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mm

LA

MYTHOLOGIE
ILLU*STRE.

PARIS.

IMPRIMI-:

PAR

BETHIJNE

ET

PI.ON

LA

MYTHOLOGIE
13L1LWST11

contenant les Morceaus les plus clebres enprose et en vers


DES CRIVAINS ANCIENS ET MODERNES

SUR LES
DIEUX
dla Crece, de Home, de rinde, de la Scarulinavie etde l'Amrique, etc.
PAR M. V, PHILIPON DE LA MADGLAINB
MEMBRE

DE

LA S O C I T

DE L ' H I S T O I R E

SOCITS SAVANTES, TRADUCTEUR


CONTISUATEUR

DE F R A N C E E T

DE LA J E R U S A L E M

D'H.LYOT,

etc.,

DE

PLUSIEURS

DLIVRE,

etc.

O r n e d e 100 V i g n e t t e s
de 25 P l a n c h e s t i r e s p a r t , e t d ' u n m a g n i f i q u e F r o n t i s p i c e t i r s u r c h i n e
r e p r s e n t a n t les diverses D l v i n i t s
D'APRS

LES

GRAVS

PAR

DESSINS

DE

M.

LES PREMIERS

BARON

ARTISTES

J. M A L L E T E T C " ,
20, RUE HAUTEFEUILLE.
1842.

OQMOI
3RIMAR SAia

COIAUfi^

E > L 3 1 1

AVANT-PROPOS.

En editant une Mythologie nouvelle quand


il en exisle deja plusieurs justement estimes,
nous obissons la persuasin qu'il

reste

quelque chose faire en ce genre.


De lous les auteurs srieux ou lgers qui ont
crit sur ce sujet, Demoustier obtient encore
!e plus de sufrages. Les Letlres milie sont
partout, mme la o elles ne devraient pas
tre, et par la raison que ce livre est le seul
qui runisse une cerlaine rudition des
dtails agrables. Mais ne reproche-t-on pas
Demoustier l'affterie de son style, son peu de
moralit, et le mauvais got de plusieurs de
ses tableaux?... Les Letlres milie peuventelles tre placees aux mains d'un enfant, ou

FONDO
FERNANDO DIAZ RAMIREZ

Non , bien

travail que personne avant lui n'avait encore

certainement! II y a done , pour le moraliste

entrepris de presentar aux gens du monde et

comme pour l'crivain, une chose honorable

la jeunesse, dans tous les immenses dve-

a tenter. Si cet crivain russit a plaire en

loppements dont la Mythologie est suscep-

instruisant , s'il sait choisir et conserver

tible, M. Philipon de la Madelaine a parl des

quelques-uns des vers charmantsde Demous-

fables et des religions de l'lnde, de la Scan-

tier, en y joignant des morceaux de posie

dinavie et de l'Amrique. Tous Ies dessins

clebres, cet crivain, disons-nous, ralisant

sont de M. Barn, dont le crayon habile a

le vieil adage Miscuit utile dulci, rendra service

trouv iriille compositions neuves sur des

tous les ages et a la morale, qui regrettait

sujets qui ont servi tant de fois aux peintres

parfois le succs de Demoustier !... M. Phili-

et aux statuaires de tous les temps.

mme d'une jeune mere ?. . .

pon de la Madelaine est-il cet auteur, et son

Nous esprons done que le public encoura-

ouvrage runit-il toutes ees conditions?... ce

gera un livre recommandable par les noms

n'est point nous a le d i r , mais nous l'avons

de l'crivain et de l'artiste, et, nous osons le

pens puisque nous ditons, avec un grand

dir, par le soin que nous avons mis a le bien

luxe de gravures et des frais considrables ,

excuter.

ce petit volume dont le prix est porte de


toutes les bourses.
Qu'il nous soit permis d'ajouter que le t r a ducteurde la Jrusalem dlivre a traite ce sujet
avec le lact et la science dont il a 'ait preuve
dans ses nombreux ouvrages. Compltant un

M A L L E T et O ' .

LA.

MYTHOLOGIE.

Satis la mythologie, qui est l'histoire et l'explication de la fable, il est impossible de lire avec
fruit les poetes et les crivains de l'antiquit et de
comprendre lesoeuvres des peintres et desstatuaires.
11 faut done la regarder crame le complment ncessaire d'une bonne ducation.
Tous les peuples ont eu leurs fabls et tous ont
eu leurs mythologies. Les plus clebres sont celles
des Grecs, des Scandinaves et des lndiens. Mais

comme les plus recentes de ees inventions semblent

Teutates. Quant aux fables de Boudha ct des peu-

se rattacher, par uiie chaiue non interrompue, a u \

ples de l'Amrique, elles eurent un mme berceau

plus anciens rcits qui nous soient restes des au-

et suivirent dans leurs dveloppements les progrs

teurs profanes ou sacrs, on a voulu trouver leur

intellectuels et civilisateurs

commune origine; c'tait chercher la source et la

tions. Toutes deux d'ailleurs o n t , comme la my-

cause des religions. En remontant aussi loin, on ou-

thologie grecque,

vrait un vaste champ aux conjectures et aux con-

avec l'IIistoire Sacre, et nous pourrons les signaler

troverses les plus varies. Ce qu'il faut croire avec

i mesure qu'elles se prsenteront a nous.

de

de ees diverses na-

nombreuses

ressemblances

les meilleurs esprils, c'est que l'IIistoire S a c r e ,

Ainsi, sous le rapport de l'art et de l'instruction ,

dfigure par mgarde ou dans un but coupable,

la mythologie est utile; sous le rapport de la mo-

prta la majest de sa posie aux tctions super-

rale, on p e u t , avec une tude sage et prudente,

stitieuses dont s'emparrerit tour tour Ies esprits

en en cartant les images dangereuses, y trouver

grossiers et dlicats. Vais sans chercher Taire

des exemples et des enseignements.

d'inutiles rapprochements, il est permis de penser


que le besoin d'adorer un tre suprieur et d'en
recevoir des consolations ou des bienfaits, joint
au dsir de conjurer ses colres, inspira les humains.
Les prtres de la Phnicie et de l'gypte prparrent les lments de ce cuite profane qu'ilstransmirent aux Grecs. Ceux-ci l'adoptrent, e t , aprs
l'avoir pur, ou plutt port jusqu'au rafinement,
ils le lgurent aux Romains, qui multiplirent leurs
dieux en mme temps que leurs vices s'accrurent;
puis leurs armes, qui parcouraient toutes les parties du globe, donnrent sans doute aux Scandinaves et aux Gaulois l'idc du cuite d'Odin et de

L , pour nous cnchanter, tout est mis en usage;


Tout prend un corps, une a m e , un espril, un visage;
Chaqu vertu devient une divinit :
Minerve est la prudence, et Vnus la beaut.
Ce n'est plus la vapeur qui procluit le tonnerre,
C'.est Jpiter arm pour effrayer la terre.
Un orage terrible aux yeux des matelots,
C'est Neptunc en courroux qui gourmande les lots.
clio n'est plus un son qui dans l'air retentisse,
C'est une nymphe en pleurs qui se plaint de Nareisse.
Ainsi, dans cet amas de nobles fictions,
Le pote s'egaie en mille inventions,
Orne, lve, embellit, agrandittouteschoses,
Et trouve sous sa main des fleurs toujours closes.
BOILEAU.

La plus riche et la plus merveilleuse de ees my-

LA

MYTHOLOGIE

thologies tait celle des Grecs : nous lui accorde-

DIVIN1TS

DE

LA

FABLE.

rons la plus grande place dans notre hvre. Nous


commencerons par elle, mais nous parlerons successivement de toutes les autres.

Les astres regurent d'abord les hommages des


hommes : aussi le Ciel est-il le plus ancien des
dieux. Plus tard on difia les hros. Les

divi-

nits sont partages en plusieurs classes. Les dieux

principaux, ou dieux du premier ordre, taient


au nombre de vingt, savoir : Jpiter, J u n o n , Neptune, C r s , Mercure, Minerve, V e s t a , Apollon,
D i a n e , Vnus, Mars, Vulcain, le Destin, Saturne,
Gnius, Pluton, Bacchus, l'Amour, Cyble, Proserpine. Outre ees grands dieux il y en avait d'autres, tels que le Chaos et le Destin, qui n'appartenaient a aucune catgorie , et qui n taient l'objet
d'aucun cuite.
L e Chaos, que nous cesserons de retrouver dans

I histoire des autres dieux, semble n'avoir eu qu'un


devoir spcial et un rgne momentan. II est le plus
ancien de t o u s , car il prsida au dbrouillement de
toutes les matires qui composaient l'univers. On le
reprsente au moment o il assigne a chaqu lment sa place. Planant dans un foyer de lumire,
il repousse de toutes parts des nuages pais et sombres. Un fragment du zodiaque, des astres pars
se dessinent au-dessus de sa tete.
L'ide potique du Chaos se retrouve dans l'histoire s a c r e , la cration, et dans toutes les mythologies, o Ton voit Brahma, Vichnou, Siva, et
d'autres noms encore. Comme ide gologique,
c'est l'immensit inorganique; enfin , en mtaphysique, c'est l'amour, considr comme penchant de
la matire l'ordre, aux ensembles et a l'organisme.
Voici la belle

description qu'Ovide donne du

Chaos :
Avant la terre et l'onde, et l'ocan des airs,
Et le ciel toil, vote de l'univers,
La n a t u r e , sans vie, indigeste, uniforme,
N'tait qu'un tout confus, o rien n'avait de (orine.
On l'appela Chaos, mlange tnbreux
D'lments discordants et mal unis entre eux.
Le dieu dont la clart donne la vie au monde
N'panchait pointles feux do sa chaleur fconde,
E t le cours de Phceb ne rglait. point les mois.
La Ierre, dans le vide o la soutient son poids,
N'tait point suspendue; e t , presse autour d'ellc,

Thtis n'embrassait point les longs flanes de Cyble.


L'air et la torre, et l'onde, et les cieux confondus,
Dans un amas informe au hasard r p a n d u s ,
Rassemblaient en dsordre et le plein et le vide,
Le froid avec le c h a u d , le sec avec l'humide,
Les atomes pesants, les atomes lgers,
L'un de l'autre ennemis, l'un l'autre trangers.
Un dieu, de l'univers architecte suprme,
Ou la nature enfin se corrigeant soi-mme,
S p a r a , dans les flanes du tnbreux Chaos,
Et les cieux de la terre, el la terre des e a u x ,
Et l'air moins pur de la pur lumire.
Quand il eut dbrouill la confuse matire,
Entre les lments spars jamais
11 tablit les nceuds d'une ternelle paix.
Le feu brille et s'lve la premire place;
L'air, voile diaphano, enveloppe l'espace;
La terre au-dessous d'eux pose ses fondements;
Elle entrame l'amas des plus lourds lments,
S'aflerinit par son poids; et l'onde qui l'embrasse
Entoure mollement sa solide surface.
Quand ce dieu, quel qu'il f t , en des lieux diffrenLs
Aux lments divers eut assign feurs rangs,
11 faconna la terre encor bruto, ingale;
Et sa main l'arrondit en un immense ovale.
Autour d'elle sa voix roulent les vastes m e r s ;
Les vents soulvent l'onde, ils purent les airs.
Aux fleuves, aux ruisseaux entrains par leur pente,
11 traga les dtours o leur onde serpente :
Rpandus sur la t e r r e , ils fcondent son sein,
Courent au fond des mers se perdre en leur bassin,
E t , fiers de n'tre plus resserrs dans des rives,
Roulent en libert leurs eaux long-temps captivos.
II creuse encor les lacs, les tangs, les marais,
D'une immense verdure ombrage les forts;

II creuse les vatlons, aplanit les campagnes,


Et de roes sourcilleux couronne les montagnes.

Moins lger que le f e u , mais plus lger que l'onde,


Le fluide des airs environne le monde.
C'est la qu'il suspendit les nuages mouvants,
La f o u d r e , effroi de l l i o m m e , et l'empire des vens.
Mais celui qui des airs leur a livr les plaines
Asservit des los Leurs bruyantes h a l e i n e s ,
E t , rendant leur discorde utile I'univers,
Relgua chacun d'eux en des climats d i v e r s :
L'imptueux Bore envahit la Scythie;
L'Eurus oriental rgna sur l'Arabie;
Les bords o le soleil teint ses derniers feux
Echurent Zphvre; et l'Autan nbuleux
Souffla sur le midi la plue et les orages.
Par dla le sjour des vents et des n u a g e s ,
S'tend dans l'empyre un espace azur
O nage de l'ther le fluide pur.
Lorsque le grand arbitre eut prescrit ees limites,
A des astres sans nombre il traca leurs orbites;
Tout le ciel rayonna de flambeaux clatants
Dans la nuit du chaos obscurcis trop long-temps.
La rgion d'azur, de mille astres peuple,
Fut des dieux immortels la demeure toile;
Et les htes des bois, les poissons, les oiseaux,
Peuplrent et la t e r r e , et les airs, et les eaux.
O V I D E , traduitpar

SAINT-ANGE. '

LUANES

ou L E

CIEL.

II tait fils du Jour. II pousa sa soeur Tita, et de


leur unin naquirent Ies Titans. Les principaux de
ees enfants de la Terre furent T i t n ,

Saturne,

l'Ocan, Hyprion, J a p e t , T h i a , R h a ou Cyble,


T h m i s , Mnmosyne, Phoeb, T h t i s ,

Bronts ,

S t r o p e , A r g s , Cottus, Briare, Gygs. Uranus,


craignant d'tre un jour dtrn par e u x , les renferma dans un abime o ils ne pouvaient voir le
jour. Nanmoins ils se ligurent contre lui et succombrent dans la lutte. Leur captivit n'en devint
que plus rigoureuse; mais Tita favorisa la fuite de
Saturne qui, mu par l'ambition et la vengeance,
usurpa l'empire aprs avoir dlivr ses frres. Ce
lils audacieux osa porter sa main parricide sur Ura-

u s , dont le sang enfanta les Gants et les Furies,


et rendit fconde l'cume de la mer, d'o naquit
SATURNE.

Vnus Aphrodite.

e sceptre appartenait a T i t n , l'ain


des fils d'Uranus. II
renonga a ses droits
en faveur de Saturne,

son

frere

pun, mais sous la


condition que celuici n'leverait aucun
enfant mle. De eette maniere l'empiredevait revenir
un jour aux fils de Titn. S a t u r n e , fidle sa promesse, avalait a leur naissance tous les enfants
males que sa femme Cyble mettait au monde.
Mais voyant qu'il tait bon homme,
La jeune Cyble, un beau jour,
A son apptit fit un tour
Assez plaisant, et voici comme :

Elle venait d'accoucher de Jpiter et de Junon ;


elle mit a la place du premier une pierre qu'elle
habilla

en

poupe. Saturne

l'avala, et

Cyble

sauva de la mme manire Pluton et Neptune.


Plus tard elle lui administra un vomitif qui lui fit

rendre tous les enfants qu'il avait avals; Cyble ht

elles duraient trois, quatre et cinq jours, et avaient

lever secrtement Jpiter dans Hle de Crte par

lieu en dcembre. Tous les travaux taient inter-

les Corybantes,

r o m p u s ; les amis changeaient entre eux des pr-

prtres

guerriers dont les clameurs

n'empchrent point les cris du jeune enfant de

sents; on suspendait les prparatifs de guerre

parvenir jusqu'a T i t n . Celui-ci, voyant ses esp-

l'excution

rances t r o m p e s ,

leurs esclaves t a b l e , pour rappeler les ides de

assemble une a r m e ,

marche

des criminis.

contre S a t u r n e , le fait prisonnier et le renferme

libert et d'galit

dans le T a r t a r e . Jpiter dlivra ses parents 5 mais le

antiques.

Les maitres

servaient

qui existaient dans les temps

Destin ayant prdit que Saturne serait dtrn par

Soit, p a r l e , puisqu'enfin des vieux ptres du Tibre

son fils, le dieu lui tendit des embuches, et finit par

Tel fut le bon plaisir, et qu' Rome on est libre

lui dclarer

En dcembre

une

guerre

ouverte. Jpiter, v a m -

H O R A C E , l i v . 11, s a t . 7 .

queur, chassa du ciel son pre, qui se rfugia dans


du

On reprsentait Janus avec une clef a la main,

L e roi Janus accueillit Saturne

parce qu'on le croyait l'inventeur des portes et des

cette partie de l'ltalie qu'on nomme L a t m m ,


mot latin latere.

et

hospitaht,

serrures; et appuy sur un b t o n , parce qu'il p r -

le don de la mmoire et celui de prvoir 1'avenir.

sidait aux chemins. C'est de son nom que vient le

C'est ce qui fait qu'on reprsente Janus avec un

mois de janvier. 11 avait douze autels, pour r e p r -

et r e g u t ,

pour

rcompense de son

double visage.
L e temps que Saturne passa sur la terre ful ap-

en souvenir des quatre saisons de l'anne. A Rome,


son temple tait ferm pendant la paix et ouvert en

pel l'ge d ' O r .


La faim aux animaux ne faisait point la g u e r r e ;
Le b l e , pour se donner, sans peine ouvrant la t e r r e ,
N'attendait pas qu'un bceuf, presse par l'aiguillon,
T r a c t , p a s tardifs, un pnible silln.
La vigne offrait partout des grappes toujours plemes,
Et des ruisseaux de lait serpentaient dans les plaines.
B01LEAU.

On nommait Saturnales

senter les douze m o i s ; et quelquefois quatre visages,

les ftes de Saturne j

temps de guerre.
Saturne ou le Temps est reprsent parfois sur
un char r a p i d e , d'autres fois assis sur un t r o n ,
sous la figure d'un vieillard barbu , s v r e , maigre,
r o b u s t e , aux yeux tincelants d'un feu sombre; un
voile couvre ordinairement sa t t e ; sa main porte la
liarpe ou un simple croe. Plus tard on lui donna

la faux. II avait des ailes, un sablier, un aviron,


e t , prs de lui, un serpent enroul qui se mord la
queue.

vigoureux.IIa des ailes, parce qu'il fuitrapidement;


une faux, pour tout dtruire; un sablier, pour m e surer sa course toujours gale ; et le serpent est le
symbole de l'ternit, qui est, comme uncercle, sans

Ce vieillard qui, d'un vol agile,


Fuit sans jamais tre a r r t ,
Le Temps, cette image mobile
De l'immobile ternit,
A peine du sein des tnbres
Fait clore les faits clbres,
Qu'il les replonge dans la n u i t :
Auteur de tout ce qui doit tre,
II dtruit tout ce qu'il fait naitre
A mesure qu'il le produit.

commencement ni fin. 11 blessa son pre, parce que,


le monde et le temps tant crs, il ne devait rien
exister de plus; il dvora ses enfants, parce que le
temps dtruit tout; il les rejeta de son estomac, parce
que le temps nous rend les jours et les annes, et
cette partie de la fable est d'ailleurs une image des
oprations que la nature accomplit sous l'infiuence
du temps. II ne dvora pas Jpiter, qui est souvent

ROUSSEAU.

pris pour la rgion cleste ou le f e u ; ni Junon, qui


est prise pour l'air, parce que le temps n'a aucune
influence sur les lments.

Quant a 1'origine de cette fable, elle est facile a


expliquer. L e Temps devait tre fils du Ciel et de
la T e r r e ; c'est un vieillard, mais toujours vert et

LA

MYTHOLOGIE.

CYBLE,

YESTA.

Et dans sa main sont les trousseaux


Des clefs de tous les vieux chteaux.
DEMOUSTIER.

Dans plusieurs temples anciens les statues de Cyble n'taient qu'un cne de pierre, pour donner
une ide de la stabilit de la t e r r e ; ses ftes s'appelaient Mgalsiennes; et s e s p r t r e s , Galli, Cur t e s , Corybantes, Dactyles, ldens.
Cette grave desse devint amoureuse du berger
Athys, qui repoussa sa tendresse, car il brlait alors
pour la nymphe Saugaris; il fmit par se donner la
mort afn de se soustraire sa tvrannique passion.
Cyble le mtamorphosa en pin.
On retrouve Cyble dans toutes les mythologies,
mais sous des noms diffrents.
L'autre Yesta prsidait au feu.

Cyble, filie d'Uranus, tait la sceur et devint


l'pouse de Saturne : on la nommait aussi 1'Ancienne
Vesta, pour la distinguer de sa filie Yesta, que l'on
appelait galement Cyble. Mais celle dont nous
parlons ici n'est autre chose que la T e r r e , et elle
est facile a reconnaitre.
Cyble la douairire, assise gravement,
Garde toujours svrement
Son srieux de grand'maman.
Son front est couronn de tours, de chapiteaux,

Toujours fraiche, toujours plus belle,


La jeune et fconde Cyble
A sa suite conduit les Saisons et l'Amour,
E t parcourt ses tats dans un leste quipage :
Deux superbes lions en formenl l'attelage,
Les Nymphes dansent alen tour.
DEMOUSTIER.

Numa Pompilius lui consacra un autel sur lequel des


vierges, nommes Y estales, entretenaient un feu
perptuel. A Delphes et i Athnes les prtresses
taientnon des vierges, mais des veuves qui n'taient

18

LA

MYTHOLOGIE.

plus d'ge a se marier. Si le feu sacr s'teignait,


ce qui tait considr comme un signe funeste et

JUPITER.

comme un malheur public, on le rallumait avec les


Les nymphes du mont I d a , auxquelles Cyble
avait confi son fils, l'levrent avec soin ; mais ses
cris pouvant appeler l'attention de Saturne et de
T i t n , les Corybantes inventrent une sorte de danse
bruyante appele Dactyle,

dans laquelle ils s'entre-

frappaient avec des boucliers d'airain. Sa nourrice


fut la chvre Amalthe qu'il plaga au ciel parmi les
constellations, aprs avoir fait de sa peau l'gide, et
de l'une de ses cornes, qu'il donna en prsent aux
nymphes, la Corne d'abondance.
Qui passa tant de main en m a i n ,
Que l'on ignore son destin.
Cependant on la croit en F r a n c o ,
Aux greffes de Thmis, ou bien
Entre les mains de la finance;
Mais ees messieurs n'en disent rien.
DEMOUSTIEU.

rayons du soleil. Du reste , les fonctions de vestale


taient, comme le cuite de la desse, enveloppes
d'un profond mystre. Elles faisaient vceude chastet
pendant trente a n s , aprs quoi elles taient libres de
mener une autre vie. Celles qui violaient leur vceu
taient enterres vives.

Au sortir de l'enfance Jpiter eut a lutter contre


les Titans, qui lui disputrent l'empire. Parmi ees
gants terribles on remarquait Porphyrion et Alcyone, Cljtius, Encelade, le plus vigoureux de
tous; Pallas, a qui Minerve arracha la p e a u ; Ilippolytus, Gration , Agrios, T h a o n , Polybots, Eurvtus, Ephialte et Otys; Rriare, qui avait cent bras

et cinquante ttes.

Ils commencrent par entasser

des montagnes pour escalader le ciel; puis ils lancrent contre l'Olympe des rochers et des arbres
enflamms. Les dieu\ se dfendirent d'abord avec
courage; m a i s , a l'aspect du monstrueux T v p h e ,
t o u s , except Bacchus, prirent la fuite et se rfugirent en gypte, o ils se cachrent sous diverses
formes. C'est ce qui explique les honneurs que les
gyptiens rendireut aux animaux et mme aux lgumes. Quant h Bacchus, il prit la tigure d'un lion

Mon empire s'en est troubl


Jusqu'au centre du monde;
Mon trne en a trembl.
L'affreux T v p h e , avec sa vaine r a g e ,
Trbuche enfin dans des goufTres sans fonds.
L'clat du jour ne trouve aucun passage
Pour pntrer les royaumes profonds
Qui me sont chus en partage.
Le Ciel ne craindra plus que ees fiers ennemis
Se relvent jamais de leur chute mortelle,
E t du monde branl par la fureur rebelle
Les fondements sont affermis.
QUINAULT, opra de Proserpine.

et combattit bravement, anim par Jpiter qui lui


criait: voh!

courage! courage !

Aprs sa victoire, Jpiter, qui avait chass S a -

Les Titans furent foudroys et crass sous les

turne du ciel, pousa J u n o n , sa sceur. Le commen-

montagnes dont ils s'taient servs pour prparer

ceinent de leur unin fut heureux. C'est ce qu'on

leur vengeance.

noinme le sicle d ' A r g e n t , c'est-a-dire une re de

Encelade, malgr son air rbarbatif,


Dessous le mont Etna fut enterr tout vif.
L a , chaqu fois qu'il ternue,
Un volcan embrase les airs;
Et quand par malheur il r e m u e ,
II m e t la Sicile l'envers.
DEMOUSTIER.

Plusieurs fois, mais en vain, les Titans essayrent de venger leur dfaite, et Pluton, dieu des
enfers, plus expos h ees secousses violentes, put
s'crier :
Les efforts d'un gant qu'on croyait accabl
Ont fait encor gniir le ciel, la terre el l'onde;

vertu, moins pur cependant que celle du sicle


d ' O r . Bientot le crime commenca paratre. Lycaon,
roi d'Arcadie, massacrait seshtes; il eut la cruaut
de faire servir a J p i t e r , au milieu d'un festn, les
membres d'un esclave. Son palais fut rduit en cendres, et il fut chang en loup. De la le nom de Jpiter Hospitalier,

c'est-a-dire vengeur des lois de

Ihospitalit.
II parait que la souflrauce se montra aussi sur la
t e r r e , car Bacchus, errant au milieu des sables
de l'Arabie, fut pris d'une soif si arderite qu'il fut
rduit dsirer quelques gouttes d'eau. Jpiter se

22

LA

MYTHOLOGIE.

prsenta lui sous la forme d'un blier, frappa du

nature. P a n d o r e , pousse par la curiosit, ouvrit

pied la terre et en fit jaillir une source ahondante.

cette boite, et

De l le titre de Jpiter Jmmon

ou des

Sables.

la terre en vit naitre


Dans un instant tous les flaux divers
Qui depuis lors inondent l'univers.

II ne resta au fond de la boite que l'Esprance.

11 avait cr des hommes. P r o m t h e , petit-ils


d ' U r a n u s , eut l'audace de l'imiter en faisant des
statues qu'il animait avec du feu enlev au char du
Soleil. 11 fut attach sur le mont Caucase, o un
vautour lui dchirait les entradles, qui toujours r e naissaient pour terniser ses tourments. Malgr cet
exemple terrible, les autres dieux crrent aussi une
f e m m e , qu'ils appelrent Pando

re,

c'est-a-dire

forme des dons de tous. Jpiter ne pouvant les pun i r , comme P r o m t h e , fit prsent cette femme
tous les maux de la

Salut, divine Esprance!


Toi dont le charme sducteur
Donne une aile la jouissance,
Ote une pine la douleur!
Sur ton sein quand l'homme repose,
A h ! qu'il goite un doux abandon!
Si le plaisir est une rose,
L'Esprance en est le bouton!
Malgr les verrous effroyables,
Dans un cachot tu suis nos p a s ;
Si les enfers sont rcdoutables,
C'est que tu n'y pntres pas.
Dans l'arc-en-ciel, c'est ton image
Qui rassure le laboureur;
C'est toi q u i , sur un bord sauvage,
Rends des forces a u voyageur;
Au temple mme de la Gloire
Courrait-on par d'pres chemins,
Si les palmes de la Victoire
N'taient offertes p a r tes mains?
Des Amours charmante nourrice,
Que seraient-ils sans ton secours?
Ce sont tes soins, ton lait propice
Qui les font croitre tous les jours.
En vain, aprs bien des traverses,
lis sont au comble de leurs vceux,
Sur tes genoux quand tu les berces,
lis sont souvent bien plus heureux.

LA

MYTHOLOGIE.

LA

Je te vois repousser dans l'ombre


Et les craintes et les regrets,
Et sur l'avenir le plus sombre
Jeter un voile plein d'attraits.
Par la mort quand l'me puise
Touche l'heure o tout n'est plus rien,
Au loin tu montres l'lyse,
Et la mort nous parait un bien.
Hymne

l'Esprame,

p a r PHILIPON DE LAMADELAINE.

M Y T H O L O G I E .

2O

Les figures de Jpiter ont vari suivant les circonstances et en raison des temps auxquels on les
destinait. On l'a fait en cygne , en taureau, en
pluie d ' o r , en coucou; mais Homre semble a\oir
inspir les plus nobles ides aux statuaires de l'antiquit. Le poete divin reprsente ce roi des dieux
assis sur un trne d ' o r , au pied duquel sont deux

Alors commenca l'ge de F e r . Jpiter lui-mme

coupes qui versent le bien et le mal. Son front est

s'abandonna sans rserve toutes les passions fou-

charg de sombres nuages ; ses yeux menacants bril-

gueuses, l'amour, la jalousieet lavengeance. II aima

lent sous des noirs sourcils ; son mentn est couvert

Antiope, Alcmne, Dana, L d a , Sml, lo, Eu-

d'une barbe majestueuse. II tient le sceptre d'une

rope , g i n e , Calisto, et une foule d'autres desses

main ; de l'autre, il lance la foudre. Les Yertus sont

ou mortelles. Les principaux surnoms donns J-

ses cts; ses pieds est l'aigle qui tient la foudre.

piter sont ceux de S t a t o r , de L a p i s , de Capitolin,

Un seul froncement de ses sourcils fait trembler le

d e T a r p i e n , d e T o n n a n t , de Fulminant, de Ven-

monde.

geur, de Dieu du jour, de Dieu des mondes, enfin


d'Olympien. 11 habitait l'Olympe, dont les potes
nous ont trac des tableaux tour a tour magnifiques
ou riants.
Les dieux divers, grands, moyens et petts,
Dinaient au ciel, et de leur souvcrain
lis partageaient le dlicat festn.
Leur nourriture est friande et lgre.
Quelques Eurus envoys sur la terre
Leur apportaicnt le parfum des autels;
Sur des plats d'or 011 mangeait l'ambroisie,
E t l'on buvait dans l'agate polio
Ce doux nctar qui fait les immortels.
PAUNY.

Les jeux Olympiques, ftes institues en son honn e u r , se clbraient a Olympie.

LA

MYTHOLOGIE.

JUNON.
J-unon tait filie de Saturne et de Cyble, sccur
et pouse de Jpiter. Son orgueil protgeait sa
beaut. J p i t e r , pour la sduire, pritla forme d'un
coucou. Junon le reconnut et lui fit promettre de
l'pouser. A leurs noces furent invits tous les dieux
et tous les tres crs. La seule nymphe Chlon,
par l'insolence de ses r e f u s , mrita d'tre change
en tortue et de devenir le symbole du silence.
pouse souvent t r a h i e , Junon piait les amours de
Jpiter, et accablait de sa haine ses rivales et leurs
enfants. Le fidle A r g u s , monstre aux cent y e u x ,
servait sa jalousie. 11 fut tu par Mercure, et Junon
le mtamorphosa en paon. Elle suscita a la nymphe
l o , que Jpiter drobait a ses poursuites en la cachant sous la forme d'une vache, un laon qui la
rendit furieuse et l'obligea traverser les mers pour
se rendre en gypte, o elle mit au jour paphus.
Elle montra le mme acharnement contre H e r cule et contre Cadmus, fils de la belle Europe. P a r
une ruse cruelle, elle fit prir Sml. Enfin, outre
de dpit, elle se retira un jour dans l'le de S a m o s ,
en annon?aut qu'elle ne reviendrait jamais la cour
de Jpiter. Celui-ci, pour la ramener, imagina d'habiller une statue en reine et de la faire promener

sur son c h a r , en annongant que c'tait P l a t e , la


future pouse du maitre des dieux. Junon accourut,
brisa la statue, rit en reconnaissant son erreur, et se
rconcilia avec son poux.
Jpiter eut d'elle Vulcain et Hb :
Hb fut l'aimable desse
De la fracheur, de la jeunesse.
Sa main, la table des dieux,
Versait le nctar la r o n d e ;
Mais elle savait encore mieux,
l'ar le doux clat de ses y e u x ,
Enivrer les maitres du monde.
DEMOUSTIER.

Quant a Mars, elle l'enfanta seule en touchant une


lleur que Flore lui indiqua.
Junon ayant pris part la rvolte des dieux , Vulcain, qui n'avait jamais pardonn a sa mre de
l'avoir cr si laid , se chargea de la vengeance de
Jpiter. 11 suspendit Junon en l'air a l'aide d'aimant, et lui attacha sous les pieds deux enclumes.
II ne consentit a la dlivrer qu'en change de la
main de Ynus.
Iris, filie de Thaumas e t d ' l e c t r e , et sosur des
IIarpies, tait la messagre de Junon; comme elle
n'apportait jamais que d'heureuses nouvelles, elle
fut mtamorphose en arc-en-ciel.
On reprsente Vpouse de Jpiter superbement

LA

MYTHOLOGIE.

vtue, montee sur un char que trainent deux paons;


CRS.

ou assise , le sceptre a la main et ayant toujours un


paon auprs d'elle.
On l'adorait surtout a Argos, et on clbrait ses
ftes par le sacrifice d'une hecatombe de cent taureaux. A R o m e , ses ftes s'appelaient Lupercales.
Comme elle prsidait aux accouchements, ses prtres, pour rendre heureuses les couches des dames
romaines, frappaient ees graves matrones avec une
peau de chvre qu'on disait avoir servi de vtement
a la desse.
Dans l'esprit de la haute mythologie, Junon r e prsente l'atmosphre sublunaire. Oppose a J piter, l'esprit premier, moteur et organisateur des

Crs, filie de Saturne et de Cyble, tait la


desse des productions de la terre. Elle enseigna
aux hommes l'art de l'agricullure. On la reprsente
couronne d'pis, tenant un lambeau d'une main,
de l'autre une gerbe de b l ; tantot elle porte un
sceptre, tantot une faucille, parfois une seule gerbe
de bl. Elle est dans un char train par des lions
ou des serpents.
Aime de Jpiter, elle en eut Proserpine, que
Pluton, dieu des Enfers, enleva prs de la fontaine
d'Enna, en Sicile. II s'enfuit avec elle dans son tnbreux empire. Crs, cherchant sa filie, plaga

choses, elle est la nature passive. Ces ides s'al-

sur le mont Etna deux lambeaux pour clairer sa

lient avec celles de l ' H y m e n , que rappelle J u n o n ,

marche, et se mit parcourir le monde. Enfin, la

pouse vertueuse, souvent en contradiction avec le

nymphe Arthuse lui apprit le nom du ravisseur et

roi de l'Olvmpe.

le sort de Proserpine. Crs implora Jpiter, et parvint a le t o u c h e r ; mais un arrt du Dpstin portait
que Proserpine ne pourrait quitter les Enfers que
dans le cas o elle n'y aurait pris aucune nourriture.
Ascalaphe l'accusa d'avoir mang quelques grains de
grenade, et Proserpine ne put obtenir que de passer
six mois avec sa mere et six mois avec Pluton, dont
elle tait devenue 1'pouse. Ascalaphe fut cliang
en hibou.

LA

MYTHOLOGIE.

Crs enseigna l'agriculture Triptolme, fils de


Clus, roi d'leusis. Celui-ci rpandit les bienfaits de cette science dans l'Asie et l'Europ.

n u s , roi des Scythes, ayant essay de le faire


prir, ut mtamorphos en lynx. Ce ne fut pas la
seule vengeance de la desse, qui tait irritable
et prompte a punir. Un jeune e n f a n t ,

LE

DESTIN.

Ly-

nomm

Stellio, dont le seul crune tait d avoir n en la regardant manger avec avidit, fut mtamorphos en
lzard. Enfin, un Thessalien, nomm rsichton,
qui avait abattu une fort s a c r e , fut condamn a
une faim si cruelle qu'il ne rougit pas de recourir

Nous venons de voir que les arrts du Destn


taient mme suprieurs aux volonts de Jpiter.
Qu'tait-ce done que le Destn? tait-ce un dieu?
N'tait-ce pas plutt une lo immuable? Comme
dieu, il n'avait droit aucun hommage , parce
qu'on n'avait ren a esprer de lui. Cependant on le
trouve souvent dans les bas-reliefs. 11 a un bandeau
sur les yeux. Prs de lui est le livre ouvert, que
les dieux seuls peuvent consulter; la sont crits les
vnements futurs.

aux moyens les plus honteux pour l'assouvir 5 ees

. . . .

ressources ne lui suffisant plus, il dvora ses propres

Et de la sur la terre il verse pleines mains

membres, et mourut au milieu d'affreux tourments.

Et les biens et les maux destins aux humains.

II habite un palais terrible...

Sur un autel de fer un livre inexplicable


Contient de l'avcnir l'histoire irrvocable.
VOLTAIBE, la

Jlenriade.

I.A

MYTHOLOGIE

APOLLON.
La belle L a t o n e , filie du Titn Cceus, f u t a i m e
de Jpiter, et en eut Apollon et Diane. Astrie , sa
soeur, plus vertueuse,

se droba aux poursuites

de ce dieu, tomba dans la raer, et fut change


en une ile du ora

de Dlos,

o Latone alia

chercher un asile pour se soustraire aux fureurs


de Junon. Cette pouse irrite suscita contre elle
le serpent P y t h o n , qui la poursuivait sans relche. C'est dans l'ile de Dlos qu'elle mit au jour
Diane, dont les secours l'aidrent a enfanter Apollon.
Puis elle voulut revenir chez son pre Cocus. Arri-

ve en Lycie, elle demanda un peu d'eau des


paysans, dont elle punit les cruels refus en les changeant en grenouilles. Plus t a r d , ISiob, pouse de
Tantale et filie d'Amphion, roi de T h b e s , orgueilleuse de ses richesses et de la beaut de ses
enfants, excita, par ses ddains, la haine de L a tone. Apollon et Diane percrent de leurs llches
le fils, les filies et l'poux de Niob, qui, accable
de douleur, devint une froide statue de marbre sur
laquelle on voyait encore couler des larmes.
Cependant Apollon fut reconnu par Jpiter, et
Junon sembla oublier sa haine. 11 devint le dieu de
la lumire et prit le nom de Phoebus. Puis il inventa
la mdecine et donna a son fils Esculape les secrets
de cet art miraculeux. Esculape
Ne marchait point escort
D'un leste et brillant quipage;
II ignorait le doux langage
Des Nestors de la facult.
II parlait sans point, sans virgule;
On comprenait ce qu'il disait;
Et, pour comble de ridicule,
Presque toujours il gurissait.
DEMOUSTIER.

11 alia jusqu' ressusciter les morts, et notamment


Hippolyte, fils de Thse. Jpiter, mcontent de
ses empitements, le frappa de la foudre.

Sa colore se sgnala
P a r ce chtiment exemplaire.
Nos docteurs, depuis ce temps-l,
N'ont jamais eu p e o r dn (onnerre.
DEMOUSTIER .

Je suis chimiste, botaniste;


Je suis peintre, musicien,
Excutant et symphoniste;
Je suis danseur, grammairien,
Astrologue, physicien....
DEMOUSTIER.

Apollon, dsespr, vol Tile de Lemnos, et


immole les Cyclopes, qui forgeaient la foudre. Un si
audacieux attentat ne pouvait rester impuni: Jpiter
l'exila sur la terre.
Rduit garder les troupeaux du roi Admte,
L'ingnieux pasteur, dans le sein de l'tude,
Fit clore les Arts. Ces frres de l'Amour
Sont enfants du Loisir et de la Solitude.

11 cultiva la musique.
II vit Daphn, il inventa la lyre
Pour chanter ses amours.

Cette lyre > prsent de Mercure, tait compose

BBUC./Or

d'une caille de tortue et de sept cordes. A ses sons


harmonieux s'levrent les murs de Troie. Daphn,

Daphn fut inexorable; mais, puise de lassi-

prise en secret du berger Leucippe, restait insen-

t u d e , elle allait succomber,

lorsque les dieux ,

sible. Apollon la poursuivit une anne entire, e t ,

qu'elle implora, la changrent en laurier. Apollon

pour ralenir cette course miraculeuse, il lui disait :

pritun de ses rameaux et s'en fit une couronne. Les


feuilles de cet arbre avaient la proprit de prserver

Cruelle, arrtez-vous, de grce!


Je suis le rgent du Parnasse,
Le fils naturel de Jupin;
Je suis poete, mdecin;

de la foudre et de faire voir la vrit en songe a


ceux qui en plac-aient sous leur tte.
Pour se consoler, il aima Clytie et Leucotho,

filies d Orchame, roi de Babylone. Les deux s<ears


nvales furent b l e n t t ee,es. Cljtie dnon { a la
faute de Lencotho Orchame, qni , a ft e n t e r r e r
vive; et Apollo,,, passant sans s'en douter sur cette
affreuse tombe, entend! les p l a i t e s d e s 0 a m e
qu ,1 mtamorphosa en l'arbre qui porte l'encens'
,e
par les remords et ddaigne
ar

Circ, qui rendit les oracles,


Et qui, par ses enchantements,
En btes changea les gens,
Sans oprer de grands miracles.
DEMOUSTIER.

ieu

P
>
change en tournesol, plante qui
se dirige sans cesse vers le soleil
e e s e m p l e s malheurens d t e m i n r e n t Apollo,,
* rfugier dans les bras de l'Amiti. 11 s'attacha
au jenne H p c i n t h e , et, c o m m e i, j o u a i t a u disque
avec l u , , p h ,
?
p o u s s p a r |a
d ^ e

Plus tard, il soupira pour la nymphe Persis, filie


de l'Ocan, et eut d'elle cette magicienne clebre,

Bolina, voulant chapper ses poursuites, se


prcipita dans les lots et fut regue parmi les nymphes d'Amphitrite. 11 perdit en mmc temps

le

jeune Cyparis, qui avait remplac llyacinthe,

et

gardait ses troupeaux. Ce jeune berger, ayant tu

d Apollon v e r s , e front du jeu, ,e h o L e ,

qui fut t u , et son sang prodnisit la fleur iaquell


il donna son nom.

par mgarde un cerf qu'il chrissait, expira de douleur; il fut chang en cyprs. Apollon s'attacha a la
sibylle de Cumes et lui accorda, pour prix de sa faiblesse, de prolonger sa vie pendant autant d'annes
4

(,

avait de
", i l
S r a , , s dans une poigne de sable
qu elle tenait. Elle se repentit cruellement de ce
voeu funeste; car

Sur les ailes du Temps les amours s'envolrent,


La vieillesse arriva, les charmes s'clipsrent. '
Sa genration passa les sombres bords;
Elle n'eut bientt plus d'amis que choz es mors
Enfin, aprs millo a n s , souffrante, misrable
Seule dans l'univers, elle disait aux dieux :
Faites-moi grce au moins du dernier grain de sable
donnez
- m o quelqu'un pour me fermer les yeux. '

Cassandre, filie de Priam, consentit couter ses


vceux s'il voulait lui accorder le don de deviner.
Apollon le promit en jurant par le Styx. A peine
eut-il fait ce s e r m e n t , dont les dieux mme ne
pouvaient se dlier, que Cassandre le railla de sa
crdulit. Alors il ajouta au don, qu'il ne pouvait
ret,rer

'

la

striction que l'on ne croirait jamais

a s e s prdictions. Puis, renohgant cet amour

il

sut plaire la belle Climne, qui fut mere de Phaton. A cette nymphe succda la chaste Castalie,
qu il poursuivit jusqu'au pied du P a r n a s s e , o les
Dieux la mtamorphosrent en fontaine. Un jour
qu'Apollon se lamentait sur ses rives, il entendit une
douce mlodie s'chapper du fond des bois. II s'approcha et reconnut les neuf Muses, filies de Jpiter
et de Mnmosyne. Ces nobles soeurs accueillirent un

regurent dans leur palais, e t , lorsqu'ils se runissaient pour parler des sciences et des arts :
Par un discours sem de (leurs,
Calliope ouvrait l'assemble.
Melpomne, triste et voile,
Des hros plaignait les malheurs,
De l'amour dplorait les charmes,
Et, par ses aimables douleurs,
Faisait naitre dans tous les cceurs
Le plaisir du sein des alarmes.
Thalie, avec un air malin,
Des traits aigus de la stiro
Criblait le pauvre genre humain;
En piquant elle le faisait rire.
Polymnie des hros racontait
Les faits, les vertus, la mmoire.
Clio sur l'ailc de la gloire
Portait ces hros vers les cieux,
Et les placait au rang des dieux.
ranie ouvrant ses lablettes
Lisait intelligiblement
Le systme du mouvement
Des tourbillons et des plantes.
Enfin la champtre ralo
Chantait les amours du hameau
Sur l'air plaintif do la romance.
Euterpe de son fiageolet
L'accompagnail; puis en cadenee
Terpsichore, p a r un ballet,
Terminait gaiment la sance.
DEMOUSTIEI.

dieu dont les gouts rpondaient aux leurs; elles le


Les Muses et Apollon eurent, pour parcourir tous

les lieux de la terre, un cheval ail, nomm Pgase.


Ce eoursier, n du sang de Mduse, s'abattit un jour
sur le P a r n a s s e , e t , d'un coup de pied, fit jaillir
l'llippocrne.
Cette potique
Dont quelques
Se vantent de
En buvant les

fontaine,
crivains b a d a u d s
boire les eaux
eaux de la Seine.
DEMOUSTIER.

Pgase s'arrte. Apollon saute sur son dos, fait


placer les Muses en croupe, et le eoursier, dployant
ses ailes, les transporte soudain la cour de Bacchus.Marsyas le Phrygien prit une flte, et annonga
qu'il surpasserait la mlodie de la lyre divine. Vaincu
dans la lutte, il fut attach a un pin et corch vif.
Ses pleurs et son sang formrent le lleuve qui porte
son nom.
Pan, favori de Midas, roi de Lydie, voulut galement se mesurer avec Apollon. 11 chanta le premier, et Midas rptait avec enthousiasme ses chants,
sans accorderla moindre attention son clesterival.
Tel un n e , prs d ' u n buisson,
coutant la voix de son f r r e ,
Enchant de l'entendre b r a i r e ,
Comme lui brait l'unisson.
DEMOUSTIER.

Midas chantonnait encore, lorsqu'il sentit pousser

sous sa chevelure une paire d'oreilles longues et


velues. Pan prit la fuite, et le prince, dsol, confia
a son barbier le soin de dissimuler son infortune,
mais en lui recommandant la discrtion. Celui-ci ne
put long-temps garder un si curieux secret. 11 avait
besoin de parler et n'osait le faire. Pour se soulager, il alia creuser la terre dans un lieu cart, et
dit en s'inclinant : Le roi Midas a des

oreilles

d'ne. Puis il referma le trou et s'loigna. Peu de


temps aprs des roseaux s'levrent cette place,
et ces roseaux agits rptaient sans cesse : L e roi
Midas a des oreilles d'ne. Ce prince orit alors des
sacriices a Bacchus, qui, pour le consoler, lui accorda une faveur spciale, celle de changer en or
tout ce qu'il toucherait.
<.

Phaton, l'un des fils d'Apollon, ayant obtenu

Les couronnes que l'on distribuait aux vainqueurs

la grce de conduire un jour le char radieux du

taient des branches de chne d ' a b o r d , puis elles

Soleil, ne put long-temps gouverner ees fougueux

furent de laurier. On y disputait le prix de la

coursiers, que l'on nommait Eos, Phlgon, thon

danse, de la musique et de la posie.

et Pyroi's. L e ciel et la terre furent bientt emb r a s s ; Jpiter

frappa le tmraire

de foudre et le prcipita

d'un

dans l ' r i d a n ,

coup
(leuve

Les dieux, jaloux des hommages dont les mortels entouraient Apollon, le rappelrent de son exil,
et il reprit sa place dans l'Olympe.

d'Italie. Les Hliades, ses soeurs, le pleurrent

II ne tarda pas a y occuper le rang que mritait

quatre mois entiers; les dieux les changrent en

le fils de Jpiter et le dieu du jour. 11 y habitait un

peupliers,

palais magnifique. La :

et leurs

larmes

en

grains d'ambre.

Cycnus, jeune roi des Liguriens, et ami de Phaton, fut mtamorphos en cygne au moment o il
exhalait ses douloureux regrets.
L'Aurore est aussi filie d'Apollon ; elle fit accorder l'immortalit Tithon, fils de Laomdon,
roi de T r o i e , son poux. Bientt elle s'apercut,
comme la Sibylle, que ce don n'est rien sans celui
de rester jeune, et elle changea Tithon en cigale.
De leur unin tait n Memnon, qu'Achille tua au
sige de Troie. Les larmes de sa mere formrent
la rose, et les gyptiens lui levrent une statue
fameuse, qui, aux premiers rayons du soleil, rendait
des sons harmotiieux.
Apollon tua a coups de flches P y t h o n , serpent
monstrueux qui dsolait les rivages du Cphise et les
riantes campagnes du Parnasse. Cette vietoire fut
clbre dans toute la Crece p a r l e s j e u x Pythiens.

Sur cent colonnes d'or. circulaire portique,


S'lve du Soleil le palais magnifique;
Le dome est toil de saphirs clatants,
Les portes font jaillir de leurs doubles battanls
L'clatd'un a r g e n t p u r , rival de la lumire.
Mais le travail encor surpasse la matire;
L a , d'un savant burin l'artisan de Lemnos
De l'Ocan mobile a cisel les llots,
Et l'orbe de la terre environn de l'onde,
El le ciel radieux, vote immense du monde.
L'onde a ses dieux marins, et Prote, et Tritn,
Tritn la conque en m a i n , et l'norme gon
Qui presse entre ses mains une norme baleine.
On voil a u milieu d ' e u x , sur la liquide plaine,
Les filies de Doris former cent jeux divers,
Scher leurs longs cheveux teints de l'azur des m e r s .
Sur le dos des poissons voguer, nager ensemble :
Leur figure difiere, ot pourlant se ressemble,
Elle sied a des sceurs. La terre offro la fois
Ses h a m e a u x , ses cites, sos leuvcs et ses bois,
Et les nymphes de l'onde et les dieux du bocage.

Au-dessus luit des cieux la rayonnante i m a g e ;


Et le cercle des mois, sous des signes divers,
D'une ceinture oblique embrasse l'univers.
DELILLE , les

et le front ceint de lauriers. II tenait de la main


droite un are et des traits; de la gauche , une lyre
a sept cordes, emblme des sept plantes dont il en-

Gorgiques.

tretient la cleste harmonie. Quelquefois il portait


un bouclier et tait accompagn des trois Grces qui

Vtu de la pourpre royale,


Le Soleil, sous un dais d'meraude et d'opale,
Au milieu de sa eour, rassemble sous ses lois
Les Sicles et les Jours, et les Ans et les Mois,
Et les Ileures aussi, ses lgres suivantes,
L'une de l'autre en cercle galement distantes.
L parait couronn d'une tresse de fleurs
Le Printemps au front j e u n e , aux riantes couleurs;
L't robuste et n u , ceint d'une gerbe m u r e ;
L'Automne qui de pampre orne sa chevelure,
Tout souill des raisins que ses pieds ont presss;
El l'Hiver aux cheveux blanc.his et hrisss.

animent le Gnie et les Beaux-Arts. On mettait un


cygne a ses pieds.
II avait une foule de temples; les plus fameux
s o n t : celui de Dlos, o se clbraient les jeux Pythiens; celui du mont Soracte, dont les prtres traversaient nu pieds des brasiers ardents;

et celui

de Delphes, o les adolescents lui offraient leur


chevelure : Apollon y rendait ses oracles par l'organe de la Sibylle. C'tait une femme que l'on

DEMOUSTIER.

nommait aussi Pythonisse, parce qu'elle avait pour


sige un trpied d'or massif recouvert de la peau

Le cuite d'ApolIon est peut-tre celui qui fut le


plus rpandu dans l'antiquit. On appelait

du serpent Python. L'histoire de ce trpied offre

pceans

quelque intrt. Des pcheurs, qui l'avaient trouv

Ies hymnes chants en son honneur. C'tait son

dans leurs filets, consultrent 1'Oracle. II leur dit de

cri de guerre contre le serpent Python. On irarao-

1'ofTrir l'hommele plus sage de la Grce. Ils le pr-

lait sur ses autels un taureau ou un agneau blanc.

sentrent au savant Thals, qui disait que de toutes

On ajoutait ees sacrifices des libations d'huile et

les counaissances humaines la plus difficile tait celle

de lait; on lui oflrait le corbeau, qui lit dans 1'avenir;

de soi-mme. Thals envoya le trpied a Bias.

l'aigle, qui fixe le soleil; le coq, dont le cri salue

Au

son retour; et la cigale, qui chante son empire.

P r i n e , sa patrie, ce sage s'loigna sans ses ri-

moment

o l'ennemi

rduisait

en

cendres

Le dieu tait reprsent sous la figure d'un jeune

chesses, en disant : J'emporte tout avec moi.

homme sans b a r b e , les cheveux blonds el flottants

Bias eut la modestie de refuser le trpied et de le

LA

faire prsenter Pittacus, qui le fit passer a Clobule,

MYTHOLOGIE.

47

d'accord avec la prophtie. Elle ne parlait qu'au

et celui-c Priandre. Ce dernier loTrit Solon,

milieu d'une agitation convulsive et d'une sorte d'ex-

qui, a son t o u r , le fit porter Chilon, dont la

tase. Les meilleures sibylles taient celles qui savaient

philosophie tait : Rien

le mieux jouer les convulsions et modiier la vrit.

revint

Thals,

de trop.

Enfin le trpied

qui le dposa dans le temple

Aussi ou disait de celle de C u m e s :

d'Apollon, o il servit la Sibylle. Ce trait permet


de juger en un moment les principes et a conduite
des plus grands philosophes de la Grce. Ces

sages

laisaient consister la philosophie dans la science de

Qui sait ressusciter mieux qu'elle"?


Qui sait mieux suffoquer, plir,
Baisser sa mourante prunelle,
Palpiter, chanceler, faiblir,
Tomber. enfin s'vanouir?
Et qui jamais possda mieux
Les equivoques, la m a g i e ,
Et le ddale insidieux
De l'adroite amphibologie?
Qui jamais sut avec plus d'art
Peser la crainte et l'esprance,
Donner double face au h a s a r d ,
Dguiser mme l'vidence?
Qui sut mieux, en dpit du sort,
Avoir raison et donner tort?
DEMOUSTIER.

