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LA DEMOCRACIA EN LAS SOCIEDADES CONTEMPORNEAS

Por Fernando Henrique Cardoso

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Qu sentido tiene hoy una reflexin sobre la democracia? No me refiero, por supuesto, a las grandes cuestiones
polticas de la soberana popular, de la representacin poltica, de la alternancia en el poder, de las que se ocuparon,
desde el siglo dieciocho, los pases que son hoy sociedades democrticas con economas capitalistas maduras. En
cambio, me refiero a los pases que, sin tener en aquellos el "espejo" de su futuro, guardan, por lo menos, algunos
rayos refractarios del curso de la "gran historia" de los pases occidentales.
La pregunta puede parecer irritante, pero la verdad es que la idea de democracia sufri tantos desgastes, a izquierda y
a derecha, que cabe retomarla. No existira cierto pasotismo, dirn los crticos del liberalismo de orientacin
izquierdista, en volver a colocar en el centro del debate poltico la cuestin formal de la democracia, cuando los problemas reales son los sociales y econmicos? A su vez, los espritus autoritarios de variados matices (del
conservadorismo al fascismo) podrn indagar sobre el irrealismo de los intelectuales que persisten en hablar de
democracia cuando el Estado absorbe las funciones de los parlamentos y cuando el modo tcnico de vivir supone
orden (aun sin ley) y decisin (aun sin participacin).
Cabe, pues, el beneficio de la duda. No seremos nosotros -los que hablamos de democracia- esqueletos de dinosaurios amontonados en algn depsito arqueolgico de la historia?
La respuesta no es transparente y requiere un zigzag discursivo para ganar, quin sabe, fuerza de convencimiento.
Admitamos primero, humildemente, con la izquierda, las insuficiencias de la idea democrtica como medio para las
transformaciones sociales. Hay que reconocer que las sociedades cambian, y a veces en beneficio de las mayoras, sin
que ellas sean necesariamente democrticas en el plano social y s, con ms frecuencia todava, autoritarias y
totalitarias en el plano poltico. No existe pues, relacin de necesidad entre "transformacin social" y democracia.
Por lo tanto, no ha de ser en el piano instrumental, en nombre de la eficacia para obtener, la mejora de las
condiciones de vida de las poblaciones carenciadas y mayoritarias que se ha de fundamentar la validez de la nocin
democrtica.
No obstante, aun cuando ocurran transformaciones estructurales profundas en la sociedad, la cuestin del acceso al
poder, de la autonoma de las clases y de los grupos sociales, de la regulacin del ejercicio de la autoridad, entre
otras, continuar tratndose. Polonia es un ejemplo directo de esto. Y no deja de ser verdad -y cunto- que en los pases subdesarrollados especialmente las masas carenciadas son sensibles a la lucha por la democracia y la sienten como
parte de una lucha ms general por el mejoramiento de sus condiciones de vida. La vecina Nicaragua o El Salvador son
ejemplos de esto. Pero inclusive en ciertas sociedades subdesarrolladas que dan grandes saltos en la direccin del
crecimiento econmico y de las transformaciones sociales, bajo regmenes militares y autoritarios, como es el caso de
Brasil, el argumento de que hay ms pan y tambin ms circo no es suficiente para contener la atraccin de la idea
democrtica.
Por lo tanto, si los hechos muestran que el bienestar material (y hasta el mismo bienestar espiritual: ms ocio, ms
cultura, etctera) puede ser alcanzado sin que exista la democratizacin de la sociedad y con autoritarismo poltico,
esos mismos hechos tambin muestran que, a pesar de ello, la idea democrtica persiste.
En consecuencia, conviene ir paso a paso, cuidadosamente: no hay discurso "objetivista", en nombre de lo social,
capaz de obscurecer la importancia de la cuestin del acceso, de la participacin y de la regulacin del poder. Por lo
menos en las sociedades que ya probaron el condimento de las libertades garantizadas o que sufren los efectos de la
refraccin de algn polo cuyo modelo civilizatorio contempla estas dimensiones.
