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El gran inters suscitado por la autoestima, tanto en el mbito cientfico como

teraputico, viene determinado porque se considera un factor clave en el


desarrollo de un buen ajuste emocional y cognitivo, una buena salud mental y
unas relaciones sociales satisfactorias. Todos los individuos necesitan tener una
autoestima saludable, independientemente de nuestro sexo, edad, cultura,
trabajo y objetivos en la vida. Pareciera que si no se satisface esta necesidad
de autovaloracin, tampoco pueden cubrirse otras que supongan la realizacin
de todo el potencial de desarrollo humano. Las personas que se encuentran
bien consigo mismas suelen sentirse a gusto en la vida, son capaces de
afrontar y resolver con seguridad los retos y las responsabilidades que sta les
plantea. Por el contrario, la baja autoestima es una fuente permanente de
inseguridad e insatisfaccin personal y se considera como un importante factor
de riesgo para el desarrollo de numerosos problemas psicolgicos tales como
trastornos de la alimentacin, depresin, ansiedad, entre otros. De all, la
necesidad de considerar un anlisis de las teoras sobre el autoestima como
elemento teraputico en el desarrollo humano, lo cual es el objetivo general de
la presente investigacin.
una de las variables socio-afectivas que intervienen en la conducta del
individuo es la autoestima, la cual imprime una visin particular de s mismo y
del mundo. En tal sentido, la autoestima involucra la autovaloracin,
sustentada en el autojuicio de un conjunto de elementos, los cuales se
convierten en atributos o caractersticas de la dinmica cognitiva y de las
reacciones emocionales. Mltiples tericos, entre ellos Coopersmith (1995),
Yagosesky (1998), McKay y Fanning (1999), y Branden (2001); entre otros; han
analizado la autoestima considerando la misma como la funcin de evaluarse a
s mismo, por lo cual, implica por un lado, un juicio de valor, y por otro, un
afecto que le acompaa. La autoestima positiva est relacionada con afectos
positivos como son el gozo, la confianza, el placer, el entusiasmo y el inters;
mientras la autoestima negativa conlleva afectos negativos como el dolor, la
angustia, la duda, la tristeza, el sentirse vaco, la inercia, la culpa y la
vergenza; entre otros.
En consecuencia, se ha determinado que las opiniones o autovaloraciones que
los individuos hacen de s mismos repercuten en el desarrollo del ser humano,
incluyendo no slo los juicios cognoscitivos de los individuos sobre sus
capacidades sino tambin sus reacciones afectivas ante estas
autoevaluaciones. Por lo tanto, la autoestima se considera esencial en tanto se
traduce en un juicio personal sobre el propio valor que se expresa en las
actitudes que el individuo.
As, a medida que se logra el desarrollo humano, el equilibrio del individuo se
manifiesta en su vida por un incremento de la auto-coherencia y la autoampliacin de su conciencia y de su comportamiento; lo cual configura un

juicio sobre si mismo, producto del proceso evolutivo y de la madurez como


persona.

a)BASES TERICAS DE LA AUTOESTIMA


Seguidamente, se presentan las bases tericas del estudio, las cuales se
desarrollan alrededor de los tpicos referidos a autoestima como elementos
esenciales en el presente trabajo.
a.1)Autoestima
La autoestima es una importante variable psicolgica, por lo cual, ha sido
definida por diversos autores.
Wilber (1995), seala que la autoestima est vinculada con las caractersticas
propias del individuo, el cual hace una valoracin de sus atributos y configura
una autoestima positiva o negativa, dependiendo de los niveles de consciencia
que exprese sobre si mismo. El autor indica que la autoestima es base para el
desarrollo humano. Indica que el avance en el nivel de conciencia no slo
permite nuevas miradas del mundo y de s mismos, sino que impulsa a realizar
acciones creativas y transformadoras, impulso que para ser eficaz exige saber
cmo enfrentar las amenazas que acechan as como materializar las
aspiraciones que nos motivan. Esta necesidad de aprendizaje aumenta en la
misma proporcin que lo hacen los desafos a enfrentar, entre los cuales
sobresale la necesidad de defender la continuidad de la vida a travs de un
desarrollo equitativo, humano y sustentable. En el campo de la psicologa
transpersonal, el principio de diferenciacin de los dems es continuo
(obviamente de la manera ms delicada y amable posible), de todo tipo de
tendencia prepersonales, porque confieren a todo el campo una reputacin
inconsistente. Bajo este enfoque no se est en contra de las creencias pre
personales, lo nico que ocurre es que tenemos dificultades en admitir esas
creencias como si fueran transpersonales, lo cual afecta el autoestima.
Al respecto, Rosemberg (1996), seala que la autoestima es una apreciacin
positiva o negativa hacia el s mismo, que se apoya en una base afectiva y
cognitiva, puesto que el individuo siente de una forma determinada a partir de
lo que piensa sobre si mismo. Por su parte,

Dunn (1996), afirma que la autoestima es la energa que coordina, organiza e


integra todos los aprendizajes realizados por el individuo a travs de contactos
sucesivos, conformando una totalidad que se denomina s mismo. El s
mismo es el primer subsistema flexible y variante con la necesidad del
momento y las realidades contextuales (citado por Barroso, 2000).
As mismo, Coopersmith (1996), sostiene que la autoestima es la evaluacin
que el individuo hace y habitualmente mantiene con respecto a su mismo. Esta
autoestima se expresa a travs de una actitud de aprobacin o desaprobacin
que refleja el grado en el cual el individuo cree en s mismo para ser capaz,
productivo, importante y digno. Por tanto, la autoestima implica un juicio
personal de la dignidad que es expresado en las actitudes que el individuo
tiene hacia si mismo. Agrega el mismo autor, que la autoestima resulta de una
experiencia subjetiva que el individuo transmite a otros a travs de reportes
verbales y otras conductas expresadas en forma evidente que reflejan la
extensin en la cual el individuo se cree valioso, significativo, exitoso y valioso,
por lo cual implica un juicio personal de su vala.
McKay y Fanning (1999), la autoestima se refiere al concepto que se tiene la
propia vala y se basa en todos los pensamientos, sentimientos, sensaciones y
experiencias que sobre s mismo ha recabado el individuo durante su vida. Los
millares de impresiones, evaluaciones y experiencias as reunidos, se conjuntan
en un 18 sentimiento positivo hacia s mismo o, por el contrario, en un
incmodo sentimiento de no ser lo que se espera.
Para los autores, uno de los principales factores que diferencian al ser humano
de los dems animales es la consciencia de s mismo; es decir, la capacidad de
establecer una identidad y darle un valor. En otras palabras, el individuo tiene
la capacidad de definir quin eres y luego decidir si te gusta o no tu identidad.
El problema de la autoestima est en la capacidad humana de juicio. El
juzgarse y rechazarse a s mismo produce un enorme dolor, daando
considerablemente las estructuras psicolgicas que literalmente le mantienen
vivo.
McKay y Fanning (1999), agregan que la autoestima se encuentra
estrechamente ligada con la aceptacin incondicional del individuo y con el
ejercicio de sus aptitudes, ya que ambas son fuentes de estmulo. Es
importante mencionar que, la disciplina severa, las crticas negativas y las
expectativas irreales de los adultos, son muy destructivas.
Barroso (2000), asevera que la autoestima es una energa que existe en el
organismo vivo, cualitativamente diferente que organiza, integra, cohesiona,
unifica y direcciona todo el sistema de contactos que se realizan en el s mismo
del individuo. Este autor ha conceptualizado la definicin de autoestima

