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Quand les pitons saisissent la ville.

lments pour une anthropologie de la marche


applique lamnagement urbain
Sonia Lavadinho *
Universit de Genve & Observatoire universitaire de la mobilit

Yves Winkin **
cole normale suprieure Lettres et sciences humaines (Lyon)

Aprs avoir parcouru la littrature qui fleurit aujourdhui sur la


randonne et la flnerie pitonne, les auteurs prsentent leur programme de recherche sur la marche urbaine, envisage comme
une pratique sociale ordinaire, la manire de Goffman. Sinsrant dans la rflexion urbanistique actuelle sur le renouveau de la
marche en ville, les auteurs voquent diverses recherches-actions
actuellement en cours Genve, avant de suggrer in fine une
ouverture vers la dmarche artistique, qui pourrait inspirer les
professionnels de la ville concevoir des amnagements susceptibles de mieux entrer en rsonance avec limaginaire des usagers.

De la joie par la souffrance la flnerie esthtique


La randonne, on le sait, est aujourdhui un des premiers sports de
France. Les diteurs lont bien peru : toujours plus nombreux sont les
rcits de voyages pdestres, anciens ou actuels, dans leurs catalogues.
Aux ouvrages dj classiques de J. Lacarrire (1976, 1988) se sont ajouts
plus rcemment, par exemple, ceux de B. Ollivier (2000-2003), sans parler de tous ceux qui refont inlassablement le chemin de St Jacques de
Compostelle. Des essais font lloge de la marche (Sansot, 1998 ; Le
Breton, 2000 ; Solnit, 2002), en citant toujours les mmes crivains randonneurs : Rousseau, Thoreau, Rimbaud. Cette littrature de rcits et de
commentaires sur la marche apparat ainsi trs cohrente dans ses

*
**

sonia.lavadinho@geo.unige.ch
y.winkin@free.fr

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thmatiques. La marche apparat le plus souvent comme un exercice


solitaire, men loin des villes par des hommes (plus que par des femmes)
en qute dlvation spirituelle. Le corps souffre que de pages consacres aux pieds meurtris mais la joie intrieure est intense : La marche
est une voie de dconditionnement du regard, elle fraie un chemin non seulement dans
lespace, mais en soi, elle mne parcourir les sinuosits du monde et les siennes
propres dans un tat de rceptivit, dalliance (Le Breton, 2000 : 162). LAutre,
rencontr au bord du chemin, est un bon Samaritain : il donne un sourire, de leau, un gte. Seuls les chiens sont mchants. Cette vision trs
chrtienne, trs occidentale, de la marche mriterait dtre tudie la
lumire de rcits venus dAfrique ou dAsie. Mais ceux-ci existent-ils
(sinon, peut-tre, en ce qui concerne les plerinages) ? Pourquoi un berger thiopien, supposer quil soit alphabtis, songerait-il considrer
les milliers de kilomtres quil parcourt sur les hauts plateaux comme un
exploit mritant dtre crit et diffus ? Alors quun simple Paris-Ble
(trois semaines de marche) devient lobjet dun livre en Europe (D. de
Roulet, 2004).
Lorsque le marcheur parcourt les villes, il devient un flneur, lent et nonchalant, fascin par le spectacle de la rue. Flner nomme lart de marcher en
ville , dit Le Breton (2000 : 125). Toujours seul, toujours de sexe masculin, ce marcheur semble stre rduit une paire dyeux ambulants. Il
nest plus question dans les rcits et essais de pieds brlants et de corps
assoiffs, mais dimages et de sensations (lauteur le plus cit est videmment Walter Benjamin, suivi de prs par Baudelaire). De physique et
mystique, la marche est devenue intellectuelle et esthtique. Ce nest
dailleurs plus une marche, cest une promenade (Paquot, 2004). Tout se
passe comme si les pitons ne se rendaient jamais en masse leur travail,
ne faisaient jamais de courses en vitesse, nutilisaient jamais les trottoirs
et autres espaces de circulation mis leur disposition pour se dplacer au
mieux, au plus efficace. Ils semblent seulement les spectateurs dune
scne rieuse qui les amuse mais qui ne les concerne pas au premier chef
( Deux kilomtres plus loin, la rue sadonne nouveau aux joies nergiques de la vie
pitonne , Solnit, 2002 : 232).

