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GATOSYPERROS

Habindomeenteradodeladisputasobreperrosygatosqueestapuntodetenerlugarensuclub
literario,nopuedoevitarcontribuirconunoscuantosaullidosysilbidostomsticossobremiposicin
enelasunto,auncuandosoyplenamenteconscientedequelapalabradeunvenerableexmiembronada
tienequehacerfrentealabrillantezdelosmuchosmiembrosactualesqueladrarndesdeellado
contrario.Conociendomisescasasaptitudesparalaargumentacin,unvaliosocorresponsalmeha
proporcionadodocumentacinsobreunadisputasimilarquehatenidolugarenelNewYorkTribune,
en la que el seor CarlVanDoranse pusodemiladoyelseorAlbertPaysonTerhune estuvo
defendiendolatribucanina.Deellosestarencantadodeplagiartantosdatoscomonecesite,aunquemi
amigo,conunasutilezaautnticamentemaquiavlica,mehaproporcionadonicamenteunapartedela
seccinfelina,altiempoquemeentregeldossierperrunoalcompleto.Sindudaimaginaquedeese
modo,teniendoencuentamipropiosesgoemptico,lograalgoparecidoalajusticiadefinitiva;pero
paramesextremadamenteinconveniente,yaquemefuerzaasermsomenosoriginalenalgunasde
laspartesdelassiguientesobservaciones.
Entreperrosygatos,migradodepreferenciaestanaltoquenuncasemeocurriracompararlos.Noes
que me disgusten positivamente los perros, no ms de lo que me disgustan los monos, los seres
humanos,losvendedores,lasvacas,lasovejasolospterodctilos;peroporelgatohesentidosiempre
unrespetoyunafectoespecial,desdelosdasmstempranosdemiinfancia.Ensugraciasintachay
ensusuperiorautosuficienciahevistounsmbolodelabellezaperfectaylasuavepersonificacindel
universomismoobjetivamenteconsiderado,yensuairedesilenciosomisterioresideparamtodoel
secretoylafascinacindelodesconocido.Elperroapelaaemocionesbaratasyfciles;elgatolohace
alasfuentesmsprofundasdelaimaginacinylapercepcincsmicaenlamentehumana.Noes
accidentalqueloscontemplativosegipcios,juntoaesprituspoticosposteriorescomolosdePoe,
Gautier,BaudelaireySwinburne,fuerantodosadoradoressincerosdelflexiblemicifuz.Naturalmente,
laspreferenciasdecadaunoenmateriadeperrosygatosdependentotalmentedeltemperamentoyel
puntodevista.Medalaimpresindequeelperroeselfavoritodelagentesuperficial,sentimentaly
emocional:gentequesientemsquepiensa,queotorgaimportanciaalahumanidadyalasemociones
popularesy convencionalesdelosimple,yqueencuentraelmsgrandeconsueloenloslazosde
adulacinydependenciadelasociedadgregaria.Talgenteviveenunmundolimitadodeimaginacin;
aceptandoacrticamentelosvaloresdelfolklorepopular,yprefieresiemprequelesdenlaraznensus
creencias,sentimientosyprejuicios,msquedisfrutardelplacerpuramenteestticoyfilosficoque
surgedeladiscriminacin,lacontemplacinyelreconocimientodelabellezaausterayabsoluta.Esto
nosignificaqueloselementosmsbaratosnoseencuentrentambinenelamorhacialosgatosdel
amantemediodelosgatos,sinosimplementequeenelailurfiloexistelabasedelesteticismopuroque
elcinfilonoposee.Elautnticoamantedelosgatosexigeunajustemsclaroconeluniversoqueel
que proporcionan las comunes obviedades domsticas, un ajuste que rechaza tragar la nocin
sentimentaldequetodaslaspersonasbuenasamanalosperros,losniosyloscaballos,mientrasque
losmaloslosaborrecenysonaborrecidosporellos.Noestdispuestoaestablecerseasmismoysus
sentimientos desnudos como medida de los valores universales, o a permitir que nociones ticas
superficialesdeformensujuicio.Enunapalabra,prefiereadmiraryrespetarqueadorareidolatrar;yno
caeenlafalaciadequelasociabilidadylaamabilidadsinfundamento,oladevocinylaobediencia
esclavizadoras,constituyanalgointrnsicamenteadmirableoelevado.Losamantesdelosperrosbasan

todasuargumentacinenesascualidadescomunes,servilesyplebeyas,yjuzgandeformaqueresulta
divertidalainteligenciadeunamascotaporsugradodeconformidadasuspropiosdeseos.Losamantes
delosgatosevitanesailusin,repudianlaideadequelaservidumbrerastreraylacompaaservilpara
con el hombre sean mritos supremos, y se mantienen libres para admirar la independencia
aristocrtica,elamorpropioylapersonalidadindividualunidasalagraciaylabellezaextremas,taly
comolasejemplificaelfro,gil,cnicoeinvictoseordelostejados.Lagentedeideasordinarias
burguesesrespetablessinimaginacin,satisfechosconsurondadiariadecosasyquesuscribenelcredo
populardelosvaloressentimentalessersiempreamantedelosperros.Paraellosnuncahabrnada
msimportantequeellosmismosysusprimitivossentimientos,ynuncadejarndeestimaryglorificar
al compaero animal que mejor los ejemplifica.Tales personas estn sumergidas en el vrtice de
idealismoyenvilecimientoorientalquearruinlacivilizacinclsicaenlaEdadOscura,yvivenenun
mundo desierto de valores sentimentales abstractos, donde las ilusiones empalagosas de la
mansedumbre,laamabilidad,lahermandad,ylahumildadquejumbrosasemagnificancomovirtudes
supremas,ytodaunaticayunafilosofafalsasselevantansobrelastmidasreaccionesdelsistema
flexordemsculos.Estaherencia,impuestairnicamentesobrenosotroscuandolapolticaromana
elevalasupremacalafedeunagenteazotadayvencidaalfinaldelimperio,hamantenidodeforma
natural un fuerte arraigo en los dbiles y sentimentalmente inconscientes, y quiz alcanz su
culminacinenelinspidosigloXIX,cuandolagenteacostumbrabaaalabaralosperrosporqueson
tan humanos (como si la humanidad fuera un criterio vlido de mrito!), y el honrado Edwin
LandseerpintcientosdepresumidosFidosyCarlosyRoverscontodasutrivialidad,nimiedady
moneraantropoidedevictorianoseminentes.
