Deus.
O primeiro deles foi: Deus "satisfar aos desejos do teu
corao". E outro foi: Deus " o Autor e Consumador da
f". Com isso, ele compreendeu que o prprio Deus quem
nos d nossos desejos. Alm de conceder-nos a realizao

96

H O M E M Q U E H O M E M . ..

de nossos desejos, o Senhor coloca em ns os seus prprios


anseios para que ele mesmo os realize. Desse modo, por
nosso intermdio, ele estabelece o seu reino na terra.
Com base nisso, Jack viu, em seguida, que fora Deus
quem colocara no corao dos membros da igreja aquele
desejo de reformar. Mas a reforma que Deus queria era a
do corao deles. Devido sua imaturidade espiritual, eles
direcionaram o desejo para o plano material, saindo da es
fera do Esprito.
Muitos casais sentem que precisam mudar alguma coisa.
Mas em vez de buscar uma mudana de corao e mente,
simplesmente mudam de residncia, e os problemas con
tinuam. s vezes, quando um homem percebe que precisa
mudar, em vez de pedir a Deus que transforme seu corao,
ele muda de emprego, e os velhos problemas continuam.
Muitas igrejas deste pas j empreenderam a reforma de
seu templo sem no entanto experimentar crescimento nem
quaisquer benefcios espirituais. A mudana de que essas
pessoas necessitavam no era a do prdio, mas a do seu
corao.
Meu irmo, voc tem conscincia de que precisa de uma
mudana? Voc o homem. Mude primeiro voc, e depois
toda a sua famlia mudar.
Mude primeiro voc e depois seu emprego mudar.
A mudana comea por voc.

O plano de Deus que algum assuma o comando. Ho


mens, isso com vocs!
Em Efsios 5.23, a Bblia afirma que o homem o cabea
da casa, e o compara a Cristo, o cabea da igreja. Trata-se
de uma comparao com implicaes muito srias para os
homens.
A verdade que, assim como Cristo o Salvador da igreja
e nele que seus membros encontram soluo para os seus
problemas, assim tambm o homem para a famlia. As
solues para os problemas da famlia devem vir dele.
Certa vez preguei em Phoenix, no Arizona, e aps o culto
um casal aproximou-se para conversar comigo. Quem ex
plicou o problema foi a mulher; o marido permaneceu al
guns passos atrs dela.
Nossa filha fugiu de casa, disse. Queremos que o se
nhor ore por ns, para que Deus a traga de volta.
Terei muito prazer em orar com os irmos pedindo
isso a Deus, repliquei.
Em seguida olhei para o marido e indaguei:
E voc, no quer dizer nada?

98

HOMEM

Q U E HOM EM ...

No, respondeu. Creio que ela disse tudo.


Ento oramos. noite eles voltaram para o culto. Quando
cheguei, um pouco antes do horrio da reunio, j os en
contrei minha espera.
A filha estava em sua companhia.
Nossa filha acaba de regressar para casa, explicou a
senhora, mas no estamos conseguindo conversar com ela.
No quer nos contar nada. Talvez se abra com o senhor.
Poderia conversar com ela?
Convidei a garota para conversarmos numa saleta parte.
Sendo pai de duas filhas, eu j possua certa experincia
no relacionamento paterno tambm.
A menina tinha treze anos. Parecia bastante nervosa. Fizlhe algumas perguntas simples. A princpio limitou-se a res
ponder por monossabos. A certa altura da conversa, indaguei:
O que acha de sua me?
Nesse ponto, ela animou-se ligeiramente, e falou da me
com algum entusiasmo.
E de seu pai? indaguei por fim.
A ela ficou em silncio, como que amuada. Aguardei
uns instantes, esperando que respondesse alguma coisa. No
disse nada.
Alguma coisa errada com o seu pai? perguntei.
Ela continuou quieta, sentada. Olhou para outro lado
e no respondeu. No disse uma palavra.
Ento mudei de assunto e falamos sobre outras coisas.
A certa altura ela comeou a contar-me um problema que
tivera, e indaguei-lhe por que no falara dele ao pai.
Ele no escuta, afirmou em tom brusco.
Como assim? inquiri.
Ele nunca escuta, falou. Sempre que tento contar ou
explicar alguma coisa para ele, ele no ouve. No aceita de
forma alguma o meu lado da questo. E sempre diz que
a culpa minha.
Agora ela se abria, falando sem parar. Ento entendi tudo.
Compreendi qual era o problema.
Alguns minutos depois, levei-a de volta aos pais. Eles
me fitaram na expectativa do que eu iria dizer.
Tive uma tima conversa com sua filha, disse-lhes.
Acho que o problema pode ser resolvido.

"AS

TRAN SFERN CIAS DE CULPA TER M IN A M A Q U I!"

99

O pai no disse nada. A me esperou um pouco, e em


seguida, com expresso inquisitiva, perguntou:
O senhor tem algo a dizer que ns precisamos saber?
Tenho, repliquei. Vocs querem que sua filha fique em
casa? Querem ter um relacionamento normal com ela?
Claro, replicou a me.
Olhei-a diretamente e falei:
Minha senhora, agora vou-me dirigir a seu marido.
Todos eles se espantaram.
Est bem, expliquei, posso orar de novo por sua filha
e fazer com vocs a orao do consenso. Vou pedir a Deus
que ela experimente uma mudana total de corao, mente
e atitude e que vocs gozem de um relacionamento fa
miliar perfeitamente normal.
Olhei para os trs.
At aqui estamos de acordo?
Todos fizeram que sim.
Mas s farei isso com uma condio, disse ao pai. Ora
rei com os irmos, se voc aceitar uma condio. Aceita?
Ele se remexeu meio sem jeito e replicou:
No sei se posso aceitar, enquanto o senhor no me
disser qual .
Voc vai ficar com a responsabilidade, expliquei. Ser
voc o responsvel pela mudana de sua filha. Aceita esse
encargo?
Claro, assegurou ele.
Est bem, repliquei. A condio a seguinte. Durante
trinta dias, voc vai deixar sua filha dizer tudo que quiser,
na hora que quiser e do jeito que quiser. Voc vai limitar-se
a escutar. Nesses trinta dias, no poder responder nada.
Depois, sim, a poder falar.
O homem engoliu em seco. Parecia atordoado. Que pro
posta mais ridcula! No podera concordar com ela de forma
alguma. E em sua prpria casa! Era demais!
Tudo bem, falei dando de ombros. Sendo assim, no
posso concordar com vocs em orao, para que Deus trans
forme o corao dessa garota, e que passem a ter um rela
cionamento melhor.
Mas o que o senhor est pedindo impossvel! pro
testou ele.
Impossvel no no, contrapus. apenas uma

100

HOMEM

Q U E H OM EM ...

questo de saber se voc deseja ou no uma transformao


em seu lar e se est disposto a assumir a responsabilidade
dela.
Por fim, no vendo outra sada, assentiu, mas sem muito
entusiasmo.
No sei se vou conseguir, disse. Mas posso tentar.
Em seguida ns quatro oramos juntos, pedindo a Deus
uma mudana total para a filha de corao, de mente,
de atitude e disposio.
Trs meses depois voltei a Phoenix. E num domingo a
noite fui mesma igreja. As primeiras pessoas que vi foi
a famlia por quem havia orado da outra vez: o pai, a me
e a filha.
Estavam completamente diferentes extrovertidos, ale
gres, juntinhos uns dos outros, sem constrangimento de se
tocarem.
E a, como foi tudo? indaguei assim que os avistei.
Parece que Deus atendeu nossa orao!
Atendeu, sim, falou o pai. A princpio tive de me con
trolar muito para ficar s ouvindo e ouvindo, sem poder
dizer que j estava cheio daquilo, sem proibi-la de sair de
casa como castigo pelo que estava dizendo, sem impor mi
nha vontade. Mas a eu me lembrava que queria que as coi
sas mudassem. Ento, fiz um grande esforo e Deus me deu
foras. Assim, consegui ouvir o que ela tinha a dizer. E
quando resolvi escutar, percebi que muito do que ela dizia
era verdade. Eu estava errado.
Depois, pelo que disseram, compreendi que, teorica
mente, ele no havia cumprido a condio imposta. No
foi preciso esperar os trinta dias.
Trs semanas bastaram, explicou ele. A essa altura,
minha filha achou que j tinha dito tudo que queria. Uma
noite ela entrou no meu quarto, sentou na beira da cama
e disse: "Por agora, j falei tudo que queria. E o senhor,
o que tem a me dizer?"
E naquele momento, relatou o pai, teve incio uma ma
ravilhosa restaurao no relacionamento deles.
Eu e minha esposa abrimos os braos e el se apro
ximou. Ns a abraamos e lhe demos muito carinho. Con
fessei que havia errado muito com ela; relembrei ocasies
em que fora spero ou rspido, em que no quis escutar suas

"A S TRANSFERNCIAS DE CULPA TER M IN A M A Q U I!"

101

explicaes, que tomei o partido de outras pessoas; ocasies


em que eu exigira demais dela, e em que ela fizera o mesmo
conosco.
E ao narrar tudo isso, aquele homem irradiava felicidade.
Ento pedi a minha fha que me perdoasse, continuou
ele, e foi a que ela comeou a modificar-se. Hoje toda a
nossa famlia est mudada. O grande problema era que eu
vivia ocupado demais e no tinha tempo para escutar mi
nha filha.
Deu para sentir, ento, que se operaram na filha as mu
danas que os pais desejavam. A me s assumira a lide
rana da casa por necessidade; ela tambm no fora a causa
do rompimento familiar. A culpa fora do pai; pelo fato de
no se dispor a escutar, ocasionara aqueles problemas. Mas,
to logo ele se corrigiu, o relacionamento familiar foi acer
tado.
A soluo de todos os problemas da famlia tem de co
mear pelo pai.
Milhes de homens cometem o mesmo erro desse se
nhor. Acham-se to ocupados com sua atividade profissio
nal que deixam com a esposa a tarefa de "escutar os filhos".
E agir assim abrir mo de uma faceta de sua condio
de homem.
So rarssimas as famlias, hoje em dia, em que o ho
mem assume a liderana da casa na soluo dos problemas.
O mundo est-se tornando perito em jogar a responsabili
dade em outros.
Um dos presidentes dos Estados Unidos, Harry Truman,
acabou sendo uma figura bastante popular no pas, por ha
ver colocado em sua escrivaninha, no "Salo Oval", uma
plaqueta bastante singular, com os dizeres: "As transfern
cias de culpa terminam aqui". As transferncias de culpa
terminavam em sua mesa. Ele entendera que a verdade, por
mais dura que fosse, era uma das marcas do verdadeiro lder.
Jogar a culpa em outros uma tentativa de nos justifi
carmos. O sentido bsico de justificar-se tornar-se justo.
Portanto a autojustificao no passa de um recurso que uti
lizamos para ficar bem com ns mesmos. A prtica da autojustificao iniciou-se no den e continua at hoje.
Ado pecou e em seguida escondeu-se de Deus. Mas
o Senhor o chamou e ele teve de abandonar seu esconde-

102

H O M E M Q U E H OM EM ...

rijo. Como Deus o procurasse insistentemente, Ado foi obri


gado a explicar por que havia-se escondido.
"Tive medo, porque estava nu, e me escondi."
Sentir culpa, temer, esconder essa a seqncia re
sultante do pecado, estabelecida h milnios no jardim do
den, e que ainda prevalece em nossos dias.
O ser humano no tolera o sentimento de culpa. Ele
destrutivo. O peso da culpa nos amedronta e esmaga.
Por isso, os homens continuam a esconder-se. Tentam
fugir. Fogem da realidade. Fogem de Deus. Fogem da res
ponsabilidade. Fogem atravs das drogas, da bebida alco
lica, dos prazeres, de filosofias e de muitos outros artifcios.
Contudo lanar mo de qualquer um desses recursos para
ficarmos livres da culpa uma tentativa de nos sentirmos
bem com ns mesmos. autojustificao; transferncia de
culpa. Vejamos como Ado agiu, e entenderemos a linha
de conduta que ele criou para todos os homens daquele dia
at hoje. Deus lhe perguntou:
Voc comeu da rvore?
Foi a mulher quem me levou a isso.
; jogue a culpa em outrem. fcil. Pegue seu erro e
transfira-o a outra pessoa, culpe outro por ele. Assim voc
fica livre do erro. Transfira essa culpa para outrem.
Reparemos como Eva aprendeu direitinho com o exem
plo de Ado. Quando Deus lhe perguntou se havia comido
do fruto da rvore, ela usou o mesmo recurso que ele.
"Foi o diabo que me levou a isso", falou.
O comediante Flip Wilson j ganhou milhes de dlares
e fez muita gente rir com essa frase. Mas na realidade ela
no nem um pouco engraada.
Eva justificou-se botando a culpa no diabo. Entretanto
o mximo que ela conseguiu foi demonstrar que todo pe
cado se origina em Satans. Utilizou um fato verdadeiro de
maneira errada.
A verdade o alicerce da vida. Mas possvel usar-se
a verdade de forma errada, como, por exemplo, fazer chan
tagem. Eva tambm fez uso indevido da verdade. E todo
aquele que lana mo desse mesmo recurso a autojusti
ficao est agindo errado.
Vejamos como esse processo est enraizado no ser hu
mano, atravs de um incidente corriqueiro que pode ocor

" A S TRAN SFERN CIAS DE CULPA TER M IN A M A Q U I!"