considerando su realidad y experiencia, permitindole responsabilizarse de si


mismo.
Del mismo modo, Corkille (2001), apoya lo antes mencionado indicando que la
autoestima constituye lo que cada persona siente por s mismo, su juicio
general y la medida en que le agrada su propia persona, coincidiendo con lo
planteado por Mussen, Conger y Kagan (2000), quienes afirman que la
autoestima se define en trmino de juicios que los individuos hacen acerca de
su persona y las actitudes que adoptan respecto a s mismos.
Tambin Craighead, McHale y Pope (2001), coinciden con lo planteado al
indicar que la autoestima es una evaluacin de la informacin contenida en el
autoconcepto y que deriva los sentimientos acerca de s mismo. Por tanto, la
autoestima est basada en la combinacin de informacin objetiva acerca de s
mismo y una evaluacin subjetiva de esta informacin.
a.2)Importancia de la Autoestima
Al analizar la autoestima y su importancia para el individuo, McKay y Fanning
(1999), exponen que el autoconcepto y la autoestima juegan un importante
papel en la vida de las personas. Tener un autoconcepto y una autoestima
positivos es de la mayor importancia para la vida personal, profesional y social.
El autoconcepto favorece el sentido de la propia identidad, constituye un marco
de referencia desde el que interpreta la realidad externa y las propias
experiencias, influye en el rendimiento, condiciona las expectativas y la
motivacin y contribuye a la salud y equilibrio psquicos. Por lo tanto, la
autoestima es la clave del xito o del fracaso para comprendernos y
comprender a los dems y es requisito fundamental para una vida plena. La
autoestima es la reputacin que se tiene de s mismo. Tiene dos componentes:
sentimientos de capacidad personal y sentimientos de vala personal. En otras
palabras, la autoestima es la suma de la confianza y el respeto por uno mismo.
Es un reflejo del juicio que cada uno hace de su habilidad para enfrentar los
desafos de la vida (comprender y superar problemas) y de su derecho de ser
feliz (respetar y defender sus intereses y necesidades). Es sentirse apto, capaz
y valioso para resolver los problemas cotidianos. De ah, la importancia de un
autoconocimiento sensato y autocrtico para poder reconocer tanto lo positivo
como lo negativo de los rasgos del carcter y conducta. La autoestima es
importante en todas las pocas de la vida, pero lo es de manera especial en la
poca formativa de la infancia y de la adolescencia, en el hogar y en el aula
Sin embargo, hay algo que va ms all del aprecio de lo positivo y de la
aceptacin de lo negativo, sin lo cual la autoestima se desmoronara. Se trata
de la aceptacin del siguiente principio, reconocido por todos los
psicoterapeutas humanistas, donde se indica que todo ser humano, sin
excepcin, por el mero hecho de serlo, es digno del respeto incondicional de

los dems y de s mismo y merece que lo estimen y que l mismo se estime.


Una de las influencias ms poderosas para el desarrollo de la autoestima es la
educacin proveniente de los padres y educadores. De los mltiples mensajes
enviados por ambos y que ejercen un efecto sumamente nocivo para los
jvenes se encuentra el mensaje de: No eres lo suficientemente bueno, en
donde se les deja ver que tienen posibilidades pero que stas son inaceptables,
como por ejemplo, cuando decimos: Qu le pasa?, Cllese!, Sonra,
Qu ropa la que se puso!. El mensaje que reciben es: llegars a ser lo
bastante bueno, siempre y cuando trates de cumplir mis expectativas. En
otros casos, el mensaje de no eres lo bastante bueno no se transmite a
travs de la crtica, sino ms bien cuando los padres sobreestiman lo que
deben lograr, lo que les produce una sensacin de que no basta con ser
quienes realmente son y, al aceptar ese veredicto de no ser lo bastante
buenos, se pasan aos desvivindose para obtener el mximo nivel de
suficiencia.
a.3)Formacin de la Autoestima
Respecto a la formacin de la autoestima.
Wlber (1995), refiere que el concepto del yo y de la autoestima, se desarrollan
gradualmente durante toda la vida, empezando en la infancia y pasando por
diversas etapas de progresiva complejidad. Cada etapa aporta impresiones,
sentimientos, e incluso, complicados razonamientos sobre el Yo. El resultado es
un sentimiento generalizado de vala o de incapacidad.
Para desarrollar la autoestima en todos los niveles de la actividad, se necesita
tener una actitud de confianza frente a s mismo y actuar con seguridad frente
a terceros, ser abiertos y flexible, valorar a los dems y aceptarlos como son;
ser capaz de ser autnomo en sus decisiones, tener comunicacin clara y
directa, tener una actitud emptica, es decir, capaz de conectarse con las
necesidades de sus congneres, asumir actitudes de compromiso, ser
optimista en sus actividades.
Explica el autor que, la autoestima se construye diariamente con el espritu
alerta y la interaccin con las personas que rodean al individuo, con las que
trata o tiene que dirigir. La autoestima es muy til para enfrentar la vida con
seguridad y confianza. Un aspecto central para el desarrollo de la autoestima,
es el conocimiento de s mismo. Cuanto ms se conoce el individuo, es ms
posible querer y aceptar los valores. Si bien las metas son bsicas para darle
un sentido a la vida, ellas tienen costos en esfuerzo, fatiga, desgaste,
frustracin, pero tambin en maduracin, logros y satisfaccin personal.
Cuando se tiene contacto con personas equilibradas, constructivas, honestas y
constantes, es ms probable que se desarrolle una personalidad sana, de

actitudes positivas que permitan desarrollarse con mayores posibilidades de


xito, aumentando la autoestima.
Por su parte, Coopersmith (1996), seala que el proceso de formacin de la
autoestima se inicia a los seis meses del nacimiento, cuando el individuo
comienza a distinguir su cuerpo como un todo absoluto diferente del ambiente
que lo rodea. Explica que en este momento se comienza a elaborar el concepto
de objeto, iniciando su concepto de s mismo, a travs de las experiencias y
exploraciones de su cuerpo, del ambiente que le rodea y de las personas que
estn cerca de l.
Explica el autor que las experiencias continan, y en este proceso de
aprendizaje, el individuo consolida su propio concepto, distingue su nombre de
los restantes y reacciona ante l. Entre los tres y cinco aos, el individuo se
torna egocntrico, puesto que piensa que el mundo gira en torno a l y sus
necesidades, lo que implica el desarrollo del concepto de posesin, relacionado
con el autoestima.
Durante este perodo, las experiencias provistas por los padres y la forma de
ejercer su autoridad, as como la manera como establecen las relaciones de
independencia son esenciales para que el individuo adquiera las habilidades de
interrelacionarse contribuyendo en la formacin de la autoestima, por lo cual,
los padres debern ofrecer al individuo vivencias gratificantes que contribuyan
con su ajuste personal y social para lograr beneficios a nivel de la autoestima.
En la edad de seis aos, explica Coopersmith (1996), se inician las experiencias
escolares y la interaccin con otros individuos o grupos de pares, desarrolla la
necesidad de compartir para adaptarse al medio ambiente, el cual es de suma
importancia para el desarrollo de la apreciacin de s mismo a partir de los
criterios que elaboran los individuos que le rodean. A los ocho y nueve aos, ya
el individuo tiene establece su propio nivel de autoapreciacin y lo conserva
relativamente estable en el tiempo.
Agrega Coopersmith (1996), que la primera infancia inicia y consolida las
habilidades de socializacin, ampliamente ligadas al desarrollo de la
autoestima; puesto que muestra las oportunidades de comunicarse con otras
personas de manera directa y continua. Por tanto, si el ambiente que rodea al
individuo es un mundo de paz y aceptacin, seguramente el individuo
conseguir seguridad, integracin y armona interior, lo cual constituir la base
del desarrollo de la autoestima.
Explica el mismo autor que, la historia del sujeto en relacin con el trato
respetuoso que ha recibido, el status, las relaciones interpersonales, la
comunicacin y el afecto que recibe son elementos que connotan el proceso de
formacin de la autoestima y hacen que el individuo dirija sus percepciones de