D'autres temples fort clebres d'Apollon taient


ceux d'Hliopolis et de Palmyre, construits dans
vivre heureux en pratiquant la vertu ; ils variaient

de gigantesques proportions: rien n'avait t pargn

dans la marche a suivre, mais le but tait toujours

pour leur donner une magnificence inoue.

le mme.
La Sibylle avait l'adresse de rendre lesoracles en
leur donnant toujours un sensquivoque, de sorte que
l'vnement,

favorable ou contraire, se trouvait

L'ivoire et l'argent pur, 1 or, prsent de Vulcain,


Font briller leur clat sur les portes d'airain.
La porte s'ouvre; on entre. Au fond du sanctuairo,
Vtu de pourpre et. d'or, le dieu de la lumire

Sur son tron il'opale apparat r a d i e u x :


Tel il traine son char, dans le cercle des cieux,
Le Jour a u vol si prompt, les Heures plus rapides,
Les vieux Sicles, le front charg d'paisses rides;
Des amours et des fleurs la rante Saison,
Et le pompeux t , pre de la moisson;
Les derniers fruits cueillis sur le sein de l'Automne,
Et le strile Iliver que la vie abandonne.
La zone, sur l'autel, brillant et lger d a i s ,
Enferme chaqu signe en son vaste palais.
L le Taureau superbe y proclame la guerre,
Les fatigues du soc, les bienfaits de la Terre.
. Le Blier, dans l'clat de sa riche toison,
Des arts industrieux figure la moisson.
Les doux Gmeaux, parmi les chants et l'allgresse,
Enchantcnt de l'Amour l'ternelle jeunesse.
Le Cncer est l'espoir du hardi nautonier.
Le Lion dans les cceurs verse l'instinct guerrier,
Excite au repentr, au m e u r t r e , la colre.
La Vierge des Beaux-Arts fait briguer le salaire,
Inspire la pudeur, reprime les penchants.
Quand Bacchus de ses dons vient enrichir nos c h a m p s ,
Celui q u e , sous son astre, enfante la Balance,
Fait rvrer les lois, qu'il mdite en silence.
DORION, Palmyre

conquise, eh. 1.

Auguste, qui prtendait tre le fils d'ApolIon, lui


leva un temple sur le mont Palatin. Les Dlies taient

d'Apollon, que nous placerons ici quelques-unes de


leurs aventures.

La premire est la lutte qu'elles soutinrent contre


les neuf filies de Pirus, roi de Macdoine, qui
osrent leur disputer le prix du chant. Les Pirides,
vaincues, furent changes en pies.
Et depuis leur mtamorphose,
Elles ont conserv leur volubilit,
Et le talent, si cher la beaut ,
De dir en bien des mots ren ou trs-peu de chose.
DEMOUSTIER.

des ftes que les Athniens et les autres tats de la


Grce venaient clbrer tous les quatre ans a Dlos. Ceux qui faisaient partie de la dputation sacre s'appelaient Thores ou Dliastes.
L'histoire des Muses est tellement lie celle

Un jour que les Muses s'taient loignes de leur


demeure, un orage les surprit et elles cherchrent
un asile dans le palais de Pyrne, qui rgnait en
Phocide; mais elles y taient peine entres, que

ce tyran ferma les portes et voulut leur faire le plus


grand des outrages. Aussitt elles prirent des ailes et
s'envolrent. P y r n e , qui voulut s'lancer aprs
elles, tomba et fut bris dans sa chute. Malgr la
rputation de vertu qu'avaient les Muses, on a prtendu que Rhsus tait fils de Terpsichore; Linus, de
Clio; et O r p h e , de Calliope. Arion et Pindare
taient aussi enfants des Muses.
Les Romains leur avaient lev un temple et consacr une fontaine.

LA

MYTHOLOGIE.

51

DIANE.
Diane tait filie de Jpiter et de Latone , et sceur
jumelle d'Apollon. Au ciel elle porte le nom de
Phoeb, et conduit le char de la L u n e ; sur la terre
elle prside la chasse et s'appelle Diane ; dans les
enfers on la nomrae H c a t e , et elle est rvre des
magiciens. Desse de la c h a s t e t , elle changea en
cerf, et fit dchirer par ses propres chiens le chasseur Acton, qui avait eu le malheur de la voir, par
hasard, au bain. Calisto, Tune de ses nymphes,
sduite par Jpiter, devint mre d'Arcas et fut mtamorphose en ourse. Son fils, devenu un chasseur
habile, allait la percer de ses flches, lorsque Jpiter,
pour prvenir ce parricide, les plaga parmi les constellations. Calisto est la Grande

la Petite

Ourse

et Arcas

Ourse.

. E n e u s , roi de Calvdon, ngligeait le cuite de


Diane, la desse envoya dans ses tats un sanglier
monstrueux. Les princes grecs lui firent aussitt la
chasse. Atalante, filie du roi d'Arcadie, le blessa la
premire, mais elle eut pri sous les coups de 1'animal
furieux, sans l'intrpidit de Mlagre, fils d'/Eneus,
qui tua le sanglier. Une querelle s'tant leve pour
la possession de la har de ce monstre, Mlagre
tua ses propres frres. Althe, pouse d ' ^ n e u s , indi-

p l s O O O D d

5 3

52

LA

LA

MYTHOLOGIE.

gne de ce crime, jeta au feu un tison auquel la vie


de Mlagre tait attache; aussitt ce prince sentit
un feu qui le dvorait, et il expira au milieu des

Un nuage aux mortels drobait son absence.


Au milieu de la nuit, dans ces vastes dserts,
La nature l'Amour semblait prter silence :
Tout dormait, leurs cosurs seuls veillaient dans l'univers.
DEMOUSTIER.

tourments les plus cruels. A cette vue, Althe se tua


de dsespoir, et les soeurs de la victime, nommes les
Mlagrides,

furent changes en poules.

Le bel Endymion, petit-iils de Jpiter, avait os


porter des voeux coupahles sur J u n o n ; il fut condamn un sommeil terneldans les Enfers. La svre I i c a t e , prise des charmes de ce b e r g e r ,
l'arracha au pouvoir de Pluton et le plaga dans une
grotte du mont Latinos, o elle le visitaittoutes les
nuits.

53

MYTHOLOGIE.

On reprsente Diane dans son costume de chasse:


elle a le carquois sur les paules, un are est dans
sa main;

sa robe est releve, et elle retient son

chien qui s'lance. Ses cheveux sont nous sur son


l'ront. Quelquefois on place sur sa tte un croissant
dont les pointes sont tournes vers le ciel. Souvent
elle est dans un char tratn par des cerfs, et dans
sa main est un flambeau qui lui sert a eflrayer les
btes fauves.
Elle
des

recevail

mortels

nombreux
mages.

Le

de
homplus

clebre de ses temples

tait

celui

d'phse,

qui a

t mis au nombre
des sept merveilles
du m o n d e , et qui
fut brl par rostrate, le jour m me de la naissance

LA

LA M Y T H O L O G I E .

MYTHOLOGIE.

d'Alexandre-le-Grand.

Cel insens n avait d'autre

but que de rendre son nom jamais clebre, et il


y russit malgr les phsiens, qui dfendirent que
l'on pronongt son n o m .
Les potes ont chant la sceur d'Apollon.
loigne tes pavots, Morphe, et laisse-moi
Contempler ce bel astre aussi calme que toi,
Cette vote des cieux mlancolique et p u r ,
Ce demi-jour si doux lev sur la n a t u r e ,
Ces sphres qui, roulant dans 1'espace des cieux,
Semblent y ralentir leur cours silencieux;
Du disque de Phb la lumire argente
En rayons tremblotants sous ces eaux rpte,
Ou qui jette en ces bois, travers ces rameaux ,
Une clart douteuse et des jours ingaux;
Des diffrents objets la couleur affaiblie,
Tout repose la vue et l'me recueillie.
Reine des nuits, l'amant devant toi vient rver.
Le sage rflchir, le savant observer.
11 tarde au voyageur, dans une nuit obscure,
Que ton ple (lambeau se leve et le rassure.
Le ciel d'o tu me luis est le sacr vallon,
Et je sens que Diane est la sceur d'Apollon.
LEMIERRE, les

Pastes.

Ainsi qu'une jeune beaut


Silencieuse et solitaire,
Des flanes du nuage argent
La Lune sort avec mystre.
Filie aimable du ciel, pas lents et sans bruit,
Tu glisses dans les airs o brille ta couronne,
Et ton passage s'environne
Du cortge pompeux des soleils de la nuit.

55

Que fais-tu loin de nous, quand l'aube blanchissanto


Eflace nos yeux attrists
Ton sourire charmant et tes molles clarts?
V a s - t u , plaintive et gmissante,
Dans l'asile de la douleur
Ensevelir ta beaut languissante?
Filie aimable du ciel, connais-tu le malheur?
Maintenant revtu de toute sa lumire,
Ton cbar voluptueux roule au-dessus des monis :
Prolonge, s'il se peut, le cours de ta carrire,
Et verse sur les mers tes paisibles rayons.
BAOUR-LORMIAN.

Diane avait, dans la ChersonseTaurique, un autel


o l'on immolait tous ceux que le naufrage jetait
sur ses bords inhospitaliers.

gne de Nysa, qui furent transportes plus tard au


ciel sous le nom d'Hyades. Au sortir de leurs bras,
BACCHUS.

Silne devint son prcepteur.


Son caractre lait la bonhomie;
II buvait sec, mais il avait le vin
Joyeux et tendre; il etit, le verre en main,
Fait rire en chceur toute une acadmie.
Auprs de lui, jamais le noir chagrn
N'osa rider le front de la Folie.
Nymphes, Bergers, Drvades et Sylvains,
De ses chansons rptant les refrains,
L'environnaient de leur bruyante orgie,
E t promenaient le meilleur des humains
Sur le meilleur des coursiers d'Arcadie.
DEMOUSTIER.

Malgr le genre d'ducation que recevait Bacchus, l'amour de la gloire se glissait dans son cceur.
Aprs avoir vaillamment combattu pour Jpiter
contre les Gants, il partit la tte d'une arme
innombrable pour faire la conqute de l'Inde; il
Sml, filie de C a d m u s , roi de Thbes, tait
enceinte de J p i t e r ; Junon lui suggra le dsir de

soumit ces peuples a ses lois et leur enseigna cultiver la vigne et a faire le vin.

voir le roi des dieux dans tout l'appareil de sa

II revenait triomphalement sur des vaisseaux cou-

gloire. Jpiter promit par le S t y x , et fut forc de

ronns de pampres verts, lorsque, passant prs de

teir son serment : il apparut a Sml, qui fut

l'ile de Naxos, il crut entendre une voixplaintive, et

brle p a r l a foudre. Cependant Jpiter prit l'enfant

bientt une femme plore vint lui demander son

et le garda dans sa cuisse le reste des neuf mois;

appui; c'tait Ariane, filie de Minos, que Thse,

puis il le confia aux soins des nymphes de la monta-

vainqueur du Minotaure, avait abandonne aprs

58

LA

LA M Y T H O L O G I E .

MYTHOLOGIE.

59

l'avoir sduite . Le dieu fut si touch de la candeur

conduit rigone jusqu'au bord du puits fatal; cette

et

filie infortune se pendit de dsespoir, et

Mra

mourut de douleur. Icarius devint la constellation


de Boots; r i g o n e ,

le signe de la Y i e r g e ; et

Mra, celui de la Canicule.


Le dieu des raisins alia, pour se consoler, rendre
visite a Proserpine. La brue pouse de Pluton ne
fut point insensible ses voeux; m a i s , aprs une
absence de trois ans, Bacchus revint prs d'Arianc,
dont la fidlit et la douceur le touchrent.
Prs d'un mari volage,
Patience, vertu, douceur, tendre langage,
Sont de grands points

il lui olfril une couroune , qui fut change en constellation.

DEMOUSTIER.

Ariane fut rcompense de sa sagesse et de sa

Bacchus parvint a se faire aimer d ' r i g o u e , filie

fidlit par une constance qui ne se dmentit plus.

d'Icarius, en prenant la forme d'une grappe d e r a i sin. Elle eul peine exprim sur ses lvres le suc
des premiers grains, qu'elle ressentit les effets d'une
douce ivresse. Plus t a r d . les pasteurs des environs
d'Athnes, tant venus sous la treille d'Icarius, burent avec excs; puis, dans leur fureur, ils turent
leur hte et le jetrent au fond d'un puits.
jeux

Icariens

furent

institus pour expier

Les
ce

crime : on les clbrait en se balangant sur une


corde attache a deux arbres; c'est ce qu'on nomme
escai'polctte.

Mra, petite chienne d'Icarius, avait

Lorsque les glaces de l'ge


Ont refroidi les amours,
Prs du feu, dans son mnage,
En rappelant ses beaux j o u r s ,
Souvent un couple fidle,
Malgr ses cheveux grisons,
Fait jaillir quelque tincelle
En rapprocliant ses tisons.
Dans l'histoire mutuelle
Qu'ils se font de leurs soupirs,
Chaqu hritier leur rappelle
L'poque de leurs plaisirs.
DEMOUSTIER.

LA

M Y T H O L O G I E .

On immolait Bacchus le bouc, qui dtruit les


bourgeons de la vigne , et la pie , parce que le vin
rend indiscret. 11 est reprsent avec des c o m e s ,

montagnes avec des torches la main, couvertes


de peaux de tigres et de panthres.
Cependant Bacchus inspirait parfois des sentiments

pour indiquer la forc et l'audace de ceux qui sont

profonds et tendres. Corsus, l'un de ses favoris,

ivres. On lui consacre le lierre, dont la froideur

tait pris de Callirho. Le dieu, irrit de lacruaut

dissipe les fumes du vin. 11 portait une javeline

de ses ddains, afligea les Calydoniens d'une ivresse

entoure de lierre et de pampres, et que l'on nom-

qui les conduisait a la mort. L'oracle dclara que

mait thyrse. Les Bacchantes,

ses prtresses or-

le sacrifice de Callirho seul apaiserait Bacchus, a

d i n a l e s , brandissaient aussi le thyrse. Ses ftess'ap-

moins qu'une autre victime ne se prsentt pour

pelaient Tritriques,

parce qu'on les clbrait

elle. La jeune filie allait tre immole lorsque Corsus


se poignarda sur les marches de l'autel. Callirho,
mue de douleur et de piti, versa de si ahondantes
larmes qu'elle fut change en fontaine.

tous les

trois

ans,

et Orgies,

d'un mot qui

signifie fureur et iraptuosit. Les Latins les appelaient Liberalia

ou Bacchanales.

elles se nommaient Ascolies. Les


que l'on nommait aussi Mnades,

Dans 1' Attique,


Bacchantes,
erraient dans les

Nous citerons ce passage des Gorgiques.

C'est

un Romain qui parle :


Un bouc tait le prix de ces grossiers acteurs
Qui, de nos jeux brillante b a r b a r e s inventeurs,
Sur un char mal orn promenaient dans l'Attique
Leurs thtres errante et leur scne rustique,
E t , de joie et de vin la fois enivrs,
Sur des outres glissants bondissaient dans les prs.
Nos Latins, leur t o u r , ont des fils de la Grce
Transport dans leurs jeux la bachique allgresse :
lis se forment d'corce un visage h i d e u x ,
Entonnent pour Bacchus des vers grossiers comme e u x ,
E t de l'objet sacr de leurs bruyants hommages
Suspendent des pins les mobiles images.
Soudain l'aspect du dieu ferlilise les monte,
Les arides coteaux, les hmidos vallons.
Gloire, honneur ce dieu! clbrons ses mvstres,
Chantons pour lui les vers que lui chantaient nos pres;
Qu'un bouc soit p a r la come entrain vers l'autel;
Prparons de ses chairs un festn solennel;
Et que lo coudrier, de ses branches sanglantes,
Perce de l'ennemi les entrailles fumantes.
DELILLE, Gorg.,

liv. n .

On reprsente toujours Bacchus sous les traits


d'un jeune homme au visage blond, frais, vermeil
et rjoui. II est sur un char attel de tigres et de
panthres, et porte une couronne de pampres.
J . - B . Rousseau a dcrit, dans une cantate cleb r e , la vie et lesexploits de ce dieu, qu'on a chant
tant de fois :
C'est toi, divin Bacchus, dont je chante la gloire.

Nymphes, faites silence, coutez nos concert.


Qu'un autre apprenne l'univers
Du fier vainqueur d'Hector la glorieuso histoire;
Qu'il ressuscite dans ses vers
Des enfants de Plops l'odieuse mmoire :
Puissant dieu des raisins, digne objet de nos vosux,
C'est toi seul que je me livre;
De p a m p r e s , de festons, couronnant mes cheveux,
En tous lieux je prtends te suivre.
C'est pour toi seul que je veux vivre
Parmi les festins et les j e u x !
Des dons les plus r a r e s
Tu combles les cieux,
C'est toi qui prpares
Le nctar des Dieux.
La cleste troupe,
Dans ce jus v a n t ,
Boit pleine coupe
L'immortalit.
Tu prtes des armes
Au dieu des combate,
Vnus sans tes c h a r m e s
Perdrait ses appas.
Du fier Polyphmo
Tu domptes les sens,
Et Phbus lui-mme
Te doit ses accents.
Mais quels transporte involontaires
Saisissent tout coup mon esprit agit?
Sur quel vallon sacr, dans quels bois solitaires
Suis-je en ce moment transport ?
Bacchus mes regards dvoile ses mvstres.
Un mouvement confus de joie et de terrour
M'chauffe d'une sainte a u d a c e ;
Et les Mnades en fureur

N'ont rien vu de pareil dans les antres de Thrace.


Descendez, mere d'Amour;
Venez embellir la fte
Du dieu qui fit la conqute
Des climats o nait le jour.
Descendez, mere d'Amour;
Mars trop long-temps vous arrte.
Dj le jeune Sylvain,
Ivre d'amour et de vin,
Poursuit Doris dans la plaine;
Et les Nvmphes des forts,
D'un jus ptillant et frais,
Arrosent le vieux Sylne.
Descendez, mre d'Amour;
Venez embellir la fte
Du dieu qui fit la conqute
Des climats o nait le jour.
Descendez, mre d'Amour;
Mars trop long-temps vous arrte.
Profanes, fuyez de ces lieux!
Je cde aux mouvements que ce grand jour m'inspire!
Fidles sectateurs du plus charmant des dieux,
Ordonnez le festin, apportez-moi ma lyre :
Clbrons entre nous un jour si glorieux.
Mais, parmi les transports d'un aveugle dlire,
loignons loin d'ici ces bruits sditieux
Qu'une aveugle vapeur attire.
Laissons aux Scythes inhumains
Mler dans leurs banquets le meurtre et le carnage;
Les dards du Centaure sauvage
Ne doivent point souiller nos innocentes mans.
Bannissons l'affreuse Bellone
De l'innocence des repas.
Les Satyres, Bacchus et Faune
Dtestent l'horreur des combats.

Malheur aux mortels sanguinaires,


Qui-, par de tragiques forfaits,
Ensanglantent les doux m y stores
D'un dieu qui preside la paix!
Bannissons l'affreuse Bellone
De l'innocence des repas;
Les Satyres, Bacchus et Fauno
Dtestent l'horreur des combats.
Veut-on que j e fasse la g u e r r e ?
Suivez-moi, mes amis; accourez, combattez.
Remplissons cette coupe; ontourons-nous de lierre.
Bacchantes, prtez-moi vos thyrses redouts.
Que d'athl&tes soumis! que de rivaux p a r terre!
O fils de Jpiter, nous ressentons enfin
Ton assistance souvoraine.
Je ne vois que buveurs tendus sur l ' a r n e ,
Qui nagent dans des flots de vin.
Triomphe 1 victoire!
Honneur Bacchus!
Publions sa gloire.
Triomphe! victoire!
Buvons a u x vaincus!
Bruyante trompette,
Secondez nos voix,
Sonnez leur dfaite,
Chantez nos exploits.
Triomphe! victoire!
Honneur Bacchus!
Publions sa gloire.
Triomphe! victoire!
Buvons aux vaincus!
J . - B . ROUSSEAU, Cntate

x.

V N US.

L'Heure du repentir, le front d'ennuis couvert,


En poussant des plaintes a m r e s ,
Des espaces imaginaires
La rappelait en vain. Pour calmer sa douleur,
L'Heure du souvenir, lui retracant les charmes
De cette aimable et fugitive sceur,
Avec plus de douceur faisait couler ses larmes.
DEMOUSTIER.

Les institutrices de Vnus tablirent leur plan


d'ducation et l'excutrent peu prs de la m a nire suivante :

Lorsque le sang d ' U r a n u s , bless par Saturne ,


eoula dans la mer, on vit sortir de l'cume blanchissante Vnus, desse des amours et de la beaut.
Zphire conduisit dans l'ile de Chypre la conque
marine qui lui servait de char, et ce fut la que les
Heures se chargrent de son ducation. Ces filies de
Jpiter et de Thmis avaient toutes des ailes et ne
se ressemblaient pas. Elles parcouraient le mme
espace; mais
Leur course tait plus rapide ou plus lente.
L'Heure pnible de l'attente
Longuement semblait. parcourir
Un sicle entier. Mais du plaisir
L'Heure, toujours trop diligente
Disparaissait comme un clair.

La premire Heure l'appelait


Quand Phcebus ouvrait sa c a r r i r e ,
Et la Beaut se rveillait
Avec le dieu de la lumire.
La deuxime Heure entrelacait
Quelques fleurs, un peu de verdure
Dans ses cheveux, et lui disait:
Mprisez l'art de la p a r a r e ;
II n'est fait que pour la laideur.
Soyez modeste; la pudeur
n Est le fard qui sied votre age.
Que le trsor de vos attraits
Soit toujours voil d'un n u a g e ;
Que ce voile soit fort pais,

La troisime lui prsentait


Des fruits nouveaux et du laitage.
La quatrime lui dictait
L'art de parler sans verbiage.
Ni! prtendez point l'esprit,

Et surtout gardez-vous d'en faire.


Parlez p e u , mais bien; ce qu'on dit
Jamais ne peut manquer de plaire
Quand la raison, quand la gait,
Quand le sentiment assaisonne
Un mot dont la simplicit
N'offense l'orgueil de personne.
La cinquime formait son C03ur,
Le disposait la tendresse,
E t chassant la feinte et l'adresse,
Y faisait germer la candeur.
Aimez un jour, lui disait-elle,
Aimez; gardez-vous d'abuser
De l'avantage d'tre belle.
Choisissez et sachez vous lixer.
Ne prfrez jamais le plaisir dangereux
De multiplier vos conqutes
Au bonheur de faire un heureux.
La sixime lui d i s a i t :
Quoique femme, soyez discrte,
Songez qu'il est cruel d'oser sacrifier
Un jeune cceur qui vient nous confier
Son espoir, son bonheur, ou sa peine secrete;
E t qu'un secret dont on prend la moiti
Est un dpt sacr qu'on ne peut se permettre
D'aller divulguer sans commettre
Un sacrilge l'amiti.
DEMOUSTIER.

Les trois Heures suivantes lui enseignaient d'autres devoirs et lui rptaient tour tour :
. . . . II est des m a l h e u r e u x ,
Ne ddaignoz point l'indigence;
Lo plus noble attribut des dieux,

Ma filie, c'est la bienfaisance.


Si vous saviez comme il est doux
De visiter sous leur chaumire
Les mortels que le sort jaloux
A condamns la misero!
De compatir leurs malheurs,
De mler nos soupirs aux leurs,
D'entrer dans leur douleur profonde;
De leur prouver, p a r nos soins runis,
Qu'ils ne sont pas seuls dans le m o n d e ,
Et que les malheureux ont encor des amis!
Quand vous aurez prononc le serment
De rendre heureux l'poux que vous aurez choisie,
Semez de ileurs tous les jours de sa vie,
Aimez en lui votre a m i , votre a m a n t ,
Soyez son ange tutlaire;
Yeillez; loin de son cffiur chassez les noirs chagrins.
Qu'il trouve, auprs de vous, plus purs et plus sereins
L'air qu'il respire et le jour qui l'claire :
C'est ainsi qu'en vos fers vous saurez l'arrter.
En reproches amere gardez-vous d'clater.
Mais offrez-lui des mceurs le plus parfait modle,
Qu'il soit forc de l'imiter.
E t si votre exemple le touche,
S'il revient vos picds abjurer son erreur,
Qu'il trouve en arrivant l'amour sur votre bouche
Et le pardon dans votre cceur.
L'homme ne sait aimer qu'autant qu'on sait lui plaire.
tudiez son caractre,
A l'orgueil, a l'humeur, opposcz le sourire,
L'innocence au soupcon, le calme la f u r e u r ;
Rgnz en suppliant, et fondez votre empire
Sur l'amour et sur la douceur.
Un jour, Cypris, vous serez mre :

N'abandonnez jamais le fruit de vos amours


Aux mains d'une mere tranere.
v7
Nourrissez votre fils; remplissez vos beaux jours
Des soins de ce saint ministre.
La nature aux bons coeurs donne pour rcompense
Les plus douces jouissances.
Vous les mriterez; de votre nourrisson
Une autre 11'aura pas la premire caresse;
Vous jouirez avec ivresse
Des prmices de sa tendresse
Et des clairs de sa raison.
DEMOUSTIER.

Aprs quelques annes d'ducation, Ies Dieux


voulurent s'assurer de ce que la Renomme annonCait des perl'ections de V n u s , et elle fut admise

On y voyait l'Amour conduit par l'Esprance,


Les timides Aveux, la molle Rsistance,
La Pudeur enfantine et les jeunes Plaisirs,
Qui fuyaient, agacaienl, caressaient les Dsirs;
La tendre Volupt, ses transports et ses c h a r m e s ;
L'Ivresse, la Langueur, les veux baigns de larmes;
La douce Intimit, les Soupirs, les Serments,
Les Caprices, suivis des Raccommodements.
DEMOUSTIER.

Les Dieux, charms par ce talisman mystcrieux,


ne virent point sur le revers
La main des tristes Eumnides
Tracant les noirs SoupQons,
La Ilaine, les Baisers perfides,
Les Vengeances, les Trahisons.
Par de sombres dtours, la ple Jalousie,
Se trainant d'un pas chancelant,
A l'Amour infidle arrachait en tremblant
Le masque de l'Hypocrisie.
DEMOUSTIER.

Le domaine de la beaut fut attribu V n u s , et


on lui donna pourpoux le plus laid des Dieux, Vulcain, dont l'histoire se trouve lie la sienne.

dans l'Olympe. Elle parut avec cette ceinture m e r veilleuse dont la Nature lui avait fait don.

d'entre eux furent Rronts, Strops, Pyracmon et


VULCAIN.

Polyphme.

Lorsque les Titans voulurent escalader le ciel,


Vulcain forgea les foudres et assura le triomphe de
Jpiter. On sait comment il se vengea de Junon, qui
lui avait donn tant de laideur. Pour prix de sa
dlivrance, la desse promit de lui faire trouver
une pouse, et il demanda Minerve; celle-ci refusa,
fut l'objet de ses violences, et eut de lui richton,
11 tait fils de Jpiter et de Junon. Lorsqu'il eut
t prcipit du ciel, il roula de tourbillons e n

monstre aux jambes de serpent et inventcur des


chars.

tourbillons, tomba dans Tile de L e m n o s , et se

Junon prsenta les voeux de son fils Vnus, dont

cassa la cuisse. 11 resta boiteux, ce qui ajoutait a sa

la puissance tait encore peu tablie a la cour c-

laideur. lev par les nymphes de la mer, il se

leste, et qui les rejeta avec horreur. Junon l'acca-

livra, ds sa j e u n e s s e , a l'art de travailler les m-

blait de perscutions, et Jpiter se laissait toucher

taux. Les Cyclopes, fils du Ciel et de la T e r r e , ou,

par les supplications de la belle infortune, lorsque

selon d ' a u t r e s , de Neptune et d'Amphitrite, furent

le Destin , consult, prononca l'arrt qui unissait la

les compagnons de ses travaux. Ces gants n'avaient

desse des Amours au plus aflreux des dieux.

qu'un ceil au milieu du f r o n t , et les plus clebres

L'Hymen prsida aux ftes qui eurent lieu dans

LA

M Y T H O L O O I L-

l'Olympe, et. qui ne tardrent pas a tre suivies d'un


grand scandale. Vnus avait aim Mars, dieu de la
g u e r r e , mais elle avait donn quelque espoir
Apollon. Celui-ci s'apergut bientt qu'une liaison
coupable existait entre l'pouse de Vulcain et le
dieu de la guerre. II trompa la vigilance de Gallus,
gardien de leurs plaisirs, et avertit l'poux outrag.
Celui-ci enveloppa les coupables de filets imperceptibles, et rendit tout l'Olympe tmoin de leur confusin et de sa honte. Gallus, chang en c o q , fut
dsormais plus exact annoncer le retour de 1'Au-

Mais il n'tait point dans la nature de la desse


de se souvenir long-temps d'une semblable legn.
Cutre ses amours avec Apollon, qui avaient eu pour
tmoins les bosquets de roses de l'ile de Rliodes,
elle se livra en secret un sentiment plus vif pour le
beauchasseur Adonis. Mars apprenant, au fond de la
T h r a c e , la rsignation que Vnus montrait dans sa
retraite, se doute de son infidlit. 11 dcouvre
Adonis, se prsente lui sous la forme d'un sanglier, le terrasse et le tue. Vnus, pour terniser
la mmoire de son favori, fait, des gouttes de son
s a n g , nattre l'anmone,

rore. Mars, tout confus, se retira en T h r a c e , et


Vnus se rfugia dans l'ile de Cypre, o elle donna
naissance a l'Amour.

Emblme de la vie, aimable et tendre (leur,


Qui brille le m a t i n , le soir perd sa couleur;
E t , passant de nos prs sur l'infernale rive,
Nous prsente en un jour l'image fugitivo
De la jeunesse et du bonheur.
DEMOUSTIER.

Sur le lieu mme , un temple s'leva, et tous les


ans on clbrait avec pompe des ftes en l'honneur
de la rsurrection et de l'apothose d'Adonis.
Vnus est ordinairement entoure des Grces et
de l'Amour, ou sur un char que trainent des cygnes
et des colombes; toujours sous la forme d'une femme
de la plus rare beaut.
Elle tait adore dans toute la trre et sur les
mers. Ses principaux temples taient ceux d'Ama-

thonte,

de P a p h o s , de Griide , de

Cythre et
CUPIDON

d'Idalie.
Yulcain est reconnaissable

sa laideur, ses

larges paules, son cou de t a u r e a u , sa vaste


poitrine, a une profusion de cheveux pais et noirs,
a une jambe plus courte que l ' a u t r e , au marteau
qu'il tient a la main, la hache et aux tenadles qui
sont prs de lui.
A R o m e , ses ftes s'appelaient Calcaales

et

duraient huit jours. On jetait dans les flammes les


animaux sacrilis. Romulus lui avait lev un temple, et Tarquin l'Ancien, aprs la dfaite des Samn i t e s , lui offrit les armes et

les dpouilles des

vaincus. Le lion lui tait consacr.

ou

L'AMOUR.

Lorsque Ynus eut donn le jour Cupidon ,


Jpiter, prvoyant le mal qu'il causerait a l'univers ,
le proscrivit et le menaga de son courroux. Vnus
le tint cach dans les forts de l'ile de Cypre ,
o il suga le lait des btes feroces. Ds qu'il put
manier les a r m e s , il se fagonna un are de frne , des
llches de cvprs, et s'essaya sur les animaux qui
l'avaient nourri. Quand il fut assur de son adresse,
il osa diriger contre les hommes et contre Vnus
elle-mme

les llches trempes dans un poison

subtil. L'Amour
n'eut poial d'ailes en naissant:
L'innocence est toujours fidle.
II n'en eut point en grandissant:
L'enfance n'est jamais cruelle.
Dans l'ge o naissent Ies soupirs,
II ne voltigea point encore :
La constance est soeur des plaisirs
Que ce bel age voit clore.
DEMOUSTIER.

Mais bientt il lui en poussa qui taient teintes


de pourpre, d'or et d'azur. Ces nuances varies offrent Temblme de son inconstance. Un jour qu'il
se promenait avec sa mere dans une prairie maille
de lleurs, il se varita d'en cueillir plus vite que
7.

LA

MYTHOLOGIE.

Vnus. 11 et triomph, si la nymphe Pristre, qui


accompagnait Cypris, ne l'et aide remplir sa

M INERVE.

corbeille. Cupidon, irrit, la changea en colombe.


11 aima H b , desse de la jeunesse, et tul aivn

Jpiter, prouvant un jour un violent mal de tte,

de Psych, qu'il fit transporter par Zphire dans un

pria Vulcain de la lui fendre d'un coup de hache,

lieu de dlices.

et il en sortit Minerve, dja grande et toute arme.


Cette desse de la sagesse inventa l'criture, la
peinture et la broderie. Arachn, qui prtendit l'galer, regut un coup de navette sur les doigts, et
fut change en araigne.
Minerve est reprsente le casque en tete, la lance
a la main , le sein couvert d'une cuirasse et le bras
arm de son gide, bouclier form de la peau de la

chvre Amaltlie; sur ce bouclier, on voyait la tte


de Mduse, qui avait t la plus belle des Gorgones.

LA M Y T H O L O G I E .

Neptune avait voulu faire violence a cette princesse


dans le temple de Minerve. La Desse, indigne,
changea les cheveux de Mduse en serpents, et donna
sa tte la vertu de ptrifier tous ceux qui la regardaient. Quelauefois le casque de Minerve estsurmont
d'une chouette, et l'on place ses cts tantt un
coq et tantt un hibou. C'est en cet oiseau qu'elle
changea Nyctimne, coupabe d'inceste. Elle priva
de la vue Tirsias, qui 1'avait surprise au bain.
Pour clbrer ses f t e s , des vierges, partages
en troupes et armes de pierres et de btons, fondaient avec fureur les unes sur les autres. Celle qui
prissait dans ces combats tait dvoue al'infamie,
tandis que l'on reconduisait en triomphe celle qui
n'avait point regu de blessure. Ces f t e s , tablies
dans la L i b y e , furent transfres Athnes, ville
que Minerve avait dote de l'olivier et qu'elle avait
prise sous sa protection. Elle tait adore Troie
sous le nom de Pallas, et l'on gardait dans la citadelle sa statue sous le nom de Palladioji.

Cette

statue tait faite avec les os de Plops, ancien roi du


Ploponse. A sa possession tait attach le salut de
la patrie. Ulysse et Diomde parvinrent a s'en em
parer, et la ville fut prise peu de temps aprs.
Aux noces de , -T i htis et de P l e , elle disputa
l'empire de la beaut Junon et a Vnus. Le
berger Paris fut charg de juger le diffrend des

81

trois desses, et l'on assure que les belles prtendantes essayrent en secret de se concilier leur juge.
Minerve promit a Paris la sagesse; mais ce que
lui offrit Vnus le tenta davantage, et il lui adjugea la pomme, qui tait le prix accord a la plus
belle. Paris tait Troyen; la vengeance de Junon
et de Minerve contriburent hater la chute de sa
patrie.

11 montra peu de valeur dans la guerre contre les


Titans, et se rendit a Otos et phialte, qui l'enfer-

MARS.

mrent dans un cachot d'airain. Au sige de Troie,


J u n o n , jalouse de la maniere dont Jpiter avait
enfant Minerve , voulut aussi crer un dieu sans le
secours de son poux. Elle consulta Flore, qu lui
indiqua une tleur, et. J u n o n , en la touchant, donna
le jour a Mars.
On reprsente ce dieu sur un char d'acier, conduit par Bellone, desse de la guerre. Ses chevaux,
ns de Rore et d'rinnys, se nomment la Terreur
et la C r a i n t e ; sur sa cuirasse sont peints plusieurs
monstres; les figures de la Fureur et de la Colre
ornent son casque; la Renomme le prcde.

Diomde le combattit et le blessa.


Accus, devant le tribunal des Dieux, de la mort
d'Halirrhothe, fils de Neptune, il fit preuve d'loquence. Les Athniens levrent, sur le lieu mme
ou il avait parl, leur palais de justice, auquel ils

donnrent le nom d' dropage,

du mot Ares,

qui

tait le nom grec du dieu des combats.


Vnus lui inspira un amour coupable, et il fut
exil par Jpiter. A son retour, se voyant trahi ,
comme l'avait t Vulcain, il tua son rival Adonis.
Ce dieu, qui semble le symbole du meurtre alli
a la dbauche, eut des autels dans toutes les parties

... Loin de lui la farouche Terreur,


D'un bras sanglant, d'une voix menacante,
Chasse la Peur et la froide pouvante.
Plus prs du dieu l'intrpide Valeur,
Le glaive h a u t , l'ffiil fier, l'me rassise,
Porte en tous lieux la mort qu'elle mprise.
Du c h a r d'acier, chef-d'ceuvre de Vulcain,
.L'Activit tient les renes en m a i n ;
Fiers tourbillons, ses chevaux indomptables
Sment au loin des feux invitables.
Ce dieu terrible, environn d'clairs,
Brise, en passant, les sceptres, les couronnes,
Frappe los rois crass sous leurs trnes,
Lance la foudre, branle l'univers,
Et fait trembler la torr 011 peuplant les enfers.
DELANOITK.

du monde. On l'adora sous toutes les formes. Chez


les premiers Romains, une lance ; chez les Scvthes,
un glaive rong de rouille; chez les Gaulois, une
pe dresse dans un bocage, servaient le personnifier. 11 eut aussi une foule de noms : les Persans
l'appelaient Orion ; les Druides, Hsus; les R o mains, Quirinus; les Scandinaves, Odin.
11 tait

honor spcialement

dans

l'ancienne

Thrace et a Rome. 11 passait pour le pre de l l o mulus,

et les belliqueux

Romains

l'entouraient

d'hommages. Ses prlres, que l'on nommait Saliens, portaient de petits boucliers semblables au

85

bouclier sacr, tomb du Ciel. On lui consacra le


c o q , oiseau vigilant et courageux. Le loup tait

NEPTUNE.

I'animal qu'on lui immolait de prfrence; mais on


lui sacrifiait toutes espces d'animaux, et mme des
victimes humaines.

Ce dieu , ils de Saturne et de R h e , e u t , pour


part de son hritage, l'empire des ondes. II avait
conspir contre son p r e ; il tenta plus tard de dtrner Jpiter, et fut banni de l'Olympe. Pendant
son exil, il travailla avec Apollon aux murailles de
Troie. Mais, frustr de son salaire par l'avare Laom d o n , il inonda la ville naissante, oi le dieu du
jour envoya en mme temps la peste.
Le cheval sortit sa voix des rivages de la mer
lorsqu'il disputa Minerve l'honneur de donner son
riom a la ville d'Athnes. On lui consacra ce noble
animal. Des courses de chevaux et de chars solennisaient ses ftes. Son tron est sur un char train
par quatre coursiers fougueux. Sa stature est imposante; ses traits sont ceux d'un vieillard; sa barbe
et ses cheveux blanchis semblent humects de la
vapeur des eaux. II tient la main le trident qui
soulve l'Ocan et fait gronder les temptes.
Neptune, a r m du trident redoutable,
De l'Ocan soulve tous les, flots;
Le noir abime aux tremblants matelots
Odre la mort, la mort inevitable.
PARNY.

Avec ce trident, il branle aussi le monde et


s

cause les tremblements de terre. Sous ce rapport,

Agnor et Bellrophon. On pense qu'il enfanta aussi

il est le symbole de l'eau, qui, suivant l'opinion er-

le blier a la toison d'or, Thse, le brigand Sinnis,

rone de plusieurs philosophes, Causait les secousses

Messape , T a r u s , fondateur de la ville de Trente,

du globe.

les gants Otos et phialte,

enfin

Orion,

qui

11 pousa Amphitrite, filie de l'Ocan et de Doris,

marchait sur les eaux. 11 passe pour tre le pre

grce a l'adresse du dauphiu qui sut obtenir la pro-

des fieuves, et il eut de Thtis, l'ancienne Nre.


Celle-ci donna le jour aux iNrides nymphes de la
m e r ; aux Na'ades, qui prsident aux leuves, aux
rivires, aux fontaines; aux Dryades, qui habitent
les campagnes; aux Ilamadryades, nymphes des
bois; aux Napes , qui rgnent sur les prairies et
les bocages ; enfin , aux Orades, protectrices des
montagnes. La plus clebre des Nrides fut Thtis,
la brillante pouse de P l e , roi d ' g i n e , et mre
d'Achille. Ce fut aux noces de Thtis et de Ple
que la Discorde , irrite du mpris qu'on lui tmoig n a i t , jeta sur la table du festin une pomme sur laquelle taient crits ces mots : A la plus belle!
Toutes lesdesses rclamrent le frtiit fatal, qui fut
disput par J u n o n , Pallas et Vnus. Nous avons vu
que le berger Paris, choisi pour juge dans ce grand
dbat, donna la pomme Vnus.
Neptune tait aussi le pre des Tritons. Parmi

messe de cette dit. 11 plaga parmi les constella-

les dieux marins infrieurs qui composaient sa cour,

tions cet habile ngociateur. Volage dans ses amours,

on cite o l , roi des vents; P r o t e , intendant de

il eut un grand nombre d'enfants, parmi lesquels on

ses troupeaux , et poux de Pomone; les Syrnes,

distingue Plias etNle, Arion, Phocus, Polvphme,

moiti femmes et moiti poissons, qui habitaient les

rochers voisins de la Sicile, et attiraient, par la


douceur de leur voix, les nautoniers qu'elles fai-

l e c h a r m e de sa mlodie avait attirs, s'empressent


autour de lui, et Arion , assis sur l'un d'eux, escort

saient prir. Les trois principales taient Leucosie,


Lysie et Parthnope.
Nous citerons encore Charybde et-'Scylla. La
premire tait une femme cruelle qu'Hercule avait
tue, et qui fut mtamorphose en gouffre. La seconde, s'tant baigne dans une fontaine empoisonn e , se prcipita dans la m e r , et fut change en
gouffre. Ces deux monstres, placs en face l'un de
l ' a u t r e , dans le dtroit de Messine, avalaient tout
entiers les vaisseaux qui les traversaient. Jno,

ou

Leucotho, et son lils Portumnus, protecteur des


p o r t s , t a i e n t , au contraire , des divinits marines
bienfaisantes. E n f i n , Glaucus, q u i , de simple p-

par les autres, redoublant ses accords, arrive heu-

cheur, devint un dieu m a r i n , tait aussi un favori

reusement au promontoire de Tnare. On ajoute

de Neptune.

que le dauphin, s'tant trop avanc sur le sable,

A la fable de Neptune se rattache celle d'Arion,

ne put se remettre flot, e t q u ' A r i o n , ingrat parce

Ilustre rival d'Amphion et d'Orphe. Ce chantre

'qu'il tait homme , laissa son librateur expirer sur

mlodieux revenait dans son pays natal avec de

le rivage. Les anciens

grandes richesses, lorsque le pilote et les matelots

comme l'ami de l ' h o m m e , et avaient pour lui une

voulurent le tuer pour s'emparer de ses trsors. II

grande vnration. Un dauphin avait rapport le

obtient d ' e u x , forc de prires, la permission de

corps d'IIsiode, massacr dans le temple de Nep-

toucher sa lyre pour la dernire fois.... A ses ac-

t u n e , et jet dans la mer. Ils sauvrent du n a u -

considraient le dauphin

cents , les perlides sont m u s , ils hsitent; puis ,

frago P h a l a n t e , gnral lacdmonien,

la crainte d'tre dcouverts l'emporte , et Arion est

m a q u e , lils d'Ulysse.

prcipit dans la m e r . . . . Alors les dauphins, que

et Tl-

taient livrs a d'ternels tourments les grands coupables dont les forfaits avaient pouvant la t e r r e ,
PLUTON.

LES

ENFERS.

les conqurants dvastateurs , les traitres a leur


patrie, les fils ingrats, les pouses criminelles, les

Le dieu des enfers tait fils de Saturne et frre

fratricides, les tyrans, les mauvais juges.

de Jpiter. On supposait que son empire tait situ

Le palais de Pluton tait au milieu des Champs-

dans ces vastes espaces existant sous la surface de

lvses, sjour enchanteur qu'habitaient les ames

la terre, que les peuples de l'antiquit considraient

vertueuses.

comme plae. A. l'entre de ces sombres lieux s ' levait un vestibule immense o se tenaient les noirs
Soucis, les R e g r e t s , les Gmissements , les R e m o r d s , la ple Maladie, la Caducit, l ' E f f r o i , la
F a i m , la P a u v r e t , la Mort, le S o m m e i l , la Joie
froce, la Fureur, les Eumnides, qui sigeaient sur
une couche de l'er et taient couronnes de serpents
ensanglants. Une profonde et noire cveme conduisait vers le T a r t a r e , qu'environnait l'Achron,
mlant son onde noire l'onde fangeuse du Cocyte.
L e vieux Carn recevait dans sa barque les ombres
que la Mort lui envoyait. 11 repoussait durement ceux.
qui n'avaient point obtenu les honneurs de la spulture et les laissait durant cent annes solliciter vainement le passage sur l'autre rive. C e r b r e , chien

lyse, asile o le sage,


Vainqueur du Temps et de la Mort,
Goi'ite ternellement les dlices du sort
Aprs avoir long-temps lutt contre 1'orage;
Chez vous jamais la nuit ne remplace lo j o u r .
Quels moments vos hros donncnt-ils l'Amour?
Sous ces ombrages frais ils discutent sans cesse
Sur la raison, sur la sagesse,
Sur les vrais plaisirs, les vrais biens;
Et dans ces ternels et graves entretiens,
Pas un seul mot de tendresse!
A quoi songent-ils done?... O champ Elysen!
Notre felicit n'est qu'une ombre lgre;
Votre bonheur est un bonheur sans fin,
Et la raison ve.ut que je le prfre;
Mais, pour en bien jouir, j'ai l'esprit trop mondain,
Et je vais m'arranger avec mon mdecin
Pour qu'il me laisse encor cinquante ans sur la terre.
DEMOUSTIER.

trois t e t e s , veillait a l'entre du Tartare. Entour


d'une muradle de fer, ce lieu sinistre tait ferm par

Pluton, assis sur un tron d'bne, tenait la

une porte de diamant. Le Phlgton l'environnait

main un sceptre deux pointes et des clefs, pour

neuf l'ois des replis de son onde lamboyante. La

marquer qu'on ne sort plus de son empire une fois

qu'on y est entr. A ses pieds taient les trois Parques, dits inexorables charges de filer la vie des
humains : Clotho tenait la quenouille, Lachsis tournait le fuseau, Atropos, arme de ciseaux, coupait
ia trame. L e fil tait blanc quand le Destin accordait au mortel des jours heureux , et noir quand sa
vie devait tre malheureuse.
Souvent le fil du fou croise celui du sage;
L'ignorant croise le docteur,
Et le plaideur l'Aropage,
Et le satirique l'auteur.
Le fier habitant de la ville
Se mle aux habilants des bois;
Le berger s'entrelace aux rois;
Chez ses derniers sujets le prince se faulile.
DEMOUSTIER.
/

Pluton, dont l'aspect sinistre et le sombre sjour

elfrayaient les desses, ne pouvant trouver

une

pouse, enleva Proserpine, qui devint ainsi la reine


des Enfers. Pour bien ranger les mes dans les divers
lieux de son vaste domaine, il avait dvolu une partie
de sa puissance aux trois juges infernaux Minos,
Eaque et Rhadaraanthe.

Minos tenait l'urne

taient les noms de tous les mortels.


Le Sort, dit-on, l'a mise en ses svres mains;
Minos juge aux Enfers tous les pales humains.
RACINE,

Phdre.

Parmi les criminis fameux plongs dans le Tartare,


nous citerons: les Titans; Sisyphe, clbre brigand,
condamn rouler une pierre norme jusqu'au sommet d'un mont escarp, d'o cette pierre retombait
sans cesse pour tre remonte ternellement;

Tan-

tale, roi de Phrygie, qui avait servi aux Dieux voyageurs de la chair humaine: consum par la soif et la
faim, il voyait un fleuve limpide baigner son mentn et des arbres chargs de fruits exquis caresser
sa bouche impuissante a les saisir; les Danai'des,
filies de Danas, roi d ' A r g o s , q u i , obissant aux
cruels avis de leur p r e , avaient fait prir leurs
maris, fils d'gyptus; la seule Hypermnestre avait
pargn le sien; elles devaient remplir d'eau une
tonne perce d'o le liquide s'chappait toujours.
Enin Jxion, qui avait os faire enteridre a Junon

des vceux impurs, tait attach une roue couverte

revtus d'un long manteau couleur d ' a z u r , ils im-

de serpents. Un vautour dchirait les entradles de

molaient une brebis noire et appelaient sept fois la


desse redoutable en lui prsentant un gateau de
miel. Soudain du fond de la fosse s'levaient les
Hcates,

fantmes mystrieux qui prdisaient:

Aux veuves de jeunes poux,


Des Pnlopes aux jaloux,
A la nymphe des quipages,
A la princesse des hommages,
Au sage une verte prairie,
DEMOUSTIER.

On oflrait cette divinit une hecatombe

ou le

Tityus, dont l'audace avait attent a Thonneur de

sacrifice de cent taureaux. A Rome 011 lui immolait

Latone.

des chiens, dont les hurlements cartent les esprits

Pirithos , Thse , Hercule , ne , Sisyphe et


Orphe sont les seuls mortels qui aient pu revenir
sur la terre aprs avoir pass vivants les ondes du
Styx.
On no voit point deux fois le rivage des morts.
RACINE,

Phdre.

Parmi les puissances infernales, on distinguait


Hcate , dont le corps gigantesque , surmont de
trois ttes menagantes, gardait l'entre du Tartare.
Cette desse, qui n'est autre que Phb et Diane,
prside sous ce nom aux mystres de la magie. Les
sorciers allaient au milieu de la nuit creuser une
fosse profonde sur le bord de quelque leuve : l a ,

malfaisants. De l son surnom de

Canicide.

97

vol, regut pour prix de sa discrtion la plus belle


vache. Un moment aprs, Apollon, demandant des
MERCURE

ou

KERMES.

nouvellesde son troupeau, offrit deux vaches a Battus,


qui vendit le secret et fut chang par Mercure en

Mercure, fils de Jpiter et de Mala, naquit en

pierre de touche.

Arcadie, sur le mont Cyllne. Messager de l'Olympe,


Par elle, de l'or vrai l'on distingue le faux.

il portait, pour acclrer sa course, des ailes la

Si pour les cceurs, comme pour les mtaux,


Elle avait ce rare avantage,
Dans tous les procds d'usage,
Dans le dsir pressant qu'on a de rendre hommage

tte et aux talons. L e jour mme de sa naissance il

A la supriorit
Des talents d'un rival dont on est enchant,
Dans l'blouissant talage
Des propos fugitifs, dont la rapidit
Forme, en courant, l'esprit de la socit,
Ainsi que les vapeurs composent un nuage;
Dans l'oubli de l'argent que l'on nous a prt,
Dans l'offre qu'on nous fait d'en prter davantage,
Et dans la part qu'on prend notre adversit,
Qu'elle dcouvrirait d'or faux et d'alliage!
DEMOUSTIER.

se jeta sur le timide Cupidon et lui arracha son carquois; il escamota le trident de Neptune , l'pe de

Mercure , pour faire oublier sa f a u t e , fit don a

Mars, la ceiuture de Vnus, et mrita d'tre le patrn

Apollon d'une caille de tortue dans laquelle il avait

des voleurs. Mais, en voulant s'emparer du sceptre

plac quatre cordes. Apollon en ajouta trois autres,

de Jpiter, il porta la main sur la foudre, qui lebrla.

et

Tant d'audacieux larcins le firent exiler sur la terre.

change une bagette de coudrier qui avait la vertu

11 y rencontra Apollon, qui gardait les troupeaux

de concilier toys les tres diviss par la haine. II la

d'Admte. II dtourna ses bceufs et les cacha au fond

jeta un jour entre deux serpents qui se b a t t a i e n t . . . .

d'un bois. L e vieux berger Battus, seul tmoin du

Soudain ils se runirent autour de la bagette et for-

perfectionna ainsi la lyre. Mercure regut en

mrent le caduce, qui avait la proprit d'assoupir

centime , pour lui prouver qu'ils avaient profit de

et mme de ptrifier ceux qui le dieu le prsentat.

ses principes en matire de bonne foi.

Les bergers reudaient a Mercure des honueurs

Enfin Jpiter s'apergut de l'absence de I'intelli-

partictiliers. lis plagaient devant leurs portes sa statue

gent messager, et il le rappela dans l'Olympe. Mer-

et mettaient a ses pieds un coq lis se persuadaient

cure y rendit quelques bons offices Vnus et s'en fit

que les voleurs, par respect pour leur patrn , res-

aimer. 11 en eut Hermaphrodite. Cet enfant runis-

pecteraient 1'asile confi sa garde.

sait les talents de son pre et les grices de sa mre.

Apollon et Mercure se mirent parcourir les

Mais sa froideur fit le dsespoir de Salmacis. Cette

grandes villes. Ils y exercrent l ' a r t d e l'loquence.

nymphe obtint des dieux de le rendre insparable de

Les rhteurs reprsentaient Mercure avec des chat-

celle qui l'adorait. Leurs corps entrelacs n'en for-

nes d'or qui sortaient de ses lvres et captivaient

inrent plus qu'un d'une beaut parfaite.

ainsi les assistants. Le genre du fils de Latone tait


plus noble , celui de Mercure plus sduisant. On
applaudissait d'ailleurs aux prceptes de l'un , 011
suivait les mximes de l'autre.

Leurs charmes douteux runis


D'Amour excitent la surprise;
Le berger entlamm croit brler pour Cypris,
La bergro pour Adonis,
Et rougissent de leur mprise.
DEMOUSTIER.

Et voil pour quelies raisons


Lo dieu des arts et celui des larrons
De l'loquence ont partag l'empire.
DEMOUSTIER.