103

rer no caf da manh em qualquer casa. Pai e filho esto


sentados mesa, e a me foi buscar alguma coisa na pia.
Em dado momento, o menino vai pegar um pozinho, es
barra na xcara e derrama caf com leite na mesa. Imedia
tamente olha para o pai. Este encara-o com raiva, d um
tapa na mo dele e diz:
"Quantas vezes j lhe falei para prestar ateno no que
est fazendo?"
claro que o filho no responde nada, e comea a cho
rar. A me pega um pano e limpa a mesa.
Pois bem. Uma semana depois, temos o mesmo cenrio.
Dessa vez o pai que, ao pegar o po, esbarra em sua xcara
de caf e derrama um pouco na mesa. O garoto logo olha
para ele, para ver o que vai acontecer.
O homem fica irritado com a esposa e lhe diz:
"Quantas vezes eu j lhe disse para no colocar essa x
cara aqui?"
Ele se justifica transferindo a culpa para outra pessoa.
E assim, pelo exemplo, ensina o filho a fazer o mesmo.
Essa trincheira comportamental implantada profunda
mente no solo da alma humana, no lhe proporciona pro
teo e, sim, destruio. Hoje em dia o homem pratica com
percia o que Ado e Eva criaram num instante de deses
pero. O homem moderno joga a culpa de tudo na mulher,
convencido de estar agindo certo.
Est errado.
Todo homem ter de prestar contas de seus atos, e ir
prest-las somente a Deus. Da a grande importncia do Cal
vrio, onde Cristo morreu. Ele o nico para quem pode
mos transferir nosso pecado e receber o perdo de Deus.
O Calvrio o nico lugar onde podemos ficar livres da
culpa.
A sociedade est sofrendo as trgicas conseqncias do
fato de os homens estarem tentando encobrir seus erros,
seus pecados e equvocos. H muitos que preferem deixar
seu casamento fracassar, a confessar seu pecado e comu
nicar vida nova a seu relacionamento conjugal. H outros
que preferem deixar sua firma falir, a reconhecer suas falhas
e instilar nela vida nova. H outros que preferem deixar os
filhos fugir de casa, frustrados, a assumir seus defeitos e
tentar acertar seu relacionamento com eles.

104

HOMEM

Q U E H OM EM ...

O homem que se nega a confessar seus prprios peca


dos, que prefere omitir-se e acaba deixando que os proble
mas destruam os membros de sua famlia, um covarde.
H ocasies em que o silncio de ouro; mas h outras em que
de ouro ele no tem nada.
Deus quer que a famlia tenha uma liderana forte, e es
pera isso do homem.
Tenho um amigo muito chegado, a quem identificarei pelo
nome de Jerry.
Quando Cheryl, sua filha mais nova, era adolescente,
insurgiu-se contra o modo de vida dos pais, e tornou-se
muito voluntariosa, independente e rebelde. Fazia o que bem
entendia, quer os pais gostassem ou no. Saa de casa sem
avisar, e parecia que sempre havia um rapaz envolvido nes
sas sadas. Os pais estavam seriamente preocupados com ela.
Entre ela e eles estabeleceu-se ento como que um cr
culo vicioso: ela dava uma de suas sadas, ao voltar era cas
tigada, e havia a reconciliao. E isso se repetiu vrias e v
rias vezes.
Certo dia Cheryl desapareceu.
Aflitos, os pais a procuraram durante quase quarenta e
oito horas, ligando para os parentes, indagando com certa
discreo pela vizinhana e entre os amigos da jovem, na
tentativa de no envolverem a polcia no caso. Mas afinal
sentiram que no havia outra sada. Reconheceram que a
espera j se prolongara demais, e que seria temerrio no
avisar as autoridades.
Mas as notcias correm cleres na "confraria" dos adoles
centes. Assim que os pais tomaram a deciso de chamar
a polcia, os solcitos coleguinhas de Cheryl correram a avisla. Em menos de uma hora, a menina estava de volta em
casa. Escondera-se na casa de uma amiga que residia nas
proximidades.
Mas a essa altura, a notcia de seu desaparecimento se
espalhara, pois os pais haviam notificado a polcia e todo
mundo sabia do acontecido.
Jerry jurou para si mesmo que castigaria severamente a
filha. Iria humilh-la assim como ela humilhara a famlia.
Eu estava a par de tudo, pois acompanhara toda a evoluo
do problema. Sabia o que ele estava sofrendo como pai e
como homem.

"AS

TRAN SFERN CIAS DE CULPA TER M IN A M A Q U I!"

105

Ele se sentia muito envergonhado, e decidira que ela iria


sofrer como ele estava sofrendo.
O que ele no percebia, porm, era que o castigo que
pretendia aplicar na filha no seria apenas um corretivo, mas
uma vingana pessoal.
E isso no iria modific-la. Serviria apenas para endu
recer ainda mais o corao da jovem.
Compreendi que precisava ter uma conversa com ele. Na
quele momento, era ele quem necessitava ouvir. Convidei-o
para irmos tomar um caf. Estaramos a ss, s eu e ele.
Teramos uma conversa franca, de homem pra homem.
Pegamos nosso caf, e depois de algumas palavras ini
ciais, disse-lhe:
"Sabe o que est acontecendo com voc? Est ressentido
porque acredita que sua filha sujou seu bom nome aqui no
bairro, enfraqueceu sua posio na igreja, e manchou sua
reputao como homem e pai. Acha que por causa dela voc
est perdendo status."
Ele me fitava meio espantado, mas continuei falando para
o seu prprio bem. Afinal, Jerry era meu amigo.
"Em primeiro lugar, todo mundo aqui tem esse tipo de
problema com os filhos. Pode no ser exatamente igual ao
seu, mas todos so bem parecidos. Portanto essa gente no
os est olhando com atitude crtica, como voc pensa. Eles
esto de olho na reao que voc vai ter. Esto esperando
para ver como voc vai resolver a situao. No momento,
todo mundo est com pena de Cheryl, por causa da sua
reao como pai. Portanto ela no est nem um pouco sen
tida pelo que fez."
Ele no respondeu nada; continuou a olhar-me.
" s voc quem est sofrendo", continuei. "E est-se des
forrando nela. O que tem a fazer agora perdo-la nova
mente, dar-lhe muito amor, e esforar-se para tentar dialo
gar com ela. Pea a Deus que lhe d sabedoria quanto ao
que deve fazer e dizer. Contudo, se continuar a conden-la,
no poder dialogar com ela. Jesus disse que no veio ao
mundo para conden-lo, mas para salv-lo. Cabe a voc pe
dir a Deus que aponte a soluo. Alm disso, sendo o ca
bea da casa, sua responsabilidade tomar a iniciativa de
encontrar a soluo. Assim que voc se modificar, sua filha
comear a mudar tambm."

106

H O M E M Q U E H O M EM ...

Disse-lhe mais algumas coisas, mas em suma foi isso.


Passaram-se vrios dias sem que eu o visse. Quando nos
reencontramos, fomos outra vez tomar um caf.
Sentamo-nos e permanecemos em silncio por uns ins
tantes, com a xcara na mo, e fiquei aguardando.
"Depois que voc me disse tudo aquilo", principiou ele,
"pensei muito, e cheguei concluso de que voc estava
errado. Mas depois, quanto mais analisava meus atos, mi
nhas intenes e tudo que eu dissera, mais ia-me conven
cendo de que at certo ponto voc tinha razo."
Continuei calado, sem dizer nada, apenas escutando.
"J bem tarde daquela noite em que conversamos", pros
seguiu ele, "fui para o fundo do quintal onde fao meu devocional. E quando l estava, ocorreu-me que qualquer que
fosse a causa da rebeldia de Cheryl, o fato era que eu tinha
de encontrar a soluo, ou pelo menos de comear a procurla."
E contou que se ps a caminhar no quintal de um lado
para outro orando, a ss com Deus, e, de repente, comeou
a pedir-lhe perdo pelos seus erros. Pediu-lhe que renovasse
seu corao e mente, de modo a que pudesse encontrar as
solues. Foi ento que Deus transformou o corao de Jerry.
Naquele dia, naquele instante de preciosa intimidade com
Deus, teve incio a transformao da famlia. Nos dias que
se seguiram, o que se passara secretamente entre aquele ho
mem e Deus, tornou-se notrio para todos.
A divergncia que havia entre pai e filha foi sanada; as
feridas emocionais, cicatrizadas. A tenso mais uma vez deu
lugar afeio. E a desejada soluo foi encontrada.
Finalmente, aquele homem era um verdadeiro pai.
Para que os homens vejam sua famlia sob a perspectiva
correta, primeiro tm de ver a si mesmos como Deus os v.
Mas se as luzes estiverem apagadas, ningum enxerga
nada. Quem tenta caminhar num aposento s escuras es
barra em muita coisa, e dificilmente sabe em que esbarrou.
Ento acendamos a luz, e assim, com tudo claro, podemos
caminhar em segurana em qualquer lugar.
Aquele a quem falta luz espiritual, no consegue enxer
gar um palmo adiante do nariz nas coisas espirituais. Jesus
a luz. E ns podemos enxergar-nos luz de sua Palavra.
O Esprito Santo ilumina a verdade e a verdade nos liberta.

'W S T R A N S F E R N C I A S DE C U L P A T E R M I N A M A Q U I ! "

107

A Palavra de Deus a verdade, e seu Esprito o Esprito


da verdade.
Deus no se acha indiferente aos nossos problemas. Je
sus Cristo afirmou que foi para isso que ele veio a este
mundo. Deus s no pode fazer nada por aqueles que di
zem no ter problemas. Deus nos ama e quer nosso bem.
Ele quer que gozemos a vida em todo o seu potencial.
Jesus Cristo o cabea da Igreja, e da mesma forma como
ele confere salvao e oferece solues para os problemas
dela, assim tambm pode trazer a salvao e a soluo dos
problemas de nossa famlia por intermdio de ns, homens.
Ns somos o canal pelo qual ele a abenoa. Nossa famlia
busca solues primeiro em ns.
Quem tenta fugir a essa responsabilidade est-se escon
dendo de Deus. Quem se recusa a reconhecer a existncia
de problemas est fugindo da realidade.
Meu irmo, Deus espera que voc, como o homem da
casa, assuma a liderana. Ele j lhe deu sua Palavra. E atra
vs do seu prprio Esprito, ele o mune do melhor recurso
que existe a sabedoria divina. De posse da Palavra e de
sabedoria, ele espera que voc encontre as solues.
Este o desafio que agora lhe proponho: conhecer a
Deus, conhecer a si mesmo, conhecer sua famlia e fazer
com que a transferncia de culpa termine em voc.

A imagem da figura masculina que a televiso apresenta


a milhes de espectadores est longe de ser a ideal. As fi
guras mais populares so de homens debochados, desp
ticos, fracos, preconceituosos, e por vezes at meio idiotas.
O tpico heri de novela hoje um homem imaturo, adul
tero, sexualmente promscuo, infeliz e inseguro. Em deter
minados programas o homossexual a personagem mais
simptica, sbia e equilibrada que aparece.
Os filmes apelaram para a frmula da violncia, e o mo
cinho, o mais violento de todos, quem sempre vence a
parada no fim.
As imagens que entram em nossa mente vo formando
a base da motivao de nossa conduta. Ns nos tornamos
iguais imagem que temos de ns mesmos. E tratamos os
outros de acordo com a imagem que temos deles.
O feito de maior impacto que algum pode praticar nesta
vida criar uma imagem; o outro destruir uma imagem.
H vrias dcadas a televiso vem criando e destruindo ima
gens da figura masculina, com conseqncias desastrosas.
Nossos filhos vm sendo bombardeados por essa avalan
che de "caricaturas de pai" difundidas pela tev.

110

HOMEM

Q U E HOM EM ...