Peroentreestecaosdeservilismointelectualyemocional,unaspocasalmaslibreshanmantenidolas
viejasrealidadescivilizadasqueelmedievalismoeclipsaralaausteralealtadclsicahacialaverdad,
lafuerzaylabelleza,queproporcionaunamenteclarayunesprituvalerosoalariooccidentalllenode
vida,enfrentadoalamajestad,hermosurayfrialdaddelaNaturaleza.Estaeslaestticaylatica
viril de los msculos extensores las creencias y preferencias osadas, optimistas, asertivas, de
conquistadores, cazadores, guerreros orgullosos, dominantes, invictos e intrpidos y tiene poca
utilidadparalosengaosylloriqueosdelfraternalysensibleropacificador,yparaelpusilnimeyel
sentimental.Labellezaylasuficienciacualidadesgemelasdelcosmosmismosonlosdiosesde
esteclaselibreypagana;paraquienadoratalescosaseternas,lavirtudsupremanopodrhallarseenla
humildad,elapego,laobedienciaylaconfusinemocional.Estetipodeadoradorbuscaraquelloque
mejorrepresentelahermosuradelasestrellasylosmundosylosbosquesylosmaresylaspuestasde
sol, y que mejor exprese la suavidad, el seoro, la exactitud, la autosuficiencia, la crueldad, la
independenciaylaimpersonalidaddesdeosaycaprichosadelaNaturalezaquegobiernatodaslas
cosas.Belleza,frialdad,reserva,reposofilosfico,autosuficiencia,misterioindomado,dndems
podemosencontrarestascosasencarnadasconnisiquieralamitaddelaperfeccinycompletudque
marcan su encarnacin en el incomparable gato, que se desliza suavemente y ejecuta su rbita
misteriosaconlainexorableeimplacablecertezadeunplanetaenelinfinito?
Queloscampesinosburguesessinimaginacinaprecianalosperros,perolosgatosllamanlaatencin
del filsofoaristcratapoeta sensiblequedar claro encuanto reflexionemos sobreel asunto de la
asociacinbiolgica.Lagenteplebeyaprcticajuzgaalgosloporsutacto,saboryolorinmediato,
mientrasquelosespritusmsdelicadosformansusestimacionesapartirdelas imgeneseideas
relacionadasqueelobjetoencuestintraeasusmentes.Deestemodo,cuandoconsideramoselasunto
delosperrosylosgatos,elestlidopatnslovedosanimalesantel,ybasasupreferenciaensu

capacidadrelativadeconformarseconsusideassensiblerasyvagassobrelatica,laamistadyla
servidumbre lisonjera. Por otra parte, el pensador y caballero considera a cada uno segn sus
afiliacionesnaturales,ynopuededejardeobservarqueenlasgrandessimetrasdelavidaorgnica,los
perrosestnalladodelosdescuidadoslobos,zorros,chacales,coyotes,dingosyhienas,mientrasque
losgatoscaminanorgullosamentejuntoalosseoresdelajungla,ytienenasualtezaellen,al
sinuosoleopardo,alregiotigreyalaselegantespanterasyjaguarescomosufamilia.Losperrossonlos
jeroglficosdelaemocinciega,lainferioridad,elapegoservilyelgregarismo:losatributosdelos
hombres ordinarios, estpidamente apasionados y subdesarrollados tanto intelectual como
imaginativamente.Losgatossonlasrunasdelabelleza,lainvencibilidad,elprodigio,elorgullo,la
libertad,lafrialdad,laautosuficienciayladelicadaindividualidad:lascualidadesdelaclasemaestrade
hombres, sensible, ilustrada, mentalmente desarrollada, pagana, cnica, potica, filosfica,
desapasionada,reservada,independiente,nietzscheana,indmita,civilizada.Elperroesalcampesinolo
queelgatoesalcaballero.Podramos,dehecho,juzgareltonoyelsesgodeunacivilizacinporsu
actitud relativahacialosperros ylos gatos. El Egipto orgulloso dondeel faranerafaran y las
pirmidesseelevabanenbellezaantesudeseo,quelasso,seinclinanteelgato,yseconstruyeron
templosparasudivinidadenBubastis.EnlaRomaimperial,elgrcilleopardoadornlamayorparte
delosmejoreshogares,reposandosubellezainsolenteenelatrioconcollarycadenadeoro;mientras
que,despusdeltiempodelosAntoninos,elgatoseimportdeEgiptoyseaprecicomounlujoraro
ycostoso.Hastaaqulospueblosdominanteseilustrados.Cuandollegamos,sinembargo,alarastrera
EdadMediaconsussupersticionesyxtasisymonasticismosydivagacionessobrelossantosysus
reliquias,encontramosquelahermosurafraeimpersonaldelosfelinosestenmuybajaestima;y
contemplamosunlamentableespectculodeodioycrueldadhaciaestaspequeasybellascriaturasa
lasquenicamentesusvirtudescomoratoneraslesotorgaronunpocodetoleranciaporpartedelos
patanesignorantesofendidosporsufrialdadautosuficienteytemerososdesuindependenciacrpticay
esquiva,queimaginaronrelacionadaconlospoderesoscurosdelabrujera.Estospalurdosesclavosde
laoscuridadorientalnopodantolerarloquenoservaasusbaratasemocionesyendeblespropsitos.
