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ISBN

: 978-2-916-54677-3
Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs pour tous pays
ditions Florent Massot, 2009.

Prologue
I. Le testament du peintre
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II. Codex Amsterdamus
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III. Lnigme de Phastos
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pilogue
Bibliographie

Prologue
Lindividu qui pense contre la socit qui dort,
voil lhistoire ternelle, et le printemps aura toujours le mme hiver vaincre
ALAIN,
Propos de politique.

Delft. Le 13 dcembre 1675.


Tanneke avait t envoye dans le quartier dHippolytus pour le mander durgence. Elle avait
rencl se voir imposer cette marche qui, avec toute la mauvaise foi et la mchante humeur quon
lui connaissait, reprsentait une petite trotte , ne stait-elle pas prive de grommeler en mme
temps quelle obissait sa matresse en se couvrant dun chle. Elle parvint la Porte des Lions,
essouffle tant elle avait press le pas.
Htez-vous, monsieur, le brusqua-t-elle, hors dhaleine, sitt introduite auprs dAnthony Van
Leeuwenhoek. Je crains que mon matre nen ait plus pour trs longtemps, le pauvre.
Elle, dordinaire sereine et sre delle, avait les yeux rougis par les pleurs et sa voix trahissait un
tat de panique anormal chez une femme de cette trempe.
Anthony comprit immdiatement que lheure tait grave, enfila sa plus chaude pelisse et se rua
dehors la suite de la fidle servante.
Le ciel tait bas et blanc, prt dverser sur la ville dj enneige un nouveau lot de lourds
flocons, gros comme de minuscules pelotes de neige. Ctait le petit matin. Les routes verglaces
glissaient. Prudemment, il marchait dans les traces que laissait Tanneke derrire elle et qui, en bonne
paysanne quaucune intemprie neffrayait, plantait ses pieds avec vigueur dans lpais manteau
immacul qui recouvrait les trottoirs troits.
Ils traversrent un premier pont en dos-dne, puis un second, qui enjambait les canaux immobiles.
Leau avait gel et, en labsence des bateliers, avec leurs clabaudages et leurs jurons la bouche, un
silence inhabituel rgnait sur la ville.
Aprs quelques minutes de marche, ils arrivrent dans le quartier des Papistes et longrent le tohubohu de la place du march et son habituel encombrement. Anthony ntait pas mcontent dviter cet
endroit dont les effluves coeurants de poissons, de viandes avaries ou de volailles faisandes, le
spectacle des tals sanguinolents des bouchers ne manquaient jamais de lui donner la nause.
Ils parvinrent la maison de briques rouges de lOuden Langendijk[1], langle du

Molenpoort[2].
Tanneke toqua la porte qui souvrit sans attendre. Ils traversrent la cour intrieure, passrent
devant la fontaine tarie par le froid, et sengouffrrent dans lintrieur sombre mais chaud, laissant
derrire eux ce maudit vent du Nord qui avait transperc leurs vtements et fig leurs traits.
Tanneke quitta Anthony pour vaquer ses occupations. La matresse de maison, dont la retenue
cachait le dsarroi, vint laccueillir et, sans un mot, le prcda dans le vestibule dont le moindre pan
de mur tait recouvert de tableaux, accrochs du sol au plafond. Une profusion de portraits de
famille, de peintures de fruits, de marines, de trognes , de natures mortes et de dessins revtait les
murs de chaque pice.
Aux bruits qui schappaient de la cuisine intrieure, il comprit que toute la famille tait
rassemble l, au coin du feu.
Glaciale, Catharina laccompagna jusquau pied de lescalier et lui fit signe de monter, seul. Son
mari avait mis le souhait quon linstallt l-haut , lui apprit-elle avec un soupon dincoercible
mpris dans la voix. Il ly attendait.
Arriv sur le palier exigu, il toqua la porte et attendit une rponse qui ne vint pas. Il frappa
derechef sans obtenir plus de rsultat et se rsolut ouvrir. Il passa la tte par lentrebillement de la
porte dont le grincement sinistre arracha le malade sa torpeur.
La pice tait plonge dans un oppressant clair-obscur qui laissait seulement deviner le contour des
choses.
Anthony, mon ami, tu es venu ! Je craignais de te manquer ! De grce, ouvre-moi ces volets, lui
enjoignit une voix chevrotante, car la lumire me manque.
Il obit et se dirigea vers les fentres dont il replia les volets en bois. Un faible jour pntra dans la
pice.
Il neige, nest-ce pas ? senquit la voix.
Oui, il neige.
Cela vaut mieux. Je mourrai sans regret. Comment imaginer que je puisse vivre sans cette
lumire que jai pass ma vie peindre ?
Lapproche de la mort avait dj rendu sa peau cireuse et son regard vitreux.
Pour accder son ultime caprice, on lui avait install un lit dans son atelier. Emmitoufl dans une
innocente[3], il y tait assis, des coussins disposs derrire le dos. Il tait entour, pour ces derniers
instants, des objets dont il stait servi tous les jours pour peindre : ses palettes la crote multicolore
suspendues des clous plants dans le mur, ses toiles encore vierges, ses couleurs, ses pinceaux et ses
deux chevalets. Sur lun deux tait fixe une toile recouverte dun linge grossier et non de brocard,
signe que la peinture resterait inacheve. Remarquant que le regard de son ami sy attardait, il
lautorisa regarder.
Le visiteur souleva le linge : il sagissait dun autoportrait. Sil tait plus vrai que nature, comme
tout ce quil peignait, il portait lempreinte de la mort : un trouble profond dessillait les yeux, quil
connaissait rieurs et toujours en mouvement, tandis quune extrme lassitude les rendait dune fixit
morbide et sans le moindre clat. Anthony rabattit le tissu et sen retourna auprs de son ami.
Cest trs russi, lui mentit-il. Mais que tarrive-t-il, mon ami ? La semaine dernire, tu te portais
encore comme un charme.

Ah ! Cest la vie qui me tue. Ma femme, ma ribambelle denfants, ma peinture Lheure est
venue pour moi de payer mon audace : par mon art, jai cru pouvoir impunment voler des instants
dternit, suspendre lcoulement du temps et figer ce prodige ; jen avais oubli que jtais mortel
et que mon sablier continuait se dsemplir, inexorablement. Mais laissons cela Si je tai fait venir,
cest pour mettre nos affaires en ordre. Prends le document que jai cach sous mon oreiller : il sagit
de mon testament, lunique et vritable testament que je rdigerai jamais. Je veux que tu le donnes
mon notaire. Il est prvenu. Jai dj rgl ses moluments. Il saura ce quil doit en faire. Ma femme
ne doit en aucun cas tre au courant, ni personne dautre. Je veux que tu me fasses une promesse : ne
te spare pas des deux tableaux que tu mas commands et qui te reprsentent.
Je te promets quaussi longtemps que je vivrai, je ne men sparerai point. Tu as ma parole.
Ah, mon ami ! Que ne sommes-nous ns plusieurs sicles plus tard ! Le prochain millnaire
verra lhomme plonger au fond des ocans, fouiller les entrailles de la Terre et voler jusquaux
astres. Les machines que ce Lonard de Vinci a inventes ne sauraient demeurer ternellement ltat
desquisses. Un jour, ses inventions seront exploites. Quant moi, il ne me reste plus qu esprer
que mes oeuvres me survivront. Jai peint peu de tableaux mais puisse cette infime quantit recevoir
la mme postrit promise loeuvre du grand Rembrandt !
Il sinterrompit un instant, fatigu davoir trop parl, puis reprit dune voix haletante :
Maintenant, prends le livre qui se trouve sur la petite table ct de la fentre. Tu le reconnatras.
Je veux que tu le dissimules sous ton pourpoint et que tu le sortes de cette maison sans que Catharina
le voie. Elle a eu beau tenir les cordons de la bourse, elle deviendrait enrage si elle apprenait quil a
caus notre ruine. Garde-le prcieusement et et
Une quinte de toux lempcha de poursuivre.
Je sais, continua Anthony sa place. Je le garderai comme la prunelle de mes yeux et le
transmettrai qui de droit le moment venu. Nous en avons dj parl maintes fois. Maintenant,
repose-toi. Tu sais que ton hritage est entre de bonnes mains.
Le malade opina de la tte en guise dassentiment, secou par une nouvelle quinte de toux qui le
condamnait se taire. Il ne put qubaucher un geste de la main pour lui faire comprendre quil devait
prendre cong.
Anthony rejoignit le rez-de-chausse et abrgea les civilits dusage lgard de la future veuve.
Il sortit de la maison avec le livre quil convoitait depuis tant dannes press contre sa poitrine, et
un sourire qui, pour ntre pas de circonstance, en disait long sur sa satisfaction.
10 heures carillonnaient au clocher de lOude Kerk[4] dans laquelle, deux jours plus tard la
mme heure exactement, Johannes Vermeer, le matre de Delft , serait inhum.
[1]. Lancienne Longue Digue.
[2]. La porte du Moulin.
[3]. Sorte de robe de chambre.
[4]. La Vieille glise.

I
Le testament du peintre
La gographie est une imitation
de la peinture de toute la terre connue
CLAUDE PTOLME (110-160)
Geographia.
La gographie est loeil et la lumire de lhistoire
JOAN BLAEU (1596-1673)
Atlas Major.

1
Amsterdam. De nos jours.
Comme chaque matin, Jan allait devoir piquer un sprint sil voulait attraper le tramway qui le
dposerait devant luniversit.
Son aversion pour la bicyclette et son manque de ponctualit en faisaient un tre part dans un
pays o lemploi de la premire tait incontournable et le respect de la seconde une vertu cardinale.
En sortant de chez lui, il navait pas oubli de saluer sa voisine au passage. Mme De Boer tait dj
fidle au poste : installe dans son fauteuil roulant, son siamois sur les genoux, elle piait les alles et
venues des habitants du Bguinage. La vieille dame tait devenue une figure clbre de la belle ville
dAmsterdam depuis quun photographe non moins clbre avait eu lide de limmortaliser sur sa
pellicule. La carte postale la reprsentant derrire les petits carreaux de sa fentre faisait un vritable
tabac et chaque touriste revenait dans son pays avec le visage frip de Mme De Boer dans sa valise.
Ne pas la saluer le matin relevait de loffense et pouvait ouvrir dinterminables hostilits tant que
loubli ntait pas rpar et pardonn.
Il arriva la station juste temps pour se faufiler par la porte qui allait se refermer. Dix minutes
plus tard, le tramway le dposait en face de luniversit libre dAmsterdam. Il avait cinq minutes de
retard. Il ntait pas un matin o il narrivt bouriff et essouffl devant ses tudiants que sa mise
nglige ne laissait pas damuser, voire dattendrir pour quelques-unes dentre eux. trente-six ans,
Jan tait de ces professeurs qui, plus investis de pdagogie que dautres, transmettaient avec ferveur la
matire quils enseignaient en loccurrence, le latin et le grec ancien leurs disciples. Pour lui,
captiver lintrt dun amphithtre, mme aux rangs clairsems, tait un jeu denfant : les langues
mortes nattiraient quun nombre restreint de jeunes passionns que ni la rigueur de lapprentissage
ni lapprofondissement des connaissances ntaient parvenus rebuter. Ses poussireux collgues de
la gnration prcdente sefforaient, eux, dassner leurs cours rbarbatifs et dviter le moindre
contact avec leurs tudiants, supposs tre transis dadmiration et ptrifis par le respect quils
vouaient leur brillant professeur.
Il donna ses cours avec le mme enthousiasme qu laccoutume, lesprit cependant diverti de
temps autre lorsquil percevait le froissement de la lettre quil avait reue trois jours auparavant et
glisse le matin dans la poche intrieure de sa veste. Il tait convoqu le soir mme chez un notaire
pour ouverture de testament . Croyant une mprise, il avait appel ltude Ranck & Fils ds
rception du courrier pour vrifier. Une voix revche lui avait brivement rpondu quaucune erreur
navait t commise sa connaissance et quil tait attendu lundi 17 heures prcises ltude en
question. Il tait le dernier rendez-vous de la journe.
Cela a-t-il un rapport avec la mort de ma mre ? insista-t-il.
Oh ! Toutes mes condolances, monsieur

Non, je vous en prie. Elle est dcde depuis deux ans dj.
Ah ! Vous men voyez soulage Enfin, je veux dire que vous ntes sans doute plus dans la
dtresse dans laquelle un deuil plonge, rectifia-t-elle dune voix adoucie. Quoi quil en soit, non,
laffaire qui nous occupe na apparemment rien voir avec le dcs de votre mre. Maintenant, je
dois vous laisser, monsieur. lundi !
Il sarrta avec dix minutes de retard devant un vieil immeuble cossu du Prins Hendrikkade[1], au
numro indiqu sur len-tte de ltude notariale, aprs y avoir jet un coup doeil superflu tant il
connaissait ladresse par coeur pour lavoir lue et relue des dizaines de fois depuis trois jours. Il
appuya sur la sonnette et une grille souvrit automatiquement. Il dut presser un second bouton avant
de voir une porte souvrir son tour devant lui. Une fois ce sas de scurit franchi, il fut accueilli par
une femme dune cinquantaine dannes, dont les cheveux poivre et sel taient tirs en un chignon
svre. Jan comprit son bonsoir glacial quelle tait la femme qui lui avait rpondu trois jours
plus tt.
Lendroit tait dcor de faon ultramoderne, avant-gardiste : dimpressionnantes toiles aux taches
de couleurs criardes paraient les murs ; le mobilier avait t faonn dans des matriaux composites.
Des tubes au non zbraient le plafond, donnant la personne assise dessous un teint qui variait de
lolivtre au rubicond.
Il neut pas le loisir de sasseoir dans lun des fauteuils en plastique vert fluo de la salle dattente
que Rosalinde lui avait indique dun index directif. Me Ranck en personne vint ly retrouver, par une
porte drobe, avec un empressement que son sourire jovial et ses bonnes manires taient
insuffisants cacher. Aprs lavoir gratifi dune poigne de main moite, il le prit familirement par
le bras et lentrana dans son bureau avec toute la clrit que la petitesse de ses jambes lui permettait.
La dcoration de la pice, dcline en rouge et or, tranchait avec celle qui svissait ailleurs, sans
dnoter un got plus sr. Tentures, rideaux et tapis rendaient latmosphre touffante, confine.
Le notaire referma la porte derrire eux et indiqua Jan un fauteuil crapaud aux ressorts distendus
qui lengloutit, comme laurait fait une nappe de sables mouvants. Jan se sentait tout petit. En face de
lui et en contre-haut, le notaire avait dlicatement pos son postrieur dans un sige dor lor fin,
capitonn de velours carlate.
tes-vous bien install, monsieur Weimer ?
Jan hocha la tte en guise dassentiment, sentant monter en lui une tension quil redoutait : celle qui
prcde et accompagne lannonce dune nouvelle bouleversante, quelle ft bonne ou mauvaise.