En el reverso de la medalla, el argumento tecnocrtico-dirigista, si bien fundado en cambios que efectivamente ocurrieron en las sociedades contemporneas, se detiene en el medio del camino. Es cierto que la propia tecnificacin de
la produccin y hasta de la vida cotidiana cre condicionantes nuevos para el ejercicio de la poltica. Hoy los
conocimientos especficos son esenciales para que se consiga producir y mandar. Pero es ilusorio creer que slo la
"
monopolizacin del saber" asegura la eficacia. Mucho del desafo contemporneo pasa por lo opuesto de esta
actitud: por lo menos hasta ahora fueron las sociedades ms capaces de generalizar el acceso a la informacin y de

Director presidente del Centro de Anlise e Planejamento (CEBRAP) y profesor de la Universidade de So Paulo y de la
Ecole des Hautes Etudes de Pars.

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contrarrestar la voracidad burocrtica por el monopolio de la tcnica las que compatibilizaron con ms xito la
aptitud de creatividad con la expansin econmica. E hicieron esto aumentando los controles democrticos de la
sociedad s o b r e el Estado, especialmente en Europa Occidental.
Por lo tanto, es falaz el argumento de que la "modernidad" -esto es, el modo tecnolgico de producir y vivir-reduce
la posibilidad de democracia. Sera correcto decir que, as como la crtica socialista de la democracia exige que ella
se coloque al nivel de la sociedad y no slo del Estado, para responder a la crtica dirigista contempornea, que
considera a la democracia inepta para enfrentar los desafos de la civilizacin tcnica, sera necesario que la respuesta
democrtica incorpore las formas de generalizacin del saber y el acceso a las decisiones para que la sociedad no se
halle en desventaja absoluta frente a la burocracia y al Estado.
Dicho esto, n lugar de proseguir avanzando en el esbozo de una redefinicin del campo terico en que se puede
ubicar hoy la cuestin de la democracia, prefiero desviar el tema hacia el plano de un conjunto de cuestiones ms
inmediatas referidas directamente a Amrica Latina.
En este continente, bajo el mismo teln de fondo de la desigualdad y de la miseria, hay que distinguir situaciones
dismiles. Y conviene ordenarlas a partir de dos ejes y de sus incidencias. El primero remite a la "forma actual" del
desarrollo econmico. El segundo se refiere al proceso propiamente poltico, a los regmenes y al grado de evolucin
del Estado.
Existen, en cuanto a la forma actual de desarrollo, dos nuevos procesos en el continente. Uno, la aparicin de economas centralmente planificadas, como la de Cuba, y de economas de pases que pasaron por transformaciones polticas y mantienen como opcin el modelo de planificacin global. No me referir en este trabajo a este tipo de
sociedades. El otro tiene que ver con los efectos del actual proceso de reorganizacin del espacio econmico a nivel
mundial, que contempla ajustes distintos de las economas perifricas a los desafos del capitalismo oligoplico
internacional. Estos ajustes van desde la absorcin de parte del proceso productivo internacional en las economas
locales (ya sea con base en la dinamizacin del mercado interno, como es el caso de Brasil y de Mxico
especialmente, sea reconstituyendo "enclaves industriales" para formar plataformas exportadoras, que, an as,
repercuten en el mercado interno) hasta la pura y simple estrategia de reorganizacin del sector primario exportador
con miras a las brechas que presenta el comercio internacional contemporneo (como es marcadamente el caso de
Chile y, con otras caractersticas, el caso de la produccin petrolfera).
Es obvio que no todos los pases del Continente latinoamericano se industrializarn bajo el modelo "dependienteasociado" y que tampoco podrn encontrar brechas compensatorias para la estrategia exportadora actual. Tal vez no
fuese exagerado decir que la mayora de las economas nacionales se arrastran ante los dilemas crnicos y mal que
mal van adaptndose a las conmociones y dificultades, a las vicisitudes de la explotacin capitalista internacional.