Deseabanunperroparaacariciarycazarycobrarytraer,ynoencontrabanningunautilidadenel
presentedelgato:bellezaeternadesinteresadaparaalimentodelespritu.Esposibleimaginarcmo
debieronofenderseantelacalmamagnficadePussy,sutranquilidad,relajacinydesdnrespectoalos
trivialesobjetivosypreocupacioneshumanas.Sitirasunpalo,elperroservilresuellaytropiezapara
trartelodevuelta.Hazlomismofrenteaungato,ytemirarconairedivertido,frialdadeducaday
algodeaburrimiento.Y,delmismomodoquelagenteinferiorprefierealanimalinferiorqueseafana
conexcitacinporquealguienquierealgo,aslaspersonassuperioresrespetanalanimalsuperiorque
vivesupropiavidaysabequecuandoesosextraosbpedossededicanpuerilmentealanzarpalos,se
tratadeunasuntoquenoleincumbeydelquenisepercata.Elperroladraysuplicayserevuelvepara
entretenertecuandohacessonarelltigo.Esolegustaalcampesinoamantedelamansedumbre,que
apreciaunestmuloparasupropiaimportancia.Elgato,porotraparte,teengatusaparaquejuegues
conlcuandoleapetecequeleentretengan;tehacecorrerporlahabitacinconunaboladepapel
arrastrandodeunacuerdacuandotieneganadeejercicio,perorechazatodostusintentosdehacerle
jugarcuandonoestdehumor.Esoespersonalidadeindividualidadyrespetoasmismolamaestra
tranquiladeunsercuyavidaessuya,ynotuya,ylapersonasuperiorloreconoceyapreciaporque
tambinellaesunespritulibrecuyaposicinestafianzada,ycuyanicaleyessupropiaherenciay
sentido esttico. En consecuencia, podemos ver que el perro llama la atencin de aquellas almas
emocionales primitivas cuyas demandas principales al universo son las de afecto incondicional,
compaerismodesinteresado,yconsideracinyservilismolisonjeros;mientrasqueelgatoreinaentre
esosespritusmscontemplativoseimaginativosquelonicoquelepidenaluniversoeslavisin

objetivadelabellezaintensayetrea,ylasimbolizacinanimadadelordenylasuficienciasuave,
implacable,reposada,parsimoniosaeimpersonaldelaNaturaleza.Elperroda,peroelgatoes.
La gente simple siempre sobredimensiona el elemento tico en la vida, y es bastante natural que
tambinlohaganenelmbitodelasmascotas.Enconsonancia,omosmuchosdichosinanesenfavor
delosperrosbasadosenquesonfieles,mientrasquelosgatossontraicioneros.Peroqusignificaeso
exactamente?culessonlospuntosdereferencia?Ciertamente,elperrotienetanpocaimaginacine
individualidadquenoconocemotivoalgunomsquelosdesuamo;pero,qumentesofisticada
podrapercibirunavirtudpositivaenesaabnegacinestpidadesuinstinto?Ladiscriminacindebera
sindudaalgunadarcomovencedoralsuperiorgato,quetienedemasiadadignidadnaturalcomopara
aceptarotroesquemadecosasquenoseaelsuyo,yqueenconsecuencianoleimportaenabsolutolo
quecualquier torpehumanopuedapensar,desearoesperardel.Noestraidor,porquenuncaha
reconocidoningunalealtadconnadaexceptoconsuspropiosdeliberadosdeseos;ylatraicinimplica
bsicamenteunaseparacinrespectoaalgnpactoexplcitamentereconocido.Elgatoesunrealista,no
unhipcrita.Tomaloqueleapetececuandoquiere,ynohacepromesas.Nuncapermitequeesperesde
lmsdeloqueda,ysieligesdeformaestpidaserlosuficientementevictorianocomoparaconfundir
susronroneosyfrotamientosdeautosatisfaccinconsealesdeunafectofugazhaciati,laculpanoes
suya.Notratarniporunmomentodequecreasquequierealgomsdetiquecomidaycalorycobijo
ydiversiny,ciertamente,estjustificadoparacriticartudesarrolloimaginativoyestticosino
reconocessugracia,bellezayalegreinfluenciadecorativaunpagosuficientementeabundanteparatodo
loqueledas.Elamantedelosgatosnonecesitaasombrarsedelamorqueotroslestienenalos
perros (de hecho, puede que l tambin posea esa cualidad; porque los perros son a menudo
encantadores,ytanadorablesdeesamanerasuyacondescendientecomounviejoyfielsirvienteo
arrendatarioalosojosdesuseor),peronopuedeevitarasombrarseanteaquellosquenocompartensu
amor por los gatos. El gato es un smbolo tan perfecto de belleza y superioridad que parece
prcticamente imposible que un autntico esteta y cnico civilizado pueda no adorarlo. Nos
denominamosamosdeunperro,peroquinosaradecirseamodeungato?Somospropietariosde
unperro:estconnosotroscomoesclavoeinferiorporqueasloqueremos.Perodamosalojamientoa
ungato:adornanuestrohogarcomouninvitado,compaero,huspedeigualporqueasessudeseo.