[1]. Quai Prince-Hendrik.

2
Si vous ny voyez pas dinconvnient, vous comprendrez que je doive massurer que jai la
bonne personne en face de moi, monsieur Weimer, commena-t-il avec un srieux des plus
professionnels. Aussi vous demanderai-je davoir lobligeance de me dcliner et de me prouver votre
identit, votre adresse et votre profession.
Jan sexcuta comme un automate, tout en lui tendant ses papiers didentit.
Ces formalits accomplies, le notaire joignit les mains sur son bureau et ses phalanges blanchirent
sous la pression de ses doigts. Puis, nerveux et intimid devant la mission qui lui avait chu, dtachant
bien ses mots aprs stre racl la gorge et regardant Jan, droit dans les yeux comme pour sassurer
quil avait bien toute son attention, il se lana :
Jai lhonneur et lavantage de vous annoncer que vous tes lultime descendant de Johannes
Vermeer, lillustre peintre.
Dans un premier temps, Jan tait rest interdit, essayant de digrer la nouvelle, partag entre la
peur quil sagt dune plaisanterie et lenvie que ce ne ft vrai.
Vous tes sous le choc et je le comprends, essaya de le rassurer le notaire. Ce nest pas tous les
jours que lon apprend une nouvelle de cette importance !
Devant le silence persistant et lair mdus de son jeune et tout nouveau client, le notaire se mit
patiemment en devoir de lui fournir quelques explications complmentaires :
Nous avons fait appel un gnalogiste renomm pour vous retrouver. Je dois vous avouer que,
depuis le dbut de lanne 2000, date laquelle nous avons ouvert le document dont je vous donnerai
lecture dans quelques instants, nous vous recherchions avec ardeur. Heureusement, si jose dire, le
rcent dcs de votre mre qui, pour notre plus grand bonheur, ntait pas marie et avait donc
conserv son nom de jeune fille a acclr le processus. Au fil du temps, le patronyme de
Vermeer sest altr, se modifiant tantt en Van der Meer , tantt en Van Meren , avant de
devenir Weimer la fin du XVIIIe sicle. Donc, vrifications faites, vous descendez de lun des
onze orphelins que laissa Johannes Vermeer sa mort, un certain Johannes. Ce dernier avait quitt
Delft et stait install Rotterdam avec sa femme pour y exercer le mtier de notaire. Bref, nous
avons d remonter la quatorzime gnration pour reconstituer votre arbre gnalogique. Je le
tiens bien sr votre disposition
tes-vous sr de ce que vous avancez ? le coupa Jan, que ces explications savantes laissaient
toujours incrdule.
Ab-so-lu-ment, martela Me Ranck en hochant la tte de haut en bas comme pour donner plus de
force ses propos, peut-tre aussi un peu vex que Jan pt mettre des doutes sur son srieux.
Malgr lassurance et le ton convaincant du notaire, Jan, toujours en proie au doute, lui demanda :

Auriez-vous lamabilit de me rappeler en quelle anne est mort Vermeer ?


En 1675, affirma-t-il avec aplomb.
Et pourquoi avoir attendu lan 2000, soit plus de trois sicles, pour lancer des recherches ?
Nous navons fait que respecter les dernires volonts de notre client, rpondit-il avec une
certaine morgue. Laissez-moi vous donner lecture du document en question Jen ai une
transcription ici.
Il ouvrit un dossier et en sortit une feuille quil lut voix haute :
Moi, Johannes Vermeer, n le 29 octobre 1632 Delft de Reynier vos Vermeer et de Digna
Baltens, remets ce jour mon testament mon ami Anthony Van Leeuwenhoek afin quil le dpose entre
les mains de mon notaire, jai nomm Me Johannes Ranck. Jentends que ce testament, que je ne
destine nullement ma descendance directe, ne soit pas ouvert avant le prochain millnaire, estimant
que ce quil contient ne revtira de vritable valeur quaux yeux dune gnration qui bnficiera des
progrs accomplis par la technique et la science. Une gnration qui voyagera dans lespace, sondera
le coeur de la terre et le fond des ocans. Ceci est ma dernire volont. Fait le 13 dcembre en lan de
grce 1675.
Vous laurez compris, enchana le notaire, jappartiens une ligne, que dis-je ? une dynastie ! de
gratte-papier qui officie depuis trois cent cinquante ans. Ce document a t transmis de gnration en
gnration au sein de ltude. Je dois vous avouer que feu mon pre, dont jai repris la charge, stait
montr ngligent et que, sans la vigilance de lun de mes collaborateurs, ce titre dormirait encore au
fond dune armoire, gar parmi nos archives. Bien entendu, son authenticit a t certifie. Il va sans
dire quil revt en lui-mme une valeur inestimable. Il est rdig de la main de Johannes Vermeer et
porte sa signature. Cest une pice unique au monde. Si vous ny voyez pas dinconvnient, il me
semble opportun quil reste la proprit de notre tude.
Jan se dit que le notaire ne perdait pas le nord mais ny vit aucun inconvnient et se tut.
Interprtant son silence comme un accord, ce dernier appuya sur un bouton de linterphone pos sur
son bureau :
Monsieur Van der Dorssen, pouvez-vous venir dans mon bureau sance tenante, je vous prie ?
Quelques instants plus tard, les rejoignit un vieil homme grand et maci, au dos vot, semblant
surgi dun autre sicle avec son binocle, sa lavallire perce dune pingle de cravate en or, et sa
canne pommeau dargent en forme de tte de lion sur laquelle il sappuyait en clopinant.
Mon cher Cornelis, je vous prsente monsieur Jan Weimer.
Ce dernier sinclina obsquieusement devant Jan.
Jaimerais que vous traduisiez au pied lev le pli dont il est lheureux bnficiaire.
Puis, se tournant vers Jan :
Il est sans aucun doute rdig, comme le prcdent, en hollandais du XVIIe sicle ; cest
pourquoi jai besoin de madjoindre le concours de mon premier clerc pour lequel cette langue na
aucun secret. Le gothique, ce nest pas mon truc, si vous me permettez lexpression ! plaisanta-t-il,
bon enfant, pour dtendre latmosphre.
Il extirpa dune enveloppe en papier kraft un parchemin jauni, savamment repli et clos par un
cachet de cire. Sarmant de son coupe-papier, le notaire, dont la sueur commenait perler au front,
le fit sauter avec dinfinies prcautions et ouvrit le pli. Le papier tait dune telle finesse que, de son

sige, Jan pouvait y voir les caractres tracs lencre noire en transparence.
Rudolph Ranck le tendit du bout des doigts son clerc qui le prit comme sil pinait les ailes
dlicates et fragiles dune libellule.
Allez-y, Cornelis, vous pouvez en commencer la lecture, lui enjoignit-il. Dieu seul sait quel
secret nous allons y apprendre ! ajouta-t-il, visiblement excit la perspective de ce qui les attendait et
le sortait de sa morne routine.
Cornelis Van der Dorssen se mit parcourir le document de haut en bas sans en donner lecture.
Alors, simpatientait Rudolph Ranck, vous nous le lisez, oui ?
Excusez-moi, cest que certains caractres ont t altrs par le temps et sont difficiles
dchiffrer Ne men tenez pas rigueur si la traduction que je vous en donne vous parat
approximative. Je vais faire de mon mieux pour traduire au fur et mesure. Voil
Rectifiant la position de son binocle qui avait gliss sur son nez, il dclama le texte dune voix
puissante qui contrastait avec son physique malingre.
Moi, Johannes Vermeer, se mit lire le clerc, je porte en toute confidentialit la connaissance
de ma lointaine descendance deux tableaux parmi la cinquantaine que jai peints dans ma vie. Leur
sujet est un savant dans son cabinet de travail : lun tudie les astres ; lautre, la Terre. Mon ami
Anthony Van Leeuwenhoek en a t le modle et linstigateur.
Je ne lgue point la proprit de ces deux oeuvres mais le secret quelles reclent. Elles sont les
deux morceaux dun mme message que jai cru bon de dissocier dans la crainte quil ne soit dchiffr
par lun de mes contemporains, une poque qui nen est pas digne. En effet, ni les souverains qui
nous dirigent, ni les glises qui nous guident ne sont prts connatre ce secret. La cupidit des uns et
la dfiance des autres empchent quil soit divulgu.
toi, donc, futur rejeton de mon sang, je dis :
Pour le dcouvrir, tu devras les dcrypter ensemble : lune sans lautre et les pistes seraient
brouilles. Tu trouveras des indices, disperss dans ces compositions, qui, mis bout bout, te mneront
connatre la splendide dcouverte que mon ami Anthony et moi avons faite.
Cependant, prends garde ! Sache que le secret que je te livre, non content de mavoir ruin, a aussi
en son temps caus la perte du grand Rembrandt Van Rijn, dont je me contente de prendre la suite.
Je forme le souhait que ce secret tombe entre de bonnes mains mais ne dit-on pas que bon sang ne
saurait faillir ?
Je te souhaite bonne chance et bon courage, toi dont jignore tout.
Cest tout ? tait intervenu Me Ranck.
Non, cest sign et, sous la signature, il y a une sorte de nota bene, rdig en latin, lui rpondit
Cornelis.
Et que dit-il ? senquit le notaire avec impatience.
In libris veritas, nonna le clerc, vraisemblablement ignorant du sens de ces trois mots.
Jan faillit strangler. Le notaire et son clerc se tournrent vers lui et le questionnrent lunisson :
Ces mots voquent-ils quelque chose pour vous ?
Cette sentence signifie : La vrit est dans les livres. Ma mre ne cessait de rpter cette

phrase. Je ne lavais plus entendue dans la bouche de quelquun depuis sa mort.


Lmotion submergeait Jan qui navait plus quune hte : quitter ce bureau et prendre lair. Il dut
cependant patienter. Me Ranck le retint, tandis quil congdiait Cornelis avec des airs de conspirateur.
Dconcert par lopacit du message, il voulait tout prix assurer Jan de son entire discrtion. Il
tait tenu au secret professionnel : aucun des mots changs entre les trois hommes ne sortirait jamais
de cette pice.

3
Jan neut que le temps de foncer chez Gall & Gall[1] avant que le magasin ne fermt 18 heures. Il
opta pour un vin espagnol cors que Saskia gotait particulirement.
Elle organisait une fte laquelle elle avait convi trente personnes en lhonneur de son trentime
anniversaire.
Il passa prendre une douche et se changer chez lui. Il avait besoin de sclaircir les ides et Saskia
le connaissait assez pour savoir quil tait toujours en retard. Il arriva 19 h 30 lappartement
quelle habitait depuis peu sur le Prinsengracht[2], non loin de la maison dAnne Franck.
Il se faufila parmi lassemble, distribuant distraitement bises et poignes de main, jusqu la
cuisine o il savait trouver Saskia. Ds quelle leut aperu, elle lui fit signe de la rejoindre. Il lui
tendit la bouteille de vin quelle ignora pour le gratifier dun baiser fougueux :
Toujours aussi ponctuel, le taquina-t-elle en lui pinant la joue.
Renonant se justifier, il se contenta de sourire et posa la bouteille sur la table. Dans ce genre de
soires, il savait quil lui serait impossible de sapprocher ensuite delle moins dun mtre ou de lui
parler, ne ft-ce quun instant. Rsign, il sortit sur le balcon dsert quun vent glacial balayait. Le
canal stendait ses pieds, calme et paresseux. Le spectacle de leau ne manquait jamais de lapaiser
mais aussi de le rendre nostalgique, voire mlancolique. Il repensa sa mre il narrtait pas,
depuis tout lheure , la tendresse dbordante quelle lui avait prodigue tout au long de son
enfance, lamour sans bornes quil lui avait port jusquau dernier jour, jusqu sa disparition
brutale.
minente archologue, elle prenait toujours les prcautions ncessaires pour pratiquer une fouille
dans des conditions optimales de scurit. Et pourtant, lpouvantable accident stait produit. Elle
tait couche par terre en train dpousseter le sol la recherche dun nouveau vestige lorsque le
lourd chafaudage sous lequel elle se trouvait stait effondr. Une poutrelle en acier lui avait
fracass le crne sans la tuer sur le coup. Elle avait plong dans un coma irrversible. Il avait fait
rapatrier sa mre, si tant est que la femme invalide au regard vide quil dcouvrit sa descente
davion ft encore sa mre. Le mdecin qui la soignait avait t formel : il et fallu un miracle pour
quelle retrouvt un jour un semblant de lucidit. Plus confiant en sa propre exprience que dans les
miracles, il avait propos Jan de pratiquer leuthanasie.
Jan se reprit quand il sentit le sel de ses larmes venir lui picoter les yeux. Il fit un effort pour
penser elle vivante. Si elle lavait t aujourdhui, elle aurait connu le plus beau jour de sa vie :
appartenir la ligne des Vermeer ! Il imaginait avec quelle fiert elle aurait accueilli la nouvelle !
Lorsquelle se sentait triste ou anxieuse, elle prenait la direction du Rijksmuseum et se rendait sans
dtours, mprisant limposante Ronde de nuit de Rembrandt, dans la galerie qui abritait entre autres
les tableaux de Vermeer. Il se souvenait du muse avant que sa restauration ne ft entreprise, de ses
parquets de chne la dlicieuse odeur de cire et de ses bancs de bois encaustiqus. Sur celui qui

faisait face la Laitire, sa mre sasseyait en tailleur, les deux mains pendant dans le vide entre ses
jambes replies sous elle. Une lumire naturelle znithale clairait le tableau comme il mritait de
ltre : en toute simplicit. Oubliant linconfort du sige, elle sabmait dans la contemplation du petit
tablier bleu. Il est tout lunivers lui seul , lui avait-elle chuchot un jour.
Merci pour le cadeau. Cest trs joli.
Ctait Saskia. Elle avait enroul autour de son cou lcharpe en cachemire vert tilleul quil lui
avait offerte la veille, en tte--tte.
Quest-ce que tu fais l, tout seul, dans le froid ? Toi, tu penses ta mre, poursuivit-elle.
Comment le sais-tu ?
Quand tu as cet air de petit enfant perdu, je sais que tu penses au plus grand amour de ta vie.
Oui, acquiesa-t-il, mais pas pour les raisons que tu crois
Il dut attendre que les derniers invits se fussent en alls pour lui raconter son trange rendez-vous
chez le notaire.
[1]. Ngociant en vins et alcools.
[2]. Canal des Princes.