Un programme de recherches sur la marche urbaine


Nous voudrions aborder la marche en ville tout autrement. Elle nous
apparat dabord comme une pratique collective, banale, utilitaire. On
peut certes marcher dans une ville pour la dcouvrir, mais on peut aussi
et le plus souvent la traverser pour de simples raisons vhiculaires. Nous
voudrions ensuite y rinjecter une dimension corporelle, ou mieux,
cinesthsique, comme dans les rcits et essais sur la randonne en terres
lointaines, mais sans garder lquation que ceux-ci proposent trs
souvent entre souffrance physique et transcendance spirituelle. De ces
rcits et essais, nous retiendrons encore quils insistent beaucoup sur les
dimensions symboliques de la marche, dont nous poserons quelles

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restent prsentes dans ses pratiques urbaines, malgr toute leur


fonctionnalit.
Une approche particulirement sensible aux itinraires mandreux du
piton et son imaginaire est celle de Franois Augoyard (1979, 2001).
Aprs avoir longuement rcolt auprs des habitants du quartier de
lArlequin Grenoble des rcits de leurs cheminements, il avait labor
une analyse en termes de rhtorique cheminatoire (une expression que
reprendra et consacrera Michel de Certeau dans son Invention du quotidien,
1980) pour traduire la convergence du langage et du cheminer dans un mme style
dexpression (1979 : 29). Pour lui, les paroles qui dcrivent des cheminements et les pas qui ont ralis ceux-ci sont sous-tendus par de mmes
figures dexpression spatio-temporelle . Les pitons parlent littralement en
marchant, comme ils marchent en parlant. Ils inventent, crent, explorent petits pas. Pour Augoyard, ces pratiques minuscules sont cruciales
pour permettre limaginaire de transformer subrepticement lordre du
construire-loger en ordre de l habiter .
Si nous nous attardons quelque peu sur Pas Pas, cest la fois pour
reconnatre toute notre dette son gard, tant cette tude a permis de
prendre en charge, mthodologiquement et conceptuellement, la parole
des cheminants urbains, leurs modes dappropriation des espaces
semi-publics, le rle que limaginaire continue jouer dans leur vie quotidienne, et pour marquer notre loignement progressif, en raison mme
de la sophistication de la dmarche de son auteur et de la prcision de
son terrain. Nous intressant aux cheminements collectifs dans la ville,
nous avons plutt privilgi dans nos propres travaux lapproche dite
ethnographique de sociologues comme Erving Goffman.
Dans le premier chapitre de Relations en public, intitul Les individus
comme unit , Goffman sintresse la circulation des pitons, parce
que la rponse la question : comment font-ils pour ne pas se cogner les uns
contre les autres ? lui permet de dgager une des bases normatives de lordre
public (1973 : 21). Comme toujours chez Goffman, ltude de lordre de
linteraction donne accs la comprhension du fonctionnement de
lordre social (cf. Winkin, 2001). Il part de lide que les pitons sont des
units vhiculaires parmi dautres (des bateaux aux kayaks, des blinds
aux voitures denfant, des bicyclettes aux patins) :
Vu sous cet angle, lindividu lui-mme qui traverse les chausses et longe les rues
lindividu en tant que piton peut tre considr comme un pilote enfil dans une
coque molle et peu protge : ses vtements et sa peau (1973 : 22).
Cette simple image savre tonnamment efficace pour observer le
dplacement des pitons dans toute leur matrialit de corps voluant
dans un espace donn. Elle place lobservateur au volant, en lui donnant les moyens de comprendre comment ces conducteurs particuliers
que sont les pitons manuvrent dans le trafic pour sviter, se dpasser,
signaler leurs changements de direction. Goffman donne voir ces
mouvements parfois trs lgers et trs rapides grce lide de la
coque quil faut protger tout prix ; il la complte en outre avec les
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notions dextriorisation (le piton signale gestuellement ce quil