Noesningnhonorserelestpidamenteidolatradoamodeunperrocuyoinstintoesidolatrar,perose
tratadeuntributomuydistintoserelegidocomoelamigoyconfidentedeungatofilosficoqueessu
propioamodeunmodoabsolutoyquepuedecontodafacilidadelegirotrocompaerosiencuentrauno
msagradableeinteresante.Unsigno,creo,deestagranverdadrelativaalamayordignidaddelgatose
hafiltradoenelsaberpopularmedianteelusodelosnombresgatoyperrocomotrminosde
oprobio. Mientras que gato nunca se ha aplicado a ningn tipo de indeseable ms que a la
ligeramenterencorosaeinofensivamentemaliciosamujercotilla,laspalabrasperroycanallahan
estadosiempreligadasalasmsgravesvilezas,deshonoresydegradaciones.Enlacristalizacinde
estanomenclaturasindudahatenidoqueverquelamentepopularsehadadocuenta,deformadbily
medioconsciente,dequehayprofundidadesdevilezarastrera,quejumbrosa,aduladorayservilque
ningnparientedellenydelleopardopuedenuncaalcanzar.Elgatopuedecaerbajo,peronuncaser
domado.Es,comolosnrdicosentreloshombres,unodeesosqueobiengobiernansuspropiasvidaso
bienmueren.
Notenemosmsqueobservaranalticamentealosdosanimalesparaverquelospuntosseacumulana
favordelgato.Labelleza,queesprobablementelonicoquetieneunsignificadobsicoentodoel
cosmos,debesernuestrocriterioprincipal;yaquelgatosuperaalperrodeunmodotanbrillanteque

todacomparacinpalidece.Algunosperros,escierto,sonbellosenungradomuydestacado;pero
inclusoelnivelmselevadodebellezacaninaesmuyinferioralamediafelina.Elgatoesclsico
mientras que el perro es gtico en ningn otro lugar del mundo animal podemos descubrir tal
perfeccinhelnicaenlaforma,consuanatomaadaptadaalafuncin,comoenlosfelinos.El
minino es un templo drico una columnata jnica en el total clasicismo de sus armonas
estructuralesydecorativas.Yestoestanverdaderoenmovimientocomoestticamente,porqueelarte
notieneparalelismoparalagraciamgicadelmsinsignificantemovimientodelgato.Elesteticismo
puroyperfectodelosperezososestiramentosdelgatito,susaplicadoslavadosdecara,revolcones
ldicos,ypequeosmovimientosinvoluntariosmientrasduermesonalgotanprofundoyvitalcomola
mejorpoesapastoralogneropictrico;mientrasquelaexactitudinfalibledesussaltosycabriolas,
carrerasycazas,tieneunvalorartsticoigualmentealtoaunquedeunmodomsenrgico.Peroessu
capacidadparaelocioyelreposoloquehacealgatopreeminente.ElseorCarlVanVechten,en
Peter Whiffle,tomaeldescansoilimitadodel gatocomounmodeloparalafilosofavital, y el
profesorWilliamLyonPhelpshacaptadodemodomuyefectivoelsecretodelafelinidadcuandodice
queelgatonoestsimplementeechado,sinoquederramasucuerposobreelsuelocomounvasode
agua.Quotracriaturahacombinadodeestemodoelesteticismodelamecnicaylahidrulica?