manera ajustada o desajustada caracterizando el comportamiento de esta


variable.
McKay y Fanning (1999), sealan que el punto de partida para que un nio
disfrute de la vida, inicie y mantenga relaciones positivas con los dems, sea
autnomo y capaz de aprender, se encuentra en la vala personal de s mismo
o autoestima. La comprensin que el individuo logra de s mismo por ejemplo,
de que es sociable, eficiente y flexible, est en asociacin con una o ms
emociones respecto de tales atributos. A partir de una determinada edad (3 a 5
aos), el nio recibe opiniones, apreciaciones y, por qu no decirlo, crticas, a
veces destructivas o infundadas, acerca de su persona o de sus actuaciones.
Su primer bosquejo de quin es l 23 proviene, entonces, desde afuera, de la
realidad intersubjetiva. No obstante, durante la infancia, los nios no pueden
hacer la distincin de objetividad y subjetividad. Todo lo que oyen acerca de s
mismos y del mundo constituye realidad nica. El juicio este chico siempre ha
sido enfermizo y torpe, llega en forma definitiva, como una verdad irrefutable,
ms que como una apreciacin rebatible.
McKay y Fanning (1999), agregan que la conformacin de la autoestima se
inicia con estos primeros esbozos que el nio recibe, principalmente, de las
figuras de apego, las ms significativas a su temprana edad. La opinin nio
maleducado si es dicha por los padres en forma recurrente, indiscriminada y
se acompaa de gestos que enfatizan la descalificacin, tendr una profunda
resonancia en la identidad del pequeo.
En la composicin de la vala personal o autoestima hay un aspecto
fundamental que dice relacin con los afectos o emociones. Resulta que el
menor se siente ms o menos confortable con la imagen de s mismo. Puede
agradarle, sentir miedo, experimentar rabia o entristecerlo, pero en definitiva
y, sea cual sea, presentar automticamente una respuesta emocional
congruente con esa percepcin de s mismo. Tal es el componente de vala,
valoracin o estimacin propia.
Los mismos autores revelan que en forma muy rudimentaria, el nio est
consciente de poseer quiralo o no, un determinado carcter o personalidad,
y eso no pasa inadvertido, le provoca una sensacin de mayor o menor
disconfort. Inclusive, es ms factible que l identifique muy claramente el
desagrado que le provoca el saberse tmido, sin tener clara idea de qu
significa exactamente eso. Slo sabe que no le gusta o que es malo.
Slo en la adolescencia, a partir de los 11 aos aproximadamente, con la
instauracin del pensamiento formal, el joven podr conceptualizar su
sensacin de placer o displacer, adoptando una actitud de distancia respecto
de lo que experimenta, testeando la fidelidad de los rasgos que l mismo, sus
padres o su familia le han conferido de su imagen personal.

McKay y Fanning (1999), explican que siendo la identidad un tema central de


esta etapa, el adolescente explorar quin es y querr responderse en forma
24 consciente a preguntas sobre su futuro y su lugar en el mundo. La crisis
emergente tendr un efecto devastador si el joven ha llegado hasta aqu con
una deficiente o baja valoracin personal. La obtencin de una valoracin
positiva de s mismo, que opera en forma automtica e inconsciente, permite
en el nio un desarrollo psicolgico sano, en armona con su medio circundante
y, en especial, en su relacin con los dems. En la situacin contraria, el
adolescente no hallar un terreno propicio el concerniente a su afectividad
para aprender, enriquecer sus relaciones y asumir mayores responsabilidades.
Por tanto, las personas ms cercanas afectivamente al individuo (padres,
familiares, profesores o amigos), son las que ms influyen y
potencian/dificultan la autoestima. Depender de los sentimientos y
expectativas de la persona a la que se siente ligado afectivamente el individuo.
Si los sentimientos son positivos, el nio recibir un mensaje que le agradar,
se sentir bien, y como consecuencia, le ayudar a aumentar la autoestima. Si
los sentimientos son negativos, la sensacin que el individuo percibe le causar
dolor, y en definitiva, provocar rechazo a su propia persona y, por tanto, el
descenso de su autoestima.
Por su parte, Craighead, McHale y Pope (2001), coinciden con lo antes
mencionado, al afirmar que la autoestima se forma a consecuencia del
autoconcepto y autocontrol. Explican los autores que el autoconcepto abarca
las ideas que el individuo desarrolla acerca de lo que es realmente. Estas ideas
se forman de acuerdo con las experiencias que tienen con las personas que les
rodean; es decir, cmo son tratados por ellos y en funcin de esto comienzan a
comportarse. Por ello, la retroalimentacin que reciben de los padres es un
factor esencial en el proceso de la formacin del autoconcepto y por ende, de
la autoestima.
Agregan los mismos autores que, el proceso de formacin del autoconcpeto no
resulta siempre en una autoimagen positiva o negativa; todo ello depender de
factores tales como el proceso de identificacin, madurez del individuo y el
desarrollo corporal, espiritual y moral. A medida que el individuo se va
desarrollando, comienza a entender que l es diferente a otros y reconocen
cuales son sus cualidades y limitaciones. En los aos escolares, los nios se
orientan ms por las opiniones y 25 perspectivas que los dems tienen
alrededor de ellos, pero incrementan al mismo tiempo las nociones de
comparacin con los dems restantes.
Explican Craighead, McHale y Pope (2001), que no todos los individuos
desarrollan las habilidades cognitivas que afectan el autoconcepto a la misma
velocidad, puesto que la habilidad para pensar de forma abstracta puede