Mercure , qui n'tait pas entirement guri de sa

Cette beaut ambigu prit le nom $

Androgyne,

qui veut dir homme et femme.


Les noms de Mercure varient avec ses fonctions :

Mercare , il est le dieu des marchands;

llerms,

celui des ambassades et des ngociations;

JVomius,

passion pour acqurir, se mit a faire le commerce.

il prside la musique et a l'loquence; Agoraus

11 devint le dieu des marchands, qui le reprsentent

aux places et marchs publics; d a / i s , a u x g r a n d s

tenant d'une main le caduce , de l'autre une bourse

chemins, sur lesquels il est reprsent sous la

pleine. Mais on raconte qu'aprs lui avoir promis

forme d'une pierre carre , et il regoit alors le nom

d'abord tout l'encens de l'univers pour prix de sa

de Quadratas.

protection , ils linirent par lui en oflrir seulement le

ses occupations au ciel, sur la terre et dans les e n -

Le surnom de Trceps lui vient de

LA

LA

MYTHOLOGIE.

MYTHOLOGIE

fers. 11 est l'introducteur des mes dans l'empire de


Pluton. Aprs un certain nombre de sicles, ces mes

DIVINITS

DU S E C ON D O R I ) R E .

boivent les ondes du lleuve L t h , qui leur font oublier le pass; et il les ramne sur la terre pour les

Les grands dieux se partageaient la nature relle

placer dans le corps des enfants que l'Hymen va

et la nature imagine par les potes ou la supersti-

mettre au jour. C'est sur cette transmigration des

tion. Leur puissance et du sufire au gouverne-

mes que repose le systme de la mtempsycose.

ment de l'univers; mais les humains, qui attribuaient

riant,

leurs divinits les passions et les faiblesses des

presque toujours n u , quelquefois moiti couvert

On reprsente Mercure j e u n e , leste et

mortels, se plurent crer des dieux secondaires

d'un manteau. Sa tte et ses talons portent des ailes.

pour prsider aux dtails qui devaient chapper

11 t i e n t , suivant la circonstance, un caduce, une

l'attention des grands dieux. Ces divinits n ' o n t ,

bourse, des chaines d'or, une lyre ou une b a g u e t t e ;

pour la plupart,

et l'on met a ses pieds un c o q , une tortue ou un

mais, comme on les trouve souvent dans les crits

blier.

des potes et des orateurs , il est ncessaire de

Les Grecs et les Romains clbraient ses ftes


principalement au mois de mai. lis adossaient souvent sa statue celle de Minerve et lui offraient
les langues des victimes qu'ils immolaient la
desse.

aucune origine dans l'histoire;

donner place ici aux plus clbres d'entre elles.

102

LA

MYTHOLOGIE.

I) I V 1 N I T S

DE

P A N EL

LA

TERRE.

PALS.

P a n , dont le nom veut dir tout,

est le premier

des dieux champtres; H t a i t , suivant les uns, fils


de Jpiter; et suivant d'autres, fils de Mercure. II
inventa la Ilute compose de plusieurs tuyaux, et
voici a quelle occasion : il aimait Syrinx , l'une des
nymphes de Diane; un jour qu'il la poursuivait viv e m e n t , elle se rfugia dans les eaux du fieuve
Ladon son p r e , q u i , pour la sauver des attentats
de son perscuteur,

la changea en roseau. Pan

imagina de couper quelques-uns de ces tuyaux d'nigale longueur, de les coller ensemble et d'en
former l'instrument qu'il appela d'abord syrinx.
Ce dieu tait reprsent moiti homme et moiti
bouc, avec des comes a la tte, une face humaine,
des cuisses velues et des pieds de chvre; son visage
rubicond, orn de sourcils pais et d'une bouche
rante jusqu aux oreilles, tait couronn de pin,
arbre qui lui tait consacr. On raconte que la
nymphe Pitvs, dont il tait a i m , ayant ddaign
les soupirs de Bore, celui-ci l'enleva dans un tourbillon et la prcipita du haut d'un rocher. Les
dieux , touchs de son infortuno , la mtamorpho-

LA M Y T H O L O G I E .

103

srent en pin. C'tait sous son orabrage qu'on plafait ordinairement la stalue de Pan.

II aima la nymphe cho, que Junon avait punie


de ses indiscrtions en la condamnant ne plus rpter que les dernires syllahes de tout ce qu'elle
entendrait.
clio, dans les vallons, dans les bois, dans les champs,
Aprs avoir joui long-temps
Du privilge heureux de parler la premire.
Fut condamne enfin. par un fccheux retour,

A ne parler q u e la d e r n i r e ,
Afn que chacun et son tour.
DEMOUSTIER.

Cette nymphe brlait pour le beau et vain Narcisse d'une passion funeste. Elle vivait dans les autres et les grottes profondes; la, sans cesse occupe
de l'objet de sa passion, elle finit par se desscher.
Ses os se ptrifirent, et elle ne conserva plus que
la voix. Ses compagnes, touches de son sort et
indignes de l'indiffrence de Narcisse,

prirent

l'Amour de les venger.


L'Amour les exauca; non cct Amour aimable
D'un doux lien insparable;
Mais cet Amour triste, isol,
D'orgueil, de sotlise gonfl,
Qui rapporte tout soi-mm,
Et dans le monde entier ne voit que lui qu'il ainio;
Amour qui suit les o r a t e u r s ,
S'asseoit avec leurs auditeurs,
Et martyrise les auteurs;
Amour de tout p a y s , ainsi que de tout a g e ,
Dont une faible p a r t fut adjuge au sage,
Et la plus forte dosc au sot;
Amour-propre... je dis le mot.

Narcisse, au retour de la chasse , fut guid par


l'Amour sur les bords d'une fontaine : il y vit son

Sa tete, le long du rivage,


Reposait entre les roseaux.
Ses yeux teints, fixs sur le miroir des e a u x ,
Semblaient encore y chercher son image.

Le beau berger fut chang en une fleur aux ptales jaunes et blancs, qui porte son nom et que
les anciens consacrrent aux Eumnides. On en couronnait les urnes et les tombeaux.

i m a g e ; e t , prisde sa propre beaut, l'insens se

P a n , toujours amoureux d ' c h o , la cherchait

laissa mourir. Le soir, en descendant des monta-

dans les antros et les bois, et se plaisait a l'appeler

gnes, les Orades apergurcnt ce corps immobile.

pour entendre et reconnaitre sa voix.

Ce d i e u , ador et redout dans les carapagnes,


avait, dit-on , le pouvoir de semer a son gr l'-

F A U 1NES-, S Y L V A I N S

ET

SATYRES.

pouvante. Les Gaulois, qui , sous la couduite de


Brennus, envahirent la Gi ce, taient sur le point

Les F a u n e s , fils de Picus, roi d'Italie, que la

de piller le temple de Delphes lorsque, frappstout

magicienne Circ changea en pivert, taient les di-

a coup de t e r r e u r , ils prirentla fuite. Cette terreur

vinits des bois et des plaines. On honorait aussi

fut attribue P a n , et l'on appelle peurs pani-

Picus , et un temple lui fut consacr sur le rnont

ques toutes celles dont la cause est inconnue ou

Ccelius.

subite. Ce fut par le conseil de Pan que les dieux,

Les Sylvains taient les fils du pre nourricier de

au moment de l'assaut livr par T y p h o n , prirent la

Bacchus. Ce joyeux vieillard avait accompagn son

(ijure de divers animaux ; lui-mme se changea en

lve dans toutes ses courses. Bien accueilli par

bouc. Plus tard cette dpouille fut transporte au

Midas, roi de Phrygie, il obtint de Bacchus que le

ciel, o elle forme le signe du Capricorne.

premier voeu de son hte serait exauc. Midas de-

On prsentait sur les autels de ce dieu du lait et


du miel. Rvr par les bcrgers, il tait particulirement ador en Arcadie. 11 eut des temples en

toucherait. A peine cette prire lui eut-elle t accorde qu'il s'apergut des dangers d'un semblable
d o n ; les mets qu'il portait sa bouche se conver-

gypte et a Rome.
P a l s , autre divinit champtre, n'tait point
connue des Grecs. Ce fut Romulus qui institua le
premier les pnlilies,

manda le pouvoir de convertir en or tout ce qu'il

ftes que l'on clbrait le pre-

mier jour de m a i , anniversaire de la fondation de


Uome. On offrait a cette desse du lait, du vin cuit

tissaient en or, et il serait mort de faim si Bacchus,


qu'il implora de nouveau, ne lui eit conseill de
laver ses mains dans le Pactle, o elles perdirenl
la funeste proprit que l'avare avait souhaite.
C'est depuis cetle poqe que ce lleuve charrie de
I or dans ses ondes.

et du millet; on faisait le tour de son autel, et les


pasteurs dansaient autour d'un feu de paille.

Silne tait fort honoren Arcadie, et on raconte


de lui une foule de traits gais et joyeux.
Les Satyres , autres dieux champtres , taient
regards comme malfaisants et inspiraient un sage

efroi aux bergres. Ils avaient des q u e u e s , des

particulirement a Lampsaque. On lui consacrait

cuisses, des jambes et des comes de chvre. Ils

l'ne. On le reprsentait sous diverses formes : di-

portaient tantt un thyrse , tantt une Ilute ou un

vinit des jardins, on ne voyait que la moiti de son

tambourin pour faire danser les nymphes, dont ils

corps; le bas n'tait que le reste du tronc d'arbre


ou de la pierre qui avait serv a le former. II tenait
parfois une faucille.
Les Sylvains taient des dieux champtres entirement semblables aux Faunes et aux Satyres.
Terme tait un dieu singulier : il ressemblait
tantt a un tronc d ' a r b r e , plus souvent une borne
ronde ou carre. II veillait aux limites des biens
ruraux et tait vnr a ce point qu'on dvouait
aux Furies le tmraire dont la main sacrilge le
drangeait de sa place.
T e r m e , qui que tu sois, ou de bois ou de pierre,
Tu n'es pas moins un dieu que le dieu du tonnerre;

animaient la joie et enllammaient les sens en prcipitant, au gr de leur harmonie bruyante, la m e sure rapide de leurs pas cadenees. On leur oTrait
des fruits et les prmices des troupeaux.
Priape tait le plus clbre des Satyres. Sa stat u e , place dans les jardins, servait d'pouvantail. Ce fils de Vnus ressentit les effets de la
haine que Junon avait voue sa mere. Laid et
difforme, il avait des inclinations si vicieuses qu'on
en lit le dieu du libertinage. Ses ftes se clbraient

Garde que mon voisin ne me drobe rien!


Mais dans ton poste inbranlable,
Si son avide soc empitait s u r le mien,
Crie aussitt comme un beau diable...

Numa Pompilius introduist son cuite a lime et


institua, en son honneur, des ftes qui se clbraient
le dernier jour de l'anne. On le couronnait d'pis
au temps de la moisson, et de lleurs l'arrive du
printemps. Lorsqu'on btit le temple de Jpiter sur
le mont Tarpien, 011 ne put enlever la statue de
T e r m e , et les augures dclarrent que jamais Ies
limites de l'empire ne reculeraient.
10

LA

MYTHOLOGIE.

neur et enfin d'une vieille femme. Sous cette forme


1 s'approcha de la chaste Pomone et lui dit :
FLORE,

POMONE,

VERTUMNE,

L E S SAI SONS.

Ma filie, j'applaudis vos amusements.


Des plaisirs que l'on puise au sein de la Nature
La source fut toujours intressante et pur.
Ces espaliers sont b e a u x , ces vergers sont cliarmans:
Mais de votre asile champtre
Pour rendre lo sjour plus doux,
Malgr vos soins, il y manque peut-tre
Le plus bel ornement. Quel e s t - i l ? Un poux.
DEMOSTIER .

Ce mariage fut heureux, malgr le caractre changeant de Vertumne.


On

reprsentait Vertumne sous la figure d'un

jeune homme couronn de diverses plantes, portant


dans la main gauche des fruits, et dans la droite une
corne d'abondance.
Une jeune filie arme d'une s e r p e , tenant un
rameau charg de fruits, figurait Pomone.
Souvent on a confondu cette desse avec l'Automne, Crs avec l't, Flore avec le Printemps;
mais les potes, et Ovide surtout, ont dcrit d'une
Flore tait inconnue des Grecs, et prit naissance

manire fort distincte les quatre saisons de l'anne.

che/, les Romains. C'tait la desse des (leurs, et

Le Printemps avait la tte couronne de fleurs;

ou lui donnait Zphire pour poux.

l ' E t , n u , portait une couronne d'pis; l'Automne

Pomone, desse des fruits, plut a Vertumne, dieu

tait vtue d'une robe rougie par la vendangc;

d e l ' a u t o m n e , qui, pour s'on faire a.mer, prit tour

I'II i ver avait urie chevelure blanche et hrisse. On

a tour la figure d'un jeune laboureur, d'un moisson-

reprsentait eneore l'Hiver sous la figure d'un vieillard couch dans une g r o t t e , ou bien sous les traits

LES NYMPHES,

LES F LE UVES.

d'une vieille femme enveloppe de peaux de moutons


et tenant un rchaud. On mettait quelquefois une
faucille dans la main de l ' t et un chien aux pieds
de l'Automne, pour indiquer que ces saisons a m nent la moisson et la chasse.
Printemps chri, doux matin de l'anne,
Console-nous de l'ennui des hivers;
Reviens, enfin, et Flore emprisonne
Y a de nouveau s'lever dans les airs.
Qu'avec plaisir je compte tes richesses!
Que ta prsence a de charmes pour m o i !
Puissent mes v e r s , aimablcs comme toi,
En les c h a n t a n t , te payer tes largesses!

L'Inde autrefois nous donna l'anmone,


De nos jardins ornement printanier;
Que tous les a n s , au retour de l'Automne,
Un sol nouveau remplace le premier,
E t , tous les ans, la leur reconnaissante
Reparatra plus bello et plus brillante.
Elle naquit des larmes que jadis
Sur u n amant Vnus a rpandues.
Larmes d'amour, vous n'tes point perdues :
Dans cette fleur je revois Adonis.
Dans la jacinthe, un bel enfant respire;
J'y reconnais le fils de Pirus :
11 cherche encore les regards de P h b u s ;
II craint encor le souftle de Zphire.
PARS Y , le

Printemps.

Ces divinits, enfants de Nre et de Doris ,


avaient une foule d'attributs. Nous avons vu dja
que les Dryades et les Hamadryades prsidaient aux
forts, les Napes aux prairies et aux bocages; les
Naades veillaient aux sources des fleuves et des
fontaines; les Orades taient les nymphes des montagnes; enfin les Nrides commandaient aux llots
de la mer.

On reprsentait les Fleuves sous la figure de


vieillards ayant la chevelure humide et la barbe
charge de gouttes d ' e a u ; quelquefois, au lieu de
barbe et de chevelure, ils avaient sur la tte et au

Aprs avoir cr les Faunes et les Sylvains, l'i-

mentn des roseaux fort minees. Souvent ils ont

magination des potes inventa les Centaures, sorte

les comes ou la tte entire d'un taureau. lis sont

de monstres demi-hommes et demi-chevaux, dont

assis par terre et s'appuient sur une urne renverse,

la partie suprieure tait celle d'un h o m m e , le reste

d'o s'chappe avec abondance la source du lleuve

avait la forme d'un cheval. La vue des

qui leur est confi.

hommes qui domptrent des coursiers donna lieu a

premiers

cette fable.
Au pied du mont Adule, entre mille roseaux.
Lo Rhin, tranquille et fier du progrs de ses e a u x ,
Appuy d'une main sur son urne ponchante,
Dormait au bruit. latteur de son onde naissanle,
Lorsqu'un cri, tout a coup suivi de mille cris,
Vint d'un calme si doux retirer ses esprits.
11 se trouble, il r e g a r d e ; et partout, sur ses rives,
11 vot fuir a grands pas ses Naades craintives,
Qui toutes, accourant vers leur humide roi,
Par un rcit affreux redoublent son eflroi.
BOILEAU.

C h i r o n , fils de Saturne et de Phylire , nymphe


de l'Ocan , tait le plus sage et le plus instruit des
Centauros. Musique, magie, divination, astronomie
et mdecine lui taient galement familires. Son

histoire se trouve mle eelle des principaux hros


de la Grce. Ple lui dut la vie, et apprit de lui de
DIVINITS

quelle maniere il pourrait triompher des refus de


Thtis. Une grotte inaccessible, dans les valles du

L'OCAN

DES

ET

MEKS.

THTIS.

Plion, lui servait de retraite; il en fut chasse par


les Lapithes, et se refugia sur les rives de la mer

L'Ocan, le plus grand des dieux de la mer aprs

ge. H e r c u l e , en poursuivant les autres Centau-

Neptune , eut pour pouse T h t i s , sa sceur, q u i ,

r e s , ne reconnut pas Chiron, qui avait t son prcepteur. Une lche, trempe dans le sang de l'hydre de L e r n e ,

atteignit au genou le Centaure.

D'atroces douleurs lui firent dsirer

de pouvoir

mourir. Jpiter, exaugant ses vceux, lui retira l'immortalit, mais il occupa dans le zodiaque une place
sous le nom de Sagittaire. Les

Centaures,

ses

compagnons, furent extermins par Hercule. Quelques-uns, chapps au

c a r n a g e ,

passrent dans l'ile

des Syrnes et y moururent de faim. D'autres se


xrent en Arcadie; m a i s , ayant voulu attenter
l'honneur d'Atalante, cette chasseresse les perca de
ses flches, et ils disparurent entirement. Ocyro,
filie de Chiron, savait prdire l'avenir. Elle f u t m t a morphose en cavale pour avoir annonc Esculape
sa funeste destine.

Esculape,

Thtis. Jpiter s'prit de la beaut de cette dern i r e ; mais le Destin lui ayant rvl qu'elle donnerait le jour un fils qui effacerait la gloire de son
p r e , il renonga son amour et la maria P l e ;
elle mit au monde Achille, dont on lui avait prdit
et les exploits et la mort sanglante. Pour prserver
son fils d'un si funeste s o r t , Thtis le trempa dans
l'onde du Styx en prononijant la puissante formule
qui confrait l'immortalit. Mais elle le tenait par
le taln, et l'invulnrabilit ne fut pas complte.
P l e , abandonn p a r l a desse, confia 1'ducation
de son fils Chiron; et voici en quels termes Achille
raconte lui-mme sa vie prs du Centaure :
Q u a n d , du sein m a t e r n e l , port dans ce sjour

Parmi les disciples de C h i r o n , on distinguait


Hercule,

mre de Nre et de Doris, est l'aieule de la jeune

Jason,

Castor, Pollux,

Achille, dont il prit un soin particulier.

et

O mes premiers regards se sont ouverts au j o u r ,


Ce vieillard v e r t u e u x , qui m'a servi d e p r e ,
Eut daign m'accueillir, on dit q u ' u n soin svre
De ma bouche carta ce nctar nourricier,
Doux tribal qu ? une m e r e aime tant p a y e r ,

histoire se trouve mle celle des principaux hros


de la Grce. Ple lui dut la vie, et apprit de lui de
DIVIN1TS

quelle maniere il pourrait triompher des refus de


Thtis. Une grotte inaccessible, dans les valles du

L'OCAN

DES

ET

MERS.

THTIS.

Plion, lui servait de retraite; il en fut chass par


les Lapithes, et se rfugia sur les rives de la mer

L'Ocan, le plus grand des dieux de la mer aprs

ge. H e r c u l e , en poursuivant les autres Centau-

Neptune , eut pour pouse T h t i s , sa soeur, q u i ,

r e s , ne reconnut pas Chiron, qui avait t son prcepteur. Une lche, trempe dans le sang de l'hydre de L e r n e ,

atteignit au genou le Centaure.

D'atroces douleurs lui firent dsirer

de pouvoir

mourir. Jpiter, exaugant ses vceux, lui retira l'immortalit, mais il occupa dans le zodiaque une place
sous le nom de Sagittaire. Les

Centaures,

ses

compagnons, furent extermins par Hercule. Quelques-uns, chapps au c a r n a g e , passrent dans l'tle
des Syrnes et y moururent de faim. D'autres se
xrent en Arcadie; m a i s , ayant voulu attenter
1'honneur d'Atalante, cette chasseresse les perga de
ses llches, et ils disparurent entirement. Ocyro,
filie de Chiron, savait prdire 1'avenir. Elle f u t m t a morphose en cavale pour avoir annonc Esculape
sa funeste destine.

Esculape,

Thtis. Jpiter s'prit de la beaut de cette dern i r e ; mais le Destin lui ayant rvl qu'elle donnerait le jour un fils qui effacerait la gloire de son
p r e , il renonga son amour et la maria P l e ;
elle mit au monde Achille, dont on lui avait prdit
et les exploits et la mort sanglante. Pour prserver
son fils d'un si funeste s o r t , Thtis le trempa dans
l'onde du Styx en prononijant la puissante formule
qui confrait l'immortalit. Mais elle le tenait par
le taln, et l'invulnrabilit ne fut pas complte.
P l e , abandonn p a r l a desse, confia l'ducation
de son fils Chiron; et voici en quels termes Achille
raconte lui-mme sa vie prs du Centaure :
Q u a n d , du sein m a t e r n e l , port dans ce sjour

Parmi les disciples de C h i r o n , on distinguait


Hercule,

mere de Nre et de Doris, est l'aieule de la jeune

Jason,

Castor, Pollux,

Achille, dont il prit un soin particulier.

et

O mes premiers regards se sont ouverts au j o u r ,


Ce vieillard v e r t u e u x , qui m'a servi d e p r e ,
Eut daign m'accueillir, on dit q u ' u n soin svre
De ma bouche carta ce nctar nourricier,
Doux tribal qu ? une m r e aimo tant p a y e r ,

Et toas ces alimente, vulgaire nourriture,


Qu'offre aux faibles humains l'indulgente n a t u r e ,
Aux cris de mes besoins sans cesse renaissants,
Ni Ccrs, ni Bacchus, n'apporlaient leurs prsents,
Mais des lions, des ours, mes lvres devorantes
Sucaient le sang, pressaient les chairs encor vivantes:
Et ce repas sauvage, il fallait l'acheter!
Sur les pas du Centaure, il fallait affronter
D'une m e r en courroux l'effrayante m e n a c e ,
Le fracas d'un torrent q u i , sur des monte de glace,
De rochers en rochers, tombe, cume et mugit;
Rire au tigre qui gronde, au lion qui rugit;
Ou seul, d'une fort profonde, spacieuse,
Contempler sans plir l'horreur silencieuse.
D'une a r m u r e , bienlt, mon corps soutint le poids,
Mon bras un bouclier, mon paule un carquois;
Bientt j e marchai ceint de ma premire pe,
Et je la rapportai d'un noble sang t r e m p e ;
Je bravais des saisons les outrages divers,
L'air brlant des ts, la glace des hivers.
Sur un lit de duvet, berc par la mollesse,
Jamais un doux concert n'endormit m a paresse :
Sur la pointe d'un roe j'aimais sommeiller,
Et le bruit des torrente ne pouvait m'veiller.
Ainsi coulaient, pour moi, les beaux jours de l'enfance;
Ainsi j e prludais mon adolescence.
J'appris alors vaincre un eoursier indompt :
Sur sa croupe rebelle avec orgueil mont,
Tantot je devancais les cerfs ou le Lapithe
Qui, d'un pas effray, prcipitait sa fuite;
Et tantot j e suivais, d'un lan aussi prompt,
Le vol d'un trait ail qu'avait lanc Chiron.
Souvent, dans la saison au ropos consacro ,
Quand du fleuve engourdi le souffle de Bore

A peine avait fix le cristal frmissant,


Un regare! de Chiron sur ce miroir glissant
M'ordonnait de courir, sans que mon pas agile
Blesst, en l'effleurant, son corce fragile.
C'taient la mes plaisirs; diraije mes combate,
Mes dangers, Plion dpeupl par mon b r a s ,
Et ees bois tonns de leur vaste silence?
Je n'aurais point os dshonorer ma lance
En frappant ou le lynx qui me voit, tremble et fuit,
Ou le cerf innocent qu'effarouche un vain b r u i t :
II fallait braver l'ours la forme effrayante,
Le sanglier arm de sa dent foudrovante,
D'un carnage rcent le tigre ensanglant;
Ce n'tait rien : d'Alcide mule redout,
II fallait terrasser une lionne mre,
De son corps hriss dfendant son repaire,
Roulant d'un air affreux ses regards menacants,
pouvantant l'cho de ses rugissements;
Erifi l'ge m'ouvrit une digne carrire :
J'appris, je dvorai la science guerrire ;
Tous les secrete de Mars furenl bientt les miens :
Bientt je maniai l'arme des Poniens,
Le dard q u e , d'un bras sur, lancent les Massagtes,
Et le fer recourb qu'ont invent les Gtes,
Et l'arc, dont le Glon marche toujours a r m .
Aux jeux sanglanls du ceste enfin accoutum,
J'aurais pu dfier le Sarmate intrpide.
J'appris jusqu' cet a r t vulgaire, mais perfide,
De lancer un caillou qui, trois fois balanc,
S'chappe, silile, et vol au but qu'on a fix.
Mais, tout rcente qu ils sont, peine ma mmoire
Peut rappeler, vous-mme a peine pourriez croire
A quels travaux divers j e me suis exerc.
Chiron parle, et soudain d'un immense foss

Mon vaste lan franchit et joint les deux rivages;


Chiron parle, et courant sur ces rochers sauvages
Ou croit la ronce, o vit le reptile odieux,
Je m'lance a u sommet d'un mont voisin des cieux,

TRITON,

PROTE,

PORTUMNUS,

GLAU-

CUS, O L E , LES S Y R N E S , C H A R Y B D E
ET S C Y L L A , C I R C , L E S H A R P I E S .

Aussi rapidemeot que j e rase une plaine.


D'un clat de rocher, qu'il soulve avec peine ,
Chiron arme sa m a i n , me dfie au combat,
II le lance; j'attends, intrpide soldat,

Nous avons parl ailleurs de toutes ees divinits ,

Et sur mon bouclier solide, impntrable,


Jo recois, en riant, le clioc pouvantable.
J ' a r r t e , seul, pied, quatre coursiers fougueux
Faisant, d'un vol g a l , rouler un char poudreux....
Chiron, qui daigne aussi cultiver m a mmoire,
Aux talents d'un soldat ne borne point ma gloire :

qui composaient la cour de Neptune. Nous n'en dirons ici que peu de mots.
Tritn , fils de Neptune et de Salatia , avait la
figure d'un homme jusquii la ceinture, et le reste
du corps termin par une double queue de poisson.
II prcdait le char du dieu des mers en sonnant de

11 m'explique le m o n d e , et les ressorts divers


Par qui tout est, se m e u t , agit dans l'univers;

la conque. Les T r i t o n s , ses fils, lui ressemblaient.

Des peuples, avec lui, droulant les annales,


J y vois leurs mceurs, leurs lois, leurs discordes fatales,
Leurs succs, leurs revers et leur chute... j'apprends,
Mais pour les dtester, les noms de leurs tyrans.
Sa prudence a voulu m'initier encore
Aux tiles secrets que le dieu d'pidaure,
Pour le soulagement des malheureux humains,
A confis, dit-on, ses savantes mains.
II m'apprend , et lui-mme est mon premier modle,
A consulter toujours la justice ternelle,
A dompter mon orgueil et mon ressentiment,
A ne trahir jamais los lois ni mon serment,
A choisir m e s amis, leur tre fidle;
A chrir m a patrie, m'immoler pour elle;
Surtout rvrer, p a r de pieux tributs,
Le ciel qui fait, soutient, couronne les vertus.
LXICF. DE LANCIVAL, Achille

Scyros,

c h a n t ir.

Prote, fils de l'Ocan et de Thtis, tait le g a r dien des troupeaux de Neptune. II lisait dans l'aven

nir; mais, pour obtenir de lui la moindre rvlatran


il fallait lui faire violence. L e berger A n s t e , ayant
perdu ses abeilles, pria sa mre Cyrne de 1 a.der a
rparer ce malheur, et elle lui rpondit:
Prote, mon cher fils, peut seul finir tes maux
C e s t lui que nous voyons, sur ees mers qu .1 h a b . t e ,
Atteler son char les monstres d'Amph.trite.
Pallene est sa patrie; e t , dans ce mme jour,
Vers ces bords fortuns il hte son retour.
Les Nymphes, les Tritons, tous, jusqu'au vieux N r e e ,
Respectent de ce dieu la science sacre.
Ses regards pntrants, son vaste souven.r,
Embrassent le prsent, le pass, 1 avenir,
Prcieuse faveur du dieu puissant des ondes,
Dont il pait les troupeaux dans les plames profondes.
Par lui tu connaitras d'o naissent tes revers.
Mais il faut qu'on l'y forc en le chargeant de fers.
On a beau l'implorer; son cceur, sourd a la pla.nte,
Resiste la prire et cede la contrainte.

Portumnus ou Palmon veillait sur les ports. 11


s'appelait d'abord VJlicerte. Ino , sa m r e , troisime pouse d ' A t h a m a s , roi de T h b e s , accabla
de sa haine Phryxus et Hell, enfants qu'Athamas
avait eus d'une autre unin, lis s'enfuirent, emportant avec eux un superbe blier dont la toison

Je guiderai les pas vers une grotte sombre


O sommeille ce dieu sorti du sein des flote.
L , tu le surprendras dans les bras du repos
Mais peine on l'attaque, il f u i t , il prend la forme
D'un tigre furieux, d'un sanglier norme;
S e r p e n t , il s'entrelace; et lion, il rugit;
C'est un feu qui ptille, un torrenl qu. m u g . t :
Mais plus il t'blouit par mille formes va.nes,
Plus il faut resserrer 1'treinle de tes chames,
Redoubler tes assauls, puiser ses secret,
E t forcer ton captif reprendrc ses traits.
ViiioiT.E.

traduction

de Delille.

tait d'or. Hell se noya dans la mer qui r e f u t le


nom d'IIellespont.

Phryxus, arriv en Colchide,

sacrifia a Mars son b l i e r , qui fut plac parmi les


signes du zodiaque. Athamas, regrettant la fois
ses fils et son trsor, menaga Ino et Mlicerte, qui,
pour lui chapper, se prcipitrent dans les llots.
Ino , admise au nombre des divinits marines , prit
le nom de Leucotho, et Mlicerte celui de Palmon,
que les Romains changrent en celui de Portumnus.

124

LA

M Y T H O L O G I E .

Glaucus , pcheur d'Aultrione, en B o t i e , re-

le plus lger de tous les Vents, nait vers le couchant.

marquant un jour que des poissons qu'il avait jets

Compagnon de l'Amour, il a la figure d'un adoles-

sur l'herbe s'langaient aussitt dans l'eau , s' avisa

cent et les ailes d'un papillon.

de manger de cette h e r b e , et sauta aussi dans la


mer. Les dieux marins l'admirent parmi eux.

Alcyone tait filie d'ole. Un jour qu'elle piait le


retour de son poux Cyx, elle apergut son cadavre
sur les flots. Elle s'langa aussitt pour le rejoindre;
mais les Dieux, touchs de sa fidlit, la mtamorphosrent en oiseau.

ole, dieu des Veuts, rgnait dans les iles Yulcanies et tait soumis Neptune, qui lui ordonnait
de donner la libert aux Yents ou de les rappeler
dans leurs cavernes.
Les Y ents principaux s o n t :
Bore, qui vient du septentrin. II enleva Orythie,
filie du roi d'Athnes , et en eut Zts et Calais,
qui avaient des ailes et dont les paules taient cou-

Elle f r a p p e Ies airs de ses ailes naissantes,


Oiseau lger rasant les vagues blanchissantes,
Elle exhale trois fois un eri plaintif et doux;
De son flexible eorps enlace son poux;
Palpite, et sur son sein troitement presse,
Joint son bec caressant sa bouche glace.
O prodige! il parait s'animer de ses f e u x !
Ou Cyx a senti ces baisers a m o u r e u x ,
Ou par lo choc des flot sa tte se soulve!...
II les avait sentis! le prodige s'achve.
Cyx renait oiseau, s'lance dans les airs,
Et, prs de sa compagne, il plae sur les mers.
Destins s'aimer sous leurs formes nouvelles,
A leurs premiers penchante ils sont toujours fidles.
S u r l'onde, dans son nid, berc pendant sept jours,
L'Alcyon couve en paix le fruit de ses amours.
Quand l'hiver rgne encor, l'abri de l'orage,
Alors le nautonier s'loigne du rivage.
ole, ronfermant les vente dans leurs cachte,
Laisse ses petits-fils clore au sein des flote.
OVIDE, trad. de M. de

Pongerville.

vertes d'cailles dores. Auster est le vent du midi;


Eurus, celui de l'orient; Zphire, le plus agrable et

Les Syrnes taient au nombre de trois : Leu11.

LA

M Y T H O L O G I E .

cosie , Lige et Parthnope. Ces nymphes, compagnes de Proserpine, au moment de son enlvement, demandrent aux Dieux des ailes pour unir
leurs efforts ceux de Crs. Puis, dsespres de
l'inutilit de leurs recherches, elles se retirrent sur
les bords de la mer, au milieu des rochers, o elles
s'efforcaient de faire prir ceux quattirait la beaut
de leurs chants. L e Destin avait annonc qu elles
seraient changes en poissons de la ceinture au bas
ds qu'un mortel parviendrait rsister leur sduction. Llysse accomplit cet arrt. II avait fait
boucher les oreilles de ses compagnons avec de la
cire et s'tait fait attacher au m&t de son vaisseau.

Charybde fut tue par Hercule , dont elle avait


vol les' bceufs, et devint une des divinits de la
mer.

Scylla , filie d'Hcate et de Phorcys, dieu m a r i n ,


tait une belle nvmphequi fut aime de Glaucus. Circ,
sa rivale, empoisonna la fontaine o elle avait coutume
de se baigner : peine Scylla se fut-elle plonge dans
ces eaux dangereuses que sa forme changea : elle eut
dix ttes, six queues, trois ranges de dents et douze
bras arms de griffes. Elle prit en mme temps des
instincts froces : elle avalait des vaisseaux e n t i e r s ,
et avait a sa ceinture des chiens sans cesse aboyants.
Les

nautoniers

qui

voulaient

viter

Charybde

taient souvent entrains dans le goull're de Scylla.

De l vient ce proverbe : lomber

en

de

Charybde

Scylla.
pouse d'un roi des Sarmates, Circ empoisonna

la coupe nuptiale, et se rfugia sur un promontoire


de la Campanie.
Filie de la Nuit et du Jour,
Et favorite de sa m e r e ,
Par ses enchantements Circ fit tour tour
Gronder les cieux, trembler la terre,
Frmir la Nature et l'Amour,
Et plir le front de son pre.
DEMOUSTIER.

Les llarpies taient des monstres qui avaient un


visage de vieille f e m m e , des ailes et un co.rps de
vautour, des oreilles d'ours et des grilles aux pieds
et aux mains; elles causaient la lamine partout o
elles passaient.

128

LA

MYTHOLOGIE.

DIVINITS

LES

DES

ENFERS.

PARQUES.

LA

NUIT.

Les trois Parques, filies de l'rbe et de la Nuit,

La Nuit, filie d C h a o s , pouse de l ' r b e , est

habitaient au railieu des Enfers un antre tnbreux,

mre du Sommeil et de la Mort. Elle parcourt la

symbole del'obscurit qui enveloppe 1'avenir. Clotho,

terre dans un char train par deux chevaux noirs.

couronne d'toiles, tenait la quenouille; Lachsis,

Des toiles scintillent sur sa robe et son voile noirs.

dont la robe est parseme d'toiles, Glait les des-

Parfois elle tient la main un flambeau abaiss et

tines des mortels; Atropos, sous les traits d'une

prs de s'teindre. Souvent elle porte dans ses bras

vieille femme et couverte d'une simple robe noire ,

ses deux e n f a n t s : l'un noir, la Mort; l'autre blanc,

coupait avec des ciseaux le fil qui mesurait la dure

le Sommeil. Le hibou lui est consacr , et on lui

de l'existence de chaqu mortel. Ces sombres dits,

sacrifie le c o q , qui trouble son silence.

sourdes aux louanges, aux voeux et aux plaintes des


hommes, n'obissaient qu'au Destin.

LA

MORT.

Les anciens, qui augmentaient si facilement le

n i lili I!

nombre de leurs dieux, croyaient que chaqu mortel

Les potes donnent a la Mort un coeur de fer, des

avait trois Parques : en sorte que le nombre des

entradles d'airain, des ailes noires, et un filet dont

Parques tait infini.

elle enveloppe ses victimes, Les statuaires la reprsentent sous la forme d'un grand squelette arm d'une
faux et portant des ailes.
La Mort et le Sommeil Sparte n'ont q u ' u n t e m p l e ,
Afn q u e du m m e CEI tout guerrier les contemple.
PICIIAT, Lenidas,

tragdie.

lis et Sparte l'honoraient. La Phnicie et l'Espagne lui rendaient plus particulirement un cuite.
Elle habite les enfers, et Hercule la combattit pour
lui enlever Alceste dont elle avait fait sa proie.

S'lve un lit d'bne o , sur la plume oiseuse,


Plongeant dans le duvet sa langueur p a r e s s e u s e ,

LE

SOMMEIL.

Ce dieu silencieux, couronn de pavots,


Savoure les douceurs d'un ternel repos.

Le Sommeil, compagnon ordinaire de la Nuit,

Imitant les objets p a r d e savants mensonges,


Voltige autour de lui lo peuple ail des Songes,

habite les Enfers. Cependant Ovide place son pa-

Essaim gal en nombre a u x feuilles des forts,

lais dans la froide Scythie.

Aux sables du r i v a g e , a u x pis des gurts...


OVIDE.

Prs des Cimmriens, un mont s e creuse en v o t e ,


O le Sommeil repose au fond d ' u n a n t r e f r a i s ,
De c e dieu nonchalant solitaire palais.
Jamais de cette grotte au j o u r inaccessible
Le Soleil n'a p e r c l'obscurit paisible.
A peine un demi-jour, crpuscule d o u t e u x ,
Y rend visible un air h u m i d e et nbuleux.
Jamais le chant du coq n ' y rveille 1'Aurore;
Ni le chien vigilant, n i , plus fidle e n c o r e ,
L'oiseau du Capitole, odieux aux Gaulois,
N'y r p a n d e n t j a m a i s Talarme d e leur voix.
Jamais l'agneau. b l a n t , j a m a i s le loup s a u v a g e ,
Ni Thomme et ses c l a m e u r s , ni le moindre r a m a g e ,
Ni 1'Aquiln qui siffle travers les r a m e a u x ,
De ce dsert m u e t n'ont troubl le repos.
Le Silence l'habite. Un ruisseau qui m u r m u r e ,
Source d'oubli qui sort d e la c v e m e o b s c u r e .
Glissant sur les cailloux de son lit sablonneux,
Endort a u bruit naissant d e son cours paresseux.
De pavots odorants u n e moisson fconde
S'lve autour d e l'antre et se penche sur l'onde.
La Nuit vient les cueillir, et r p a n d dans les airs
Leur b a u m e assoupissant, c h a r m e d e l'univers...
Au seuil d e la d e m e u r e aucun g a r d e ne veille;
Mais au fond d e la g r o t t e , l'ombre d ' u n vieux d a i s ,
Sous le double contour d e ses rideaux p a i s ,

Le Sommeil avait pour premier ministre Mor[ihe, pre des Songes, dont l'Imagination est la
mre.
Morphe
dormait sur un lit de p a v o t s ;
Les Songes l'entouraient sans troubler son r e p o s ;
De fantmes divers une cour m e n s o n g r e ,
Vains et frles enfants d ' u n e vapeur lgre,
Troupe qui sait c h a r m e r le plus profond e n n u i ,
Prte a u x ordres du dieu, volait autour de lui.
L a , cent figures d'air en leur moule g a r d e s ,
L a , des biens et des m a u x les lgres i d e s ,
Prvenant nos destins, trompant notre dsir,
Formaient des magasins de peine ou d e plaisir.
Je rogardais sortir et r e n t r e r ces merveilles :
Telles vont au butin les nombreuses abeilles,
Et tel, dans un t a t de fourmis compos,
Le peuple rentre et s o r t , en cent parts divis.
LA FONTAINI: , OEuvres

diverses.

Phobtor ou F a n t m e , envelopp de draps mortuaires et de tristes lambeaux, est le dieu des esprits. II est fils du Sommeil et a pour sceur Fantase
ou la Fantaisie, dont la capricieuse figure change a
chaqu instant.

LES

MANES.

NMS1S.

Ces sombres gnies veillent aux t o m b e a u x ; ils


servent aussi a dsigner cette esseuce insaisissable
que l'on suppose exister aprs la destruction des
corps. On disait dans ce sens : Les mnes d'une
personne. Les Larves taient les mes des sclrats.
Condamnes errer sur la t e r r e , elles apparaissaient la nuit sous des formes effrayantes. On immolait des brebis noires aux dieux Manes et aux
Larves, et l'on oflrait aux Mnes amis du lait, du
miel el des parfums.
On croyait que ces esprits quittaient durant la
nuit leur sombre sjour, et revenaient dans le domaine de la lumire exercer leur bienfaisance ou
leurs fureurs. Les Mnes surtout devaient sortir des
tombeaux trois fois durant le cours de l'anne, le
2-4 avril, le 5 octobre et le 8 novembre. De 1 h trois
ftes particulires en leur honneur. Les Mnes taient
censs se rpandre hors du tnbreux empire par
une mme ouverture que fermait habituellement la
pierre manale. La fte des morts avait quelque chose
de purificatoire et tait une des plus pompeuses de
Rome.

Nmsis, desse de la justice et de la vengeance,


est filie de la Ncessit. Cette divinit infernale
avait des ailes, un fouet de serpents et une lance
pour frapper les criminis. Son nom de Nmsis
veut dir vengeresse; on l'appela aussi Adraste,
Invitable, Ancharie, et Formidable. Son temple
le plus clbre tait prs de R h a m n u s , ville de
l'Attique. Les Athniens institurent les Nmses,
12

134

LA

MYTHOLOGIE.

ftes funbres oi l'on honorait les m o r t s , dont la


desse protgeait aussi les tombeaux. Les Romains

GENIUS,

LES

GNIES.

lui avaient lev, dans le Capitule, un autel sur lequel ils dposaient un glaive avant de partir pour la
guerre.

Gnius tait un dieu trusque, dont le cuite passa


chez les Romains. II prsidait a la j o i e , aux ftes
et aux festins. On le reprsentait sous la forme d'un

D I V I N I T S

D O M E S T I Q U E S .

bel adolescent couronn de fleurs, tantot ail, tantt


sans ailes et presque toujours une coupe la main.

LES

LAR

A partir du sicle de Pricls , on admit une foule


de G n i e s , les uns pardres bnvoles des dieux

II faut distinguer les Lares des Pnates. Les premiers sont les divinits de l'intrieur des familles;
les seconds sont les dieux protecteurs des villes, de
quelques lieux particuliers, des chemins et des carrefours. Les L a r e s , placs derrire la porte des dem e u r e s , empchaient le Malheur d'y pntrer. On
les reprsentait sous la forme de statues qui avaient
les traits d'un demi-dieu, d ' u n h r o s ou d'un parent

importants, les autres lis a des abstractions et


des divinits allgoriques. Ainsi, il y avait les Gnies
de la chasse, du sommeil, de la terre, du thtre,
de l'agriculture, des morts et des mystres. Chaqu
homme avait son bon et son mauvais Gnie.
Le Gnie des temptes apparut Vasco de Gama.
Ce navigateur
De FAfrique dj voyait fuir les rochers;

dcd. Prs de ces divinits, on suspendait la

Un fantme, du sein de ces mers inconnues

figure d'un petit chien, qu'on associait leur cuite,

S'levant jusqu'aux n e s ,
D'un prodige sinistre effraya les nochers.
II tendait les bras sur l'lment terrible;
Des nuages pais chargeaient son front horrible,
Autour de lui grondaient le tonnerre et les vents;
II branla d'un cri les demeures profondes,
Et sa voix sur les ondes
Fit relentir au loin ces funestes accents.

et qu'on honorait sous le nom de Lare Familier.


Les Pnates taient, suivant l'opinion des Grecs,
les dieux protecteurs de la patrie. Ils avaient aussi
un rang plus lev que les Lares, car ils accordaient
ce que ceux-ci ne pouvaient que conserver.

LA HARPE, le Gnie des

Temptes.

134

LA

MYTHOLOGIE.

ftes funbres oi l'on honorait les m o r t s , dont la


desse protgeait aussi les tombeaux. Les Romains

GNIUS,

LES

GNIES.

lui avaient lev, dans le Capitole, un autel sur lequel ils dposaient un glaive avant de partir pour la
guerre.

Gnius tait un dieu trusque, dont le cuite passa


chez les Romains. II prsidait a la j o i e , aux ftes
et aux festins. On le reprsentait sous la forme d'un

D1VIN I T S

DOMESTIQUES.

bel adolescent couronn de fleurs, tantt ail, tantt


sans ailes et presque toujours une coupe la main.

LES

LAR

A partir du sicle de Pricls , on admit une foule


de G n i e s , les uns pardres bnvoles des dieux

II faut distinguer les Lares des Pnates. Les premiers sont les divinits de l'intrieur des familles;
les seeonds sont les dieux protecteurs des villes, de
quelques lieux particuliers, des chemins et des carrefours. Les L a r e s , placs derrire la porte des dem e u r e s , empchaient le Malheur d'y pntrer. On
les reprsentait sous la forme de statues qui avaient
les traits d'un demi-dieu, d'un hros ou d'un parent
dcd. Prs de ces divinits, on suspendait la
figure d'un petit chien, qu'on associait leur cuite,
et qu'on honorait sous le nom de Lare Familier.

importants, les autres lis a des abstractions et


des divinits allgoriques. Ainsi, il y avait les Gnies
de la chasse, du sommeil, de la terre, du thtre,
de l'agriculture, des morts et des mystres. Chaqu
homme avait son bon et son mauvais Gnie.
Le Gnie des temptes apparut Vasco de Gama.
Ce navigateur
De FAfrique dj voyait fuir les r o c h e r s ;
Un f a n t m e , du sein d e ces mers inconnues
S'levant j u s q u ' a u x n e s ,
D'un prodige sinistre effraya les nochers.
II tendait les b r a s sur l'lment terrible;

Les Pnates taient, suivant l'opinion des Grecs,

Des nuages pais chargeaient son front h o r r i b l e ,

les dieux protecteurs de la patrie. Ils avaient aussi

Autour de lui grondaient le tonnerre et les vents;

un rang plus lev que les Lares, car ils accordaient

II branla d'un cri les d e m e u r e s profondes,

ce que ceux-ci ne pouvaient que conserver.

Et sa voix sur les ondes


Fit relentir au loin ces funestes accents.
LA HARPE, le Gnie des

Temptes.

Elles se nommaient Euphrosine, Agla, Thalie.


Les grands statuaires en ont fait des groupes charmants. Socrate, lui-mme, avant de se livrer la
PRINCIPALES

DIVINITS

LES

DU SECOND

ORDRE.

GRAGES.

philosophie, avait mani le ciseau et reprsent ces


trois jeunes filies belles, sveltes, au front pur, au
visage riant, aux bouches mignonnes, au corsage de
vierge, nes, les cheveux ngligemment nous sur

Les Grces, filies de Jpiter et de Vnus, prsidaient aux jouissances de l'esprit et celles du cffiur.

la tte, se tenant les mains dans une attitude gracieuse; car

Ainsi, l'orateur recevait d'elles la justesse et l'lgance des penses; l'artiste, le bon g o t ; le sage,

Kien ne peut desunir l'aniili qui les joint;

cette bienveillance aimable qui prte des charmes

Chaqu G r c e ses sceurs semble tre ncessaire.


II faut les runir pour plaire :
Qui n'en a q u ' u n e n'en a point.

la v e r t u ; le riche, l' amour de la bienfaisance et 1 art


de donner; le pauvre , la gaiet, la patience; la

DEMOUSTIER.

jeune filie, la candeur et la modestie; le g u e r n e r ,


le courage uni a la modration.
Le cuite des Grces semble avoir pris naissance
sous l'inlluence des ides samothraciennes; puis lis,
Printhe, P e r g e , Delphes et Rome adoptrent les
trois sceurs. On supposait qu'elles taient restes
p u r s ; cependant Homre donne la plus jeune le
Sommeil pour poux. Dans les sacrifices, on mla.t
souvent des offrandes pour elles aux vict.mes immoles a Bacchus, Mercure, aux Muses et Apollon.
Les hros de S p a r t e , avant de livrer le combat,
sacrifiaient l'Amour et aux Grces. On les mvoquait t a b l e , et l'on buvait trois coups en leur
honneur.

Elles portent ordinairement une branche de myrte


et des roses, lleurs qui leur sont consacres.

Elles se nommaient Euphrosine, Agla, Thalie.


Les grauds statuaires en ont fait des groupes charmants. Socrate, lui-mme, avant de se livrer la
PRINCIPALES

DIVINITS

LES

DU SECOND

ORDRE.

GRAGES.

philosophie, avait mani le ciseau et reprsent ces


trois jeunes filies belles, sveltes, au front pur, au
visage riant, aux bouches mignonnes, au corsage de
vierge, nes, les cheveux ngligemment nous sur

Les Grces, filies de Jpiter et de Vnus, prsidaient aux jouissances de Vesprit et celles du cffiur.

la tte, se tenant les mains dans une attitude gracieuse; car

Ainsi, l'orateur recevait d'elles la justesse et l'lgance des penses; l'artiste, le bon g o t ; le sage,

Kien ne peut desunir l'amiti qui les joint;

cette bienveillance aimable qui prte des charmes

Chaqu G r c e ses sceurs semble tre ncessaire.


II faut les runir pour plaire :
Qui n'en a q u ' u n e n'en a point.

la v e r t u ; le riche, 1'amour de la bienfaisance et 1 art


de donner; le pauvre , la gaiet, la patience; la

DEMOUSTIER.

jeune filie, la candeur et la modestie; le guerrier,


le courage uni a la modration.
Le cuite des Grces semble avoir pris naissance
sous l'influence des ides samothraciennes; puis lis,
Printhe, P e r g e , Delphes et Rome adoptrent les
trois sceurs. On supposait qu elles taient restes
p u r s ; cependant Homre donne la plus jeune le
Sommeil pour poux. Dans les sacrifices, on mla.t
souvent des offrandes pour elles aux vict.mes .mmoles a Bacchus, Mercure, aux Muses et Apollon.
Les hros de S p a r t e , avant de livrer le combat,
sacrifiaient a l'Amour et aux Grces. On les invoquait t a b l e , et l'on buvait trois coups en leur
honneur.

Elles portent ordinairement une branche de myrte


et des roses, lleurs qui leur sont consacres.

des bons mots. II est le bouffon de l'Olympe. On


le dit fils du Sommeil et de la Nuit. II a pour coifCOMUS,

MOMUS.

fure un bonnet phrygien orn de grelots; un masque est dans I'une de ses mains; de l ' a u t r e , il agite
une m a r o t t e , symbole de la folie. Ce dieu moqueur
cntiquait sans mnagements les dieux aussi bien
que les hommes. Minerve ayant fait une maison ,
d trouva qu'elle tait mal imagine, puisqu'on ne
pouvait la changer de place quand on avait un mauvais voisin. Neptune avait cr le taureau : le dieu
radleur dit que cet animal devait avoir les comes
devant les yeux, ou du moins aux paules. L ' h o m m e
mme, ce chef-d'ceuvre de Vulcain, lui sembla imparfait : il lui manquait une fentre au cceur. Enfin,
il critiqua la chaussure de Vnus, sans oser s'attaquer la beaut de la desse.
Momus a t chant bien des fois, tantot par les
esprits fius et railleurs qu'il inspire, tantt par les

Comus,

dieu des plaisirs de la table et de la

jeunes dbauchs; mais il occupe dans les fictions

bonne c h r e , prside aux festins. II tait surtout

potiques un rang plus lev que Comus. On l'hono-

honor de la jeunesse dbauche qui, pour le fter,

rait R o m e , et il tait d'usage de lui faire des

courait la nuit en masque, au son des instruments,

libations avant de commencer un festn nocturne.

et en frappant la porte des demeures. Jeune, gras,

Nous ne dirons rien ici de quelques divinits se-

la tte couronne de roses, la face enlumine par

condaires qui se trouvaient invoques dans les ftes

le vin, il tient un flambeau la m a i n , et s'appuie

joyeuses; nous aurons occasion de les placer parmi

sur un pieu.

les divinits allgoriques.

Momus, son compagnon, est le dieu de la joie et

140

LA

M Y T H O L O G I E .

PLUTUS,

HYMiNE.

Ce fils de Vnus et de Bacchus prside aux. mariages. II a les traits d'un beau jeune homme, tenant
un llambeau a la main , sa tte est orne d'une couronne de roses. Demoustier trace de l'Hymen ce
portrait:

FORTUNE.

Plutus est le dieu des richesses. Crs est sa


mre. Ministre du dieu des morts, il habitait la cour
de Pluton, sans doute pour indiquer que les mtaux
prcieux sont dans les entradles de la Ierre. 11 a la
figure d'un vieillard boiteux, mais ayant des ailes.
Aveugle,

En robe de palais, c'est la gravit mme.


En costume de cour, un sourire apprt
Dride son visage blme,
Qui s'allonge avec dignit.
En habit de traitant, d'abord il se recueille;
Puis, ayant bien compt, nombr, multipli,
11 prend en souriant la main de sa moiti

LA

il rpand au h a s a r d ,

dans sa

course

rapide, l'or, l'argent et les pierres prcieuses, qui


s'chappent d'un coffre qu'il tient a la main.
La F o r t u n e , aveugle et chauve, ou simplement
avec une chevelure ondoyante et Ies yeux bands,
est debout sur une roue qui tourne avec vitesse;
elle tient en l'air un de ses pieds, et laisse tomber

Comme l'on prend un portefeuille.