Contrstese esto conel inepto jadeo, resuello, ajetreo,babeo, araado y torpezageneral del perro
medio,consusfalsoseintilesmovimientos.Yenlosdetallesdelimpieza,elpuntillosogatoestpor
supuestoaaosluz.Siempreesagradabletocarungato,peroslolaspersonasinsensiblespuedendar
labienvenidademodouniformealosfrenticosyhmedosolfateosypataleosdeunpolvorientoy
quiznoinodorocaninoquesaltayseagitayserevuelveendesmaandaactividadfebrilporninguna
otraraznmsqueladequesuscentrosnerviososciegossehanvistoespoleadosporalgnestmulo
sinsentido.Hayunfastidiosoexcesodemalasmanerasentodaesafuriaperruna(lagentedebuena
familianonossobaymanosea),ysindudaencontramosalgatoamableyreservadoensusavances,y
delicado incluso cuando se desliza elegantemente en tu regazo con cultivados ronroneos, o salta
caprichoso sobre la mesa en la que ests escribiendo para jugar con tu pluma con modulados y
seriocmicosgolpecitos.NomeasombraenabsolutoqueMahoma,esejequedelasbuenasmaneras,
amaraalosgatosporsueducacinydesdearaalosperrosporsugrosera;oquelosgatosseanlos
favoritos en los educados pases latinos, mientras que los perros tomen la delantera enla Europa
Centraldura,prcticaybebedoradecerveza.Obsrveseaungatocomiendo,yluegomresealperro.
Elprimerosecontieneporunadelicadezainherenteeinevitable,yotorgaunaespeciedegraciaauno
delosprocesosmscarentesdeella.Elperro,porelcontrario,estotalmenterepulsivoensubestiale
insaciableavidez;actuandodeacuerdoconsuestirpesalvajealdevorarvorazmentecomounlobo,de
la forma ms abierta y desvergonzada. Volviendo a la belleza de lnea: no es significativo que,
mientras que muchas razas normales de perros son notoria y admitidamente feas, ningn felino
saludableybiendesarrollado,deningunadelasespecies,esotracosadistintadebello?Hay,por
supuesto,muchosgatosfeos;perosetratasiempredecasosindividualesdemestizaje,malnutricin,
deformidad,oherida.Ningunarazadegatosensucondicinnaturalpuede,pormuchoqueestiremosla
imaginacin,considerarsenisiquieralevementevulgar;unrecordfrentealcualdebemoslamentarel
deprimenteespectculodebulldogsachatadosdeformaimposible,dachsundsgrotescamentealargados,
Airedales horriblemente deformes ypeludos, yotros semejantes. Por supuesto, podradecirse que
ningncriterioestticoesotracosamsquerelativo;perosiemprefuncionamoscontalescriterios
comosiemprelohemoshechoempricamente,yalcomparargatosyperros bajolaestticadela
Europa occidental no podemos ser injustos con ninguno. Si alguna tribu desconocida del Tibet
encuentraquelosAiredalessonbellosylosgatospersasfeos,nodiscutiremosconellosensupropio
territorio;peroporahoraestamosocupndonosdenosotrosmismosydenuestroterritorio,yaquel

veredictonoadmitirademasiadadudanisiquieradelmsardientecinfilo.Talpersonanormalmente
obviaelproblemaconunaparadojaepigramtica,ydicequeSnookumsestanencantador,quees
hermoso!Estaeslainclinacininfantilporlogrotescoycursi,porlomono,quevemosdelmismo
modoencarnadaencmicspopulares,muecasmostruosas,ytodoslosoropelesdecorativosdeformes
tipoBillikinoKrazyKatqueseencuentranenlosrefugiosyrinconesacogedoresdelaplebe
quesecreesofisticada.
Enloquerespectaalainteligencia,encontramosqueloscaninitassostienenafirmacionesdivertidas,
divertidasporquemidendeunmodomuyingenuoloqueconcibenserlainteligenciadeunanimalpor
sugradodeservidumbrealdeseohumano.Unperropuedetraerlealamolapresacobrada,ungatono
lohar,porlotanto(sic!),elperroesmsinteligente.Losperrospuedenrecibirentrenamientosms
complejosparaelcircooparaobrasdevodevilquelosgatos,portanto(OhZeus,ohRoyalMount!)
soncerebralmentesuperiores.Porsupuesto,todoestoeselmspurosinsentido.Nuncadiramosqueun
hombredbildeesprituesmsinteligentequeunciudadanoindependienteporquepodemoshacerque
votesegnnuestrosdeseosmientrasquenopodemosinfluirsobreelciudadanoindependiente,ysin
embargoincontablespersonasaplicanunargumentoexactamenteparaleloalvalorarlamateriagrisde
perrosygatos.LacompetenciaenservilismoesalgoquenotienenuncafinparaningnThomaso
Tabithaqueseprecie,yestclaroquecualquierestimacinrealmenteefectivadelainteligenciacanina
yfelinadebeprocederdesdeunaobservacincuidadosadeperrosygatosdeunmodoindependiente
sinlainfluenciadelossereshumanos,evaluandocmoformulanobjetivospropiosyutilizansu
propio equipamiento mental para alcanzarlos. Cuando hacemos esto, llegamos a un respeto muy
saludablepornuestroamigoqueronroneaalcalordelhogar,yhacetanpocodesplieguedesusdeseos
ymtodosdenegocios;porqueencualquierideayclculomuestraunaunindeintelecto,deseo,y
sentido de la proporcin deliberada y fra como el acero, que pone totalmente en evidencia las
sensibleras emocionales y los trucos dcilmente adquiridos del listo y fiel pointer u ovejero.