desarrollarse a lo largo de la disposicin de utilizar ms conceptos


diferenciados.
En relacin al autocontrol, los mismos autores expresan que los individuos
aprenden a dirigir su propio comportamiento como parte fundamental del
desarrollo. La mayora de los padres estn de acuerdo que una caracterstica
que ms les importa es cmo el individuo regula su conducta.
El desarrollo del autocontrol parece estar relacionado con la autoestima tanto
directa como indirectamente, puesto que algunos estudios han demostrado
que los individuos con alta autoestima tienen fuertes sentimientos de eficacia
personal y de control propio. Este proceso de desarrollo del autocontrol abarca
tres pasos fundamentales: el automonitoreo o convertirse en propio
observador, la autoevaluacin o valoracin del comportamiento y el
autoreforzamiento que abarca el sistema de recompensas; lo cual se produce a
diferentes edades dependiendo de la capacidad y experiencias que tenga cada
individuo.
En funcin de Craighead, McHeal y Pope (2001), afirman que las experiencias
de la infancia, la interrelacin con los padres y las oportunidades que tengan
los individuos, son esenciales en el proceso de desarrollo del autoconcepto, del
autocontrol, y por ende, de la autoestima. Coincidiendo con Coopersmith
(1996), afirman que el comportamiento de los padres y otros adultos
significantes, junto con el desarrollo de las competencias cognitivas, afectan la
habilidad del individuo para controlar sus propias conductas y acciones. Por
tanto, a causa de estos factores, se conforman las bases de la autoestima,
razn por la cual el Psiclogo debe ser capaz de reconocer las reas de
funcionamiento social, cognitivo y emocional del individuo.
Por otra parte, Barroso (2000), en sus afirmaciones aplicadas a la poblacin
venezolana tambin indica que los individuos comienzan a desarrollar su
autoestima desde los primeros aos de vida cuando presentan necesidades de
contacto y contextualizacin, las cuales se van transformando durante su
desarrollo donde fortalecen sus procesos funciones bsicas de ubicacin,
afecto e identificacin. Estas necesidades dan paso a la socializacin, la
autonoma, independencia y la diferenciacin; lo que se apoya en las
experiencias que tenga el individuo tanto dentro como fuera del ambiente del
hogar y con las personas significativas para l. Todas las afirmaciones antes
descritas en relacin con el proceso de formacin y desarrollo de la autoestima
son relevantes para el presente estudio, pues los adolescentes estn expuestos
a mltiples estmulos ambientales que han sido determinados como negativos
para el desarrollo personal, lo cual hace apremiante la evaluacin de la
autoestima como variable fundamental

a.4)Bases de la Autoestima
Las bases de la autoestima son los elementos fundamentales sobre las cuales
surge y se apoya su desarrollo. Wilber (1995), al enfocar la autoestima refiere
que la misma se apoya en tres (3) bases esenciales:
1. Aceptacin total, incondicional y permanente: el nio es una persona nica
e irrepetible. l tiene cualidades y defectos, pero tenemos que estar
convencidos de que lo ms importante es que capte el afn de superacin y la
ilusin de cubrir pequeos objetivos de mejora personal. Las cualidades son
agradables de descubrir, los defectos pueden hacer perder la paz a muchos
padres, pero se pueden llegar a corregir con paciencia, porque el adulto acepta
totalmente la forma de ser del hijo, incondicionalmente y por siempre.
La serenidad y la estabilidad son consecuencia de la aceptacin y, esto quiere
decir, actuar independientemente de nuestro estado de nimo. Tambin en
circunstancias de ms dificultades, como seran las de tener hijos
discapacitados tendremos que crear la aceptacin plena no slo de los padres
si no tambin de los hermanos y familiares, con la conviccin de que
repercutirn todos los esfuerzos en bien de la familia.
2. Amor: ser testigo de amor constante y realista ser la mejor ayuda para que
los nios logren una personalidad madura y estn motivados para rectificar
cuando se equivoquen. Al amar siempre se deber corregir la cosa mal hecha,
ya que al avisar se da la posibilidad de rectificar y, en todo caso, siempre se
debe censurar lo que est mal hecho, nunca la persona.
3. Valoracin: elogiar el esfuerzo de nuestro hijo, siempre es ms motivador
para l, que hacerle constantemente recriminaciones. Ciertamente que a
veces, ante las desobediencias o las malas respuestas, se pueden perder las
formas, pero los mayores deben tener la voluntad de animar aunque estn
cansados o preocupados; por esto, en caso de perder el control, lo mejor es
observar, pensar y cuando se est ms tranquilo decir, por ejemplo: 'esto est
bien, pero puedes hacerlo mejor. Durante el tiempo que se est con los hijos
siempre se tiene ocasiones para valorar su esfuerzo, no pedirle ms de lo que
puede hacer y ayudarlo a mejorar viendo la vida con un sentido deportivo.
El individuo tiene procurar aceptarse y que con optimismo supere sus
dificultades. De esta manera, conseguir que el nio sepa que se le ama por lo
que es l y ser capaz de desarrollar al mximo todas sus capacitados
personales. Tenemos que decir lo que est bien, sin darle ningn calificativo a
l. McKay y Fanning (1999), sealan que las bases de la autoestima se
encuentran en la educacin recibida en la infancia. Existe actualmente
suficiente evidencia acerca de la importancia de su desarrollo en el contexto
escolar y de su impacto en el rendimiento escolar de los alumnos. La
valoracin de s mismo que tiene cada persona es fundamental para poder

alcanzar las metas que cada uno se propone durante las distintas etapas de su
vida. Mientras ms alta sea la autoestima de una persona, ms posible le ser
llegar a ser quien desea ser en el futuro, si se esfuerza y trabaja por
conseguirlo. En este sentido, una buena autoestima favorece que la persona se
sienta capaz, sienta que cuenta con los recursos para lograr esas metas.
Para los autores antes mencionados, aquellas personas que se enfrentan a los
desafos de la vida con una autoestima positiva pasan a tener un largo trayecto
avanzado en cuanto a los logros que se plantean. Poseen una confianza en sus
capacidades y un conocimiento de s mismos que los lleva a elegir
correctamente aquellas tareas en que son capaces de desempearse
ptimamente, lo cual refuerza su conviccin de que son personas competentes.
Walsh y Vaugham (1999), agregan que la autoestima puede desarrollarse
convenientemente cuando los adolescentes experimentan positivamente
cuatro aspectos o condiciones bien definidas:
1. Vinculacin: resultado de la satisfaccin que obtiene el adolescente al
establecer vnculos que son importantes para l y que los dems tambin
reconocen como importantes.
2. Singularidad: resultado del conocimiento y respeto que el adolescente siente
por aquellas cualidades o atributos que le hacen especial o diferente, apoyado
por el respeto y la aprobacin que recibe de los dems por esas cualidades.
3. Poder: consecuencia de la disponibilidad de medios, de oportunidades y de
capacidad en el adolescente para modificar las circunstancias de su vida de
manera significativa.
4. Modelos o pautas: puntos de referencia que dotan al adolescente de los
ejemplos adecuados, humanos, filosficos y prcticos, que le sirven para
establecer su escala de valores, sus objetivos, ideales y modales propios.
Por tanto, la autoestima tiene adems un importante valor preventivo en
relacin a conductas antisociales, tanto durante la infancia, como en las etapas
posteriores de la vida. El nio con buena autoestima tiene muchas
posibilidades de ser un adulto feliz y exitoso, ya que cuenta con un escudo
psicolgico que lo protege por toda la vida.
a.5)Caractersticas de la Autoestima
Coopersmith (1996), afirma que existen diversas caractersticas del
autoestima, entre las cuales incluye que es relativamente estable en el tiempo.
Esta caracterstica incluye que la autoestima es susceptible de variar, pero esta
variacin no es fcil, dado que la misma es el resultado de la experiencia, por
lo cual slo otras experiencias pueden lograr cambiar el autoestima.