En seigneur c a m p a g n a r d , il est fort chatouilleux

les trsors que renferme sa corne

Sur le point d'honneur, et se pique


De conserver intact le nom de ses a e u x ;
11 joue en cheveux gris la pastorale antique;

est un gouvernail. Cette desse, inconstante et l-

Sur ses tours et sur ses crneaux


11 enlace les noms de sa douairire tique,
Et f a i t , soixante ans, l'amour en madrigaux.
En perruque bourgeoise, il est fort dbonnaire;
Brusque chez le m a r c h a n d , froid chez le financier,
Grave chez le docteur, fier chez le marguillier,
E t souple chez l'apothicaire.
Actif ou nonclialant, il se plait jouir
Ou du ropos, ou du plaisir.
DEMOUSTIKR.

d'abondance.

Parfois elle est arme d'un sceptre, et prs d'elle


gre, prsidait surtout au bien et au mal qui arrivent

aux humains. On l'appelait Bonne

ou

Mauvaise.

Les Romains la surnommaient Aurea.

Sa statue

d'or, place prs du lit de l'empereur,

tait, i

l'instant de sa m o r t , transporte dans l'appartement de son successeur. lis l'adoraient aussi sous les
titres de Conservatrice , de Nourrice , d'Aveugle,
de Passagre, de Prive, etc., etc.

LA

M Y T H O L O G I E .

Gouverne par le Destin, elle guide l'Occasion.


Devantelle marche la Ncessit, desse inflexible,
dont les mains de bronze tiennent de longues che-

H A11PO C U A T E

ou

LE

S I L EN CE.

villes et du ploinb f o n d u , qui unissent et lient tous


les objets d'une manire iudissoluble. Elle

porte

aussi de longs coins de fer pour tout briser. Nmsis

Harpocrate, fds d'Isis et d'Osiris, est le dieu du


silence.

est sa filie.
II tient les grands secrete, les sublimes travaux
Renferms dans les grandes mes
Et des sages et des hros.
D'un triple mur d'airain son autel est enclos.
Pour ne point profaner son augusle ropos,
Dans la premire enceinte on fait asseoir Ies damos.
Cependant la plupart a y a n t concerter
Des projets de coquetterie,
Jour et n u i t , pour le consulter,
Viennent en foule dans son temple.
Le dieu ne leur rpond qu'en les prchanl d'exemple:
Mais il s'agit de l'imiter!
DEMOUSTIER.

Harpocrate est j e u n e , d'une figure calme et svre. II est assis l'ombre du pcher, dont les
feuilles ressemblent a la langue, qui doit taire les
secrels; et les fruits au cceur, qui les renferme. II
tient de la main gauche un cachet; le second doigt
de la main droite est appuy sur ses lvres fermes.
II a sur le front une mitre dont la pointc se divise en
deux parties gales. Les habilants du Nil lui ofl'raient
les prmices de leurs vergers.

THMIS,

DEMI-DIEUX.

ASTRE.

Filie du Ciel et de la T e r r e , Thmis est la desse


de la justice. Elle porte un bandean sur les yeux
et tient a la main une balance, un glaive et le miroir
de la vrit. Son temple est toujours ouvert.
. Pour avoir audience
On ne parcourait point le ddale ternel
Trac par la chicane et la jurisprudence;
1 enere ne coulait pas encor sur son a u t e l .
El l'or ne faisait point trbucher sa balance.
DEMOUSTIER.

Ses enfants sont la Loi, la Paix et Astre, ou la


Justice sur la terre. Lorsque l'ftge d'or fut coul,
effraye des crimes qui se commettaient sur la terre,
Astre se rfugia dans le ciel.

Les demi-dieux

sont ceux q u i , ns d'un dieu

et d'une mortelle, ou d'un homme et d'une desse,


ont pris rang parmi les divinits. Tels taient Castor el Pollux , Hercule, Perse, etc.
Histoire

fabuleu.se
CASTOR

On nomme

le rcit de leurs actions.


ET

POLLUX.

L d a , pouse de T y n d a r e , roi de S p a r t e , inspira


au mattre des Dieux une vive passion. Pour triompher de sa vertu, Jpiter prit la forme d'un cygne.

d tait lils de Jpiter. Dans son dsespoir, il pria

V n u s , mtamorphose en aigle, poursuivit le cyg n e , qui se rfugia dans les bras de Lda. Neuf
mois a p r s , -cette princesse pondit deux ceufs. De
l'un de ces ceufs sortirent Pollux et Hlne, e t , de
l'autre, Castor et Clytemnestre. Ces deux derniers,
regards seuls comme les enfants de Tyndare, pri-

le roi de l'Olympe de lui ter la v i e , ou de p e r mettre du moins qu'il partaget avec son frre l'immortalit. Ses vceux furent exaucs. On vit les deux
frres passer tour a tour six mois dans les enfers et
six mois sur la terre. Plus t a r d , tous d e u x , runis
dans le ciel, formrent le signe du zodiaque qu'on

rent le nom de Tyndarides.


A peine sorti de l'enfance, Pollux dfia au com-

nomme les Gmeaux.

bat du ceste l'invincible Amycus, et le tua. II fut

S p a r t e , leur patrie, clbrait en leur honneur

le patrn des athltes. Castor devint habile dans

une fte nomme Dioscurie, du surnom de Dioscu-

l'art de guider les chars et de dompter les coursiers.


lis combattirent These, qui avait outrag Hlne ,
leur sceur. Ils dtruisirent des pirates qui infestaient

res qu'ils portaient. Athnes reproduisit ces ftes


dans ses murs.
Suivant des lgendes, ils avaient secouru, la

les lies de l'Archipel, et mritrent d'lre regards

bataille de Rgille, l'arme romaine;

comme des dieux favorables aux nautoniers. Com-

dans la capitale du monde un temple , prs de la

ils eurent

pagnons des prils de Jason, ils semblaient protger

fontaine de Juturne , vers laquelle ils s'taient diri-

le vaisseau des Argonautes, e t , lorsque la tempte

ges et o ils avaient abreuv leurs chevaux.

s'apaisait, on voyait des flammes lgres voltiger

On reprsente Castor et Pollux enlacs l'un a

autour de la tte des deux frres. On nomme ces

l'autre. Ils portent un bonnet conique et tiennent

clarts, d'heureux prsage , feux

une lance. Souvent ils sont placs sur de vigoureux

de Castor

et

Pollux.
Ces iiros, aprs avoir offert le plus touchant

coursiers, et on les voit encore pied, cherchant


a reteir la bride de leurs chevaux. Sur la balus-

modle de l'amour f r a t e r n e l , aimrent les deux

trade qui est au-devant du Capitole sont deux sta-

soeurs Thalare et P h b , qui taient dj fiances

tues colossales dont une seule tient la bride d'un

Idas et Lynce. lis tentrent de les enlever.

cheval. Dans beaucoup de mdailles, on voit des

Pollux tua Lynce , mais Idas tua Castor. Pollux

ttes de Dioscures qui se regardent et sont cou-

ne put supporter la vie. II tait immortel, car seul

ronnes d'toiles.

148

LA

MYTHOLOGIE.

mement considrable, braver les hasards d'une navigatiori lointaine, et combattre deux dragons monsJASON,

LES

AllGON ALTES.

trueux dont les gueules vomissaient des flammes.


J a s o n , fds d ' s o n , roi d'lolchos en Thessalie,
couta les perfides conseils de Plias, son oncle, qui
avait usurp le t r n e , et esprait se dfaire d'un
neveu intrpide en lui proposant cette expdition
glorieuse. Jason, dtermin l'entreprendre, invita
les plus vaillants hros de la Grce venir partager
ses prils. Hercule, T h s e , Pirithos, Castor et
Pollux, L a r t e , Ple et une foule d'autres rpondirent son appel. lis s'embarqurent sur un vaisseau

nomm Argo , d'o ils prirent le nom Argonautas.

Protgs par Minerve et J u n o n , ils sur-

montrent les difficults de leur long voyage et


abordrent sur les rivages de la Colchide.
Autour de la toison d'or tait une barrire que
gardaient deux taureaux, prsent de Vulcain. II fallait dompter ces monstres aux comes et aux pieds
Nous avons va qael avait t le sort du blier

d'airain, les assujettir au joug et les contraindre a

la toison d'or que Phryxus et Ilell avaient ravi au

trainer une charrue de diamants dans un champ qui

roi de T h b e s , leur pre. P h r y x u s , aprs avoir

n'avait jamais t dfrich. J a s o n , ayant accompli

perdu son f r r e , arriva en Colchide ; il sacrifia

cette tache, dut semer dans Ies sillons les dents

Mars son prcieux blier, et plaga la toison dans un

des dragons.... Aussitt surgirent des combattants

champ consacr au dieu de la g u e r r e . De grandes

arms qu'il fallut exterminer.

richesses taient promises celui qui s'emparerait

Jason faillit perdre la vie et ne russit que par le

de la toison; mais il fallait faire les frais d'un ar-

secours de M d e , filie d'OEts, roi de Colchide.


13.

Cette magicienne clebre soumettait le Ciel et les


Enfers au pouvoir de son art. Elle s'prit de Jaso,
et lui enseigna le moyen d'apprivoiser les taureaux ;
puis elle lui donna une pierre enchante qu'il langa
au milieu des combattants... Tous aussitt s'entre-

Et l'amour paternel, qui fait agir leurs b r a s ,


Croirait commettre un crime n'en commettre pas.
Mde est loquente leur donner courage.
Chacune toutefois tourne ailleurs le visage.
Une secrte horreur condamne leur dessein,
Et refuse leurs yeux conduire leur main.

dchirrent. Un philtre compos par Mde assoupit


les deux dragons.
Maitre de la toison d ' o r , Jason attend sur son
vaisseau, dont les voiles sont dj gonfles par les
vents, la filie d'QEts, qui lui livre les trsors de
son pre. La cruelle magicienne , pour arrter la
poursuite d'un pre irrit, a dchir Absyrthe, son
jeune frre, et jet de loin en loin ses membres pal-

Le malheureux, perc de cent coups de poignard,


S'crie, tend les b r a s , sur son lit se soulve,
Et voyant dans leurs mains tinceler le glaive :
Mes filies, leur dit-il, hlas! que faites-vous?
Quel dessein contre un pre a pu tourner vos coups?
De leurs mains ces mots le fer chappe et tombe.
Glac par la piti, leur courage succombe.
Pour touffer ses cris, Mde, au mme instant,
L'aclive, et dans l'airain le jette palpitant.

pitants.
Mde, devenue l'pouse de Jason , rendit au
vieil son la forc et les agrments de la jeunesse.
Les filies de l'usurpateur Plias, tonnes de ce

Mais le feu dvora la chaudire et les restes de


Plias.
Ses filies, au dsespoir, excitrent l'indignation

prodige, supplirent Mde de leur livrer ses mer-

de tous les Thessaliens contre Mde, qui, monte

veilleux secrets. Celle-ci, feignant d'accder a leurs

sur son char attel de dragons, s'enfuit Corinthe.

prires. leur persuada d'gorger Plias et de verser

Jason l'y suivit. L elle mit au monde deux enfants.

ensuite son sang dans une chaudire o seraient

Mais bientt, t r a h i e p a r son a m a n t , qui recherchait

plongs ses membres diviss. A.ussitt :

la main de C r u s e , filie de Cron , roi de Corinthe,

A forc de piti, ces filies inhumaines


De leur pre endormi vont puiser les veines.
Leur tendresse crdule, grands coups de c o u t e a u ,
Prodigue ce vieux sang et fait place au nouveau.
Le coup le plus mortel s'impute a grand s e r v i c e :
On nomme pit ce cruel sacrifice;

elle fit de nouveau clater sa cruaut.

Par son

ordre on remet sa rivale une robe couverte de


pierreries; Cruse la revt peine qu'un feu dvorant la consume, et le palais devient la proie des
ilammes. Jason accourt pour chtier tant de forfaits.

LA

MYTHOLOGIE.

Mde saisit ses propres enfants, leur donne la mort


et s'lance dans les airs.
L e fils d ' s o n , de retour e n T h e s s a l i e , songeait
aux dangers de l'ambition et la vanit d'un impur
amour, lorsqu'une poutre dtache du navire Argo
tomba sur sa tte et l'crasa.
Mde se rfugia a Athnes et jeta le dsordre a
la cour du vieil ge. Enfin elle se retira dans celte
partie de l'Asie qui porte depuis le nom deMdie.
La fable de Mde a fourni a Longepierre le sujet
d'une tragdie o se trouvent ces morceaux remarquables:
FUREURS DE

MDE.

O suis-je, malheureuse? o port-je mes p a s ?


Qu'ai-je v u ? qu'ai-je ou'? Je ne me connais pas.
F u r i e u s e , je cours, et doute si je veille.
Quel bruit, quels chants d'livmen ont frapp mon oreille?
Corinthe retentit de cris et de concerts,
Ses autels sont p a r e s , ses temples sont ouverts;
Tout l'envi prpare une odieuse pompe,
Tout vante ma rivale, et l'ingrat qui m e trompe.
Jason honteusement me chasse de son lit,
Jason, il est done v r a i , j u s q u e - l m e trahitl
II m'te tout espoir! pouse infortune!
Que dis-je, pouse? Hlas!. pour nous plus d'hymne.
L'ingrat en rompt les nceuds... Dieux justos, dieux vengeurs,
De la foi conjgale augustes protecteurs,
Garants de ses serments, tmoins de ses p a r j u r e s ,
Punissez son forfait et vengez nos injures!
Toi surtout, Soleil! j'implore ton secours!

Toi qui donnas naissance l'auteur de mes jours,


Tu vois, du haut des cieux, l'affront qu'on me destine!
Et Corinthe jouit de ta clart divine!
Retourne sur tes pas, et dans l'obscurit
Plonge tout l'univers priv de ta clart;
Ou plutt donne-moi tes chevaux conduire.
En poudre dans ces lieux je saurai tout rduire;
Je tomberai sur l'isthme avec ton char brlant;
J'abimerai Corinthe et son peuple insolent;
J'craserai ses rois, et m a fureur b a r b a r e
Unir les deux mers que Corinthe spare...
Mais o vont mes transports! Est-ce done dans Ies cieux
Que j'espre trouver du secours et des dieux!
Dits de Mde, affreuses Eumnides,
Venez laver ma honte et me servir de guides;
A r m o n s - n o u s , de notre a r t dployons la noirceur;
Que toute piti meure et s'teigne en mon cceur.
Que de sang altr, que de meurtres avide,
A l'isthme il fasse voir ce q u ' a vu la Colchide.
Que dis-je! de bien loin surpassons ces forfaits;
De ma tendre jeunesse ils furent les essais.
J'tais et faible et simple, et de plus innocente;
L'amour seul animait ma main encor tremblante.
La haine avec l'amour, le courroux., la douleur,
M'embrasent prsent d'une juste fureur.
Que n'enfantera point cette fureur b a r b a r e ?
Le crime nous unit, il faut qu'il nous spare.
DSESPOIR DE

MDE.

Ministres rigoureux de mon courroux fatal,


Redoutables tyrans de l'empire infernal,
Dieux, terribles dieux du trpas et des ombres;
Et vous, peuple cruel de ces royaumes sombres,
Noirs enfants de la Nuit, Manes infortuns,

Criminis sans relche a souffrir condamns,


Barbare Tisiphone, implacable Mgre,
Nuit, Discorde, Fureur, Parques, Monstres, Cerbero,
Reconnaissez m a voix, et servez mon courroux!
Dieux cruels! dieux vengeurs! je vous evoque tous.
Venez semer ici l'horreur et les alarmes.
Venez remplir ces lieux et de sang et de larmes;
Rassemblez, dchainez tous vos tourments divers;
E t , s'il se p e u t , ici transportez les enfers...
On m'exauce : le ciel se couvre de tnbres,
L'air retentit au loin de hurlements fnebres,
Tout redouble en ces lieux le silence et l'horreur,
Tout rpand dans mon ame une affreuse terreur.
Ce palais va tomber, la terre mugit, s'ouvre :
Son sein vomit des feux, et l'enfer se dcouvre
Quel est ce criminel qui cherche se c a c h e r ?
Je reconnais Sisvphe ce fatal rocher.
Tmoin des maux cruels qu'on prpare sa r a c e ,
11 se cache de honte, et pleure sa disgrace;
Son dsespoir commence soulager le mien.
Le crime de ta race est plus noir que le tien,
Audacieux Sisyphe, et le roi du Tartare
Ne saurait vous trouver do peine assez b a r b a r e .
Mais quels fantmes vains sortent de toutes pars?
Que de spectres affreux s'offrent mes regards!
Quelle ombre vient moi? que vois-je? C'est mon pre!
Quel coup a pu si tt lui ravir la lumire?
Chre o m b r e , apprends-le-moi. Ma fuite et m a f u r e u r ,
Hlas! t'ont fait sans doute expirer de douleur.
Tends-moi les bras d u moins... Mais quelle ombre sanglante
Se jette entre nous deux, terrible et menacante?
De blessures, de sang, couvert, dfigur,
Ce spect.ro furieux parait tout dehir.
C'est mon f r r e ; oui, c'est lui, je le comais peine.

Ah! pardonne, chre o m b r e , ma rage i n h m a m e ;


Pardonne, l'amour seul a caus ma fureur :
II fut ton assassin, il sera ton venseur
O
?
Et saura t'immoler de si grandes victimes,
Qu'il obtiendi'a de toi le pardon de ses crimes.
Le sang... tout disparait; tout fuit devant mes y e u x ;
Tisiphone, avec moi, reste seule en ces lieux...
Noire filie du Styx, Furie impitoyable,
Ah! cesse d'attiser mon courroux cffroyable;
Calme de tes serpents les affreux sifflements;
Tu ne peux ajouter mes ressentiments;
Ne songe qu' servir une fureur si grande :
Hcate le dsire, et je te le commande;
Nuit, Styx, Hcate, Enfers, terribles dits;
J'ordonne, obeissez, sourdes divinits!
Le charme a russi, poursuivons ma vengeance.
LONGEPIERRF.,

Mde.

De tout temps, on a admis l'existence d'tres


suprieurs par leurs charmes et la forc de leur
esprit. Toujours on a cru aux f e s , et Mde est
la premire fe ou magicienne que la Fable nous
montre. Elle dcouvrit la cause de certains phnomnes inconnus au vulgaire, et sut ensuite obtenir
des efl'ets qui parurent merveilleux. Nous ajoutcrons que c'est chez les femmes surtout que s'est
localise l'ide de ferie. La b e a u t , celte espee
de mystre qui plae sur elles et leur donne une
grande influence sur les hommes, a contribu au
prestige de ces contes brillants et populaires.

cinquime de ses travaux fut la chasse du sanglier


d'rymanthe.

II le chargea tout vivant sur ses

Busiris et de Diomde, tyrans inhumains qui sacrifiaient Neptune les voyageurs et donnaient les
membres de leurs htes en pture de froces
coursiers. Ils prirent par les supplices qu'ils avaient
invents. Vainqueur des Amazones, Alcide donna
leur reine pour pouse a Thse.
Gryon, monstre trois corps, tomba sous ses
coups. L e onzime de ses travaux fut de deseen
dre aux Enfers pour y chercher son ami Thse.
II s'tait fait d'abord initier aux mystres de Crs
a leusis. A son r e t o u r , il ramena le terrible C e r b r e , qui vit pour la premire 'ois la clart du
ciel.
Insatiable de gloire, il tenta la conqute des pommes d'or du jardin des Hesprides.
Ces filies d'IIesper, nices de I'Atlas, se nommaient g l , Arthuse et Hesprine. Elles possdaient un jardin rempli de pommes d'or que gardait
un dragn aux cent ttes et aux cent voix difrentes. Aprs avoir tu ce monstre et pris les fruits

paules et l'apporta au lSche E u r y s t h e , qui faillit


mourir d'effroi. Les tables d'Augias, roi d ' A r g o s ,
taient encombres de dbris et remplies de miasmes
infects: pour les nettoyer, il dtourna le cours du
ileuve Alphe.
Neptune, irrit contre Minos, avait envov dans
l'ile de Crte un taureau qui vomissait des flammes.
Hercule le tua. Son huiiime exploit fut la mort de

merveilleux, Hercule, touch de la peine d'Atlas,


que les Dieux avaient mtamorphos en montagne ,
soutint pendant quelque temps le ciel sur ses paules.
Hesper fut chang en une toile qui parait aprs le
coucher du soleil et brille avant son lever sous le nom
de Lucifer. Les filies d'Atlas devinrent les Pliades.
Alcide ne borna point ces douze travaux le cours

de ses actions tiles aux mortels. II spara les deux


montagnes Calp et Abyla, qui s'opposaient la
jonction de la Mditerrane avec l ' O c a n , et que

l'on dsigne sous le nom de Colorines

d'Hercule.

II dlivra Promthe en tuant le vautour qui lui


rongeait le foie. Cacus, fils de Vulcain, prit sous
ses coups. Ce hardi voleur s'tait empar de ses
boeufs en prenant la prcaution de les attirer par la
queue jusque dans sa caverne pour tromper ainsi
les recherches. Mais Ies boeufs mugirent lorsque le
reste du troupeau vint a passer, et Hercule chtia
1'audacieux brigand. Dans les dserts de la Libye
vivait Ante, gant, fils de Neptune et de la T e r r e ,
qui levait son pre un temple form de crnes
humains. Alcide l'attaque et le renverse; mais toutes
les fois que le gant touche sa m r e , il reprend de
nouvelles forces : le hros l'enlve dans ses bras et
l'toufle

Alors les P y g m e s , peuple de petits

nains, sujets d ' A n t e , s'avisrent de vouloir venger


la mort de leur roi. Hercule les enveloppa tous dans
sa peau de lion. II dlivra Hsione, filie de L a o mdon, roi de Troie, qui, pour apaiser le courroux
de N e p t u n e , avait t expose aux fureurs d'un
monstre marin.
11 descendit pour la seconde fois aux Enfers afiu
d'en ramener Alceste, pouse d'Admte, roi de Thessalie. Cette princesse avait suppli les Parques de

couper le fil de ses jours et d'pargner ceux de son


mari. Les sombres dits se laissrent attendrir, et
ce fut Fuique fois. Hercule, qui avait regu chez
Admte une gnreuse hospitalit , ne voulut pas
qu'Alceste fut victime de son dvouement. 11 revit
les Enfers, y combattit la Mort et lui ravit sa proie.
Dans un accs de dmence, il avait tu Mgare,
son p o u s e , et ses enfants. Cependant il rechercha
la main d'Iole, filie d ' E u r y t e , roi d'QEchalie. Mcontent du refus qu'il essuya, il enleva les coursiers
d'Euryte. Iphitus, fils de ce prince, alia les rclam e r ; H e r c u l e , par un indigne abus de la f o r c ,
l'assomma coups de massue. Mais bientt le r e mords s'empara de lui et il consulta 1'Oracle, qui
l'engagea expier sa violence par un grand acte
d'humilit, et lui conseilla de se laisser vendre publiquement.

Hercule

obit,

et

devint

l'esclave

d'Omphale, reine de Lydie. Soumis l'Amour, le


vainqueur du monde se trainait aux pieds d'une
femme et tournait le fuseau.
Cependant, la voix de Mlagre, qui convoquait
les hros grecs la chasse du sanglier de Calydon,
il secoua ces honteuses chames. La belle D j a n i r e ,
sceur de ce prince, lui inspira une vive passion, et
il la demanda en mariage ; mais elle tait fiance
Achlos, fils de l'Ocan et de Thtis. Hercule
accepta le di de son rival et le contraignit pren14.

LA

MYTHOLOGIE.

d r e , pour chapper a la m o r t , la forme d'un serpent,

puis celle d'un taurea. Enfin le vaincu,

priv de l'une de ses c o m e s , cacha sa honte parmi


les roseaux du lleuve T o a s , qui depuis s'appelle
Achlos.

lcide, devenu 1'poux de Djanire, prend avec j


elle la route de Thbes. Pour franchir l ' v e n u s , j
lleuve de l ' t o l i e , il accepte l'offre du centaure '
Nessus, qui lui propose de porter Djanire vers
l'autre b o r d . . . . P u i s , sans dfiance, il passe le
premier

Soudain un cri plaintif se fait enten- ,

dre

C'est l'infidle Nessus qui fuit et cherche

enlever Djanire

Plus prompte que la foudre,

une flche empoisonne sile et se plonge dans les


llancs du coupable. Le sang s'chappe en abondance,
mais charg du venin de l'hydre de L e r n e ; la tunique de INessus en est bientt imprgne. Le perfide, sur le point d'expirer, feiut de se repentir; il
supplie Djanire de lui pardonner et la prie d'accepter cette tunique , prsent inestimable qui a la
proprit de ranimer les feux d'un amour infidle.
La princesse, d u p e d e cette ruse infernale, apprend
plus tard qu'Hercule subit de tendres f e r s , et elle
songe au talisman qu'elle possde. Rtrouvant une
douce esprance, elle envoie la tunique a Hercule
qui fait un sacrifice sur le mont OEta, et elle recornmande Lychas, son messager, de la placer sur
les paules de son poux.
Ignorant le danger du tissu qu'il dploie,
Le hros du poison se revt avec joie.
Mais, peine sa main sur les autels ardents
Verse avec la prire et le vin et l'encens,
Le venin chauff dans ses veines circule.
Endurcie aux tourments, l'me du grand Hercule
Quelque temps sans gemir souffre un mal si cruel.
Vaincu p a r la douleur, il repousse l'autel,
Et remplit tout UGEta d'un hurlement terrible.
II veut so dpouiller de ce supplice horrible;
Mais sa chair se dchire et suit lo vtement.
Sos efforls rodoubls rodoublent son tourment.


A ses membres nerveux la tunique a t t a c h e .
Unie avec son corps, n'en peut tre a r r a c h e ,
O u , colle sa peau, dpouille et laisse us
Et ses grands ossements et ses mseles tendus...
Son sang fume et frmit comme l'onde bruyante
O le noir forgeron plonge une lame ardente.
La flamme qui le brille a u d e d a n s , au dehors,
En lvido sueur s'exhale de son corps;
Et ses nerfs ptillants que ce feu lent dvore,
Aliments du poison, le rallument encore.
Levant a u ciel ses b r a s , roidis p a r la douleur,
11 s'crie : O Junon! jouis de mon m a l h e u r ;
B a r b a r e , vois du ciel ce supplice efrovable!
Repais de mes tourments ton cceur impitoyable :
Ou si le triste objet de ton inimiti
Est enfin pour toi-mme un objet de piti,
Achve, a r r a c h e - m o i cette odieuse vie,
Toujours par toi maudite et toujours poursuivie....
Hlas! que m'ont servi m a forc et m a valeur?
Un mal dont rien ne peut modrer la douleur
S'allme dans mon sang, bouillonne dans mes veines.
Contre lui cette main et ces armes sont vaines.
Je m e u r s ; et cependant Eurysthe est h e u r e u x !
Le ciel le voit, le souffre, et le ciel a vos vceux!
II dit, et de l'GEta parcourt le bois sauvage,
Tel qu'un tigre cumant de douleur et de r a g e ,
Qui, perc d'une fleche attache son flanc,
Cherche en vain le chasseur qui fit couler son sang.
Tantt vous l'eussiez v u , dans ces tourments horribles,
Frmir, grincer des dents, pousser des cris terribles :
Tantt vous l'eussiez v u se roidir les deux mains,
Reprendre, dchirer ces tissus inhumains;
Tantt briser les tronos offerts sa colre;
Tantt, les bras a u ciel, y rclamer son pre.

Sous le creux d'une roche il apercoit Lychas;


11 le voit, il s'crie : Ah! tratre, tu mourras.
C'est de toi que je tiens ce prsent homicide;
C'est toi seul qui me perds. II tremble aux pieds d'Alcide,
S'excuse... Le hros le saisit, et dans l'air
Le tourne, et furieux le jette dails la m e r .
La puissante baliste, instrument de la guerre,
Avec moins de roideur vomit au loin la pierre.
Lychas tournoie en l'air, e t , par l'effroi transi,
Au milieu de sa chute en roe s'est endurci :
Telle une pluie paisse, en neige condense,
Se durcit, devient grle, et retombe glace.
Dans la profonde mer il trouve son cercueil;
Et sur les flols d'Eube on distingue un cueil,
Qui s'lve au milieu de l'orageuse plaine,
Et garde encor les traits de la figure humaine.

Vaincu par cette douleur atroce et sans remede ,


Hercule prend la rsolution de se donner la mort.
11 appelle Philoctte , son a m i , lui lgue son are et

PERSE.

son carquois, en lui faisant promettre par serment


qu'il ne trahira jamais le secret de sa mort. Puis il
eleve un bcher. L ,
Couch sur les longs crins du lion de N m e ,
Sur sa lourde m a s s u e , avec un air serein,
II repose sa t t e , ainsi qu'en un festin
Un convive pench sur la rose odorante.
Dj de tous cts la flamme dvorante
S'anime, se dploie, attaque le h r o s ,
Qui la voit, la mprise, et la souffre en repos.

Le Destin avait annonc que le premier-n de


Dana, filie d'Acrise, roi d'Argos, donnerait la mort
a son ai'eul. Pour chapper a cette menace, Acrise
enferma la jeune princesse dans une tour d'airain.
Jpiter voulut voir la captive, dont la Renomme
proclamait le malheur et la beaut. Quels obstacles
eussent pu arrter le maitre du t o n n e r r e ? Cependant il eut recours a la ruse et se changea en une
pluie d'or. Tandis que les gardes ramassaient les

Le feu consuma sa dpouille t e r r e s t r e ; mais J piter lui donna un rang parmi les demi-dieux dans
l'Olympe, et lui fit pouser H b , desse de la jeunesse.

gouttes de cette pluie merveilleuse, il parvint prs


de Dana et la rendit mre de Perse.
Acrise fit mettre l'enfant et sa mre dans un
coffre que l'on prcipita dans la m e r . Ce coffre ,

11 existe une foule de statues d'Hercule. La plus

pouss par les vents, fut jet dans l'ile de S r i p h e ,

belle est celle connue sous le nom d'Hercule en

l'une des Cyclades. L e roi Polydecte accueillit g -

repos ou d'Hercule Farnse. 11 tient derrire son

nreusement les naufrags; mais il devint amoureux

dos les pommes d'or du jardn des Hesprides et

de Dana et chercha un prtexte pour loigner son

s'appuie sur sa massue. Ses douze travaux se trou-

fils. Perse s'animait au rcit des exploits hroi'ques;

vent reprsents sur un magnifique vase de trente-

e t , jaloux d'illustrer son nom, il rsolut de dtruire

deux palmes de circonfrence, et qui est dans la

les Goi'gones. Ces filies de Phorcys se nommaient

villa Albani. Enfin, un groupe clbre nous montre

Mduse, Sthno et Euryale. Elles rgnaient sur les

celui qui porta le monde, trop faible pour soutenir

iles Gorgades, prs des ctes de Libye, et n'avaient

le poids de l'Amour.

il elles trois qu'un seul oeil et qu'une seule d e n t ,

Vaincu par cette douleur atroce et sans remede ,


Hercule prend la rsolution de se donner la mort.
11 appelle Philoctte , son a m i , lui lgue son are et

PERSE.

son carquois, en lui faisant promettre par serment


qu'il ne trahira jamais le secret de sa mort. Puis il
eleve un bcher. L ,
Couch sur les longs crins du lion de N m e ,
Sur sa lourde massue , avec un air serein,
II repose sa t t e , ainsi qu'en un festin
Un convive pench sur la rose odorante.
Dj de tous cts la flamme dvorante
S'anime, se dploie, attaque le h r o s ,
Qui la voit, la mprise, et la souffre en repos.

Le Destin avait annonc que le premier-n de


Dana, filie d'Acrise, roi d'Argos, donnerait la mort
a son ai'eul. Pour chapper a cette menace, Acrise
enferma la jeune princesse dans une tour d'airain.
Jpiter voulut voir la captive, dont la Renomme
proclamait le malheur et la beaut. Quels obstacles
eussent pu arrter le maitre du t o n n e r r e ? Cependant il eut recours a la ruse et se changea en une
pluie d'or. Tandis que les gardes ramassaient les

Le feu consuma sa dpouille t e r r e s t r e ; mais J piter lui donna un rang parmi les demi-dieux dans
l'Olympe, et lui fit pouser H b , desse de la jeunesse.

gouttes de cette pluie merveilleuse, il parvint prs


de Dana et la rendit mre de Perse.
Acrise fit mettre l'enfant et sa mre dans un
coffre que l'on prcipita dans la m e r . Ce coffre ,

11 existe une foule de statues d'Hercule. La plus

pouss par les vents, fut jet dans l'ile de S r i p h e ,

belle est celle connue sous le nom d'Hercule en

l'une des Cyclades. L e roi Polydecte accueillit g -

repos ou d'Hercule Farnse. 11 tient derrire son

nreusement les naufrags; mais il devint amoureux

dos les pommes d'or du jardn des Hesprides et

de Dana et chercha un prtexte pour loigner son

s'appuie sur sa massue. Ses douze travaux se trou-

fils. Perse s'animait au rcit des exploits hroi'ques;

vent reprsents sur un magnifique vase de trente-

e t , jaloux d'illustrer son nom, il rsolut de dtruire

deux palmes de circonfrence, et qui est dans la

les Goi'gones. Ces filies de Phorcys se nommaient

villa Albani. Enfin, un groupe clbre nous montre

Mduse, Sthno et Euryale. Elles rgnaient sur les

celui qui porta le monde, trop faible pour soutenir

iles Gorgades, prs des ctes de Libye, et n'avaient

le poids de l'Amour.

il elles trois qu'un seul oeil et qu'une seule d e n t ,

qu'elles se prtaient tour a tour. Leur chevelure


tait compose de serpents entrelacs.

Minerve,

qui avait ainsi chang la belle Mduse en un monstre


hideux , arma Perse de son gide; Mercure lui
donna ses ailes et Vulcain forgea son cimeterre.
D'un vol prcipit, Perse fond dans les Gorgades, cherche Mduse, l'atteint et lui tranche la tte.
Puis il remonte dans les airs.
Les gouttes de sang qui s'chapprent de cette
tte horrible tombrent dans les dserts de l'Afrique
et se changrent en serpents.

Jouet des vents fougueux dans les plaines d'ole,


Le hros, repouss de l'un l'autre ple,
Comme un nuage errant dans le vague des a i r s .
Vol et revole encore au bout de l'univers.
Trois fois il se retrouve, emport dans sa course,
De l'aurore au couchant et du Cncer l'Ourse.
Au retour de Vesper, menac de la nuit,
Aux bords o rgne Atlas son essor le conduit.
Le hros, las d'un vol qu'il doit reprendre encore,
Veut attendre en sa cour le rveil de l'Aurore.
Atlas, fils de Japet, colosse des huinains,
Fier du sceptre qu'il tient en ses puissantes mains,
Asservit ses lois l'extrmit du monde
Et les bords o le jour va se coucher dans l'onde.
Ce roi n'a pour voisin que Neptune et les m e r s ,
Et de troupeaux fconds voit tous ses champs couverts.
Ses a r b r e s , dont la feuille en or lger voltige,
Sous des fruits pesants d'or courbent l'or de leur tige.

Atlas refuse de recevoir un hte aventureux, qui


pouvait lui ravir ses pommes prcieuses. Perse lui
prsente la tte de Mduse. *
A cet aspect hideux, d'horreur inanim,
En un mont sourcilleux Atlas est transform.
Sa taille s'agrandit; son front sombre et terrible
Est la cime d'un roe neigeux, inaccessible.
Sa barbe et ses cheveux se changent en forts,
Ses paules, ses flanes, en coteaux, en sommets;
Ses vastes ossements se durcissent en pierre :
Ses pieds sont des rochers affermis sur la terre.
Sa hauteur est immense, e t , par l'ordre des d i e u x .
Ce colosse jamais porte le poids des cieux.
DE

SAWT-ANGE.
15

Dans l'instant o Perse planait au-dessus des


ctes de l'thiopie,

il apergut une jeune femme

attache a un rocher : c tait Andromde, filie de


Cphe et de Cassiope. Sa mre s'tait vante d'tre
plus belle que Junon. Neptune se chargea de la punir
de son orgueil, et bientt un monstre marin ravagea
les tats de Cphe. L'oracle consult ayant dclar
q u e , pour sauver un peuple innocent, il fallait livrer

son pouse. Phine, prince fianc a la filie de Cphe,


vint a la tte d'une puissante arme pour revendiquer ses droits. Le combat s'engagea , et bientt la
tte de la Gorgone changea en statues les ennemis
de Perse. A son retour dans sa patrie, ce hros
eut le malheur de tuer Larisse, son ai'eul, en jouant
au p a l e t , et l'oracle fut accompli. Perse fonda
Mycnes, qui devint la capitale de ses tats.

Andromde a la voracitdu monstre, le roi avait obi.


LES

Perse dlivra Andromde avec l'aide de son cime-

HROS.

terre et de la tte de Mduse. 11 l'enleva et en fit


Les Hros

sont les hommes qui par leurs actions

clatantes excitrent l'admiration des mortels et mritrent leur cuite et leurs hommages. On nomme
H/stoire

hroque

le rcit de leurs belles actions.

Les ages hroiques

comprennent la priode

fabuleuse qui s'tend des premiers temps du monde


l'expdition des Hraclides.
Dans H o m r e , un hros est un prince des an
ciens j o u r s , aim des dieux et presque leur lve.
Dans Hsiode, les hros sont cette race primitive
d'hommes qui prcda la frle espce humaine.
Le cuite rendu aux hros drivait du cuite des
dieux; leurs chapelles se nommaient hrons.

Dans

l'poque historique, on hrosa les hommes; mais


la plupart de ceux qui 011 donna ce nom n'ont pas
exist.

LA

M Y T H O L O G I E .

Thse, parven l'adolescence, apprend

le

nom de son pre et se dispose aussitt faire le


THSE.

vovage d'Athnes. Sur son chemin il rencontre le


gant Priphte, qui assommait les voyageurs avec

t h r a , filie de P i t h e , fondateur el roi de Trzne, avait aim en secret g e , roi d'Athnes.


Elle ne tarda pas se repentir de sa faiblesse. ge,
forc de s'loigner, plaga sous une lourde pierre
une pe et des chaussures , et convint avec la
princesse q u e , si elle accouchait d'un gargon, elle
le conduirait prs de la pierre et la lui laissera.t soulever, afin qu'il pt prendre lui-mme le glaive qui
servirait a le faire reconnaitre.

une massue d'airain. II le tue et arrive Corinthe. La


vivait Synnis, brigand dou d'une forc prodigieuse,
qui, non content de dvaliser les voyageurs, se
plaisait a les attacher deux pins qu'il avait plis,
et les arbres, en se redressant, dchiraient ces infortuns. Thse lui infligea le mme supplice.
II tua ensuite une laie norme nomme la Phaye.
Sur les confins de Mgare il fut arrt par Scvrron,
prince perfide qui prseritait a ses htes ses pieds a
laver, et saisissait ce moment pour les prcipiter
dans la mer. Thse le punit de la mme manire.
A leusis il vainquit le lutteur Cercyon. Plus loin
il arracha la vie Procuste, gant d'Ancaste : ce
monstre , qui tait de petite taille, forgait les trangers a se coucher sur son lit de fer, puis il leur faisait couper les parties du corps qui dpassaient.
Enfin, couvert de gloire, Thse arrive Athnes.
II trouve g e , dj vieux et entirement subjugu
par Mde. Cette cruelle magicienne pntra le
secret du jeune hros. Craignant de voir expirer
sa puissance si un fils tait rendu a la tendresse du
roi, elle persuada au faible ge de se dfaire d'un
hte dont l'ambition pouvait menacer son tron et
15.

sa vie. T h s e , trait avec h o n n e u r , est aussitt

lis devaient lui envoyer tous les neuf ans sept jeunes

invit a un festin splendide. On lui prsente un mets

filies et sept jeunes gargons choisis parmi ceux des

empoisonn, et il tire son pe pour trancher les


viandes... Soudaiu g e reconnait le lils d ' t h r a
dans un hros dont le bras invincible doit le dlivrer
des Pallantides, qui convoitent sa couronne.

L'a-

bominable Mde est encore une fois rduite


fuir.
Thse, vainqueur des cinquante fils du tyran
Pallas, combat le taureau de Marathou, l'enchaine
et le sacrifie dans le temple d'Apollon.
Bientt il accomplit le plus glorieux et le plus clbre de ses travaux , la mort du Minotaure.
Minos, roi de Crte et fils de la belle Europe, que
Jpiter, sous la forme d'un t a u r e a u , avait enleve
et transporte au del des m e r s , avait voulu punir
g e en infligeant aux Athniens un odieux tribut.
g e , jaloux d'Androge, fils de Minos, qui, aux
ftes d'Athnes, avait remport tous les prix et
s'tait ensuite montr l'ami des Pallantides, le fit
gorger. L e roi de Crte s'embarqua pour l'Attique. II fit le sige

de

Mgare,

et

repoussa

l'offre de Scylla, filie de Nisus, qui voulait lui livrer


le cheveu couleur de pourpre auquel la vie de son
pre et le salut de sa patrie taient attachs. C e pendant il s'empara de cette place, et put alors
imposer aux Athniens d'impitoyables conditions.

premires familles. Ces malheureux taient livrs


au Minotaure, monstre horrible, moiti homme et
moiti t a u r e a u , fruit impur des amours de Pasipha; il se nourrissait de chair humaine et habitait le
Labyrinthe.
Ddale, ayant encouru la disgrce de Minos, fut
enferm lui-mme dans le Labyrinthe qu'il avait
construit avec son fils Icare. Pour sortir de cette
enceinte inextricable, il fut oblig de fabriquer des
ailes avec de la cire et des plumes. 11 recommanda
Icare de ne pas s'lever trop haut. Mais l'imprudent jeune h o m m e , cherchant a s'approcher le
plus prs possible du soleil, sentit la cire se fondre
par la chaleur des rayons , et tomba dans la mer
que l'on a depuis appele Icarienne.
C'est dans ce labyrinthe que Thse voulut tre
conduit avec les jeunes Athniens que le sort envoyait au trpas. II esprait vaincre le Minotaure et
dlivcer sa patrie d'un si affreux tribut. II partit
malgr les instances d'ge et arriva en Crte.
Mais , si la mort du Minotaure tait un exploit difficile , il tait plus difficile encore au vainqueur de
sortir du Labyrinthe. Thse avait inspir h Ariane,
soeur de Phdre et filie de Minos, une passion coupable. Cette princesse lui remit un lil dont il attacha

178

LA

MYTHOLOGIE.

J e voulais en m o u r a n t p r e n d r e soin de ma gloire,


Et drober au j o u r une flamme si noire.
RACINE, Phdr,

acto R, scene N.

La suivante, au lieu de faire triompher ces lueurs


de v e r t u , carte les justes remords de Phdre et
1'excite avouer sa flamme coupable Hippolyte.
L'pouse criminelle se laisse aller ce conseil : elle
cherche Hippolyte, et voici le commencement de ce
morceau jamais clbre :
On dit q u ' u n prompt dpart vous loigne d e nous,
Seigneur; vos douleurs j e viens joindre m e s l a r m e s ;
Je vous viens pour un fils expliquer mes alarmes.
Mon fils n'a plus d e p r e , et le jour n'est pas loin
Qui d e ma mort encor doit le r e n d r e tmoin.
Dj mille ennemis attaquent son enfance :
Vous seul pouvez contre eux embrasser sa dfense.
Mais un secret r e m o r d s agite mes esprits;
J e crains d'avoir ferm votre oreille ses cris;
Je tremble q u e sur lui votre juste colre
Ne poursuive bientt u n e odieuse m r e .
HIPPOLYTE.

M a d a m e , j e n'ai point de sentiments si bas.


PHDRE.

Quand vous me hariez, j e ne m ' e n plaindrais p a s ,


Seigneur; vous m'avez v u e attache vous nuire :
Dans le fond de mon cceur vous ne pouvez pas tire.
A votre inimiti j ' a i pris soin d e m'offrir;
Aux b o r d s q u e j'habitais j e n'ai pu vous s o u f f r i r ; .
En public, en s e c r e t , contre vous d c l a r e ,
J'ai voulu par des mers en tre s p a r e .
Si pourtant 1'ofTense on m e s u r e la h a i n e ,

Si la haine peut seule attirer votre haine,


Jamais femme ne fut plus digne do piti,
Et moins digne, seigneur, de votre inimiti.

H1PP0LYTE.

Je vois de votre amour I'effet prodigieux :


Tout mort qu'il est, Thse est prsent vos y e u x ;
Toujours de son amour votre ame est embrase.
PHKDRE.

Oui, prince, j e languis, je brille pour Thse :


Je l'aime, non point tel que l'ont vu les enfers,
Volage adorateur de mille objets divers,
Qui va du dieu des morts dshonorer la couche;
Mais fidle, mais ier, et mme un peu farouche,
Charmant, j e u n e , trainant tous les cceurs aprs soi,
Tel qu'on dpeint nos dieux, ou tel que je vous voi.
II avait votre port, vos y e u x , votre langage;
Cette noble pudeur colorait son visage,
Lorsque de notre Crte il traversa les flots,
Digne sujet des vceux des filies de Minos.
Que faisiez-vous alors? Pourquoi, sans Hippolyte,
Des hros de la Grce assembla-t-il l'lite?
Pourquoi, trop jeune encor, ne ptes-vous alors
Entrer dans le vaisseau qui le mit sur nos bords?
Par vous aurait pri le monstre de la Crte;
Malgr tous les dtours de sa vaste retraite,
Pour en developper l'embarras incertain,
Ma sceur du fil fatal eut a r m votre main.
Mais non : dans ce dessein je l'aurais devance;
L'amour m'en eut d'abord inspir la pense.
C'est moi, prince, c'est moi dont l'utilo secours
Vous eut du labyrinthe enseign les dtours.
Que de soins m ' e t cots cette tte charmante!
Un fil n'elt point assez rassur votre amante :

Compagne du pril qu'il vous fallait chercher,


Moi-mme devant vous j ' a u r a i s voulu m a r c h e r ;
Et P h d r e , au labyrinthe avec vous d e s c e n d u e ,
Se serait avec vous retrouve ou perdue.
RAOINE, Phdre, acte N , scne V.

Hippolyte repoussa cet aveu avec horreur , et


Phdre , pour se venger ou pour prvenir la colre
de Thse en la dtournant du vritable coupable,
eut l'audace d'accuser le fils du crime qu'elle-mme
avait commis. Thse fait appeler Hippolyte et lui
parle ainsi :

Perfide! oses-tu bien te montrer devant moi?


Monstre qu'a trop long-temps pargn le tonnerre,
Reste impur des brigands dont j'ai purg la t e r r e ,
Aprs que le transport d'un amour plein d'horreur
Jusqu'au lit de ton pre a port ta fureur.

Tu m'oses prsenter une tte ennemie!


Tu parais dans des lieux pleins de ton infamie,
Et ne vas pas chercher, sous un ciel inconnu,
Des pays o mon nom ne soit point parven!
Fuis, traitre. Ne viens point braver ici ma haine,
Et tenter un courroux que je retiens peine!
C'est bien assez pour moi de l'opprobre ternel
D'avoir pu mettre au jour un fs si criminel,
Sans que ta mort encore, honteuse m a mmoiro,
De mes nobles travaux vienne souillr la gloire.
Fuis, et si tu ne veux qu'un chtiment soudain
T'ajoute aux sclrats q u ' a punis cette m a i n ,
Prends garde que jamais l'astre qui nous claire
Ne te voie en ces lieux mettre un pied tmraire.
Fuis, dis-je; e t , sans retour prcipitant tes p a s ,
De ton horrible aspect purge tous mes tats.
Et toi, Neptune, et toi, si jadis mon courage
D'infmes assassins ncttoya ton r j v a g e ,
Souviens-toi q u e , pour prix de mes efforts heureux,
Tu promis d'exaucer le premier de mes vceux.
Dans les longues rigueurs d'une prison cruelle
Je n'ai point implor ta pujssance immortelle;
Avare du secours que j'attends de tes soins,
Mes vceux t'ont rserv pour de plus grands besoins.
Je t'implore aujourd'hui. Venge un malheureux pre :
J'abandonne ce traitre toute ta colre;
touffe dans son sang ses dsirs effronts.
Thse tes fureurs connaitra tes bonts.

Hippolyte lui rpond en ces termes :


D'un mensonge aussi noir justemenl irrit,
Je devrais faire ici parler la vrit,
Seigneur; mais je supprime un secret qui vous touche,

ie

Approuvez le respect qui me ferme la bouche;

accable de remords, s'empoisonna et vint dnoncer

E t , sans vouloir vous-mme augmenter vos ennuis,


Examinez m a vie, et songez qui j e suis.
Quelques crimes toujours prcdent les grands crimes :
Quiconque a pu franchir les bornes lgitimes
Peut violer enfin les droits les plus sacrs.

son forfait Thse :

Ainsi que la vertu le crime a ses degrs;


E t jamais on n'a vu la timide innocence
Passer subitement l'extrme licence :
Un seul jour ne fait point d'un mortel vertueux
Un perfide assassin, un lche incestueux.
lev dans le sein d'une chaste hroi'ne,
Je n'ai point de son sang dmenti l'origine.
Pithe, estim sage entre tous les h u m a i n s ,
Daigna m'instruire encore au sortir de ses mains.
Je ne veux point m e peindro avec trop d'avantage;
Mais si quelque vertu m'est tombe en p a r t a g e ,
Seigneur, je crois surtout avoir fait clater
La haine des forfaits qu'on ose m'imputer.
C'est p a r l qu'Hippolyte est connu dans la Grce.
J'ai pouss la vertu jusques la rudesse;
On sait de mes chagrins l'inflexible rigueur :
Le jour n'est pas plus p u r que le fond de mon cceur.
HACINE, Phdre, acte iv, scne n .

Neptune ne fut pas sourd aux prires de Thse.


Au moment o Hippolyte, mont sur son char, sortait des portes de Trzne, un monstre marin s'langa du rivage et inspira aux coursiers un tel elTroi
qu'ils prirent la fuite malgr les efiorts de leur maitre,
culbutrent le char et continurent a trainer le corps
mutil et en lambeaux du malheureux prince. Phdre,

Les moments me sont chers; coutez-moi, Thse.


C'est moi qui sur ce fils chaste et respectueux
Osai jeter un ceil profane, incestueux.
Le ciel mit dans mon sein une flamme funeste ;
La dtestable OEnone a conduit tout lo reste :
Elle a craint qu'Hippolyte, instruit de ma fureur,
Ne dcouvrit un feu qui lui faisait h o r r e u r ;
La perfide, abusant de ma faiblesse extrme,
S'est hte vos yeux de l'accuser lui-mme.
Elle s'en est punie, e t , fuyant mon courroux,
A cherch dans les flols un supplice trop doux.
Le fer aurait dj tranch m a destine;
Mais je laissais ginir la vertu soupconno;
J'ai voulu, devant vous exposant mes remords,
Par un chemin plus lent descendre chez les morts;
J'ai pris, j'ai fait couler dans mes brillantes veines,
Un poison que Mde apporta dans Athnes.
Dj jusqu' mon cceur le venin parven
Dans ce coeur expirant jette un froid inconnu;
Dj je ne vois plus qu' travers un nuage
lit le ciel et l'poux que ma prsence outrage;

LA M Y T H O L O G I E .
El la mort, mes yeux drobant la ciarle,
Rend au jour qu'ils souillaient toute sa puret.
RACINE, Phdre, acte v, scne v n .

18o

lement assis dans le Tartare. II ne dut la libert


qu' Hercule.
De retour sur la terre , il trouva les Athniens
moins disposs que jamais reprendre un roi qui
attirait sur ses peuples toutes sortes de malheurs. II

Malgr tant de m a l h e u r s , punition terrible de


bien des f a u t e s , Thse eut la pense eriminelle
d'enlever H l n e , filie de Tyndare et de Lda. 11
fut aid dans cette entreprise par Pirithos, roi des
Lapithes, qui avait t autrefois son ennemi et tait
devenuson alli. Aux noces de ce prince et d'IIyppodamie, les Centaures ayant voulu enlever la jeune
pouse, Thse , Pirithos et les Lapithes prirent
les armes et massacrrent la plus grande partie des
ravisseurs. Ce fut done par reconnaissance que Pirithos seconda ses projets contre Hlne ; mais
cette fois deux hros, Castor et Pollux, vinrent en
aide leur soeur; et le roi d' A t h n e s , poursuivi jusqu'au sein de ses t a t s , fut chass par ses propres
sujets. Pirithos son tour voulut enlever une pouse
son m a r i , et T h s e , qui lui avait jur une fidlit
a toute preuve, ne craignit pas de le suivre aux
E n f e r s , car celle qu'aimait le roi des Lapithes tait
Proserpine elle-mme. Pluton, qui avait t a v e r t i ,
eut recours un moyen fort efficacc : il lint Cerbre
tout prt a s'lancer, et quand vint Pirithos, le
chien aux trois ttes se jeta sur lui et l'trangla.
Thse fut pris vivant et condamn a rester ternel-

se retira a la courde Lycomde, roi de Scyros, et y


mourut obscurment. Aprs sa mort, on rendit sa
mmoire les honneurs que lui avaient mrits les
exploits des premires annes de sa vie. II avait,
Athnes, un temple prs du Gymnase. A la bataille
de Marathn, on crut voir son ombre planer sur
l'arme et la conduire i la victoire. Du temps de
Cimon , un squelette gigantesque fut en grande
pompe dpos, comme tant celui de T h s e , dans
une enceinte que l'on nomina le Thsium. On lui
sacrifiait le huitime jour du mois de
consacr a Neptune.

Posidon,

LA . M Y T H O L O G I E .

ORPHE.

Les honneurs que les anciens rendirent a Orphe


semblent un hommage accord la musique et la
posie. 11 tait fils d'QEagre, roi de T h r a c e , et de
la muse Calliope. Ds son enfance il montra de si
grandes dispositions pour la musique qu'Apollon lui
fit don d'une l y r e , qu'il perfectionna en y ajoutant
deux cordes. Lorsqu'il chantait, 011 voyait tressaillir
les animaux froces, les arbres, et les rochers euxmmes. 11 voyagea et remplit d'admiration l'gypte
et la Grce. De retour dans la T h r a c e , il pousa la
nymphe Eurydice. Un jour qu'elle errait dans les
vertes prairies des bords de l ' H b r e , elle fut pique
par un serpent et mourut sur-le-champ. Orphe ose
descendre aux Enfers pour essayer de flchir Pluton.