En cualquier caso, las formas que surgen de reintegracin presentan las siguientes caractersticas destacadas:
- la gran empresa monoplica (y frecuentemente oligoplica) es el molde del desarrollo capitalista contemporneo;
- en las economas locales las pocas empresas que pueden competir con aqullas, normalmente multinacionales, son
las empresas del Estado o sectores privados fuertemente protegidos por l; en estas circunstancias, la expresin
"capitalismo de libre empresa" mantiene un sentido meramente retrico. La regulacin del mercado, ya sea por
imposicin oligoplica o por decisin estatal, es condicin indispensable para la prosperidad econmica. En general se
constituye una situacin en la cual la Gran Empresa, por disponer del monopolio del saber tecnolgico, se asegura
las ventajas derivadas de prever lo que va a ocurrir en el mercado, de forzar la obsolecencia de los productos, en fin,
de manejar a los consumidores y de obligar a la autoridad estatal a regular ex-post situaciones en las cuales la
empresa ya se gan el control. En el mejor de los casos se logra un control compartido, mediante el cual el Estado
logra espacios para la defensa del sector productivo estatal y del capital oligoplico nacional.
No hace falta decir que los efectos de la forma contempornea de desarrollo capitalista estn lejos de restringirse al
sector productivo. Ellos abarcan al conjunto de la sociedad. Lejana tambin est la poca en que poda caracterizarse
a la economa dependiente de Amrica Latina como "dual", en el sentido de que existira la industrializacin de una
"Blgica" en el corazn de una "India" subdesarrollada. Los impactos de la industrializacin contempornea y de la
actual estrategia exportadora inciden sobre el conjunto de la sociedad. Esto no quiere decir que las sociedades
latinoamericanas se vuelvan ms igualitarias y homogneas, pero s que la desigualdad actual es crecientemente
renovada por las fuerzas desarrollistas y no es la misma de antes. La superexplotacin de la mano de obra de la
regin amaznica se vincula con la superacumulacin del sector privado y con el rol del Estado en el reciclaje de los
recursos. El plan de "empleo-mnimo" y la desocupacin abierta en Chile, con la presin que ejercen sobre los
salarios, permiten que se busque la reconvencin actual de la economa chilena, y as sucesivamente. Todo esto en el

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contexto de economas que, en conjunto, crecieron fuertemente en los diez aos anteriores a la crisis actual, de sociedades donde las migraciones y el crecimiento urbano fueron importantes, en las cuales existi una recomposicin en
la estructura de clases con el surgimiento de vastas camadas de asalariados, tcnicos y empleados, y el fortalecimiento
numrico del sector obrero, etctera.
En resumen, con los nuevos modelos de crecimiento econmico capitalista-asociado se transforma el modelo de
sociedad, dando lugar al surgimiento de lo que los socilogos occidentales llaman "sociedad urbana de masas". En
sta, las clases continan siendo el modelo de la organizacin social, pero la fragmentacin provocada por la
jerarquizacin de salarios y de oportunidades en el interior de cada clase, ms la tecnificacin del modo de producir
y de vivir, ms la revolucin de los medios de comunicacin (principalmente la televisin) y su difusin, ms el
fortalecimiento del Estado y la expansin de la burocracia pblica y privada redefinen el comportamiento social.
Nada de esto es nuevo, porque todava -hlas- constituimos sociedades dependientes cuyo modelo civilizatorio y
cultural est, en lo fundamental, dado de antemano. Pero el arraigo de situaciones sociales de este tipo y su expansin en Amrica Latina provocaron una aceleracin del tiempo histrico. Populismo, guerrilla rural, clientelismo
tradicional, as como analfabetismo, endemias crnicas, carencias bsicas continan existiendo y compendian, aqu y
all, el proceso histrico, avivando odios y esperanzas. En tanto, por detrs de este zigzag se comprueban cambios de
fondo que redisean el perfil de las sociedades latinoamericanas.
Si stas son las consecuencias ms generales del patrn actual de desarrollo econmico sobre las sociedades latinoamericanas, no cabe imaginar que ste es neutro con respecto a la poltica. Alejar el esquematismo de la relacin lineal
entre lo econmico y lo poltico es de buena norma. Alejmoslo. Venezuela, por ejemplo, pasa velozmente por las
transformaciones econmico-sociales antes mencionadas. La democracia representativa como forma de gobierno y
an cierto avance democrtico al nivel de la sociedad (no de la economa), vinculados con las luchas de las clases
medias contra las dictaduras pasadas y la ausencia, en esas mismas clases, de un "espritu de jerarqua" y de
sentimiento de distancia social respecto de los dignatarios, no fueron, sin embargo, conmovidos. Es decir, la
redefinicin del patrn socioeconmico ocurre sin que el autorita r i s m o surja en la otra punta del hilo. Sin embargo,
no fue ste el caso de los pases del Cono Sur.