4
Sitt rentr chez lui, lhomme passa un appel ltranger.
a y est, le testament a t ouvert, annona-t-il son interlocuteur qui avait dcroch sans que la
sonnerie nait eu besoin de retentir.
Son appel avait de toute vidence t attendu avec la plus grande impatience.
Alors, quelle en est la teneur ? demanda la voix, glaciale, dans laquelle perait nanmoins un vif
intrt.
Eh bien commena lhomme, peu sr de lui, cela risque dtre plus compliqu que ce quoi
nous nous attendions Mais je suis certain que nous avons eu raison dattendre que le testament soit
ouvert, plutt que de le subtiliser, comme vous laviez suggr. Cette pratique et t contraire mon
respect de la dontologie et mon sens du devoir.
Pourriez-vous en venir au fait ? le coupa lhomme, agac.
Javoue que les instructions contenues dans le testament sont trs floues et que je suis incapable
de savoir quel mystrieux secret elles peuvent bien se rapporter
Avez-vous toujours en tte les dispositions exactes du testament ? le coupa-t-il, nerv.
Oui, je men souviens parfaitement. Jai une excellente mmoire et
Je vous coute ! ordonna-t-il, au comble de lexas-pration.
Sans stre jamais vus, la faon dont les deux hommes se parlaient mettait en vidence quils ne
pouvaient se supporter. Le Hollandais ne tolrait pas que lon puisse sexprimer en anglais avec un tel
accent qui roulait les r et ltranger se lamentait de devoir collaborer avec un tel attard mais cet
imbcile avait lavantage dtre sur place et tait rput, renseignements pris, pour tre extrmement
docile.
Il ne se fit pas prier une seconde fois et rcita dans les moindres dtails le contenu du testament.
Le bnficiaire, ajouta-t-il, a en outre ragi une phrase de faon tonnante. Il nous a dit que sa
propre mre avait pour habitude de lemployer.
Et seriez-vous assez aimable pour me dire de quelle phrase il sagit ?
Bien sr : in libris veritas. Cest du latin et a veut dire
Je sais ce que cela veut dire, le coupa-t-il. Trs bien, voici ce que vous allez faire : surveillez ce
Jan Weimer et dbrouillez-vous pour tre au courant de lavance de ses recherches. Il nous manque
un lment quil doit possder. Je veux quil soit surveill jour et nuit. Vous mavez bien compris ?
Jour et nuit ! Avez-vous de quoi noter ?
Oui.
Je vais vous donner les coordonnes dun homme fiable qui fera laffaire.
Il rpta, puis inscrivit un numro de tlphone et un mot de passe sur un calepin avant que lon ne

lui raccrocht au nez sans mme lavoir salu.


*
* *
Lhomme tlphona aussitt au matre pour le tenir au courant de lvolution de la situation et,
sexprimant dans sa langue natale :
Je viens davoir notre ami en Hollande et je crains que les choses ne prennent plus de temps
que prvu, prvint-il. Jai peur que nous ne soyons sur une fausse piste
Non, le fils de Lara Weimer ne peut pas tre une fausse piste , lui affirma-t-il, catgorique, en
faisant craquer ses phalanges les unes aprs les autres. Nous allons apprendre de lui ce que nous
navions pu apprendre de sa mre. Jen suis persuad.
*
* *
Les deux hommes staient rencontrs des annes auparavant Athnes.
Le Cercle de Posidon, socit secrte laquelle ils appartenaient, remontait lAntiquit et avait
connu son heure de gloire sous la Renaissance, avant davoir t officiellement dispers par la
rpression papale.
Selon leur philosophie, la cration du monde se rsumait ainsi : lesprit avait prcd la matire, et
non linverse.
Fondamentalement idalistes, ses membres soutenaient la doctrine de Platon pour lequel les ides
taient les choses qui existent vraiment et combattaient celle, raliste, dAristote.
Pour eux, le monde ntait pas divis selon un clivage nord/sud , riches/pauvres ou
gauche/droite , mais platoniciens/aristotliciens , et ce, depuis plus de deux mille cinq cents ans.
Platon et Aristote avaient t lorigine de deux modes de pense distincts. Leur affrontement
offrait une grille de lecture diffrente de lhistoire de lhumanit. Et lHistoire, qui tait le tmoin
privilgi et larbitre ultime de cette lutte, avait vu le plus souvent le ralisme lemporter sur
lidalisme.
Avec Aristote, le rgne des Faits avait succd celui des Ides. Aristote tait parti de la mme
observation que Platon : les choses sensibles cest--dire objets, vgtaux, minraux et tres vivants,
toutes ces choses qui nous entourent et font notre quotidien. Mais il avait propos une variante de
taille : au lieu de sen tenir lAbsolu dcrit par son matre, selon lequel les choses sensibles
taient limage dune Ide parfaite, ternelle et immuable , Aristote introduisait lobservation et
lexprience dans la pense et ouvrait ainsi la voie au pragmatisme : tout tait en changement
perptuel. Sa philosophie sattachait prouver que tout naissait, voluait et finissait par disparatre un
jour ou lautre ; elle menait laction.
De l taient nes deux visions antagonistes du monde qui, pour les sicles des sicles, allaient
pousser des hommes se combattre et sentretuer pour faire triompher leur vrit. Guerres et
rvolutions avaient t le champ de bataille favori de ces deux conceptions.
En effet, la contestation dun idal autrement dit, le platonisme avait frquemment mis bas

lordre tabli et chang le cours de lhistoire. La raction des pragmatiques les aristotliciens
avait quant elle consist recrer leur avantage de nouvelles rgles de stabilit pour la socit
jusqu la confrontation suivante
Lglise, et en particulier lglise catholique romaine, ne sy tait pas trompe et stait lance
dans la bataille. Elle avait choisi son camp et lu son champion. Tout avait commenc au IIe sicle
avec Numenius dApame qui avait qualifi Platon de Mose qui parle attique . Platon, tout dabord
annex par les Pres de lglise pour leur servir combattre lancien ordre polythiste, fut ensuite
relgu aux oubliettes. Une fois vacue la pense platonicienne, le revirement put avoir lieu avec
Thomas dAquin au XIIIe sicle qui fit dAristote le penseur de rfrence de lglise. La rcupration
dAristote par lglise avait permis celle-ci de justifier, puis dasseoir, son pouvoir temporel.
Encore rcemment, dans son encyclique Fides et ratio[1] de septembre 1998, le pape Jean-Paul II
avait soulign limportance de sa philosophie dans la transmission du savoir !
La bataille entre Platon et Aristote navait cess de faire rage, symbolise jamais par une fresque
de Raphal, intitule Lcole dAthnes, reprsentant Platon le doigt point vers le haut et Aristote la
main dirige vers le bas. Cette fresque, commande de Jules II, trnait au Vatican dans la Stanza, la
pice o le pape signait ses brves et ses bulles et o se trouvait sa bibliothque prive.
Aristote avait donc gagn la bataille mais pas la guerre. Ctait du moins la raison dtre du
Cercle de Posidon qui ne dsarmait pas face au ralisme aristotlicien, mais attendait son heure pour
faire triompher, de faon dfinitive, lidalisme platonicien.
Pour les assister dans leur tche, il leur arrivait souvent de se servir de personnes qui ignoraient
tout de lexistence du Cercle et se montraient en gnral des plus obissantes, comme ce Hollandais
qui tait en possession dune information capitale sans en connatre les tenants ni les aboutissants.
Leur combat, et les enjeux qui en dpendaient, les conduisaient supprimer sans hsitation toute
personne qui se mettait en travers de leur route, ne leur tait plus daucune utilit, ou encore, les
devanait.
[1]. Foi et raison.

5
Cest le scoop du sicle ! sexclama Saskia qui, aprs avoir attentivement cout le rcit de Jan,
avait recouvr sa fibre journalistique. On met la main sur le dernier descendant de Vermeer plus de
trois cents ans aprs sa mort ! Jimagine dj la une du journal demain !
Ne temballe pas. Il ny aura aucun cho de cette affaire nulle part.
Saskia, journaliste dinvestigation La Voix du peuple, lun des plus grands quotidiens nationaux,
ne put sempcher dexprimer son dpit :
Tu veux dire que tu vas garder cette nouvelle pour toi ! Tu nes quun goste doubl dun
ingrat ! Figure-toi que a intresserait tout le monde de savoir que lun des plus grands peintres
flamands a un hritier vivant aujourdhui.
Tu parles dun hritage ! Je suis victime du premier rbus pictural de lhistoire, oui ! Si au moins
javais la moindre ide de ce dont il sagit. Mais je ne dispose daucune piste. Je te rappelle que je nai
pas hrit des tableaux, qui valent une fortune aujourdhui, mais du secret quils cachent et, jusqu
preuve du contraire
Et moi qui croyais que tu maimais ! le coupa-t-elle.
Que vient faire lamour l-dedans, Saskia ? lui demanda-t-il, en levant les yeux au ciel.
Voil deux ans que nous sommes ensemble, voil trois annes que je trime comme une forcene
dans ce journal pour me faire un nom. Tu me livres sur un plateau dargent une nouvelle
sensationnelle qui pourrait faire de moi la journaliste de lanne et tu refuses que je la diffuse !
Javoue que je ne te comprends pas
Je ne veux pas livrer cette histoire en pture des journalistes peu scrupuleux
Merci du compliment !
Saskia, cesse de minterrompre tout bout de champ, sil te plat. des journalistes peu
scrupuleux, disais-je, tant que jignore de quoi il retourne. Ce qui me trouble le plus est cette dernire
phrase : in libris veritas. Ma mre vouait une vritable adoration la peinture de Vermeer. Savait-elle
quelle descendait de lui ou ntait-ce quune de ces intuitions, de ces prmonitions, quelle prouvait
parfois ? Jai besoin den savoir plus, ajouta-t-il en se levant.
Tu pars ?
Oui, rpondit-il fermement tout en sachant quoi sattendre.
Tu ne restes pas dormir avec moi le soir de mes trente ans ! scria-t-elle, ulcre. Tu nes quun
goujat, Jan Weimer ! Et inutile de mappeler pour te faire pardonner, cette fois-ci !
Elle le raccompagna dun pas vif la porte, quelle claqua de toutes ses forces aprs quil leut
franchie. Saskia semportait facilement mais il savait quelle ntait pas rancunire : dici deux jours,
elle aurait oubli cette dispute.