II pntre dans les bois tnbreux qui environnent


l'Achron, et attendrit Carn lui-mme. Enfin il est
en prsenee du roi du Tnare :
11 chante, e t , dans ses doigts, sa lyre frmissante
Se marie aux ccents de sa voix gmissante.
Autour de lui pleuraient, tonns, attentifs,
Et les spectres muets et les mnes plaintifs...
Ni la reine des morts, ni son poux farouche,
Ne peu ven t rsister au charme qui les touche.
Dans les bois habits p a r les mnes rcents,
Eurydice blesse errait pas tremblants.
On l'appelle, on la rend son poux fidle :
Mais s'il jette un regard, un seul regard s u r elle,
Avant d'tre sorti du tnbreux sjour,
Sa grce est rvoque, il la perd sans retour.
Par les dtours obscurs d'une sombre caverne,
Tous deux ils remontaient le chemin de l'Averne.
Aux portes du T n a r e , aux approches du jour,
Orphe, impatient et de crainte et d'amour,
Se retourne, regarde... Eurydice, retidue,
S'chappe comme une ombre; un regard l'a perdue.
11 la rappelle en vain du geste et de la voix;
Elle meurt sans se plaindre une seconde fois.
Et quelle plainte encore aurait-elle forme?
Est-ce un crime pour lui de l'avoir trop aime?
DE

SAINT-ANGE.

Orphe en vain l'appelle, en vain la suit encore,


II n'embrasse qu'une ombre; et l'horrible nocher
De ces bords dsormais lui dfend d'approcher.
Alors, priv deux fois d'une pouse si chre,
O porter sa douleur? o trainer sa misero?

Par que's sons, par quels pleurs flehir le dieu des mors?
Dj cette ombre froide arrive aux sombres bords.

Dans ces noires forts du soleil ignores,


Sur les sommets dserts des monts Hyperbores
11 pleurait Eurydice, e t , plein de ses regrets,
Reprochait Pluton ses perfides bienfaits.
En vain mille beauls s'efforcaient de lui plaire;
II ddaigna leurs feux, et leur main sanguinaire,
La nuit, la faveur des mystres sacrs,
Dispersa dans les champs ses membres dchirs.
L'Hbre roula sa tte encor toute sanglante :
L a , sa langue glace et sa voix expirante,
Jusqu'au dernier soupir formant un faible son,
D'Eurydice, en flottant, murmurait le doux nom :
Eurydice! douleur!... touchs de son supplice,
Les chos rptaient. : Eurydice! Eurydice!
DELII.I.F,.

II parcourut les rives du Strymon , les monts


Riphes et les bords duTanas, repoussant les voeux
des femmes que ses accords enflammaient d'amour.
Les Baechantes, furieuses de ses ddains, le dchirrent et jetrent dans les flots sa tte qui murPrs du Strymon glac, dans les antres de T h r a c e ,
Durant sept mois entiers il pleura sa disgrce :
Sa voix adoucissait les tigres des dserts,
Et les chnes mus s'inclinaient dans les airs.
Telle, sur un r a m e a u , durant la nuit obscure,
Philomle plaintive attendrit la n a t u r e ;
Accuse, en gmissant, l'oiseleur inhumain
Qui, glissant dans son nid une furtive m a i n ,
Ravit ses tendres fruits que l'amour fit clore,
Et qu'un lger duvet ne couvrait pas encore.
Pour lui plus de plaisir, plus d ' h y m e n , plus d'amour.
Seul, parmi les horreurs d'un sauvage sjour,

murait encore le doux nom d'Eurydice.


Quand le premier chantre du monde
Expira sur les bords glacs
O l'Hbre, effray dans son onde,
Recut ses membres disperss,
Le T h r a c e , errant sur les montagnes,
Remplil les bois et les campagnes
Du cri percant de ses douleurs;
Les champs de l'air en retentirent,
Et dans les antres qui gmirent
Le lion rpandit des pleurs.

190

LA

MYTHOLOGIE.

Le Nil a v u , sur ses rivages,


Les noirs habitants des dserts
Insulter, p a r leurs cris sauvages,
L'astre clatant de l'univers.
Cris impuissants, fureurs bizarres!
Tandis que ces monstres barbares
Poussaient d'insolentes clameurs,
Le dieu, poursuivant sa carrire,
Versait des torrents de lumire
Sur ses obscurs blasphmateurs.
L E FRANC

AMPHION,

DE

POMIMGNAN.

N10BI5.

Ce roi de Thbes, favori d'Apollon et digne rival


d ' O r p h e , tait fils de Jpiter et de la reine Antiope. Pour lever les murs qui formaient l'immense
eneeinte de sa capitale , il pingait de la l y r e , et les
pierres venaient d'elles -mmes se ranger en cadenee. 11 pousa Niob, dont il eut sept fils et sept
filies. Cette princesse, s'tant glorifie devant L a tone de son heureuse fcondit, Apollon et Diane,
pour la punir de son orgueil, turent coups de
llches la famille entire. Niob fut change en un
rocher qui pleure, et Amphion se perga de son
pe.

QE D I P E .
Laus, ro de Thbes et 1 un des successeurs
d'Amphion , fut averti par l'oracle que la reine locaste mettrait au monde un fils qui donnerait la mort
son pre et deviendrait l'poux de sa mre. Dans
l'espoir de prvenir de semblables forfaits, Lai'us
remit le nouveau-n l'un de ses gardes et lui ordonna de le tuer. La compassion enchatna le bras
du'meurtrier; il se contenta d'attacher l'enfant palles pieds a u n a r b r e , et de l'abandonner. Phorbas,

LA M Y T H O L O G I E .

intendant des troupeaux de Polybe , roi de Corinthe , prsenta

OEdipe la r e i n e , qui n'avait

point d'enfant. Elle le it lever avec soin, et l'adopta.


L e jeune prince, devenu grand, quilta la c o u r d e
Polybe, et voici le rcit que place dans sa bouche
un de nos plus grands auteurs tragiques :
coutez-moi, m a d a m e , et vous allez trembler.
Du sein de ma patrie il fallut m'exiler.
Je craignis que m a m a i n , malgr moi criminelle,
Aux destins ennemis ne ft un jour
fidle;
E t suspect moi-mme, m o i - m m e odieux,'
Ma vertu n'osa point lutter contre les dieux.
Je m'arrachai des bras d'une mre plore;
Je partis, je courus de contre en contre;
Je dguisai partout ma naissance et mon nom.
Un ami de mes pas fut le seul compagnon.
Dans plus d'une a v e n t u r e , en ce fatal voyage,
Le dieu qui me guidait seconda mon courage.
Ileureux si j ' a v a i s ' p u , dans l'un de ces combis,
Prvenir mon destin par un noble trpas!
Mais j e suis rserv sans doute au parricide.
Enfin, j e me souviens qu'aux champs de la Phocide,
Dans un chemin troit je trouvai deux guerriers,
Sur un char clatant que trainaient deux coursiers.
11 fallut disputer, dans cet troit passage,
Des vains honneurs du pas le frivole avantage.
J'tais jeune et s u p e r b e , et nourri dans un rang
O l'on puisa toujours l'orgueil avec le sang.
Je marche done vers e u x , et ma main furieuse
Arrte des coursiers la fougue implueuse;
Loin du char l'instant ces guerriers lancs

Avec fureur sur moi fondent coups presss.


La victoire entre nous ne fut point incertaine :
Dieux puissants! je ne sais si c'est fureur ou haine,
Mais sans doute pour moi contre eux vous combattiez;
Et l'un et l'autre, enfin, tombrent mes pieds.
L'un d ' e u x , il m'en souvient, dj glac p a r l'ge,
Couch sur la poussire, observait mon visage;
II me tendit les b r a s , il voulut me parler;
De ses yeux expirants je vis des pleurs couler.
VOLTAIFIE, OEdipe, acte iv, scne i.

Ce vieillard tait L a u s , et l'oracle se trouvait


accompli. Aussitt une foule de laux fondirent sur
Thbes. Un des seigneurs de la cour de Jocaste
en retrace ainsi le sinistre tableau :
Ce fut de nos malheurs la premire origine;
Ce crime a de l'empire entrain la ruine.
Du bruit de son trpas mortellement frapps,
A rpandre des pleurs nous tions occups,
Quand, du courroux des dieux ministre pouvantable,
Funeste l'innocent, sans punir le coupable,
Un monstre (loin de nous que faisiez-vous alors?),
Un monstre furieux vint ravager ces bords.
Le ciel , industrieux dans sa triste vengeance,
Avait le former puis sa puissance.
N parmi des rochers, au pied du Cithron,
Un monstre voix humaine, aigle, femme et lion,
De la nature entire excrable assemblage,
Unissait contre nous l'artifice la rage.
II n'tait qu'un moyen d'en prserver ces lieux :
D'un sens embarrass, dans des mots captieux,
Le monstre chaqu jour, dans Thbe pouvante,
Proposait une nigme avec art. concerte;

E t , si quelque mortel voulait nous secourir,


II devait voir le monstre et l'entendre, ou prir.
A cette loi terrible il nous fallait souscrire :
D'une commune voix Thbe offrit son empire
A l'heureux interprete inspir p a r les dieux
Qui nous dvoilerait ce sens mystrieux.
Nos sages, nos vieillards, sduits par l'esprance,
Osrent, sur la foi d'une vaine science,
Du monstre impntrable affronter le courroux :
Nul d'eux ne l'entendit; ils expirrent tous.
Mais OEdipe, hritier du trne de Corinthe,
J e u n e , et dans l'ge heureux qui mconnat la crainte,
Guid p a r la Fortune en ces lieux pleins d'effroi,
Vint, vit le monstre affreux, l'entendit, et fut roi.
VOLTAIRE, OEdipe, acte i , scne i.

Ce monstre tait l e S p h i n x . L'nigme qu'il proposait, et a laquelle son existence tait attache ,
est trop clbre pour que nous l'omettions ici. II
demandait quel est 1'animal qui marchait le matin
sur quatre pieds , sur deux dans le milieu du jour,
et le soir sur trois. OEdipe avait rpondu que c'-

autoris le crime par leur silence,

tmoignrent

leur indignation en envoyant une peste cruelle aux


habitants de la Botie. Ce flau ne devait cesser
qu'aprs l'expulsion du meurtrier de Laus.
OEdipe lui-mme ignorait son parricide; mais il
douvrit que ce vieillard si misrablement gorg
sur le chemin de la Phocide tait son vritable pre.
Jocaste, dsabuse, lui rvla les circonstances de
sa naissance, du voyage et de la mort du roi Lai'us;
puis elle se tua en s'criant :

Par un pouvoir affreux rserve l'inceste,


La mort est le seul bien, le seul dieu qui me reste.
La'us, recois mon sang, j e te suis chez les morts :
J'ai vcu vertueuse, et j e meurs sans remords.
Reine trop malheureuse! destin que j ' a b h o r r e ! . . .
Ne plaignez que mon fils, puisqu'il respire encore;
Prtres et vous, Thbains, qui futes mes sujets,
Honorez mon bcher, et songez jamais
Qu'au milieu des horreurs du destin qui m'opprime,
J'ai fait rougir les Dieux qui m'ont force au crime!
VOLTAIRE, OEdipe,

tait l'homme , q u i , dans son enfance, marche sur

acte v , scne vi.

ses pieds et ses mains; dans l'ge mur, se tient deb o u t ; et qui se sert d'un b t o n , troisime appui de

OEdipe, renongant la clart du jour, s'arracha

sa vieillesse. Le Sphinx , vaincu , 'se prcipita du

les yeux et s'loigna de ce royaume tmoin de tant

haut d'un r o c h e r ; et Jocaste, devenue l'pouse

d'horreurs. Sa filie, la pieuse Antigone, compagne

d'OEdipe, en eut deux fils, tocle et Polynice , et

lidle de toutes ses infortunes, guida ses pas in-

deux filies, Antigone et Ismne.

certains.

Les Dieux, qui avaient, sinon excit, du moins

Aprs plusieurs jours de marche, OEdipe arriva

comment s'accomplira ce dernier acte de la jus..sur le Cithron. Cette montagne est traverse
.. par trois routes galement frquentes

L'une

>. tice des Dieux, mais enfin je vais mourir. Ma


. filie, coupe sur mon front une boucle de mes che.. veux , et tu la placeras sur la tombe de l'infortun
qui tu dois le jour. Tu feras des libations de laitet
de miel sur cette tombe solitaire, qui est reste sans
> honneurs. Ah! c'est la premire fois qu'une reine,
qu'une pouse, qu'une femme a t ainsi dpose
sans pompe et comme la drobe dans le sein de
la terre. Ma filie , rien ne pourra t'empcher de
remplir un pieux devoir : la mort aura tout pu rifi! Et t o i , Antigone, filie courageuseet ma gnanime, implore de nouveau la clmence des
Dieux immortels , et puissent nos derniers senti ments et nos dernires penses, en se reposant
sur t o i , te rendre un objet sacr ! Mais tu as en core un service me rendre : pendant que je me
purifierai dans la fontaine, va chercher une brebis

conduit aux vigiles clbres de la Phocide et s'-

noire, je l'immolerai aux dits infernales. Anti-

>. l e v e , par une pente

, jusqu'aux deux

g o n e , plus lgre qu'un chevreuil, s'lance dans

.. cimes du Parnasse, qui fendent les nes... C'est

la valle, et court demander un ptre la victime

insensible

.. ici, dit QEdipe, oui, c'est ici, j e le s e n s ! Dis-moi,

> que dsire son pre. A prsent, lui dit QEdipe,

.. I'ombre de Laus n'est-elle pas assise sur le ro-

> retire-toi. Antigone se jette ses pieds. O ma

cher?

filie, lui dit le r o i , nous ne pouvons rien contre la

Antigone s'efforgait de consoler son

pre par de douces paroles. Enfin son trouble s'a>. paisa, et d'une voix pleine de tendresse : Ma filie,
. ditil, tu vois en moi une victime destine au sa crifice; mon heure suprme est arrive. Je ne sais

volont des Dieux

Adieu! Antigone s'loigne

en pleurant. Bientt elle entend un bruit effroya ble ; le jour parat s'teindre, seulement quelques
17.

LA

MYTHOLOGIE.

clairs rares, mais prolongs, traversent l'obscurit

gone ne peut soutenir l'clat et qui s'teint aussi-

profonde. Les sommets du Parnasse, les eimes de

tt. Alors d'paisses tnbres lui drobent la vue

l'Hlieon semblent jeter des lammes. Le torrent

de son p r e , et du sein de ces tnbres mysl-

de la valle rend un gmissement pareil a celui

rieuses sort ce dernier cri : H l a s ! hlas! adieu,

dont OEdipe venait de parler. Tout coup re-

ma filie! A l'instant mme renait la clart du jour.

tentit au loin comme le roulement d'un char qui se

Antigone s'approche en t r e m b l a n t , mais elle ne

prcipite du haut d'une montagne dans le fond

trouve que la brebis gorge : il ne restait plus

> d'un r a v i n , o il arrive bris. Antigone se r e -

rien d'OEdipe. Ainsi disparut de la terre le fils

t o u r n e , le coeur serr de mille angoisses, et elle

de Lai'us. Fut-il consum par la foudre ? fut-il

voit entre deux chnes embrass le malheureux

englouti dans un abime ? fut-il enlev vivant dans

roi de Thbes, le visage couvert d'un long voile,

l'Olympe ? Les Dieux se sont rserv ce secret.

t e n a n t d'une main le couteau sacr et de l'autre

BALLANCHE ,

Antigone , liv. n .

l a patre pleine du sang de la victime. L'auguste


misrable est entour d'une lumire dont AntiTOCLE
LES

SEPT

De l'union

ET

CUEFS

POLYNICE.
DEVANT

THBES.

incestueuse d'OEdipe avec Jocaste

naquirent tocle et Polynice, dont les discordes et


la haine engendrrent la guerre de Thbes. Ces
deux princes taient d'abord convenus que chacun
d'eux exercerait l'autorit souveraine pendant une
anne, et q u e , l'anne suivante, l'autre frre monterait sur le trne. tocle, l'ain, prend le premier
les rnes du gouvernement; mais, l'anne rvolue,
il ne veut pas teir sa promesse. Polynice se retire

LA

MYTHOLOGIE.

clairs rares, mais prolongs, traversent l'obscurit

gone ne peut soutenir l'clat et qui s'teint aussi-

.. profonde. Les sommets du Parnasse, les eimes de

tt. Alors d'paisses tnbres lui drobent la vue

l'Hlicon semblent jeter des lammes. Le torrent

de son p r e , et du sein de ces tnbres mysl-

de la valle rend un gmissement pareil a celui

rieuses sort ce dernier cri : I l l a s ! hlas! adieu,

dont OEdipe venait de parler. Tout coup re-

ma filie! A l'instant mme renait la clart du jour.

tentit au loin comme le roulement d'un char qui se

Antigone s'approche en t r e m b l a n t , mais elle ne

prcipite du haut d'une montagne dans le fond

trouve que la brebis gorge : il ne restait plus

> d'un r a v i n , o il arrive bris. Antigone se r e -

rien d'QEdipe. Ainsi disparut de la terre le fils

t o u r n e , le coeur serr de mille angoisses, et elle

de Lai'us. Fut-il consum par la foudre ? fut-il

voit entre deux chnes embrass le malheureux

englouti dans un abime ? fut-il enlev vivant dans

roi de Thbes, le visage couvert d'un long voile,

l'Olympe ? Les Dieux se sont rserv ce secret.

t e n a n t d'une main le couteau sacr et de l'autre

BALLANCHE ,

Antigone , liv. n .

l a patre peme du sang de la victime. L'auguste


misrable est entour d'une lumire dont AntiTOCLE
LES

SEPT

De l'union

ET

CUEFS

POLYNICE.
DEVANT

THBES.

incestueuse d'QEdipe avec Jocaste

naquirent tocle et Polynice, dont les discordes et


la haine engendrrent la guerre de Thbes. Ces
deux princes taient d'abord convenus que chacun
d'eux exercerait l'autorit souveraine pendant une
anne, et q u e , l'anne suivante, l'autre frre monterait sur le trne. tocle, l'ain, prend le premier
les rnes du gouvernement; mais, l'anne rvolue,
il ne veut pas teir sa promesse. Polynice se retire

a Argos, prs du roi Adraste , qui lui donne sa filie

retira en Arcadie, o il pousa Alphsibe, fil'e du

en m a r i a g e , et essaie de ramener tocle des

roi Phge. Plus tard, il la rpudia, et exigea d'elle

sentiments de justice. Celui-ci, persistant dans sa

la remise du collier prcieux , qu'il ofirit sa nou-

mauvaise f o i , cherche a faire prir l'ambassadeur

velle fiance, Callirho. Les frres d'Alphsihe la

Tyde, qui chappe glorieusement cette trahison.

vengrent en assassinant Alcmon. Aussitt Calli-

Bientt une nomhreuse arme marche vers les murs

rho prie les Dieux de faire passer ses deux fils a

de Thbes. Sept chefs, Adraste, Polynice, Tyde,

l'tat d'hommes. Ses vceux sont exaucs. Les deux

Amphiaras, Capane, Hippomdon et Parthnope comrtiandaient les assigeants. T y d e , fds du


roi de Calydon et pre du fameux i o m d e , tait
gendre d'Adraste. Vainqueur d'tocle dans plusieurs combats, il fut tu par Mlanippe.

Am-

phiaras , guerrier habile et devin clbre, avait,


par le secours de son a r t ,

prvu qu'il prirait

dans cette guerre. 11 voulut se drober son sort,


et se cacha avec tant de soin, que son

pouse

seule connaissait sa retraite.'Polynice, qui dsirait


s'attacher un auxiliaire r e n o m m , gagna 1'pouse
indiscrte par le don d'un riche collier. Amphia-

jeunes enfants tuent les meurtriers de leur pre , et

ras partit a regret pour se joindre l'arme; mais

gorgent Alphsibe et P h g e ; mais, pour apaiser

il ordonna son fils Alcmon de faire prir sa femme

Ies Dieux, ils sacrifient le collier fatal sur Ies autels

Euriphile des qu'il recevrait la nouvelle de sa mort.

d'Apollon.

Jpiter, qu'il outragea, le prcipita d'un coup de fou-

Capane fut foudroy par Jpiter sur les remparts

d r e , avec son char, dans les entradles de la t e r r e ,

qu'il venait d'escalader. C'tait le plus impie, le plus

Alcmon excuta sur-le-champ l'ordre de son pre.

brave et le plus cruel des sept chefs.

Comme l'obissance tait en pareil cas un excrable


forfait, il fut livr aux tourments des Furies, et se

A la porte d'lectre, aux assauts destine,


S'lve comme un roe l'norme Capane.

Par l'excs de leur haine ils semblaient runis,


E t , prts s'gorger, ils paraissaient amis.
Ils ont choisi d ' a b o r d , pour leur champ de bataille,
Un lieu prs des deux camps, au pied de la muraille.
C'est l q u e , reprenant leur premire fureur,
lis commencenl enfin ce combat plein d ' h o r r e u r ;
D'un geste menacant, d'un ceil brlant de rage,
Dans le sein l'un de l'autre ils cherchent un passage;
E t , la seule f u r e u r prcipitant leurs b r a s ,
Tous deux semblent courir a u - d e v a n t du trpas.

Nul mortel ne saurait galer sa stature :


Audacieux gant qu'agrandit son a r m u r e ,
II j u r e que nos tours tomberont sous son b r a s ,
Que Ies Dieux conjurs ne nous sauveront pas.
D'une voix sacrilge il dfie, il blasphme
L'Olympe, le Destin et Jpiter lui-mme.
II ose se vanter qu'en vain le dieu jaloux
Armerait contre lui son foudroyant courroux.
Pour lui, tout ce iracas qui fait trembler la t e r r e
N'est rien que du Midi la vapeur passagre;
Pour jeter plus d'effroi, son bouclier d'airain
Prsente un homme nu la torche dans la m a i n ,
Et ces sinistres mots : J'embraserai la ville!
ESCHYLE, trad. par La

Polynice est frapp le premier.

Harpe.

Lorsqu'on brla les restes de Capane ,


pouse vadn se jeta dans le bcher

son

pour ne

pas lui survivre. Hippomdon et Parthnope prirent aussi dans ce sige. Seul des chefs, Adraste
revit sa patrie. Quant tocle et Polynice, ennuys de la dure de cette guerre, ils convinrent de
la terminer par un combat siugulier; leur m r e ,
Jocaste, apprit par le rcit suivant la funeste issue
de leur triste duel :
Vous avez v u , m a d a m e , avec quelle ure
Les deux princes sortaient pour s'arracher la vie;
Que d'une a r d e u r gale ils fuyaient de ces lieux,
Et que jamais leurs cceurs ne s'accordrent mieux.
La soif de se baigner dans le sang de leur frre
Faisait ce que jamais le sang n'avait su faire :

Mais bientt le combat tourne son avantage.


Le roi, frapp d'un coup qui lui perce le flanc,
Lui cde la victoire, et tombe dans son sang.
Les deux camps aussitt s'abandonnent en proie,
Le ntre la douleur, et les Grecs la joie;
E t le peuple, alarm du trpas de son roi,
S u r le h a u t de ses tours tmoigne son effroi.
Polynice, tout fier du succs de son crime,
Regarde avec plaisir expirer sa victime;
Dans le sang de son frre il semble se baigner :
Et tu m e u r s , lui dit-il, et moi je vais rgner.
Regarde dans mes mains l'empire et la victoire;
>: Va rougir aux enfers de l'excs de m a gloire;
Et pour mourir encore avec plus de regret,
Traitre, songe en mourant que tu meurs mon sujet.
En achevant ces mots, d'une dmarche fire
11 s'approche du roi couch sur la poussire,
E t , pour le dsarmer, il avance le bras.
Le roi, qui semble mort, observe tous ses p a s ;
II le voit, il l'attend, et son mo irrite

Pour quelque grand dessein semble s'tre arrte.


L'ardeur de se venger flatte encor ses dsirs,
Et retarde le cours de ses derniers soupirs.
Prt rendre la vie, il en cache le reste,
Et sa mort au vainqueur est un pige funeste :
E t dans l'instant fatal que ce frre inhumain
Lui veut ter le fer qu'il tenait la m a i n ,
11 lui perce le cceur, et son ame r a v i e ,
En achevant ce coup, abandonne la vie.
Polynice frapp pousse un cri dans les airs,
Et son m e en courroux s'enfuit dans les enfers.
Tout mort qu'il est, m a d a m e , il garde sa colre,
Et l'on dirait qu'encore il menace son frre :
Son visage, o la mort a rpandu ses traits,
Demeure plus terrible et plus fier que jamais.
RACINE, les Frres ennemis,

acte v, scne m .

Cette haine implacable se manifesta mme aprs


leur mort. Quand on plaga sur le bucher les corps
des deux frres, les flammes se sparrent en s'levant dans les airs.

T A N T A L E , P L O P S , A T R E ET T H Y E S T E .
T a n t a l e , fds de Jpiter et de la nymphe Plotis,
rgnait en Phrygie. En jour que les Dieux le visit r e n t , il voulut essayer leur pouvoir, et leur fit
servir les membres de son fils Plops, en leur demandant quel tait ce mets inconnu. Crs, proccupe de la disparition de Proserpine, mangea l'une
des paules avec son avidit ordinaire; mais Jpiter
foudroya le palais et ordonna Mercure de prcipiter
Tantale au fond des Enfers.
Plops,

ressuscit par les Dieux , regut

une

paule d'ivoire en place de celle que Crs avait


dvore; il succda a son pre et soutint, contre
le roi de T r o i e , une guerre laquelle avait donn
lieu l'enlvement,

par T a n t a l e , du jeune Gany-

m d e , fils de Tros. Plops, forc de quitter la


P h r y g i e , chercha une retraite chez OEnomas, roi
de 1'Elide et de Pise. Ce prince ne voulait point
marier sa filie Hippodamie, e t , joignant ses refus
une cruelle ironie, il annongait aux prtendants que
sa filie pouserait celui qui lui disputerait la victoire
la course des chars. Les vaincus, frapps d'un
coup de lance, prissaient au moment o il Ies atteignait. II se confiait en la lgret extraordinaire
de ses chevaux, dont le Vent tait pre. Plops,
18

LA

MYTHOLOGIE.

pris d'Ilippodamie, eut recours a la ruse. II accepta le d f i , aprs avoir gagn Myrtile, conducteur du char d'OEnomas. Ce serviteur infidle ta
le morceau de fer qui retenait les roues, et le ro
fut tu au milieu d l a course. Plops fit jeter Myrtile dans la m e r , sous prtexte de le punir de sa
ngligence. Maitre, par un crime, des tats et de

la main d'Ilippodamie, il fit la guerre a ses voisins,


et s'empara de la contre que l'on nommc Plopon s e , ou ile de Plops.
Dans cette famillc des Plopides, le meurtre et
l'assassinat semblaient ne devoir jamais s'arrter.

LA

MYTHOLOGIE.

207

Atre et Thyeste , fils de Plops, avaient t u , palle eonseil d'Hippodamie , Chrysippe, autre enfant
du roi. Chasss de la cour de leur p r e , ils se retirrent chez Euryste, dont Atre pousa la filie.
Atre, devenu roi d'Argos, traita avec bienveillance
son frre, qui le rcompensa en sduisant rope, son
pouse. lnstruit de cet outrage, Atre accomplit la
plus excrable vengeance. II gorge les enfants d ' rope et de Thyeste, et invite cedernier un festn.
T h y e s t e , averti par un s o n g e , hsite h accepter
l'invitation de son frre.
Sauvez-moi, par piti, de ces bords dangereux;
Du soleil regret j ' y revois la lumire;
Malgr moi le sommeil y ferme m a paupire.
De mes ennuis secrets rien n'arrte le cours :
Tout de tristes nuits joint de plus tristes jours.
Une voix, dont en vain j e cherche me dfendre,
Jusqu'au fond de mon cceur, semble se faire entendre :
J'en suis pouvant. Les songes de la nuit
Ne se dissipent point p a r le jour qui les suit :
Malgr m a fermet, d'infortuns prsages
Asservissent mon ame ces vaines images.
Cette nuit m m e encor, j'ai senti dans mon cceur
Tout ce que peut un songe inspirer de terreur.
Prs de ces noirs dtours que la rive infernale
Forme replis divers dans cette ile fatale,
J'ai cru long-temps errer parmi des cris affreux
Que des mnes plaintifs portaient jusques aux cieux.
Parmi ces tristes voix, sur ce rivage sombre,
J'ai cru d'rope en pleurs entendre gmir l'ombre;
Bien plus, j'ai cru la voir s'avancer jusqu' m o i .

pour le dterminer un assassinat, il fallut qu Te


Mais dans un appareil qui me glacait d ' e f f r o i :
Quoi! tu peux t'arrter dans ce sjour funeste!
Suis-moi, m'a-t-elle dit, infortun Thvesle.
Le spectre, la lueur d'un triste et noir flambeau,
A ces mots m'a train jusque sur son tombeau.
J'ai frmi d'y trouver le redoutable Atre,
Le geste menacant et la vue gare,
Plus terrible pour moi, dans ces cruels moments,
Que le tombeau, le spectre et ses gmissements.
J'ai cru voir le b a r b a r e entour de F u n e s ;
Un glaive encor fumant armait ses mains impies;
E t , sans tre attendri de ses cris douloureux,
II semblait dans son sang plonger un malheureux.
r o p e , cet aspect, plaintive, dsole,
De ses lambeaux sanglants mes yeux s'est voile.
Alors j'ai fait pour fuir des efforts impuissants;
L'horreur a suspendu l'usage de mes sens.
A mille affreux objets l'me entire livre, ^
La frayeur m'a jet sans forc aux pieds d'Atre.
Le cruel d'une main semblait m'ouvrir le lanc,
E t de l'autre longs traits m'abreuver de mon sang.
Le flambeau s'est teint, l'ombre a perc la t e r r e ,
Et le songe a fini par un coup de tonnerre.
CRBILLON, Atre et Thyeste,

trag.

Cependant, le malheureux pre prend place au


festin royal. Atre 1'invite boire et lui prsente
une coupe pleine de sang. Thyeste, saisi d'horreur,
se perce de son pe. Mais les Dieux lui perinirent
de lguer sa vengeance gisthe , fils qu'il avait
eu de Plope.
Fruit d'un grand crime, cet enfant avait t lev
avec Agamemnon et Mnlas , fils d'Atre. Aussi,

spectre de Thyeste viut l'exhorter plusieurs reprises. II raconte ainsi a l'un de ses confidents
les songes cruels qui l'obsdent :
O mon p r e ! . . . pourquoi ton spectre e r r a n l , lvido,
Assige-t-il mes p a s ? II me p a r l e , il me suit
Sous ce mme portique, au milieu de la nuit.
Ne crois pas qu'une erreur, dans le sommeil trace,
De sa confuse image ait troubl m a pense :
Je veillais sous ces m u r s , o de son souvenir
Ma douleur recueillie osait s'entretenir;
Le calme qui rgnait cette heure tranquillo
Environnait d'effroi ce solitaire asile;
Mes regards sans objet dans l'ombre taient fixs;
II vint, il m'apparut les cheveux hrisss,
Ple, offrant de son sein la cicatrice horrible;
Dans l'une de ses mains brille un acier terrible,
L'autre tient une coupe... spectacle odieux!
Souille encor d'un sang tout fumant mes yeux.
L'air farouche, et la lvre ses bords abreuve :
Prends, dit-il, cette pe ton bras rserve;
Voici, voici la coupe o mon frre abhorr
Me prsenta le sang de mon fils massacr;
Fais-y couler le sien que proscrit ma colre,
Et qu' longs traits encor ma soif s'y dsaltre.
11 recule ces mots, me montrant de la main
Le Tartare profond dont il suit le chemin.
Le d i r a i - j e ? sa voix percant la nuit obscuro,
Ce geste, et cette coupe, et sa large blessure,
Ce front dcolor, ses adieux menagants...
J ignore quel prestige gara tous mes sens.
Entrain sur ses pas vers les demeures sombres,
Gouffre immense, o gmit le peuple errant des ombres,
18.

210

LA

MYTHOLOGIE.

Vivant, je erus descendre au noir sjour des morts.


L , jurant et le Styx et les dieux de ses bords,
Et les monstres hideux de ses rives fatales,

AGAMEMNON

ET

MNLAS.

Je vis, la pleur des torches infernales,


Les trois scsurs de l'enfer irriter leurs serpete.
Le rire d'Alecton accueillir mes serments;
Thyeste les recut, me tendit son pe,
E t je m'en saisissais, quand m a main trompe
Le vain spectre chappa poussant d'horribles cris.
Je fuyais... je ne sais a mes faibles esprits
Quelle latteuse erreur presenta sa chimre.
II me sembla monter au trne de mon p r e ;
Que, de sa pourpre auguste hritier glorieux,
Tout un peuple en mon nom brulait l'encens des dieux;
Je vis la Grce entire mon joug enchaine,
La reine me guidant aux autels d'Hymne ,
Et mes fiers ennemis, consterns et tremblants,
Abjurer mes pieds leurs mpris insolente.
LEMERCIER, Agamemnon,
tragdie.

gisthe, pouss au m e u r t r e , obit et prit luimme misrablemcnt.

Ils avaient pous Hlne et Clytemnestre, filies


de Tyndare. Agamemnon monta sur le trne d'Argos et se fixa Mycnes. Mnlas, succdant son
beau-pre , devint roi de Sparte. P r i s , fils de
Priam,

roi de T r o i e , vint sa cour. Ce jeune

prince, qui tait d'une grande beaut , avait, aux


noces de Thtis et de Ple,

donn la pomme

de discorde Ynus, parce que la desse

des

Amours lui avait promis la possession de la plus


belle femme de la Grce. A la vue
Pris rclama le prix qui lui tait d

d'Hlne,
Bien-

210

LA

MYTHOLOGIE.

Vivant, je crus descendre au noir sjour des morts.


L , jurant et le Styx et les dieux de ses bords,
Et les monstres hideux de ses riv.es fatales,

AGAMEMNON

ET

MNLAS.

Je vis, la pleur des torches infernales,


Les trois soaurs de l'enfer irriter leurs s e r p e n t s .
Le rire d'Alecton accueillir mes serments;
Thyeste les recut, me tendit son pe,
E t je m'en saisissais, quand m a main trompe
Le vain spectre chappa poussant d'horribles cris.
Je fuyais... je ne sais a mes faibles esprits
Quelle llatteuse erreur presenta sa chimre.
II me sembla monter au trne de mon p r e ;
Que, de sa pourpre auguste hritier glorieux,
Tout un peuple en mon nom brulait l'encens des dieux;
Je vis la Grce entire mon joug enchaine,
La reine me guidant aux autels d ' H y m n e ,
Et mes fiers ennemis, consterns et tremblants,
Abjurer mes pieds leurs mpris insolents.
LEMERCIER, Agamemnon,
tragdie.

gisthe, pouss au m e u r t r e , obit et prit luimme misrablemcnt.

Ils avaient pous Hlne et Clytemnestre, filies


de Tyndare. Agamemnon monta sur le trne d'Argos et se fixa Mycnes. Mnlas, succdant son
beau-pre , devint roi de Sparte. P r i s , fils de
Priam,

roi de T r o i e , vint sa cour. Ce jeune

prince, qui tait d'une grande beaut , avait, aux


noces de Thtis et de Ple,

donn la pomme

de discorde Ynus, parce que la desse

des

Amours lui avait promis la possession de la plus


belle femme de la Grce. A la vue
Pris rclama le prix qui lui tait d

d'Hlne,
Bien-

LA

MYTHOLOGIE.

tt Vpouse de Mnlas, abuse par Vnus, s'a-

prince, dont le coeur tait partag entre l'ambi-

bandonna a son sducteur, au point de consentir

tion et l'amour, hsitait. Iphignie se dvoua : Mon

a le suivre dans son palais de Troie. Des ambassa-

p r e , lui dit-elle,

deurs partirent avec mission d'exposer a Priam les


justes rclamations d'un mari si scandaleusement
outrag. Mais, au lieu de forcer son coupable lils
une rparation, le vieux roi reprocha aux Atrides

Ma vie est votre bien, vous pouvez le reprendre :


Vos ordres sans dtour pouvaient se faire entendre.
D'un ceil aussi eontent, d'un cceur aussi soumis
Que j'acceptais 1'poux que vous m'aviez promis,

l'enlvement de Ganymde par Tantale, leur aeul,


et il leur rappela les anciens griefs des Troyens.
Cette injuste conduite donna

naissance une

guerre terrible. Agamemnon embrassa avec forc


la cause de son f r r e , souleva toute la Grce contre les Troyens, et fut proclam chef des rois qui
runirent

leurs armes sous les murs

d'Argos.

Avant de partir, il se rconcilia avec g i s t h e , et


lui confia le soin de veiller sur Clytemnestre, son
pouse.
L'arme des Grecs comptait soixante - quinze
mille soldats, et leur fiotte douze cents vaisseaux ,
runis dans le port d'Aulide. Au moment o ils
comptaient mettre la voile, un calme profond les
empcha de traverser l'Ileilespont.
Le devin Calchas, consult, dclara que ce silence
des vents venait du courroux de Diane. Agamemnon
avait tu une biche consacre la desse, et ce
sacrilge ne pouvait trfe expi que par le sang d'une
princesse de la famille mme du roi. Le malheureux

Je s a u r a i , s'il le f a u t , victime obissante,


Tendre au fer de Calchas une tte innocente,
E t , respectan! le coup p a r vous-mme ordonn,
Vous rendre tout le sang que vous m'avez donn.
Si pourtant ce respect, si cette obissance
Parait digne vos yeux d'une autre rcompense;
Si d'une mre en pleurs vous plaignez les ennuis,
J'ose vous dir ici qu'en l'tat o je suis
Peut-tre assez d'honneurs environnaient ma vie
Pour ne pas souhaiter qu'elle me ft ravie,

Ni qu'en me l'arrachant un svre destn


Si prs de ma naissance en et m a r q u la fin.
Filie d'Agamemnon, c'est moi qui la premire,
Seigneur, vous appelai de ce doux nom de p r e ;
C'est moi qui, s long-temps le plaisr de vos y e u x ,
* ous ai fait de ce nom remercier Ies Dieux,
Et pour qui, tant de fois prodiguant vos caresses,
Vous n'avez point du sang ddagn Ies faiblesses.
Hlas! avec plaisr je me faisais conter
Tous les noms des pays que vous allez dompter,
E t dj d'Ilion prsageant la conqute,
D'un triomphe si beau je prparais la fte.
Je ne m'altendais pas q u e , pour le commencer,
Mon sang fut le premier que vous dussiez verser.
Non que la peur du coup dont je suis menace
Me fasse rappeler votre bont passe :
Ne craignez ren; mon ccBur, de votre orgueil jaloux,
Ne fera point rougir un pre tel que vous;
E t , si je n'avais cu que ma vie d f e n d r e ,
J'aurais su renfermer un souvenir si tendre.
Mais mon triste sort, vous le savez, seigneur,
Une m r e , un amant attachaient leur bonheur.
Un roi digne de vous a cru voir la journe
Qui devait clarer notre Ilustre h v m n e ;
Dj, sur de mon cceur sa flamme promis,
11 s'estimait heureux : vous m e l'aviez perms.
II sait votre dessein; jugez de ses alarmes.
Ma mre est devant vous, et vous voyez ses larmes.
Pardonnez aux efforts que j e viens de tenter
Pour prvemr les pleurs que j e vais leur coter.
RACINE, Iphignie,

acte v, scne iv.

Agamemnon est m u ; mais l'ambition triomph


d'un sentiment plus naturel et plus tendre, et le sa

crifice d'Iphignie est rsolu. On la conduit l'autel,


et un Grec vient rendre compte Clytemnestre du
dnouement de ce drame terrible :
Vous m'en voyez moi-mme, en cet heureux moment,
Saisi d'horreur, de joie et de ravissement.
Jamais jour n'a paru si mortel la Grce.
Dj de tout le camp la Discorde maitresse
Avait sur tous les yeux mis un bandeau fatal,
Et donn du combat le funeste signal.
De ce spectacle affreux votre filie alarme
Voyait pour elle Achille, et contre elle l'arme.
Mais, quoique seul pour elle, Achille furieux
pouvantait l'arme, et partageait les dieux.
Dj de traits en l'air s'levait un nuage;
Dj coulait le sang, prmice du carnage :
Entre les deux parts Calchas s'est avanc,
L'ceil farouche, l'air sombre, et le poil hriss,
Terrible, et plein du dieu qui l'agitait sans doute :
Vous, Achille, a-t-il dit, et vous, Grecs, qu'on m'coute.

Calchas annonce l'arme qu'une autre victime


du sang des Plopides peut remplacer Iphignie.
C'est Euriphile! Celle-ci en est informe,
Furieuse elle vol, et sur l'autel prochain
Prend le couteau sacr, le plonge dans son sein.
A peine son sang coule et fait rougir la terre,
Les Dieux font sur l'autel entendre le tonnerre,
Les vonts agitent l'air d'heureux frmissements,
Et la mer leur rpond par ses mugissenients;

LA

216

MYTHOLOGIE.

La rive a u loin g m i t , blanchissante d ' c u m e ;


La flamme du bcher d ' c l l e - m m e s'all u n e ;
Le ciel brille d'clairs, s ' e n t r ' o u v r e , ^ parmi nous
Jette u n e sainte h o r r e u r qui nous rassure tous.
Le soldat tonn dit q u e dans u n e n u e
J u s q u e sur le bcher Diane est descendue;
Et croit q u e , s'levant au t r a v e r s d e ses f e u x ,
Elle portait au ciel notre encens et nos vceux.
Tout s ' e m p r e s s e , tout p a r t
RACINE, Iphignie,

acte v , scne v i .

Tel est ce morceau clbre que nous avons pris


plaisir m e t t r e ici, bien qu'il soit en dsaccord avec
les fables les plus rpandues. Selon les l g e n d e s ,
D i a n e , apaise, mit une biche sur l'autel et transporta Iphignie dans la Chersonse Taurique, o
elle devint la fervente prtresse d'un cuite homicide.
Clytemnestre, dsespre de se voir ravir sa filie,
et indigue contre Agamemnon , se vengea d'un
crime par un autre c r i m e , ainsi que nous le verrons
plus tard.
HERRE

DE

TROIK.

Les vents enllrent les voiles et poussrent les


navires vers les rivages de Troie. Priam et ses
vaillants fils regarent l'ennemi avec v i g u e u r ; ma
la descente eut lieu, et le sige commenga par un
blocus qui dura neuf ans. II fallait, en effet, plus
que de la valeur pour s'emparer de la ville. Le

LA

216

MYTHOLOGIE.

La rive a u loin gmit, blanchissante d ' c u m e ;


La flamme du bcher d'clle-mme s'all me;
Le ciel brille d'clairs, s'entr'ouvre, ^ parmi nous
Jette une sainte horreur qui nous rassure tous.
Le soldat tonn dit que dans une nue
Jusque sur le bcher Diane est descendue;
Et croit q u e , s'levant au travers de ses f e u x ,
Elle portait au ciel notre encens et nos vceux.
Tout s'empresse, tout part
RACINE, Iphignie, acte v , scne v i .

Tel est ce morceau clbre que nous avons pris


plaisir m e t t r e ici, bien qu'il soit en dsaccord avec
les fables les plus rpandues. Selon les l g e n d e s ,
D i a n e , apaise, mit une biche sur l'autel et transporta Iphignie dans la Chersonse Taurique, o
elle devint la fervente prtresse d'un cuite homicide.
Clytemnestre, dsespre de se voir ravir sa fdle,
et indigne contre Agamemnon , se vengea d'un
crime par un autre crime , ainsi que nous le verrons
plus tard.
H E R R E

DE

T R O I E .

Les vents enllrent les voiles et poussrent les


navires vers les rivages de Troie. Priam et ses
vaillants fils recurent rennemi avec v i g u e u r ; ma
la descente eut lieu, et le sige commen^a par un
blocus qui dura neuf ans. II fallait, en effet, plus
que de la valeur pour s'emparer de la nlle. Le

Destin avait

dict des conditions qu'il s'agissait

avant tout de remplir.


Un ancien oracle voulait que parmi les assigeants fut un des descendants d ' a q u e , qui avait
travaill aux murs d'Ilion. Achille, fds de Thtis,
comptait aque au nombre de ses ai'eux; mais ce
jeune hros avait t cach, par une mre alarm e , dans l'ile de Scyros. Couvert de vtements
de f e m m e , il vivait prs de la belle Didamie, et
enchain par l ' A m o u r , il oubliait,

la vue du

berceau de Pyrrhus, fruit de son unin secrte avec


la princesse, et la gloire, et les prceptes de son
m a l t r e , le centaure Chiron. 11 importait de le dcouvrir pour le rappeler des sentiments plus nobles
et plus gnreux.
Ulysse, roi d ' I t h a q u e , se chargea de l'amener
au camp des allis. Dguis en marchand, le Grec
astucieux s'introduit dans le palais de Lycomde. 11
tale devant les femmes des bijoux et de belles armes. P y r r h a , l'une de ces femmes, ddaigne les
parures et saisit une p e !

C'est Achille!

Bientt le hros coute en frmissant le roi d'Ithaque,


qui lui parle des prils dj surmonts et desa gloire
f u t u r e . . . II part et vient offrir a Mnlas un dfenseur de plus!...
Les assigeants devaient aussi possder les fleches
d'Hercule que ce hros, en mourant, avait lgues a
19

2I8

LA

MYTHOLOGIE.

Philoctte. Mais cet ami, dpositaire infidle des

qui eussent rsist la ruse seule, et ils allrent cher-

secrets d'Alcide, expiait sa faute. Un des traits

cher la statue de Pallas jusque dans la citadelle.

empoisonns lui avait fait au pied une blessure

II fallait aussi empcher Rhsus, roi de T h r a c e ,

dont l'odeur tait si ftide, que les Grecs s'taient

de faire boire ses coursiers dans les eaux du Xan-

vus forcs de l'abandonner dans l'ile de Lemnos.

the. On y russit. Enfin, Tlphe, fils d'Hercule,

Philoctte, i r r i t contre e u x , ne leur eut pas livr

qui avait t bless par la lance d'Achille, et devait

volontairement des armes terribles qu'aucun mortel

tre guri par cette lance m m e , rec-ut de l'adroit

n'aurait os lui arracher. Ulysse revint Lemnos

Ulysse un peu de la rouille de l'arme terrible, et sa

et se prsenta au malheureux bless, qu'il plaignit;

plaie se cicatrisa.

il gagna sa confiauce en feignant de partager sa co-

Tous les oracles taient remplis, et le sige com-

lre et sa h a i n e ; puis, il lui droba impitoyable-

mencait, lorsqu'une querelle imprvue arrta les

ment son carquois.

oprations des Grecs. Achille, par un acte

de

Ce n'tait pas tout. II fallait ravir aux Troyens

violence, mrita le courroux d'Agamemnon, et se

le talisman protecteur de leur cit, le Palladion.

retira dans sa tente. Une foule de revers signalrent


son absence. Nanmoins,

011 ordonna un assaut

gnral, e t , dans l'instant o l'arme se dployait


en face des m u r s , Paris vint dfier Mnlas, et
promit de rendre Hlne s'il tait vaincu. Le roi
de S p a r t e , protg par la justice de sa cause,
allait punir le lche Troyen , lorsque celui-ci prit
la fuite et s'chappa avec le secours de Ynus.
Tandis que les Grecs rclamaient l'excution de la
promesse qui faisait la condition du combat singulier, un archer troyen
Agamemnon.

langa un trait qui blessa

Une mle gnrale s'ensuivit.

Le

Ulysse fut encore charg de cette mission; mais

redoutable Diomde, fils de T y d e , s'langant au

l'intrpide Diomde l'aida a triompher d'obstacles

milieu des Troyens, blessa Vnus, qui protgeait

succombe glorieusement. Le fils de Ple refse au


n e , son lils, et frappa Mars lui-mme. Hctor,
le plus brave des lils de P r i a m ,

Troyen la consolation de penser en mourant que ses

se retire , eu

restes seront rendus au vieux Priam. Bien plus , il

exhortant les Troyennes supplier Pallas d'loigner

a la barbarie d'attacher le corps du vaincu son

Diomde du lieu du combat.

char, et de le trainer ainsi trois fois autour de la ville

Aprs cette action sanglante, laquelle les Dieux

et du tombeau de Patrocle. Enfin, l'infortun Priam

eux-mmes avaient pris p a r t , les deux armes se

vient changer contre une magnifique rangon et un

livrrent plusieurs escarmouches sans rsultat. Le

regard de Polyxne les dpouilles d'Hctor.

sige tratnait en longueur, et la colre d'Achille

Aprs cette action b a r b a r e , Achille, que poussait

arrtait tout. Enfin , P a t r o c l e , arai du prince de

sans doute le Destin, a la folie de demander la

Thessalie, ayant t tu par Hctor, Achille, pour

main de Polyxne, filie du roi des Troyens. Cette

le venger, conduisit les Grecs l'attaque.

demande est accueillie; mais, pendant qu'on clbre

La Discorde et la Peur qui la suit


Au milieu des guerriers fondent avec grand bruit.
Pallas jette deux cris pour signal du carnage,
L'un aux retranchements. l'autre sur le rivage :
Mara rpond sa voix : tel qu'un noir tourbillon,
11 tonne sur le Xanthe et les tours d'Ilion.
Jpiter dans les cieux fait gronder son t o n n e r r e ,
La terre et ses vallons, et ses hautes forts,
Les fondements d ' I d a , ses sourcilleux sommets,
Les navires des Grecs et la ville ennemie.
Pluton sort de son trne; il plit, il s'crie :
11 a peur que le dieu dans cet affreux sjour
D'un coup de son trident ne fasse entrer le jour,
E t , par le centre ouvert de la terre branle,
Ne fasse voir du Styx la rive dsole,
Ne dcouvre aux vivants cet empire odieux,
Abhorr des mortels et craint mme des Dieux.

Les Dieux s'attaquent et se mlent aux combattants. Hctor et Achille se rencontrent. Le premier

cette unin dans le temple, Pris, le plus lche des


hommes, dirige contre le plus brave des Grecs une
llche qu'Apollon guide au seul endroit qui fut vul-

nrable, au taln. Achille m e u r t , et les Grecs lui


lvent un superbe tombeau sur le rivage de 1'Helio.

lespont, au promontoire de Sige. Pyrrhus, aprs

du colosse. En ce m o m e n t , des pasteurs conduisent

la prise de T r o i e , immola

Polvxne aux manes

devant les chefs un G r e c , Sinon. Ce perfide leur

paternales. Ajax , fils de T l a m o n , et Ulysse , se

dit que ses frres d'armes, irrits contre lui, l'ont

disputrent ses a r m e s ; elles furent donnes au ro

abandonn, et il leur apprend que ce cheval est

d'lthaque. A j a x , furieux, se prcipita au milieu

une o lira 11 de faite par les Grecs pour apaiser le

d'un troupeau de porcs en croyant immoler ses an-

courroux de Minerve, et obtenir d'elle un heureux

ciens compagnons d ' a r m e s ; puis, honteux de sa

retour. En mme temps, un prodige semble indi-

folie, il se t u a , et fut chang en hyacinthe.

quer que les Dieux veulent punir l'audace de Lao-

n e , fils de "Vnus et d'Anchise, prit part

coon. Voici le rcit qu'en fait ne :

tous les combats qui prcdrent la chute de sa


patrie , et il raconte le stratagme au moyen duquel
les Grecs pntrrent dans la ville. Uebuts par
l'inutilit de nombreux assauts, ils avaient construit
un norme cheval de b o i s , et renferm dans ses
(laes 1'lite de leurs soldats. P u i s ,

feignant de

lever le sige, ils s'embarqurent et allrent jeter


l'ancre prs de l'ile de Tndos. Les T r o y e n s ,
heureux de voir cette llotte qui s'loigne, sortent
de leurs murs
chine

immense.

et viennent

la

ma-

Les uns proposent de la

contempler

d-

truire. Les plus superstitieux demandent, au contraire, qu'elle soit conduite dans la ville et offerte
Minerve. L a o c o o n , grand-prtre de N e p t u n e ,
insiste pour qu'on dtruise le don toujours suspect
des ennemis. Vainement il s'crie : Craignez les
Grecs et leurs prsents! On ne l'coute pas. Alors,
plein de dpit, il plonge sa javeline dans les flanes

Par un malheur nouveau, pour mieux nous aveuger,


Un prodigo effrayant vient encor nous troubler.
Prtre du dieu des m e r s , pour le rendre propice,
Laocoon olTrait un pompeux sacrifico,
Quand deux affreux serpents, sortis de Tndos
(J'cn tremblo encor d'horreur), s'allongent sur les llols;
P a r un calme profond, fendant l'onde cumante,
Le cou dress, jevant une crte sanglante,
De leur tte orgueillouse ils dominent les e a u x ;
Leur corps au loin se trane en immenses anneaux.
Tous deux nagent de front, tous deux des mers proi'ondes
Sous leurs vastes lans font boillonner les ondes.
Enfin, de vague en vague ils abordent; leurs yeux
Roulent, ardents de rage, et de s a n g , et de feux ;
Et les rpidos dards de leur langue brillante
S'agitent. en sifflant dans leur gueule bante.
Tout fu i t pouvanl. Le couple monstruoux
Marche droit au g r a n d - p r t r e , el leur corps tortueux.
D'abord vers ses doux fils en orbe se dploie,
Dans un c e r d o caill saisit sa faible proie,
La ronge de sos dents, lctouffe de ses plis.
Les armes la main, au secours de sos lils

LA

MYTHOLOGIE.

