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Ideas de una psicologa descriptiva y analtica

Wilhelm Dilthey

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Wilhelm Dilthey
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Ideas de una psicologa descriptiva y analtica


Wilhelm Dilthey

I.

La tarea de una fundacin psicolgica de las ciencias del espritu.

La psicologa explicativa puede lograr su meta nicamente valindose de


hiptesis. El concepto de hiptesis puede ser considerado de diverso modo. Todo
razonamiento que trata de completar inductivamente un conjunto de experiencias
debe designarse, en principio, como hiptesis. Porque la conclusin contenida en l
encierra una expectativa que se extiende, por encima de lo dado, a algo no dado.
Este tipo de razonamientos completadores se dan, naturalmente, en todo gnero de
exposicin psicolgica. No puedo reducir un recuerdo a una impresin anterior sin
la ayuda de un razonar semejante. Sera, por lo tanto, insensato pretender excluir de
la psicologa los elementos hipotticos. Sera tambin injusto reprochar a la
psicologa explicativa el empleo de tales elementos, ya que tampoco la psicologa
descriptiva podra prescindir de ellos.
Pero en las ciencias de la naturaleza se ha elaborado el concepto de hiptesis
en un sentido ms concreto, a base de las condiciones que se dan en el conocimiento
natural. Como en los sentidos se nos da nicamente la coexistencia y sucesin, sin
ninguna conexin causal de lo que se presenta sucesivamente, la conexin causal se
origina en nuestra captacin de la naturaleza slo mediante una accin que la
completa. De esta hiptesis resulta un recurso necesario del conocimiento progresivo
de la naturaleza. Por lo general, se nos presentan varias hiptesis como igualmente
posibles y entonces se nos plantea la cuestin de comprobar una de ellas y desechar
las dems desenvolviendo sus consecuencias y comparndolas con los hechos. La
fuerza de las ciencias de la naturaleza radica en que, gracias a la matemtica y al
experimento, pueden prestar a este procedimiento el grado mximo de exactitud y
de seguridad. El ejemplo mayor y ms instructivo de cmo una hiptesis se traduce
en un patrimonio seguro de la ciencia lo tenemos en la hiptesis copernicana de que
la tierra gira en torno a su eje en veinticuatro horas menos cuatro minutos y posee, al
mismo tiempo, un movimiento alrededor del sol que dura unos trescientos sesenta y
cinco das y un cuarto, desenvuelta y fundada progresivamente por Kepler, Galileo,
Newton, Foucault, etc. , hasta convertirla en una teora sustrada a toda duda. Otro
ejemplo famoso de cmo una hiptesis aumenta su probabilidad hasta el punto de
que no es menester tener en cuenta otras posibilidades, lo constituye la explicacin
de la luz por la hiptesis ondulatoria frente a la hiptesis de la emanacin. Saber en
qu punto las hiptesis que se hallan en la base de una teora cientfico-natural
alcanzan este grado de probabilidad gracias al enlace con todo el conocimiento
natural y al control de las consecuencias por medio de los hechos, de suerte que se
pueda prescindir del nombre de hiptesis, es una cuestin naturalmente ociosa y, a
la vez, insoluble. Contamos con un carcter muy sencillo mediante el cual poder
distinguir las hiptesis dentro de ese amplio dominio de proposiciones fundadas en
inferencias inductivas. Cuando una inferencia semejante puede colocar un fenmeno