Quer gostemos ou no, os homens mostrados nas no


velas e filmes constituem exemplos de figuras de autoridade
no lar. E a imagem de pai e marido que esses personagens
masculinos promscuos, tolos, despticos esto pas
sando bastante distorcida.
Essa imagem deturpada fica gravada na mente de nos
sos filhos e provoca neles ressentimentos, desprezo, rebel
dia e zombaria.
Certa vez eu conversava com um homem que se mostrava
exasperado com os problemas familiares, e indagou:
"O que mais eu posso fazer?"
Seu filho estava-lhe dando srios problemas. Esse ho
mem acreditava que fora um bom pai e dera aos filhos tudo
de que necessitavam. Por isso, no conseguia entender a
atitude do rapaz.
Aps uma longa conversa, conclu que ele era um dos
milhares de pais do mundo de hoje que foram derrotados
pelas foras que eles deveriam ter controlado.
Aquele homem ignorava o poder da imagem. Era res
ponsabilidade dele exercer certo controle sobre as imagens
que o filho via na televiso. Mas permitiu que o garoto as
sistisse a tudo que era exibido, e com isso deixou que outras
foras introduzissem na mente dele uma imagem errada da
figura de autoridade.
Essas caricaturas de homens criadas pela televiso
acabaram-se tornando o modelo masculino para nossos dias.
Ento, quando o seu filho via no pai alguma falha, algum
preconceito ou fraqueza, ele o identificava com a imagem
gravada em sua mente pela tev. Confundia a imagem do
personagem com seu prprio pai, e assim tinha para com
este a mesma atitude que a figura de autoridade mostrada
naquele programa lhe inspirava: raiva ou desprezo.
Alguns pais se assustam com o comportamento dos fi
lhos, e a se conscientizam do enorme poder que a televiso
exerce sobre eles. Outros j sabem disso h muito tempo.
por esse motivo que alguns grupos esto combatendo com
tanta veemncia certos programas da tev.
No nos esqueamos de que a mola mestra desses pro
gramas o amor do dinheiro que raiz de todos os males.
Quando algum observa aos produtores desses progra
mas que a influncia da televiso sobre a mente dos espec

UMA

CARICATURA

DE PAI

111

tadores muito forte, eles no o admitem. Entretanto, esses


mesmos homens cobram cerca de $300.000 dlares dos pa
trocinadores por um comercial de trinta segundos, com o
argumento de que o anncio convence o espectador a com
prar o produto que v na tela. Mas ou uma coisa ou outra.
A televiso tem ou no tem essa fora?
Tem sim.
Os Estados Unidos como um todo tm sido afetados ne
gativamente pelas imagens distorcidas apresentadas na te
leviso. Nas ltimas dcadas, esse pas tem vivido uma fase
de transio. Nossa imagem de nao "virtuosa", de benfeitora dos povos do mundo, de defensora dos que sofrem
com ditaduras escravizantes passou por mudanas srias
por causa da televiso. A destruio das antigas imagens
corretas na mente nacional vem causando uma enfermidade
emocional e filosfica em toda a nao.
Nossos jovens, principalmente, esto recebendo uma in
fluncia perniciosa.
Um dos males mais sutis o da sndrome do "anti-heri",
que acabou com os grandes vultos da ptria, e nos deixou
rfos de modelos de patriotismo.
Existe um provrbio que diz que "Deus odeia aqueles
que chamam o mal de bem e o bem de mal". E, no entanto,
nas ltimas dcadas, essa perverso vem sendo disseminada
no apenas de forma sutil, mas tambm abertamente.
A imagem do heri pode constituir uma forte motivao
para um rapaz. E uma jovem tambm pode se sentir forte
mente inspirada por essa imagem, associando-a ao homem
com quem pretende casar-se. Durante toda nossa existncia
temos de ir reajusjtando o que ideal ao real. a defasagem
entre o real e o ideal que determina nosso grau de frustrao.
Mas ainda assim nossos jovens precisam de heris, mode
los ideais de vida, de carter positivo, que possam influencilos para o bem.
E como que poderemos modificar essas imagens ne
gativas dos anti-heris?
Deixando que Deus substitua as imagens que se acham
gravadas em nossa mente.
Hoje em dia, mais do que em qualquer outra poca da
Histria, os homens precisam saber como era o homem ori
ginal que Deus criou, e empenhar-se em deixar que o Se

112

HOMEM

Q U E H O M E M . ..

nhor resgate neles esse homem, segundo a imagem de


Cristo.
Ado foi criado imagem de Deus. Era o modelo per
feito do homem. Esse modelo, entretanto, foi maculado pelo
pecado, mas Jesus Cristo veio ao mundo na condio de
segundo Ado para restaurar ao homem sua imagem ori
ginal. Cristo veio como a "expresso exata" de Deus, a fim
de revelar sua graa e verdade. E ao mesmo tempo que re
velava a glria de Deus, Jesus declarou que poderiamos "nas
cer de novo" e assim receber em nosso esprito a prpria
natureza de Deus. Disse que poderiamos experimentar a
renovao da nossa mente e a regenerao do corao. A
partir desse novo nascimento, nossa vida seria de tal modo
transformada que "as coisas antigas passariam e se fariam
novas".
Sem Jesus Cristo, impossvel o homem voltar a ter a
imagem de Deus, ou ser "feitura dele", para sua glria. Mas
com Jesus, possvel, e muitos hoje esto tendo essa ex
perincia.
Se essa nova imagem de homem, manifesta em Jesus,
for impressa em nossa mente, todo o nosso ser nossa
conduta, atitude e desejos se tornam novos. Somos "nova
criatura", com novas motivaes de vida.
Certa vez, quando eu me encontrava no aeroporto de
Cleveland, encontrei-me com um conhecido escritor e conferencista evanglico. Conversamos informalmente por al
guns minutos, "reaquecendo" uma amizade antiga. Na oca
sio, eu estava iniciando meu ministrio dirigido espe
cificamente aos homens, e falei disso com ele.
Mostrou-se bastante interessado. Acabara de pregar em
um encontro s de homens em Cleveland. E citou um texto
bblico em que vinha meditando ultimamente e fora o tema
de sua palestra. Considerava-o uma mensagem importante
para o homem moderno.
"J tempo de o Senhor converter o corao dos pais
aos filhos, e o corao dos filhos a seus pais", disse, fazendo
uma parfrase de Malaquias 4.6.
"J estamos cansados dos discursos humanistas que pre
tendem depreciar os homens, gerando no corao dos filhos
um grande desprezo pelos pais. Precisamos apregoar essas
verdades em alto e bom som, e fico satisfeito de saber que

UMA

CARICATURA

DE PAI

113

voc abraou essa causa" concluiu ele no momento em que


nos despedamos, cada um em demanda do seu voo.
O salmista escreveu o seguinte:
"Tornarei bastante cuidado para andar sempre pelo caminho
certo, mas para isso, preciso muito da tua ajuda! Quero comear
pela minha prpria casa, tendo sempre um corao puro e sincero.
No quero ter interesse por coisas ms; odeio os atos de quem se
afasta da tua Lei e no me juntarei a essa gente. No quero ter
um corao inclinado para o pecado, no quero ter qualquer ligao
com o mal. Castigarei a quem fala mal de seus conhecidos pelas
costas; no ficarei junto de pessoas orgulhosas e egostas. Procura
rei encontrar p e s s o a s fi is a Ti; esses ser o m eus com pan hei
ros, o s am igos qu e receberei em m in ha ca sa . Meus emprega
dos sero pessoas que andem pelo teu reto caminho. Nenhum
mentiroso ou ladro ficar muito tempo em minha casa; no per
mitirei falsidade na minha presena." (S I 101.2-7 B blia V iv a.)

Parece-me ver a um recurso que Deus d a todo pai


crente para se livrar da caricatura de pai produzida pela
televiso.
Vale ressaltar que milhes de pessoas esto descobrindo
esses "fiis a Deus" e recebendo-os em sua casa atravs dos
programas evanglicos transmitidos pela tev.
Presido no momento um grupo cristo chamado Committee for International Good Will (Comit de benemerncia
internacional), cujo objetivo honrar os homens "fiis" a
Deus. Anualmente promovemos um banquete, quando
ento homenageamos um dos que mais se destacaram no
perodo, conferindo-lhe o ttulo de "Homem do Ano".
Em 1980, esse ttulo foi dado a George Otis, conhecido
escritor evanglico. Em 1981, ele foi para Pat Robertson, pre
sidente da rede de televiso CBN. E em 1982, o contemplado
foi Demos Shakarian, fundador da ADHONEP nos Esta
dos Unidos.
Fui eu mesmo quem fundou esse comit, porque j es
tava cansado de ver o mundo criando seus heris mpios,
chamando o bem de mal e o mal de bem.
Cada homem precisa fundar em sua casa "seu prprio
comit" e fazer o mesmo. Os fiis a Deus precisam ser vis
tos como heris. Deus quem o diz. Dessa forma podemos
criar uma imagem positiva na mente de nossos filhos, que
assim tero motivaes mais justas.

114

H O M E M Q U E HOM EM ...

O objetivo dos "espritos enganadores e dos ensinos de


demnios" depreciar, denegrir e enfraquecer nossa con
dio de homens, e drenar nossas foras espirituais. Se o
conseguirem, impediro que o poder de Cristo opere efi
cazmente em nossa vida. Rejeitemos tais espritos e tais dou
trinas. Expulsemo-los de nossa casa e do seio de nossa fa
mlia.
Todo homem deve exercer trs funes no lar e na co
munidade: dirigir, proteger e governar. Foram essas as atri
buies que Deus deu a Ado com relao terra, e ele nunca
removeu dele esse manto de autoridade. Homem, ele seu;
vista-o; faa uso dele.
Mas, espere um pouco. Esse pai caricaturado pode ser
tambm um pai ausente.
Os pais ausentes so aqueles que saem cedo para tra
balhar, retornam do trabalho noite, e imediatamente se
sentam diante do aparelho de tev. Com isso, foram a es
posa e os filhos a assumir responsabilidades e funes que
no lhes cabem.
O maior vcio do povo dos Estados Unidos hoje no
a maconha, nem a cocana, nem as "bolinhas". a televiso.
Certa ocasio, em Pittsburgh, eu estava tomando um ca
fezinho com um amigo, e ele me disse algo que me deixou
muito satisfeito de t-lo como amigo.
"Eu era igual a esses sujeitos sobre quem voc prega",
confessou. "Achava-me seriamente viciado em televiso. Um
dia me dei conta do que estava acontecendo, e senti que
as coisas no podiam continuar daquele jeito. Entretanto s
consegui mudar depois que ouvi sua pregao; ela me atin
giu em cheio. Decidi tomar uma medida drstica. Conver
sei com minha esposa, e combinamos de guardar a televiso
no armrio. S iramos tir-la de l para assistir a um pro
grama que todos pudssemos ver juntos, ou que fosse de
benefcio para um de ns."
Nesse ponto ele riu.
"Vou lhe contar, rapaz", continuou, "passei por um duro
perodo de "desintoxicao". No sei como isso para quem
toma drogas; mas para um viciado em televiso doloroso.
Uma coisa posso dizer, porm, de l para c as notas de
meus filhos melhoraram muito. Agora tenho mais tempo
para ouvi-los e conhec-los melhor; temos desfrutado ti

UMA

CARICATURA

DE PAI

115

mos momentos, passeando e fazendo uma poro de coi


sas. Sabe o que mais? J fui com eles at ao museu! Acho
que fizemos mais coisas depois que guardamos a tev do
que em todos os anos anteriores. Tem sido simplesmente
maravilhoso!"
Dias atrs recebi em casa um telefonema de uma esposa
de pastor, que se mostrava bastante preocupada com o ma
rido. Ele se recusara a assumir a posio de liderana da
igreja, e a esposa fora forada a assumi-la. Os homens da
igreja no gostaram, e as mulheres estavam transtornadas.
Enquanto isso o marido, entre um sermo e outro, ficava
assistindo televiso.
Reconheo que pode ser um caso isolado; mas realmente
existem pastores assim.
Qual pior: a caricatura de pai exibido na tev ou o que
vive sentado na frente do aparelho?
O melhor pai aquele que usa a televiso para trazer
os fiis da terra para dentro do seu lar.
Ser que ainda existem homens fiis em nosso pas? Exis
tem, sim, apesar de tudo o que a televiso tem dito contra
eles. Mas a imagem de homem popularizada nos Estados
Unidos ainda precisa melhorar muito.
Muita gente v os Estados Unidos como um grande pas
simplesmente por causa de sua riqueza. Mas o que produ
ziu essa riqueza foi a retido dos homens e mulheres do
passado.
Os homens, as famlias e as naes so grandes por causa da
sua retido, e no por causa de sua riqueza.
So os homens que constituem uma nao. Se eles fo
rem grandes, a nao tambm o ser.
Se os Estados Unidos quiserem voltar a ser um grande
pas, preciso que seus homens voltem a ser homens em
todo o seu potencial.
Certa vez participei de um jantar em que o orador relatou
um incidente que deixou a todos impressionados. Disse ele:
"Hoje, l no aeroporto, uma pessoa me congratulou por
minha coragem. que eu criticara na televiso a "American
Civil Liberties Union" (Unio americana pelas liberdades
civis), pelo fato de eles estarem tentando destruir o cristia
nismo aqui nos Estados Unidos.