As mismo, explica el autor que la autoestima puede variar de acuerdo al sexo,


la edad y otras condiciones que definen el rol sexual. De esta manera, un
individuo puede manifestar una autoestima en relacin con sus factores
especficos
De lo anteriormente mencionado se desprende la segunda caracterstica de la
autoestima propuesta por Coopersmith (1996), que es su individualidad. Dado
que la autoestima est vinculada a factores subjetivos, sta es la resultante de
las experiencias individuales de cada individuo, el cual es diferente a otros en
toda su magnitud y expresin. La autoevaluacin implcita en el reporte de la
autoestima exige que el sujeto examine su rendimiento, sus capacidades y
atributos, de acuerdo con estndares y valores personales, llegando a la
decisin de su propia vala.
Este autor agrega que otra caracterstica de la autoestima es que no es
requisito indispensable que el individuo tenga consciencia de sus actitudes
hacia s mismo, pues igualmente las expresar a travs de su voz, postura o
gestos, y en definitiva, al sugerirle que aporte informacin sobre s mismo,
tender a evaluarse considerando las apreciaciones que tiene elaboradas sobre
su persona
Tambin, Barroso (2000), afirma que la autoestima incluye unas caractersticas
esenciales entre las cuales se encuentran que el grado en el cual el individuo
cultiva la vida interior, se supera ms all de las limitaciones, valora al
individuo y a los que le rodean, posee sentido del humor, est consciente de
sus destrezas y limitaciones, posee consciencia ecolgica, utiliza su propia
informacin, posee sentido tico, establece lmites y reglas, asume sus errores
y maneja efectivamente sus sentimientos.
As mismo, Craighead, McHale y Pope (2001), afirman que la autoestima
presenta tres caractersticas o variables fundamentales, entre las cuales, se
encuentra que es una descripcin del comportamiento, una reaccin al
comportamiento y el conocimiento de los sentimientos del individuo
Explican que en relacin a la descripcin del comportamiento, el lenguaje de la
autoestima describe como el individuo se considera a s mismo, siendo una
importante variable de distincin entre los individuos, puesto que permite
caracterizar la conducta En cuanto a la reaccin al comportamiento, sealan
que la autoestima es el lenguaje que comparte el individuo, acerca de s mismo
y permite asumir un comportamiento determinado sea o no conflictivo.
Finalmente, en referencia al conocimiento de los sentimientos, agregan que el
autoestima valida las experiencias del individuo y los hace sentir de un modo u
otro, especfico y diferenciado de los dems individuos

Para efectos de ese estudio, se considera el autoestima desde la perspectiva


de los niveles formulados por Coopersmith (1996), pues sirven de referencia de
apoyo para la evaluacin de la autoestima.
a.6)teoras de la autoestima
a.6.1)Teoras de subjetivas de autoestima
Branden (1994) indica que la autoestima plenamente consumada, es la
experiencia fundamental de que podemos llevar una vida significativa y
cumplir sus exigencias, mas concretamente podemos decir que la autoestima
es lo siguiente:
> La confianza en nuestra capacidad de pensar, en nuestra capacidad
de enfrentar los desafos bsicos de la vida
> La confianza en nuestro derecho a triunfar y a ser felices, el
sentimiento a ser respetables, de ser dignos y de tener derecho a
afirmar

nuestras

necesidades

carencias,

alcanzar

nuestros

principios morales y a gozar del fruto de nuestros esfuerzos.


As tambin indica que la autoestima influye directamente en nuestros actos.
Es una causalidad recproca. Hay una retroalimentacin permanente entre
nuestras acciones mundanas y nuestra autoestima. El nivel de nuestra
autoestima influye en nuestra forma de actuar y nuestra forma de actuar
influye en el nivel de nuestra autoestima.
Branden (1990).expresa que la manera en que nos sentimos con respecto a
nosotros mismos afecta de modo determinante todos los aspectos en nuestra
experiencia; como nos relacionamos; con los padres, hermanos, pareja y
como tambin funcionamos en el campo acadmico o laboral. De aqu se

desprenden las posibilidades que se tiene para progresar en la vida. Por lo


tanto, la autoestima es la clave del xito o fracaso.
La autoestima tiene dos componentes relacionados entre s. Uno es la
sensacin de confianza frente a los desafos de la vida: La eficacia personal
y la sensacin de considerarse merecedor de la felicidad: El respeto a uno
mismo (Branden, 1995): y La eficacia personal: Significa la confianza en el
funcionamiento de mi mente, en mi capacidad para pensar y entender,
para aprender, elegir y tomar decisiones; confianza en mi capacidad para
entender los hechos de la realidad que entran en el mbito de mis intereses
y necesidades; en creer en m mismo. La eficacia personal genera un
sentimiento de control sobre la vida de uno mismo que lo asociamos con un
bienestar psicolgico, el sentimiento de estar en el centro vital de la propia
existencia frente a ser un espectador pasivo y victima de los acontecimientos.
El respeto a uno mismo: Significa en reafirmarme en mi vala
personal; es una actitud positiva hacia el derecho de vivir y de ser feliz;
el confort al reafirmarme de forma apropiada mis sentimientos, mis
deseos y mis necesidades; el sentimiento de que la alegra y la
satisfaccin son derechos innatos naturales. Este hace posible una
benvola sensacin no neurtica de comunicacin con otras personas,
es una asociacin de independencia y de respeto mutuo que
contrasta, por un lado, con el alejamiento alienante de la especia
humana y, por el otro, con la inconsciente fusin en una tribu.
La eficacia personal y el respeto a uno mismo son un pilar doble de una
autoestima saludable; si falta uno de ellos la autoestima se deteriora. No

tienen un significado derivado o secundario de la autoestima sino que son su


esencia (Branden, 1995).
Con respecto a la docencia nos indica que el educador al establecer una
buena comunicacin interpersonal con los educandos logra que ellos a su vez
se sientan seguros y confiados de la sapiencia, firmeza y estabilidad
emocional de su maestro, por ello es sumamente importante la autoestima
que tenga el profesor. As el docente con una autoestima baja, presenta las
siguientes caractersticas (Branden, 1995):

Es

inseguro

con

relacin

sus

habilidades

(intelectuales

emocionales)

No desea entrar en controversia o exponerse a la crtica.

Evade responsabilidades y se desestima

Se considera menos que otros

Es conformista y/o fatalista

Evita participar en los cambios educativos.

No tiene otra nocin de la disciplina que las amenazas de dolor

Tienden a sentir que los dems son fuente de su autoestima (por


ello no ensean que la autoestima debe generarse principalmente
desde dentro)

Tienden a utilizar su propia aprobacin y desaprobacin para


manipular a los estudiantes a la obediencia y conformidad

Ensean que la autoestima procede de la aprobacin de los


adultos y los compaeros son tpicamente maestros infelices.

a.6.2) Enfoque humanista de la autoestima

La teora de la persona de Rogers est construida a partir de una sola "fuerza


de vida" que llama la tendencia actualizante. Esto puede definirse como una
motivacin innata presente en toda forma de vida dirigida a desarrollar sus
potenciales hasta el mayor lmite posible. De alguna manera se refiere a
que si vivimos como deberamos, nos iremos volviendo cada vez ms
complejos y ms flexiblemente adaptables a cualquier desastre, sea pequeo
o grande.
Rogers nos dice que los organismos saben lo que es bueno para ellos. El
autor agrupa bajo el nombre de visin positiva a cuestiones como el amor,
afecto, atencin, crianza y dems. Est claro que los bebs necesitan amor y
atencin. Otra cuestin, quizs exclusivamente humana, que valoramos es la
recompensa positiva de uno mismo, lo que incluye la autoestima, el auto
vala y una imagen de s mismo positiva. Es a travs de los cuidados
positivos de los dems a lo largo de nuestra vida lo que nos permite
alcanzar este cuidado personal. Sin esto, nos sentimos minsculos y
desamparados y de nuevo no llegamos a ser todo lo que podramos ser.
Rogers describe el funcionamiento completo de la persona sana y comprende
las siguientes cualidades:

Apertura a la experiencia.
defensividad.