Obsrveseaungatoquedecidecruzarunapuerta,yvasecunpacientementeesperasuoportunidad,
sinperdernuncadevistasupropsitoinclusoaunqueseveaenlaobligacindefingirotrosintereses
entretanto.Obsrveseleconcentradoenlacaza,ycompresesupacienciacalculadorayelsilencioso
estudiodelterrenoconelforcejeoypataleoruidosodesurivalcanino.Novuelveamenudoconlas
manosvacas.Sabeloquequiere,yestdeterminadoaconseguirlodelmodomsefectivo,inclusoa
costadelsacrificiodetiempoque,filosficamente,reconocecomoalgosinimportanciaenelcosmos
sinobjetivo.Nadapuededesviarodistraersuatencin;ysabemosqueentreloshumanosestaesla
cualidaddelatenacidadmental,esahabilidadparaseguirunnicocaminoatravsdedistracciones
complejasqueseconsideraunsignobastantebuenodevigorymadurezintelectual.Losnios,las
viejasarpas,loscampesinosylosperrosdivagan;losgatosylosfilsofospersistenensuempeo.En
ingenio,tambinelgatoatestiguasusuperioridad.Losperrospuedeentrenarsebienparahacerunasola
cosa,perolospsiclogosnosdicenqueesasrespuestasaunamemoriaautomticainculcadadesde
fuerasondepocovalorcomondicesdeautnticainteligencia.Parajuzgareldesarrolloabstractodeun
cerebro,enfrntaloacondicionesnuevasynofamiliaresparavercmosupropiafortalezalepermite
alcanzarsuobjetivoatravsdelrazonamientopurosincaminosmarcados.Aqulosgatospuedenidear
silenciosamenteunadocenadealternativasmisteriosasyconxito,mientrasqueelpobreFidoladra
asombradopreguntndosedequvatodoeso.ConcediendoqueRoverelretrieverpuedetenerms
opcionesdeganarseelapreciopopularsentimentalmetindoseenunacasaenllamasparasalvaral
nio al modo del cine tradicional, queda el hecho de que el bigotudo y ronroneador Nig es un
organismo biolgicomselevadode algnmodofisiolgicaypsicolgicamentems cercanoal
hombredebidoasuautnticalibertadrespectoalasrdeneshumanas,ycomotalmerecedordeun

respetomselevadoporpartedeaquellosquejuzgansegncriteriospuramentefilosficosyestticos.
Podemosrespetaraungatocomonopodemosrespetaraunperro,sinimportarculdeellosresulte
msatractivoparanuestrosimplecaprichodetomarlescario;ysifuramosestetasyanalistasenlugar
devulgaresamantesyemocionalistas,lasescalasdeberaninevitablementevolverseporcompletoen
favordelgato.
Esprecisoaadir,noobstante,quenisiquieraelreservadoysuficientegatoestprivadodeatractivo
sentimental. Una vez que nos libramos de los sesgos ticos incultos el prejuicio de traidor y
antipticocazadordepjaros,encontramosenelinofensivogatoelculmenmismodelfeliz
simbolismodomstico;ylosgatitospequeosseconviertenenobjetosaadorar,idealizarycelebrar
conlosmsrapsdicosdelosdctilosyanapestos,ymbicosytrocaicos.Yomismo,enmipropia
madurezsenescente,confiesoprofesarunapredileccindesmesuradayenabsolutofilosficaporlos
gatitospequeosnegroscomoelcarbnydegrandesojosamarillos,ynopuedopasaralladodeuno
sinacariciarlo,delmismomodoqueelDr.Johnsonnopodapasaralladodeunafarolasintocarla.1
Asimismo, muchos gatos desarrollan un sentimiento bastante anlogo al cario recproco tan
exageradamenteensalzadoenperros,sereshumanos,caballosyotros.Losgatoslleganaasociara
ciertaspersonasconactosquecontribuyenasuplacerdeformacontinuada,yadquierenparaellosun
reconocimientoyunapegoquesemanifiestaenlaexcitacinplacenteracuandoseacercantantosi
llevancomidaybebidacomosinoyciertatristezaensuausenciaprolongada.Ungatoconelqueyo
tenaunarelacinmuyprximallegalextremodenoaceptarcomidasinoerademimano,eincluso
preferaestarhambrientoantesquetocarnisiquieraelmsmnimopedazoproporcionadoporalgn
amablevecino.Tambintenaclarosydistintosafectosentreelrestodegatosdeaquelhogaridlico,
ofreciendovoluntariamentecomidaaunodesusamigosbigotudos,peropeleandodelaformams
salvajelamsmnimamiradaquelanzarasunegrorivalSnowballsobresuplato.Siseargumentara
queesosafectosfelinossonesencialmenteegostasyprcticosensucomposicinltima,djennos
responder preguntando hasta qu punto los afectos humanos, exceptuando aquellos que surgen
directamentedelbrutoinstintoprimitivo,tienenalgunaotrabase.Despusdequeeljuradoevaluador
hayaobtenidoelimportetotaldecero,seremosmscapacesdeabstenernosdecensuraringenuamente
algatoegosta.