sapprte faire) et de balayage visuel (le piton surveille les dplacements de ceux qui sont devant lui et sur les cts). La marche en ville
retrouve ainsi avec Goffman une dimension trs physique, que les
champions de la flnerie lui avaient fait perdre. Mais il faut reconnatre
quelle reste encore trop exclusivement fonde chez lui sur la gestion des
signaux visuels, alors que les bruits, les odeurs et les contacts (avec le sol,
avec les autres) sont autant de signaux que les pitons enregistrent et
exploitent de manire cinesthsique. Goffman, par contre, insiste bien
sur la dimension sociale de la dambulation urbaine en proposant de
saisir les pitons comme des units de participation voluant tantt en
solo, tantt avec. Les pitons perus comme membres dun ensemble
(couples, familles, groupes damis, de touristes) jouissent de certains privilges de circulation, alors que les pitons isols sont plus exposs aux
contacts et aux regards, en particulier les femmes. Cest pourquoi, suggre
Goffman, les individus seuls, plus que les gens en compagnie, font effort dafficher
des intentions et une personnalit convenables, autrement dit de faciliter par leur aspect
une interprtation favorable deux-mmes (1973 : 35).
Cest sur la base de telles propositions que lun dentre nous (Y. W.) a
construit, dabord lUniversit de Lige, ensuite lcole normale suprieure (Lettres et Sciences humaines, Lyon) et lUniversit de Genve,
un sminaire intitul Marcher, attendre, observer en milieu urbain , au
sein duquel les tudiants analysent les donnes quils ont rcoltes par
observation dans divers lieux publics et semi-publics (rues, places, galeries commerciales, gares, etc). Exploitant les textes dun portefeuille de
lectures reprenant non seulement des textes de Goffman mais aussi de
Lynch (1973/1985), Wolff (1973), Ryave et Schenkein (1974), Livingston
(1987) en clair, les grands classiques de la sociologie anglo-saxonne du
trafic pitonnier , les tudiants crivent un rapport sur le modle de
larticle scientifique, ce qui facilite une ventuelle publication. Cest ainsi
que Capucine Lebreton a tudi lactivit dun couple produisant du
togethering (comme disent Ryave et Schenkein, 1974) en lchant les
vitrines de la rue de la Rpublique Lyon (Lebreton, 2002). Elle montre,
schmas de la position des pieds lappui, comment une division du
travail sopre entre celui qui regarde la devanture et celui qui surveille
lenvironnement, ces rles pouvant tre changs en fonction des
vitrines :
Un couple passe devant une agence de voyages, en se tenant par le bras ; la femme
est interpelle par une pancarte situe de son ct. Aprs avoir tourn la tte, elle
effectue un pas latral qui lui permet de prendre du recul pour mieux voir, sans quitter
le bras de son compagnon. Elle le lche ensuite pour faire un grand pas en arrire,
prenant alors une position acrobatique : en appui sur le pied recul, tournant la tte
pour lire de biais la pancarte, elle conserve prs de son compagnon un pied qui ne
repose plus que sur le talon et pointe vers lavant, comme si elle tait sur le point de
reprendre le parcours interrompu : Je marrte, mais je suis prte repartir
(2002 : 107-108).

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Cette finesse dobservation permet C. Lebreton de montrer que la


marche, lattente et lobservation sont trois activits simultanes au sein
de lunit vhiculaire que forment les couples en dambulation. Cette
navigation , comme elle lappelle, est un talent naturalis, aussi vident
pour lhomme des villes que sa langue maternelle, qui lui permet de se maintenir sur
larte, entre la marche et le repos, entre lintrt et lattente, et de se diriger sans troubler le code de circulation parmi ses semblables (2002 : 110).