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o un grupo de ellos en una conexin suficiente que se halle de acuerdo con los
dems hechos conocidos y con las teoras vlidas, pero no puede excluir otras
posibilidades de explicacin, estamos en presencia de una hiptesis. Nunca
tropezamos con esta caracterstica sin que una semejante proposicin posea el
carcter de hiptesis. Pero tambin cuando falta, cuando no se formaron hiptesis
contrarias o no fueron corroboradas, queda abierta la cuestin de si una proposicin
fundada sobre conclusiones de carcter inductivo no posee, sin embargo, el carcter
de hiptesis. No disponemos de ninguna caracterstica absoluta que nos servira
para distinguir en todas circunstancias las proposiciones cientfico-naturales que
encontraron para siempre su formulacin definitiva de aquellas otras que expresan
adecuadamente la conexin de los fenmenos slo en la situacin actual de nuestro
conocimiento acerca de estos fenmenos. Siempre se da una solucin de continuidad
entre el grado mximo de probabilidad alcanzado por una teora inductivamente
fundada y el carcter apodctico que corresponde a las relaciones matemticas
fundamentales. No slo las relaciones numricas poseen este carcter apodctico; sea
cualquiera la forma en que se haya originado nuestra representacin del espacio, tal
proceso se halla ms all de nuestra memoria: la tenemos delante y en cualquier
punto de ella podemos captar las mismas relaciones fundamentales con absoluta
independencia del lugar en que se presenten. La geometra constituye el anlisis de
esta representacin espacial, independiente por completo de la existencia de los
objetos singulares. En ello radica su carcter apodctico y no se halla condicionada
por el origen de esta representacin espacial. En este sentido, las hiptesis no slo
tienen una significacin decisiva como etapas determinadas en el origen de las
teoras cientfico-naturales; no puede menos de observarse que, aun con el
incremento mximo de la probabilidad de nuestra explicacin de la naturaleza, no
desaparecer jams su carcter hipottico. No por esto se conmueven nuestras
convicciones cientfico-naturales Cuando Laplace introdujo el clculo de
probabilidades en el tratamiento de las inferencias inductivas se extendi tambin la
mensurabilidad al grado de seguridad de nuestro conocimiento natural. Con esto
quitamos toda base a la utilizacin del carcter hipottico de nuestra explicacin de
la naturaleza en favor de un escepticismo yermo o de un misticismo al servicio de la
teologa.
Pero cuando la psicologa traslada el mtodo cientfico-natural de formacin
de hiptesis, en cuya virtud se aade una conexin causal que completa lo dado,
surge la cuestin de si tal traslado esta justificado. Habremos de mostrar que
semejante transferencia tiene lugar, efectivamente en la psicologa explicativa y
habr que ofrecer los puntos de vista que suscitan serias a esta transferencia Ambas
cosas las haremos por ahora provisionalmente ya que en la exposicin ulterior se
contienen desarrollos directos o indirectos a este respecto.
Constatemos, primeramente, el hecho que a toda psicologa explicativa le
sirve de base una combinacin de hiptesis que se ofrecen como tales por la
caracterstica indicada, ya que no pueden excluir otras posibilidades. A cada uno de
estos haces de hiptesis se les enfrentan docenas de haces diferentes. En esta
psicologa impera una lucha de todos contra todos, no menos violenta que la que
reina en el campo de la metafsica. No se asoma en las lejanas del horizonte nada
que pudiera arbitrar la disensin. Cierto que esa psicologa se consuela pensando en

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los tiempos en que no era mejor tampoco la situacin de la fsica y de la qumica;
pero cunto le aventajan stas gracias a la firmeza de sus objetos, al uso libre del
experimento, a la mensurabilidad del mundo espacial! Adems, la insolubilidad del
problema metafsico de la relacin entre el mundo espiritual y el corporal impide el
desarrollo puro de un conocimiento causal seguro en este dominio. Nadie puede,
pues, decir si cesar algn da esta lucha entre las hiptesis dentro de la psicologa
explicativa ni cundo ocurrir ello.
Cuando tratamos de establecer un conocimiento causal nos hallamos
impedidos por una niebla de hiptesis sin ninguna perspectiva de comprobarlas con
los hechos psquicos. Direcciones muy influyentes de la psicologa nos muestran esto
con gran claridad. Una hiptesis semejante la tenemos en la teora del paralelismo
entre los procesos nerviosos y los procesos psquicos segn la cual tampoco los
hechos espirituales ms potentes son otra cosa que fenmenos acompaantes de
nuestra vida corporal. Una hiptesis similar es tambin la reduccin de todos los
fenmenos de conciencia a elementos de tipo atmico que actan entre s segn
leyes. Hiptesis del mismo tipo es esa construccin, con intenciones de explicacin
causal de todos los fenmenos psquicos con las dos clases de "sensaciones y
sentimientos", con lo cual la voluntad, que en nuestra conciencia y en nuestra vida se
presenta tan pujante, no sera ms que una apariencia secundaria. Mediante puras
hiptesis se deriva la autoconciencia a partir de los elementos psquicos y de los
procesos entre ellos. No disponemos ms que de hiptesis acerca de los procesos
causales por medio de los cuales la conexin psquica adquirida influye
constantemente de modo tan poderoso v misterioso en nuestros procesos conscientes
de razonamiento y volicin. Hiptesis nada ms que hiptesis por todas partes. Y no
como elementos subordinados que se acomodaran singularmente en la marcha
mental de la ciencia. Tales hiptesis son, como vimos, inevitables. Por el contrario,
hiptesis que, como elementos de la explicacin causal psicolgica permiten la
derivacin de todos los fenmenos psquicos y tienen que comprobarse en ellos.
Los representantes de la psicologa explicativa se suelen apoyar en las ciencias
de la naturaleza para cohonestar el empleo tan amplio de las hiptesis. Pero ya en el
comienzo de nuestras investigaciones queremos proclamar la pretensin de las
ciencias del espritu a determinar de un modo independiente sus mtodos, a tenor
de su objeto. Las ciencias del espritu, partiendo de los conceptos ms generales de la
metodologa general, tienen que llegar, mediante la prueba con sus objetos
espaciales, a mtodos y principios ms genuinos dentro de su campo, lo mismo que
lo han hecho las ciencias de la naturaleza. No seremos mejores discpulos de los
grandes pensadores cientfico-naturales por el hecho de trasladar a nuestro campo
los mtodos encontrados por ellos sino, al revs, plegando nuestro conocimiento a la
naturaleza de nuestros objetos y comportndonos respecto a estos de igual modo a
como ellos se comportan con los suyos. Natura parendo vincitur. Las ciencias del
espritu se diferencian de las ciencias de la naturaleza en primer lugar, porque stas
tienen como objeto suyo hechos que se presentan en la conciencia dispersos
procedentes de fuera, como fenmenos, mientras que en las ciencias del espritu se
presentan desde dentro, como realidad, y, originalmente, como una conexin viva.
As resulta que en las ciencias de la naturaleza se nos ofrece la conexin natural slo
a travs de conclusiones suplementarias por medio de un haz de hiptesis. Por el