Lasuperiorvidainteriorimaginativadelgato,quedacomoresultadounsuperiordominiodesmismo,
esbienconocida.Unperroesunserlastimero,quedependeporcompletodelacompaaysehalla
totalmenteperdidoanoserqueseencuentreenunajauraoalladodesuamo.Djenlesoloynosabr
quhacermsqueladraryaullarytrotarhastaquesequededormidodepuroagotamiento.Ungato,
sinembargo,nuncaseencuentrasinlapotencialidaddelentretenimiento.Lomismoqueunhombre
superior,sabecmoestarsoloyfeliz.Unavezquehamiradoasualrededorsinencontraranadieque
loentretenga,sededicaalatareadeentretenerseasmismo;ynadieconocerealmentealosgatossin
habertenidolaocasindeobservarahurtadillasaalgnalegreyequilibradogatitoquecreeestarsolo.
nicamentedespusdevislumbrarlagracianaturalconlaquetratadecazarsuraboysuespontneo
ronroneo es posible comprender totalmente el encanto de aquellas lneas que Coleridge escribi
referindosemsbienalosnioshumanosquealosgatitos:

1 El conocido escritor y lexicgrafo ingls Samuel Johnson (1709-1784) sufri un trastorno obsesivo-compulsivo que le
impulsaba, entre otras excentricidades, a tocar cada farola que se encontraba en su camino [N. de la T.].

"....ungilduende,
quecantaybailasolo,simplemente."2
Noobstante,podranescribirsevolmenesenterossobreeljuegoenlosgatos,yaquesusvariedadesy
aspectosestticossoninfinitos.Seasuficientedecirqueentalespasatiemposlosgatoshanexhibido
rasgosyaccionesquelospsiclogosdeclaranautnticamentemotivadosporelhumorgenuinoyporla
fantasaensusentidomspuro;detalmodoquelatareadehacerreraungatopuedenoseralgotan
imposibleinclusofueradelasfronterasdeCheshire.Resumiendo,unperroesunserincompleto.Del
mismomodoqueunhombreinferior,necesitaestmulosemocionalesexternosydebeestableceralgo
artificalcomoundiosounmotivo.Elgato,encambio,esperfectoensmismo.Esunserreale
integradoporquesecreeysesientecomotal,mientrasqueelperroslopuedeconcebirseasmismo
enrelacinconalgodistinto.Azotaaunperroytelamerlamano.Elanimalnotieneningunaideade
smismoexceptocomounaparteinferiordeunorganismodelquetereslapartesuperiornopuede
pensarendevolvertelosgolpesmsdeloqueunopuedepensarengolpearsupropiacabezacuandole
castigaconundolordecabeza.Peroazotaaungatoyobservacmotemiraamenazanteycmo
retrocedebufandoconsudignidadyautoestimaultrajada.Ungolpemsytelodevolver;porqueesun
caballeroyunigual,ynoaceptarqueseinfrinjasupersonalidadycuerpodeprivilegios.Sloesten
tucasaporquedeseaestar,oquizinclusocomoofrecindoteunfavorcondescendiente.Eslacasa,no
t,loquelegusta;porquelosfilsofossedancuentadequelossereshumanonoson,comomucho,
msqueaccesoriosmenoresdelpaisaje.Daunpasomsdelacuenta,ytedejardeunavezportodas.
Tehasequivocadoenturelacinconlytecreessuamo,yningngatoautnticopuedetolerartamaa
violacin de las buenas maneras. En lo sucesivo, buscar otra compaa con mayor capacidad de
discernimientoyunaperspectivamsclara.Dejemosaesaspersonasanmicasquecreenenponerla
otramejillaqueseconsuelenasmismasconlosperrosrastreros;paraelpaganorobustoconla
sangre de los crepsculos nrdicos corriendo por sus venas no hay ningn animal como el gato,
intrpidocorceldeFreya,quepuedetenerlaosadademirarfijamentealacarainclusoaThoryOdn,
consusgrandesyredondosojostransparentes,amarillosoverdes.
Enestasobservacionescreoquehedelineadoconbastanteamplitudlasdiversasrazonesporlascuales,
enmiopininyusandoelingeniosoyoportunottulodeMr.VanDoren:loscaballerosprefierenalos
gatos.LarespuestadeMr.TerhuneenunnmeroposteriordelTribunemeparecedesafortunada,enel
sentidodequesetratamsdeunarefutacindehechosquedeunasimpleafirmacinpersonaldela
militanciadelautorenesaconvencionalmayoramuyhumanaquesetomaelafectoylacompaa
enserio,quedisfrutansiendoimportantesparaalgovivo,queodianalosparsitossobreunabase
meramenteticasinconsultarelderechodelabellezaaexistirporsmisma,yportantoamanalamigo
msnobleymsfieldelhombre,elperenneperro.SupongoqueMr.Terhuneamatambinalos
caballosyalosnios,porquelostressuelenirconvencionalmentejuntosenelcredodelgran100%
comolosafectosesencialesdecualquierhombrebuenoyamablequeseprecie,deloshombresde
cuelloArrowydelaescueladehroesdeHaroldBellWright,inclusoaunqueloscochesyMargaret
Sangerhayanhechomuchoparareducirestosdosltimoselementos.