Le pre accourt : tous ileux son tour le saisissent;


D'pouvantables nceuds tout entier l'investissent.
Deux fois p a r le milieu leurs plis l'ont embrass,
P a r deux fois sur son cou leur corps s'est enlac;
lis redoublent leurs nceuds, et leur superbe crte
Dpasse encor son front et domine sa tte.
Lui, dgouttant de sang, souill de noirs poisons
Qui du bandeau sacr profanent les festons,
Roidissant ses deux bras contre ses nceuds terribles,
Exhale sa douleur en hurlements horribles :
T e l , d'un coup impuissant p a r le prtre f r a p p ,
Mugit un fier t a u r e a u , de l'autel chapp,
Qui, du f e r s u s p e n d u victime dj p r t e ,
A la hache trompe a drob sa tte.
Enfin, dans les replis de ce couple sanglant,
Qui dcliire son sein, qui dvore son flanc,
11 expire... Aussitt l'un et l'autre reptile
S'loigne, e t , de Pallas gagnant l'auguste asile,
Aux pieds de la desse et sous son bouclier
D'un air tranquille et fier va se rfugier.
L'Enide,

trad. de DELILLK.

LA

Les T r o y e n s ,

MYTHOLOGIE.

suivant le

conseil

de

Sinon,

abattent un pan de muradle et font entrer le cheval


dans la ville ; puis ils clbrent la dlivrance de leur
patrie par des ftes et des festins

A la faveur

des ombres de la n u i t , la lotte des Grecs sort de


Tndos et fait voile vers Troie. Leurs troupes dbarquent et pntrent par la brche qui avait livr
passage au cheval. En mme temps les guerriers
cachs dans le colosse sortent et sment partout
l'incendie et le carnage. ne se rveille, prend
les a r m e s , court au palais de Priam et voit tomber
sous les coups de Pyrrhus, fils d'Achille, ce vieux
monarque, ses filies et ses fils.
Quant a P r i a m ,
Voyant les Grecs vainqueurs, au sein de ses remparts,
Son antique palais forc de toutes parts,
L'ennemi sous ses y e u x , d'une armure impuissante
Ce vieillard charge en vain son paule tremblante,
Prend un glaive, son bras ds long-temps tranger,
Et s'apprte mourir plutt qu'a se venger.
Dans la cour du palais, de ses rameaux antiques
Un laurier embrassant les autels domestiques
Les couvrait de son ombre. En ces lieux rvrs,
Ilcube et ses enfants ensemble retirs,
Ainsi qu'aux sifilements des temptes rapides
S'attroupe un faible essaim de colombes timides,
Se pressaient, embrassaient les images des Dieux.
Ds qu'elle voit Priam vainement furieux,
Par un dernier effort oubliant sa vieillesse,

226

LA

MYTHOLOGIE.

Saisir les dards rouills qu'illuslra sa jeunesse.


Cher poux, dit Hcube, o courez-vous? Illas!
Contre un destin cruel que peut ce faible bras?
Mon Hctor mme en vain renaitrait de sa cendre.
Approchez : de nos dieux l'autel va nous dfendre,
Ou sous le mme fer nous expirerons tous.
P a r ces mots, du vieillard dsarmant le courroux,
La reine enfin l'entraine, et le place auprs d'elle.
Tout coup, do Pyrrhus fuyant la main cruelle,
A travers mille d a r d s , un dernier fils du roi
S'chappe, et du palais dpeupl p a r l'effroi
Traverse tout sanglant la longue galerie.
Pyrrhus le suit; dj tout bouillant de f u r i e ,
11 le presse, il le touche, il l'atteint de son dard :
Enfin, au saint autel, asile du vieillard,
Son fils court p e r d u , tend les bras son p r e ,
Hlas! et dans son sang tombo aux pieds de sa mre.
A ce spectacle affreux, quoique sur de la m o r t ,
Priam ne contient plus son douloureux t r a n s p o r t :
Que les Dieux, s'il en est qui vengent l'innocenco,
T'accordent, malheureux! ta juste
recompense;
Toi qui d'un sang chri souilles mes cheveux blancs,
Qui sous les yeux d'un pre gorges ses enfants!
Toi, fils d'Achille! non, il ne fut point ton pre.
D'un ennemi vaincu respectant la misre,
Le meurtrier d'IIector, dans son noble courroux,
Ne vit pas sans piti Priam ses genoux;
E t , pour rendre au tombeau des dpouilles si chores,
11 me renvoya libre au palais de mes pres.
Tiens, cruel! A ces mots, au vainqueur inhumain
11 jette un faible trait, q u i , du solide airain
Eflleurant la surface avec un vain m u r m u r e ,
Languissamment expire, et pend son armurc.
_ E h bien! cours aux enfers conler ce que tu vois:

LA

MYTHOLOGIE

A mes nobles ai'eux va dir mes exploits;


Dis au fils de Thtis que son sang dgnre;
Mais avant, meurs! II dit; et d'un bras sanguinaire,
Du monarque train par ses cheveux blanchis,
Et nageant dans le sang du dernier de ses fils,
II pousse vers l'autel la vieillesse tremblante;
De l'autre, saisissant l'pe tincelante,
Lve le fer mortel, Tenfonce, et de son flanc
Arrache avec la vie un vain reste de sang.
Ainsi finit Priam, ainsi la destine
Marqua par cent malheurs sa mort infortune.
II prit, en voyant de ses derniers regards
Brler son Ilion et crouler ses r e m p a r t s ;
Et ce grand potentat, dont los mains souveraines
De tant de nations avaient tenu les rnes;
Que l'Asie genoux entourait autrefois
De l'amour des sujets et du respect des rois,
De lui-mme aujourd'hui reste mconnaissable,
Hlas! et dans la foule tendu sur le sable,
N'est plus, dans cet amas des lambeaux d'Ilion,
Qu'un cadavre sans tombo, et qu'un dbris sans nom.
L'Enide,

trad. de DELILLE.

Andromaque, veuve d ' H e c t o r , prisonnire du


meurtrier de sa famille, est force de subir cette
aflreuse vue.
Ene veut rallier les Troyens : il fait tte l'erinemi et accuse les Dieux. Mais, tandis qu'il s'abandonne des sentiments de douleur et de r a g e , sa
blanche m r e , alba

mater,

l'avertit de l'inutilit

de ses efforts :
Je m'emportais, lorsque dans la nuit sombre,

Ma mre dissipant la vaine horreur de


J e u n e , brillante, enfin, telle que dans
Des immortels charms elle blouit les
Me retient, et m e dit de sa bouche de

l'ombre,
les cieux
yeux,
rose :

Ascagne par la m a i n , et s'loigne au milieu du tumulte en recommandant Cruse, son pouse, de


le suivre et de ne point le quitter. Yaine prire!
l'infortune le perd de vue et est massacre par les
Grecs.
Aprs de vaines recherches pour retrouver Cruse,
le hros se fait jour avec d'autres T r o y e n s , et tous
se retireut sur le mont Ida , o ils construisent une
lotte de vingt vaisseaux. Puis ils mettent a la voile
et cherchent travers mille hasards une nouvelle
patrie.
Les vainqueurs dtruisirent Troie de fond en
comble; aprs quoi, ils se partagrent le butin. Les
veuves et les filies des princes troyens en faisaient
partie. Plusieurs d'entre elles, renommes par leur
beaut , inspirrent leurs nouveaux maitres des
passions qui se manifestrent par des querelles et finirent par de sanglantes catastrophes. De ce nom-

Mon fils, d e ces fureurs, e h ! quelle est done la cause ?


Est-il temps d'couter un aveugle courroux?
Q u ' a s - t u fait des objets de nos soins les plus doux?
Q u ' a s - t u fait de ton pre appesanti p a r l ' g e ,
D'une pouse, d'un fils entours de carnage,
, Entours d'ennemis, et q u i , sans mon secours,
P a r la flamme ou le fer auraieni fini leurs jours?
L'nide, trad. de DELILLE.

ne suit le conseil de Vnus. 11 rveille Anchise,


charge ce vieillard sur ses paules, prend le jeune

bre fut Andromaque, veuve d'Hctor et mre d'Astyanax. Aime de Pyrrhus , elle prouvait pour lui
une aversin justifie par ses souvenirs :
Songe, songe, Cphise, cette nuit cruelle
Qui fut pour tout un peuple une nuit ternelle;
Rappelle-toi Pyrrhus les yeux tincelants
Marchant la lueur de nos palais brillante,
Sur tous mes frres morts se frayant un passage,
E t , de sang tout couvert, chauffant le carnage.
Songe aux cris des vainqueurs, songe aux cris des mourants,
20

LA

LA

MYTHOLOGIE.

Dans la flamme touls, sous le fer expirants;


Poins-toi dans ces horreurs Andromaque perdue :
Voil comme Pyrrhus vint s'offrir m a v u e .
RACIME,

Andromaque.

Gependant la veuve d'Hctor promit sa main


Pyrrhus sous la condition qu'il sauverait la vie de son
fils Astyanax, menac par les Grecs. On avait envoy en pire des ambassadeurs pour sommer Pyrrhus de livrer le dernier rejeton d'une race ennemie.
O r e s t e , fils d ' A g a m e m n o n , ayant expos 1'objet de
sa mission, le roi lui rpondit:

MYTHOLOGIE.

Qu'un peuple tout entier, tant de fois triomphant,


N'et daign conspirer que la mort d'un enfant?
Mais qui prtend-on que je le sacrifie?
La Grce a-t-elle encor quelque droit sur sa vie?
E t , seul de tous les Grecs, ne m'est-il pas pormis
D'ordonner d'un captif que le sort m'a soumis?
Oui, seigneur, lorsqu'au pied des murs fumants de Troio
Les vainqueurs tout sanglants partagrent leur proie,
Le sort, dont les arrts furent alors suivis,
Fit tomber en mes mains Andromaque et son fils.
Hcube, prs d'Iysse, acheva sa misre;
Cassandre dans Argos a suivi votre p r e ;
Sur e u x , sur leurs captifs, ai-je tendu mes droits?
Ai-je enfin dispos du fruit de leurs exploits?
On craint qu'avec Hctor Troie un jour ne renaisse;
Son fils peut me ravir le jour que je lui laisse!
Seigneur, tant de prudence entraine trop de soin!
Je ne sais point prvoir les malheurs de si loin.
Je songe quelle tait autrefois cette ville
Si superbe en r e m p a r t s , en hros si fertile,
Maitresse de l'Asie; et j e regarde enfin
Quel fut le sort de Troie, et quel est son destn.
Je ne vois que des tours que la cendre a couvortes,
Un fleuve teint de sang, des campagnes dsertes,
Un enfant dans les fers; et je ne puis songer
Que Troie en cet tat aspire se venger.
A h ! si du fils d'IIector la perte tait j u r e ,

La Grce en m a faveur est trop inquite :


De soins plus importants j e l'ai crue agite,
Seigneur; e t , sur le nom de son ambassadeur,
.I'avais dans ses projets concu plus de grandeur.
Qui croirait en effet qu'une telle entreprise
Du fils d'Agamemnon mritt l'entremise?

231

Pourquoi d'un an entier l'avons-nous diffre?


Dans le sein de Priam n ' a - t - o n pu I'immoler?
Sous tant de morts, sous Troie, il fallait l'accabler.
Tout tait juste alors : la vieiHesse et l'enfance
En vain sur leur faiblesse appuyaient leur dfense;
La victoire et la nuit, plus cruelles que nous,
Nous cxcitaent. au meurtre et confondaicnt nos coups

Mon courroux aux vaincus ne fut que trop svre.


Mais que ma cruaut survive m a colre!
Q u e , malgr la piti dont je me sens saisir,
Dans le sang d'un enfant je me baigne loisir!
Non, seigneur. Que les Grecs cherchent quelque autre proie;
Qu'ils poursuivent ailleurs ce qui reste de Troie;
De mes inimitis le cours est a c h e v ;
L'pire sauvera ce que Troie a sauv.
RACINE, Andromaque,
acte i , scne n .

Irrit de ces r e f u s , qu'il appelait une trahison ,

croyaits'entretenir avec l'ombre d'Agamemnon dcidrent Oreste une odieuse vengeance. 11 rentre
furtivement dans Mycnes et se cache chez lectre.
Puis, saisissant une occasion favorable, il gorge
Clytemnestre et gisthe dans le temple d'Apollon.
Aussitt les Furies le tourmentent; il erre de contre en contre, et la ,tempte le jette avec son
idle Pylade sur les ctes de la Tauride. Iphignie,
nagure enleve par Diane, y servait ses autels. Elle
ordonna, suivant la loi cruelle de ces contres, qu'on

Oreste poignarda Pyrrhus.


Le sige et la chute de Troie sont le sujet de
l'immortel pome d ' l l o m r e , 1'Iliade. La destine
des vaincus fut affreuse, et nous dirons ailleurs la
suite des aventures d ' n e .

mmolt les deux trangers. Au moment du sacrifice, elle reconnut son f r r e , prit un prtexte pour
suspendre le coup fatal et se sauva avec lui pendant
la nuit. Plus tard Oreste parvint apaiser les Dieux.
II mourut dans un ge avanc.

Les rois de la Grce eurent a subir leur tour


La vie d'Agamemnon et les crimes de sa race

d'pouvantables revers.
Agamemnon, de retour dans sa famille, y trouva
le dsordre et la dbauche.

gisthe avait sduit

Clytemnestre , el il la dcida tuer elle-mme son


poux. Le roi des rois, massacr coups de hache
par une mre irrite devenue une pouse parric i d e , prit au moment ou la fortune et la gloire
semblaient le combler de leurs faveurs. O r e s t e ,
sauv par sa sceur l e c t r e , se rfugia la cour du
roi de Phocide, et s'unit de l'amiti la plus tendre
avec Pylade, lils de ce prince.
Bientt des songes affreux et des visions o il

ont si souvent servi aux auteurs tragiques que nous


avons d lui consacrer de iongs dtails. Nous dirons
maintenant quelle fut la destine du plus habile des
Grecs , Ulysse, fils de Larte , qui prit une part si
importante la ruine de Troie. Ses aventures sont
racontes dans l'Odysse d'Homre. A peine eut-il
quitt les bords phrygiens q u e , jouet malheureux
de la haine de Neptune et de Junon, une foule de
misres l'accablrent ainsi que ses

compagnons.

Enfin , aprs mille courses errantes sur les m e r s ,


une dernire tempte le precipite dans les abimes..'
20

II s'accroche a un dbris lottant, et erre au g r

les Cyclopes se r e t i r e n t , et Polyphme, rugissant

des lots, qui le poussent vers les ctes de l'ile des

de colre et de douleur, songe aux moyens de se

Phaciens. II voit sur le rivage la belle Nausicaa ,

venger. II carte

qui l'engage se rendre prs du r o i , son pre. A

ferme l'entre de la caverne et se place de manire

la fin du repas o il a t invit, il prend la parole

a pouvoir l'ter au moment de la sortie de chaqu

et raconte ses aventures les plus merveilleuses.

animal. Ulysse dit ses compagnons de se placer

avec prcaution

la pierre qui

11 parle de son arrive dans le pays des Lotopha-

sous le ventre des animaux , et ils parviennent ainsi

g e s , peuple qui se nourrissait de lotos. Ces fruits

tromper la rage du Cyclope , qui leur lance au

avaient la proprit de faire oublier leur patrie


ceux qui en mangeaient, et Ulysse fut oblig de
lier aux baes de son vaisseau ceux de ses compagnons

qui en avaient cueilli.

II courut

d'af-

freux dangers dans l'ile des Cyclopes. Polyphme,


dont l'ceil unique exprimait la frocit,

enferma

Ulysse et ses compagnons dans une caverne o il


gardait ses troupeaux. L e matin v e n u , Polyphme
prend deux des matelots et les dvore. A son repas
du soir, il en mange deux autres. Ulysse, pouvant,
songe conjurer le pril qui le menace. II amuse
le Cyclope par ses rcils, l'enivre et l'endort; puis,
aid de ses compagnons, il lui enfonce dans l'ceil
un pieu qu'il avait fait chauffer. Polyphme pousse
des cris effroyables : tous les autres Cyclopes ac-

hasard des blocs de rocher et poursuit leur barque


jusqu'au milieu des llots.

courent et lui demandent quel est l'auteur de sa

11 arriva dans l'ile d'olie, o rgnait o l e , roi

blessure ? Ulysse avait tout prvu. 11 avait dit a

des \ ' e n t s . Ce dieu le prit en amiti; e t , pour lui

Polyphme que son nom tait Perso/me,

et le.

assurer une heureuse navigation, il lui donna , ren-

l'avait bless. lors

ferms dans une outro, tous les vens dangereux. La

Cyclope rpond que P'ersone

Ilotle voyait deja les bords d ' I t h a q u e , quand les

de Scylla, et il sut, par son adresse, prserver ses

compagnons d'Ulysse

compagnons des embuches des Sirnes, qu'il forga

ouvrirent

l'outre,

croyant

qu'elle renfermait un vin prcieux : tous les vents

se prcipiter du haut de leurs humides retraites.

s'chapprent, une tempte furieuse bouleversa la

La belle Lamplie faisait paitre des troupeaux

mer. Les navires furent jets sur les ctes des Les-

dans une ile consacre au Soleil. Malgr les avertis

trigons, qui mangeaient de la chair humaine. Deux

sements de Circ, quelques bceufs sont gorgs, on

Grecs furent dvors par eux. La llotte remit a la

prpare un festin... Soudain les chairs des victimes

voile et aborda dans l'ile d'Oca. C'tait le sjour

mugissent sur les brasiers et les peaux s'agitent

de

magicienne fameuse. Elle regut avec

d'elles-mmes... Les Grecs, effrays, se htent de

bienveillance les compagnons d' lysse, et leur ofrit

regagner leurs vaisseaux ; mais un ouragan dtruit

un breuvage enchant. Aussitt ils furent changs.

la llotte, et ce fut aprs un nouveau naufrage

en pourceaux. Mercure remit Elysse une herbe

qu'lysse resta prisonnier dans l'ile de Calypso.

propre a arrter les enchantements, et le hros

Cette belle nymphe le trouva d'abord sensible

s'avanga vers le palais de Circ. Les abords en sont

son a m o u r ; puis, brlant de revoir son I t h a q u e ,

gards par des o u r s , des lions , des loups et des

sa femme Pnlope et son fils Tlmaque,

monstres hideux... Circ parait, e t , tandis qu'elle

s'chappe sur un frle radeau que la mer brise sur

prsente une coupe au fils de L a r t e , il tire son

les rochers de l'ile des Phaciens.

Circ ,

pe et la menace de la mort si elle ne rend pas


ses compagnons leur premire forme. La

lysse

Alcinos, pre de iNausicaa, coute ce rcit avec

magi-

i n t r t , et donne lysse un vaisseau et un pilote

cienne, frappe de t e r r e u r , obit. Bientt, sduite

qui le reconduisent a Ithaque. Pendant son absence,

elle-mme par l'esprit d'Elysse , elle l'aime et le

une foule d'vnements avaient eu lieu dans son

retierit prs d'elle pendant un an.

royaume. A la faveur d'un dguisement, il cherche

Enfin il s'arrache aux dlices de l'ile d ' O c a , et

Tlmaque. C'est dans la demeur.e de son fidle

ses navires cinglent vers le pays des Cimmriens.

serviteur Eume qu'il attend le retour de son fils. 11

II veut y voquer les ombres des morts et consulter

le revoit grand et digne de son maitre le sage

l'ame du Thbain Tirsias. Circ lui avait indiqu

Mentor. Mais il apprend les infortunes de la ver-

les moyens d'viter les goufl'res de Charybde et

tueuse Pnlope, qu'une foule de princes

cher-

LA

MYTHOLOGIE.

LA M Y T H O L O G I E .

239

chaient pouser. Ulysse, dsirant s'assurer de la

connait son poux , et le vieux L a r t e ,

fidlit de sa f e m m e , s'approche d'elle sous l'ap-

de douces larmes, embrasse ce fils rendu sa ten-

parence d'un mendiant. 11 lui raconte qu'il a connu

dresse. Ulysse, remont sur le t r n e ,

son poux. La voyant mue et attendrie, il l'en-

sagement son royaume.

baign

gouverna

Ainsi, les plus braves et les plus Ilustres de l'arme des G r e c s ,

Achille, A g a m e m n o n , Ajax et

Patrocle, avaient trouv la mort dans cette que-

i. ..

relle , o rien ne les obligeait de prendre part.


H l n e , cause de tous ces massacres , trahit Dip h o b e , frre de Pris et son successeur dans ses
aflections : elle le livra Mnlas, qui amnista sa
criminelle pouse et la ramera Sparte sur son
vaisseau.
Pendant que les vainqueurs, diviss et en proie
aux haines les plus furieuses, semblaient vouloir
anantir eux et leurs trnes , les vaincus, sous la
conduite d ' n e , subissaient aussi mille maux. Mais
gage accepter la main de celui des prtendants

le Destin leur avait promis qu'ils fonderaient un

qui serait assez- fort pour bander l'arc du hros.

empire plus grand et plus prospre que celui des

Le lendemain, ceux-ci se rassemblent, et t o u s ,

Grecs.

ivres d'espoir, prennent tour a tour l ' a r c , que leurs

L N L D E .

efforts ne peuvent courber. Ulysse se flatte d'tre


plus heureux. On rit de sa prtention; mais il tend

Charg de sauver les dbris de Troie et d'ac-

l'arc et dirige une fleche qui passe travers douze

complir l'arrt du Destin, ne s'embarque avec

anneaux attachs aux colonnes du palais. Profitant

une petite arme sur vingt navires, que Junon pour-

aussitt de leur stupeur et de leur effroi, il tue

suit aussitt de sa colre. E o l e , obissant la

l'un aprs l'autre les poursuivants. Pnlope re-

desse , disperse la flotte et la menace d'une com-

LA

MYTHOLOGIE.

LA M Y T H O L O G I E .

239

chaient pouser. Ulysse, dsirant s'assurer de la

connait son poux , et le vieux L a r t e ,

fidlit de sa f e m m e , s'approche d'elle sous l'ap-

de douces larmes, embrasse ce fils rendu sa ten-

parence d'un mendiant. 11 lui raconte qu'il a connu

dresse. Ulysse, remont sur le t r n e ,

son poux. La voyant mue et attendrie, il l'en-

sagement son royaume.

baign

gouverna

Ainsi, les plus braves et les plus Ilustres de l'arme des G r e c s ,

Achille, A g a m e m n o n , Ajax et

Patrocle, avaient trouv la mort dans cette que-

i. ..

relle , o rien ne les obligeait de prendre part.


H l n e , cause de tous ces massacres , trahit Dip h o b e , frre de Pris et son successeur dans ses
aflections : elle le livra Mnlas, qui amnista sa
criminelle pouse et la ramera Sparte sur son
vaisseau.
Pendant que les vainqueurs, diviss et en proie
aux haines les plus furieuses, semblaient vouloir
anantir eux et leurs trnes , les vaincus, sous la
conduite d ' n e , subissaient aussi mille maux. Mais
gage accepter la main de celui des prtendants

le Destin leur avait promis qu'ils fonderaient un

qui serait assez- fort pour bander l'arc du hros.

empire plus grand et plus prospre que celui des

Le lendemain, ceux-ci se rassemblent, et t o u s ,

Grecs.

ivres d'espoir, prennent tour a tour l ' a r c , que leurs

L N L D E .

efforts ne peuvent courber. Ulysse se flatte d'tre


plus heureux. On rit de sa prtention; mais il tend

Charg de sauver les dbris de Troie et d'ac-

l'arc et dirige une fleche qui passe travers douze

complir l'arrt du Destin, ne s'embarque avec

anneaux attachs aux colonnes du palais. Profitant

une petite arme sur vingt navires, que Junon pour-

aussitt de leur stupeur et de leur effroi, il tue

suit aussitt de sa colre. E o l e , obissant la

l'un aprs l'autre les poursuivants. Pnlope re-

desse , disperse la lotte et la menace d'une com-

de la reine, feint de protger n e , mais elle esplte destruction. Neptune p a r a t t , et les vents se

pre le soustraire a ses glorieuses destines; elle

taisent. Le fils d'Anchise n'a plus autour de lui que

s'unit a Vnus pour faire triompher la passion du

sept de ses navires. II dbarque sur une terre in-

prince, et Didon commet une f a u t e -

connue, et Vnus lui apprend que le reste de sa


llotte est en sret dans un port voisin. Suivi du
fidle Achate, ne, cach dans un n u a g e , se rend
au palais de Didon, veuve de SSche. Elle le re-

Jpiter, qui voit le hros enchain par l'Amour,


envoie Mercure pour lui ordonner de quitter Car
thage et de se diriger vers l'Italie, o l'appellent
les Destins. ne est indcis;

goit au milieu de C a r t h a g e , ville naissante o s'lvent dja de somptueux difices. On lui sert un
festin splendide, et il fait la reine le rcit du sige
de Troie et de ses aventures.
Aprs s'tre arrt en T h r a c e , Dlos, dans l'ile
de C r t e , en pire, en Sicile, il a touch Dr-

Mais son esprit flottant se dtermine enfin.


II convoque les chefs, leur ouvre son dessein :
Qu'on quipe la flotte et qu'on arme en silence;
Que d'un prtexte adroit la trompeuse apparence
Colore les apprts.
L'nide,

trad. par DELILLE.

pane et y a vu mourir Anchise. 11 avait rendu son


pre les derniers devoirs et faisait route vers l'Italie,

II s'agissait en effet de tromper

Didon et de

lorsque la tempte l'a forc de chercher un abri dans

sortir sans violence d'un port que gardaient ses

le port de Carthage.

soldats; mais la Renomme avrtit la reine , qui

Ainsi parle ne :

accable ne de reproches et cherche encore le


reteir. Vains efforts!... II s'loigne!... Alors Didon

La reine cependant, alteinte au fond de l ' m e ,


Nourrit d'un feu secret la dvorante flamme :
Le hros, sa b e a u t , son grand n o m , sa valeur,
Restent profondment imprims dans son cceur;
La voix d'ne encor rsonne son oreille,
Et sa brlante nuit n'est qu'une longue veille.
L'niik, trad. p a r DELILLE.

Didon dcouvre sa passion sa sceur Aune. Junon , eu se montrant favorable aux projets d'unin

fait prparer un bcher.


Dans un lieu retir, mais ouvert au soleil,
Des rameaux du sapin, des longs clats du chne,
On forme le b c h e r ; il s'lve, et la reine
Du sacrifice affreux fait les tristes apprts, '
Suspend en noirs festons Ies feuilles de cyprs:
Elle place au sommet la dpouille d ' n e ,
Et ce lit nuptial q u ' a maudit l'Hymne,

242

LA

MYTHOLOGIE.

Et le fer du parjure el son image, hlas!


Instruments et tmoins du plus cruel trpas.
L'nide, trad. par DELIU.E.

Didon y monte, et, avant de se frapper d'un coup


mortel, elle exhale en ces termes sa fureur :

DESESPOIR

DE

DIDOS,

A h ! b a r b a r e ! a h ! perfide!
Et voil ce hros dont le ciel est le guide,
Ce guerrier magnanime et ce mortel pieux
Qui sauva de la flanurve et son pre et Ies Dieux!

LA

MYTHOLOGIE.

Le parjure abusait de m a faiblesse extrme;


Et la gloire n'est point trahir ce qu'on a i m e !
Du sang dont il naquit j'ai d me dfier,
E t de Laomdon connaitre l'hritier.
Cruel, tu t'applaudis de ce triomphe insigne;
De tes lches aieux, v a , tu n'es que trop digne.
Mais tu me fuis en vain, mon ombre te suivra.
Tremble, ingrat, j e mourrai, mais ma haine vivra
Tu vas fonder le trne o le Destin t'appelle;
Et moi je te dclare une guerre immortelle.
Mon peuple hritera de ma haine pour toi :
Le tien doit hriter de ton horreur pour moi.
Que ces peuples rivaux, sur la terre et sur l'onde
De leurs divisions pouvantent le monde!
Que pour mieux se dtruire ils franchissent les mersQu ils ne puissent ensemble habiter l'univers;
Qu'une gale fureur sans cesse les dvore,
Qu'aprs s'tre assoupie, elle renaisse encore;
Qu'ils violent entre eux et la foi des traits,
Et les droits les plus saints et les plus respe'cts'
Qu'excits par mes cris, les enfants de Carthage
lurent, ds le berceau, de venger mon outrageEt puissent en mourant mes derniers successeurs
Sur tes derniers neveux tre encor mes vengeurs'
LE FRANC DE POMPIGNAN, Didon,

scne dernire

A ees mots, la reine se frappe avec l'pe qu'elle


avait oflrte en prsent ne, et elle expire dans
les bras de sa sceur Anne et de ses femmes.
Cependant le prince troyen, assailli par la temp t e , est pouss vers Drpane. II s'y arrte

et

pendant qu'on y clbre en l'honneur d'Anchis'e de


jeux funbres, les femmes troyennes, esprant re-

244

LA

LA M Y T H O L O G I E .

MYTHOLOGIE.

teir leurs poux sur ces bords, mettent le feu a la


tlotte. Jpiter fait tomber une pluie qui arrte le
progrs des llammes, et quatre vaisseaux seulement
sont bruls. L'ombre d'Anchise apparait ne
pendant son sommeil, et lui ordonne de laisser a
Drpane les femmes et les vieillards et de n'emmener que les hommes en tat de combatir. 11 lui recommande aussi de voir la Sibylle de Cumes et de
descendre aux Enfers. L e hros obit et touche

245

velle de l'arrive d ' n e , le vieux roi se souvient de


l'oracle et lui offre la main de sa filie. Aussitt J u non envoie Alecto vers la reine , qui cache Lavinie
dans les m o n t a g n e s , tandis que Turnus lve une
arme et appelle aux combats les princes ses allis.
Les Troyens reijoivent d ' v a n d r e , qui habitait le
mont Palatin , un secours de quatre cents cavaliers
conduits par son fils Pallas.
La guerre dura long-temps. Lass lui-mme de

enfin les rivages d'Italie. La Sibylle, nomme Di-

prendre part a ces dmls entre les mortels, Jpiter

phobe , revoit ses premiers hommages et lui dvoile

en abandonna l'issue au Destin. Les deux parts,

1'avenir. Puis elle l'engage a chercher dans les feuil-

puiss par leurs p e r t e s , virent avec joie les deux

lages d'une sombre fort le rameau d'or qui doit lui

princes rivaux terminer la querelle par un combat

ouvrir les portes de l'empire des ombres.

ne

singulier. ne et Turnus s'avancent au milieu des

trouve ce rameau , prsent destin Proserpine,

deux armes et s'attaquent avec fureur. ne ,

et, guid par la Sibylle, il descend aux Enfers par

vainqueur, arrache la vie son ennemi. II pouse

le lac d'Averne. La il revoit les ames de ses anciens

Lavinie et hrite des tats de Latinus.

compagnons. Anchise lui montre celles qui pui-

Ainsi Ies oracles s'accomplissent.

seront l'oubli du pass dans les ondes du Lth et

En insistant sur la guerre de Thbes et sur les

iront habiter les corps des hros de Rome.

pomes d'IIomre et de Virgile , nous avons voulu

ne quitte les Enfers et revoit la lumire. 11

mieux faire sentir l'utilit de la mythologie. On voit

dirige ses vaisseaux vers l'embouchure du Tibre.

par ces exemples quelle place importante elle oc-

Le roi de cette contre se nommait Latinus. L ' O -

cupe dans ces ouvrages classiques, qui ont inspir

racle avait dclar que la filie unique de ce prince

si souvent les peintres et les statuaires.

serait 1'pouse d'un prince tranger.


Malgr la volont des Dieux , A m a t e , sa m r e ,
l'avait promise T u r n u s , ro des Rutules. A la nou-

24(

LA

MYTHOLOGIE.

LA

MYTHOLOGIE.

LA
DIVINITS

VERTU.

ALLGORIQEES.
Cette desse , filie de la Vrit , est reprsente
vtue de blanc, modeste et imposante tout a la fois,
tantt tenant la pique et le s c e p t r e , tantt

cou-

ronne de laurier, tantt aile, tantt assise sur un


cube de m a r b r e , image de la solidit.

LA

VRIT.

La V r i t , filie de Jpiter et de Saturne , est


mre de la Justice et de la Vertu. Apelles l'avait r e Les anciens , suivant les inspirations d'une ima-

prsente , dans son tableau de la Calomnie, sous

gination drgle, divinisrent les vertus, les vices

les traits d'une femme modeste. On lui met a la

et les maux. Ces divinits, dont le nombre se mul-

main un miroir de forme ronde. Long-temps cache

tiplia a l'infini, eurent des autels et des temples.

au fond d'un puits, elle en sortit un jour et fut

Leurs statues avaient un caractre particulier et

efiVaye de l'accueil que lui firent les mortels.

taient entoures d'attributs qui prouvaient qu'en


les adorant, on obissait tout a la fois la crainte
et l'espoir.

LA

FLICIT.

Ces sortes de divinits ont servi aux potes , aux


peintres et aux statuaires h exprimer d'une manire

C'est une belle reine assise sur un trne et te-

ligure des ides auxquelles l'allgorie prte de nou-

nant d'une main un caduce et de l'autre une corne

veaux charmes.

d'abondance. Les Athniens lui avaient lev un

Nous parlerons de quelques-unes d'entre elles.

temple. Lucullus et Lpidus lui en consacrrent un


autre Rome. On la symbolisc quelquefois par deux

24(

LA

MYTHOLOGIE.

LA

MYTHOLOGIE.

LA
DIVINITS

VERTU.

ALLGORIQUES.
Cette desse , filie de la Vrit , est reprsente
vtue de blanc, modeste et imposante tout a la fois,
tantt tenant la pique et le s c e p t r e , tantt

cou-

ronne de laurier, tantt aile, tantt assise sur un


cube de m a r b r e , image de la solidit.

LA

VRIT.

La V r i t , filie de Jpiter et de Saturne , est


mre de la Justice et de la Vertu. Apelles l'avait r e Les anciens , suivant les inspirations d'une ima-

prsente , dans son tableau de la Calame, sous

gination drgle, divinisrent les vertus, les vices

les traits d'une femme modeste. On lui met a la

et les maux. Ces divinits, dont le nombre se mul-

main un miroir de forme ronde. Long -temps cache

tiplia a l'infini, eurent des autels et des temples.

au fond d'un puits, elle en sortit un jour et fut

Leurs statues avaient un caractre particulier et

effraye de l'accueil que lui firent les mortels.

taient entoures d'attributs qui prouvaient qu'en


les adorant, on obissait tout a la fois la crainte
et l'espoir.

LA

FLICIT.

Ces sortes de divinits ont servi aux potes , aux


peintres et aux statuaires h exprimer d'une manire

C'est une belle reine assise sur un trne et te-

ligure des ides auxquelles l'allgorie prte de nou-

nant d'une main un caduce et de l'autre une corne

veaux charmes.

d'abondance. Les Athniens lui avaient lev un

Nous parlerons de quelques-unes d'entre elles.

temple. Lucullus et Lpidus lui en consacrrent un


autre Rome. On la symbolise quelquefois par deux

48

LA

MYTHOLOGIE.

comes d'abondance croises, entre lesquelles s'lve

snat. Bti par Camille, il fut incendi, puis relev

un p i , ou sur un vaisseau au milieu d'pis.

par Tibre et enfin restaur par Constantin. Deux


comes d'abondance entrelaces,

LHONNEUR.

un faisceau de

verges, un caduce, une pomme de grenade qu'elle


tient la main , servent a la caractriser.

Les emblmes de ce dieu s o n t : la couronne de


laurier, une lance ou pique, une corne d'abondance

LA

PAIX.

et quelquefois, au lieu d'armes, l'olivier de la paix,


qui est le prix du courage. II avait Rome deux
temples : le premier fut fond par Marcellus en
mme temps que celui de la Vertu. Un augure
ayant averti Marcellus que ces deux divinits ne
pourraient teir dans l'troite enceinte d'un seul
temple, il leva deux difices distincts; mais, pour
arriver celui de 1'Honneur, il fallait passer par
celui de la Vertu.

LA

PRUDENCE.

La Prudence tient un miroir entour d'un serpent.


LA

CONCORDE.
Cette filie de Jpiter et de Thmis porte une

Les Grecs l'honoraient sous le nom d'Homone.

couronne de laurier. Dans sa main est une branche

Les Romains lui levrent sur le Forum un temple

d'olivier. O11 voit sur son sein la statue de Plutus.

magniGque qui servait souvent aux dlibrations du

Compagne de Vnus et des Grces, elle avait un

autel a Athnes; mais a R o m e , capitale du dieu de la


guerre, on lui ddia plusieurs autels.Vespasien, aprs

LA

PUDEUR.

la guerre de J u d e , lui leva le plus magnifique des


temples de Rome. 11 contenait tous les trsors ravis au temple de Jrusalem, une riche bibliothque,

Elle est reprsente sous les traits d'une jeune


femme couverte d'un voile blanc.

des statues, des tableaux et une grande quantit


de curiosits naturelles.
LA
Aimable paix, vierge s a c r e ,
Descends de la vote thre.
Viens voir les temples relevs,
El ramne au sein de nos villes
Ces dieux bienfaisants et tranquilles
Que nos crimes ont soulevs.
J.-B.

ROUSSEAU.

PDICIT.

Cette autre divinit, qu'il ne faut pas confondre


avec la prcdente , est reprsente sous les traits
d'une matrone aux ampies draperies, l'air noble
et plein de rserve. Les femmes qui avaient convol en secondes noces taient

exclues de

son

temple.
LA

FIDLIT.
LA

LOL

Elle fut adore dans le Latium avant mme que


Romulus et Numa eussent donn des lois ces peuples. L e serment qu'on faisait en la prenant t -

La L o i , lille de Jpiter et de Thmis, tenait un


sceptre la main.

moin tait regard comme le plus inviolable de


tous. On la reprsente vtue de blanc et les mains
jointes. Ses prtres taient voils d'une toffe Man-

ASTRE

ou LA

JUSTICE.

che dans les crmonies publiques ; mais 011 ne lui


sacrifiait point de victimes, parce qu'elle doit tre

Pendant l'ge d'or elle habitait la t e r r e ; m a i s ,

inflexible et ne peut cder a aucune prire. Deux

pouvante des crimes des hommes, elle remonta au

mains jointes ensemble sont l'emblme de la foi

ciel. On pense qu'elle se ixa dans le signe du 0-

donne et regue.

diaque appel la Yierge.

252

LA

LA

MYTHOLOGIE.

S'lve un temple o l'art et ses prestiges

11 ne faut pas la confondre avec Thmis.


On la reprsente sous les traits d'une vierge au
regard svre , au visage plein de dignit , l'pe
dans une main, la balance dans l'autre.
Descends du ciel, divine Astre;
R a m n e - n o u s ces jours heureux
O , des mortels seule adore,
Seule tu comblais tous leurs vceux.
LA MOTTE.

L'AMITI.

Les Grecs la reprsentaient vtue d'une

robe

agrafe, la tte n u e , la poitrine dcouverte jusqu'


la place o bat le cceur, embrassant de la main gauche un orme sec autour duquel s'enlagait une vigne
charge de grappes. A R o m e , c'tait une jeune filie
vtue d'une robe blanche , le sein moiti n u , la
tte orne de myrte et de lleurs de grenadier e n trelacs. Sur la frange de sa tunique on lisait ces
mots : La mort et la vie 5 sur son front taient
gravs ceux-ci: L't et l'hiver

. enfin sa poi-

trine tait ouverte etlaissait voir le cceur avec ces


m o t s : De prs et de loin.
Au fond d'un bois la Paix consacr,
Sjour heureux de la cour ignor,

MYTHOLOGIE.

N'taient point l'orgueil de leurs prodiges,


O rien ne trompe et n'blouit les yeux,
O tout est vrai, simple et fait pour les Dieux.
De bons Gaulois de leurs mains le fondrent;
A l'Amiti leurs cceurs le ddirent.
Las! ils pensaient, dans leur crduiit,
Que par leur race il serait frquent.
E n vieux langage on voit sur la facade
Les noms sacrs d'Oreste et de Pylade,
Le mdaillon du bon Pirithos,
Du sage Achate et du tendre Nisus,
Tous grands hros, tous amis vritables :
Ces noms sont b e a u x , mais ils sont dans les fables.
Les doctes Sceurs ne chantent qu'en ces lieux,
Car on les siftle au superbe Empyre.
On n'y voit point Mars et sa Cythre,
Car la Discorde est toujours ayec eux :
L'Amiti vit avec trs-peu de dieux.
A ses cts, sa fidle interprte,
La Vrit, charitable et discrte,
T o u j o u r s utile q u i veut l'couter,

Attend en vain qu'on l'ose consulter :


Nul ne l'approche, et chacun le regrette.
Par contenance un livre est dans ses mains,
O sont crits les bienfaits des humains,
Doux monumenls d'estime et de tendresse,
Donns sans faste, accepts sans bassesse,'
Du protecteur noblement oublis,
Du protg sans regret publis.
C'est des vertus l'histoire la plus pur.
L'histoire est courte, et le livre est rduit
A deux feuillets de gothique criture
Qu'on n'entend plus, et que le Temps dtruit.
VOLTAIRE.

L E T R A V A I L , LA S A N T ,
LA

LIBERT,

LA

L'ESPRANCE,

fruits, des fleurs et une ruche miel. Souvent elle


s'appuie sur une ancre.
La Libert porte le bonnet phrygien;

PROV1DENCE.

elle a

Fils de l'rbe et de la N u i t , le Travail a des


paules robustes; il estfort e t d e haute taille. Autour
de lui sont les instruments dont il doit se servir.
Le travail est mon Dieu, lui seul rgit le m o n d e ,
II est l'me de tout; c'est en vain qu'on nous dit
Que les Dieux sont table ou dorment dans leur lit,
.l'interroge les Dieux, l'air et la t e r r e , et l'onde :
Le puissant Jpiter fait son tour en dix a n s ;
Son vieux pre Saturne avance pas lents;
Mais il termine enfin son immense c a r r i r e ,
E t ds qu'elle est finie, il recommence encor.
Sur son char de rubis, ml d'azur et d'or,
Apollon va lancant des torrente de lumire.
Quand il quitta les cieux, il se fit mdecin,
Architecte, berger, mntrier, devin :

un sceptre, un joug rompu est ses pieds. Parfois

11 travaille toujours
Neptune, chaqu jour est occup six heures
A soulever des eaux les profondes d e m e u r e s ,
Et les fait dans leur lit retomber p a r leur poids.
Vulcain noir et crasseux, courb sur son enclume,
Forge coups de marteau les foudres qu'il allume.

elle est sur un char. Souvent elle s'appuie sur une


table des lois, et dans sa main est l'pe qui doit
les dfendre.
La Libert, vierge fconde,

VOLTAIRE.

Rgne aux cieux, qui lui sont ouverts...

La Sant porte aussi le ora d'Hygie. Elle est


assise sur un t r n e , prs d'un autel qu'entoure un
serpent. Elle tient une coupe la main.

BRANGER.

La Providence est reprsente sous les traits d'une


femme ge, qui tenait d'une main une come d'abon-

A R o m e , deux temples furent consacs l'Esprance. Elle avait une come d'abondance,

DE

des

dance, et de l'autre une baguette pour protger le


globe du monde.

LA

RENOMME.

Elle tait la messagre du souverain des Dieux.


Virgile lui donne une taille norme et la dpeint
couverte d'yeux, d'oreilles et de bouches.
Quelle est cette desse n o r m e ,
Ou plutt ce monstre difforme,
Tout couvert d'oreilles et d ' y e u x ,
Dont la voix ressemble au t o n n e r r e ,
Et q u i , des pieds touchant la t e r r e ,
Cache sa tte dans les cieux?
C'est l'inconstante R e n o m m e ,
Qui, sans cesse les yeux o u v e r t s ,
Fait sa r e v u e accoutume
Dans tous les coins d e l'univers :
Toujours v a i n e , toujours e r r a n t e ,
Et m e s s a s r e indiffrente
O
Des vrits et de l ' e r r e u r ,
Sa voix, en merveilles fcondo,
Va chez tous les peuples du m o n d e
Semer le bruit et la t e r r e u r .
J.-B.

ROUSSEAU.

Rend le s o n , le r p t e , et le rpte encore.


La voix roule travers cent tortueux dtours :
Ce ne sont point des cris, mais des m u r m u r e s s o u r d s ,
Pareils au bruit lointain d e la m e r mugissante,
Pareils a u x roulements d e la foudre mourante.
Un peuple curieux en assige les murs :
II vient, il v a , revient, et cent rcits obscurs,
Amas tumultueux d e confuses p a r o l e s ,
Mlent a u x vrits des mensonges frivoles.
L'un dit, l'autre redit; la r u m e u r en son cours
Grossit d e bouche en b o u c h e , et le laux croit toujours.
OVIDE.

LA

VICTOIRE.

Styx, filie de l'Ocan et de Thtis, fut mre de


la Victoire. Cette dit fit la conqute de tous les
pays et de tous les hros. On lui leva des temples
dans la Grce et dans l'ltalie.
Le front brillant d'une noble g a i t ,
Le pied pos sur un globe mobile,
La d e s s e , d'une aile agile,
Vol vers l'immortalit.
D'une main elle inscrit au temple de Mmoire

Entre le ciel, l a t e r r e et l'empire des o n d e s ,


S'lve un vieux palais a u x confins des trois mondes :
L a , sur tous les pays l'ceil se porte la fois;
L a , de tous les humains l'oreille entend la voix.
Au sommet d'une tour qui n'est j a m a i s f e r m e ,
C'est l que nuit et j o u r veille la Renomme.
On y voit en tout temps cent portiques o u v e r t s ,
Echos d e tous les bruits qui courent l'univers.
Ce palais merveilleux, bti d'airain s o n o r e ,

Le nom d e ses a m a n t s ; l'autre offre le laurier


Et la palme enlace au paisible olivier,
Pour nous prouver q u e la solide gloire
Est le fruit d e la Paix comme de la Victoire.
DEMOUSTIER.

A Rome, on la nommait Adorea, et on lu oll'rait


des gteaux sals de pur froment.

La foudre ayant bris les ailes de sa statue ,


Pompe rassura le peuple en s'criant : Romains,
les Dieux ont coup les ailes de la Victoire;

mides, boiteuses, car elles sont souvent maltraites.


Elles suivent, les yeux baisss, At ou l ' I n j u r e , qui
parcourt le monde d'un pied lger. Rvres par
l'homme, elles se chargent d'offrir ses voeux Jpiter

>. elle ne peut plus nous chapper.


La Victoire, par l'ordre de sa mre Styx, seconda
Jpiter dans sa lutte contre les T i t a n s ; et le roi de
l'Olympe, pour rcompenser les services de Styx

et lui ouvrent la voie du bonheur. Mprises, rejet e s , elles livrent h la vengeance d'At l'impie et
l'orgueilleux.

jureraient

La Ncessit, filie de la Fortune, commande aux

par son nom, et que ceux qui violeraient ce serment

hommes et aux Dieux. Elle a des mains de bronze

seraient exils dix ans de la cour cleste et privs du

et tient de longues chevilles et des coins acrs.

nctar et de l'ambroisie.

Corinthe lui leva un temple.

et de sa filie, dcrta que les Dieux

L e Mensonge est reprsent sous les traits de


L'ABOND ANCE,
LES
LE

PR1RES,
MENSONGE,

LA L I C E N C E ,

LA

NATURE,

LA N C E S S 1 T ,
LA
LA

VOLUPT,

MOLLESSE.

L'Abondance est reprsente sous la figure d'une


femme robuste qui renverse une corne remplie de
fruits.
La N a t u r e , filie ou femme de J p i t e r , prside
tout ce qui existe.

C'est

une forte f e m m e ,

ayant un double rang de mamelles, pour marquer


combien elle est fconde et le soin qu'elle prend de
nourrir tous les tres. Dans le superbe bas-relief du
muse Pio-Clmentin, on la voit sous les traits d'un
enfant.
Les Prires, tilles de Jpiter, sont liumbles, ti-

Mercure, qui est le dieu des larrons et de l'loquence trompeuse.


La Volupt est une femme presque n u e , cou-

260

LA

MYTHOLOGIE.

LA

MYTHOLOGIE.

ronne de roses, et tenant une coupe d'or dans


laquelle boit un serpent.

L A F A I M , LA

On voit la Licence frappe de la foudre venLA

geresse au moment o elle s'efforce de briser une

TERREUR,
LA

table des lois et la balance de la justice.

LA

CALOMNIE,

FRAUDE,
DISCORDE,
L'ENVIE.

La Mollesse , compagne de la Paresse , est filie


de la Nuit et du Sommeil. La tortue et le limaron
lui furent consacrs.

La F a i m , surnomme Malesuada,

ou don-

neuse de mauvais conseils, est fdle de la N u i t ; elle


habite les Enfers. Les Lacdmoniens lui avaient

La Mollesse en pleurant sur un bras se relve,


Ouvre un ceil languissant, e t , d'une faible voix,
Laisse tomber ces mots qu'elle interrompt vingt fois :
O Nuit! que m ' a s - t u dit! Quel dmon sur la terre
Souffle dans tous les cceurs la fatigue et la guerre?
Hlas! qu'est devenu ce t e m p s , cet heureux temps,
O les rois s'honoraient du nom de fainants,
S'endormaient sur le trne, e t , me servant sans h o n t e ,
Laissaient leur s c e p t r e aux mains o u d ' u n m a i r e o u d'un comte?
Aucun soin n'approchait de leur paisible cour,
On reposait la nuit, on dormait tout le j o u r ;
Seulement, au printemps, quand Flore dans les plaines
Faisait taire des vents les bruvantes haleines,
Quatre bceufs attels, d'un pas tranquille et lent,
Promenaient dans Paris le monarque indolent.

O toi! de mon repos compagne aimable et sombre,


A de si noirs forfaits prteras-tu ton ombre?
A h ! Nuit! ne permets pas... La Mollesse oppresse,
Dans sa bouche, ce m o t , sent s a langue glace;
E t , lasse de parler, succombant sous l'effort,
Soupire, tend les b r a s , ferme l'ceil et s'endort.
BOILF.AU, le Lutrin, chant u.

ddi un autel dans le temple de Minerve. On la


reprsente misrable, h v e , p l e , m a i g r e , abatt u e , Ies yeux creux, le teint plomb, Ies dents
j a u n e s , les bras dcharns et les mains derrire le
dos.
Moiti f e m m e , moiti serpent, la F r a u d e sourit
pour mieux t r o m p e r ; sa queue est arme du dard
mortel d'un scorpion.
La Terreur prcde le char de Mars. Sur un
corps de femme elle a une tte de lion; son regard
est farouche. Elle a dans les mains un poignard,
une torche et des serpents.
La Discorde, filie de la Nuit, est mre d'une nombreuse famille, dont voici l'numration : l'Oubli, la
F a i m , la Douleur, les Combats, les Meurtres, les
Ratailles, les Destructions, les Disputes, lTnjustice,
Finiquit, le Serment. Elle ne fut point admise aux
noces de Thtis et de P l e , et on sait q u e , pour

262

LA

MYTHOLOGIE.

LA M Y T H O L O G I E .

se venger, elle jeta sur la table du festn une pomme

sacnfi les ont clbres dans leurs vers.

avec cette inscription : A la plus belle.

Rousseau d i t , en parlant de la Calomnie :

Coiffe de serpents, elle tient la main une


torche ardente, et, de l'autre, une couleuvre et un
poignard. Son visage est livide , l'cume sort de ses
lvres, son regard est farouche. Jpiter la chassa
du ciel.

Quel ravage affreux


N'excite point ce monstre tnbreux,
A qui l'Envie, au regard homicide,
Met dans la main son flambeau parricide,
Mais dont le front est fait avec tout l'art
Que peut fournir le Mensonge et le fard ?
Le faux Soupcon, lui consacrant ses veilles,
Pour l'couter ouvre ses cent oreilles;
Et l'Ignorance aux yeux distraits
S u r son rapport prononce nos arrts
Voil quels sont les infidles juges
A qui la F r a u d e , heureuse en subterfuges,
Fait a valer un poison infernal;
Et tous les j o u r s , devant son tribunal,
Par Ies cheveux I'innocence trane
Sans se dfendre est d'abord condamne.
J.-B.

L ENVIE

La Calomnie et I'Enve sont filies de la Nuit. Les


potes qui ont t leurs victimes ou qui leur ont

ET SON

ROUSSEAU.

ANTRE.

Au pied du mont o le fils de Latone


Tient son empire, et du h a u t de son trne
Dicte ses sceurs Ies savantes le$ons
Qui de leurs voix rgissent tous les sons,
La main du Temps creusa les votes sombres
D'un antre noir, sjour des tristes ombres,
O I'diil du monde est sans cesse clips
Et que les vents n'ont jamais caress.
L a , des serpents nourrie et dvore,
Veille l'Envie, honteuse et r e t i r e ,

263

J.-B.

qui sont intimement lies la mythologie grecque,


et doivent la complter.

Monstre ennemi des mortels et du jour,


Qui de soi-mme est l'ternel vautour,
Et q u i , trainant une vie a b a t t u e ,
Ne s'entretient que du fiel qui la tue :
Ses yeux caves, troubles et clignotants
De feux obscurs sont chargs en tous temps.
Au lieu du sang, dans ses veines circule
Un froid poison qui les gle et les brle,
E t q u i , de la port par tout son corps,
En fait mouvoir les horribles ressorts.
Son front jaloux et ses lvres teintes
Sont le sjour des soucis et des craintes.
Sur son visage habite la paleur,
Et dans son sein triomphe la douleur,
Qui sans relche son ame infecte
Fait prouver le sort de Promthe.
J . - B . ROUSSEAU;

PHILMON

ET

BAUG1S.