Jan connaissait Saskia depuis deux ans mais refusait obstinment de vivre avec elle. Il ne voulait
pas quitter la maison dans laquelle il avait grandi et encore moins quune autre femme que sa mre y
mt autre chose que les pieds. Sil tait revenu habiter la maison familiale, ctait pour y vivre seul.
Dix minutes plus tard, tandis quil composait le code de la porte dentre, un homme lui demanda
du feu.
Je ne fume pas, dsol , dit-il en poussant le lourd portail qui drobait le Bguinage la vue des
passants.
Il ntait ouvert au public que de 10 heures 17 heures afin de permettre aux touristes dassouvir
leur curiosit et aux riverains de prserver un semblant dintimit. Jan adorait cet endroit, cet lot de
verdure et de calme au coeur dAmsterdam, avec son jardin entour de maisonnettes. Il traversa le
porche dall, de style gothique, avec ses lgantes croises dogives. Il descendit la courte vole de
marches qui aboutissait une seconde porte, puis sengagea dans la petite alle, passant devant la
chapelle catholique puis lglise rforme. Les rverbres taient teints et il se dirigeait dans
lobscurit avec lassurance dun habitu des lieux. Mme De Boer tait couche depuis belle lurette,
les rideaux blancs opaques hermtiquement tirs derrire ses fentres.
Jan habitait une troite maison de deux tages dont la faade en briques portait la date de
construction : ANNO 1675 . Elle tait surmonte dun pignon en forme de cloche qui abritait des
combles.
Le testament en main, il grimpa lescalier raide et troit, et se rendit directement au second tage,
entirement occup par une bibliothque.
Il y pntra comme un fidle dans un sanctuaire : avec respect et dvotion. Cette pice tait loeuvre
de Lara. Sa mre avait mis des annes la constituer, ne disposant au dbut que dune centaine
douvrages transmis au sein de la famille, de gnration en gnration. Des rayonnages en bois
couraient du sol au plafond sur tous les murs.
ct de la porte, une armoire vitre protgeait les volumes les plus anciens et les plus fragiles de
la poussire et des variations de temprature. Il ttonna sur le dessus, derrire la corniche, lendroit
o sa mre cachait la cl. Il lui tait strictement dfendu douvrir le meuble lorsquil tait enfant et sa
mre avait gard lhabitude denlever la cl de la serrure et de la conserver en hauteur. Elle sy
trouvait toujours. Des moutons de poussire y taient accrochs dont il la dbarrassa en soufflant
dessus. Il ouvrit la porte en verre dans lpaisseur de laquelle tait enchss un cadran indiquant la
temprature intrieure et le taux dhygromtrie. Il dplaa plusieurs volumes qui se trouvaient sur
ltagre du bas, dont il se souvenait quelle tait quipe dun double fond. Le compartiment tait
vide. Il y dposa le testament.
Les autres livres de la pice taient rangs par thmes, puis dans lordre alphabtique. Jan se
dirigea tout de suite vers les rayons qui regroupaient les ouvrages sur les beaux-arts. la lettre V ,
taient rangs des dizaines douvrages. Il commena par en slectionner quelques-uns qui, plus
volumineux que les autres, lui parurent faire rfrence en la matire. Il en fit une pile quil posa sur le
bureau et commena compulser le livre qui se trouvait sur le dessus.

6
Saskia ne dcolrait pas. Si elle ne parlait pas quelquun sur-le-champ, elle en avait pour la nuit
ronger son frein, toute seule dans son coin. Elle appela Britt, sa meilleure amie et confidente, mais ce
fut son rpondeur qui se dclencha lautre bout du fil. Saskia raccrocha sans laisser de message.
Britt avait quitt la soire en compagnie du beau Joos, aussi y avait-il des chances pour quelle ft
dans ses bras.
Rsigne, elle attrapa son calepin et un stylo, puis empoigna les deux oreillers, le sien et celui sur
lequel Jan aurait d poser sa tte, pour les caler derrire son dos. Personne ne lempcherait dcrire
cet article !
Trouver le titre lui prit dix minutes, un titre sensationnel. Ensuite, sa main eut du mal suivre les
ides qui se prsentaient son esprit et se bousculaient en un flot imptueux. La colre qui lanimait
plus tt avait gnr en elle une inspiration dbordante : elle trouvait le mot juste, la phrase percutante
sans quil lui ft besoin de se fatiguer les mninges. Une heure plus tard, elle teignait la lumire,
satisfaite du travail accompli : elle venait de commettre un article qui allait faire du bruit et delle, une
journaliste avec laquelle il faudrait dsormais compter

7
Il tait 5 heures du matin quand Jan fut rveill par le tambourinement de la pluie contre les vitres.
Dans son demi-sommeil, il avait pris ce bruit pour une multitude de mains frappant sa porte. Il
stait endormi sur le bureau, la joue gauche crase contre la page dun livre ouvert. Se frottant les
yeux, il reprit ses esprits et relut ses notes.
Il avait bien avanc et identifi les deux tableaux que Vermeer voquait dans son testament. Sur la
cinquantaine de tableaux que lartiste affirmait avoir peints, seuls trente-quatre taient parvenus
jusqu nous. Les deux oeuvres en question, qui navaient pas t baptises lpoque par Vermeer,
taient dsormais connues sous les noms suivants : LAstronome, expos Paris au muse du Louvre,
et Le Gographe, proprit du Stdelsches Kunstinstitut am Main de Francfort.
Seuls tableaux du peintre reprsenter un homme, leurs parcours avaient t tumultueux : vendus
ensemble en 1713 lors dune enchre publique Rotterdam, ils passrent de main en main avant
dtre dfinitivement spars en 1797. Ils apparurent ensuite dans plusieurs ventes publiques et
voyagrent dans toute lEurope : en France, en Angleterre, en Italie, en Autriche En 1938, lors du
pillage des biens juifs par les nazis, LAstronome, alors proprit de la famille Rothschild, fut saisi
sur ordre dHitler. la fin de la Seconde Guerre mondiale, il fut miraculeusement retrouv intact
dans une mine de sel ! Il navait rejoint les collections du Louvre quen 1983.
Jan dcouvrit avec tonnement que ces tableaux avaient fait couler beaucoup dencre et provoqu
de striles querelles de spcialistes. Sagissait-il ou non de pendants ? Qui tait le modle ? Ces
questions et les thories dveloppes pour tenter dy rpondre avaient cr un net clivage dans le petit
monde des spcialistes s peinture flamande du XVIIe sicle. Jan, lui, dtenait la rponse ces
interrogations : reprsentant tous deux Anthony Van Leeuwenhoek, ils constituaient bien des
pendants , cest--dire une paire indissociable qui narrait un rcit dont les faits se compltaient et
se rpondaient mutuellement. Ici, leur champ dobservation couvrait la terre et le ciel, soit la totalit
de lunivers, connu ou inconnu.
Quant aux instruments et lments de dcoration que Vermeer y avait minutieusement reproduits,
ils avaient t passs au crible et leur tour largement identifis par nombre dexperts.
Lintrt et lengouement que suscitaient ces toiles de par le monde taient incroyables. Jan fut
soulag de se rendre compte que le travail lui avait t mch, ce qui lui simplifierait la tche.
En revanche, la vie de Vermeer tait une nigme. On ignorait jusqu lidentit de son matre en
peinture et rien ntablissait quil et entretenu des liens quelconques avec Anthony Van
Leeuwenhoek, le dcouvreur des globules rouges et des spermatozodes, pourtant n la mme anne
que lui dans cette petite ville qutait Delft. Seuls de rares vnements et documents officiels
maillaient une biographie rduite une peau de chagrin. Baptis le 31 octobre 1632 dans la Nouvelle
glise de Delft, alors protestante, il tait donc n quelques jours avant sans que lon sache quand
exactement. La date prcise de son dcs tait tout aussi floue, les archives de sa ville natale et de ses

glises se bornant mentionner la date de son inhumation en la Vieille glise catholique le 15


dcembre 1675. La publication des bans de son mariage avec Catharina Bolnes le 5 avril 1653
indiquait que la crmonie stait droule une heure de marche de Delft, Schipluyden, village en
majorit catholique alors que les Provinces-Unies taient officiellement devenues calvinistes depuis
1619. Cest cette occasion, le 20 avril, que Vermeer, issu dune famille calviniste, stait converti au
catholicisme. Le 29 dcembre de la mme anne, les registres de la guilde de Saint-Luc de Delft[1] y
certifiaient son admission en tant que matre. Le 23 avril 1672, il comparaissait devant un notaire de
La Haye afin dexpertiser une collection de tableaux signs Michel-Ange, Titien ou encore Raphal.
Dans le seul texte rdig de sa main qui nous soit parvenu, il dclarait, sr de lui : Lesdits tableaux
non seulement ne sont pas de remarquables peintures italiennes, mais bien au contraire des objets sans
aucune valeur, des tableaux de qualit excrable, ne valant pas le dixime du prix propos. Cette
brillante critique avait visiblement sonn le glas de sa rcente et courte carrire dexpert.
Hormis ce texte, aucun document de sa main ne lui avait survcu : ni correspondance, ni notes de
travail, ni croquis ou tudes prparatoires. Jan comprenait dsormais lexceptionnelle raret du
testament exhum des archives notariales et linsistance de Me Ranck en demeurer lheureux
propritaire.
Au fil de ses lectures, la curiosit lavait emport sur le dcouragement quil avait ressenti au
dbut. Il tait dsormais convaincu quun rel mystre planait sur ces deux tableaux, mystre quil
tait maintenant avide de percer.
Il reprendrait ses recherches le soir mme, dt-il passer plusieurs nuits dessus.
Lorsquil teignit la lumire pour aller se coucher, un homme, post en face de sa maison, alluma
une cigarette et sen alla.
[1]. Syndicat des artistes de la ville.

8
Saskia avait fait sonner son rveil plus tt que dordinaire afin dtre de bonne heure au journal et
davoir le temps de taper son papier avant larrive de son rdacteur en chef.
Ds quil eut mis les pieds dans la salle de rdaction, elle lui embota le pas jusque dans son bureau
dont elle referma la porte derrire elle, anxieuse quun collgue trop curieux ne lui piqut son scoop.
Elle abrgea les salutations et dposa larticle devant De Jong. Cet homme devait certainement
avoir un prnom mais tout le monde, mme ses plus proches collaborateurs, lignorait et lappelait
par son nom de famille. Les paris allaient bon train au sein du journal de la femme de mnage la
direction pour dcouvrir ce fichu prnom : la cagnotte frlait la rondelette somme de 1 500 euros.
De quoi sagit-il, mademoiselle Jansen ? linterrogea-t-il en sasseyant sans lui proposer den
faire autant.
Jai eu vent, pas plus tard quhier soir, dune information du tonnerre. Je vous laisse jeter un
coup doeil au titre, vous comprendrez tout de suite.
De Jong sempara du papier que lui tendait Saskia et y jeta un rapide coup doeil.
Je vois, en effet. Un titre accrocheur, je vous flicite !
Saskia, tonne de ce compliment dans la bouche dun homme qui en tait avare, senhardit :
Cest une information qui ne va pas seulement passionner les amateurs dart, mais notre pays tout
entier, aux yeux duquel Vermeer est lun des plus beaux fleurons de lart flamand ! Nous sommes en
droit de nous attendre des rpercussions internationales !
Je partage votre enthousiasme mais laissez-moi au moins lire larticle.
Au supplice, elle dut patienter avant que De Jong ne relevt la tte :
Nous ne devons pas nous emballer. De qui tenez-vous cette information ?
Dun ami moi, lui rpondit-elle, vasive mais ctait sans compter avec lesprit fouineur de
son chef.
Mais encore ? insista-t-il.
En fait, il est la fois mon informateur et M. X dont je parle dans larticle. Il dsire garder
lanonymat, du moins pour linstant.
Voulez-vous dire quil ne souhaite pas que cette nouvelle sbruite ? senquit-il en relevant les
sourcils, sceptique. Vous ntes pas sans ignorer que notre dontologie nous oblige, nous autres
journalistes, vrifier nos sources et tre capables de les citer.
Jen suis consciente, acquiesa-t-elle docilement. Cest pourquoi jai pris la prcaution de
masquer son identit. Son anonymat tant prserv, il ne pourrait sattaquer nous sans justement y
renoncer, ce quoi il ne tient pas.
Je vois Il vous a donc fait part de cette nouvelle sans pour autant vous autoriser la divulguer,

si je comprends bien.
Cest un peu a, oui, reconnut-elle.
Cet homme est-il une simple relation ou vous est-il plus proche ? insista encore De Jong.
En fait, cest mon petit ami, finit par avouer Saskia, rougissante.
Je vois Vous vous exposez donc plus, selon vous, une querelle damoureux qu un risque de
reprsailles judiciaires lencontre de notre journal, si je comprends bien ?
Tout fait, je connais Jan
Jan ? stonna-t-il. Le garon que jai crois lautre soir en votre compagnie ?
Saskia avait oubli quils avaient fait connaissance quinze jours auparavant. Elle dnait au
restaurant avec Jan quand De Jong et son pouse y avaient fait leur apparition. Croyant tenir
loccasion providentielle de dcrocher la cagnotte, Saskia stait signale leur attention par
damples gestes des bras et leur avait prsent Jan. Convaincue que sa femme ne manquerait pas de
parler de lui ou de sadresser lui en utilisant son prnom, elle stait lance dans une conversation
improvise, sans queue ni tte, qui avait tourn court, son grand dsarroi : djouant le pige tendu
par Saskia, De Jong avait pris sa femme par le bras et lavait entrane au fond du restaurant o des
amis les attendaient. Rat !
Oui. Il sera mcontent que jaie racont son histoire sans son accord, mais je peux vous certifier
quil nentreprendra aucune dmarche fcheuse lencontre de La Voix du peuple.
Bien, laissez-moi votre article. Je le relirai et vous donnerai ma rponse tout lheure. Ce sera
tout
Saskia prit cong, soulage de navoir pas essuy un refus catgorique. Elle savait que De Jong ne
rsisterait pas la tentation de publier un tel scoop, quels que soient les risques encourus, dautant
plus que le journal, dont les ventes taient en chute libre depuis plusieurs mois, en avait bien besoin.
Elle tait confiante : elle avait ferr le poisson, lopportunit qui soffrait au rdacteur en chef de
sauver son sige ferait le reste.