Passage la recherche finalise


Si lanalyse de ces performances ordinaires doit tre poursuivie, il faut
cependant toujours garder lesprit que la vrit de linteraction ne rside
jamais tout entire dans linteraction (Bourdieu, 1972 : 184), et simposer de
remonter, comme par paliers, vers des niveaux de structuration plus
vastes. Cela savre particulirement ncessaire lorsque la recherche sur
les pratiques pitonnires tente de rpondre aux questions que se posent
les professionnels de la ville intresss par un redploiement de la
marche urbaine (e. g. Wiedmer-Dozio et alii, 2002).
Dans le sillage dune volont politique forte de revitalisation des centresvilles et face lexigence dune mobilit durable qui se donne parmi ses
objectifs principaux de lutter contre la sdentarit croissante en milieu
urbain, lamnagement de lenvironnement construit se voit actuellement
propuls au premier rang des politiques mises en place par les villes pour
faciliter lmergence dune rappropriation pitonnire des espaces
publics. Mais les premires ralisations concrtes sont encore souvent
mal ajustes aux objectifs.
Les professionnels de lamnagement, faisant face des contraintes budgtaires et des dlais de mise en uvre serrs, cherchent dabord hirarchiser le rseau pitonnier de faon mieux rguler les flux et optimiser les connexions entre les principaux lieux gnrateurs de ceux-ci. Cette
stratgie peut se rvler contre-productive, comme le suggre lanalyse de
ce qui se passe pour dautres moyens de transport, tels lavion ou le train.
Des points nvralgiques du rseau se constituent en hubs qui, tout en
reliant des centres de plus en plus distants, disqualifient du mme coup
les espaces intermdiaires. Des espaces blancs apparaissent sur les cartes,
autant dans les atlas que dans les ttes. Il risque den aller de mme pour
les flux pitonniers urbains si ceux-ci sont seulement envisags comme
des modes de dplacements parmi dautres. Une approche strictement
rationnelle, qui sen tient des tudes surplombantes de grands flux, sans
prendre en charge, par exemple, les micro-mouvements de proximit ou
encore les tours et dtours que limaginaire peut dicter aux pitons (autant par plaisir que par peur) est potentiellement gnratrice de discontinuits au sein du tissu urbain despaces blancs, en quelque sorte. Les
premires tudes de terrain (Lavadinho, 2004) suggrent en effet que la
marche urbaine est en fait dordre rticulaire ; elle sorganise de manire
apparemment illogique (dun point de vue conomique), sur la base de

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connexions de proche en proche au sein de rseaux ressemblant des


racines de fraisier. Ces liaisons rhizomatiques rattachent chaque ple
dactivits principal une constellation de satellites abritant des activits
connexes, dont lattractivit varie selon lagenda de chacun. Sil est utopique de vouloir amnager des itinraires personnaliss pour chaque
citoyen, il est nanmoins ncessaire de rflchir aux chanes dactivits
que chacun a la libert deffectuer sur un parcours donn selon son
histoire et sa subjectivit.
Cest ainsi que lautre dentre nous (S. L.) a effectu en 2004, sous mandat de la Ville de Genve, une valuation de ladquation du rseau de
promenades pitonnes dvelopp au cours de la dernire dcennie aux
usages que les habitants peuvent en faire concrtement dans leur vie
quotidienne. Cette recherche a pu dmontrer que linvestissement dans
ces cheminements va bien au-del de lusage unique prn par les
dpliants officiels, o lacte de marcher est prsent comme un moment
propice une (re)dcouverte touristique de la ville ou comme louverture
dune parenthse de loisir. Dans la vie de tous les jours, les citadins
incorporent dans leurs parcours une foule dactivits annexes qui ont
besoin despaces daccueil trs divers. Ils empruntent ici et l, diffrents
univers de promenade, des parcours et des lieux quils combinent pour
constituer leurs propres itinraires personnels en fonction du temps dont
ils disposent, de leurs envies du moment et des opportunits parfois
inattendues qui se prsentent dy accomplir des activits et des gestes de
sociabilit. Dans cette perspective, il est crucial de renforcer chez les
planificateurs lide que les pitons fonctionnent de manire optimale
non lorsquils se dplacent de manire linaire mais lorsquils ont la possibilit deffectuer de courts circuits en boucle. Ceux-ci privilgient la
continuit offerte par la proximit et la connectivit non seulement entre
les hauts lieux de la ville mais aussi entre ses lieux ordinaires, ceux-l
mme qui abritent des multifonctionnalits quotidiennes au sein des
divers quartiers. Pour amnager des infrastructures facilitant vritablement les mouvements pitonniers, il faut comprendre comment ceux-ci
se fondent dans la quotidiennet de la ville et par quels processus
dappropriation les espaces de circulation peuvent ancrer les usages qui
vont les investir.
Une seconde recherche-action de S. L., toujours en cours, tudie la
marche urbaine vers le lieu de travail, dans le cadre des plans de mobilit
dentreprise promus par la Ville de Genve. Les principaux pourvoyeurs
demplois genevois sont invits favoriser les mobilits douces lorsquils
procdent des rorganisations internes risquant de modifier les flux
urbains et priurbains. Il sagit en particulier denvisager des alternatives
aux dplacements en automobile individuelle. Les nouveaux plans de
mobilit dvelopps par les entreprises font ainsi une part grandissante
la marche pendulaire comme alternative la voiture pour les allers et
retours entre le domicile et le lieu de travail, lorsque la distance sy prte
et que les dplacements seffectuent dans un milieu dense et compact,
comme cest le cas Genve. Selon le micro-recensement fdral suisse