No obstante, la relativa estabilizacin del pinochetismo, la desaprobacin de la instauracin del autoritarismo uruguayo, la continuidad del "empate social" argentino a pesar de los baos de sangre impuestos, el resurgimiento de
tendencias de la "democracia conservadora" en el Brasil, la reconstitucionalizacin peruana, muestran que es mero
simplismo imaginar que la "nueva etapa" oligoplica-dependiente-asociada del desarrollo capitalista de la periferia
es factor explicativo mono-causal y, an admitiendo que ste participa en la interpretacin, no se le puede atribuir
efectos unvocos.
En resumen, existe una dimensin poltica especfica, que reelabora las influencias originadas en la base socio-econmica. Esta dimensin depende de cmo se aglutinan las fuerzas polticas, de cmo los argumentos polticos son
presentados a la sociedad y de cmo los objetivos propuestos son (o no) capaces de acelerar la rearticulacin de las
fuerzas sociales, transformndolas en actores polticos.
Dicho esto, el punto de partida contemporneo para el debate de la democracia no puede ser otro que el punto de llegada
diversificado de sociedades nacionales que en el pasado inmediato reaccionaron muy diversamente a los desafos polticos,
sociales y econmicos impuestos por el resurgimiento de la antes mencionada rearticulacin del modelo socio-econmico.
Qu significa hoy hablar de democracia en Chile? Algo claro y difcil: fin de la represin, fin del autoritarismo, recreacin de
un sistema de partidos, etctera. Y en Brasil? Algo diferente: cmo enraizar los partidos en los movimientos sociales, cmo
proponer una opcin de gobierno que implique un cambio social profundo, cmo tener acceso a los medios de comunicacin
de masas, etctera. En Venezuela y en Costa Rica, con ms razn, el debate democrtico cambia de lugar: es el cansancio de
la democracia poltica sin avance social significativo, la duda sobre si la transicin al socialismo puede pasar por una
democracia representativa, etctera. Y en Nicaragua? Es saber si el pluripartidismo y la existencia (hasta qu punto?) de una
"burguesa patritica" son compatibles con el avance de la reforma agraria, es intentar resolver la difcil ecuacin de un pas
econmicamente dbil con las aspiraciones de consumo que abri el proceso de democratizacin, y as sucesivamente. Y en
Mxico? Tal vez a este pas se aplique el concepto de Wiatr sobre Polonia, quien habla de un modelo poltico sobre la base de
un "partido hegemnico". Hay elecciones, hay pluripartidismo, pero el partido mayoritario es tan fuerte y deja races tan
profundas en el Estado y ste en la sociedad que las oposiciones se debaten sin atinar a definir cmo poner en jaque un poder
que ellas acusan de corrupto y prepotente.
Por lo tanto, se ve que en el lenguaje poltico actual se apela al trmino democracia para designar procesos distintos. El rigor
cientfico no puede sumergirse en el claro-oscuro de una semntica entumecida por las cuestiones inmediatas y por los lugares
comunes. Pero, bajo la pena de hacer puro formalismo, no puede tampoco apartarse de ellas.

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Siendo as, en qu trminos deber ubicarse la cuestin democrtica en Amrica Latina?


Las someras referencias iniciales a las clases y al modelo econmico emergente son suficientes para mostrar que hoy
la idea de iniciativa econmica libre como fuerza principal de la sociedad es una mentira. Las clases propietarias
no fundamentan ms su ethos poltico en la libertad de iniciativa, salvo como retrica o demagogia. Ellas reclaman
hoy el poder porque son (suponen ser) "competentes" para ordenar la produccin e innovar (en la organizacin, en la
tcnica, en la propaganda). Por eso son tambin ms permeables a los segmentos tcnico-burocrticos del Estado y en la
prctica cotidiana hablan, por intermedio de "sus" funcionarios de empresa tcnico-burocrticos, un lenguaje afn al del
Estado, sea ste militarizado o civil, siempre que sea tambin "competente", es decir, que asegure las condiciones de
racionalidad formal y de dominacin social sustancial, para que la acumulacin se expanda.