116

HOMEM

Q U E H O M EM ...

"Aquele homem disse-me que alguns anos antes, ele os


censurara publicamente em seu prprio programa de tele
viso, e eles revidaram. Ento ele resolveu deixar o assunto
morrer, pois, disse ele, "tinha muito a perder".
"Muito a perder?" continuou o conferencista erguendo
a voz. "O que ns temos a perder? Fundei essa organizao
com setenta dlares, e agora tenho cem. Ento, o que tenho
a perder?"
Alguns comearam a aplaudi-lo timidamente, mas da
a pouco todo o salo prorrompia em palmas.
Ser um homem de verdade no tem nada que ver com
tamanho fsico, mas tudo a ver com o carter, com o esprito.
Os jovens de hoje precisam de pais "fortes e corajosos".
Precisam de heris, de josus que reafirmem: "Eu e a
minha casa serviremos ao Senhor".
Precisam de daniis, capazes de encarar os lees juristas
de nossos dias e fechar-lhes a boca, para que parem de pro
ferir palavras arrogantes contra Deus.
E. M. Bounds disse o seguinte: "Os mtodos de Deus so
os homens. Enquanto os homens procuram melhorar seus mto
dos, Deus procura homens melhores."
E ele os est procurando neste exato momento.
Voc se habilita?

1 2

No de hoje que os pais vm-se esforando para pro


porcionar aos filhos melhores condies de vida, sob a ale
gao que "para eles no passarem o que eu passei".
E eles se empenham ao mximo nesse sentido. "Brigam"
com eles para que estudem; procuram as melhores escolas;
pagam cursos especializados, etc. E tudo no sentido de
facilitar-lhes a vida de todos os modos possveis.
Mas, no fim das contas, os valores materiais podem no
ser to importantes como se pensa. Nada substitui o exem
plo paterno. Filhos precisam de um pai, no de um anjo
da guarda. Bom seria que tivessem um pai de verdade, e
no apenas um acessrio opcional de luxo, como acontece
em alguns casos.
O maior bem que um pai pode fazer a um filho amar a me dele.
Estou muito longe de ser um pai perfeito. Gostaria at
de ter uma folha corrida mais apresentvel. Mas uma coisa
posso dizer: assim que comecei a tratar Nancy como coherdeira, e a valoriz-la em vez de depreci-la, a criao dos
filhos tornou-se bem mais fcil.
Mas criar filhos ainda a mais elevada forma de arte que
existe.

118

H O M E M Q U E HOM EM ...

Hoje meu filho Paul um dos principais produtores de


tev evanglica de nosso pas. Contudo naquele dia em que
deu um chute na porta e abriu um rombo nela, ambos po
deriamos ter posto tudo a perder.
Felizmente o que ocorreu foi que ns dois aprendemos
o significado da palavra "coragem".
Nossas decises podem comunicar vida ou morte.
Minha filha Lois estudou direito e fez um concurso p
blico brilhante, e atualmente promotora em Orange County,
Califrnia. Mas houve um momento em que o futuro dela
esteve em minhas mos; eu teria de tomar a deciso certa.
Havia j cinco anos que eu presidia uma organizao denominacional para leigos, que contava com cinco mil ho
mens e quatro mil rapazes associados. Nessa funo, eu era
obrigado a viajar com freqncia, passar muito tempo fora
de casa. Meu ministrio era, em grande parte, um trabalho
itinerante.
Certo dia, quando cheguei em casa, Nancy me recebeu
com certo ar de preocupao. Parecia que Lois principiava
a escapar ao nosso controle. Ela sempre fora muito socivel,
sempre bastante popular. Mas agora estava deixando que
seu grupo social influenciasse sua atitude e conduta. Estavase envolvendo com amizades que no seguiam o mesmo
padro cristo de vida que adotvamos.
Pensei bem no meu trabalho, que tanto apreciava. Viajar
pelo pas, proferir conferncias eram atividades que me agra
davam muitssimo.
Mas minha filha precisava de um pai em casa.
Na poca, eu ainda no sabia algo que sei hoje: a socie
dade est sofrendo devido ausncia do pai no lar.
Eu e Nancy conversamos e chegamos concluso de que
seria preciso que eu permanecesse mais tempo em casa. Pedi
demisso do cargo, assumi o pastorado de uma igreja, e as
sim passei a ser "pai de tempo integral".
Foi uma deciso importante; e acertada.
Hoje Lois uma crente firme na f. Est casada, tem um
lindo filhinho e uma profissional de sucesso.
Minha filha mais nova, Joann, missionria no Japo,
onde leciona ingls e disciplinas bblicas. Ela tambm se for
mou na faculdade entre os primeiros colocados. Pouco de
pois atendeu ao chamado de Deus para servi-lo no Japo.

PAIS AU SEN TES

119

Eu e Nancy damos muitas graas a Deus por nossos fi


lhos e pelo que eles so hoje. Eu at que gostaria de ficar
com os mritos pelo sucesso deles, mas, para dizer a ver
dade, os mritos so de Deus, da me deles e dos amigos.
Amigos.
Um desses amigos Earl Book. Alguns anos atrs, pas
sei algum tempo com Earl em Albany, Oregon, e ele me
disse algo de que nunca mais me esqueci, e que incorporei
vida de minha famlia.
Nos dias que passei com a famlia dele, algo chamou mi
nha ateno: a conduta, a atitude, a educao e o esprito
de seus filhos. Fiz-lhe um elogio nesse sentido, pois via-se
claramente que ele os criara muito bem.
"O s mritos pela criao de meus filhos no so meus",
replicou com humildade. "Aprendi uma verdade importan
tssima com um casal que esteve aqui durante um congresso
missionrio. Eles exerceram uma forte influncia sobre as
crianas. E mesmo depois que foram embora ela ainda se
fazia sentir na vida deles. Foi ento que compreendi o quanto
outras pessoas podem influir no carter de nossos filhos.
Naquela hora resolvi que procuraria levar nossa casa o
maior nmero possvel de crentes bons, para que eles pu
dessem exercer uma influncia positiva nas crianas."
Na verdade, Earl foi muito humilde ao dizer isso. Tenho
certeza de que ele prprio teve uma santa ascendncia so
bre os filhos. Contudo o que me disse convenceu-me a ten
tar o mesmo com os meus. E acredito que est bvio que
deu certo.
A maioria dos pais acha que ser pai s dar casa, co
mida, estudo, qm pouco de lazer, e vez por outra passar
um sermo no filho e disciplin-lo.
Em realidade, porm, essa tarefa bem mais abrangente.
E para realiz-la preciso ser homem em todo o potencial.
Temos de pensar muito, de ponderar bem as coisas, acom
panhar os filhos, fazer recomendaes, influenci-los e amlos. E lembremos que amar fazer o que melhor para o
ser amado, e no satisfazer nossos prprios desejos s custas
dele. Isso se aplica ao lar, ao trabalho, a qualquer circuns
tncia.
At mesmo mesa do jantar.
J h bem tempo aprendemos que uma situao em que

120

HOMEM

Q U E H O M EM ...

os filhos aprendem a fer bom relacionamento com outros


mesa do almoo ou do jantar. Essa hora uma das mais
importantes para eles. o momento adequado para se ou
vir, e para falar das mgoas, sofrimentos, bem como das
bnos e vitrias do dia. uma ocasio em que aprende
mos a nos comunicar.
Mas muita gente no d a devida importncia hora das
refeies, e esperdia um momento precioso que deveria ser
muito bem aproveitado em comunho com a famlia. uma
lstima que no estejamos fazendo bom uso dele, pro
curando fortalecer os relacionamentos e os laos familiares.
Em loo 10.10, Jesus diz que "o ladro vem somente para
roubar, matar e destruir".
Grande parte dos programas exibidos na televiso como
um ladro. Rouba nosso tempo; mata o esprito de iniciativa;
e destri relacionamentos.
A prtica de assistir ao telejornai durante o jantar pode
criar um caos na famlia. As crianas que jantam ouvindo
notcias de crimes, guerras, desastres, divrcios e tragdias
acabam sendo prejudicadas e traumatizadas.
Assim, em vez de o pai aproveitar a refeio para incen
tivar os filhos, afastar os temores, comunicar verdades, sa
nar mgoas ou fortalec-los, expe-nos a fatores negativos
que causam perturbaes, desorientao e incmodo aos
filhos.
Certo conhecido meu reclamou que sua filha estava per
dendo o apetite e no comia quase nada em casa. Mas sem
pre que iam a um restaurante, ela se alimentava bem. Achava
que a menina estava apenas querendo esbanjar o dinheiro
dele. No era verdade. O que acontecia era que quando jan
tavam fora, no havia um televisor ligado durante a refeio.
Certa vez eu pregava num retiro para homens em Hume
Lake, Califrnia, e fiz uma afirmao bastante triste: a m
dia dos pais americanos s d aos filhos, diariamente, trs
minutos de ateno total. Aps a reunio, um homem veio
conversar comigo, para refutar o que eu dissera.
"Vocs pregadores vo s dizendo as coisas", reclamou
ele. "As ltimas pesquisas mostram que a mdia dos pais
americanos d aos filhos apenas 35 segundos por dia."
No tive como contest-lo, pois era o superintendente
distrital escolar de toda uma regio da Califrnia. Alis ele

PAIS AU SE N T ES

121

at me forneceu outra informao igualmente aterradora.


Em certo distrito escolar desse estado, havia quatrocen
tos e oitenta e trs crianas recebendo acompanhamento es
colar, um programa para alunos com dificuldades nos es
tudos. E foi constatado que nenhum deles vivia com o pai.
Em outro distrito escolar, em Seattle, a porcentagem dos
menores que no moravam com o pai era de 61%.
A maior praga de nossos dias a ausncia paterna.
Mas pode haver tambm pais que esto em casa diaria
mente, e no passam muito tempo em companhia dos fi
lhos. A vida em sociedade, as presses para produzirmos
mais e mais, a exigncia de dedicao ao emprego e a ten
dncia para a ganncia, provocam srios desajustes na vida
da famlia. Muitas mulheres reconhecem que o marido tem
uma "amante": seu trabalho.
Podemos afirmar que uma famlia passa um bom tempo
junta, quando tomam pelo menos uma refeio juntos, oram
juntos e se relacionam com amigos juntos. Assim como o
casal que ora em conjunto atinge maior intimidade pessoal,
o mesmo pode-se dizer da famlia.
O homem o cabea.
Sua principal responsabilidade, seu ministrio sacerdo
tal, conduzir a famlia em justia. Quem negligencia esse
dever por covardia, para se entregar a prazeres pessoais,
ou por ser irresponsvel est pecando. Isso pecado.
O ato mais nobre que um pai pode praticar dar de si
mesmo aos filhos e a Deus.
O verdadeiro legado de um pai o esprito que ele passa
aos filhos. Uma boa poupana nunca pode tomar o lugar de uma
base de confiana.
O pai atuante que conduz a famlia de modo a que os
filhos tenham bom relacionamento com Deus e uns com
os outros, est desenvolvendo ao mximo seu potencial como
homem.

1 3

Um famoso vendedor de seguros ia falar a um sofisticado


e exigente grupo de ouvintes o congresso dos corretores
de seguros. Os promotores do evento tinham feito a divul
gao do orador apresentando-o como "um campeo de ven
das" E a atmosfera do salo estava impregnada de expec
tativa e entusiasmo. O "campeo" iria revelar seus segredos.
Afinal chegou o momento esperado, e ele se levantou
para discursar. Mas depois de tudo que se dissera dele, sua
aparncia deixava bastante a desejar. Tinha as roupas em
desalinho, a gravata torta para um lado, e apoiava-se mesa,
com uma das mos no bolso.
E no entanto aquele homem vendera mais aplices de
seguro que qualquer outro naquele aposento.
"No tenho muita coisa a dizer", principiou ele falando
devagar. "No vou tomar muito tempo. Sei que todos tm
comentado bastante sobre o fato de eu ter vendido muito
seguro. Quando comecei a trabalhar nesse ramo, alguns anos
atrs, eu tinha um amigo que era excelente vendedor, e que
me deu uma orientao sbia. A nica coisa que fiz foi se
guir o conselho dele."