Losperros,entonces,soncampesinosylasmascotasdeloscampesinos,losgatossoncaballerosylas
mascotas de los caballeros. El perro es para quien coloca el sentimiento crudo y la tica y el
humanocentrismo ms rancio sobre la belleza austera y desinteresada, que simplemente adora al
2 Samuel T. Coleridge (1816), Christabel (conclusin de la parte II) [Nota de la T.].

puebloylopopular,ynoleimportalatorpezadescuidadaencasodequehayaalguienquerealmente
sepreocupedel.(Lienzodeperrosobrelatumbadelamocf.Lanseer,"TheOldShepherd'sChief
Mourner.").Eltipoalquenoleinteresademasiadolaintelectualidad,peroquesiemprehaceloque
debe,quenoencuentraamenudoelSaddypostoelN.Y.Worlddemasiadoprofundosparal;quenose
sienteatradoporValentino,peropiensaqueDougFairbanksestbienparaentretenerseunatarde.
Saludable,constructivo,optimista,cvico,domstico(heolvidadomencionarlaradio),normal...,esaes
laclasedepersonaemprendedoraalaquedebengustarlosperros.
Elgatoesparaelaristcrata(bienseadenacimiento,deinclinacinoambascosas)queadmiraasus
paresdelaaristocracia.Esparaelhombrequeaprecialabellezacomonicafuerzavivaenununiverso
ciegoysinpropsito,yqueadoraesabellezaentodassusformasindependientementedelasilusiones
sentimentalesyticasdelmomento.Paraelhombrequeconocelasuperficialidaddelsentimientoyla
vaciedaddelosobjetosyaspiracioneshumanas,yqueportantoseaferranicamentealoqueesreal
comolabellezaesrealporquepretendeunsignificadomsalldelaemocinquesuscitayquees.
Paraelhombrequesesientesuficienteenelcosmos,ynopideescrpulosdeprejuicioconvencional,
peroamaelreposoylafuerzaylalibertadyellujoylasuficienciaylacontemplacin;quesiendoun
almafuerteysinmiedodeseaalgoquerespetarmsquealgoquelamasucarayaceptequealterne
golpesycaricias;quebuscaunparorgullosoybelloenlanoblezaigualitariadelindividualismoms
queunacobardadoyservilsatliteenlajeraraquadelmiedo,laservidumbreyladelegacn.Elgatono
esparaeltrabajadorcilloactivoyengredoquecreetenerunamisin,sinoparaelpoetailustradoy
soador que sabe que el mundo no contiene nada que merezca la pena hacerse. El diletante, el
connoisseur,eldecadente,siquierenllamarloas,aunqueenunapocamssanaqueestahubocosas
que estos hombres podan hacer, de tal modo que fueron los planificadores y lderes de aquellos
gloriosostiempospaganos.Elgatoesparaquienhacelascosasnoporeldebersinms,sinoporpoder,
placer,esplendor,romanceyglamour:paraelarpistaquecantasoloenlanochedeviejasbatallas,oel
guerreroquesalealucharenesasbatallasporbelleza,gloria,famayelesplendordeunatierrasobrela
quenocaeningunasombradedebilidad.Paraaquelquenosealiviacontonterasdeprosayutilidad,
sinoqueparaestarcmodopidelatranquilidadylabellezayeldominioylaculturaquehacenqueel
esfuerzomerezcalapena.Paraelhombrequesabequejugar,notrabajar,yelocio,noelajetreo,son
las cosas grandes de la vida; y para quien el crculo vicioso del esfuerzo nicamente para poder
esforzarsemsanesunaamargaironaqueelalmacivilizadaaceptaensumnimaexpresinposible.
Belleza,suficiencia,tranquilidadybuenasmanerasqumspuederequerirlacivilizacin?.Y
todoesolotenemoseneldivinomonarcaquedescansagloriosamenteensucojndesedafrenteal
fuego del hogar. Hermosura y alegra por s mismas, orgullo y armona y coordinacin, espritu,
sosiegoyperfeccin,todoestpresenteenelgato,ynoseprecisamsqueunacomprensivadesilusin
parasucompletaadoracin.Qualmacompletamentecivilizadanoharasinoserviraunsacerdote
tanelevadodeBast?Laestrelladelgato,creo,estahoraenascendiente,mientrasemergemospocoa
pocodelossueosdelaticaylaconformidadquenublaronelsigloXIXyelevaronalcarroeroy
desagradableperroalacimadelapreciosentimental.Annoesposibledecirsiunrenacimientodel
poderylabellezarestaurarnuestracivilizacinoccidental,osilasfuerzasdeladesintegracinsonya
demasiado poderosas como para que alguna mano las detenga, pero en el momento presente de
desenmascaramientocnicodelmundo,entrelapretensindelosdieciochescosyelmisteriosiniestro
delasdcadasporvenir,podemosalmenosvislumbrarundestellodelaantiguaperspectivaydela
viejaclaridadyhonestidadpaganas.

Yundoloalumbradoporesedestello,queaparecejustoybellosobreuntronosoadodesedayoro
bajounacpulacriselefantina,esunaformadegraciainmortalquenosiemprevereconocidossus
mritosentrelosintilesmortales:elelevado,elinvicto,elmisterioso,ellujurioso,elbabilonio,el
impersonal,eleternocompaerodelasuperioridadyelarte; elprototipodebellezaperfectayel
hermanodelapoesa;elsuave,solemne,flexibleypatriciogato.

H.P.Lovecraft(1926)
PublicadoenSomethingAboutCatsandOtherPieces.ArkhamHouse,1949.
Versinencastellano:Marta