Estamos, pues, lejos de la poca en que el propio Marx reconoca el rol del burgus para asegurar ciertas libertades,
all en el siglo XVIII, y tambin de aqulla en que Weber clamaba que contra la asfixia burocrtica se opona el rol
creador del Unternehmen.
Por lo tanto, no hay cmo anclar en el empresariado la idea democrtica, en lo que sta encierra de "espritu de
libertad". Esto no quiere decir que en situaciones concretas, en la fase de la expansin burocrtico-estatal o de la
pugna inter-oligoplica o de sta con el sector competitivo (relativamente) del empresariado, no existan, puedan y
deban ser aprovechados los impulsos democratizantes de parte del empresariado. Pero no proviene de l, como un
hbito, el fuego sagrado para llevar adelante la lucha por las libertades privadas y, principalmente, pblicas.
Si la "clase histrica" de la democracia, la burguesa liberal, de este lado del planeta, no manifiesta adhesin al ideal
democrtico, por qu, dirn los ms impetuosos, no dar vuelta entonces la pgina de la historia?
Pero vayamos despacio. Dar vuelta hacia dnde? Hacia el socialismo. Pero qu socialismo? Acaso los polacos no
luchan por el acceso al poder, la rotacin, el voto secreto, la delegacin legtima, la transparencia de la sociedad y
fundamentalmente del Estado? Y no son los nicos en luchar, sino los ms ruidosos y exitosos...
Contina pues en pie la cuestin: vaciada la burguesa de impulso para la lucha democrtica, con quin contar?
Obtenida la respuesta a este interrogante, vendr luego otro: cules son los escenarios? y, por ltimo, luchar por
qu?
No puedo ms que sealar preguntas y direcciones en la respuesta. As como histricamente la nocin democrtica
vino acompaada de la nocin de derecho y ste tuvo su fundamento en la propiedad (desenterrado de los viejos
cofres romanos), porque precisamente fue la burguesa la que, para existir polticamente, exigi las reglas que la
definiesen en el mercado y defendiesen el Estado de la monopolizacin aristocrtica, hoy la nocin democrtica slo
encuentra sustancia en el anhelo de las masas por dos dimensiones bsicas: la del reconocimiento de sus perfiles
sociales (autonoma) y la del acceso a la decisin. En este sentido, la querella entre el aspecto poltico-formal de la
democracia y el aspecto social de la igualdad se supera por la fusin prctica entre el reconocimiento poltico de la
existencia en la ciudadana y en el Estado (volver sobre el tema) de nuevos agentes sociales (por el momento los
Llamaremos "masas") y el acceso a los mecanismos de regulacin que deciden sobre la inversin y la distribucin.
Formalmente -y slo formalmente- la lucha de Solidaridad es la misma (y ms avanzada) lucha que realizan los
obreros del ABC de San Pablo: reconocimiento de la propia existencia (independientemente del Estado y de la
empresa) y ansia por estar ubicados polticamente en los escenarios donde se toman las decisiones que condicionan
el nivel y el modo de vida de todos en la sociedad contempornea.
El nuevo sujeto histrico de una democracia actualizada nace as exigiendo ms que "ciudadana". La ciudadana es
el reconocimiento del individuo en el -se puede decir as- "mercado poltico". Con ella vienen las ficciones de la
igualdad aparente frente a la ley, del derecho igual para todos, del pacto que se funda en la Constitucin. El lenguaje,
o el balbuceo, de la democracia contempornea es otro: se quiere el reconocimiento de "categoras sociales", que
exigen reglas por las cuales, adems del plano formal de la igualdad se aseguren "derechos de intervencin" en el
plano social y econmico. Y estos desembocan en el Estado.
Si antes se poda pensar que la ciudadana marcaba la geografa del conjunto de las clases, conformando sus fronteras nacionales, hoy, de inmediato, la demanda de libertad salta de lo individual (derecho de no ser torturado ni
preso arbitrariamente, para ubicar crudamente la cuestin) a lo social: derecho de decidir sobre el destino propio que
es, a nivel general, el de la sociedad en su conjunto, pero que en el nivel inmediato es el del reconocimiento de las
diversidades sociales, sin la ficcin de igualdad formal de la ley.