9
Le mardi, Jan terminait ses cours 15 heures. Aprs avoir fait quelques courses la suprette
Albert Heijn du coin, il se hta de rentrer chez lui.
Il vrifia quaucun courrier ne lattendait dans sa bote aux lettres. Le tmoin lumineux de son
rpondeur tlphonique ne clignotait pas. Saskia navait pas fini de bouder. Il se surprit tre du
quelle ne let pas appel son tlphone portable navait pas sonn de la journe. Il tait encore
trop tt pour envisager de se rconcilier.
Il monta la bibliothque et se mit immdiatement au travail. Il dressa une liste des indices
disperss dans les deux oeuvres pour les tudier un un, de faon systmatique. Il avait limin de ses
recherches certains lments quil jugeait ntre pas pertinents :
le mobilier (larmoire, la chaise, la table et le tabouret) ;
les tapis, qui tenaient un rle purement dcoratif ;
lcusson en vitrail, caractristique des maisons de Delft ;
lquerre qui, ngligemment pose sur le tabouret du gographe au premier plan, tait un banal
instrument de mesure ;
enfin, les signatures du peintre apposes sur les tableaux.
Quant aux dates, inscrites sur les toiles en chiffres romains, elles ntaient pas anodines. Si des
correspondances existaient entre les deux tableaux, la logique lincitait les tudier dans lordre
chronologique de leur cration : dabord LAstronome, dat de 1668, puis Le Gographe, de 1669.
Lambiance qui baignait les deux tableaux tait la mme une atmosphre dintense concentration
intellectuelle mais lattitude des deux personnages diffrait du tout au tout : dans le livre ouvert
devant lui, lastronome cherche la rponse aux questions quil se pose sur le globe cleste quil fait
tourner, dubitatif, tandis que le gographe, une main appuye sur un livre, un compas dans lautre,
lve la tte et regarde par la fentre, sr de lui. Le doute du premier laisse place la certitude du
second. Le travail du gographe est laboutissement de la qute de vrit de lastronome.
Ordinateur portable et imprimante installs sur le large bureau, Jan ferma la porte de la
bibliothque pour ne pas tre drang par le tlphone. Laccs Internet, ajout la multitude
douvrages dont il disposait sur place, le dispenserait de chercher lextrieur les renseignements
dont il aurait besoin.
Il entreprit de concocter des fiches de lecture avec la mme minutie, la mme exactitude que celles
dont il faisait preuve lorsquil prparait ses cours.
Une reproduction de LAstronome sous les yeux, il se mit au travail, anim par la mme
dtermination, la mme tnacit, quun soldat sattendant tenir un long sige.

10
La journe avait paru dune longueur insupportable Saskia. Le bouclage du journal tait
imminent et De Jong ne lavait toujours pas informe de sa dcision.
Elle se leva dun bond laboiement de son nom.
Absorb dans la contemplation des gouttes de pluie scrasant sur la baie vitre de son bureau, il
ne bougea pas quand elle entra et, lui tournant le dos :
Vous avez mon feu vert. Votre article sera en premire page demain. Vous savez ce quil vous
reste faire
Saskia exultait en regagnant la salle de rdaction, sans pour autant sabstenir de rouspter.
Pourquoi fallait-il continuellement fonctionner dans lurgence ? Elle allait encore faire des heures
supplmentaires alors quil aurait t tellement plus simple de la prvenir temps ! Elle maudissait
cette sale habitude qui consistait attendre toujours le dernier moment pour se dcider et qui forait
les journalistes travailler dans la prcipitation. Mais elle mit ses rcriminations de ct et retroussa
ses manches.

11
INDICE n 1 : le tableau de LAstronome.
Le tableau est accroch sur le mur du fond, derrire lastronome. Seule la partie gauche y est
reproduite, mais on y distingue nettement le corps dun homme nu, vu de dos, assis sur la berge dun
cours deau. Le mme tableau est reprsent sous un format plus grand dans une autre toile de
Vermeer (Jeune femme crivant une lettre et sa servante), ce qui a permis de lidentifier : il sagit dun
Mose sauv des eaux. Cette oeuvre, aujourdhui disparue, a successivement t attribue trois
peintres flamands diffrents : Jacob Van Loo, Christiaen Couwenberg et Peter Lely. Le personnage
principal en est une femme qui, entoure de deux servantes vtues de toges et de deux hommes nus,
tient un bb dans ses bras et le presse contre son sein.
Cet pisode de la vie de Mose, relat dans lExode (Ancien Testament), nous apprend quil est n
en gypte vers 1200 avant notre re. Le pharaon ayant ordonn la mise mort de tous les nouveauns de sexe masculin du peuple hbreux soumis lesclavage, la mre de Mose place son fils dans
une corbeille quelle dpose sur le Nil. Cest la fille de pharaon qui le recueillera et llvera comme
son propre fils, lui donnant le nom de Mose, qui signifie tir des eaux .
Voil pour lhistoire. Jan sastreignit ensuite prendre connaissance des thories chafaudes par
les spcialistes au sujet de ce tableau.
En vrac, les lucubrations les plus diverses se ctoyaient : allusion linterdiction du culte des
astres par Mose ; suggestion que le savant serait la recherche dune direction spirituelle ;
association avec le prestige dont jouissait lpoque lactivit pistolaire ; allusion la naissance
dun enfant, dont lhoroscope serait donn par le signe de la Balance, mis en vidence sur le globe ;
rapprochement avec les explications relatives aux premiers astronomes, car les Actes des aptres
affirmaient que Mose tait instruit dans la science des gyptiens, en particulier en astronomie
cependant, la raison pour laquelle Vermeer avait choisi cet pisode de la vie de Mose, qui navait
rien voir avec ses facults dastronome, restait obscure !
Jan devait rester terre terre. Si Vermeer avait conu LAstronome comme un rbus, le message
devait tre dune simplicit enfantine. Il opta pour la bonne vieille mthode de lassociation dides :
quest-ce qui venait tout de suite lesprit quand on voquait Mose ?
La rponse se prsenta delle-mme : lgypte !

12
Le lendemain matin, Jan pris le journal qui dpassait de sa bote aux lettres. Saskia lavait abonn
La Voix du peuple, quil avait le privilge de recevoir quotidiennement domicile.
Install dans le tramway, il ta sans la dchirer la bague en papier qui entourait le journal et le
dplia.
Le choc fut rude.
Le silence de Saskia sexpliquait : il ntait lexpression daucune rsignation, bien au contraire.
Elle avait renonc lui parler, pas crire son papier.
Le titre stalait la une en lettres normes et caractres gras : LAFFAIRE VERMEER .
Le chapeau continuait dans le mme style lapidaire, propre aux journalistes de la presse crite pour
lesquels le besoin de sensationnalisme nuisait lobjectivit de linformation : Louverture du
testament de Johannes Vermeer livre ses secrets.
Jan parcourut larticle plus quil ne le lut. Ce quavait crit Saskia tait absurde : jamais il ne lui
avait racont de telles sornettes. Elle y parlait de mystre, de chasse au trsor. Ctait tout juste si elle
ne parlait pas de formule magique ! Il avait la dsagrable impression davoir particip une
discussion dans laquelle ce quil lui avait dit tait en complet dcalage avec ce quelle avait entendu,
ou voulu entendre. Cependant, elle avait eu la dlicatesse de ne rvler ni le nom du notaire ni le sien.
Ce qui linquitait le plus, ctait les points de suspension la fin de larticle, qui indiquaient selon
toute vraisemblance que laffaire Vermeer nen tait qu son dbut. Sil ne voulait pas que cette
histoire devnt un feuilleton, il devait ragir sans tarder.
Il attendit dtre descendu du tramway pour lappeler mais elle tait sur messagerie. Il raccrocha et
dcida dattendre le soir pour mettre les choses au point.
Le prpos laccueil le reconnut et le laissa monter sans lui poser de question. Ce ntait pas la
premire fois quil venait chercher sa fiance la sortie du bureau. Jan poussa la porte double
battant de la salle de rdaction avec une telle force quil faillit, premirement, percuter un homme qui
sapprtait louvrir de lautre ct et, dans la foule, en prendre le retour en pleine figure. Comme
toutes les personnes dapparence placide, Jan avait la fcheuse facult dtre capable de colres qui
dpassaient les bornes de la violence autant physique que verbale ordinaire. Il snervait rarement,
mais lorsquil snervait, autant valait ne pas se trouver dans les parages.
Saskia sen rendit compte trop tard.
Il fondit sur son bureau, en balaya tout ce qui se trouvait dessus, tlphone et ordinateur compris,
lequel fit un atroce bruit de verre cass et de plastique pulvris lorsquil atterrit par terre, plusieurs
mtres de son point de lancement.
Dans un geste instinctif dautoprotection, Saskia sentoura la tte de ses deux bras et se mit

pousser des hurlements hystriques. Hurlements qui laissrent Jan de marbre, puisquil criait luimme trop fort pour pouvoir les entendre. Tout le vocabulaire ordurier quil connaissait y passa, ce
qui prit plusieurs longues minutes. Saskia prostre, ses collgues clous leurs siges, il sen donnait
coeur joie. Quand enfin la source dinjures sa disposition se fut tarie et ce ntait pas faute den
avoir rpt quelques-unes, juste pour le plaisir , un silence crasant sabattit sur la rdaction. Jan
retrouva peu peu son calme coutumier, se rajusta et sen retourna, linfini soulagement de tous,
par o il tait arriv.
De Jong, qui navait pas perdu une miette de lesclandre, attendit dentendre ses pas rsonner dans
lescalier pour sortir de son bureau, dans lequel il tait rest labri. Il sapprocha doucement, de
peur de dclencher en elle une nouvelle crise dhystrie. Plus honteuse que choque, Saskia accusait
le coup mais ne semblait pas traumatise outre mesure les femmes ltonnaient toujours ! Sa
raction le rassura et lencouragea lui parler sur ce ton la fois ironique et sarcastique quil se
plaisait adopter avec ses collaborateurs quand ceux-ci taient en tort.
Ce fut une scne de mnage danthologie, croyez-moi ! lui glissa-t-il dune voix cassante, un
sourire narquois aux lvres. Cela dit, je compte sur vous pour quelle ne se reproduise pas ici.
Puis il ajouta entre ses dents :
Si ce monsieur venait chercher des noises au journal, inutile de vous prciser que vous seriez
la seule payer.
Tandis que Saskia se prcipitait vers les toilettes de ltage en clatant en sanglots, Jan sortait de
limmeuble, lme en paix. Jamais il se stait senti aussi bien, autant en accord avec lui-mme, qu
cet instant. Il avait fait dune pierre deux coups : non content davoir pass lenvie Saskia de
continuer se rpandre dans la presse sur cette affaire , il se retrouvait bel et bien clibataire.

13
INDICE n 2 : le livre de LAstronome.
Le livre, reproduit avec une extrme prcision par Vermeer, est ouvert sur la table, devant le savant
qui vient dy lire quelque chose avant de lever les yeux sur son globe cleste. Il sagit du Trait sur
lobservation des toiles, dAdriaen Mtius (1571-1635), dans sa deuxime dition de 1621. Il est
ouvert aux deux premires pages du livre III, intitul De lobservation des toiles .
Sur la page 88 est reproduit un astrolabe, invention de Mtius, lauteur du livre, qui tait aussi
gomtre et astronome, et sur la page 89, un texte en caractres gothiques.
Lemploi du hollandais ancien empchait Jan, qui avait trouv une reproduction du texte parmi les
ouvrages qui recouvraient dsormais le bureau et jonchaient le sol, den savoir plus. Mais louvrage
en question[1] ne donnait aucune traduction du texte. Il en profita pour faire une pause et laissa l ses
tudes pour se rendre au rez-de-chausse. Et si cette page, qui navait apparemment veill lintrt
daucun commentateur, lui livrait, lui, une piste quil serait en mesure de suivre ?
Il se creusait la tte pour savoir qui, dans ses relations, serait mme de lui traduire ce texte, mais
ne trouvait que des philologues, des spcialistes en langues anciennes ou rares qui ne lui seraient
daucun secours, quand le souvenir rcent de Cornelis Van der Dorssen lui revint lesprit. Ctait
videmment la personne idale ! Il dlaissa la prparation de son dner pour lui tlphoner.
Bonsoir, monsieur, je suis Jan Weimer. Vous vous souvenez de moi ?
Bien sr, monsieur, que puis-je pour vous ? lui rpondit-il dune voix peu assure qui, pensa Jan,
traduisait soit une timidit maladive soit une mfiance excessive.
Je me suis attel au dcryptage des deux tableaux de mon illustre anctre et jachoppe sur un texte
rdig en vieil hollandais. Je me suis dit que vous pourriez peut-tre mapporter votre aide, vous qui
le lisez couramment.
Rien ne pourrait me faire plus plaisir, monsieur. Laissez-moi jeter un coup doeil mon emploi
du temps
Jan perut un bruit de feuilles tournes, puis :
Si cela vous convient, je pourrais me mettre votre disposition demain, aprs mon travail
ltude.
Cest parfait ! Cela ne vous drange pas, au moins ?
Pas le moins du monde, voyons. O souhaitez-vous que nous nous rencontrions ? Le mieux
serait sans doute que je me rende chez vous.
Rendez-vous fut pris pour le lendemain : Cornelis Van der Dorssen serait chez lui sur le coup de

17 h 30.
Satisfait davoir trouv cette aide providentielle, il se remit au travail.
[1]. Johannes Vermeer : der Geograph und der Astronom, de Maek-Gerard Michael. Catalogue de lexposition du Stdelsches
Kunstinstitut am Main de Francfort (1997).

14
INDICE n 3 : le globe cleste de LAstronome.
Globe cleste : n.m. Reprsentation sphrique du ciel et des toiles, lexclusion du Soleil, de
la Lune et des plantes en raison de leurs positions relatives variables.
Le savant, la main gauche appuye sur le tapis de table qui la recouvre, pose le pouce et le majeur
de sa main droite sur un globe cleste qui est loeuvre de Jodocus Hondius, grand cartographe de
lpoque avec Mercator. Il date de 1600.
On y reconnat distinctement plusieurs constellations : la Balance, la Grande Ourse, le Dragon,
Hercule et la Lyre.
Lexistence de ces constellations remonte lAntiquit, le plus souvent grecque. Elles sont l pour
que les hommes gardent jamais le souvenir de ces hros, animaux fabuleux, desses et autres dieux
qui peuplaient les mythes et les lgendes dalors.
Au XVIIe sicle, poque laquelle la science biblique tait considre comme plus ancienne que
celle des Grecs, les constellations taient mises en rapport avec des thmes issus de la chrtient, au
dtriment de la mythologie. Ainsi, le Dragon devint le symbole des enfers et la Balance celui du
jugement dernier.
Jan dcouvrit que ce globe tait expos au muse de la Marine dAmsterdam. Une vritable
aubaine ! Il pourrait se rendre compte par lui-mme de lendroit exact o le savant posait ses doigts :
peut-tre les constellations ainsi dsignes lui donneraient-elles une indication prcise ?
Jan se frotta les yeux, fatigus davoir trop lu, teignit lampe et ordinateur, et alla se coucher.
Lhomme qui lpiait toujours en bas de chez lui fit de mme, transi, mais heureux que la tche ft
si facile : son client ntait pas mfiant. Il avait beau le suivre partout et faire le guet tous les soirs
sous ses fentres, celui-ci semblait ne se douter de rien.