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contrario, en las ciencias del espritu tenemos como base la conexin de la vida
anmica como algo originalmente dado. La naturaleza la "explicamos" la vida
anmica la "comprendemos". Porque en la experiencia interna se nos dan tambin los
procesos de causacin, de los enlaces de las funciones como miembros especiales de
la vida psquica en un todo La conexin vivida es lo primario y lo secundario la
distincin de los diversos miembros de la misma Este hecho condiciona la gran
diferencia de los mtodos con los cuales estudiamos la vida psquica, la historia y la
sociedad respecto a aquellos otros mtodos que acarrean el conocimiento de la
naturaleza Para la cuestin que aqu nos interesa resulta de la diferencia marcada
que las hiptesis no desempean en modo alguno dentro de la psicologa el mismo
papel que dentro del conocimiento natural En ste se establece toda conexin
mediante una formacin de hiptesis, en la psicologa la conexin es dada de un
modo originario y constante en el vivir: la vida se nos da nicamente como conexin.
La psicologa no necesita, por lo tanto, de conceptos subyacentes logrados por una
inferencia inductiva para establecer una conexin que abarque a los grandes grupos
de hechos psquicos. Tambin en el caso en que una clase de efectos se halla
condicionada interiormente y se presenta, sin embargo, sin conciencia alguna de las
causas que actan interiormente, como ocurre en la reproduccin" o en la influencia
que sobre procesos conscientes ejerce la conexin psquica adquirida, sustrada a
nuestra conciencia, es posible que la descripcin y el anlisis del curso de tales
procesos los someta a la gran articulacin causal del todo, que puede ser establecida
partiendo de las experiencias internas. Y, por eso, cuando elabora una hiptesis
sobre las causas de esos procesos no se halla obligada a colocarla enseguida en los
cimientos de la psicologa. Su mtodo es del todo diferente del de la fsica o la
qumica. La hiptesis no constituye su base imprescindible. Por lo tanto, cuando la
psicologa explicativa subordina los fenmenos de la vida psquica a un nmero
limitado de elementos explicativos unvocamente determinados, de absoluto carcter
hipottico, no podemos admitir que sus representantes traten de respaldar esta
actitud hablando de la suerte inevitable de toda psicologa por analoga con el papel
que desempean las hiptesis en el conocimiento natural. Adems, tampoco las
hiptesis en el campo psicolgico poseen la capacidad de rendimiento de que han
dado muestras en el conocimiento cientfico-natural. No es posible elevar los hechos
de la vida psquica a una determinacin tan exacta como es necesaria para poder
comprobar una teora mediante la comparacin de sus consecuencias con tales
hechos. Por eso, en ningn punto decisivo se ha logrado la exclusin de otras
hiptesis como en el conocimiento natural Pero nada semejante ocurre en los campos
centrales de la psicologa. Especialmente, esa cuestin, tan decisiva para la psicologa
constructiva, respecto a las relaciones causales que condicionan la influencia que
sobre los procesos conscientes ejerce la conexin psquica adquirida, o la del
fenmeno de "reproduccin", no han avanzado ni un solo Paso, a pesar de todos los
esfuerzos. Cun diversamente se pueden combinar las hiptesis y con qu pareja
facilidad se pueden derivar de ellas los grandes hechos psquicos decisivos, la
autoconciencia, el proceso lgico y su evidencia, la conciencia moral! Los
propugnadores de semejantes haces hipotticos poseen la mirada ms despierta para
aquello que puede servirles de corroboracin, pero son no menos ciegos para lo que
las contradice. En este caso s podemos decir de la hiptesis lo que Schopenhauer