124

HOMEM

Q U E H O M EM ...

Nesse momento, pareceu que todos at se inclinaram li


geiramente para a frente como que desejando ouvi-lo me
lhor, aguardando uma revelao revolucionria sobre a arte
de motivar.
"Esse meu amigo", continuou o orador, "disse o seguinte:
"Ns podemos levar as pessoas a fazerem o que quisermos.
Basta que escutemos tudo que elas tm a dizer." Ento,
quando vou conversar com algum, fico a escut-lo por um
bom tempo. Depois que ele j falou bastante, e eu escutei
atento, simplesmente digo: "timo, agora assine aqui nesta
linha." E ele assina. Depois que a gente pergunta uma poro
de coisas, e escuta com ateno por um bom tempo, chega
nossa vez de falar. A s pedir a assinatura dele."
O "campeo de vendas" disse apenas isso e sentou-se.
Algumas pessoas so falantes. Outras so ouvintes.
Aquele que ouve antes de falar, vence na vida.
O que aquele vendedor fizera? Ele apenas expressam,
com suas prprias palavras, um princpio bsico de vendas.
Temos de ouvir os outros o tempo que for necessrio para
descobrir o de que eles precisam. Isso feito, resta-nos ape
nas atender sua necessidade.
A esposa tem um problema? O marido tem de escutar
at conseguir ouvir. Escutar no uma mera funo dos
nossos rgos auditivos.
Escutar um ministrio.
Na Bblia, Deus diz vrias vezes: "Quem tem ouvidos
[para ouvir], oua". O Senhor d um valor inestimvel ao
ato de escutar.
O homem a quem dei a sugesto de ficar ouvindo a filha
durante um ms sem dizer nada, aprendeu isso "apa
nhando". Ele entendeu que escutar um dos segredos do
ministrio paterno em casa. Mais tarde disse-me que quando
eu impusera aquela condio, pela primeira vez na vida ti
vera vontade de bater num pastor. Mas a inusitada experi
ncia veio comprovar um fato: os homens precisam aprender
a escutar.
A Bblia afirma que temos de conhecer bem a Palavra
de Deus para nos apresentar a Deus aprovados. E ns, ho
mens, temos de "conhecer" nossa esposa e filhos, e faz-lo
luz das Escrituras. Precisamos ouvi-los para saber como
so. Isso de importncia vital para sabermos ministrar-lhes.

PARE, OLHE, ESCUTE!

125

Uma recente pesquisa entre casais apontou fatos surpre


endentes. Dos homens entrevistados, 75% afirmaram que
o casamento deles ia muito bem. Mas apenas 25% das es
posas desses homens disseram o mesmo.
Conclui-se, ento, que 50% deles esto com problemas
e no o sabem. Por qu? Porque no ouvem o que a esposa
tem a dizer. No conhecem bem o cnjuge. Ainda no apren
deram a enxergar as caractersticas peculiares sua mulher;
no conhecem suas necessidades, seu anseio interior, nem
o que lhes d satisfao.
Algumas empresas de grande porte hoje tm investido
muito dinheiro s para ensinar seus executivos a ouvir ou
tros. Se eles no desenvolverem essa capacidade de ouvir
com ateno, no sabero identificar as necessidades a ser
atendidas.
Passo horas e horas dando aconselhamento e, infeliz
mente, na maioria dos casos, tenho de lutar contra o sono.
Mas, na verdade, dar aconselhamento, na maior parte do
tempo, nada mais do que ouvir com ateno. ouvir o
que o outro tem a dizer at que ele termine de expor o que
superficial, e depois passe a mencionai- coisas que nunca
trouxe tona. O conselheiro cristo, como aquele premiado
vendedor de seguros, precisa ouvir o aconselhando por
muito tempo, para conseguir identificar o problema dele.
Portanto o homem da casa o seu lder, "mordomo", sa
cerdote, ministro e conselheiro. Ele tem de ser para a fa
mlia tudo que Cristo para a Igreja.
Uma misso e tanto!
Por isso necessrio que ele seja homem.
E por isso tambm que ele precisa ser homem em todo
o seu potencial.
Os homens so muito diferentes das mulheres; bem di
ferentes. Vejamos um exemplo.
Os homens atentam para as "manchetes"; as mulheres,
vem a "letrinha mida".
Quando minha netinha nasceu, fiz um vo longo, fui
ao outro lado do pas, para visit-la ainda no hospital. As
sim que a vi, dei uma boa examinada nela. L estava a pe
quenina. Tinha braos, pernas, olhos, nariz e boca. Era per
feita e tudo estava certinho. Para mim era o quanto bastava.
J a vira, agora podia ir embora.

126

H O M E M Q U E H O M EM ...

Mas minha mulher e minha filha, no. Meia hora depois


ainda estavam examinando o tamanho dos cios, o formato
das unhas, a textura da pele, como se a vidraa do berrio
fosse uma lente de aumento.
a tal "letrinha mida".
O homem chega do trabalho e a mulher indaga:
Como foi l hoje?
Tudo bem.
O que voc fez ?
Trabalhei.
Vendeu alguma coisa?
Vendi.
O qu?
Fechamos o contrato com a Sears.
Aquele que voc vinha tentando faz um tempo?
.
Ah, ento vamos ganhar uma comisso?
Vamos.
De quanto?
No sei. Ih, pra com essa perguntao!
Ela quer a "letrinha mida", os detalhes. Mas ele s lhe
passa as "manchetes".
Mas passar-lhe a "letrinha mida" tambm ministrar.
A mulher tem necessidade dela. Para ministrar esposa,
o marido precisa aprender a dar detalhes.
O homem do dilogo transcrito acima cometeu o pecado
de omisso.
A omisso o pecado bsico da humanidade.
A nica razo por que erramos que no fazemos o que certo.
Certa vez ouvi um evangelista afirmar que os pecadores
iriam para o inferno por causa dos seus pecados: adultrio,
embriaguez, etc. Mas no por causa do que os homens
fazem que eles iro'passar a eternidade longe de Deus, no.
por causa do que eles no fazem.
O pecador vai para o inferno em conseqncia do que
ele no fez: no creu no Senhor Jesus Cristo, e no o re
cebeu como seu Salvador pessoal. por causa desse pecado
de omisso o fato de no crer em Jesus e no o receber
como Salvador que ele passar a eternidade afastado de
Deus.
Ento o homem que no nasceu de novo e que por

PARE, OLHE, ESCUTE!

12 7

tanto no recebeu o Esprito de Jesus Cristo acaba co


metendo todo tipo de transgresso e repetindo indefinida
mente seus pecados. Esse princpio de importncia vital
e tem conseqncias eternas.
Mas o pecado de omisso faz parte do nosso dia-a-dia
tambm. Ele nos assedia continuamente, e enquanto no
tomarmos uma atitude a respeito do problema, ele no ser
resolvido.
O que irrita as mulheres no o que os maridos fazem,
mas o que deixam de fazer. Elas no se irritam, por exem
plo, quando ele troca a fechadura da porta ou conserta uma
torneira que est pingando, no. Elas se irritam quando eles
deixam de fazer essas coisas.
Se tomarmos sempre as decises acertadas e fizermos
o dia todo tudo que certo, nunca cometeremos nenhum
erro. Mas, ainda assim, se no enchermos a mente de pen
samentos santos e verdades bblicas, se no pensarmos no
que verdadeiro, fragmentos de "sujeira" se infiltraro nela.
Todos os homens precisam lutar contra o pecado da omis
so. Precisam ministrar famlia escutando o que cada um
tem a dizer. Cultivando a arte de ouvir, ficaro conhecendo
as necessidades deles, e podero tomar providncias para
atend-las.
A comunicao a base da vida. Onde a comunicao
se interrompe, instala-se uma situao de desconforto. Se
o problema no for corrigido, poder, por fim, destruir o
relacionamento. por isso que eu gostaria de enfatizar uma
vez mais que precisamos ter o cuidado de no abusar da
televiso.
Um homem que tem a ateno voltada para a tev, no
consegue inteirar-se das necessidades de sua famlia. Os
filhos, por sua vez, se se limitarem a trocar palavras infor
mais diante de um aparelho impessoal, no aprendero a
comunicar-se.
Em nossos dias existe um movimento em fase de for
mao. o movimento "homem em todo o seu potencial".
A famlia est-se reencontrando; o pai est comeando
novamente a ouvir os filhos; est-se descobrindo que den
tro do prprio lar h membros "perdidos"; o antigo amor
est sendo reavivado. Os pais esto-se reconciliando emo
cionalmente com os filhos; os relacionamentos esto sendo

128

HOMEM

Q U E H O M EM ...

solidificados; as crianas esto novamente aprendendo a in


teragir com os adultos.
uma mudana extraordinria.
Certa vez, no Texas, fiz uma palestra em determinado
local, e antes do incio da reunio fui dar uma espiada no
salo. Estava lotado. Durante a mensagem, falei sobre ser
"homem em todo o seu potencial", e mencionei a questo
do televisor desligado.
Aps a reunio, um homem jovem, simptico, alegre e
cheio de energia, aproximou-se muito sorridente e esten
deu a mo para me cumprimentar.
"Tenho de dizer-lhe uma coisa", falou ele. "No sbado
passado, noite, resolvi o problema da minha televiso. Mas
fiz diferente do que o senhor sugeriu. No me limitei a
deslig-la, no. Peguei-a, atravessei a ma e a joguei na ca
amba do tele-entulho. O senhor no imagina como tenhome sentido bem de l para c! Eu e minha famlia temonos relacionado muito melhor nesses poucos dias."
Amigo, j que o lder, o "mordomo", o sacerdote, o mi
nistro e o conselheiro de sua casa, voc precisa ter a cora
gem de ser como sua famlia espera que seja. Pare e escuteos. a maneira de ficar a par de seus problemas. S ento
poder ser como Deus quer que voc seja.

Como foi que voc conheceu sua esposa? indaguei a


um homem, no faz muito tempo.
Uma ex-namorada minha era amiga da irm dela, res
pondeu ele dando de ombros.
Parece mesmo coisa do destino.
Por que voc se casou com sua esposa? perguntei a
outro.
Eu estava assistindo parada militar da comemorao
do fim da Segunda Guerra, explicou, quando algum se
aproximou de mim e me beijou. Era ela. Passado algum
tempo nos casamos.
Um relacionamento de fundo patritico, eu diria.
E por que voc se casou? indaguei a uma jovem.
No via a hora de sair de casa, replicou ela com sin
ceridade. Meus pais eram insuportveis. Casei-me com o
primeiro que apareceu.
Ser que ele sabe disso? pensei.
Os motivos por que as pessoas se casam so muitos e
bem variados. E alguns so lamentveis. Certo homem com
quem conversei num retiro masculino disse-me que ele e

130

HOMEM

Q U E H O M EM ...

a namorada tinham comeado a ter relaes sexuais. Algum


tempo depois ela engravidou, e tanto os pais dele como os
dela, mais o peso da conscincia, os constrangeram a se ca
sarem. Essa a histria de milhares de casais.
Nas sesses de aconselhamento, percebo que inmeros
casais travam uma luta angustiosa, at se decidirem a con
fessar o motivo por que se casaram. E na maioria dos casos,
a essa altura, o compromisso matrimonial acha-se seriamente
prejudicado devido a falhas do passado.
E muito comum um dos cnjuges comear a ter dvidas
se o outro a pessoa que Deus escolheu para ele. Em ou
tros casos, um guarda forte rancor contra o outro por algum
erro que este cometeu no passado. E assim os alicerces do
relacionamento so um lodaal de mgoas, ressentimentos,
mal-entendidos, suspeitas e sentimentos de culpa, e no
uma desejada e slida rocha.
Um casamento pode ser um cu na terra; mas pode ser
tambm um verdadeiro inferno.
Tim e Alice vieram fazer aconselhamento comigo. Esta
vam tendo problemas no casamento. Pelo fato de ser pastor,
Tim sentia-se envergonhado de revelar suas faltas ou de sa
ber que sua esposa poderia tocar nelas.
Mas via-se com clareza que Alice sofria interiormente.
Tim demonstrava estar bastante constrangido de estar
ali.
Ele provinha de uma famlia machista, onde o homem
mandava em tudo. Seu pai e irmos eram incultos, meio
grosseiros, dados a conduta licenciosa e profana. Mas Tim
ouvira a Palavra de Deus, conhecera a Jesus como seu Sal
vador pessoal. Arrependera-se de seus pecados, e crera no
Senhor Jesus. O Esprito de Deus entrara em sua vida com
poder, e ele se tornara uma nova criatura.
Movido pela graa de Deus e pela alegria de saber que
seus pecados tinham sido perdoados, e pelo desejo de le
var a outros a boa nova de salvao, ele foi estudar numa
faculdade teolgica.
J Alice era uma tpica filha de pastor. Criada na igreja,
ela nunca conheceu outra vida que no fosse a conduta e
a cultura evanglicas. Como Tim, ela desejava testemunhar
de seu amor por Jesus ao mundo todo. E com essa moti
vao tambm foi estudar na faculdade teolgica.