15
Un message tlphonique attendait Jan quand il rentra chez lui. La voix de Saskia, laquelle avait
repris du poil de la bte depuis la veille, dversa dune voix altre par la haine un flot dinjures. Tu
ne seras jamais quun minable professeur de langues mortes sans envergure fut la dernire phrase
quil consentit entendre. Il appuyait sur le bouton effacer lorsquil entendit deux coups donns
la porte dentre.
Il tait 17 h 30 prcises.
Il distingua la frle silhouette de Cornelis Van der Dorssen derrire la porte vitre, lequel en
frappait le montant en bois avec sa canne.
Jan tait ravi de le voir pour deux raisons : son arrive lui offrait une diversion et lespoir de
traduire le texte dont il pensait quil tait lune des cls de lnigme. La sentence in libris veritas
faisait-elle rfrence au seul livre qui ft identifiable parmi ceux qui figuraient dans les tableaux ?
Il ouvrit son visiteur qui le salua en se courbant lgrement devant lui. Lchange de politesses
fut bref.
Jan linstalla dans la cuisine et lui servit un th, le laissant sa dgustation le temps daller
chercher le texte dans sa sacoche. Jan avait pris soin den faire un agrandissement sur la
photocopieuse de luniversit afin que les caractres fussent aisment lisibles.
Il tait revenu dans la cuisine, prfrant y recevoir son hte plutt que dans la bibliothque.
Cornelis Van der Dorssen ajusta son binocle et commena traduire au pied lev.
Le texte commenait par faire allusion aux patriarches comme premiers observateurs des toiles,
comme en tmoignait un certain Josphe .
Vous savez qui est ce Josphe ? sinterrompit Cornelis.
Oui. Flavius Josphe tait un historien juif. Gouverneur de Galile, il avait pris part la rbellion
juive contre les Romains en 67. Mais, persuad que les Romains seraient vainqueurs, il avait tent une
mdiation et fini par schapper pour se rendre lennemi : do sa rputation de tratre dans le
monde juif. Il assista la prise de Jrusalem par Titus en 70 et stablit ensuite Rome, fait citoyen
romain par la famille impriale des Flaviens do son nom. Cest l quil rdigea ses crits
historiques, dont La Guerre des Juifs. Son oeuvre compte quatre ouvrages : de vritables pavs !
Bon, continuons, alors
Le texte dcrivait ensuite lorigine de lastronomie sans donner la moindre explication
scientifique. Puis, curieusement, on y voquait Adam, le dluge et le chaos. Pour finir, il tait question
de deux colonnes, lune en pierre et lautre en brique, sur lesquelles taient inscrites les dcouvertes
faites par les pionniers de lastronomie.
Cest plutt hermtique, comme texte ! fit remarquer Jan, du. Je vous avoue que je suis perdu.

Je suis navr de ne pouvoir vous apporter plus daide, sexcusa Cornelis Van der Dorssen.
Je vous en prie, vous mavez t dun grand secours. Seulement, javais espr trouver dans ce
texte un indice substantiel qui maurait aid dchiffrer les tableaux
O en tes-vous, dailleurs ? Me Ranck narrte pas de sinterroger ce sujet.
Vous ne mtonnez pas en me disant cela. Il est vrai quil paraissait au comble de lexcitation
quand je lai quitt lundi dernier. Mais je suppose que louverture dun tel testament nest pas chose
courante dans votre mtier.
Vous avez raison, mais je pensais surtout la sortie de cet article dans la presse. Tout le monde
en parle !
Je sais ! se lamenta Jan. Mais dans deux jours, personne ny pensera plus, du moins je lespre
Pour en revenir votre question, je nai gure avanc. Il me manque tout un pan de savoir en
astronomie qui mempche dans limmdiat de trouver les rponses aux questions que je me pose.
Mais jy travaille tous les jours. En tout cas, laissez-moi vous remercier de vous tre drang. Puis-je
vous offrir quelque chose, maintenant que nous avons fini ?
Oh, non ! Merci, monsieur. Je vais prendre cong. Mon travail ltude maccapare plus que de
raison et je ne suis plus tout jeune. Jai besoin de me coucher tt pour me lever en forme le matin.
Les deux hommes changrent une poigne de main sur le perron. Le pied sur la premire marche,
Cornelis Van der Dorssen se retourna soudain vers Jan :
Monsieur Weimer ?
Oui ?
Non, rien, rpondit-il aprs un instant dhsitation.
Jan le regarda sloigner de sa dmarche lente et boitillante. Il crut apercevoir une silhouette
familire qui se promenait dans le jardin du Bguinage mais ny prta pas attention et referma sa
porte.
Il rentra chez lui, du que cet indice quil avait espr dterminant net rien rvl. Lintrt du
texte reproduit par Vermeer devait se trouver ailleurs. Mais o ? Dans la rfrence lhistoire
biblique ? Ou au dluge ? Dans lallusion ces deux colonnes mystrieuses dont lune serait encore
quelque part en Syrie ?
Les pistes taient trop nombreuses pour que Jan se dcidt en privilgier une plus quune autre. Il
lui fallait passer lindice suivant

16
INDICE n 4 : lastrolabe de LAstronome.
Astrolabe : n.m. Instrument de calcul permettant dtablir les relations entre la position des
astres et le temps.
Conu ds le IIe sicle avant notre re, cest lun des plus anciens instruments de navigation qui
permet de mesurer langle form par lhorizon et un corps cleste, donnant ainsi la latitude exacte.
Cet outil est constitu dune partie cleste et dune partie terrestre.
Son disque est surmont dun trne auquel est attach lanneau de suspension.
Le corps mme de lastrolabe est constitu dun plateau circulaire dont le dos comporte notamment
un calendrier zodiacal.
Le zodiaque est divis en douze cases, chaque case ou signe recevant le nom de la constellation qui
sy trouvait. Deux vers latins aidaient retenir le nom et lordre des signes : Sunt Aries, Taurus,
Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libraque, Scorpius, Arcitenens, Caper, Amphora, Pisces [1].
Lautre ct du plateau est appel la mre dont la couronne priphrique, en saillie, comporte
une graduation horaire de 0 24 heures.
Les deux pices mobiles de lastrolabe sont laraigne et lalidade.
Laraigne a une forme ajoure avec des tiges recourbes, termines par des pointes qui
reprsentent les toiles. Sa couronne zodiacale reprsente la course du Soleil sous la vote cleste ;
chaque signe du zodiaque reprsente un mois de lanne.
Lalidade est une aiguille, perce dun trou en son centre, qui comporte deux pinnules ses
extrmits, perces chacune dun oeilleton servant viser les toiles ou le Soleil.
Simple comme bonjour , se dit Jan, que les considrations scientifiques ennuyaient. Le langage
utilis avait beau tre potique, il nen demeurait pas moins abscons aux yeux dun homme qui ne
savait parfaitement se servir dun tire-bouchon que depuis peu. Il prfra ne pas sentter essayer de
comprendre et sarrter l, avant les chapitres montage de lappareil et observation et calcul . Il
avait prvu de se rendre le lendemain au muse de la Marine ; il ferait dune pierre deux coups en
demandant se faire expliquer par un guide le fonctionnement de linstrument.
Il se contenta de chercher quelques renseignements chez les commentateurs de loeuvre de
Vermeer qui, une fois de plus, avaient fait du bon travail. Grce la forme spcifique du trne et
lornementation de laraigne en forme de tulipe, ils avaient pu dterminer que cet astrolabe, au
diamtre de trente centimtres, tait hollandais, vraisemblablement fabriqu par Gualterus Arsenius
(1530-1580), clbre constructeur flamand install Louvain.

La composition du tableau ne lui facilitait pas la tche : vu de biais et pos plat derrire le tapis
qui le recouvrait moiti, lastrolabe ntait pas prt livrer son secret.
Il se leva pour se diriger vers la fentre. Depuis le dbut de cette histoire, il ne faisait mme plus
attention au temps. Il poussa le rideau pour sapercevoir quil pleuvait verse. Il dtestait la pluie et
tait sur le point de remettre le rideau en place quand il se ravisa : un homme, vtu dun pardessus et
nu-tte, post exactement en face de chez lui, attendait sous la pluie, les yeux levs vers sa fentre.
ses pieds, un nombre impressionnant de mgots de cigarette qui flottaient sur une flaque deau
indiquait sa prsence sur les lieux depuis de longues heures.
Ds quil vit que Jan le regardait, il dguerpit.
Pendant que Jan suivait des yeux lhomme qui sloignait toute vitesse, langoisse monta en lui :
cet homme lespionnait-il ? Et si oui, depuis quand ? Et pourquoi ? Sagissait-il dun journaliste ?
Dun paparazzi ? Dun truand ou dun fou chapp dun asile psychiatrique qui voudrait lui drober le
fameux trsor que Saskia avait voqu dans son article ?
Jan ne savait plus que penser. partir de maintenant, il ouvrirait loeil

[1]. Il y a le Blier, le Taureau, les Gmeaux, le Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le
Verseau,
les Poissons.

17
INDICE n 5 : les dates des tableaux.
Dans LAstronome, la date est indique sur la porte de larmoire : MDCLXVIII .
Une tude au microscope a montr quun petit trait sombre sous la barre du V laisse penser
quil aurait pu sagir dun X . Dailleurs, une aquarelle du peintre Delfos (de 1856) qui reproduit
LAstronome reprsente effectivement un X .
Il ne sagirait donc pas de 1668, mais de 1673.
Dans Le Gographe, la date est peinte sur le mur, au-dessous de la signature : MDCLXVIIII .
Elle nest peut-tre pas de la main du peintre mais a pu tre ajoute plus tard, conformment aux
indications de celui-ci.
Les renseignements taient maigres, mais Jan avait sciemment choisi de traiter cet indice, le seul
qui ft commun aux deux tableaux, avant de passer aux suivants, qui lui paraissaient plus compliqus.
Il savait dj qui allait laider : son ami Jacob qui, non content denseigner les mathmatiques, ne
vivait que dans les chiffres, connaissait leur symbolique et tait capable de calculer nimporte quoi
avec une rapidit impressionnante.
Il lui envoya un courriel avec toutes les explications ncessaires pour orienter les recherches, puis
lui donna les deux chiffres principaux (1668 et 1669). lui de les faire parler
La rponse arriva en un temps record, comme il sy tait attendu. Il sempressa de la lire :
Je vois que tu es toujours aussi fort en maths ! Bon, je ne vais pas te faire attendre : les deux
chiffres que tu mas donns me semblent correspondre ce que lon appelle le nombre dor , que
lon nomme aussi (phi). Sa valeur exacte est la suivante : 1 + 5 2.
Si tu rduis 1668 et 1669 la premire dcimale, tu trouves : 1,6.
Lcriture du nombre dor est infinie mais en voici une valeur approche :
1,618 033 988 749 894 848 204 586 834 365 638 117 720 309 179 805 762 862
135 448 622 705 260 462 189 024 497 072 072 041
Nhsite pas revenir vers moi si le rsultat que je tai trouv ne convient pas.
Jacob
Il donnait en post-scriptum un site web quil conseillait vivement Jan daller consulter, pour
parfaire sa culture mathmatique . Jan sy rendit aprs avoir envoy un bref courriel de
remerciement.

Ce fameux nombre dor tait not de la lettre grecque phi en lhonneur du clbre sculpteur
Phidias (Ve sicle avant Jsus-Christ) qui lavait utilis lors de la conception du Parthnon. Son nom
avait ensuite volu et lon parla de divine proportion ou encore de section dore (Lonard de
Vinci).
Le nombre dor est la proportion dfinie en gomtrie comme lunique rapport entre deux
longueurs telles que le rapport de la somme des deux longueurs sur la plus grande soit gal celui de
la plus grande sur la plus petite .
Outre le Parthnon, la pyramide de Khops avait t btie selon le nombre dor ainsi que la plupart
des temples grecs de lAntiquit.
Jan tait fascin. Nul doute que Jacob lavait mis sur la bonne piste !
Mais sur quelle merveille antique Vermeer avait-il voulu attirer lattention ? Il y en avait tant,
sans compter celles qui nexistaient plus aujourdhui !