Esto

sera

lo opuesto a la

Los sentimientos son una parte importante de la

apertura puesto que conllevan a la valoracin organsmica. Si no


puedes abrirte a tus propios sentimientos, no podrs abrirte a la
actualizacin.

Vivencia existencial. Esto correspondera a vivir en el aqu y ahora.

Confianza organsmica. Debemos confiar en nosotros, hacer


aquello

que creemos que est bien; aquello que surge de forma

natural.

Libertad experiencial. Rogers pensaba que era irrelevante que


las personas tuvieran o no libre albedro. Nos comportamos
como

si

lo

tuviramos. Realmente lo que significa es que nos

sentimos libres cuando se nos brindan las oportunidades. Rogers


dice que la persona que funciona al cien por cien reconoce ese
sentimiento de libertad y asume las responsabilidades de sus
oportunidades.

Creatividad. Si te sientes libre y responsable, actuars acorde


con esto y participars en el mundo.. Una persona completamente
funcional, en contacto con la actualizacin

se sentir obligada

por naturaleza a contribuir a laactualizacin de otros.


Tambin considero la autoestima como un factor significativo de la salud
psicolgica (Rogers, 1961), crea que la autoestima se desarrolla durante la
niez, cuando se interiorizan las normas sociales, o las condiciones de valor,
que aprendemos a travs de la interaccin social cotidiana. Lo importante
para mantener una autoestima positiva es que estas condiciones de valor
sean realistas y as mismo defendi que las personas tienen dos necesidades
psicolgicas fundamentales y que cada una de ellas estn importante como
la

otra.

La

primera

es

que

todos

necesitamos

algn

tipo

de

consideracin positiva por parte de otras personas, como amor afecto, o

respeto, la segunda es que todos necesitamos explorar y desarrollar nuestras


propias capacidades y potencial, lo que Rogers denominaba la necesidad de
autorrealizacin. La mayora de las personas intentan satisfacer estas dos
necesidades de una forma razonablemente satisfactoria, pero algunas
encuentran que una se enfrenta con la otra. Estos individuos no se sienten
libres para desarrollar sus propias capacidades o potencial porque creen que
para ello tienen que atenderse a la desaprobacin de los otros y, por lo tanto,
perder consideracin positiva.
Tpicamente, Rogers defendi que estas personas establecen objetivos
irrazonablemente elevados para su propio comportamiento (condiciones de
valor poco realistas). Estos individuos esperan de ellos mismos poder hacerlo
todo perfectamente y reaccionan d forma exagerada, incluso ante el fracaso
ms pequeo. Esto significa que acaban con niveles muy bajos de
autoestima, debido a que tuvieron unos objetivos personales tan altos que
no pudieron alcanzarlos. Incluso quienes logran sus objetivos sociales
pueden, a veces, sentirse as. Esto segn Rogers, solo podra realizarse de
forma correcta experimentando una consideracin positiva incondicional por
parte de alguien, ya sea durante la niez o la madurez. (Rogers, 1961) citado
por Hayes, 1999.
As mismo podemos resaltar quienes mas se han ocupado del tema a nivel
terico son los psiclogos orientados a este enfoque, sobre todo Alfred Adler,
tanto como Maslow(1979) como Rogers (1993). pero sin embargo se han
referido de manera implcita a la autoestima , concibindola como un motor
para el desarrollo personal, y privilegiando sus atributos en sus respectivas
teoras sobre la personalidad.

Ellis considera qu la autoestima implica una autoevaluacin o "puntuacin"


sobre uno mismo, que se realiza por una escala de valores que se origina a
partir de nuestros xitos o fracasos con relacin a metas o ideales y las
opiniones (reales o supuestas) de otras personas, que son significativas
sobre nosotros. En ste sentido, una valoracin errnea de la propia
autoestima es una fuente importante de trastornos, ya sea por una
sobrevaloracin

insostenible,

ya

sea

debida

una

desvalorizacin

peligrosa desencadenada por fracasos o rechazos, que en definitiva es lo


que constituye el elemento central de las depresiones y es el factor
fundamental implicado en la ansiedad. Para Ellis, resulta irracional sentir baja
autoestima porque "Nadie tiene xito en todo ni fracasa en todo y es
imposible asignar un valor "general" a una persona como tal", "Lo apropiado
es calificar a las acciones y no a las personas" y "La opinin de otros no
puede modificar lo que realmente somos". Propone por tanto como
alternativa, el concepto de "autoaceptacin", que consiste en "un amor
incondicional a nosotros mismos". La autoaceptacin consiste en queremos
y valorarnos por el hecho de existir, sin calificarnos en ninguna escala de
valores. Se trata de alcanzar una "auto-aceptacin incondicional", conseguir
no sentirse rechazado, an sin importar cuan desastrosas sean nuestras
acciones; debemos aceptarnos por lo que somos ms que por lo que hemos
hecho. ste enfoque, se caracteriza por ser eminentemente humanista y as
io autodefine el propio Ellis (humanstico, humanstico existencial o
humanstico cientfico) en diversos escritos.
Una constante en esas y otras teoras humanistas, sin embrago, es la
identificacin de los mecanismos moleculares por los cuales se originan esos

repertorios , dificultando adecuar medios objetivos (en la lgica de tales


modelos) para efectuar cambios controlados y efectivos en la conducta.
(Montgomery, W. 1997)

a.6.3) Enfoque conductual de la autoestima

En una vertiente ms objetiva se encuentran los estudios conductistas. Por


ejemplo Ellis (1983), desmitifica el papel teraputico de la valoracin del yo
tpico de los enfoques humanistas. Aunque admite que una psicoterapia
eficaz debe dirigirse a elevar la autoestima promoviendo la mayor valoracin
de los actos y caractersticas del comportamiento, niega que dicha valoracin
comprenda el "yo" o esencia personal.
Con respecto a ello hay que citar, en la misma lnea de Ellis a Beck y cois.
(1983): "... el concepto de vala personal es un constructor hipottico que no
se puede medir: se pueden calificar las conductas, pero no a las personas"
(p. 245).
Dicha declaracin pone de manifiesto que elevar la autoestima no significa
perderse en difusas consideraciones tico filosficas o folclricas sobre lo que
debe o no debe ser su "esencia", sino actuar concretamente a nivel de
variables

operacionahnente

definidas

para

insertarlas

en

programas.

(Mongotmery, 1997).
En el mbito de la teora conductual, son diversos los estudios que aportan
acerca

del

papel

de

la

autoestima,

aun

cuando

no

la

mencionen

explcitamente. La perspectiva de Rotter (1964) en cuanto al foco de control


interno y externo, y las de MacClelland y Atkinson en cuanto a la motivacin

del logro, son relevantes en primera instancia: aquellos individuos con mayor
motivacin de logro son, entre otra cosas, mas activos que los menos
motivados (Montgmery, 1997) y la relacin que tiene con la autoestima fue
planteado por Coopermith (1978) la mostr al encontrar en un estudio con
preadolescentes que lo que tenan mayor nivel de autoestima evidenciaban
mas