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afirmaba, errneamente, de todas en general: una hiptesis semejante lleva en la
cabeza donde entra o donde naci una vida que se puede comparar a la de un
organismo, por la circunstancia de que no recibe del mundo exterior ms que lo que
le es homogneo y le hace prosperar, mientras que lo que le es heterogneo o
perjudicial, o no lo deja acercarse o, si lo recibe inopinadamente, lo expulsa sin
asimilacin ninguna. Por eso estos haces hipotticos de la psicologa explicativa no
poseen perspectiva alguna de adquirir el rango que corresponde a las teoras
cientfico-naturales. Por eso nos planteamos la cuestin de si otro mtodo de la
psicologa - el que nosotros designamos como descriptivo y analtico - podr evitar
esta fundacin de nuestra comprensin de toda la vida psquica sobre un cmulo de
hiptesis.
Porque el predominio de la psicologa explicativa o constructiva, que
funciona con hiptesis por analoga con el conocimiento natural, implica
consecuencias extraordinariamente daosas para el desarrollo de las ciencias del
espritu. El investigador positivo en este campo se ve obligado, al parecer, a
renunciar a toda fundamentacin psicolgica o, bien, a apechar con todos los
inconvenientes de la psicologa explicativa. Por esto ha desembocado la ciencia
actual en el dilema siguiente, que ha contribuido de modo extraordinario al
incremento del espritu escptico y de un empirismo superficial, estril y, por lo
tanto, a la separacin creciente de la vida con respecto al saber. O bien las ciencias
del espritu se sirven de los fundamentos que les ofrece la psicologa, y cobran as un
carcter hipottico, o tratan de resolver sus problemas desprovistas del fundamento
de cualquier sinopsis cientfica ordenada de los hechos psquicos, apoyadas
nicamente en la equvoca psicologa de la vida. En el primer caso, la psicologa
explicativa comunica a la teora del conocimiento y a las ciencias del espritu todo su
carcter hipottico.
Podemos poner en un mismo plano a la teora del conocimiento y a las
ciencias del espritu en lo que se refiere a la necesidad de una fundamentacin
psicolgica, aunque existe una diferencia considerable en cuanto a la amplitud y la
profundidad de este fundamento Cierto que la teora del conocimiento ocupa en la
conexin de las ciencias un lugar muy diferente que las ciencias del espritu. Es
imposible hacerla preceder de una psicologa. Sin embargo, aunque en otra forma se
ofrece tambin para ella el mismo dilema. Es posible elaborar la teora del
conocimiento sin supuestos psicolgicos? Si no es posible, cuales serian las
consecuencias caso de fundarse en una psicologa explicativa? La teora del
conocimiento naci de la necesidad de asegurarse, en el ocano de las fluctuaciones
metafsicas un trozo de tierra firme, un conocimiento universalmente vlido de
alguna amplitud. Si la teora del conocimiento se hiciera insegura e hipottica
acabara con su propia finalidad. Vemos, pues, que el mismo fatal dilema se plantea
a la teora del conocimiento y a las ciencias del espritu
Las ciencias del espritu buscan un fundamento firme universalmente vlido
para los conceptos y proposiciones con que se ven forzadas a operar. Sienten una
desconfianza, demasiado justificada contra las construcciones filosficas sometidas a
discusin y que introducen esta discusin en el anlisis y las comparaciones
empricas Por eso se propende en amplios crculos de la jurisprudencia, de la
economa poltica y de la teologa a renunciar por entero a los fundamentos