As ocurre con el dilogo, que en el comienzo es lo que yo llamo "dialctica perversa", porque se realiza, sin superacin, entre la "base" (nocin obscura) de la sociedad -el movimiento social, la protesta salvaje, etctera- y el Estado.
Por ms que los participantes de los movimientos, a nivel declaratorio y de la conciencia ingenua, pregonen su "ho-

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rror al Estado", quieren niveles de salarios garantizados por el Estado, asilos, instituciones para el cuidado de la
salud, transporte, etctera, que dependan de la accin pblica directa o regulatoria. Poco a poco esta presin
democrtica se desdobla: se transforma en vocacin de control de las decisiones pblicas y se mantiene celosa de sus
propios instrumentos formales de separacin del Estado. Nace, de esta forma, la semilla de la democracia moderna.
O sea que la tecnificacin de la sociedad, la burocratizacin de la empresa y del Estado, la "modernidad" no es una
va de mano nica: alcanza al conjunto de la sociedad y da origen a relocalizaciones tambin del lado de los oprimidos. Por el mismo impulso centralizador de base tcnica que disea lo global (no la totalidad) surgen nociones que
tienden, adems de lo inmediato y de lo irremediablemente privado o particularizador (an cuando sea mi categora,
por ejemplo, de metalrgico), a alcanzar una poltica de conjunto. En este momento, chocan con el Estado y pasan de
la "dialctica perversa" al -ojal- asedio creador.
La "masa" que comienza a perfilarse en esta lucha como agente histrico de una democracia que no se limita a la
ciudadana y a la nocin del derecho privado, ni considera el derecho pblico coma una mera extensin de aqul,
adopta la forma del trabajador urbano del boia fria 1 rural, del posseiro2 y tambin del asalariado llamado "de
clase media". No es oportuno rehacer aqu un anlisis sobre esto, pero es obvio que el salario de la antigua "pequea
burguesa" profesional, el surgimiento de funciones tcnicas y burocrticas privadas y pblicas, la expansin de la
Universidad como matriz de estas nuevas clases, dan la posibilidad de nuevos comportamientos y de nuevas alianzas
entre las clases trabajadoras y las clases medias asalariadas.
He aqu el sujeto histrico de la nueva democracia, social-socialista (ojal), que podr reunir el anhelo del reconocimiento, lo cual requiere una Ley, con el anhelo de control, lo cual requiere una toma de posicin frente a las
contiendas sustanciales (la reforma agraria, las nacionalizaciones y ms que esto: cmo?, por quin?, en beneficio
de quin?). Que estas clases no puedan limitar su mpetu a la satisfaccin parcializada de sus necesidades no es una
cuestin vinculada con la conciencia emprica de las mismas: es una cuestin que se impone por el mismo
movimiento que vuelve a la sociedad algo programado; la base tecnolgica civilizatoria actual y el aspecto de
Moloch que adquiere el Estado obligan a la sociedad civil a politizarse en la lucha.
La cuestin de los escenarios de la lucha est delineada ipso facto por el modo como describ el surgimiento de
los actores de la democracia contempornea. Si ellos son el movimiento popular y el movimiento de las clases
no propietarias ni al servicio de la Gran Empresa, el escenario inmediato no son los partidos, sino la sociedad
civil: los movimientos sociales, la prensa, los sindicatos, la TV, las iglesias, las formas de cultura de masas (la
msica, principalmente). Es all donde germina lo nuevo.
Pero si esto nuevo no quiebra la particularidad por intermedio de movimientos que controlen lo que
verdaderamente cuenta en la sociedad moderna (la inversin; por ejemplo hacer reactores, y la guerra o
preservar la ecologa y generalizar el bienestar social; qu poltica educacional adoptar, que tecnologa
generalizar, etctera), se instaura slo la "dialctica perversa". Los movimientos sociales se preocupan por el
aqu y el ahora, de lo que es comn, de los remiendos de las heridas hechas por las clases dominantes, y stas,
enquistadas en el Estado, en el secreto de los despachos, toman las decisiones que van a conformar la vida
futura (y los problemas y, las no-soluciones) de las masas dominadas.