Philmon et Baucis taient deux pauvres vieillards de Phrygie qui trouvaient, dans leur affection
mutuelle, un bonheur que rien n'avait troubl. Un
jour, deux voyageurs a l'extrieur misrable, aprs
avoir inutilement demand l'hospitalit aux habitants du village, vinrent frapper la porte de leur
humble chaumire. Les vieux poux s'empressent

Allgories.

d'accueillir ces htes inconnus et de partager avec


eux leur modeste repas. Soudain, ils s'apergoivent
Nous avons cit quelques-unes des divinits all-

que la coupe remplie de vin ne peut se vider

goriques les plus remarquables; mais nous n avons

Ce prodige dessille leurs yeux. Ils reconnaissent

pas eu l'intention de les faire connaitre toutes. Le

Jpiter et Mercure, e t , prosterns, ils leur adres-

nombre en est si grand que cela serait difficile. II

sent de pieux hommages. Bientt les nuages se ras-

en est de mme de cette foule de rois,

d'empe-

semblent, la foudre clate, et consume le bourg et

reurs et de personnages puissants qui eurent la

ses habitants; mais Philmon et Baucis sont sau-

folie de se croire des d i e u x , et trouvrent des

vs... Un temple superbe a remplac leur chtive

hommes assez li\ches pour leur accorder, de leur

demeure.

vivant, un cuite et des hommages. Tels furent la


plupart des monarques de l'gypte et les empereurs romains.
En terminant, nous parlerons de quelques fables

Ils vcurent long-temps h e u r e u x , moururent le


mme jour, et furent mtamorphoss, Philmon en
c h n e , et Baucis en tileul.

LA

LA

MYTHOLOGIE.

MYTHOLOGIE.

267

gards : c'est celui de Thisb! Dans son dsespoir,


il tire son poignard et se tue. Au moment o il
P Y R A M E

ET

T H I S B .

e x p i r e , Thisb revient sur ses p a s ; elle voit Pyrame expirant, saisit le mme poignard et se le
plonge dans le cosur.
Elle

expire et meurt en Fembrassant.


Les derniers battements de leurs cceurs se rpondent,
Dans leurs derniers baisers leurs ames se confondent^
Et viennent habiter le bienheureux sjour,
Asile o la Vertu rside avec l'Amour.
DEMOUSTIER.

L e sang jaillit sur le mrier : ses f r u i t s , qui


taient blancs, changrent de couleur et devinrent
rouges.

Deux jeunes Thbains, Pyrame et T h i s b , s'aimaient

sans espoir de s'unir,

car leurs familles

POLYPHME

ET

GALATE,

PYGMALION.

taient depuis long-temps divises par la haine. Ils


rsolurent de s'enfuir ; le jour fix pour le d-

Polyphme, le plus redoutable et le plus hi-

p a r t , ils se donnrent rendez-vous hors de la ville,

deux des Cyclopes,

sous un mrier blanc. Thisb arriva la premire.

et la plus tendre des iNrides. Tout le jour assis

L e crpuscule rgnait encore. Tout coup une

au bord d'une fontaine, il ngligeait le soin de ses

aima Galate, la plus belle

lionne parait : la jeune filie, pouvante, laisse

troupeaux et murmurait des airs tendres. II pei-

tomber son voile, que la lionne prend dans sa gueule

gnait sa noire chevelure avec un rteau de fer et

ensanglante. Pyrame arrive et ne voit point son

rasait avec une faux sa barbe longue et touffue.

a m a n t e . . . Un voile tout sanglant s'offre ses re-

Galate restait insensible, et de plus elle aimait en

l'animer. La desse exauga son vceu;


secret Acis, fils de F a u n e et de la nymphe Symthis.
Polyphme les surprit un jour qu'ils taient runis

Pygmalion

eut de cette trange pouse P a p h u s , qui' batit la


ville de Paphos dans l'ile de Chypre.

dans une g r o t t e , et il crasa Acis sous un norme


rocher. Le sang de ce berger donna naissance a
un lleuve. Lorsque le Destin eut confi au sage

HRO

Ulysse le soin de punir la cruaut du prince des Cy-

ACONCE

ET
ET

LANDRE,
CYD1PPE.

clopes , Polyphme , qui n'entendait plus les chanta


de Galate, n'osait plus lui adresser ses langoureuses
plaintes.
L'ceil morne, froidement couch sur le rivage,
Le gant, tendu sur un rocher sauvage,
Tantt croyant du jour entrevoir la c l a r t ,
Fixait, en soupirant, son ceil ensanglant
Vers l'antre o reposait peut-tre Galathe...
Les antres mugissaient de ses soupirs confus,
Et l'cho murmurait : Je ne la verrai plus.

Landre habitait Sestos. II aimait une jeune pr-

DEMOUSTIER.

tresse de V n u s , Ilro, qui demeurait dans Abydos,


sur la cte oppose de l'Hellespont. Guid par une

Apollon dlivra Polyphme de cette douloureuse


existence. Ce d i e u , voulant venger la mort de son

torche allume que tenait H r o , Landre traversait


chaqu nuit le dtroit.

fils Esculape, le tua coups de llches ainsi que les


autres Cyclopes , qui avaient forg les

foudres

meurtrires.
L e nom de Cyclopes vient du mot grec

c/clos,

qui veut dir cercle, cause de la forme circulaire


de 1'OBI unique qu'ils avaient au milieu du front.
Pygmalion , habile statuaire, fit une statue si
belle qu'il en devint amoureux; il supplia Vnus de

Landre, conduit par l'Amour,


En nageant disait l'orage :
Laissez-moi gagner le rivage,
Ne m e novez qu' mon retour.
PARNY.

Une tempte le surprit au milieu de cette course


hardie, et il se noya. L e lendemain, les flots port23.

l'animer. La desse exauga son voeu;


secret Acis, lils de F a u n e et de la nymphe Symthis.
Polvphme les surprit un jour qu'ils taient runis

Pygmalion

eut de cette trange pouse P a p h u s , qui' batit la


ville de Paphos dans l'ile de Chypre.

dans une g r o t t e , et il crasa Acis sous un norme


rocher. Le sang de ce berger donna naissance a
un fleuve. Lorsque le Destin eut confi au sage

HRO

lysse le soin de punir la cruaut du prince des Cy-

ACONCE

ET
ET

LANDRE,
CYD1PPE.

clopes , Polyphme , qui n'entendait plus les chants


de Galate, n'osait plus lui adresser ses langoureuses
plaintes.
L'ceil morne, froidement couch sur le rivage,
Le gant, tendu sur un rocher sauvage,
Tantt croyant du jour entrevoir la c l a r t ,
Fixait, en soupirant, son ceil ensanglant
Vers l'antre o reposait peut-tre Galathe...
Les antres mugissaient de ses soupirs confus,
Et l'cho murmurait : Je ne la verrai plus.

Landre habitait Sestos. II aimait une jeune pr-

DEMOUSTIER.

tresse de V n u s , Hro, qui demeurait dans Abydos,


sur la cte oppose de l'Hellespont. Guid par une

Apollon dlivra Polyphme de cette douloureuse


existence. Ce d i e u , voulant venger la mort de son

torche allume que tenait H r o , Landre traversait


chaqu nuit le dtroit.

fils Esculape, le tua coups de fiches ainsi que les


autres Cyclopes , qui avaient forg les

foudres

meurtrires.
L e nom de Cyclopes vient du mot grec

c/clos,

qui veut dir cercle, cause de la forme circulaire


de l'ceil unique qu'ils avaient au milieu du front.
Pygmalion,

habile statuaire, fit une statue si

belle qu'il en devint amoureux; il supplia Vnus de

L a n d r e , conduit par l'Amour,


En nageant disait l'orage :
Laissez-moi gagner le rivage,
Ne me novez qu'a mon retour.
PARNY.

Une tempte le surprit au milieu de cette course


hardie, et il se noya. L e lendemain, les llots port23.

LA

270

LA M Y T H O L O G I E .

MYTHOLOGIE.

271

rent son cadavre sur le rivage. A cette v u e , l'in-

combat des Centaures et des Lapithes. Les Cen-

fortune Hro se prcipita dans la m e r .

taures, ne pouvant lui faire de blessure, arrachrent

Cydippe habitait Dlos. Elle fut aime d'Aconce,


dont elle rejeta l'amour. Celui-ci eut recours la
ruse et laissa tomber prs de Cydippe une boule

des arbres et l'touflerent. De ce monceau d'arbres s'leva un oiseau qui se perdit dans Ies airs.
Deiphobe, Sibylle, filie de Glaucus, obtint d ' A -

qu'elle ramassa sans dfiance. Elle y lut ces m o t s :

pollon devivre autant d'annes qu'il y avait de grains

Je jure par Diane d'tre 1'pouse d'Aconce. Ce

de sable dans sa m a i n , et elle devint si vieille qu'il

serment l'engagea aux yeux de la desse, e t , toutes

ne resta plus d'elle que la voix.

les fois qu'elle voulait se m a r i e r , elle tait attaque


d'une fivre brlante. Elle finit par pouser Aconce.
CPHALE

ANAXARTE,

C L O B I S ET B I T 0 1 N ,

C1N1S,

D1P1IOBE.

ET P R O C R 1 S ,

ORION.

L'Aurore enleva dans son char Cphale , fils de


Mercure, et chercha lui faire oublier Procris, son
pouse; mais, tous ses efiorts tant intiles, elle

Anaxarte eut la cruaut d'assister aux funrailles d'un jeune homme qui, dsespr de sa rigueur , s'tait donn la mort. Les Dieux la changrent en pierre.
Clobis et Biton taient fils d'une prtresse d'Argos. Modles de pit filale, ils tainrent le char de
leur mre qui se rendait au temple. Les Dieux ,
pour les rcompenser, les firent mourir tous deux
ensemble et subitement.
C n i s , nymphe que Neptune avait a i m e , fut
change en

h o m m e

etobtint d'tre invulnrable. Plus

t a r d , et sous le nom de C n e , elle prit dans le

lui rendit la libert, en lui dclarant qu'il se repenlirait bientt de ses ddains.

Cette

menace

rendit Cphale soupgonneux : cach sous un dguis e m e n t , il voulut prouver la fidlit de Procris;
la trouvant dispose a l'couter, il se fit reconnaitre : l'pouse, confuse, se rfugia dans les bois.
Cphale la rappela et lui fit mme prsent d'un j a velot qui frappait toujours au but fix et retournait
de lui-mme son maitre. 11 lui donna aussi un chien
nomm Llape que Diane avait lev. Ce chien
poursuivit un jour un renard monstrueux qui dsolait
les environs de Thbes, et fut chang en pierre au

milieu de la eourse ainsi que le renard. Cephale se


mit parcourir les bois pour retrouver Llape. Souvent, accabl de chaleur et de soit', il s'criait:
Viens done vers moi, viens, aimable A u r e ;
Viens, jeune pouse du Zphir.
Accorde-moi seulement un soupir
Pour apaiser l'ardeur qui me dvore.

Je n'ose tenter la fortune.


Deux femmes pour un pauvre humain,
Ce serait trop; peut-tre est-ce dj trop d'une.
Cependant j ai besoin du lien conjugal;
Car pour jouir du bonheur d'tre p r e ,
La femme jusqu'ici f u t toujours ncessaire :
Or, ne pourriez-vous p a s , pour me tirer d'affaire,
En m'accordant le bien, me dispenser du mal?

DEMOUSTIER.

DEMOUSTIER.

Quelques Thbains s'empressrent d'avertir Pro-

Les dieux prirent la peau du bceuf qu'Hyre

cris que son poux brlait pour la belle Aure. En

avait tu pour les recevoir et la remplirent d'une

proie a la jalousie, elle pia toutes ses dmarches

substance divine ; puis ils lui recommandrent de la

et le suivit dans les bois. C p h a l e , eutendant le

couvrir de terre jusqu' une certaine p o q u e , la-

bruit de ses p a s , crut qu'une bte froce tait

quelle Orion vint au monde. L'Aurore transporta

cache dans l'paisseur d'un buisson, et langa le ja-

le nouveau-n Dlos; mais la beaut de ce jeune

velot f a t a l . . . U n cri douloureux et tendre lui apprend

homme frappa la chaste Diane, q u i ,

son malheur : il s'lance et regoit dans ses bras

ne pouvoir lui rsister, prfra le faire mourir

Procris, qui d'une voix mourante lui reproche son

de la piqre d'un scorpion. Puis elle plaga 1'animal

infidlit. Cphale, dsespr , se donna la mort.

et sa victime dans le ciel, o ils formrent deux

craignant de

Jpiter les transporta au ciel. L'Aurore ne fut

constellations disposes de manire que le Scorpion

point insensible au malheur de Cphale, qui avait

semble encore menacer Orion.

t , avec O r i o n , le plus cher de ses favoris.


Orion ofre l u i - m m e une fable bizarre. Son
p r e , nomm H y r e , avait un jour donu l'hospitalit Jpiter, Neptune et a M e r c u r e , q u i , pour
le rcompenser, lui promirent d'exaucer le premier
voeu qu'il formerait.
Je suis veuf, leur dit-il, et d'un second hymen

PHILOMLE

ET

PROGN.

P r o g n , filie de Pandion, roi d'Athnes, avait


pous T r e , fils de Mars et roi de Thrace. Aprs
cinq ans de sparation, elle dsira revoir sa sceur
Philomle. Tre promit de ramener la jeune filie;

mais, subjugu par une passion violente, il l'outragea, lui arracha la langue et la renferma dans

la menacent. L'enchanteresse, pour se dfendre, a


recours son art.

une tour. Philomle trouva le moyen de faire parvenir sa soeur son voile, sur lequel sa triste aven ture tait brode. Progn congut le projet d'une
vengeance atroce. Au milieu des ftes de

Bac-

chus, elle dlivre sa soeur, et saisissant ltys, jeune


enfant que celle-ci avait eu de T r e , elle le poignarde et fait servir ses membres au roi. Tre
se repait de ce mets affreux
demande

a voir l t y s ,

Puis, lorsqu'il

Philomle se prsente

ses regards et lui jette la tte sanglante de son


fils. Le roi poursuit l'pe la main les cruelles
sceurs; mais elles lui chappent en s'envolant dans
les airs.

Progn est devenue une hirondelle et

Philomle un rossignol. Tre lui-mme est chang


en pervier.

PICUS

ET

CANENTE.

Circ s'tait prise de Picus, fils de Saturne et


roi d'ltalie. Mais ce prince aimait tendrement Caliente , son pouse. La magicienne, le trouvant insensible l'aveu de sa flamme, le mtamorphosa en
pivert. Les chasseurs qui suivaienl le roi rencontrent
Circ et l'accusent d'avoir immol leur maitre; ils

Elle rpand les sucs d'une plante fatale,


voque tous Ies dieux de la nuit infernale,
L'rbe, le Chaos, et p a r des hurlements
Trois fois appelle Hcate ses enchantements.
O prodige! des monts les entrailles mugissent,
Les arbres sont mouvants et leurs feuilles plissent;
On et vu de serpents leurs troncs s'entortiller,
Le sang sur les gazons pleuvoir et distiller,
Les mnes voltigeants dans les airs se confondre,
Et les tombeaux gmir, et les chiens leur repondr.
Ceux qui la menacaient, immobiles d'horreur,
A ce nouveau prodige ont pli de terreur.
De sa baguetle d'or, de poisons dtrempe,
Leur tte tour tour fut peine frappe :
Les voil tous changs en monstres des forts,
E t nul de ces chasseurs n'a conserv ses traits.
Le soleil a fin sa course, et la nuit sombre
Efface les objets confondus dans son ombre.
Canente, que surprend l'absence du chasseur,
Le redemande en vain et des yeux et du cceur;
En vain pour le trouver le peuple se rassemble;
E t , la torche la m a i n , tous ses suivants ensemble
Vont chercher dans le bois la trace de ses pas.
Canente, en sa douleur, ne se contente pas
De pleurer, de gmir; errante et vagabonde,
Elle court s'enfoncer dans la fort profonde.'
Six fois l'astre des nuits, six fois l'astre du j o u r
La voit a son dclin, la voit son retour,
Sevre et du sommeil et de la nourriture,
Des rochers aux vallons errer l'aventure.
De fatigue accable ainsi que de chagrn,

de Bellrophon.

Le Tibre sur ses bords la voit s'asseoir e n f i n ,


Y reposer son corps vaincu de lassitude,
Et de sa douce voix charmant la solitude,
De ses derniers soupirs moduler les douleurs :
Tel un cvgne, couch sur la mousse et les fleurs,
Exhale en doux accents les restes de sa vie;
La source de son sang dans ses veines tarie
Se dissipe en vapeur dans le vide des airs.
Les Muses, dont sa voix a cadene les v e r s ,
Consacrrent le nom de cette tendre a m a n t e ,
Et l'cho de ces lieux fut appel Canenle.
Mtamorphoses

jours d'hospitalit l'exil, ouvrit la lettre, et, pour


se conformer au voeu de Proetus, il chargea Bellrophon de dbarrasser le pays de la Chimre.
Cette Chimre tait un monstre, fruit des amours
de Typhon et d'chidna, qui runissait une t t e e t
un poitrail de lion la queue d'un dragn et le corps
d'une chvre.
Protg par Minerve, qui lui donna le cheval

d'OvinE, liv. xiv.

B E L L R O P H O N , LA

P g a s e , Bellrophon fit, du haut des airs, pleuvoir


sur la Chimre une grle de lches.

CHIMRE.

Bellrophon, petit-fils de Sisyphe et fils de Glauc u s , roi de Corinthe, se nommait d'abord Hipponotis. II prit le nom de Bellrophon en expiation du
meurtre qu'il avait commis de Bellre, son f r r e ;
souill du sang d'un p a r e n t , il dut aussi quitter la
terre natale pendant une anne : il se rendit Tyrinthe, la cour de Proetus, et eut le malheur d'inspirer a Stnobe , femme de son hte , une vive
passion. Cette princesse, ne pouvant se faire couter,
l'accusa de vouloir la sduire et de mditer l'assassinat d u r o i . Proetus, pour se venger, envoya, sous
un p r t e x t e , Bellrophon la cour du roi de L y die, lobate, son beau-pre. 11 lui remit une lettre
dans laquelle il recommandait lobate de faire
prir son messager. De la le proverbe : une

l o b a t e , aprs avoir donn dix

lettre

Vamqueur

278

LA

LA M Y T H O L O G I E .

MYTHOLOGIE.

279

de ce monstre, il retourna la cour d'lobato, qui

de Delphes. Ne cherche plus ta sceur, lui rpondit

lui donna d'autres missions prilleuses; mais il en

* Apollon; mais suis la premire vache qui se pr-

sortit toujours heureusement, et finit par obtenir de

sentera devant tes yeux et fonde aux lieux o elle

la reconnaissance du roi de Lydie la main de sa filie,

>' s arrtera une ville pour toi et les tiens. >, 11 obit

qui se nommait Cassandre ou Philono. Lorsqu'il


eut succd son b e a u - p r e , il osa entreprendre
d'escalader l'Olympe , et fut prcipit du haut des
airs. Pendant long-temps il erra mutil, languissant,
accabl d'ans et de tristesse. Son merveilleux coursier passa aux mains de P e r s e , et de Perse au
dieu des beaux-arts.
Les aventures de Bellrophou avaient donn matire plusieurs tragdies, parmi lesquelles on citait
celles de Sophocle et d'Euripide. Les artistes grecs

BRUCIiof

ont souvent trait ce sujet, si riche en dtails et en


pisodes varis.
et fut guid de cette manire jusqu'en Botie. Deux
amis fidles qui l'avaient accompagn prirent dCADMUS.

vors par un dragn commis la garde d'une fontaine o ils taient alls puiser de l'eau. Cadmus tua
le dragn et en sema les dents terre. Aussitt des

Ce h r o s , fils d'Agnor, tait frre d ' E u r o p e ,

hommes arms surgirent du sol et se battirent avec

que J p i t e r , dguis en taureau, avait enleve. II

acharnement les uns contre les autres. La lutte cessa

regut de son pre l'ordre d'aller la recherche de

quand il ne resta de cette foule de combattants que

sa soeur et quipa une flotte avec laquelle il parcourut

cmq guerriers. Ceux-ci s'unirent & Cadmus et fon-

les iles de l'archipel de la Grce. Ne pouvant d-

drent avec lui la ville de Thbes. L e dragn que

couvrir les traces d'Europe, il alia consultor l'oracle

Cadmus avait tu tait consacr a Mars. Pour ob-

teir son pardon du dieu de la guerre, le hros fut

P y r r h a , sur la pointe du Parnasse, e t , selon quel

oblig d'tre un an esclave d'un prince du pays. 11

ques lgendes, sur la cime de 1'Atlas ou de l'Etna.

remonta ensuite sur le t r o n ; mais la fin de sa vie

Sauvs d'une mort aflreuse , mais pouvants de la

ne fut pas moins agite que ne l'avait t sa jeu-

solitude profonde o ils se trouvaient, ils alirent

nesse. Ses deux filies, Ino et S m l , eurent de

consulter l'oracle de Delphes sur les moyens de re-

tristes destines. Chass de nouveau de sa capitale,


Cadmus chercha un asile en Illyrie et finit par se
faire reconnaitre roi des Euchliens. C'est la qu'il
mourut de vieillesse avec son pouse Iiarmonie, et
tous deux f u r e n t , dit-on, mtamorphoss en dragons. Cadmus passe pour avoir t l'inventeur de
l'alphabet en Grce.

peupler le monde. L'oracle leur ordonna de se voiler


le visage et de jeter derrire eux les os de leur
mre. Jugeant par interprtation que la terre tait
leur mre et que ses os taient les pierres, ils se
mirent lancer derrire eux et sans regarder en
arrire les cailloux d'une grande plaine de la P h o cide. Tous ceux que jetait Deucalion devinrent des
hommes, tous ceux qui s'chappaient de la main de

C'est de lui que nous vint cet a r t ingnieux


De peindre la parole et de parter aux y e u x ,
E t , par les traits divers de figures traces,
Donner de la couleur et du corps aux penses.
Pharsale, trad. de BRBEUK.

Pyrrha devinrent des femmes.

JEEX

OL YMPIQUES ,

OLIMPIADES,

ATHLTES.
DEUCALION

ET

PYRRHA.

Deucalion avait pous P y r r h a , sa cousine, et


il vint du sud de la Scythie s'tablir avec elle aux
environs du Parnasse. 11 fonda un empire qui s'tendit sur la Phocide, l'Attique et la Botie. C'est
sous son rgne qu'eut lieu le clebre dluge qui
porte son nom.

Ene barque le porta , ainsi que

Ces ftes se clbraient Olympie en l'honneur


de Jpiter.
On vous a parl quelquefois
De ces joutes, de ces tournois,
O , la lance en a r r t , la visire baisse,
Nos chevaliers, brlant et de gloire et d'amour,
Combattaient pour faire la cour
A la dame de leur pense,
Qui pavait. ordinairement

Un oeil, un bras de moins, une jambe casse,


D'un brac'elet ou d'un r u b a n .
DEMOUSTIER.

Le ceste tait un exercice pnible et dangereux.


Les combattants taient arms de gantelets composs de plusieurs cuirs appliqus l'un sur l'autre;

Tels taient peu prs les jeux olympiques. Les

un seul coup port sur la tte suffisait pour assom-

femraes en furent long-temps exclues sous peine de

m e r . On permettait d'user de tous les moyens pour

la vie. Malgr cette loi svre, quelques-unes s'y

triompher de-ses adversaires. Arrachion avait vaincu

rendirent en habit d ' h o m m e ; plusieurs mme os-

tous les siens, l'exception d'un seul. Celui-ci le

rent entrer en lice; e t , ayant remport le prix ,

jeta par terre et l'trangla; m a i s , avant d'expirer,

elles ouvrirent aux femmes la barrire des jeux

Arrachion lui enleva l'orteil avec ses dents. L e

olympiques. Ils taient toujours prcds et suivis

vainqueur, saisi de douleur, demanda g r c e , et

d'un sacrifice en l'honneur des Dieux , et principa-

l'on posa la couronne sur la tte d'Arrachion.

lement d'Apollon. Puis on ouvrait la carrire pr-

L e disque tait un palet de pierre et de mtal

pare pour la course, la l u t t e , le c e s t e , le disque

qu'il fallait jeter a la plus grande distance possible

et les diffrents tours de forc et de souplesse. Dans

en se tenant d'un pied sur la pointe d'un cne.

le principe la course n'tait que de six cents pas ou

fut doubl. On tablit alors la course des chevaux,

Les juges taient au nombre de neuf. Ils faisaient


un noviciat de dix ans avant de monter sur le tribunal , et juraient d'observer rigoureusement les lois
de l'quit.

et la vingt-cinquime 011 y joignit celle des chars.

Comme ces jeux se clbraient tous les cinq ans,

Les couronnes taient de m y r t e , de chne ou d'o-

ces priodes ont servi, durant plusieurs sicles, d ' -

hvier.

poques pour la chronologie. Ainsi l'on disait: Tel

d'un stade. Les prtendants couraient a pied arms


de toutes pices. A la deuxime olympiade, le stade

Les lutteurs combattaient us. Ou leur frottait


d'huile les membres et le corps pour leur donner

vnement eut lieu la premire, la seconde anne


de la vingtime, de la trentime olympiade.

plus de souplesse et laisser moins de prise leurs

Les athltes qui se distingurent le plus dans Ies

adversaires. Puis ils essayaient, par forc ou par

jeux olympiques f u r e n t : Thagne, Enthyme, Milon

adresse, de se renverser jusqu'au moment o l'un

et Polydamas. On avait lev Thagne une statue.

d'eux pliait et tombait sur les reins.

Un de ses rivaux allait toutes les nuits la fustiger :

elle tomba sur lui et l'crasa. La s t a t u e ,

traduile

devant les juges de Lacdmone, fut condamne a

treinte fatale , et il fut devor par les btes feroces.

tre ete dans la mer5 mais, la famine ayant suivi


l'excution de cet a r r t , l e s T h a s i e n s , compatriotes
de l'athlte, consultrent l'oracle, qui leur ordonna
de repcher et de rtablir la statue. Depuis lors
1 hagne fut mis au rang des demi-dieux.
Milon de Grotone est plus clbre encore. On le
vit aux jeux olympiques charger sur ses paules un
taureau de quatre ans, le porter au bout de la carrire sans reprendre haleine, l'assommer d'un coup
de poing et le manger le mme jour. 11 parvint a un
age avanc; mais
Le Temps emporte, dans son cours,
Et nos forces et nos amours.
Au moment o l'homme commence,
La vieillesse vient l'avertir
Qu'il est dj temps de finir;
E t bientt de son existence
11 n'a plus que le souvenir.

Polydamas avait touff dans ses bras un lion


monstrueux; d'un seul coup il assommaitun homme;

DEMOUSTIER.

d'une main il arrtait un char attel de six courLln jour que Milon se promenait seul dans un

siers. Un jour, landis qu'il buvait dans une grolte

bois c a r t , il apergut un arbre que le vent avait

avec ses a m i s , la vote s'branla, et les convives

fendu en l'agitant. 11 essaya d'en sparer les clats;

prirent la fuite. Polydamas, comptant sur ses for-

mais son bras avait vieilli. L'arbre s'entr'ouvrit a la

ces , voulut soutenir cette masse norme ; mais le

premire secousse et se referma aussitt. Tous les

rocher, en s'croulant, l'crasa dans sa chute.

efforts de

Milon ne purent le dgager de cette

Telles sont les suites de la prsomption. Le sage

LA

MYTHOLOGIE.
LA

MYTHOLOGIE.

vite le d a n g e r , le tmraire le brave et suc-

-287

combe.
Nous avons voulu raconter ici les fables les plus

FABLES ET DIEUX DE L'INDE.

clbres de la mythologie des Grecs et des Romains,


sans prtendre les rappeler toutes ; car plusieurs

U est impossible de rien voir de plus mtaphysi-

d'entre elles sont de nature ne point trouver place

qoe et de plus abstrait que les fables religieuses

dans un livre destin tous les ges.

des diverses sectes de r i n d e ; et cependant elles of-

C'est ici que s'arrte la premire et la plus importante partie de notre ouvrage.

frnt trop d'intrt pour que nous nous dispensions


de parler des principales. Cet ouvrage n'a point
pour objet de pntrer d'obscurs mystres, mais de
donner des notions tiles sans entrer dans de longs
dveloppements.

B R A H M A .

Enfin j'arrive I'olympe indien.


Commencons done p a r l'an des trois frres.

LA

MYTHOLOGIE.
LA

MYTHOLOGIE.

vite le d a n g e r , le tmraire le brave et succombe.


Nous avons voulu raconter ici les fables les plus

FABLES ET DIEUX DE L'INDE.

clbres de la mythologie des Grecs et des Romains,


sans prtendre les rappeler toutes ; car plusieurs

U est impossible de rien voir de plus mtaphysi-

d'entre elles sont de nature ne point trouver place

qoe et de plus abstrait que les fables religieuses

dans un livre destin tous les ges.

des diverses sectes de r i n d e ; et cependant elles of-

C'est ici que s'arrte la premire et la plus importante partie de notre ouvrage.

frnt trop d'intrt pour que nous nous dispensions


de parler des principales. Cet ouvrage n'a point
pour objet de pntrer d'obscurs mystres, mais de
donner des notions tiles sans entrer dans de longs
dveloppements.

B R A H M A .

Enfin j ' a r r i v e I ' o l y m p e indien.


C o m m e n c o n s done p a r l'an des trois frres.

LA

MYTHOLOGIE.
LA

MYTHOLOGIE.

vite le d a n g e r , le tmraire le brave et suc-

-287

combe.
Nous avons voulu raconter ici les fables les plus

FABLES ET DIEUX DE L'INDE.

clbres de la mythologie des Grecs et des Romains,


sans prtendre les rappeler toutes ; car plusieurs
d'entre elles sont de nature ne point trouver place
dans un livre destin tous les ges.
C'est ici que s'arrte la premire et la plus importante partie de notre ouvrage.

U est impossible de rien voir de plus mtaphysiqoe et de plus abstrait que les fables religieuses
des diverses sectes de r i n d e ; et cependant elles offrnt trop d'intrt pour que nous nous dispensions
de parler des principales. Cet ouvrage n'a point
pour objet de pntrer d'obscurs mystres, mais de
donner des notions tiles sans entrer dans de longs
dveloppements.

BRAHMA.

Enfin j ' a r r i v e I ' o l y m p e indien.


C o m m e n c o n s done p a r l'an des trois frres.

- lence, la science, la doctrine, la loi, la forme des


formes. ( C R E U Z E R . )

Le G r a n d - B r a m a , bienfaisant c r a t e u r ,
Ne p e r m e t point les combats sanguinaires.
PARNY.

Les Hindous l'invoquent rgulirement soir et


Brahma est l ' t e r n e l , l'Irrvl, le Crateur,

matin en jetant trois fois de l'eau avec le creux de

suivant les Hindous. 11 est un des trois membres de

la main sur la terre et vers le soleil, qu'ils adorent

la Trimourti ou Trinit indienne. 11 passa trente-si\

comme la plus belle image de l'ternel. A midi ils

mille ans a contempler le panorama du chaos des


mondes avant de commencer l'ceuvre de la cration.
Alors il produisit sept sphres toiles, la terre avec
ses deux luminaires, et sept Patalas ou rgions in-

lui renouvellent leurs hommages en lui offrant une


simple fleur. Dans le sacrifice du f e u , ils lui prsentent du beurre clarifi.
Les peintures hindoues

reprsentent

toujours

frieures, claires par huit escarboucles places sur

Brahma avec quatre ttes et quatre faces analogues

la tte de huit serpents. Des mondes il passa la

aux quatre points cardinaux. De longues

barbes

cration des tres qui devaient les peupler. De purs

descendent de ses quatre mentons. II n ' a que quatre

esprits l'aidrent

mains, qui tiennent la chaine mystrieuse laquelle

dans l'accomplissement de son

pendent les mondes et le livre de la loi, le caame

ceuvre.
La terre tait encore sans habitants. 11 tira de
lui mme Menou Sonaambhouva,

qui eut pour

femme Sataroupa. Sous ce point de vue , il est la

quefois il trace la parole divine sur une feuille de


palmier. Un vase recouvert est dans l'une de ses
mains. Au-dessus de ses quatre ttes s'arrondit ova-

vitalit organique qui va de corps en corps.


II est 1'objet des plus antiques adorations des
brahmanes. Ils le considrent comme l'intelligence
incarne dans le monde et dans l'homme au com mencement des temps , et s'y incarnant de nou veau dans le cours de chaqu age , chaqu rvo lution de l'uprivers. II est la parole par qui tout fut
cr et par qui tout est vivific. II est le chef invisible des b r a h m a n e s , le lgislateur par

ou le poingon h crire et le feu du sacrifice. Quel-

excel-

lairement une espce de conque surmonte d'une


pyramidelle de flammes, emblmes de l'eau et du
feu. Parfois il est pos sur quelques feuilles de lotos
et semble couver l'ceuf du monde. Souve.t il a pour
moniure le cygne-aigle Hamsa.

est bleu; ses yeux ressemblent des [leurs de lotos;


son visage brille d'une ternelle jeunesse. Ses memV I C H I N O U .

bres sont vigoureux ; ses quatre mains tiennent le


padma, lesankha, espce demollusque; !e tchakra,
roue flamboyante, enfin le sceptre du monde. Parfois ses mains leves versent des bndictions sur
Ies mortels. Sur sa tte s'lve une couronne
trois tages. Au milieu de sa poitrine tincelle le
magnifique diamant qui claire toutes choses et en
qui toutes choses se relltent. De prcieux vtements
enveloppent sa noble taille. On lui consacre l'aigle,
l'pervier, l'abeille bleue, et on place a ses cts un
oiseau fantastique , brillant assemblage de l'homme
et de l'aigle.

Vichnou,

deuxime dieu

de la Trimourti in-

dienne, passe pour le eonservateur de la cration

L e cuite de Vichnou est rpandu dans toute


rinde.

que Brahma a tire du nant. 11 descendit sur


la terre par un sacrifice dont lui seul tait ca. pable; e t , pour la sauver d'une perte certaine,

S I VA.

,, il se soumit a toutes les faiblesses, toutes les


..misres de l'humanit. II se fit pasteur, guerrier
et prophte pour laisser aux hommes, en les quit-

Troisime personne de la Trimourti

indienne,

Siva est le destructeur oppos Brahma, qui c r e ,

> t a n t , un modle de l'homme. Lui seul fait les v-

et a Vichnou, qui conserve. Selon les Hindous, qui

ritables saints. II rside au centre des m o n d e s ,

croient la mtempsycose, rien ne tombe de l'tre

et tous les mondes sont en lui : il est l'unit dans

au nant. Naitre, c'est paraitre sous une forme nou-

le tout.

(CREUZER.)

On reprsente ordinairement Vichnou prs de son


pouse Lakchmi, qu'il enlace de ses bras. Son teint

velle ; m o u r i r , c'est ne plus paraitre sous la mme


forme. Mais, comme il tait impossible de mconnaitre la destruction, au moins comme fait matriel,

on admit l'existence d'un dieu dont les fonctions


fussent eu quelque sorte doubles et qui pt dtru.re

BOUDDHA.

et produire en mme temps.


Comment suivre les rcits difius de toutes les
aventures que la superstition a prtes S i v a ? . . . .
Contentons-nous de dir que la doctrine de ses sec-

tateurs est un panthisme aux formes vives, color e s , s a n e a n t e s et gigantesques, de mme que le
vichnoulsme est spiritualiste, et le brahmaisme ma-

11

trialiste dans ses formes et spiritual.ste dans ses


dtails.
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Bouddba est le saint par exeeilence de ce qu'on


appelle le bouddhisme, immense glise indianode,
qui le christianisme seul peut disputer la palme
pour le nombre des sectateurs.
Les livres de ses prtres signalent douze grandes
poques de sa carrire, classes et intitules ainsi :
I o origine cleste de Bouddha; 2 o sa conception
miraculeuse et divine dans le sein d'une mre mor-

On donne a Siva cinq ttes, quatre mains, et tro.s

telle; 3 o sa naissance; 4 sa croissance et ses pro-

yeux la tte principale. Port par le taureau Nand.,

grs dans la sagesse; 5 o son mariage et sa splen-

il tient dans ses mains le trident et le cerf nain que

deur royale; 6 o sa retraite du monde; 7 o sa vie

Buflon a nomm le chevrotin des ludes. L'eau cleste

d'ermite; 8 o son apparition sous le figuier o il est

du Gange tombe sur son front chevelu. Lorsqu on

reconnu pour le saint par excellence; 9 o ses prdi-

veut le peindre menagant et terrible, des dents ai-

cations; 10 la victoire qu'il remporte sur les six

gus brissent ses gencives; le feu sort de ses l-

chefs des T e r s ; 11 la fin de sa carrire cleste;

vres; des crines humains formentson diadme. Des

42 sa spulture.

serpents s'entortillent autour de sa taille et de ses

La doctrine du bouddhisme repose sur ce prin-

b r a s ; la l a n c e , l ' p e , la flamme sont dans ses

cipe que l'univers est anim par un esprit u n i q u e ,

mains, et le tigre a remplac le taureau. Enfin,

individualis sans fin par la matire qui n'est qu'il-

son corps est tout entier d'un blanc cendreux, sym-

lusion. Elle recommande dix prceptes qui sont :

bole terrible d'incaudescence et des destructions

I o de ne pas t u e r ; '2 de ne pas voler; 3 o d'tre

implacables.

chaste; A de ne pas porter de faux tmoignage;


5 de ne pas mentir; 6 o de ne pas jurer ; 7 d'9.5.

viter toutes paroles i m p u r e s ; 8" d ' t r e dsintress;


9 " de ne pas se v e n g e r ; 1 0 de ne pas tre superstitieux. Cette religin, toute de paix et d'amour,
prescrit la mansutude et la piti; elle aboht dans
l'lnde la distinction tyrannique et abrutissante des
c a s t e s ; elle appela le monde entier au s a l u t , a la
vie ternelle, a l'identification des \mes avec 1 es-

et du Saint. II est reprsent sur une n a t l e , les


j a m b e s croises, le buste roide, le cou t e n d u , la
tte haute, dans une attitude imposante qui annonce
l'enseignement et la mditation. D ' o r d i n a i r e , il est
nu et de couleur noire. Alors, il a un sein de f e m m e .
Sa coillure est tantt une houcle de ses cheveux ,
releve plus que les a u t r e s ; tantt c'est un bonnet
pyramidal. De lourds ornements surchargent ses

sence suprme.

oreilles et en allongent le lobe infrieur. L e cordn

Le g r a n d - l a m a , ou dalai-lama, pontife suprme


de l'une des grandes fractions de l'glise bouddhique,
rside L a h s a ,

dans le T h i b e t . Bouddha

s'est

j a u n e , signe caractristique des b r a h m e s , lui tombe


souvent de l'paule gauche. Dans quelques

figures,

un manteau remplace cet insigne sacr. L e carr

comme incarn dans sa personne. Ren n'est plus

magique est tantt sur sa poitrine et tantt dans la

clbre en E u r o p e que la vnration des lamistes

paume de sa main. Prs de lui sont des groupes

pour ce reprsentant humain de leur dieu.

d'animaux paisibles, allusion a la mansutude de

Les Mongols leur cou portent dans leurs mosquees


Du dala-lama les reliques

musques.

Au-dessous de ce pontife souverain se trouvent


des patriarcl.es chargs du gouvernement spintuel
des provinces, un conseil de lamas qui se run.ssent
en conclave, et dont les insignes se rapportent a
ceux des cardinaux romains. lis admettent la con. fession rale et font les prires pour les morts.
1 es e f i g i e s de Bouddha sont multiplies l'infini
dans les pagodes de l ' l n d e , de la T a r t a r i e , de la
Chine et de toutes les contres de l'Asie. Un type
uniforme prside a ees innombrables figures du Sage

B o u d d h a , qui prohiba les sacrifices sanglants.

pies de l'Occident, qui lattent davantage les ides


sensuelles. Nous rapporterons en peu de mots quelPRINCIPALES

DIVINITS DES

HINDOUS,

ques-unes de ces lgendes.

DE LA C H I N E ET DU J A P O N .

Au-dessous de l'tre-Suprme, dont la croyance


est rpandue chez toutes ces nations, depuis l'Hymalai'a jusqu'aux embouchures du G a n g e , se placent les incarnations du dieu principal; puis, dans
un ordre encore moins lev, se rangent Ies idoles
de toute espce et de toutes formes qu'adorent ces
hommes crdules et ignorants.
De tous les dieux de la seconde catgorie , le
plus remarquable est G a n g a , qui est le Gange personnifi. Ce lleuve est pour les Hindous sacr par
excellence. Faire des ablutions dans ses eaux , mourir sur ses bords, tre jet aprs la mort dans ses
ondes, voil pour les sectateurs de Vichnou, de

Outrc ees quatre grands dieux ou chefs de seete,

Brahma et de Siva, la suprme flicit. Aussi les

les nombreuses populations de l'Inde reconnaissent

cadavres sont en gnral abandonns au courant

une foule de divinits secondaires, dont l'histoire se

du fleuve. Les iles du Delta, du Gange, o s'amasse

rapproche beaucoup de celle des dieux grecs et ro-

une immense quantit de cadavres en putrfaction,

mains. Si les lgendes qui s'y rattachent offrent de

ne sont point les lieux les plus vnrs. Ce sont les

l'intrt par leur singularit, elles prouvent,

cinq confluents principaux dsigns par les brahmes.

en

mme t e m p s , que les fondateurs de ces divers cuites

Les crmomes pratiques par les dvots se rdui-

s'appquaient leur donner un caractre obscur et

sent des ablutions. Les rois ont fait ouvrir, ct

en r a p p o r t a v e c le m y s t i c i s m e d e l ' O r i e n t . L e s ables

des confluents sacrs, des canaux ou bassins q u i ,

de l ' I n d e , essentiellement mtaphvsiques et philosophiques, sont moins agrahles que celles des peu-

remplis des eaux du lleuve, ont le double avantage


d'olfrir un asile plus siir contre l'imptuosit du cou-

LA M Y T H O L O G I E .

299

rant et de recevoir un plus grand nombre de i-

doivent, aprs les ablutions, se raser la t t e , puis

dles. De tous ces lieux de dvotion, le plus fameux

jeter leurs cheveux coups sur une route frquente.

est Haridouara, point de la pninsule o le Gange,

Si un lphant vient les fouler, le pnitent jouira

abandonnant tout a fait les montagnes, se prcipite

d'un extrme bonheur.

dans les immenses plaines de l'Hindoustan. C'est

Les lphants jouent en efTet un grand rle dans

aussi un des marchs les plus clbres de l'lnde.

Ies contes hindous. On prtend que le monde est

L e temple de Hari s'lve au milieu des eaux et est

soutenu par quatre de ces animaux, qui sont placs

surmont de deux coupoles. La se rassemble une

aux quatre angles ou points cardiuaux. L'un d ' e u x ,

foule immense de plerins. T o u s , moins d'tre

nomm I r a v a h , se voit dans la plupart des temples.

mendiants, paient une lgre rtribution aux brah-

II est blanc, ses dfenses sont au nombre de quatre,

mes. Les deux sexes se baignent ensemble. Les

et tout son corps est couvert de tapis prcieux o

dvots les plus rigides marchent au bain escorts

tincellent les diamants et les pierreries. Les Hin-

de deux brahmes. On tire des prsages de la ren-

dous rvrent un grand serpent , Adiccha , qui sert


d'oreiller Vichnou, et la vache Djamadagni, dont
les Dieux se disputrent la possession. Elle fut enleve par l'un d'eux l'aide d'un stratagme qui

contre fortuite de 1'animal qui s'offre le premier


aux regards. Ceux qui ont perdu au jeu et les veuves

300

LA

MYTHOLOGIE.

rappelle 1'aventure de Jpiter et d'Europe. lis ho


norent des divinits particulires, telles que Bambha,
desse du plaisir et des bavadres, ne, comme V nus, de la mer de lait agite par les Dieux; telles

aussi que Mala , pouse de B r a h m a ; Skanda, desse


de la guerre, et Virabhadra, fils de Siva, qui avait huit
ttes et deux mille bras. lis adorent une foule d'idoles
monstrueuses, dont les temples, gards par les brahmes et les bon/.es, sont pour ces prtres une source
de richesses. Dans une pagode de Pgou on voit une
statue du dieu Iiak-Kiak qui a plus de vingt-cinq
mtres de hauteur. Ce dieu avait dormi six mille
ans. Les posies de l'Orient parlent suuvent des
Apsaries, fes gracieuses, ravissautes de beaut, qui
peuplent l'air, a t e r r e , les fleuves et les bois. Elles

sont classes parmi les divinits infrieures. Enfin les


brahmes ont volontiers rpandu la croyance aux gnies funestes, sortes de spectres malfaisants qui
habitent les souterrains et obissent un roi nomm
Mahcha. Ce prince des Gnies a une tte de bufle.
II attaque les autres dieux et les forc de descendre
sur la t e r r e , o ils prennent la figure de bonzes et
mendient. Nous nous arrterons ici. Cette dernire
lgende suffit pour faire comprendre quel point les
superstitions populaires , favorises par des prtres
idoltres, peuvent changer le caractre des religions les plus nobles et les plus grandioses dans le
principe.
Les prceptes religieux de Bouddha, de Vichnou
passrent du fond de l'lnde aux provinces limitrophes
de la Chine, puis au Japn. Les philosophes, tels que
k o n g - F u Tse et Lao-Tsen, qui furent les lgislateurs de l'empire, admirent un dieu unique et suprieur nomm Tien. Ce dieu est pris tantt pour
le ciel et tantt pour le soleil. II protge l'agriculture. C'est dans Pkin que s'lve le plus magnifique de ses temples. En morale , ce cuite est plus
pur que celui des Hindous; il est moins compliqu,
mais les superstitions sont en Chine aussi nombreuses
que dans l'lnde et au Thibet.
Lao-Tsen fut le chef d'une grande cole de thosophes et fonda une religin dont les sectateurs s'20

levrent a plus de cent millions. II composa un livre


qui fut le livre rvl, la Bible des Chinois, avant
que la doctrine de Kong-Fu-Tse ne devint la lo.
religieuse de 1'empire.
Kong-Fu-Tse donne des prceptes de pur raorale et reconnait l'existence de I'tre unique et
suprieur, sans dfendre d'une manire absolue
d'honorer les dieux qui ont des attributions particulires. Ainsi Phlo est le dieu du sel. Sa fte se
clbre au commencement de j u i n , et tout le peuple , mont sur des b a r q u e s , parccurt la mer pour
le trouver. Ti-Kang prside aux Enfers et a sous
ses ordres huit ministres et cinq juges. Pour tre
p u r , il suffit de prier mille fois devant son a u t e l ,
d'enrichir ses pagodes et de donner aux bonzes. Sur
les portes de son temple on lit cette devise pleine
d'espoir : Celui qui priera sera dlivr de ses
> peines. Cependant il frapp sans piti les mchants, et ne laisse passer au sjour de la batitude
que ceux qui sont munis d'un certificat des bonzes.
Tsoui-Kouan est le dieu de la mer et l'un des membres de la Trinit que les Chinois reconnaissent et
qui est soumise h l'tre suprme, Tien ou Kang-1.
La desse de la l u n e , T c h a n g n o , a donn son
nom aux sourcils fins et taills en are qui distinguent
les belles Chinoises et que les potes comparent au
croissant.

lis ont aussi divinis des hros , des empereurs ou


mme des hommes clbres dans les sciences et les
arts. De ce nombre est Qoanti-Gong, le premier
empereur et le civilisateur de 1'empire. Son idole
est d'une dimensin colossale. A ses cts est toujours l'cuyer Lin-Tchou. Poussa, honor comme
dieu, tait un simple ouvrier; il inventa la porcelaine. La tradition rapporte que cet h o m m e , dsespr de ne pouvoir obtenir un vase assez beau pour
1'empereur, se prcipita dans une fournaise ardente.
Son corps, fondu l'instant, devint une matire
merveilleusement souple et blanche. Ils croient aux
esprits, qu'ils nomment les G i , et aux bons gnies,
qu'ils appellent Xin ou Tchin. Enfin ils ont aussi
leurs divinits allgoriques: tel est Djosic, clbre
idole qui prside aux migrations et aux lointaines
traverses. Sa statue est dans l'ile de Java. Chaqu
fois que l'on dbarque des marchandises, on pose
terre son image, que toutes les jonques portent sur
leur poupe, et devant laquelle on entretient sans
cesse une flamme brillante. Le soir on brule devant
Djosic une feuille de papier argent.
Aprs ce court aper^u de la religin et des superstitions de l'un des plus grands peuples du monde,
nous sommes conduits naturellement parler des
doctrines religieuses de la nation voisine, le Japn.
Les insulaires de ce pays et des iles environnantes

reconnaissent deux cuites principaux, le sintosme et


le bouddhisme, auxquels on ajoute une religin que
les savants nomment le naturalisme mythologique.
L e sintosme est le plus ancien; le bouddhisme,
plus m o d e r n e , a t import par les trangers. Les
divinits indignes se nomment les K a m i s ; ce s o n t ,
comme chez les R o m a i n s , les hros et les grands
h c m m e s diviniss. Leurs temples n ' o n t presque j a mis de statues, et un grand miroir, emblme de
p u r e t , en est le principal ornement. Le sintosme
prescrit beaucoup de pratiques superstitieuses, et
autorise les plerinages, les confrries et les couvents
des deux sexes. Le grand-pontife se nomme dain
et est aussi vnr que le dala-lama du T h i b e t .

couvrent la tte d'un feuillage sacr. Maristin est l'un


des dieux de la guerre. J e b i c o n , protecteur des m a telots et des poissons, commande aux flots et aux
vents. Assis sur un rocher, il tient de la main droite
une ligne, et de la gauche le poisson Tai. L e dieu
de la mdecine se nomme Iabouski. II a sous ses
ordres les esprits malfaisants, qui manent. de lui et
prsident la m a g i e , aux malfices et aux infirmils. Ine rgne sur les mes des jeunes maries
et des vieillards. On le reprsente avec quatre visages et quatre bras. Dans ses mains sont un sceptre , une couronne de leurs, une verge et une cassolette remplie de parfums. Les Enfers ont un roi
nomm J e m m a ,

dont le temple

principal est

Boungo.

Les Japonais croient a un t r e suprme plac


bien au-dessus des autres dieux qu'ils adorent comme
les Chinois. Le plus grand de ces dieux est T e n Sio-Dai-Tsin. On ne peut l'implorer que par l'entremise des divinits secondaires. Tous les ans , la
fin du neuvime mois, on clbre sa fte dans toutes
les villes et dans tous les villages de l'empire. II a
n temple magnifique a Yedo. On y voit sa statue
avec ses deux chiens Koma et Inou. A Yc se trouve
un temple f a m e u x , mais fort petit et recouvert eu
chaume. Topan prside au tonnerre et aux orages.
Ils le reprsentent a r m , coiff d'un casque e t t e n a n t
une massue la main. Pour l'apaiser, ses prtres se

Enfin A m i d a , le suprme roi des cieux et des


rgions de la flicit, est le sauveur et le mdiateur
des hommes. II s'est incarn, il y a des myriades
d ' a n n e s , et, sous cette forme humaine, il tonna,
durant plusieurs sicles, ses contemporains qu'il rachetait par d'innombrables pnitences et par des
miracles. Enfin il se tua parce que la mort tait sans
pouvoir sur lui. Outre plusieurs prceptes de same
morale, ses adorateurs recommandent le suicide dont
le dieu leur donna l'exemple. Plusieurs d'entre eux
se condamnent d'incroyables tortures pour mriter
ses bonnes grces, et on en voit qui vont jusqu' se
?

LA

MYTHOLOGIE.

laisser mourir de faim et de soif. D'autres se no.ent


solenuellement en prsence de tout le peuple.
L'EDDA.

Ils divinisent aussi des bonzes et des hros.


Fondo est un saint personnage plac au rang des
dieux. On le regarde comme le vrificateur des serments. Une conjuration faite par le grand-prtre est
la premire preuve que doit subir un accus. S'il
n'y a pas de rsultat, on f a i t , trois reprises d.lfreutes, marcher l'accus pieds us sur des charbons
ardents. S'il se brle, il est condamn; s'il n'prouve
point de douleur, il est acquitt. Devant l'image de
Fondo

brule perptuellement une

lampe

pleine

d'huile d'inari, espce de lzard qui passe pour venimeux. F a n n a , autre saint fameux , est reprsent
dans ses temples debout sur une fleur de t a r a t a , la
tte entoure d'un cercle dor, ayant sur la tte une
coquille moiti pleine de graines de riz. Sa main
Si quelque cloche,

L'Edda, clbre recueil mythologique des aucins

quelque v a s e , vient a retentir pendant qu'on l'im-

peuples du Nord, est plutt un livre de posie qu'une

plore, on doit lui adresser une prire en ayant so.n

histoire.

de se teir les mains devant la bouche.

scierices et la littrature contiennent des noms et des

gauche soutient un sceptre.

Les Thibtains et les peuplades de l'Hymalaa


ont une foule de superstitions analogues a celles

Une foule d'ouvrages sur les a r t s ,

les

dtails puiss dans ces brillantes lgendes, et il


est utile de connaitre les principales divinits de
cette religin.

dont nous venons de parler. Ils croient l'existence


des L a s e s , anges bons et mauvais : les premiers
sont beaux et radieux; les autres, noirs et h o r ribles.

Nous n'essaierons point de rechercher la source o


puisrent les fondateurs de ces cuites si long-temps
suivis, et qui ont tout fait disparu depuis. Qu'est-il

LA

MYTHOLOGIE.

laisser mourir de faira et de soif. D'autres se no.ent


solennellement en prsence de tout le peuple.
L'EDDA.

Ils divinisent aussi des bonzes et des hros.


Fondo est un saint personnage plac au rang des
dieux. On le regarde comme le vrificateur des serments. Une conjuration faite par le grand-prtre est
la premire preuve que doit subir un accus. S'd
n'y a pas de rsultat, on f a i t , trois reprises ddfreutes, marcher l'accus pieds us sur des charbons
ardents. S'il se brule, il est condamn; s'il n'prouve
point de douleur, il est acquitt. Devant l'image de
Fondo

brule perptuellement une

lampe

pleine

d'huile d'inari, espce de lzard qui passe pour venimeux. F a n n a , autre saint fameux , est reprsent
dans ses temples debout sur une fleur de t a r a t a , la
tte entoure d'un cercle dor, ayant sur la tte une
coquille moiti pleine de graines de riz. Sa main
Si quelque cloche,

L'Edda, clbre recueil mythologique des aucins

quelque v a s e , vient a retentir pendant qu'on l'im-

peuples du Nord, est plutt un livre de posie qu'une

plore, on doit lui adresser une prire en ayant so.n

histoire.

de se teir les mains devant la bouche.

scierices et la littrature contiennent des noms et des

gauche soutient un sceptre.