UM

C A S A M E N T O EXPERIM ENTA O N O V O N ASCIM EN TO

131

E ali eles se conheceram.


Aps um ano de namoro, ele a pediu em casamento.
Pouco depois anunciaram oficialmente o noivado.
Trs semanas antes do casamento, eles estavam passe
ando e se viram num lugar meio deserto. Tim abraou-a e
foi-se tornando cada vez mais ousado em suas carcias. Alice
no se sentia muito vontade, mas no sabia o que fazer
para det-lo. Criado numa famlia que ignorava o que certo
e errado dentro dos parmetros bblicos, ele insistiu no que
desejava.
Seu raciocnio era o de que dentro de trs semanas eles
se casariam. Para que esperar? Ela sabia que no devia ce
der, mas para no desagrad-lo, concordou.
Tiveram relaes sexuais num aposento dos fundos de
um prdio abandonado.
Agora, seis anos depois, vinham ao meu gabinete pro
curar ajuda.
Embora o relacionamento deles em pblico fosse afvel,
em casa era explosivo. Trocavam palavras duras, acusaes
pesadas e at violncia fsica. Tudo por causa de rancores,
questes no resolvidas, e de um amor frustrado.
Tim se queixava de que sua esposa tinha para com ele
uma mgoa latente.
Alice criticava sua falta de cavalheirismo para com ela.
Passamos vrias horas conversando. Fui conduzindo os
assuntos, de um pensamento a outro, de um sentimento
a outro, e afinal chegamos raiz do problema. Depois de
seis anos de casamento, Alice conseguiu afinal dizer o que
guardara durante todo aquele tempo.
Ela se ressentia do fato de Tim ter impedido que ela che
gasse virgem ao casamento.
Diante da revelao, ele olhou para a esposa com um
misto de raiva e espanto.
Voc est dizendo que sou o culpado de todos os nos
sos problemas? Sou culpado s por causa de uma coisa?
Eu nem sabia que isso era to importante para voc! gritou
ele.
Nesse ponto interrompi a conversa.
Rapaz, isso mesmo a culpa sua. E se voc no
assumir a culpa de haver causado essa vergonha e esse senso
de perda que sua esposa carrega consigo, se no lhe pedir

132

HOMEM

Q U E HOM EM ...

perdo por aquele ato, nunca conseguir ter um bom rela


cionamento com ela.
Tim ficou plido e saiu do gabinete intempestivamente.
Mas depois, em casa, pensando na questo com mais va
gar, comeou a compreender o quanto aquilo era impor
tante para Alice, e entendeu que arrebatara dela o pre
sente mais precioso que ela reservava para dar-lhe. Aquele
ato srdido, num quartinho dos fundos de um prdio ve
lho, para ela fora na verdade um estupro, e no o mais
belo ato de amor fsico que pode haver entre um homem
e uma mulher.
Por fim, ele reconheceu que aquele seu ato no fora mo
tivado por amor a ela, mas, sim, pela lascvia. E admitiu
que tudo fora culpa dele. Ele pecara e se arrependera. Pe
diu perdo esposa e se penitenciou diante dela. Ento ela
o perdoou de todo o corao. Com isso, a hostilidade de
Alice para com o marido se dissipou, e o relacionamento
deles mudou completamente.
Acho muito divertido os velhos filmes exibidos tarde da
noite na televiso. Primeiro, o rapaz se interessa pela mo
cinha e vai atrs dela. Depois a mocinha que vai atrs dele.
Afinal, eles acertam seus mal-entendidos, e os dois termi
nam no altar, jurando fidelidade um ao outro e selando o
juramento com um beijo. E o filme termina com os dois abra
ados, iniciando sua vida de casados. A aparecem as pa
lavras The End (Fim), seguidas pela ficha tcnica do filme.
Mas todo mundo sabe que aquilo no o fim; apenas
o comeo.
Existe um princpio de vida baseado nas Escrituras que
diz que conseguir uma coisa pode ser fcil; o difcil
preserv-la.
Jesus nos ensina diversos princpios de vida, mas alm
disso concede-nos o poder necessrio para vivermos de
acordo com esses princpios.
Jesus Cristo no salva apenas nossa alma, mas todo c
nosso ser. Entretanto como muitos pregadores preocupamse mais com a alma, e as nossas verses da Bblia referemse aos homens como "almas", muito comum pensarmos
que Jesus salva somente a alma.
Jesus o Salvador. Nosso Salvador.
Ele o Salvador da nossa alma, do nosso casamento,

U M C A S A M E N T O EXPERIM ENTA O N O V O N ASCIM EN TO

133

de nossas emoes, de nossa mente, de nosso trabalho, de


nossos estudos, de nossos filhos.
Precisamos de Jesus em todos os aspectos de nosso ser.
Precisamos de Jesus na totalidade de nossa vida.
Betty era de famlia crente. Bill experimentou o novo nas
cimento aos treze anos. Eles se conheceram em reunies
de jovens, e se casaram quando ele estava com dezoito e
ela com dezesseis.
Com o passar dos anos, Bill se tornou um empresrio
de sucesso. Betty tomou-se uma jovem senhora extrema
mente querida, muito alegre e cheia de energia, me de dois
filhos. Constituam uma famlia-modelo, atuante no mundo
dos negcios, nas atividades da comunidade e da igreja.
Vistos por todos como lderes-modelos, eram sempre ci
tados como exemplo para os casais mais jovens.
Mas aps quinze anos de casamento, o clima entre eles
era de constante tenso. Em casa, Betty e Bill viviam uma
verdadeira guerra fria. E desejavam modificar essa situao.
Precisavam mud-la, mas no sabiam como.
Na ocasio, eu estava dando um curso de treinamento
de lderes, discorrendo sobre os atributos de um carter se
melhante ao de Cristo. A minha tese era, e ainda , que
ser homem em todo o seu potencial ter um carter se
melhante ao de Cristo. Bill assistiu a um dos cursos, e essas
palavras ficaram gravadas em sua mente. Ele meditou muito
sobre a questo.
Um dia, eles tiveram mais uma de suas brigas. Betty agre
diu verbalmente o marido, dizendo-lhe o que pensava dele.
Bill retrucou e seguiu-se uma discusso acirrada. A certa
altura, ele saiu e foi para o carro.
Entrou no veculo, bateu a porta, e apoiou a cabea no
volante. Sentia-se nervoso, os punhos cerrados. Havia j dois
anos que a tenso vinha aumentando. Ele estava enojado
dessas brigas, dos bate-bocas, das agresses verbais, das dis
cusses explosivas.
Sabia muito bem que aquilo era errado.
Sabia que precisava encontrar uma soluo.
Batendo os punhos cerrados no volante, ele se ps a gri
tar:
"Senhor, faz alguma coisa, meu Deus! No posso con
tinuar mais assim! Essa situao tem de mudar!"

134

H O M E M Q U E HOM EM ...

Bill no era de chorar, mas naquele momento caiu num


pranto desesperado. Por fim, gemia angustiadamente.
"Jesus, tu s meu Salvador! Socorre-me, Senhor!" clamou.
Passaram-se vrios minutos. Pouco a pouco, foi-se con
trolando, deu partida no carro e saiu. Ficou a rodar pelas
ruas do bairro, e Deus comeou a operar em seu corao.
Bill se lembrou dos atributos do carter semelhante ao de
Cristo que eu mencionara. Ento ficou a analis-los, medi
tando detidamente sobre cada um, analisando-os por todos
os ngulos.
De repente, ele se deu conta de que tais atributos no
se achavam presentes em seu casamento.
Tanto ele como Betty, individualmente, possuam aque
las qualidades. Os conhecidos chegavam inclusive a comen
tar sobre isso. Mas o relacionamento deles, no.
Nesse instante ocorreu-lhe um pensamento.
Ele e Betty eram crentes; ambos haviam experimentado
o novo nascimento. Agora o casamento deles precisava da
mesma experincia. Separadamente os dois revelavam os
atributos do carter semelhante ao de Cristo. Mas juntos,
como casal, a coisa era diferente.
Ento Bill compreendeu que seria preciso que Jesus Cristo
comunicasse ao seu casamento as mesmas qualidades que
eles lhe haviam pedido a nvel individual.
O casamento deles precisava passar pela experincia do
novo nascimento.
Prontamente virou o carro e voltou para casa voando.
Entrou, pegou de leve o brao da esposa e disse:
Preciso conversar com voc.
E conduziu-a para o andar superior da casa.
Voc lembra o que aconteceu quando Jesus entrou em
sua vida? indagou.'
Claro que ela lembrava.
Lembra-se do que ele fez em sua vida quando o re
cebeu como seu Salvador?
Betty fez que sim.
Foi maravilhoso! exclamou.
Os dois se sentaram na beira da cama.
Quando nos casamos, disse ele com firmeza, tivemos
a cerimnia religiosa, e foi s. Nunca fizemos um culto do
mstico. Nunca oramos juntos em casa; s na igreja. Nunca

UM

CASAMENTO

EXPERIM ENTA O N O V O N ASCIM EN TO

135

falamos da Palavra de Deus um com o outro. Nossos filhos


nunca nos viram orar, a no ser s refeies.
A essa altura, Betty chorava silenciosamente, emocionada
com a ternura que percebia na voz dele e com a sinceridade
de suas palavras.
Sabe de que que nosso casamento est precisando?
indagou ele em tom carinhoso. Nosso casamento precisa
nascer de novo.
E foi assim como uma nascente que brota no alto da
montanha e jorra gua fresca e cristalina que eles come
aram a conversar um com o outro, falando de seus senti
mentos e pensamentos mais profundos.
Era a primeira vez, em quinze anos, que Bill abria o co
rao para ela, expondo-lhe o que pensava, falando do que
lhe ia na alma, e pedindo-lhe perdo pelos erros cometi
dos. Betty tambm falou de seus desejos, suas mgoas e
anseios. Juntos eles derrubaram as paredes de proteo que
haviam erguido para no se sentirem to vulnerveis. E cada
um pediu perdo e perdoou ao outro.
E passaram um longo tempo conversando, ora sentados,
ora deitados. J era de madrugada quando se ajoelharam
ao lado da cama, e clamaram a Jesus suplicando-lhe que
operasse uma mudana no casamento deles.
Juntos pediram a Deus que renovasse seu casamento.
Nascia ali, para eles, um novo relacionamento.
Uma nova vida teve incio naquele momento.
No dia seguinte, Bill e Betty foram ao estdio do Angels*
para assistir a um jogo de beisebol. Pareciam dois namora
dos que acabam de descobrir que esto apaixonados. Era
a empolgao do primeiro amor.
Quando subiam a rampa de acesso ao estdio, ele parou
e virou-se para a esposa.
Sabe de uma coisa? disse rindo. Acho que hoje o me
lhor dia da minha vida. Estou-me sentindo timo, nas nuvens.
Ela o beijou e eles continuaram a subir.
O The End da vida deles era coisa do passado. Nesse ins
tante viviam um casamento novinho em folha. O final feliz"
daqueles dois dava lugar a um viver abenoado.
Era Jesus desenvolvendo em Bill todo o seu potencial.
* Angels: time de beisebol de Los Angeles. (N. da T.)

15

Reprimindo um bocejo, continuei escutando o casal que


se achava em meu gabinete, e discutia sobre a imagem que
cada um tinha do outro.
Minha sala no tinha janela e parecia sem ar tambm.
O ambiente estava abafado; e como aqueles dois eram ca
cetes.
Gosto de gente. Gosto de ajudai as pessoas. Mas naquele
momento sentia-me cansado. J me achava ali havia algu
mas horas dando aconselhamento. Tenho muita f no tra
balho de aconselhamento. E creio que podemos, sim, ter
um ministrio de aconselhamento srio.
Mas estou convencido tambm de que a principal razo
por que existe tanta necessidade de aconselhamento hoje
que os crentes oram pouco. Se passassem mais tempo
lendo a Palavra de Deus, meditando nela, orando sobre o
que lem e aplicando-a sua vida, encontrariam orientao
na prpria Palavra.
De repente, a mulher disse algo que me "despertou".
A nica coisa que quero que ele seja homem. S
que seja homem.