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psicolgicos Cada una de ellas trata de establecer una conexin por medio del
enlace emprico de los hechos y de las reglas o normas propias de su mbito cuyo
anlisis dara por resultado ciertos conceptos y proposiciones elementales generales
que serviran de base a la respectiva ciencia del espritu Dada la situacin de la
psicologa explicativa no pueden hacer otra cosa si quieren salvar los mltiples
escollos y vrtices de la psicologa explicativa. Pero al escapar del vrtice filosfico
de Carybdis desembocan en los escollos de Scylla, es decir, de un empirismo seco.
No es menester demostrar que la psicologa explicativa, por lo mismo que no
puede fundarse ms que en hiptesis incapaces de elevarse al rango de una teora
convincente que excluye a las dems hiptesis, habra de comunicar su
incertidumbre a las ciencias empricas del espritu que se apoyaran en ella. Y mostrar
que toda psicologa explicativa necesita de tales hiptesis para fundamentarse la de
ser uno de los objetivos principales de nuestra exposicin. Pero ya desde ahora
podemos sealar que ningn intento de establecer una ciencia emprica del espritu
sin acudir a la psicologa puede conducir a un resultado til.
Un empirismo que renuncie al fundamento de lo que ocurre en el espritu, a la
conexin "comprendida" de la vida espiritual es, necesariamente, infecundo. Lo
podemos ver en cada una de las ciencias del espritu. Cada una de ellas tiene
necesidad de conocimientos psicolgicos. As, todo anlisis de esa realidad que
llamamos religin acude a conceptos como sentimiento, voluntad, dependencia,
libertad, motivo, que slo pueden ser aclarados en una conexin psicolgica. Tiene
que ver con conexiones de la vida psquica, ya que es en sta donde surge y cobra
fuerza la conciencia de Dios. Pero estas conexiones se hallan condicionadas por la
conexin psquica general, regular, y slo a partir de ella son comprensibles. La
jurisprudencia tiene que ver con conceptos como norma, ley, imputabilidad, con
compuestos psquicos que reclaman un anlisis psicolgico. Le es imposible exponer
la conexin en que surge el sentimiento jurdico o aquella en la cual los fines operan
en el derecho y las voluntades son sometidos a la ley, si no dispone de una
comprensin clara de la conexin regular de cada vida anmica. Las ciencias del
estado que tienen que ver con la organizacin exterior de la sociedad, encuentran en
toda relacin de asociacin los hechos psquicos de comunidad, seoro y
dependencia. stos reclaman un anlisis psicolgico. La historia v la teora de la
literatura v del arte se ven conducidas por doquier a esos sentimientos estticos,
compuestos, de lo bello, lo sublime, lo humorstico o lo ridculo. Sin anlisis
psicolgico, estos estados de nimo no son ms que representaciones oscuras y
muertas para el historiador de la literatura. No comprender la vida de ningn poeta
si no conoce los procesos de la imaginacin. Es as, y ninguna delimitacin de
especialidades lo puede impedir: por lo mismo que los sistemas culturales, la
economa, el derecho, la religin, el arte y la ciencia, y la organizacin externa de la
sociedad en las asociaciones de la familia, del comn, de la iglesia, del estado, se han
originado a partir de la conexin viva del alma humana, tampoco pueden explicarse
ms que a base de sta. Las realidades psquicas constituyen su elemento ms
importante y no es posible estudiarlas sin recurrir al anlisis psicolgico. Por eso la
comprensin de esta conexin interna que se da en nosotros condiciona por doquier
su conocimiento. Han podido surgir como un poder que se cierne sobre los
individuos porque existe la uniformidad y la regularidad en la vida psquica, y esto