Les Thibtains et les peuplades de l'Hymalaa


ont une foule de superstitions analogues a celles

Une foule d'ouvrages sur les a r t s ,

les

dtails puiss dans ces brillantes lgendes, et il


est utile de connaitre les principales divinits de
cette religin.

dont nous venons de parler. Ils croient l'existence


des L a s e s , anges bons et mauvais : les premiers
sont beaux et radieux; les autres, noirs et h o r ribles.

Nous n'essaierons point de rechercher la source o


puisrent les fondateurs de ces cuites si long-temps
suivis, et qui ont tout fait disparu depuis. Qu'est-il

H o u g i n , l ' e s p r i t , e t Mounin ,

la

besoin de savoir si vers ces poques recules les l-

sur ses paules,

gislateurs obirent aux drglements de leur imagi-

m m o i r e , lui r v l e n t s a n s cesse le pass et l ' a v e n i r .

nation excite par les grands et sinistres tableaux

C ' e s t d e lui q u e les dieux r e g o i v e n t

qu'offrait leurs regards une nature sauvage, ou

boisson

des i m m o r t e l s .

l'hydromel,

P r o t e c t e u r d e s p o t e s , il

s'ils regurent de l'Inde, par quelque voyageur gar,


ou des R o m a i n s , qui les attaqurent, les lments
de l'idolatrie! Contentons-nous de faire remarquer
que beaucoup de ces fables se rapprochent de celles
des Hindous, des gyptiens et des Grecs.
Les Scandinaves habitaient les pays les plus reculs du N o r d , la Sude et la Norwge. L e plus
grand de leurs dieux tait Odjn, qui f u t , suivant
toute apparence , un de leurs rois. Autour de lui
se groupaient douze Ases, dieux secondaires. 11 eut
. pour pre B o r , surnomm Alfader ou le pre de
tous. II prside , soit par lui-mme, soit par ses
fils, ses manalions, tout ce qui se passe dans
l'univers, mais plus particulirement aux naissances,
aux mariages, la m o r t , la g u e r r e , aux arts et
la magie. Ses amours, aussi Hombreases que celles

leur a dict les s t r o p h e s d e I ' H a v a m a a l . P a r son fils

de Jpiter, donnrent lieu une foule de lgendes

H e i m d a l l , il e n f a n t a t o u t e s les t r i b u s du N o r d . L ' e n -

consignes dans laVolupsa, qui est la partie la plus

s e m b l e d e s e s a v e n t u r e s se r e f l t e sur t o u t e l ' h i s t o i r e

potique de l'Edda. Une tradition le montre priv

des S c a n d i n a v e s . P r o f o n d m e n t s a c e r d o t a l e d ' a b o r d ,

de 1'empire pendant dix ans. Une autre raconte sa

elle d e v i n t e n s u i t e plus l a q u e et

lutte contre le roi Gilfe. 11 pousa F r i a , sa filie.

Q u e l q u e s crivains o n t , a t o r t , selon n o u s ,

Les livres sacrs lui donnent jusqu'a cent, vingt-six

Conn q u ' O d i n t a i t , sinon B o u d d h a ,

pithtes, toutes magnifiques. Deux corbeaux placs

des s e c t a t e u r s d e R o u d d h a . V o t a n , dieu a m r i c a i n ,

plus

guerrire.
soup-

du m o i n s un

prsente aussi, tant par le nom que par l'ide, un


singulier rapport avec ce prince des dieux du Nord.
F r i g g a , pouse d ' O d i u , est la plus puissante des
desses qui habitent le palais de Valholl. Cette
Norne souv e r a i n e , que l'on a souvent assimile a la
Terre , prvoit l'avenir. Assise sur le mme trne
que son poux, elle prside avec lui l'assemble des
Dieux runis dans Vingolf, fulur sjour des ames
des justes. Quand les braves volent aux combats ,
elle leur envoie Lina , qui prserve de la mort ses
favoris. S'ils succombent, c'est elle qui s'incorpore
leur sang et leur c h a i r , tandis que leurs

ames

s'exhalent vers les cieux.


Un des fils de Frigga et d ' O d i u , T h o r , prsidait
aux orages et aux variations de l'atmosphre. Les
temptes et les mtores ne sont autre chose que la
lutte

perptuelle qu'il soutient contre le fameux

serpent Iormoungandour, dont les anneaux gigantesques embrassent l'orbe de la terre. Ce monstre
vit dans le Niflheim, le plus bas des neuf mondes.
Thor ne parviendra le tuer qu'au moment de la
destruction de l'univers; mais le courageux Ase
tombera lui-mme asphyxi par les venins empests
du monstre. On reprsentait Thor la tte couronne
d'toiles. De neuf ans en neuf ans on lui sacrifiait,
au mois de janvier, des hommes, des coursiers, des
chiens et des coqs. Plus tard on se contenta de l'ho-

norer par des festins. Son palais cleste se compose


de cinq cent quarante salles. Deux boucs trainent
son char. Des gantelets cachent ses mains nerveuses. II est arm de la massue lolner, qui brise les
ttes des gants , et il porte le bouclier de vaillance.
Balder, autre fils d'Odin et de Frigga, est le plus
beau et le meilleur des A.ses. De son visage tincelant partent mille rayons. Plein d'loquence et de
sagesse, il est sensible et misricordieux. L'Edda
nous raconte sa mort prmature. Avertie par un
songe de la destine funeste qui menagait son

fils,

Frigga, alarme, fit prter serment tous les objets


de la nature de ne point blesser le beau Balder :
les pierres, les a r b r e s , les poissons, les quadrupdes, Ies maladies m m e , jurrent de respecter
les jours de 1'Ase. Aussitt ses frres, pour s'assurer
de la vrit, essayrent successivement sur Balder les
divers moyens de mort. L'un lui langait une p i e r r e ,
l'autre le frappait de son pe. Tout a coup le mchan't
Loke,

instruit que l'arbuste Mistilteir avait t

except de tous les tres de la cration, courut vers


un Ase aveugle nomm Hoder et l'engagea imiter
les autres dieux. II lui mit dans la main l'arbre
Mistilteir en guise de javelot, et dirigea cet norme
d a r d , qui s'enfonga en sifflant dans le bras de
Balder. Odin et tous les Ases voulurent en vain

arracher le jeune dieu au trpas... La mort avait

filies du gant-Geirrendorp. Ses fonctions consistent

t instantane. On plaga son corps sur un immense

garder le pont Bifrost, arc-en-ciel, plac l'en-

bcher lev au milieu du grand navire Ringhorn.

tre de l'Himinbiorg, ville du ciel, pour s'opposer

Nanna , son pouse, fut brle avec l u i , et Odin

au passage des Gants des montagnes. Sa vue est si

Drupner.

pergante qu'il voit la nuit comme le j o u r ; son oue

Les funrailles termines, l'Ase Hermode partit sur

est si fine qu'il entend le bruit de l'herbe croissant

jeta dans les llammes son anneau d'or,

le rapide cheval Sleipner pour aller redemander

sous la terre et le frlement de la laine qui forme


les molles toisons des brebis. C'est lui qui sonnera
la grande t r o m p e t t e , Giallharhorn , dont les sons
feront trembler le monde, lorsque les fils de Muspell escaladeront le ciel. Son pe se nomme Goldtoppour, et son cheval Hofroud. Ase dans les cieux ,
Heimdall est presque homme par les liens qui 1
rapprochent de l'espce humaine. Comme son pre,
d a une foule de surnoms.
La desse de l'amour se nomme Fria ; mais
bien diffrente de Vnus, elle est la plus belle, la
plus sage et la plus vertueuse des desses. Por'te

Ralder la noire desse Hel. Elle rpondit que


Balder serait rendu la vie si tous les tres de la
cration versaient une larme sur lui. Tous s'empressrent de rpondre aux voeux de F r i g g a , except
une sorcire nomme T h o c k , et Balder resta aux
Enfers. La vie et la mort de ce jeune dieu forment
un des mytes les plus gracieux et les plus lgants de
l'Edda.
Heimdall, fils d ' O d i n , eut pour mres les neuf

sur un char que tranent deux chats , elle parut ainsi


aux funrailles de Balder. Elle a le pouvoir de mtamorphoser ceux qui l'en prient, en leur dounant
des masques d'oiseaux. On la confond quelquefois
avec Erigga, car elle regoit aussi les guerriers tombs sur le champ de bataille.

L o v n a , sa fidle

compagne, est charge du soin de rconcilier les


amants, et Vara, son lve, chtie l'infidlit. Elle
pare les Valkyries, charmantes divinits de l'Edda.
27

L o r s q u e s o n n e l ' h e u r e desbatadles, on voit s'ouvrir


les portes du palais cleste, et
Du Valhalla ces belles messagres
Planent sur nous brillantes et lgres;
Un casque blanc couvre leurs fronts divins,
Des lances d'or a r m e n t leurs blanches m a i n s ,
Et l e u r s coursiers ont l'clat d e la neige.
Du b r a v e Ornof prparez le cortge,

Le scalde c h a n t e , et chante leurs exploite;


Un noble orgueil colore leur visage.
L'heure s'coule, et celle du festin
Les runit la table d'Odin :
Sur des plats d'or Vrista leur prsente
Du sanglier la chair apptissante.
Leur voix c o m m a n d e , et les filies du ciel,
Qui du palais gardent les a v e n u e s ,
Belles toujours et toujours d e m i - n u e s ,
Versent pour eux la bire et l'hydromel.

Filies d'Odin. Cet enfant des combate


Porte partout le trouble et le trepas.
Ces feux subits qui dans la nuit profonde
F e n d e n t les airs et traversent les cieux
Semblent moins prompls. Ornof s'teint comme eux.

PARNV.

Tels taient les plaisirs des hros au cleste sjour. Ils rencontraient parfois F r o , dieu de l'air et
des temptes, qui poussait dans les nuages les mes

Scaldes s a c r s , levez son t o m b e a u ;


En b r a v e il m e u r t . Les belles Y a l k y r i e s ,
Du grand Odin confidentes chries,
En les touchant r o u v r e n t soudain les y e u x ;
Un sang plus pur d j gonfle ses veines;
Du firmament il t r a v e r s e les plaines,
E t prend son vol vers le sjour des Dieux.
Du Valhalla les cent portes brillantes
S'ouvrent; il voit des campagnes riantes,
De frais vallons, des coteaux fortuns,
D ' a r b r e s , de fleurs et d e fruits couronns;
L , d e s hros la lutte s ' e x e r c e n t ,
D'un pied lger franchissent les torrente,
Chassent les d a i m s sous le feuillage errante,
Croisent leurs f e r s , s e f r a p p e n t , se renversent ;
Mais leurs combate ne sont plus que. des j e u x ;
La ple Mort n'entre point dans ces lieux.
D'autres, plus loin, sont a s s i s s o u s l ' o m b r a g e ;
Des temps passs ils coutent la voix :

des daims et des ours. Alors commengaient leurs


chasses merveilleuses. L u n o , qui surveillait les forges divines, prparait leurs a r e s , leurs flches et
leurs pieux. Souvent, au sein des nuits brillantes
que la desse or embellit d'toiles, les hros, guid
par l o r d , protectrice de la terre, descendaient dans
les bo.s sacrs de l'ile de Rugen. Ils poursuivaient,
avec l'habde archer Vali, fils d'Odin, l'lan de ces
forts antiques et pchaient au sein des eaux du lac
d'Arkona les poissons noirs q u i , avec le sanglier
Soenmner, sont servis sur les tables du Valholl. Les
plus heureux de ces guerriers recevaient d'Odin
l'immortalit : alors on les nommait Einhfiar Gardes fidles et htes du Valhalla, ils se nourrissaient
des mets sacrs que prparait Andhrimner et sa-

vouraient les coupes remplies du lait de la chvre


Heidroun.-Entour de ces htes radieux,

Et de la cime au tronc en un clin d'ceil


II redescend : Odin, lorsqu'il arrive,
Penche vers lui son oreille attenlive.
Allez, dit-il, charmantes Valkyries,
> De leur trpas adoucissez l'horreur^
Et conduisez leurs ames rajeunies
Dans ce palais ouvert la valeur.
PARNY.

Prs du trne d'Odin, les bardes font entendre


Ies accords que leur .nspire Kombda, la desse de
l'harmonie, et Ies Liosalfar, Alies ou gnies lumineux
qui gardent le coursier aux huit j a m b e s , Sleipner,
plus rapide que les vents. A ses ordres obissaient
les Nornes, sorles de Parques, et I i e l , la reine du
Niflheim. Cette sombre divinit habitait un palais
environn d'troites grilles. Elle avait pour table
Houngour, la F a i m ; pour lit Keur, le Souci; et
pour servante Gangleur, la Paresse. Son aspect et
ses regards sont terribles. C'est au Nillheim que
sont destines les Ames des enfants, des femmes et
Le roi du Deslin,
Le dieu des Dieux, le redoutable Odin,
tait assis sous cet antique f r n e ,
Arbre sacr dont le front immortel
S'lve et touche la vote du ciel.
Sur le sommet un aigle aux yeux avides,
Aux yeux percants, aux yeux toujours ouverts,
D'un seul regard embrasse l'univers.
Odin rc.oit ses niessages rapides.
Incessamment. un lger cureuil
Part et revient. La voix du dieu l'anime.
Soudain du tronc il s'lance la cime,

des hommes auxquels le glaive n'a point donn une


glorieuse mort.
Jamis la mort n'tonna leur courage;
lis I'insullaient par un souris moqueur.
Le faible qui i'vite,
Par la frayeur a demi dsarm,
D'un coup plus sur est perc da'ns sa fuite :
Pour lui d'Odin le palais est ferm;
Du Valhalla les charmantes desses

Dieu des Dieux, qui doit un jour prir sous la dent


de Fenris.

Ne versent point au lache l'hydromel.


Quels droits a - t - i l au b a n q u e t solennel?
Du froid Niilheim les tnbres paisses
Engloutiront l'esclave de la p e u r
Qui recula dans les champs de l'honneur.

Ce dernier est un loup gigantesque, (ils de Loke


et de la gante Angourboda. II naquit en mme
temps

Les trois grandes racines du chne

Iggdracil

psent sur l'ouverture de ce monde tnbreux et


le maintiennent immobile. Des racines de cet arbre
immense s'chappe la fontaine llonergelmer, qu'habitent une foule de serpents. Au-devant du Niilheim

que

Hel et lormoungandour.

Les A s e s ,

effrays de cette mena?ante T r i m o u r l i , voulurent


enchainer Fenris aprs s'tre dbarrasss

de son

frre et de sa sceur; mais ils ne pouvaient le t u e r ,


et ils se contentrent de le reteir dans le Valholl,'
o Thor fut charg de lui porter sa nourriture. Fenri
eut bientt la conscience de sa f o r c , et deux fois
d brisa sa chaine. Les Ases, dsesprant de s'en
rendre maitres , eurent recours aux Alfes noirs,
gnies lmentaires dont 1'action gouverne les forces
de la nature. Ces Alfes taient d'habiles mages et
d'astucieux forgerons. lis tressrent ensemble six
choses : le pas d'un c h a t , de la barbe de femme ,
la racine d'un rocher, un soupir d'ours, une a m
de poisson et de la fente d'oiseau. Ainsi f o r m , ce

coule le Gioll, que l'on passe sur un pont d'or. Une


forte grille, la Valgrind, se prsente entre le pont
et la porte des Enfers. Lorsque les Ases franchissent
ce pont pour se rendre sous le chne Iggdracil, o
s tiennent conseil, ils montent les coursiers Gisl,
Gladr et Goull. A ce conseil divin assiste "Vidar,
dieu du silence , dont les chaussures de buffle efSleurent sans bruit le ciel et les eaux. 11 vengera le

lien tait la fois souple et indestructible. Mais il


s'agissait de saisir Fenris , dont la dfiance tait
excite par ce qui s'tait dj pass. On l'invita
venir dans l'ile d'Amsvartner, et l on le pria d'essayer un nouvel ornement; ii s'y refusa. Les Ases
iiisistrent e t , appelant le mensonge a leur aide ,
ils s'engagrent par serment le dlivrer s'il ne
pouvait, grce sa forc sans pareille, briser cette

chaine. Rassur par le souvenir de ses premiers

Ases en courroux. Ce dieu, plutt astucieux

succs, le loup dclara qu'il se rendrait leurs d-

mchant, avait une jolie

sirs si l'un d'eux consentait placer, pendantl'op

et une belle taille. Nul homme, nul dieu ne l'galait

ration, son bras dans sa gueule. L'aventureux Thor

en science; mais il usait de tous ses dons pour ga-

figure,

que

les lvres minees

se sacriia. On lia Fenris, qui, bundissant. de fureur,

rer et sduire. Les Ases, indigns de ses perfidies

ne put se dgager, et se ddommagea en coupant

et de la noire trahison qui avait occasionn la mort

le poignet de T h o r . Srs de, la victoire, les Ases

de Balder, voulurent le punir. Pour se drober

s'emparrent d'un cble gigantesque pendu au ro-

leurs recherches, il se changea en saumon; mais

cher Gelgin, et enfoncrent dans le gosier du pa-

Thor le saisit par la q u e u e , on l'enchaina, e t , de-

tient un glaive dont le pommeau

puis lors, il est livr aux plus cruels tourments.

plongeait dans

I'abdomen, tandis que la pointe ressortait a l'intrieur du palais. De sa gueule s'chappait une cume
qui forma le lleuve Yam.

Un autre d i e u , Ymer, encourut la haine des


Dieux. 11 se nourrissait des quatre leuves de lait
que versent les mamelles fcondes de la vache Aou-

La captivit de Fenris se prolongera jusqu'

doumbla, quand Odin et les autres Ases songrent

l'poque fixe pour la destruction du monde. Alors,

se servir de lui pour faire la terre. Les eaux et les

au milieu des astres teints, des sphres boulever-

Ileuves furent forms de son sang; ses os firent les

s e s , Fenris verra la roche scelle par les Ases

montagnes; ses denls, les pierres; son bassin plein

quitter la place o elle doit rester des milliers de

de sang forma la m e r ; son c r n e , le ciel; ses sour-

sicles; il brisera sa chaine, engloutira Odin et p-

cils dessinrent Nidgard, citadelle qui ceint le monde

rira lui-mme touff parVidar ou, selon la Volupsa,

et doit jamais le mettre l'abri des entreprises des

par le fils de Sigsodour.

Gants; enfin sa cervelle composa les nuages. Les

C'est Fenris qui doit un jour engloutir le soled.


S k o l , autre loup, son compagnon, cause les eclipses

torrents de son sang noyrent Ies Gants, qui prsident aux frimas.

en poursuivant sans cesse Munna, la Lune , qu'il

A ces grands mystres de l'Edda se rattachait

finir par dvorer. Les tremblements de terre sont

un nombre infini de lgendes populaires, qui toutes

la consquence

pour

sont riches et varies. Sur la mer en fureur, au mi-

chapper la dure captivit o le retiennent les

lieu des clairs, dans les llammes des volcans, les

des elbrts que fait Loke

LA M Y T H O L O G I E .

pcheurs et les chasseurs voyaient errer N i o r d , le


premier des Vanes. Ce roi des Vents avait dans
son empire le feu central du monde. Sur les rochers,

323

C'est la qu'on boit la vie et le bonheur.


En m'approchant de ee palais auguste
Dois-je trembler? Non : je fus brave et juste.
Aux yeux d'Odin je paralrai sans peur.
PARNV.

dans les antres reculs, vivaient des magiciens ,


tels que Mithothin, qui s'empara un jour du trne
d ' O d i n ; des gauts, comme Mimir, habile fondre
les mtaux 5 des g a n t e s , telles que Menglade ; et
enfin des devins et des prophtesses. Parmi ces der-

Des victimes humaines tombaient sous le couteau


ou taient prcipites dans les ondes; puis on volait
au combat.

nires nous citerons V o l a , qui a donn son nom a

On a done eu tort de prtendre que les prceptes

l'une des plus importantes parties de l'Edda , la

de cette religin sanguinaire et belliqueuse avaient

Volupsa. Dans ce livre f a m e u x , trois cents vers


servent dcrire les fonctions des Dieux, leurs g r a n des actions, la destruction et la rnovation de l'univers et les destines futures des bons et des mchants.
Les crmonies du cuite se rduisaient peu de

t puiss dans le sivasme ou dans le bouddhisme.


Odin, cruel comme le paganisme r o m a i n , n'a pas
eu d'autre origine; mais cette erreur vient peuttre de la confusion qu'on a faite si souvent de la
religin des Scandinaves avec celle des druides.
Ceux-ci, en gardant les sacrifices ncessaires pour

chose. 11 n'existait pas de t e m p l e s , mais des lieux

frapper les esprits d'une race intrpide, mirent

consacrs : une vaste clairire au milieu d'une fort,

des doctrines pacifiques. Leurs prceptes se ratta-

les rivages de la mer agite, les bords d'un t o r r e n t ,

chaient aux jouissances de l'me, et non aux choses

servaient aux prtres de temples et d'autels. lis y

matrielles.

convoquaient les guerriers. Les bardes alors chantaient des hymnes sauvages o le mpris des dangers et le dsir de la mort taient commands aux
adorateurs des' Dieux.

Les druides, dont le nom vient des Drottar,


avaient des fonctions semblables celles de ces pardres d ' O d i n , qui taient tout la fois juges et
pontifes. lis vinrent de la Transoxane s'tablir dans

Le jour bientt va reparaitre, et moi


Je vais passer dans la nuit ternelle.
La Nuit! que dis-je? Isnel, reviens toi,
Du Valhalla le grand festn t'appelle;

les Gaules, o ils eurent vaincre et refouler dans


l'ombre une race sacerdotale dont ils usurprent
l'autorit tant spirituelle que temporelle. Diviss en

324

LA

MYTHOLOGIE.

druides, vates et b a r d e s , ils unirent leur systme


religieux aux anciennes croyances gauloises et fond r e n t , ct de celle des rois et des chefs militaires , une puissance que Tibre eut plus de peine
reuverser que Csar et Germanicus n'en avaient
eu faire la conqute de la Gaule et de la Germanie.
T e u t a t s , le plus clbre de leurs dieux , tait
comme le principe vital et actif du monde, lis lui attribuaient une partie des fonctions que l'on donnait
Mars, Hercule et Mercure. On l'adorait sous
la forme d'un javelot quand on lui demandait la
victoire, et sous celle d'un chne lorsqu'on voulait
s'inspirer de ses avis. Ses ftes se clbraient sur
des lieux levs ou dans les sombres forts, pendant
la n u i t , aux clarts de la lune et a la lueur des
llambeaux. Le champ o les crmonies

saintes

avaient t clbres tait sem de pierres et ne


devait plus tre labour. De l ces amas de pierres
que l'on rencontre dans plusieurs endroits de la
France, de l'Allemagne et de l'Angleterre. On l'honoraiten cueillantie gui. Cette crmonie s'accomplissait minuit prcis, l'heure du renouvellement
de l'anne, au milieu des cris: Au gui, l'an neuf!
Dans les circonstances dcisives, on lui sacrifiait
des victimes humaines, et d'ordinaire des chiens.
Tibre abolit les coles de druides et prohiba ces

325
cruelles pratiques. Les sacrifices sanguinaires taient
fort rpandus.
France, dans tes dserts il habita long-temps;
A l'affreux Teutats on offrait cet encens.
VOLTAIRE.

Un dieu non moins fameux, Irmirisul, tait surtout ador par les Germains. II avait un temple

magnifique dans la ville d'resberg. Une statue v-

nre le reprsentait,

Ii
1

selon quelques traditions,

avec la figure d'un g u e r r i e r , selon d'autres, sous


une forme qui se rapprochait de ces blocs grossirement

quarris

que

l'lnde et

l'gypte

consa-

craient leurs divinits. Un grand nombre de prtres


des deux sexes desservaient le temple. Les femmes
taient les prophtesses, les hommes s'occupaient
des sacrifices et du choix des victimes. Ses prtres
avaient une grande importance dans les aflaires publiques.

lis enlevaient la statue de leur dieu de

dessus sa colonne et la portaient la tte des combattants; puis, aprs la victoire, ils lui sacrifiaient
les prisonniers. Dans certaines solennits, les guerriers arms faisaient des volutions autour de l'idole. L e sanctuaire d'resberg contenait d'immenses
trsors en armes et vases prcieux.
Charlemagne, vainqueur des Saxons, dtruisit
la statue et fit gorger les prtres sur les marches
28

de l'autel. Le temple fut renvers 5 mais une co-

dans cette religin que dans celle des Romains. On

lonne reste debout devint b i e n t t , aux yeux des

cite pourtant quelques-uns de leurs dieux. Ainsi,


Tuiston rgnait aux E n f e r s ; mais il est surtout
connu par les hymnes des bardes, et ce n'est peuttre qu'une cration potique. Tarvos-Triganaros,
reprsent sous la forme d'un taureau, tait le dieu
des plaideurs, q u i , pour se mnager sa faveur, lui
ofFraient des gteaux. Hsus, dieu Mars des Celtes,
rivalisait avec Teutats. Symbole de la guerre et
du carnage, il fallait que le sang humain inondt

Saxons, plus sainte et plus chre que ne l'avait t


la statue mme. L'empereur la fit jeter dans le
Weser, ce qui n'empcha pas les nophytes, convertis en apparence au christianisme, de rendre au
lieu possesseur de cette relique les mmes honneurs
qu'au temple d'resberg. Louis-le-Dbonna.re fut
oblig d'envoyer un corps d'arme pour d.ss.per ces
paens, et il fit transporter la colonne Hildesheun,
o elle existe encore aujourd'hui. Elle a trois mtres
soixante-dix centimtres de hauteur. Chaqu anne
le peuple clbre des ftes burlesques en mmo.re
de la destructin de la statue d'Irminsul.
Les druides avaient peu favoris le cuite des
idoles particulires, car ils s'attaehaient concentrar
en eux et sur quelques autels toute l'adorat.on des
peuples. L e nombre des divinits allgonques ou
des mythes spciaux est done infmiment mo.ndre

ses autels. II tait surtout honor Lutce. On


vovait sa statue, arme d'une hache, ou tenant une
serpe pour recueillir le gui. Hvsis, gant terrible,
protgeait ceux qui attaquaient les btes froces
dans leurs repaires. Destructeur des loups et des
ours blaucs, il t a i t , aux yeux des habitants de
la Finlande, le type d'une race de gants qu'ils
priaient par crainte ou par respect. E n f i n , ces
crations sombres et sanguinaires, se rattachaient
quelques lgendes fort gracieuses que les Slaves

e t , aprs e u x , les Germains et les Gaulois se plurent accueillir. Teile est celle de la jeune desse
Simzerla, q u i , en dansant sur les vertes pr.airies ou
en voltigeant dans les airs, laisse aprs elle le parfum
des lis.

328

LA

MYTHOLOGIE.

La plupart des nations amricaines taient abandonnes au polythisme, et admettaient une foule
de dieux. Presque toutes adoraient le soleil, qui
est la plus belle image de l'ternel.
Lorsque Pizarre arriva au Prou, les peuples de
ce vaste empire honoraient diverses divinits, dont
voici les noms : Punchao tait l ' t r e - S u p r m e ; la
Trimourti, ou Trinit, qui se trouve encore la, comme
chez presque toutes les nati-ns un peu civilises,
tait forme des trois dieux Yirakotcha,

Patcha-

kamak et Mamakotcha. On voyait Cusco la statue


d ' I u t e r r a p a , qui tenait d'une main la foudre, e l ,
de l ' a u t r e , la pluie, la grle et les autres mtores.
De jeunes enfants taient immols sur son autel. La
lune , appele Gilla, avait aussi des temples ; e t ,
semblables aux oracles des G r e c s , certains prophtes taient rputs infaillibles. R i m a k , le plus
clbre de t o u s , tait ador dans la valle du mme
nom.
Les Astques, plus avancs que les Pruviens
dans les arts et la civilisation, avaient aussi port
plus loin le raffinement de l'idolatrie. Sous le nom

de Tonatiouh, ces maitres de la potique ville de


Mxico rvraient le soleil; mais ils croyaient
l'existence de T o t h , l'tre irrvl, auquel nul
temple ne fut pourtant consacr. Leur mythologie

parle d'une Vnus, lchconixa, qui, avec ses quatre


sceurs Tiacapan, T e i g o u , Tlaco et Choucosti, prsidait aux amours. llamateuchtli tait la desse de
la vieillesse, et on lui rendait de grands honneurs.
On immolait chaqu a n n e , sur son autel, une
femme que l'on forgait danser en prsence de
l'idole. L e soir, les prtres couraient dans les res
en frappant les jeunes filies et les femmes avec de
petits paquets de foin. La desse des moissons,
Tsintoll, se contentait, pour offrande, de fruits
et de {leurs. Une prophtie annongait que son cuite
l'emporterait un jour sur celui des dieux sanguinaires,

Gouatouzaka,

Teskatlibochtli

et

Quet-

salocatl. Ce dernier tait surtout honor dans la


28.

valle de Cholula. L'air, le commerce, la g u e r r e ,


la divination taient sous son empire. II avait prdit
l'arrive des Espagnols et la chute de la monarchie
des Astques. Les crmonies de son cuite taient
cruelles, et on lui sacrifiait un grand nombre de
victimes humaines. Cholula tait la Mecque de ce
faux dieu; e t , pour recevoir les plerins qui s'y
rendaient en foule, on y comptait autant de temples
qu'il y a de jours dans l'anne. L e Tocalli principal tait une immense pyramide de 1 , 3 5 5 pieds
a sa b a s e , sur 1 7 2 d'lvation. A la fte d'inauguration de ce temple, on sacrifia soixante mille p n sonniers. Chaqu a n n e , plusieurs milliers d'infortuns subissaient le mme sort. L e grand sacrificateur avait seul le droit de frapper la victime. On
arrachait son cceur encore palpitant, et les membres
diviss taient oTerts aux assistants. Cortez trouva
dans un vaste dice les cranes de tous ceux qu'on
avait gorgs, et qui taient au nombre de plus
de 1 5 0 , 0 0 0 . Pour la fte solennelle, on faisait
choix d'une jeune et belle esclave, qu'on lavait
dans le lac des D i e u x ; on la parait du plus riche
costume de Quetsalocalt, et on lui rendait les mmes honneurs pendant quarante jours : plaisirs,
festins, concerts, volupts, tout lui tait donn.
Neuf jours avant celui du sacrifice, les prtres venaient

se prosterner devant elle en lui disant :

Seigneur, vous avez encore neuf jours a vivre. Un


breuvage ferment soutenait son courage. L e jour
de la fte arriv, elle tait g o r g e ; son cceur tait
offert la L u n e , et son corps prcipit du haut de
la plate-forme du temple, au milieu des cris sauvages et des hurlements des prtres et de la multitude. Les adorateurs se blessaieut souvent avec des
lames tranchantes, comme les Corybantes. La porte
du grand temple tait taille en gueule de serpent.
Un autre dieu, rvr par les Mexicains, tait
Teskatlibochtli, vengeur des crimes et dispensateur de tous les laux. Son temple principal fut
rig Mxico, six ans aprs l'apparition de Colomb. Sa fte la plus clbre avait lieu le 1 9 mai.
Les dvots venaient en foule verser des larmes dans
le temple. Ds 1'aurore de ce j o u r , les portes
taient ouvertes; le p r t r e , arm du cor et tourn
vers les quatre parties du monde, semblait inviter
les pcheurs la crmonie purificatoire. L'idole,
en granit noir, pare de rubans et de plumes, couverte de chames et d'anneaux d'or, tenait dans ses
mains quatre fleches et un miroir. Parfois, elle portait aussi une espce de bouclier sur lequel cinq
pommes de pin, entoures de quatre fleches, imit a i e n t , par leur disposition, la forme d'une croix
rectangulaire branches gales. Place sur un palanqun , et porte par les prtres, elle s'avancait

entoure de jeunes vestales qui lui prsentaient des

grandioses de l'gypte, sur le haut d'une pyramide

mets et un bassin rempli de sang huinain. Au prin-

immense, se voyait l'image de Vitslibochtli. C'tait

temps et h l'poque de la moisson, on lui sacrifiait

une figure humaine assise sur un trne soutenu

des esclaves. Enin, le dieu dont la lgende offre

par un globe d'azur. Des deux cts de ce globe

le plus d'intrt est peut-ire Vitslibochtli. 11 pr-

sortaient quatre btons dont le bout tait taill en

side h la guerre et a la divination. Ses oracles,

tte de serpent. Elle avait un casque de plumes de

rendus par la bouche des prtres, tenaient lieu

diverses couleurs. Son visage, affreux et svre, tait

de conseil militaire. Suivant la lgende, il con-

travers par deux raies bleues. Enfin elle avait de

duisit en personne ses adorateurs, jadis errants et


pillards, sur le plateau du Mexique, et leur en
facilita la conqute. Le p a y s , avant l'arrive des
Mexicains, tait au pouvoir des Navaltques. "Vitslibochtli , port par quatre prtres dans une arche
tissue de roseaux, traversa six cents lieues de dserts
avant d'atteindre cette espce de terre promise.
Plus d'une fois, la colonie guerrire, qui marchait
derrire 1'arche sainte, fit entendre ses m u r m u r e s ;
mais d'clatants miracles ralTermirent sa foi. Enfin,
il fut dclar par le prtre que le dieu ordonnait de
s'arrter au lieu o ils trouveraient un figuier plant
sur le r o e , e t , au milieu des rameaux du figuier,
un aigle qui tiendrait dans ses serres un petit oiseau. La fut fonde la fameuse ville de Mxico,
et c'est la que fut lev plus tard le temple m a gnifique dont on lit la description dans Antoine de
Solis. Au milieu d'une enceinte qui ne le cdait
point en grandeur et en majest aux monuments

vastes ailes de chauve-souris, des pieds de chvre,


e t , au milieu du v e n t r e , une tte de lion.
On retrouve au Mexique des vestiges de monuments dont les proportions gigantesques, la forme
et les hiroglyphes contribuent faire penser que

334

LA

LA

MYTHOLOGIE.

MYTHOLOGIE.

la plupart des lgendes religieuses de ces peuples

dir : II a suspendu

viennent d e l ' g y p t e . Ne peut-on pas supposer que,

prme des Iroquois. Ils croyaient que chaqu indi-

dans des temps reculs, des navigateurs

de la

vidu avait son ftiche spcial, le Oiarou et son T o -

Phnicie furent jets par la tempte sur ces plages

tam bienfaisant. Ce dernier prend souvent la forme

inconnues, d'ou ils ne revinrent jamais?

d'un animal, et il s'agit de le reconnaitre; car, s'il

Nous dirons les noms de quelques-unes des divinits qu'adorent les peuples des lies et les sauvages
des forts amricaines. Chez la plupart d'entre e u x ,
le Manitou est le Grand Esprit, ou l ' t r e - S u p r m e ,
et ils semblent le confondre avec le soleil divinis.
Puis, par extensin , ils ont donn le nom de Manitous leurs ftiches. lis leur immolent le chien,
parce qu'ils sont persuads que l'espce humaine
fut procre par un grand quadrupde de ce genre.
Leurs prtres, qui reconnaissent l'existence et la
transmigraron des a m e s , sont des sorciers et des
jongleurs. Les Zms taient les idoles du peuple
des Artilles. Leurs statues, de forme hideuse, recevaient pour offrandes des g&teaux , des fruits ,
des {leurs et du 'tabac. Les prtres rendaient des
oracles. Avant de paraitre devant le dieu , tout
homme pieux devait s'enfoncer une baguette dans
le gosier et se faire vomir. Niparaa est 1'esprit
bienfaisant chez les Californiens.
L e commerce des Europens avec le Caada a
permis de connaitre les dieux des Hurons et des
Iroquois. Harakouennentaktou, dont le nom veut

le soleil,

tait le dieu su-

arrivait qu'un homme blesst ce prcieux gardien,


ce serait un sacrilge irrmissible. Les Marakas sont
au Brsil les dieux protecteurs des maisons. Leurs
images sont ornes de plumes et fiches sur des
p e r c h e s , que les prtres plantent dans la terre en
ordonnant aux habitants des huttes de leur apporter
des vivres et des provisions. Les sauvages de cette
mme c o n t r e , presque trangers au nom de Dieu,
tremblaient devant Toupan, l'esprit du tonnerre.
Dans les Florides et la Yirginie, on rvre O k i ,
desse qui veille la garde des morts, et Toia, le
dieu du mal. Au Paraguay, les idolatres croient
l'existence de Tatousio. Ce vieillard garde jour et
nuit un pont de bois jet sur un grand lleuve o se
rendent les ames quand elles ont quitt les corps. II
purifie les unes avant de les laisser passer au sjour
cleste et prcipite les autres dans l'abime. Au Darien et dans l'isthme d e P a n a m a , 011 n'entreprenait
rien sans consulter Khiappen, le dieu de la guerre.
Les prtres chargs de l'interroger devaient s'abstenir deux mois de l'usage du sel et conserver la
chastet. Les prisonniers de guerre taient sacrifis

sur son autel. Messon e s t , chez presque toutes les


peuplades del'Amrique septentrionale, le rparateur
du monde. C'est lui q u i , aprs le dluge, fit une

AFRIQUE.

partie de chasse sur notre globe , et ordonna a ses


gigantesques chiens de laper l'eau afin que l'homme
pt habiter les iles et les continents. Matchi-Mani-

Notre intention tant de donner un apergu des

tou, dieu malfaisant, prside aux temptes; et, quand

ides religieuses de tous Ies peuples du monde,

l'orage gronde, les sauvages, pour l'apaiser, jettent

nous dirons quelques mots sur le cuite que rendent

au fond des eaux leurs objets les plus prcieux. Les

la divinit les habitants de l'intrieur de l'Afrique.

Caraibes regardaient Maboia comme le maitre du ton-

Les Hottentots ont pour dieu suprme Goundja-

nerre. II commandait aux clipses et aux maladies.

Tikoa. lis supposent que c'est un tre forme h u -

Pour conjurer ses colres, ils portaient au cou de pe-

maine qui rside par del la lune. II ne fait ni bien

tites images, et accomplissaient en son honneur d'in-

ni mal. Parfois il se rend visihle aux mortels, el il

croyables pnitences. On les voyait se lacrer la chair

emprunte alors les traits et la parure du plus beau

a coups de couteau et faire couler de leur corps des

Hottentot. Jamais ils ne l'adorent, et ils expliquent

ruisseaux de sang.

cette absence de religin en affirmant que Goundja


les a maudits et leur a t le dsir de le servir. Ce
qu'il y a de c e r t a i n , c'est que ces peuples ont la
sorcellerie en grande vnration, et ils regardent
comme dieu une espce de mantis.
Dans le royaume de Benin , Ovisara est l'tre
suprme. Invisible , prsent p a r t o u t , crateur du
ciel et de la terre, infiniment b o n , il n'est pourtant
jamais invoqu. Plus il est b o n , disent les ngres,
et plus il est inutile de le prier. Du reste, ils croient
au d m o n , aux ombres,

a la divination. Un pot

perc par le fond en trois endroits est l'organe es-

sur son autel. Messon e s t , chez presque toutes les


peuplades del'Amrique septentrionale, le rparateur
du monde. C'est lui q u i , aprs le dluge, fit une

AFRIQUE.

partie de chasse sur notre globe , et ordonna a ses


gigantesques chiens de laper l'eau afin que l'homme
pt habiter les iles et les continents. Matchi-Mani-

Notre intention tant de donner un apergu des

tou, dieu malfaisant, prside aux temptes; et, quand

ides religieuses de tous Ies peuples du monde,

l'orage gronde, les sauvages, pour l'apaiser, jettent

nous dirons quelques mots sur le cuite que rendent

au fond des eaux leurs objets les plus prcieux. Les

la divinit les habitants de l'intrieur de l'Afrique.

Caraibes regardaient Maboia comme le maitre du ton-

Les Hottentots ont pour dieu suprme Goundja-

nerre. II commandait aux clipses et aux maladies.

Tikoa. lis supposent que c'est un tre forme h u -

Pour conjurer ses colres, ils portaient au cou de pe-

maine qui rside par del la lune. II ne fait ni bien

tites images, et accomplissaient en son honneur d'in-

ni mal. Parfois il se rend visihle aux mortels, el il

croyables pnitences. On les voyait se lacrer la chair

emprunte alors les traits et la parure du plus beau

a coups de couteau et faire couler de leur corps des

Hottentot. Jamais ils ne l'adorent, et ils expliquent

ruisseaux de sang.

cette absence de religin en affirmant que Goundja


les a maudits et leur a t le dsir de le servir. Ce
qu'il y a de c e r t a i n , c'est que ces peuples ont la
sorcellerie en grande vnration, et ils regardent
comme dieu une espce de mantis.
Dans le royaume de Benin , Ovisara est l'tre
suprme. Invisible , prsent p a r t o u t , crateur du
ciel et de la terre, infiniment b o n , il n'est pourtant
jamais invoqu. Plus il est b o n , disent les ngres,
et plus il est inutile de le prier. Du reste, ils croient
au d m o n , aux ombres,

a la divination. Un pot

perc par le fond en trois endroits est l'organe es-

sentiel des oracles que rendent les prtres. C'est au


son tir du vase que les adeptes reconnaissent la volont du d i e u ; ce son s'explique toujours a la fantaisie du jongleur, dont l'adresse n'est jamais en
dfaut. Les prtres prennent peu de part aux affaires
publiques; il leur est dfendu, sous des peines

Ouvrant sa h u t t e , il reprend son labeur,


Ce qui d'abord ses yeux se prsente
Devient son dieu, son gris-gris,
son sauveur.
Durant le jour, dans le ciel il le niche;
La fin du jour est celle du Ftiche.
Le lendemain, autre opralion,
Nouveau gris-gris, mme adoration.
Pendant la nuit, tout ce peuple est athe.
PARNY.

trs-svres, de mettre les pieds dans la capitale.


Cependant de temps autre les rois empruntent
leur ministre pour mettre mort en crmonie les
prisonniers. Ces auto-da-fs ont lieu devant les grossiers ftiches, qui, au dir des ngres, reprsentent
les mauvais esprits. Les victimes doivent tre au
nombre de vingt-cinq. Du reste , elles peuvent racheter leur vie avec de l'argent. Un trait curieux
des habitants de Benin, c'est qu'ils placent dans la
mer leur paradis et leur enfer.
Les ngres du Sngal adorent une rivire, des
arbres, des serpents et une foule d'idoles informes
dont les lgendes n'offrent ni intrt ni posie.
Au Sngal, je trouve une rivire,
Un a r b r e antique aux rameaux tendus,
Et des serpents de venin dpourvus.
Je tourne gauche, et soudain j'apercois
Un ridicule et grotesque assemblage
D'objets mls sans dessein et sans choix.
D'un peuple noir ils se disent l'ouvrage.
Dans ce pays chaqu homme est crateur.
Lorsqu'au matin, d'une main diligente,

Plus loin, au Monomotapa, on honore les mes


des morts, un tre suprme appel Molongo et les
r o i s , auxquels on prodigue les titres

magnifiques

de souverain de la nature , seigneur du soleil et de


la l u n e , roi de la terre et de la mer. La fte des
mes se nomme Musimos. Les peuplades voisines
rvrent des singes, qui sont levs avec soin et
combls d'honneurs.
De ce pays des singes sont Ies dieux.
De leur laideur je fus d'abord f r a p p ;
Mais, leurs traits accoutumant mes y e u x ,
Je saluai ces compres tranges,
A leur beaut je donnai des louanges,
Et je finis p a r les prier pour vous.
Avec sang-froid ils m'coutrent tous.
Au dernier mot ils firent deux grimaces,
Deux gambades et trois sauts prilleux;
Puis, reprenant un air majestueux,
Le plus g me d i t : Dans vos disgrces
Aucun de nous ne peut vous secourir.
Nous n'avons pas un instant de loisir ;

Ds le matin au temple il faut descendre,


E t rester la clous sur notre autel
Jusques au soir : c'est un ennui mortel.
P a r le sommeil nous laissons-nous surprendre,
On nous secoue, on nous forc d entendre
Des oraisons le refrain ternel.
Le diner vient : de plats on nous entoure,
Et de bonbons sans piti l'on nous bourre.
II faut manger, ou le peuple dvot
Aux mdecins livrerait aussitt
Notre sant qu'il croirait affaiblie.
Vovez un peu la misrable vie!
En finissant, la cabriole il fait,
Et d'un seul saut il descend sur la terre.
Je m'en allais rptant m a prire
A d'autres dieux, mais toujours sans effet.
Dans un recoin laissant les deux principes
Courbs p a r l'ge et toujours languissants,
Je vis ailleurs mille objets indcents.
PARNY.

POLYNSIE. ARCHIPEL

DE

LA

SOCIT.

Les habitants de la Polynsie sont, comme le furent tous les peuples primitifs, livrs,au cuite du soleil
divinis. Ils lui donnent le nom de Mahanna; e t ,
lorsqu'il se fut incarn ou fait h o m m e , il s'appela
Euroa-Taboa. II pousa Tauna, sa sceur, qui, seule
de toute la famille , tait reste aux cieux, tandis que
les autres frres et sceurs descendaient sur la terre.
De cette unin naquirent les treize mois. Mahanna
est comme le reprsentant de T a e , qui est le dieu
suprme , selon l'un des systmes religieux des insulaires de l'archipel de la Socit. Tae ou T -

Les deux principes dont il est ici question sont

Mdona, c'est--dire le p r e , eut pour enfants la

ceux du bien et du mal. Musucca est le nom du

N u i t , le Ciel, l'Eau douce, la Mer, le V e n t , enfin

premier. Chez les nations du Congo et de la Ca-

Euroa-Taboa. Quand ce dernier fut n , tout le

f r e r i e , le peuple est adonn des superstitions

reste de sa famille vacua les cieux et descendit sur

grossires. Au centre et au sud de l'Afrique, le f-

la t e r r e .

tichisme est gnralement rpandu. En Abyssime

Les Otai'tiens, plus avancs en civilisation, ont

et au Cap sont quelques lueurs de christianisme

aussi des ides plus tendues sur la divinit : ils

mles h d'impures lgendes que leur ont fourmes

honorent un t r e suprme , t o v a - R o h a , dont la

les mythologies de la Grce et de l'lnde. Enfin le

femme, O-T-Papad, c'est-a-dire la roche, est d'une

mahomtisme est en vigueur chez toutes les nations

nature matrielle et inorganique, tout a fait oppose

qui habitent au del du Niger.

29.

la sienne. De leur unin naquit une classe d'tres

Un norme lambeau resta l ' e s t , ce fut l'Amri-

surnaturels appels tovas , qui correspondent aux

que. Ainsi f o r m e , chaqu ile fut confie b un

dieux infrieurs des autres mythologies.

tova subalterne. Cette cosmogonie est assez c u -

Ohina,

leur filie, donna le jour trois fils, qui forment la


Trinit suprieure laquelle obit le monde. T e -

rieuse.
Tanar-Papaou est la desse principale des iles

Ouettoo-Ma-Maral est le crateur et le seigneur

Sandwich. Sa statue est hideuse et grossirement

des toiles. Oumar-Co rgne sur la m e r , qu'il a

taille, comme celle de T a n a t a , autre

cre. O r r e - O r r e , dont le nom significatif indique

dont les voyageurs ont rapport le dessin. Le vi-

les vastes ouragans qui battent la mer Pacifique,

sage est t a t o u , les narines sont normes; les yeux,

idole,.

l'atmosphre,

peine indiqus, ressemblent des feuilles de lau-

l'ocan, se rcapitulent en trois dieux dont ils sont

rier : ses lvres, fort cartes leurs extrmits, se

les effluves et le domaine ; et ces trois dieux eux-

rapprochent vers la lignemdiane de la figure. On voit

mmes se rabsorbent en tova-Roha, quinon-seu-

poindre de sa bouche immense des dents paralllo-

lement est le premier et le suprme auteur de toute

grammatiques, dont pas une n'est canine. Autour de-

la cosmogonie, mais qui de plus s'individualise au

sa tte s'arrondit une coilfure. Le cou est plus pais

ciel dans le soleil, et sur la terre sous forme d'hom-

que les deux cuisses runies. La desse semble e n

me. On le regarde aussi comme l'excitateur direet

marche. Enfin Taar est une idole des iles Sand-

des tremblements de t e r r e , et alors il s'appelle

wich dont la tte, malgr ses dimensions colossales,.

O-Maoure.

a quelque chose d'expressif.

prside aux vents. Ainsi l ' t h e r ,

Aprs la naissance d ' O h i n a , tova-

Roha cra les dieux infrieurs, puis les diverses

Nous terminerons ici cet abrg de toutes les

parties de l'univers, la lune , les astres, les poissons,

mythologies. Nous avons voulu, autant que possible,

les oiseaux. II finit par prendre sa femme O - T -

signaler les fables les plus connues et faire con-

Papad , et par la jeter fortement dans la m e r , de

naitre les divinits qui se retrouvent souvent nom-

manire h ce qu'elle se brist contre le fond. En re-

mes dans les livres. Puissent nos eforts mriter

bondissant, lacre et divise en myriades de frag-

les sulfrages que nous avons cherchs en nous pla-

ments de toutes grosseurs, elle forma les cueils,

gant sous le patronage

les rcifs et les nombreuses iles de la Polynsie.

forment la plus utile et ia plus intressante partie

des potes dont les vers

344

LA

MYTHOLOGIE.

de ce volume, et surtout en nous faisant aider par


l'artiste consciencieux dont les dessins aideront a
graver dans la mmoire les fables et les lgendes

de la

mythologie!

TABLE

DES

MAT1RES

CONTENUES

DANS

La Mythologie

GE

VOLUME.

Divinits de la Fable

'

U r a n u s ou le Ciel

Saturne

11

Cyble, Vesta

16

Jpiter

Junon
Crs

29

Le Destin

31

Apollon

32

Diane
Bacchus

56

Vnus

06

Vulcain
Cupidon ou l'Amour
Minerve
,,
Mars

82

Neptune

80

Pluton. Les Enfers

90

Mercure o u

96

Divinits d u second ordre


a

"
79

344

LA

MYTHOLOGIE.

de ce volume, et surtout en nous faisant aider par


l'artiste consciencieux dont les dessins aideront a
graver dans la mmoire les fables et les lgendes

de la

mythologie!

TABLE

DES

MAT1RES

CONTENUES

DANS

La Mythologie

GE

VOLUME.

Divinits de la Fable

'

U r a n u s ou le Ciel

Saturne

11

Cyble, Vesta

16

Jpiter

Junon
Crs

29

Le Destin

31

Apollon

32

Diane
Bacchus

56

Vnus

06

Vulcain
Cupidon ou l'Amour
Minerve
,,

82

Neptune

80

Pluton. Les Enfers

90

Mercure o u

96

Divinits d u second ordre


a

"
79

346

TABLE.

TABLE.

I h t C - '

DIVINITS D E LA T E R R E .

'

rPhee
Pan e t Pals

102

Am

h0

347

186

"

190

F l o r e , P o m o n e , V e r t u m n e , l e s Saisons

110

0EDI

Les N y m p h e s , les F l e u r s

113

tocle et Polynice. Les sept chefs devant Thbes

Les C e n t a u r e s , C h i r o n

115

Tantale, P l o p s , Atre et T h y e s t e

PE

I91

199

2 0 5

Agamemnon et Mnlas
D I V I N I T S DE LA MER.

Guerre de Troie

VDde

L'Ocan et Thtis

239

117

T r i t n , Prote, P o r t u m n u s ou P a l m o n , Glaucus, ole, les Sirnes,


les Harpies, C h a r y b d e et Scylla

ll

^jg

DIVINITS

ALLGORIQUES.

122
U

Vcrlu

247

La Veri t

DIVINITS DES ENFERS.

ib.

La Felicit
Les P a r q u e s

129

LHonneur

La N u i t

130

La P r u d e n c e

La Mort

ib.

L e Sommeil

131

Nmsis

133

La Concorde
LaPaix

249

r
L a F , d l t

250
^gj

La Pudeur

D I V I N I T S DOMESTIQUES.

La Pudicit
Les L a r e s et les Pnates

134

Gnius et les Gnies

135

PRINCIPALES DIVINITS D U SECOND ORDRE.

La Loi
A s t r e , ou la Justice
L Ami,i

252

Le T r a v a i l , la S a n t , l'Esprance, la Libert, la P r o v i d e n c e

254
256
^

'

Les Grces

136

La Renomme
. .
.
La Victoire

Comus, Momus...'

138

L ' A b o n d a n c e , la N a t u r e , les P r i r e s , la Ncessit, le Mensonge] la "

Hymne

140

P l u t u s , la F o r t u n e

141

H a r p o c r a t e o u le Silence

143

La F a i m , la F r a u d e , la T e r r e u r , la Discorde, la Calomnie, l'Envie. 2 6 1


Philmon et Baucis
^gg

T h m i s , Astre

144

P vJ r a m e et Thisb. . . .

Demi-dieux

145

Castor et Pollux

ib.

P o l y p h m e et Galate , Pygmalion
H r o et L a n d r e , Aconce et Cydipe

J a s o n , les Argonautes

148

A n a x a r t e , Clobis et P i t h o n , Canis , Diphobe

Hercule

156

Cphale et P r o c r i s , Orion

Perse

167

Philomle et Progn

Les Hros

171

Picus et Canente

V o l u p t , la L i c e n c e , la Mollesse

'

2 5 g

'

'

266
2fi7

q69
"

2 7 0

^^
^ ^
274

348

TABLE.

Bellrophon, la Chimre
Cadmus
Deucalion etPyrrha
Jeux olympiques, Olympiades, Athltes
FABLES ET DIEUX DE L'INDE.
Brahma
Vichnou
Siva
Bouddha
Principales divinits des Hindous, de la Chine et du Japn
L'EDDA
AMRIQTJE
AFRIQUE
P O L Y N S I E , A R C H I P E L D E LA S O C I E T

FIN.

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