138

H O M E M Q U E H O M EM ...

Endireitei-me na cadeira, olhei para ela e em seguida para


o marido. Era um desejo justo. Aquele homem no tinha
exercido satisfatoriamente a liderana no lar. Por causa disso,
os filhos haviam perdido todo o respeito por ele. O mais
velho zombava do pai abertamente, sem o menor constran
gimento. Os outros, a me ainda estava conseguindo con
trolar, mas sem muita energia. Eles desobedeciam sistema
ticamente s suas ordens, procurando provoc-la.
A mulher trabalhava fora para complementar a renda do
marido, que no se dispunha a procurar um emprego me
lhor. Se ele quisesse, poderia facilmente arranjar um. E tendo
que impor disciplina e ao mesmo tempo dar segurana aos
filhos, alm de ter de contribuir com o sustento, ela se sen
tia esgotada.
Ademais o relacionamento deles perdera o sabor, em to
dos os aspectos conjugal, sexual e recreativo. Ela queria
um pouco mais de "tempero". Mas dele s vinha insipidez.
Ela queria um relacionamento mais romntico e estimulante.
Ele lhe oferecia o tdio e a rotina.
Agora ela dissera tudo. Expusera seus desejos.
A nica coisa que quero que ele seja homem. S
que seja homem.
Olhei diretamente para ele.
Voc ouviu o que ela disse, falei. Ela quer um homem.
Consegue ser esse homem? Ela quer voc.
Ele sustentou meu olhar direto por uns instantes e de
pois desviou os olhos. Levantou o rosto, e ficou fitando o
teto por um longo tempo.
Houve um prolongado silncio, que provocou um forte
constrangimento e um clima de tenso.
O silncio se tornou to gritante que era quase ensur
decedor.
Mas resolvi deixar que ele falasse primeiro. Era sua vez
de responder.
Ele nunca tivera de tomar uma deciso antes. Primeiro,
eram os pais que sempre falavam por ele. Depois, durante
os anos de casamento, fora a esposa que aprendera a as
sumir seu lugar. Ela constantemente ocupava os espaos va
gos deixados por ele, tanto em pblico como em particular;
sempre deixando que ele se escudasse por trs do que ela
dizia.

UMA

Q U E S T O DECISIVA

139

Agora, depois de viver duas dcadas dessa maneira


na escola, no casamento, no trabalho e com os filhos
aquele homem teria de manifestar-se. Seus pais no poderiam mais falar por ele, e sua esposa se recusava a faz-lo.
Existem duas perguntas importantes que todo homem,
mais dia menos dia, tem de encarar. E no somente enca
rar, mas responder tambm.
A primeira, e a principal delas, a seguinte:
"Que pensais vs do Cristo?"
E a segunda :
"Voc vai assumir sua condio de homem?"
J era tarde. A sala estava abafada, mas a sonolncia pas
sara. No ar pairava uma inquietante expectativa. Um ho
mem encontrava-se no limiar de uma deciso. Para respon
der, era preciso ser homem de verdade. Ele estava sendo
desafiado a ir buscar no fundo de seu carter todos os atri
butos de um verdadeiro homem: sinceridade, verdade, f,
humildade, coragem, amor e graa. Ali, na presena da es
posa, de Deus e de seu pastor, ele teria de responder per
gunta:
"Voc vai assumir sua condio de homem?"
No foi sem certa relutncia que ele baixou os olhos e
lentamente fixou-os no rosto da esposa. Enfim os dois se
viam cara a cara, olho no olho, e de alma aberta um para
o outro.
Percebia-se claramente que ele travava uma intensa luta
interior.
Afinal ele se disps a responder, e, embora falasse em
voz baixa, suas palavras soaram como uma trovoada naquele
aposento:
Vou tentar!
Com um brilho de felicidade no rosto e lgrimas brotando
nos olhos, a esposa estendeu os braos para ele, deu-lhe
um abrao apertado, e assim permaneceu alguns instantes
num aconchego afetuoso. Era como se tivesse reencontrado
um ente querido que perdera.
Ele iria tentar.
Aquele prdigo, depois de haver passado um longo
tempo numa "terra distante", tinha cado em si e retornava
ao lar. Ele iria tentar.
O que mais uma mulher poderia desejar? Ela aceitaria

140

HOMEM

Q U E HOM EM ...

isso, de bom grado. A deciso, vinda do fundo de sua alma,


no fora nada fcil, pois tinha a embara-la toda a carga
de sua vida anterior. Ele ponderara bem na pergunta, en
carara a questo, e anunciara sua deciso.
Ser um homem em todo o potencial no acontece como
num passe de mgica; um processo. No existe varinha
de condo que possa produzir essa condio em ns num
abrir e fechar de olhos, no. edificada passo a passo, ca
mada a camada, ponto a ponto, preceito a preceito, deciso
a deciso.
Lendo a histria de Abrao, vemos que a todo lugar que
ia ele eificava um altar e armava sua tenda. Hoje a maioria
dos homens primeiro edifica sua tenda e s depois arma o
seu altar. Dedicam a maior parte de seus esforos s coisas
temporais, e quase nenhum s eternas; passam muito tempo
edificando sua personalidade, e do pouca ateno for
mao do carter. Isso uma inverso dos valores divinos.
Podemos, sim, cuidar da personalidade, mas temos de edificar
nosso carter.
Um dos homens mais notveis que conheo W. T. Gaston, um heri da f. Certa vez, Gaston me disse algo que
nunca mais esqueci, e tenho citado com freqncia:
"Quando a fase de encantamento acaba, sobra s o ca
rter."
Toda mulher deseja profundamente ter em casa um ho
mem de carter. Todo fho precisa de um homem no leme
de sua vida. E a grande necessidade das igrejas ter ho
mens de verdade em seu ministrio.
at possvel a mulher exercer influncia espiritual na
igreja; mas a fora s vem dos homens. O mesmo se aplica
ao lar e nao. A fora das igrejas, dos lares e das naes
depende basicamente da fora dos homens que os consti
tuem.
Nosso Pai celeste ordena que tenhamos um carter se
melhante ao de Cristo. O prprio Cristo orou ao Pai pedindolhe que enviasse seu Esprito para que este reproduzisse sua
vida em ns.
Eu j disse isso, e vou repetir:
Ser homem em todo o seu potencial ter um carter semelhante
ao de Cristo.
O homem dominou os montes, os mares e at o espao.

UMA

Q U E S T O DECISIVA

141

Mas a maior faanha que um homem pode realizar do


minar seu esprito.
"M elhor o ... que domina o seu esprito do que o que toma
uma cidade." (Pv 1 6.32.)

Ser homem em todo o seu potencial ter um carter semelhante


ao de Cristo.
Seja homem!
Viva como homem em todo o seu potencial!

Estvamos, eu e Ben Kinchlow, um dos apresentadores


do programa Clube 700, tomando o caf da manh em um
dos elegantes sales de um hotel de Beverly Hills, o tipo
de lugar aonde se vai apenas uma vez na vida. Ben tinha
pedido bife com ovos. Nesse dia, ele era meu convidado.
Ben um amigo querido, um irmo, um homem de ver
dade.
Sentados ali num ambiente to chique, desfrutando de
mordomias como telefone mesa e garons sempre em pron
tido para nos servir mais caf ou gua, conversvamos so
bre as maravilhas que Deus operara em nossas respectivas
famlias. O Senhor abenoara ricamente nosso relaciona
mento em casa, e sentamos profunda gratido a ele.
A certa altura houve uma pausa na conversa. Permane
cemos sentados gozando da companhia um do outro, da
quela tranqila sensao de afeto fraternal. De repente, Ben
levou o guardanapo boca e ficou quieto, pensativo, por
uns instantes.
O que foi? indaguei em voz baixa.
Ele voltou a si do devaneio, e me fitou com uma expres
so sria, que ficou gravada em minha lembrana.

144

H O M E M Q U E H O M EM ...

Sabe o que , iniciou ele falando devagar, houve uma


poca em minha vida em que eu no tinha nada. Nada
mesmo. E queria ter, meu amigo; queria demais. Queria tanto
que seria capaz de levar minha esposa a prostituir-se ou en
sinar meus filhos a roubar, ou faria qualquer outra coisa,
s para vir a um lugar como este, ver gente famosa e sentir
que eu era algum. Achava que ter esse tipo de poder e pres
tgio seria a minha felicidade. Voc no sabe o que passei,
meu amigo; o inferno, o sofrimento e a dor que conheci.
Minha vida no valia nada. Eu no valia nada. E pensar
que, para ter tudo isso, a nica coisa que tive de fazer foi en
tregar minha vida a Jesus Cristo.
No havia dvida de que agora Ben estava desfrutando
da sua "terra de Cana".
E no era s pelo fato de ter sido convidado para aquela
sofisticada refeio, no. Toda a sua vida sua famlia, seu
trabalho, sua auto-imagem fora completamente transfor
mada.
E Ben no o nico.
Homens, essa vida tipo "terra de Cana" para todos
ns. Basta aprendermos a entrar nela. E meu grande anseio
mostrar o caminho a todos.
No incio deste livro, relatei o que aconteceu no retiro
para homens de que participei no Oregon, e de como ele
constituiu um marco decisivo em minha vida. O que ocor
reu ali serviu para transformar a pequenina brasa que havia
em meu corao numa grande chama. Ali nasceu em mim
a vontade de comunicar essa mensagem a todos os homens,
de meu pas e de outros.
Nos meses que se seguiram, continuei a promover reu
nies e retiros, e a exercer paralelamente todas as minhas
outras atividades. assim, em todas essas reunies, tive
oportunidade de ver muitos homens experimentarem uma
verdadeira mudana de vida, atendendo aos mandamentos
de Jesus. O prprio carter de Cristo comeou a formar-se
neles.
Alm disso eu tambm estava tomando conscincia de
um fato: Deus me chamava para me dedicar a um minis
trio especial para homens, conclamando a todos para obe
decerem ao Senhor.
Alguns meses depois, em maio de 1980, fui pregar em

U M M INISTRIO ESPECIAL PAR A H O M E N S

145

um congresso nacional realizado em Pittsburgh. No sbado,


ltima noite do congresso, o salo ficou lotado. Havia quase
2.500 pessoas presentes.
Mas no meio da mensagem parei, olhei para o auditrio,
e em seguida, de sbito mas calorosamente, disse:
"Irmos, orem por mim, para que Deus me dirija para
um ministrio especial para homens, que seja de mbito
nacional."
A reao dos ouvintes deu-me a impresso de que uma
corrente eltrica tinha perpassado o salo. Imediatamente
todos se puseram a bater palmas, e alguns se levantaram.
Em seguida, vrios comearam a orar. Partia do corao de
les a confirmao de que havia uma grande necessidade
desse ministrio.
Em novembro do mesmo ano, eu e Nancy promovemos
na casa de um conhecido, em Huntington Beach, uma reu
nio com amigos e outras pessoas que acreditavam que Deus
estava-me chamando para um ministrio exclusivo para ho
mens. Era uma reunio de orao intercessria. E a certa
altura um pedido foi sendo confirmado em cada corao:
que Deus me desse a oportunidade de pregar a 10.000 ho
mens durante o ano seguinte, 1981. E enquanto o grupo
orava, ficou claro que era o Esprito Santo quem estava fa
lando. Entend que se tratava de um alvo que o prprio Deus
colocava diante de mim.
Os trs primeiros meses de 81 foram muito agitados.
Alm de promover reunies especiais para homens, traba
lhava em duas redes de televiso, era reitor de um semi
nrio e pastor titular de uma igreja. Eram atividades de
mais para um s. Mas, pela graa de Deus, consegui
desempenhar satisfatoriamente todas elas.
Eu e minha esposa resolvemos realizar uma reunio no
Hotel Marriot, Newport Beach, a 24 de abril de 1981, com
todos aqueles que participavam de nosso ministrio. Preten
damos dar um relatrio do que havia sido feito at ali, e
expor os planos que tnhamos para os meses seguintes.
George Otis havia dito que tinha "uma palavra" a
entregar-nos. E embora estivesse de viagem para Israel, pe
gou um avio em Chicago e foi reunio. Assim que fiquei
sabendo da volta que ele iria dar, eu j devia ter imaginado
que alguma coisa importante iria acontecer.

146

H O M E M Q U E H OM EM ...