De all surge la necesidad del partido. Pero, qu partido? Tampoco hay tiempo y espacio para grandes elaboraciones sobre el tema. De manera general, en Amrica Latina, tuvimos slo dos tipos de partidos, el ideolgico de
vanguardia y el comit electoral. El capullo del cual el particularismo del movimiento contestatario pasar al
nivel poltico, al nivel global, no ser ninguno de esos dos. Pero probablemente contendr aspectos de ambos.
Si el partido no fuera capaz, al estilo de las vanguardias, de disear algo de lo que podra llegar a ser la
"sociedad del futuro" no tendr atractivo ni ejercer una pedagoga de la transformacin. Si fuera slo eso, se
sectorizara, debilitndose en el iluminismo de la vanguardia esclarecida que desdea las masas y no trasciende
el crculo ardiente de los militantes.
Asimismo, si el partido no fuera comit electoral, despreciar tanto la voluntad de la mayora, que quiere votar
y ganar, como una chance de ser gobierno, sin cuya condicin (total o parcial y mientras gobierno no sea la
misma cosa que poder o dominacin) no existir la posibilidad de transformar la "dialctica perversa" entre
los "buenos" y los "impuros" en prctica transformadora de la sociedad y del Estado. Si fuese slo comit
electoral, cerrarase al cambio verdadero y desmoralizara como instrumento de conduccin poltica.
1

Literalmente "comida fra". La expresin se utiliza para designar a un trabajador volante que se traslada cotidianamente
hasta un lugar de trabajo distante, en el campo, llevando la comida, y luego regresa a la ciudad, (N. del t.)
2
Ocupante ilegal de tierras rurales. (N. del t.)

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S que existe y s que cabe en este contexto un largo debate sobre el basismo. Lo eludo para evitar interpretaciones
equvocas que traera necesariamente la brevedad de la exposicin. Pero el basismo, para decir algo, es la forma poltica que la dialctica perversa adopta del lado de los oprimidos. Es condicin propiciatoria de un salto cualitativo,
pero puede ser tambin el Waterloo de muchas ilusiones.
Cabe aqu otro parntesis. Habl del partido. Pienso, antes, en los partidos. Si la base de la sociedad actual es
diversificada y compleja y si existe el reconocimiento de que la poltica no es la mera expresin en el plano institucional del choque de las fuerzas e intereses sociales, sino tambin un "deber ser" y la anticipacin de proyectos, nada
justifica el monopolio del pasaje de lo social a lo poltico. Es en este plano y no en el de la conciencia individual o
en el del pacto entre voluntades individuales y de libre eleccin personal que ha de justificarse el pluralismo No es
preciso pensar como los federalistas ni negar a Rousseau para adoptar la idea de la divisin del poder (a la
Montesquieu) y de la libertad de organizacin poltica. A partir de la propia tradicin socialista y en nombre de la
autonoma prctica y terica de los miembros de la sociedad -por homognea que sta vaya a ser- cabe reivindicar el
pluralismo. Si adoptramos pura y simplemente la defensa del pluralismo como reivindicacin de las reglas formales
de alternancia en el poder no tendremos como escapar de la crtica formal-marxista: el poltico pensado como algo
aparte de lo social. Si justificamos la diversidad en nombre precisamente de la variabilidad de cuestiones y soluciones
que lo real presenta, se salta el cerco de la metafsica y, al mismo tiempo, se desmistifica el germen de totalitarismo
que contiene la idea de partido u organizacin nica.
Finalmente, el gran escenario del Estado. Es secreto de Polichinela que en las sociedades modernas el ejecutivo
invade funciones de otros poderes. Si en la defensa de la democracia cayramos en la trampa de pensar que los "partidos constitucionales" organizaron la voluntad general, an fragmentndola, para ejercer el control del ejecutivo a travs de los parlamentos, la dura crtica sobre el formalismo de la poltica "burguesa" caera sobre nosotros.