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ha ce posible un orden igual para muchas unidades de vida (1).
As como el desarrollo de cada una de las ciencias del espritu va vinculado al
desenvolvimiento de la psicologa, no es posible tampoco conseguir el enlace de las
mismas en un todo sin comprender antes la conexin psquica en que se hallan
trabadas. Sin referencia alguna a la conexin psquica en que se fundan sus
relaciones, las ciencias del espritu no son mas que un agregado, un haz disperso
pero no un sistema. Cualquier idea, por muy burda que sea, de su enlace recproco,
descansa en alguna idea burda acerca de la conexin de los fenmenos psquicos.
Slo partiendo de la conexin psquica amplia, uniforme, pueden hacerse
comprensibles las relaciones en que se hallan la economa, el derecho, la religin, el
arte v el saber entre s y con las organizaciones externas de la sociedad humana, pues
de esta conexin se han ido desplegando y por virtud de ella coexisten en cada
unidad psquica de vida sin confundirse o destruirse mutuamente.
La misma dificultad tenemos en la teora del conocimiento. Una escuela que
se destaca por la sagacidad de sus representantes reclama la total independencia de
la teora del conocimiento con respecto a la psicologa Afirma esta escuela que en la
"crtica de la razn" de Kant se ha llevado a cabo, desde el principio, esta
emancipacin de la teora del conocimiento mediante un mtodo especial. La escuela
trata de desarrollar ese mtodo y pretende que el porvenir de la teora del
conocimiento se encierra en esto.
Pero es evidente que los hechos espirituales que constituyen el material de la
teora del conocimiento no pueden ser entrelazados Sin contar con el trasfondo de
alguna idea de la conexin psquica No hay ningn arte de magia del mtodo
trascendental que haga posible esta imposibilidad. Ningn sortilegio de la escuela
kantiana puede servir al propsito. La apariencia contraria se debe a que el terico
del conocimiento posee en su propia conciencia viva esta conexin y la lleva a su
teora. La presupone. Se sirve de ella. Pero no la controla. Por esto se le cuelan
inevitablemente, con los trminos y grupo de ideas de la poca, alusiones a esta
conexin en calidad de conceptos psicolgicos. As ha ocurrido que los conceptos
fundamentales de la crtica kantiana de la razn pertenecen a una determinada
escuela psicolgica. La teora "clasificadora" de las facultades de la poca de Kant,
tuvo como consecuencia las Separaciones tajantes, la tcnica diseccionadora de su
crtica de la razn. Podemos verlo esto en su distincin de conocimiento. Ambas
distinciones, tan tajantes en Kant, desgarran una conexin viva.
A ninguno de sus descubrimientos daba tanta importancia Kant como a su
separacin neta de la naturaleza y principios de la intuicin y del pensamiento.
Cierto que quebranta esta separacin rigurosa, pues ha sido el primero que ha
ofrecido una prueba clara de la accin del entendimiento dentro de la sensibilidad.
Pero en eso que l llama intuicin cooperan siempre procesos mentales o actos que le
son equivalentes. As, el diferenciar, la estimacin de grados, el igualar, la unin y la
separacin. Nos las habemos, pues, nicamente con etapas diferentes en la accin de
un mismo proceso. Los mismos procesos elementales de asociacin, reproduccin,
comparacin, diferenciacin, apreciacin de grados de separacin y de unin, del
prescindir y destacar, que es en lo que se basa luego la abstraccin, actan en la
formacin de nuestras percepciones, de nuestras imgenes reproducidas, de las
figuras geomtricas, de las representaciones de la fantasa, y esas mismas

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operaciones rigen en el pensamiento discursivo. Estos procesos constituyen el
segundo e inmensamente fecundo campo del "pensamiento tcito". Las categoras
formales han sido abstradas de tales funciones lgicas primarias. No tena necesidad
Kant de deducir estas categoras del pensamiento discursivo. Y todo pensamiento
discursivo puede ser representado como una etapa superior de estos procesos
mentales tcitos. Tampoco puede sostenerse hoy esa separacin entre materia y
forma del conocimiento desarrollada por el sistema kantiano. Mucho ms
importante que esta separacin son las relaciones internas que existen entre la
multiplicidad de las sensaciones, que constituiran la materia de nuestro
conocimiento, y la forma en que acogemos esta materia. Poseemos simultneamente
sonidos diferentes y los unimos en la conciencia sin que captemos su divergencia en
una coexistencia. Por el contrario, una pluralidad de sensaciones tctiles u pticas no
la podemos abarcar ms que en una coexistencia. No entra claramente en juego en
esta forzosidad de poseerlas coexistentemente la naturaleza de las impresiones
pticas y de las tctiles? No es, pues, muy probable que en este caso la forma de
abarcarlas conjuntamente dependa de la naturaleza de la materia sensible? La
siguiente consideracin nos muestra tambin cmo es necesario completar la
doctrina de Kant acerca de la materia y la forma del conocimiento. Una
multiplicidad de sensaciones como mera materia implica en cada punto diferencias,
por ejemplo, relaciones y gradaciones entre los colores. Pero estas diferencias y
grados se dan nicamente para una conciencia abarcadora; por lo tanto, la forma
tiene que estar presente para que la materia se d, as como tiene que haber materia
para que se presente la forma. Como que sera absolutamente incomprensible en qu
modo elementos psquicos materiales pudieran ser trabados desde fuera con el
vnculo de una conciencia unificante (2).
As, pues, no ser posible substraerse en la teora del conocimiento a esa
introduccin arbitraria y fragmentaria de puntos de vista psicolgicos si no ponemos
como base, con conciencia cientfica una captacin clara de la conexin anmica.
Podremos eludir las influencias azarosas de psicologas errneas en la teora del
conocimiento si logramos poner a su disposicin proposiciones vlidas acerca de la
conexin de la vida psquica Claro que sera improcedente exigir como base
anticipada de la teora del cono cimiento una psicologa descriptiva desarrollada
Pero, por otra parte, una teora del conocimiento sin supuestos no pasa de ser una
ilusin. Podramos, pues, representarnos la relacin entre psicologa y teora del
conocimiento del siguiente modo De la misma manera en que la teora del
conocimiento recoge de otras ciencias proposiciones seguras y universalmente
vlidas, podra recoger de la psicologa descriptiva y analtica un nexo de
proposiciones de que tiene necesidad y no sometido a ninguna duda. Un tramado
lgico artificioso, que se agita, desprendido del suelo, en el aire vaco: se puede
creer que semejante tela de araa ha de ser cosa ms segura y slida que una teora
del conocimiento que se sirve de proposiciones universalmente vlidas y firmes que
han sido logradas y controladas en las ciencias particulares a base de intuiciones
sensibles? Es que se puede sealar alguna teora del conocimiento que no haya
realizado de una manera tcita o expresa semejantes prstamos? Lo que importa es si
las proposiciones tomadas a prstamo han resistido la prueba de la validez
universal, de la "evidencia" ms rigurosa, concepto que ha de encontrar su sentido y