A reunio transcorria de forma agradvel, tudo se desen


rolando tranqilamente. Todos pareciam satisfeitos com o
andamento do ministrio.
Ento George O tis, com a viso e discernimento prof
ticos que o caracterizam, tomou a palavra. Tive a impresso
de que minha vida se passava numa tela diante de meus
olhos. Fazia mais de trinta anos que eu no vivia uma ex
perincia como a daquele momento. (A ltima fora a da noite
em que Deus me ungira para pregar o evangelho.) Mas, ape
sar de haverem-se passado trinta anos, durante mais de uma
hora perdi completamente a noo de tempo e espao, pois
Deus comeou a derramar seu amor, graa e poder sobre
mim, dando-me uma nova uno. Era como se naquele mo
mento eu estivesse outra vez sendo chamado para o minis
trio.
E uma das afirmaes de George Otis calou fundo em
meu corao. Disse ele:
"Este ministrio j est atrasado!"
Essas palavras foram para mim como que um bisturi a
cortar-me o corao.
Nas vinte e quatro horas seguintes, escrevi cartas s or
ganizaes a que servia pedindo demisso dos cargos. Dei
xei todos os outros compromissos para dedicar-me exclusi
vamente ao ministrio com homens. J estava mais que na
hora.
No domingo pela manh, eu e Nancy nos dirigimos
igreja, onde eu ainda era pastor. Quando assumi o plpito,
olhei para a congregao, permaneci em silncio por alguns
instantes, e depois falei:
"Este culto ser bastante singular para todos vocs, pois
quando eu o encerrar for embora, nunca mais volta
rei. o ltimo culto que dirijo aqui. Deus disse que estou
atrasado e preciso tirar o atraso."
E de fato, assim que proferi a bno apostlica, eu e
minha esposa nos retiramos. Amvamos aqueles irmos,
mas tnhamos de obedecer ordem divina. Foi um ato muito
difcil; mas tambm decisivo e corajoso.
Existe uma grande diferena entre simplesmente ler a
Bblia e viver sua mensagem na, prtica. Uma coisa to
diferente da outra quanto o cu e o inferno, quanto Egito
e Cana.

U M M INISTRIO ESPECIAL PARA H O M E N S

147

J na segunda-feira levei minha mquina de escrever para


uma saleta isolada da casa, e comecei a "tirar o atraso".
Durante aquela semana muitas pessoas vieram falar co
nosco. Diziam que no era hora de fundarmos um novo mi
nistrio; a economia do pas mostrava-se muito instvel; ra
mos velhos demais para isso; nunca conseguiriamos fazer
o que planejvamos; devamos estar pensando mais era em
aposentadoria e inmeros outros comentrios negativos.
Mas procuramos ignor-los, pois estvamos muito seguros
do chamado divino. Sabamos bem o que tnhamos a fazer.
E o estvamos fazendo. Ou talvez eu deva dizer: Deus
estava fazendo.
Aps aquele passo inicial em abril, o ministrio deu um
salto gigantesco. Principiamos com algumas dezenas de ho
mens, mas j em Virgnia Beach Deus nos mandou seiscen
tos. No salo do hotel Hyatt Regency, em Milwaukee, tive
mos novecentos, e no Expo Center de Chicago, mil. Em
Pittsburgh, numa reunio realizada no Salo Memorial de
Soldados e Marinheiros, contamos com a presena de
quase mil e quinhentos; e assim por diante.
Por ocasio da reunio em Virginia Beach, Ben Kinchlow
sentiu que devia orar por ns, para que no ano de 1982 pu
dssemos falar a 100.000 homens. Isso representaria um au
mento de mil por cento em relao ao ano anterior.
E no momento em que escrevo j estamos vendo a res
posta dessa orao, pois temos tido entre duas e trs mil
pessoas em cada reunio.
Depois daquele dia em que comeamos o trabalho e le
vei a mquina de escrever para a saleta de minha casa, j
crescemos tambm no aspecto administrativo. Em julho da
quele ano j tnhamos duas pessoas nos ajudando, e pre
cisamos mudar-nos para a garagem. Existe emoo maior
do que ditar uma carta sentado no banco de um carro, ou
atender ao telefone instalado sobre a lavadora ou a secadora?
Dois meses depois, o trabalho tinha crescido a ponto de
em setembro precisarmos alugar salas no centro da cidade,
em Corona Del Mar. E de l para c, por trs vezes, tivemos
de ampliar o espao fsico e o nmero do pessoal.
No decorrer desse tempo, tenho visto homens de todas
as camadas da sociedade entrar em nossas reunies com
um tipo de atitude e sair com outra. Os mandamentos de

148

H O M E M Q U E H O M EM ...

Deus operam as mesmas transformaes em todos, sejam


eles quem forem. E as cartas que me enviam e seus pedidos
de orao vo-me mantendo informado do que est suce
dendo na vida de cada um.
Deus est operando no corao deles como s ele ca
paz de operar e sinto-me muito grato ao Senhor por permitirme participar nessa obra.
Numa das ltimas reunies mistas que realizamos, tive
a satisfao de ver dezenas de senhoras levantar-se e, com
alegria, testificar das mudanas que vm-se operando no
marido delas.
Quando eu e Nancy voltvamos dessa reunio, ela me
contou algo que lhe ocorrera durante o culto. Eu falara so
bre as possibilidades de todos os homens (e mulheres) te
rem uma vida a nvel de "terra de Cana". Muito entusias
mada, minha esposa exps-me uma nova revelao sobre
Cana que ela recebera durante o culto.
"Quando voc pregava", disse ela, "lembrei-me de que
a Bblia afirma que os israelitas no puderam entrar em Ca
na por causa da incredulidade. Acredito que agora entendo
a razo disso.
"No Egito, eles eram escravos e viviam na pobreza. Com
isso, adquiriram um complexo de inferioridade; sentiam-se
desprezveis, o que os deixava inseguros. Haviam clamado
a Deus porque desejavam ver-se livres daquele sofrimento.
"Mas, quando chegou o momento de entrarem em Ca
na, tiveram medo. Enviaram os espias para fazer o reco
nhecimento da terra, mas depois acreditaram no relatrio
negativo por eles apresentado, em vez de crer nas promes
sas de Deus. Sabiam que Deus era o seu Deus e que ele
os libertara do Egito. Mas no conseguiam entrar em Ca
na. Estou convencida de que isso foi devido baixa ima
gem que tinham de si mesmos, por se sentirem desprez
veis e inferiores. No conseguiam acreditar que Deus iria
dar-lhes tudo que prometera.
"Agora compreendo bem o que voc vem pregando", pros
seguiu ela muito empolgada. "Com uma imagem prpria
to baixa, aquela gerao tinha de morrer no deserto. Era
preciso que surgisse uma nova gerao que no tinha es
tado no Egito que pudesse entrar em Cana.
"Isso se aplica a ns tambm. Temos de morrer para a

U M M INISTRIO ESPECIAL PARA H O M E N S

149

antiga imagem que temos de ns mesmos, que o diabo, o


mundo e o pecado gravaram em nosso corao e mente.
Esse o motivo por que, para entrar em Cana, o homem
precisa ter impressa em si uma nova imagem a de Jesus
Cristo.
"Voc precisa ensinar a eles", continuou com grande ve
emncia e agarrando meu brao para enfatizar o que dizia,
"que Jesus Cristo lhes dar uma imagem totalmente nova
de si mesmos, uma imagem criada pela Palavra, segundo
o poder do Esprito Santo. Assim eles conseguiro apropriarse de todas as promessas de Deus."
E exatamente isso que venho fazendo.
Naquele salo elegante de um hotel de luxo, Ben Kinchlow revelava uma auto-imagem inteiramente nova. E fora
Jesus quem imprimira essa imagem nele, quando Ben per
mitiu que o Esprito Santo renovasse seu esprito pela au
toridade da Palavra de Deus. Com isso ele foi-se tornando
um novo homem.
Deus pode fazer o mesmo por voc, meu amigo.
Arrependa-se de seus pecados e abandone-os agora
mesmo.
Se voc ainda no pediu a Jesus para perdoar-lhe os pe
cados, faa-o neste mesmo instante. E se cr que ele Se
nhor, contudo nunca confessou isso verbalmente, este o
momento de faz-lo.
Paulo diz em Romanos 10 que, para sermos justificados,
temos de crer com o corao, e para sermos salvos, temos
de confess-lo com a boca.
Ento, agora, repita em voz alta, a mesmo onde est,
as seguintes palavras:
"Neste momento, sem qualquer constrangimento ou ver
gonha, sem qualquer hesitao e diante de todas as pessoas
que conheo amigos, familiares e vizinhos, confesso que
Jesus Cristo meu Salvador pessoal.
"Estou convicto de que quando pedi a Jesus que perdo
asse todos os meus pecados e enviasse seu Esprito para
habitar em meu corao, ele me atendeu.
"O s anjos podem regozijar-se com o que estou dizendo
neste instante, pois declaro na terra que Jesus Cristo Se
nhor, e o digo para a glria de Deus Pai.
"O diabo pode estremecer com o que estou falando. Pu

150

HOMEM

Q U E H O M EM ...

blicamente confesso que Jesus Cristo o Filho de Deus, que


ele veio do cu terra, nasceu de uma virgem e viveu sem
pecado. Andou por toda a parte praticando o bem e curando
a todos os oprimidos do diabo. Foi crucificado e morreu pe
los pecados do mundo, e em seguida foi sepultado.
"Mas ele ressuscitou! E neste exato momento, quando
estou aqui orando, encontra-se assentado direita do Pai,
nos cus.
"E como seu Esprito habita em mim, minha tambm
a vitria que ele conquistou sobre a morte, o tmulo, o
inferno, o mundo, a carne, o diabo; e eu o glorifico por isso.
"E agora, Senhor, peo-te que operes transformaes mi
raculosas em minha vida. Creio firmemente que me aten
ders, e dou-te glria!"
Amigo, ao fazer uma orao de confisso como essa, voc
simplesmente obedeceu a Deus. Agora creia que ele aten
der sua petio e operar mudanas poderosas em sua
mente, corao, alma e corpo, isto , em todo o seu ser.
Eu tambm estou exercitando f no sentido de que Deus
cumpra suas promessas na sua vida.
No permita que outras pessoas venham a confin-lo no
pequeno mundo em que vivem.
Deus muito grande e tem planos grandiosos para sua
existncia.
Desfrute da terra de Cana em todos os aspectos de sua
vida: no casamento, na criao dos filhos, na sua profisso,
nas finanas, nos estudos, em tudo.
Seja homem.
Seja homem em todo o seu potencial.
Um homem semelhante a Cristo.

VqjnzrdeSouza Coetiw
Responsvel da I.P.D.A.

13,5 x 21 cm - 280 pgs.

Princpios para uma


liderana vitoriosa
Doze princpios de fcil assimilao, apresentados por um especia
lista no treinamento de lderes. Conhea e desenvolva esses prin
cpios: sua liderana ser cada vez melhor.

Voc encontra esse livro em uma livraria evanglica perto de voc


ou em nossas filiais. Se preferir, pea-o pelo reembolso postal.
Escreva para: Cx. Postal 5010, CEP 31611-970, Venda Nova, MG.

"Homem que homem no leva desaforo pia casa."


"Homem qoo homem no chora."
"Homem que homem no pede; manda."
"Homem que homem no perde a chance de ler
um "caso" de vez em quando."
o
que que esses conceitos tm em com um ? So todos eles reflexo
do m achism o, que est to enraizado em nossa cultura! E o pior que
quem no vive de acordo com eles, corre o risco de ser tachado de
"m enos hom em "que os dem ais.
i f c d w i n Cole jog a por terra essas idias distorcidas de
m asculinidade e ap resen ta um trem endo desafio ao hom em cristo
m oderno: ser do sexo m asculino um a sim ples questo de gentica,
m as ser homem de fato depende de escolhas pessoais.
ornem que hom em , afirm a o autor, aquele que tem a coragem
de assum ir a lid eran a do lar, m as sem se colocar como um ditador.
S a b e tratar a esposa e os filhos com dignidade e respeito, e reconhecer
com hum ildade seus prprios erros. E honesto consigo m esm o e com
os outros, e procura tom ar decises ju stas e sen satas. A cim a de tudo, o
hom em que hom em de verdade aquele que procura ser sem elhante
a Cristo.
^ e os princpios aqui abordados forem colocados em p rtica, a vida
das fam lias crists experim entar m u d an a radical, um verdadeiro
"novo nascim ento" n a rea das relaes fam iliares, pois as
transform aes duradouras, tanto n a fam lia como na sociedade,
com eam com u m a m udana n a vida do hom em .

Leitura para uma vida bem-sucedida


Caixa Postal 5010 3 1 611-970 Venda Nova. MG

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