18
Lorsque Jan sortit, la sensation dtre pi le traversa. Il regarda attentivement la ronde si
quelquun le guettait. Il jetait frquemment des coups doeil derrire son paule pour vrifier que
personne ntait derrire ses talons, ni cach derrire un arbre ou un journal dpli.
Il se prsenta au muse de la Marine en fin de matine. Peu de monde faisait la queue lentre et
le gros des troupes tait venu visiter lAmsterdam, fidle reproduction dun trois-mts du
XVIIIe sicle amarr devant le muse. Il senquit auprs de la caissire de la possibilit de bnficier
dune visite guide individuelle. Celle-ci passa un bref coup de tlphone et lui demanda de se
prsenter de lautre ct de la cour, au contrle des billets, o un guide allait le rejoindre. Il traversa
la cour pave, puis dposa sac dos et manteau dans lun des casiers mtalliques de la consigne, ne
gardant avec lui quun carnet, un crayon et la reproduction de LAstronome.
Il nattendit pas longtemps pour que le rejoignt une grande et jeune femme, tudiante, auteur dune
thse sur les instruments de navigation dans la Hollande des XVIIe et XVIIIe sicles , et guide
temps partiel au muse de la Marine. Elle sappelait Julia, en croire linscription sur le badge
pingl sa poitrine.
Vtue dun jean taille basse et dun pull moulant en laine orange qui sarrtait au nombril, elle
laccompagna de sa dmarche chaloupe dans une salle dont lclairage tamis donnait une touche
dintimit la visite. Elle lui expliqua que les objets exposs ici taient fragiles et vulnrables autant
la poussire qu la lumire. Jan sapprocha du globe cleste quil avait immdiatement repr et lut
ltiquette : ce globe-l tait loeuvre de Blaeu et non de Hondius ! Il montra la reproduction du
tableau de Vermeer Julia qui lui soutint mordicus que le seul globe cleste datant du XVIIe sicle
expos ici tait celui de Blaeu. Il insista, lui certifiant que tous les ouvrages quil avait lus jusqu
prsent taient formels, et elle accepta de dranger le conservateur. Elle lappela sur le talkie-walkie
qui pendait son cou. Cinq minutes plus tard, un homme avenant mais press les rejoignait la sortie
de lascenseur pour les entraner dans le labyrinthe des salles interdites au public. Aprs avoir franchi
moult portes et passerelles en acier, grimp et descendu plusieurs voles de marches ils arrivrent
dans une salle o une exposition tait en cours de prparation. Le globe se trouvait l, contre un mur,
sous une cloche de verre. Le conservateur les quitta, donnant des instructions strictes Julia afin
quelle raccompagnt le visiteur sans le perdre aprs quil aurait vu ce quil tait venu voir.
Jan se pencha sur lobjet, se contorsionnant pour parvenir voir quelle constellation se tenait
lendroit o lastronome posait sa main. Bien entendu, la fragilit du globe interdisait que lon tt,
mme pour un court instant, la cloche qui le protgeait. Il ntait pas orient du ct qui aurait arrang
Jan et il faillit attraper un lumbago puis un torticolis force de se pencher, de saccroupir, de se
relever sur un pied, un oeil coll vitre. Mais il parvint ses fins : ctait une petite constellation en
forme de losange, place entre lAigle et la tte de Pgase, le cheval ail : le Dauphin !

Jan se demandait tout haut quel symbole correspondait lanimal lorsque Julia, qui avait surpris la
question, lui rpondit :
Le dauphin tait lemblme du Christ et le signe de ralliement des premiers chrtiens. Mais il faut
revenir la mythologie grecque pour dcouvrir son origine. La constellation du Dauphin a
vraisemblablement t suggre aux Grecs par un peuple de marins, srement les Phniciens. La
lgende veut que Posidon lait install au firmament pour le remercier davoir servi dentremetteur
dans son mariage avec Amphitrite. Posidon, qui tait le dieu de la mer, de la navigation, des temptes
et des tremblements de terre, avait quatre attributs : le trident, le taureau, le cheval et le dauphin !
Pour les Grecs, le dauphin tait considr comme lami des hommes, celui qui les sauvait des dangers
et des piges de la mer. Dans de nombreuses lgendes, on voit un dauphin viter la noyade un
homme ou sauver un naufrag quil prend sur son dos et quil dpose sur le rivage le plus proche. Cet
animal faisait lobjet dune vritable vnration.
Jan connaissait ces fables par coeur mais laissait Julia continuer les lui conter, pour le simple
plaisir de voir bouger ses lvres. Il linterrompit enfin, regret :
Cest vrai. Homre appelait le dauphin le roi de la mer et des poissons

19
Lhomme avait attendu que la vieille chouette de la maison d ct se ft endormie pour
sapprocher.
Il ouvrit la porte sans difficult. Le double quil avait fait faire marchait merveille : la cl
sintroduisit dans la serrure et tourna sans effort.
Il entra dans la cuisine qui tait dans un tat de salet repoussant : les reliefs dun petit djeuner
tranaient sur la table et lvier dbordait de vaisselle sale.
Il se rendit au premier tage et entrebilla la porte qui donnait sur le palier : ctait la chambre
coucher. L aussi, le dsordre rgnait : le lit ntait pas fait et du linge sale jet au hasard jonchait le
tapis ou samoncelait en piles malodorantes sur un fauteuil et une chaise bancale. La salle de bains
attenante offrait le mme spectacle dsolant : mousse raser sche et poils de barbe colls dans le
lavabo, tube de dentifrice dbouch, savon fondant dans la mare de la douche bouche. Le
propritaire des lieux vivait dans un taudis ! Il soupira de dgot et monta au deuxime tage. Le
contraste tait saisissant : une bibliothque comme il en avait rarement vu tait range avec un soin
maniaque. Des dizaines de livres et de feuilles sentassaient en piles bien droites sur le bureau o se
trouvait un ordinateur. Les lamelles du parquet grincrent sous les pas de lhomme quand il y pntra,
comme si un tre invisible montait la garde.
Il rejoignit le bureau et se mit feuilleter les notes et les livres qui sy trouvaient. Rien
dintressant ne retint son attention. Il ouvrit le capot de lordinateur et lalluma. L aussi, les
documents taient classs avec rigueur. Il les parcourut avec intrt.

20
Julia conduisit Jan dans la salle o taient exposs les astrolabes et commena lui en expliquer le
fonctionnement. Jan singniait en vain se concentrer sur les explications quelle lui donnait. Voyant
quil ne comprenait pas un tratre mot de ce quelle lui disait, elle prit laudacieuse initiative douvrir
une vitrine pour lui permettre de comprendre, mieux et plus vite, travaux manuels lappui.
Lastrolabe se tient verticalement la main, lui montrat-elle, par lanneau de suspension. Les astres sont viss en tournant le viseur jusqu ce quune toile
soit vue par les deux bouts. Les degrs obtenus par le viseur sur larc sont ensuite convertis en degrs
de latitude du point dobservation.
Linstrument ne calcule pas la longitude , lui prcisa-t-elle.
Sil tenait lastrolabe plat, lobservateur pouvait trouver lazimut. Quant au navigateur, il devait,
pour viser le soleil, tenir lastrolabe de faon permettre aux rayons de passer travers le viseur du
haut, en tournant lalidade jusqu ce quun rayon traverse le trou du viseur infrieur.
Au XVIe sicle tait apparue une version simplifie de lastrolabe qui rpondait aux besoins plus
limits des navigateurs : lastrolabe nautique. Pour utiliser ce modle, le marin devait en aligner laxe
avec lhorizon. Ensuite, il pointait laiguille vers le soleil ou ltoile polaire afin den lire langle
dinclinaison sur le cercle gradu. laide du nombre obtenu et aprs avoir consult les phmrides
ou les tables astronomiques, il pouvait dterminer avec prcision la latitude du lieu o il se trouvait.
Astucieux, non ? lui lana-t-elle la fin de son expos.
Extrmement ingnieux, convint Jan, mais tout cela ne me dit pas ce que montre lastrolabe de
Vermeer.
Le quoi ?
Jan lui montra de nouveau la reproduction, dont Julia sempara. Elle en approcha son visage pour
y distinguer les dtails.
On ne voit pas grand-chose de lastrolabe, mais heureusement, Vermeer a eu la bonne ide den
reprsenter le dos. Aprs tout, il tait peintre et non scientifique : il aurait pu choisir de peindre le ct
le plus esthtique de lastrolabe, cest--dire celui qui montre laraigne. Mais il a prfr peindre le
dos, qui est richement dcor, cela dit. Il na pas omis le moindre dtail. Regardez, lalidade se trouve
ici : elle coupe le disque cet endroit
Jan se rapprocha, le coeur battant :
Vous avez raison ! sexclama-t-il, triomphant. Et vous pouvez me dire dans quel signe du
zodiaque se trouve son viseur ?
Elle lui rpondit avec un calme dconcertant :
Rien de plus facile. Tous les astrolabes taient construits de faon identique et les signes y taient

toujours reprsents dans le mme ordre. Le viseur est dans le signe du Taureau.
Vous en tes certaine ?
Aucun doute l-dessus. Cest une constellation qui tait dj connue des Babyloniens. Pour les
Grecs de lAntiquit, elle incarnait Zeus qui avait pris lapparence dun taureau pour sduire Europe
et lemmener en Crte.
Julia jeta un coup doeil sa montre : elle avait fini son temps de travail au muse et devait se
dpcher si elle voulait tre lheure son cours.
Jan sentit quelle tait presse :
Juste une dernire chose. Quel est cet instrument que lon voit, l, sur larmoire ? lui demanda-til la hte en lui remettant la reproduction du tableau sous le nez.
Lobjet semblait tre fait de bois et de carton. Un disque central avec quatre aiguilles tait complt
de chaque ct, en haut, par deux autres cadrans plus petits deux aiguilles. On ne pouvait distinguer
si des motifs ou des indications quelconques figuraient lintrieur des trois cadrans circulaires.
Je dirais que cest un calendrier astronomique.
Un calendrier astronomique ?
Oui, cest un instrument destin donner des indications de date (jour de la semaine, mois de
lanne) et dastrologie (signes du zodiaque, maisons clestes). Il est souvent combin avec dautres
instruments (astrolabes, globes clestes). Que cherchez-vous, au juste, comme indication ?
Ce calendrier nest pas l par hasard : je suis presque certain quil doit indiquer une date.
Il sagirait alors de ce que lon appelle un calendrier perptuel . Je vous explique : un
calendrier perptuel permet de ramener toute lhistoire de lUnivers, soit environ quinze milliards
dannes, une seule et unique anne fictive. Ainsi, la premire seconde du 1er janvier correspondrait
au big-bang et trois secondes avant minuit le 31 dcembre aux pas du premier homme sur la Lune.
Jan en eut le vertige.
Quand ce tableau a-t-il t peint ?
En 1668.
Cest donc le calendrier julien qui tait encore en vigueur. Les Pays-Bas nont adopt le
calendrier grgorien quen 1700. Vous connaissez la phrase de lastronome Johannes Kepler ce
sujet ?
Non
Il justifiait la dcision de rester fidle au calendrier choisi par Jules Csar en 46 avant JsusChrist et de ne pas adopter le nouveau calendrier propos par Grgoire XIII en 1582 ainsi : il
prfrait tre en dsaccord avec le Soleil, plutt quen accord avec le pape .
Quest-ce que a change, cette histoire de calendrier ?
Tout, quand vous savez quune seconde reprsente
475 ans et 117 jours ! Pour simplifier, la principale
diffrence entre ces deux calendriers se situe dans la distribution des annes bissextiles. Le calendrier
julien insrait une anne supplmentaire tous les quatre ans, ce qui provoquait un dcalage de huit
jours par millnaire par rapport au temps vrai. Le calendrier grgorien a rattrap dun coup ce retard
en supprimant une dizaine de jours lanne. Je vais tre oblige de me livrer des calculs

dapothicaire pour trouver la date que vous cherchez


Je ne veux pas vous embter avec a, linterrompit Jan. Je ne pensais pas que ce serait si
compliqu. Laissez tomber. Je peux aussi vous rmunrer pour le temps pass
Certainement pas ! le coupa-t-elle, offusque. Je ne travaille pas au muse lundi, mais je peux
faire des recherches mardi.
Elle lui tendit une carte tout en lui expliquant :
Je travaille tous les mardis soir comme serveuse dans un caf. Passez my voir partir de
22 heures. Nous reparlerons de tout a tte repose. Daccord ? mardi, monsieur
Appelez-moi Jan.
Dcidment, cette fille tait un bourreau de travail ! Jan accepta linvitation avec empressement,
fourra la carte dans sa poche et sen retourna chez lui.

21
Trois voitures de police taient gares devant lentre principale du Bguinage.
Un mauvais pressentiment sempara immdiatement de Jan.
Il se dirigea vers sa maison et aperut un attroupement de policiers et de badauds curieux devant le
portillon de Mme De Boer. Il pressa le pas.
Ah ! Mon garon ! lapostropha-t-elle ds quelle le vit. Quelle histoire !
Un policier sinterposa immdiatement entre elle et lui et linforma quil venait dtre cambriol.
Mme De Boer avait vu sortir un homme de chez lui. Il stait retourn avant de filer et la vieille dame
avait pu fournir un signalement assez prcis de lindividu. Inquite, elle avait tlphon Jan pour
sassurer quil tait chez lui, sain et sauf. Nobtenant pas de rponse, elle avait appel les secours. Le
plus curieux de lhistoire tait quil ny avait pas eu effraction : sa porte avait t ouverte puis
referme cl !
En dfinitive, les policiers lattendaient pour quil entrt chez lui et leur dt ce qui lui avait t
drob.
Jan pntra dans lentre et vrifia dans toutes les pices : le mme dsordre quil y avait laiss y
rgnait toujours, ni plus ni moins, et il tait certain que rien navait t dplac ni vol.
Il laissa le policier en bas et se rendit directement la bibliothque. Il sassura tout de suite que le
testament tait sa place. Dans la pice, tout tait en ordre, une exception prs : le capot de son
ordinateur tait ouvert. Et ctait une manie chez lui que de le fermer quand il avait fini de travailler. Il
le mit en marche et eut la confirmation de ses doutes : on avait consult ses fiches de travail !
Il redescendit le plus calmement du monde pour affirmer au policier que rien ne lui manquait.
Vous tes sr que vous ne voulez pas porter plainte ? sassura ce dernier, visiblement soulag de
constater que laffaire allait se rgler delle-mme sans quil ft besoin douvrir une enqute.
Tout fait. Pouvez-vous me dire, cependant, quoi ressemblait la personne que ma voisine dit
avoir vu sintroduire chez moi ?
Lagent de police lui donna lecture du signalement quil avait not dans son carnet spirale.
Jan demeura impassible face au policier mais il tait frapp de stupeur : il connaissait lidentit de
lintrus ! Outre Saskia, deux personnes seulement taient au courant de ses recherches et le
signalement ne correspondait qu lune delles. Ctait le week-end et il ignorait o la trouver mais
ds lundi, il irait la voir pour dcouvrir le pourquoi dun tel acte. Un seul lment le rassurait :
lhomme en question navait rien dun criminel, du moins si lon sen tenait aux apparences
Il congdia la police, remercia chaleureusement sa voisine de sa sollicitude et referma la porte
derrire lui.