confianza

mayor

actividad

mejores

expectativas

de

buena

socializacin con sus compaeros. Los de menor nivel, por el contrario,


carecan de tales motivaciones comportndose de manera depresiva auto
vigilante e hipersensibe. (Coopersmith 1978 citado por Mongotmery 1997).
Haba tambin diferencias en cuanto a los estilos educativos paternos entre
los tres grupos. As, los muchachos con alta autoestima solan tener
padres que eran bastante estrictos y que marcaban unos lmites claros a sus
hijos, pero que tambin se interesaban por ellos y esperaban que alcanzaran
unos objetivos elevados. Los padres de los muchachos con baja autoestima,
por otro lado, solan estar mucho menos involucrados, y a menudo no
conocan los nombres de los amigos de sus hijos. Ellos tambin tenan
expectativas bajas paras su hijos. Coopersmith concluyo, como lo han hecho
muchos psiclogos desde entonces que una autoestima positiva es un
aspecto importante d una buena salud psicolgica, y que el trato paterno
pudo influir en la manera que se desarrolla la autoestima. (Coopersmith,
1968. citado por Hayes, 1999).
Hay otros hallazgos interesantes. Por ejemplo, la fuerte influencia de los
padres en la formacin de la autoestima, la correlacin de esta con el buen
rendimiento escolar, el crecimiento coincidente de la autoestima con el
carcter significativo de las funciones cumplidas en la red social, y el mayor

sentimiento de autoestima infantil comparado con el de los adolescentes


(Canseco y cois 1983-1996, citado por Montgomery, 1997).
Esos datos, aunados a los que aporta la psicologa de la percepcin social
(Lindgren, 1976), y los conceptos de Bandura sobre la autoeficacia, as como
de Epstein sobre las necesidades experienciales, redondean un cuadro
amplio de referencia conductual (Montgomery, 1997).
Al respecto, Bandura (1987) menciona un hecho bsico: toda persona en
proceso de lograr metas tiende a evaluar constantemente su propio
rendimiento. Se observa respuestas satisfactorias en si mismo, ellas le
producirn la motivacin suficiente para salir adelante o concertar mayores
logros (autoeficacia). Epstein (1990), por su parte, advierte que si bien la
mejora de la autoestima es una necesidad perentoria dentro de

ta participar en los cambios educativos.

No tiene otra nocin de la disciplina que las amenazas de dolor

Tienden a sentir que los dems son fuente de su autoestima (por ello no
ensean que la autoestima debe generarse principalmente desde
dentro)

Tienden a utilizar su propia aprobacin y desaprobacin para


manipular a los estudiantes a la obediencia y conformidad

Ensean que la autoestima procede de la aprobacin de los


adultos y los compaeros

Son tpicamente maestros infelices.

Respecto al

docente con una autoestima alta, presenta las siguientes

caractersticas (Calero. 2000):

Ha elaborado una autoimagen positiva, y basado en ello,

interacta

con sus alumnos, colegas y padres de familia

Maneja los recursos claves para una adecuada comunicacin en el aula

Est dispuesto a reflexionar y analizar si su concepcin y prctica

pedaggica

Maneja y aplica enfoques, estrategias y recursos metodolgicos para


favorecer el desarrollo de habilidades intelectuales y socio afectivo de
sus alumnos.

Construye un sentido de confianza en los estudiantes

Basa su control de la clase en la comprensin, cooperacin y


participacin de todos, la resolucin de los problemas, la ayuda y el
respeto mutuo.

a.7)Dimensiones y Niveles de Autoestima


Coopersmith (1996), seala que los individuos presentan diversas formas y
niveles perceptivos, as como diferencias en cuanto al patrn de acercamiento
y de respuesta a los estmulos ambientales. Por ello, la autoestima presenta
reas dimensionales que caracterizan su amplitud y radio de accin. Entre ellas
incluye las siguientes:
1. Autoestima Personal: consiste en la evaluacin que el individuo hace y
habitualmente mantiene con respecto a s mismo en relacin con su imagen
corporal y cualidades personales, considerando su capacidad, productividad,
importancia y dignidad e implicando un juicio personal expresado en actitudes
hacia s mismo.
2. Autoestima en el rea acadmica: consiste en la evaluacin que el individuo
hace y habitualmente mantiene con respecto a s mismo en relacin con su
desempeo en el mbito escolar, considerando su capacidad, productividad,

importancia y dignidad, implicando un juicio personal expresado en actitudes


hacia s mismo.
3. Autoestima en el rea familiar: consiste en la evaluacin que el individuo
hace y habitualmente mantiene con respecto a s mismo en relacin con sus
interacciones en los miembros del grupo familiar, su capacidad, productividad,
importancia y dignidad, implicando un juicio personal expresado en actitudes
hacia s mismo.
4. Autoestima en el rea social: consiste en la evaluacin que el individuo hace
y habitualmente mantiene con respecto a s mismo en relacin con sus
interacciones sociales, considerando su capacidad, productividad, importancia
y dignidad, implicando un juicio personal expresado en actitudes hacia s
mismo.
Por su parte, McKay y Fanning (1999), sealan que en la autoestima existe una
valoracin global acerca de s mismo y del comportamiento de su yo. Hay
dimensiones de la misma:
1. Dimensin Fsica. La de sentir atractivo
2. Dimensin Social. Sentimiento de sentirse aceptado y de pertenecer a un
grupo, ya sea empresarial, de servicio, entre otros.
3. Dimensin Afectiva. Auto-percepcin de diferentes caractersticas de la
personalidad.
4. Dimensin Acadmica. Enfrentar con xito los estudios, carreras y la
autovaloracin de las capacidades intelectuales, inteligente, creativa,
constante.
5. Dimensin tica. Es la autorrealizacin de los valores y normas.
Estas dimensiones de la autoestima son compartidas por Craighead, McHale y
Pope (2001), quienes afirman que la autoestima se observa en el rea corporal
cuando se determina el valor y el reconocimiento que el individuo hace de sus
cualidades y aptitudes fsicas, abarcando su apariencia y sus capacidades en
relacin al cuerpo. A nivel acadmico, abarca la evaluacin que hace de s
mismo como estudiante y si conoce sus estndares para el logro acadmico.
A nivel social, incluye la valoracin que el individuo hace su vida social y los
sentimientos que tiene como amigo de otros, abarcando las necesidades
sociales y su grado de satisfaccin. A nivel familiar, refleja los sentimientos
acerca de s mismo como miembro de una familia, qu tan valioso se siente y
la seguridad que profesa en cuanto al amor y respeto que tienen hacia l.
Finalmente, la autoestima global refleja una aproximacin de s mismo, y est