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la justificacin de su empleo en los fundamentos de la teora del conocimiento, que
se encuentran nicamente en la experiencia interna. De esto se tratara tambin en el
caso de acoger proposiciones psicolgicas. La cuestin sera nicamente si se le
podran proporcionar tales proposiciones sin ninguna psicologa hipottica. Ya esto
nos lleva al problema de una psicologa en la cual las hiptesis no desempeen el
mismo papel que en la psicologa explicativa ahora dominante.
Pero la relacin de la psicologa con la teora del conocimiento es diferente de
la que guarda cualquier otra ciencia, aun esas mismas presupuestas por Kant, la
matemtica, la ciencia matemtica de la naturaleza y la lgica. La conexin psquica
constituye el fondo del proceso cognoscitivo y, por lo tanto, este proceso puede ser
estudiado y fijados sus alcances slo en esta conexin psquica. Ya vimos que la
ventaja metdica de la psicologa consiste en que ella se da la conexin psquica de
un modo inmediato, vivo, como realidad vivida. La vivencia de la misma se halla en
la base de toda captacin de hechos espirituales histricos y sociales. Ms o menos
esclarecida, analizada, investigada. La historia de las ciencias del espritu tiene como
fundamento suyo esta conexin vivida, y va elevndola poco a poco a clara
conciencia. Partiendo de aqu se puede tambin resolver el problema de la relacin
entre teora del conocimiento y psicologa. En la conciencia viva y en la descripcin
universalmente vlida. de esta conexin psquica se contiene el fundamento de la
teora del conocimiento. La teora del conocimiento no necesita de una psicologa
completa, desarrollada, pero toda psicologa desarrollada no representa ms que el
acabado cientfico de aquello que constituye tambin el fondo de la teora del
conocimiento. Teora del conocimiento es psicologa en movimiento, y que se mueve
hacia una meta determinada. Tiene su fundamento en la autognosis, que abarca toda
la realidad intacta de la vida anmica: la validez universal, la verdad, la realidad,
son determinadas en su sentido a partir de esta realidad ntegra.
Resumamos. Lo que haba que exigir de la psicologa y lo que constituye el
ncleo de su mtodo peculiar nos empuja a la vez en la misma direccin. Slo una
ciencia que denomino psicologa descriptiva y analtica por oposicin a la explicativa
o constructiva puede librar de todas las dificultades sealadas. Entiendo por
psicologa descriptiva exposicin de las partes y conexiones que se presentan
uniformemente en toda vida psiquica humana desarrollada, enlazadas en nica
conexin que no es inferida o interpolada por el pensamiento, sino simplemente
vivida. Esta psicologa consiste, por lo tanto, en la descripcin y anlisis de una
conexin que se nos da siempre de modo originario, como la vida misma. De aqu se
desprende una consecuencia importante. Tiene por objeto las regularidades en la
conexin de la vida, psquica desarrollada. Expone esta conexin de la vida interna
en un hombre tpico. Observa, analiza, experimenta y compara. Se sirve de cualquier
ayuda para la solucin de su tarea. Pero su significacin en la articulacin de las
ciencias descansa en que toda conexin utilizada por ella puede ser verificada
unvocamente mediante la percepcin interna y que toda conexin semejante puede
mostraig como miembro de la conexin ms amplia, total, no inferida, sino
originalmente dada.
Lo que yo entiendo por psicologa descriptiva y analtica tiene que cumplir,
adems, con otra exigencia debida a las necesidadas de las ciencias del espritu y a la
direccin de la vida por ella. Las uniformidades que constituyen el objeto principal