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de 2000, environ un tiers des dplacements a lieu pour un motif professionnel et un pourcentage non ngligeable (10-30 %) de travailleurs
habitent moins de deux kilomtres de leur entreprise. On peroit ds
lors tout lintrt que peut reprsenter la promotion de la marche quotidienne dans un contexte professionnel. Encore faut-il faire partager, par
des communications cibles, ladhsion aux bnfices en termes de qualit de vie, sant et durabilit quun tel changement de comportement et
de mentalit apporte la collectivit, lentreprise et lindividu. Lenqute actuellement en cours auprs des 3 500 travailleurs dune grande
entreprise genevoise a pour objectif de fournir un clairage concret sur
les dynamiques comportementales qui traduisent, par le relais de certains
mcanismes dappropriation, les reprsentations sous-tendant le choix du
moyen de transport. Les rsultats permettront aux groupes de travail en
charge de la conception du plan de mobilit de mieux comprendre
comment agir sur ces reprsentations. Lide est de convertir les comportements existants en de nouvelles conduites sur la base dune transformation de la reprsentation de la marche : autrefois pratique dvalorise, rserve aux travailleurs les plus pauvres, elle devrait progressivement apparatre comme le signe dune aisance nouvelle, fonde sur des
valeurs plus cologiques et esthtiques que matrielles. linstar du vlo,
emblme de la branchitude bobo, la marche urbaine est en phase de
requalification. Du moins, est-ce lobjectif terme des politiques de
mobilit durable.

Portrait de lartiste en marcheur 1


Ceci nous amne nous tourner in fine de manire sans doute un peu
surprenante vers les performances artistiques fondes sur la marche
dans les villes et leurs priphries (songeons lAmricain Robert Smithson, au groupe italien Stalker, au Franais Thierry Davila, au Belge
Francis Alys, etc). En parcourant les villes pied, ces artistes font de
lacte de marcher une communication collective et rappellent quil est au
cur mme de lurbanit. Ils contribuent ainsi, sans lavoir cherch (parfois bien au contraire) renforcer lattractivit des styles de vie urbain et
de la marche en particulier. La marche comme pratique esthtique (pour
reprendre le titre du livre de Careri, 2002) est une autre faon de parler
de mobilit douce.
Les transformations opres par les oprations urbanistiques ptissent
dun temps de latence trop long entre la captation de nouveaux phnomnes sociaux et la mise en uvre des amnagements qui vont tenter dy
rpondre. Les campagnes pdagogiques de promotion de la marche,
misant sur des aspects de prvention lis la sant, manquent
1

Nous remercions Luc Lejeune de nous avoir mis sur la piste des artistes
marcheurs.

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rgulirement leur cible et nont quune incidence minime sur les changements de comportement. La dmarche artistique, qui joue sur un autre
registre, plus motionnel et plus ludique, pourrait russir l o les oprations lourdes ont chou. Elle pourrait produire des messages forts,
interpellant directement limaginaire du citadin, lentranant inflchir
peu peu ses reprsentations de la marche au sein de cette matrice
communicationnelle permanente quest la ville. En jouant avec les divers
aspects de la marche, quil peut rinventer sa guise en puisant dans les
reprsentations collectives les plus anciennes (la marche est certainement
le premier geste de lhomme debout, que lon parle dhominisation ou
des premiers pas dans la vie), lartiste possde une libert dexploration
du devenir urbain quaucun sociologue, quaucun urbaniste naura jamais.
ceux-ci de trouver les moyens dinstaurer un vrai rapport de travail
avec lui.

Quand les pitons saisissent la ville


Saisir la ville, cest la fois la comprendre et la faire sienne. Les pitons
sen emparent ainsi avec leur tte et avec leurs jambes si du moins les
dcideurs urbains ne dcident pas pour eux ce quils doivent faire et penser. Cest lanthropologue de la marche de se faufiler entre ces deux
groupes et de jouer le rle dintermdiaire en invitant lartiste marcheur
se joindre lui pour quilibrer les rapports. En recueillant les gestes et
les paroles des pitons, lanthropologue donne voir et comprendre
aux professionnels de la ville que le cheminement a ses raisons, quil faut
pouvoir prendre en charge. La douceur ethnographique peut cristalliser
des pratiques sans nom mais non sans importance pour lavenir des
villes.

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S. Lavadinho & Y. Winkin

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