basada en una evaluacin de todas las partes de si mismo que configuran su


opinin personal.
Como puede observarse, los autores coinciden en sus planteamientos, lo que
hace posible deducir la importancia de correlacionar los instrumentos
propuestos, dado que sus basamentos tericos fundamentales son similares y
pudieran contribuir a ampliar las posibilidades de herramientas diagnsticas de
la autoestima.
En relacin a los grados o niveles de autoestima, Coopersmith (1996), afirma
que la autoestima puede presentarse en tres niveles: alta, media o baja, que se
evidencia porque las personas experimentan las mismas situaciones en forma
notablemente diferente, dado que cuentan con expectativas diferentes sobre el
futuro, reacciones afectivas y autoconcepto.
Explica el autor que estos niveles se diferencian entre s dado que caracteriza
el comportamiento de los individuos, por ello, las personas con autoestima alta
son activas, expresivas, con xitos sociales y acadmicos, son lderes, no
rehyen al desacuerdo y se interesan por asuntos pblicos.
Tambin es caracterstico de los individuos con alta autoestima, la baja
destructividad al inicio de la niez, les perturban los sentimientos de ansiedad,
confan en sus propias percepciones, esperan que sus esfuerzos deriven el
xito, se acercan a otras personas con la expectativa de ser bien recibidas,
consideran que el trabajo que realizan generalmente es de alta calidad,
esperan realizar grandes trabajos en el futuro y son populares entre los
individuos de su misma edad.
En referencia a los individuos con un nivel de autoestima medio, Coopersmith
(1996), afirma que son personas que se caracterizan por presentar similitud
con las que presentan alta autoestima, pero la evidencian en menor magnitud,
y en otros casos, muestran conductas inadecuadas que reflejan dificultades en
el autoconcepto. Sus conductas pueden ser positivas, tales como mostrarse
optimistas y capaces de aceptar crticas, sin embargo, presentan tendencia a
sentirse inseguros en las estimaciones de su vala personal y pueden depender
de la aceptacin social.
Por ello, se indica que los individuos con un nivel medio de autoestima
presentan autoafirmaciones positivas ms moderadas en su aprecio de la
competencia, significacin y expectativas, y es usual que sus declaraciones,
conclusiones y opiniones en muchos aspectos, estn prximos a los de las
personas con alta autoestima, an cuando no bajo todo contexto y situacin
como sucede con stos.
Finalmente, Coopersmith (1996), conceptualiza a las personas con un nivel de
autoestima medio como aquellos individuos que muestran desnimo,

depresin, aislamiento, se sienten poco atractivos, as como incapaces de


expresarse y defenderse pues sienten temor de provocar el enfado de los
dems.
Agrega que estos individuos se consideran dbiles para vencer sus
deficiencias, permanecen aislados ante un grupo social determinado, son
sensibles a la crtica, se encuentran preocupados por problemas internos,
presentan dificultades para establecer relaciones amistosas, no estn seguros
de sus ideas, dudan de sus habilidades y consideran que los trabajos e ideas de
los dems son mejores que las suyas.
Para concluir, es importante indicar que el autor afirma que estos niveles de
autoestima pueden ser susceptibles de variacin, si se abordan los rasgos
afectivos, las conductas anticipatorias y las caractersticas motivaciones de los
individuos
Craighead, McHeal y Pope (2001), por su parte, coinciden con lo anteriormente
sealado, afirmando que los individuos con alta autoestima, reflejan un
autoconcepto positivo sobre su imagen corporal, as como en relacin a sus
habilidades acadmicas, familiares y sociales. Ello implica que los individuos
con alta autoestima se muestren seguros, acertados, eficientes, capaces,
dignos y demuestren estar en disposicin para lograr las metas, resolviendo
problemas y demostrando habilidades de comunicacin.
Por tanto, un individuo que tiene una autoestima alta o positiva se evala a s
mismo de manera positiva y se siente bien acerca de sus puntos fuertes,
demuestra autoconfianza y trabaja sobre su rea dbiles y es capaz de
personarse a s mismo cuando falla en algo acerca de sus objetivos.
En el caso contrario, explican los mismos autores, los individuos de autoestima
baja, pueden exhibir una actitud positiva artificial hacia s mismos y hacia el
mundo, en un intento desesperado de hacer creer a otros y a s mismo que es
una persona adecuada. Por ello, pueden retraerse, evitando el contacto con
otros, puesto que temen que ms tarde o temprano los rechazarn. Un
individuo con baja autoestima es esencialmente una persona que consigue
muy pocas cosas o razones para sentirse orgullosa de s misma.
Entre las caractersticas de estos individuos se encuentran que se muestran
retrados, confusos, sumisos, con dificultades para identificar soluciones a las
experiencias que se les presentan, lo cual los traduce en errticos en algunas
de sus conductas, todo lo cual refuerza sus problemas de autoconcepto y
autocontrol, afectando as la autoestima.
a.8)Variables Psicolgicas vinculadas a la Autoestima

Coopersmith (1996), afirma que existen diversos elementos o variables


psicolgicas que intervienen en el autoestima. Entre ellas menciona los valores
como una variable importante, puesto que los valores se traducen en guas
conductuales que promueven experiencias positivas o negativas que afectan la
autoestima.
Agrega el mismo autor, que la motivacin al logro y la necesidad de logro
tambin est vinculada a la autoestima, puesto que en los individuos que
cuenten con una inclinacin hacia la bsqueda de xito, contar con
experiencias positivas a nivel de metas, status y roles que le facilitarn un
determinado desarrollo de la autoestima.
Tambin Coopersmith (1996), resalta la importancia de las relaciones
interpersonales, indicando que las relaciones con otros que implican las
interacciones en trminos de comunicacin y respecto, influyen en la medida
en que el individuo se valora a s mismo en su relacin con el entorno.
Finalmente, el autor destaca que tambin el comportamiento en general,
incluyendo la tolerancia a la frustracin afecta la autoestima, puesto que la
manera de responder ante diversas situaciones puede constituir un factor
importante que contribuya o limite la autoestima, pudiendo minimizar o
maximizar la autoestima.
Mathew y Fanning (1999), agregan que el modo en que se siente el individuo
con respecto a s mismo afecta virtualmente en forma decisiva todos los
aspectos de la experiencia, desde la manera en que funciona en el trabajo, el
amor o el sexo, hasta el actual proceder como padres y las posibilidades que
tienen de progresar en la vida. Las respuestas ante los acontecimientos
dependen de quin y qu se piensa de s mismos. Los dramas de la vida son
los reflejos de la visin ntima que el individuo posee de si mismo. Por lo tanto,
la autoestima es la clave del xito o del fracaso.
Los mismos autores, indican tambin que la autoestima es la clave para
comprenderse a s mismos y comprender a los dems. Aparte de los problemas
de origen biolgico, no se conoce una sola dificultad psicolgica desde la
angustia y la depresin, el miedo a la intimidad o al xito, el abuso del alcohol
o de las drogas, el bajo rendimiento en el estudio o en el trabajo, hasta los
malos tratos a las mujeres o la violacin de menores, las disyunciones sexuales
o la inmadurez emocional, pasando por el suicidio o los crmenes violentos,
que no sea atribuye a una estima deficiente. De todos los juicios a que el
individuo se somete, ninguno es tan importante como el propio. La autoestima
positiva es el requisito fundamental para una vida plena.
Barroso (2000), destaca como elemento esencial las variables psicolgicas
vinculadas a la familia. Explica el autor que el individuo no puede ser estudiado
sin considerar la influencia que ejerce la familia, puesto que su impacto es

definitivo, puesto que la familia es la experiencia ms importante en la vida del


hombre, cualitativamente diferente a cualquier otra experiencia.
Por su parte, Craighead, McHeal y Pope (2001), afirman que son mltiples los
factores que influyen en la autoestima, destacando la accin de los padres y de
las escuelas como elementos fundamentales. Explican que los padres son
quienes refuerzan las caractersticas esenciales en los primeros aos de vida y
ofrecen las oportunidades a los individuos de aprender positivamente de su
experiencia, reforzando en forma verbal y gestual todas las acciones que
apoyan una autoestima positiva o negativa.
Del mismo modo, la escuela es fundamental, por lo cual los sistemas
educativos tambin se han visto envueltos en este importante rol y han
comenzado a asumir la responsabilidad de ensearles a los individuos que ellos
son valiosos, para aumentar sus sentimientos de utilidad.
Todos los planteamientos antes mencionados, permiten deducir que son
diversos los factores que influyen en la autoestima y que indudablemente la
influencia de variables psicolgicas est presente, razn por la cual se
consideran para efectos de este estudio.