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de la psicologa de nuestro siglo se refieren a las formas del acontecer interno. En las
obras de los poetas, en las reflexiones sobre la vida que encontramos en grandes
escritores como Sneca, Marco Aurelio, San Agustn, Maquiavelo, Montaigne, Pascal,
se contiene una comprensin del hombre, en toda su realidad, frente a la cual queda
muy por bajo cualquier psicologa explicativa. Pero en toda esta literatura reflexiva
que quisiera abarcar la realidad ntegra del hombre se siente, junto a esta
superioridad debida al contenido, su incapacidad de una exposicin sistemtica. Nos
sentimos profundamente tocados por reflexiones dispersas. Patece que se alumbra la
hondura misma de la vida. Pero no nos sirven cuando pretendemos establecer con
ellas una conexin clara. Es muy diferente de estas reflexiones la sabidura de los
poetas sobre los hombres y sobre la vida que rezuma a travs de las figuras y de las
suertes del destino y que slo aqu y all, y de modo relampagueante, se ilumina con
la reflexin. Pero tampoco esta sabidura contiene una conexin general aprehensible
de la vida psquica Omos hasta el aburrimiento que el Rey Lear, Hamlet y Macbeth
encierran ms psicologa que todos los manuales juntos. Pero estos fanticos del arte
nos deberan descubrir la psicologa desarrollada en esas obras. Si entendemos por
psicologa una exposicin de la conexin regular de la vida psquica, las obras de los
poetas no contienen psicologa alguna. no encierran ninguna psicologa en este
sentido, y ningn arte de magia podr sonsacar de ellas una teora semejante acerca
de las uniformidades de los procesos psquicos. Pero es cierto que el modo como los
grandes escritores y poetas tratan de la vida humana constituye tarea y materia para
la psicologa. Tenemos en estos casos la comprensin intuitiva de toda la conexin a
la que tambin trata de aproximarse por su va la psicologa, generalizando y
valindose de la abstraccin. Se pide una psicologa que fuera capaz de captar en la
red de sus descripciones lo que estos poetas y escritores contienen y que no se
encuentra en la teora psicolgica actual; una psicologa que hiciera provechosos
para el saber humano, mediante una conexin de validez universal, los
pensamientos que en Agustn, Pascal o Leichtenberg resaltan tanto por su cruda
iluminacin unilateral; y slo una psicologa descriptiva y analtica puede
aproximarse a la solucin de esta tarea y slo dentro de su marco es posible su
solucin. Porque parte de la conexin vivida, que se nos da de un modo original y
con una fuerza directa; y expone an aquello que todava es inaccesible al anlisis,
sin menoscabarlo.
Si consideramos en conjunto estas caractersticas de una psicologa
descriptiva y analtica expuestas por nosotros veremos tambin con claridad la
importancia que la solucin de esta tarea habr de tener para la misma psicologa
explicativa. Esta cobrara un firme armazn descriptivo, una terminologa definida,
anlisis exactos y un instrumento importante para el control de sus explicaciones
hipotticas.

Notas:
(1) Smoller, en su ensayo sobre economa nacional, teora econmico-nacional y sus
mtodos en el nuevo diccionario de ciencias polticas ha mostrado de manera convincente, a
propsito de la economa poltica, la dependencia en que se halla una ciencia particular del espritu, si
pretende fijar metas a la vida prctica, de una conexin ms amplia. Tambin hace ver que slo se

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Wilhelm Dilthey
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puede tratar de una conexin teleolgica. Nuestro ensayo pretende mostrar cmo la psicologa
descriptiva contiene los medios para un conocimiento universalmente vlido de semejante conexin
que se halla ea la base de las ciencias del espritu.
(2) Para completar esta breve exposicin remito a las agudas investigaciones de Stumpf sobre
psicologa y teora del conocimiento en las publicaciones de la Academia de Ciencias bvara.

Fuente:
Dilthey, W.: Psicologa y teora del conocimiento (1874-1894), Mxico, F.C.E., 1951

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