Naturalmente, la verdadera poltica burguesa no se hace en los parlamentos, sino en el ejecutivo y en las empresas. Y
es ah donde tambin las fuerzas democrticas tendrn que jugar el peso de su perseverancia. Si no hubiera una
poltica democrtica para el Estado, no habr poltica, por la buena y bella razn de que la "sociedad contempornea" su economa y su sociabilidad- se reproducen por el Estado o con el apoyo decisivo del Estado.
En esta materia el aspecto dinosurico de la democracia que heredamos del siglo XIX es alarmante. El poltico
profesional y el parlamento tradicional disponen del "ministerio de la palabra"; los funcionarios, tcnicos y polticos
efectivos de la gran empresa inventan, discuten e imponen planes y soluciones; controlan recursos y manejan la
informacin.
Quin sera contrario a la "modernizacin del parlamento"? Nadie. Quin asegura que de l deriva el control
efectivo de las decisiones cotidianas? Nadie.
El parlamento continuar siendo esencial. Smbolo e instrumento de la libertad y de la crtica social. Pero sin que los
partidos -y la gran presin democratizadora de la sociedad- tengan acceso y controlen democrticamente la
administracin, restar slo el consuelo de la protesta. A los buenos y cndidos espritus les basta la buena conciencia. Para satisfacer a los hombres pblicos y a las masas carenciadas es preciso mucho ms que esto.
De ah la importancia de "poner a votacin" cada vez ms cosas, de aumentar las reas de competencia por parte de
la administracin y de aumentar las reas controladas por el Estado. Es comprensible el "horror al poder" del hombre
comn, ya que ste es fuente de corrupcin y privilegios. Es inaceptable que los reformadores y los partidos
renuncien a la creencia de que, a despecho de eso, domesticarn al monstruo estatal. Cmo? Dando a las masas
acceso directo a l. Cmo? Fragmentndolo (como quera la buena tradicin norteamericana de los siglos XVIII y
XIX) sin aplastar la voluntad pblica en las manos de intereses particulares, volviendo ms transparentes las
decisiones, articulando el debate sobre las cuestiones estatales, utilizando la televisin para sensibilizar al pblico
sobre ellas, desacralizando la burocracia y los tcnicos, volviendo al poderoso cada vez menos un profeta y cada vez
ms un delegado sumiso a su "constituency".
Existe pues un largo camino a recorrer para transformar la idea democrtica en algo compatible con la necesidad de
cambios estructurales, sin desfigurarla. Este largo camino requiere ms que la actualizacin: no se trata de tomar los
clsicos de la democracia y ponerlos al da; requiere tambin ms que adicionar simplemente socialismo a las reglas
formales de la democracia; requiere todo eso como respuesta creativa a una sociedad cuya base civilizatoria y cuyas
ansiedades son distintas de las sociedades del pasado, an del pasado inmediato.
Esto no quiere decir que esta proeza sea imposible. Ella viene hacindose da a da. Las diferentes situaciones polticas latinoamericanas a que me refer anteriormente atribuyen una urgencia y una dimensin variable a la idea democrtica. Esto es cierto. Pero todas ellas tienen algo en comn, que tambin mencion: se funden al calor del capitalismo oligoplico, se industrializan o simplemente enfrentan el desafo del crecimiento econmico; en este proceso,

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se transforman socialmente de modo contradictorio. Pues bien, en todas ellas, de manera variable -segn las
especificidades nacionales y el desarrollo de la lucha social entre clases- comienza a perfilarse el nuevo actor histrico.
Nuevo no porque antes no existiese, pero s porque ahora existe de un modo especfico: enfrentndose con el Estado,
siendo ms bombardeado por los medios de comunicacin de masas, sujeto a una burguesa que perdi capacidad
histrica para ser artfice de la democracia en una sociedad de masas.
Por esto, aunque en algunos casos la lucha poltica se de en torno de un plebiscito, en otros de una huelga, en otros
de las elecciones, en otros de la confrontacin armada, permanece por detrs la pregunta: de qu democracia se trata,
hecha por quin y con qu capacidad de unir lo formal con lo real?
Traduccin de "A democracia nas sociedades contemporneas" realizada por Daniel N. dos Santos

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Critica & Utopa - N 6