22
Lhomme arriva la gare essouffl davoir march trop vite, tant il pensait avoir la police ses
trousses depuis sa sortie prcipite du Bguinage.
Il attendit de reprendre son souffle pour passer son appel dune cabine tlphonique :
Cest moi. Jai pu mintroduire chez Jan Weimer aujourdhui. Jai d prendre la relve de
lhomme charg de le filer : il stait fait reprer et je navais pas dautre choix que de men occuper
moi-mme.
Cest un fcheux contretemps, admit lhomme. Jespre que vous navez pris aucun risque et que
personne ne vous a vu, au moins
Non ! mentit-il nergiquement.
Sil avouait quil y avait une chance pour que la voisine lait vu sortir de la maison d ct, cen
tait fait de lui. Il avait cru comprendre que les gens qui il avait affaire ne plaisantaient pas et quun
chec quivaudrait sattirer de srieux problmes.
Jai eu le temps, continua-t-il, de consulter son ordinateur. Bien sr, il a identifi les deux
tableaux. Ses recherches ont avanc et il a collect des indices dont jignore o ils mnent.
Vous en souvenez-vous ?
Bien sr, je les ai nots dans un carnet
Il les lui numra un par un.
Cest trs bien, je vais en avertir le matre.
Ce dernier se montra rassur : tous les indices concordaient avec lobjet de leur qute. prsent, il
ne leur manquait plus que llment dont Jan Weimer devait forcment tre en possession.
En revanche, la prise de risque et le sens de linitiative dont avait fait preuve le Hollandais leur
firent craindre que celui-ci ne leur caust terme des ennuis en attirant lattention sur lui. Il fut dcid
de le faire suivre son tour vingt-quatre heures sur vingt-quatre.

23
INDICE n 6 : le globe terrestre du Gographe.
Globe terrestre : n.m. Reprsentation gographique rduite de la Terre ne prsentant pas de
distorsion gomtrique. Lchelle de reprsentation est typiquement de lordre de 1/40 000 000.
Pos sur larmoire parce que obsolte, ce globe fut publi Amsterdam en 1618 par Jodocus
Hondius. Il tait le pendant du globe cleste de LAstronome, avec lequel il tait vendu, sur le mme
support quatre pieds.
Ses cartouches dcoratifs tourns vers le ct, on peut voir locan Indien, Orientalis oceanus.
Le texte de son cartouche, clairement visible, tait le reflet de ces temps de grandes dcouvertes o
lexpdition revtait une importance majeure, aussi bien pour la science que pour le commerce et o le
gographe tait considr comme un bienfaiteur de la socit : car il y a beaucoup dexpditions
qui partent tous les jours dans tous les coins du monde, grce auxquelles la localisation devient claire
et nous est dcrite. Je pense que cela ne va paratre trange personne si ces descriptions de la Terre
diffrent de celles dites auparavant. Ainsi nous prions lhomme de bien, sil a une connaissance
dtaille dun certain endroit, de nous le communiquer promptement par amour du bien collectif.
Le message contenu dans le cartouche parut limpide Jan : le gographe tait bel et bien la
recherche dune terra incognita [1]. Successeur de lastronome, sa mission consistait sans doute
localiser, puis inscrire sur la carte droule devant lui, une nouvelle zone. le ou continent ? Pays ou
peuple jusqualors inconnu ?
Jan tait impatient de dcouvrir de quoi il retournait. Il prit son courage deux mains et commena
traiter lindice suivant

[1]. Terre inconnue.

24
INDICEn 7 : la carte marine du Gographe.
Carte marine : n.f. Type particulier de carte reproduisant les lments indispensables la
navigation maritime. Elle permet de se situer et de se diriger. Elle indique essentiellement la
profondeur de leau (sondes), les dangers et les amers (point de repre fixe, naturel ou artificiel, tel
quun phare ou un rocher, par exemple).
Accroche au mur, elle est loeuvre du clbre Willem Jansz Blaeu et date de 1600. Ralise sur un
parchemin color la main, elle est, la diffrence des autres cartes qui sont enroules sur le sol ou
sur la table, encadre. Elle est un attribut du gographe.
Partiellement reproduite par Vermeer, elle montre toutes les ctes maritimes dEurope , le nordest se situant sur le ct droit. Carte trs populaire lpoque on en connat huit exemplaires ,
quoique fausse, elle est richement dcore et porte notamment de nombreux insignes hraldiques.
Figures humaines, animaux et bateaux y sont aussi reprsents. Le rseau des lignes qui se croisent et
la sillonnent servait aux marins doutil de navigation.
Un dtail amusa Jan : deux lphants taient reprsents, en haut gauche, au nord-est du continent
africain.
Mais lindice tait une fois de plus particulirement loquent : ce que cherchait Jan se trouvait en
Europe.
Le filet se resserrait.

25
Amsterdam. 31 janvier 1658.
Le bruit courait depuis deux ans que Rembrandt tait en possession dun trsor . Trsor sur
lequel ses cranciers navaient pu mettre la main lors de la vente de ses biens. Le vritable muse
quavait constitu le peintre tout au long de sa vie avait t dispers lors de diffrentes ventes aux
enchres. Accul la faillite, il semblait dsormais prt sen sparer, contre la somme de 50 000
florins une petite fortune !
Le matre reut Anthony Van Leeuwenhoek dans une maison vide.
Excusez-moi pour cet accueil spartiate. Ils ne mont mme pas laiss une chaise ! Non contents
davoir vendu tous mes biens, cest cette maison qui, demain, sera vendue aux enchres ! Chiens de
cranciers !
Mon ami Johannes Vermeer et moi-mme sommes au courant de votre dlicate situation. Sachez
que nous en sommes attrists. Si je suis l aujourdhui, cest pour acqurir un bien que vous auriez
conserv en dpit de votre faillite
Oui, un objet que je ne risquais pas de laisser tomber entre les mains de ces charognards ! Il est
l
Un livre tait pos sur lune des deux tagres de bois, derniers vestiges du mobilier qui avait
garni latelier du peintre.
Jaime me promener sur le port, au milieu des parfums, des pices, des toffes et des
porcelaines que dchargent les vaisseaux. Il grouille de marins, de marchands et de voyageurs venus
du monde entier. Jen rapporte toujours quelque chose. Je tiens ce livre dun marchand vnitien, se
contenta-t-il dexpliquer.
Rembrandt se garda bien davouer quil en tait devenu lheureux propritaire en le gagnant au
jeu, presque vingt ans plus tt. Il stait arrt un soir dans une auberge du port, comme cela lui
arrivait souvent, et avait fait une partie de ds. Lun des joueurs, en pleine dveine, nayant plus rien
miser, avait fini par mettre sur la table le manuscrit quil avait avec lui. Rembrandt, qui la chance
souriait, avait accept le march et rafl la mise. De retour chez lui, il avait examin louvrage de plus
prs et ralis quel point il tait prcieux. Ce quil passa aussi sous silence, cest quil avait
soigneusement dcoup, puis dtruit, la dernire page, celle sur laquelle tait appos un sceau : celui
du Vatican, et plus prcisment de la bibliothque prive du pape.
Rembrandt sen empara et le tendit Anthony Van Leeuwenhoek :
Tenez, je vous laisse y jeter un coup doeil avant que nous ne concluions laffaire.
Anthony louvrit mais le referma aussitt :
Je suis dsol Cest que je ne lis pas le grec ancien.

Mais Vermeer, lui, le saura. Nest-ce pas ? Je le sais trs rudit et il comprendra tout de suite
limportance du secret que contient ce livre. Je regrette quil nait pu se dplacer en personne mais on
dit quil ne quitte jamais sa ville de Delft. Est-ce vrai ?
Cest tout fait exact. Jamais il na mis les pieds Amsterdam. Aussi, il ne faut pas que vous lui
teniez rigueur du fait quil ne se soit pas dplac aujourdhui.
Je vais donc vous charger dun message important pour lui : si jai choisi quil soit le nouveau
dpositaire de ce livre, avec le secret quil recle, cest parce que jai entendu dire quil tait comme
moi. Malgr notre appartenance au catholicisme, les religions et ce quelles vhiculent les histoires,
les philosophies, les secrets et les mensonges nous laissent assez indiffrents. Nous avons su, lui
comme moi, garder une certaine indpendance vis--vis de la religion, quelle quelle soit. Cest
pourquoi ce livre passe entre de bonnes mains. Il est la seule trace matrielle dun secret ancestral.
Mais dites-lui quun tel secret ne doit pas tre divulgu de faon ostensible. Ladmirable peintre quest
Vermeer saura quoi faire.
Je lui dirai tout cela, promit Anthony.

26
Il faisait le pied de grue devant ltude depuis une bonne demi-heure quand Me Ranck en sortit.
Sitt quil vit Jan, il le rejoignit, le sourire aux lvres et les bras grands ouverts.
Comment allez-vous, cher monsieur Weimer ? Cornelis me parle souvent de vous.
Oui, cest justement lui que je viens voir.
Ah bon ! fit-il, du.
Oui, il ma aid traduire un texte en ancien hollandais la semaine dernire et je venais len
remercier.
Tiens, il ne men a rien dit ! stonna Rudolph Ranck.
Savez-vous sil sort bientt ?
Notre cher Cornelis est trs studieux, il semble mme un brin surmen ces temps-ci. Cependant,
je crois lavoir vu rassembler ses affaires quand je suis pass devant son bureau. Il ne devrait plus
tarder. Voulez-vous entrer pour lattendre ? Je peux vous ouvrir, si vous le souhaitez.
Non, merci, ne vous donnez pas cette peine.
Je vais donc vous laisser.
Il serra la main de Jan tandis quil continuait lui parler, ne pouvant rsister la tentation den
savoir plus :
Avez-vous dcouvert quel secret vous a lgu votre anctre ?
Pas encore, malheureusement. Cest un travail de titan. Jespre pouvoir bientt y voir plus clair.
Bonne chance et bon courage, monsieur, lui souhaita-t-il chaleureusement en lui lchant enfin la
main.
Il tournait les talons quand Cornelis Van der Dorssen pointa son nez dehors. Il blmit en voyant
Jan, fit mine de ne lavoir pas remarqu et sengagea dun pas rapide sur le quai.
Monsieur Van der Dorssen ! le hla Jan.
Lhomme sarrta net et se retourna :
Monsieur Weimer ! Quelle surprise !
Van der Dorssen tait un pitre comdien : aucun tonnement ne se lisait sur son visage mais ses
yeux trahissaient un dpit manifeste.
Ne jouez pas au plus fin avec moi, Cornelis.
Jan avait abandonn dessein les monsieur pour lui signifier quil avait baiss dun cran dans
son estime.
Je sais que cest vous qui vous tes introduit chez moi samedi dernier, enchana Jan. Ce que
jignore, cest la raison pour laquelle vous avez agi ainsi.

Cornelis demeura muet et se remit marcher. Jan lui embota le pas.


Chemin faisant, les deux hommes taient arrivs non loin de la gare centrale. Cornelis tourna un
visage livide vers Jan et lui demanda :
Si nous allions boire un verre ? Lendroit me semble appropri aux confidences, dit-il en
pointant du doigt l AOC Caf . Connaissez-vous cet difice, monsieur Weimer ?
Jan jeta un coup doeil au btiment en petites briques circulaire : la tour des Pleureuses. Selon la
tradition, elle devait son nom aux larmes verses par les femmes des marins qui partaient en
expdition.
Oui, rpondit Jan, mais je ny suis jamais entr.
Cornelis poussa la porte vitre double battant qui tait ferme cause du vent.
Vous venez souvent ici ? senquit Jan en lui embotant le pas.
Oui, je my arrte quasiment tous les soirs avant de prendre mon train.
Vous nhabitez pas Amsterdam ?
Non, Delft.
Ils entrrent dans le caf surchauff et Cornelis salua le barman qui saffairait derrire le comptoir.
Celui-ci lui rendit son salut sans aucune marque de politesse. Jan sentit que larrive de Cornelis ne
ravissait pas le garon, qui sempressa de lui tourner le dos et dadresser un signe de la tte la
serveuse pour quelle soccupt de lui. Il semblait faire partie de ces clients indboulonnables dont la
prsence dans un tablissement est tout juste tolre et insupporte clairement habitus et personnel.
Ils prirent place une table situe prs dune alcve dans laquelle tait nich un chandelier trois
branches dont les bougies avaient t allumes.
Ils commandrent deux bires blanches avec une rondelle de citron que vint leur donner la
serveuse, sur le corps de laquelle Jan laissa glisser son regard. Cornelis attendit quelle se ft
loigne avant de parler dune voix basse que couvrait une musique diffuse par des enceintes. Il jetait
des regards suspicieux aux quelques autres personnes attables non loin deux.
Au-dessus de leur table, une proue de navire en bois polychrome reprsentait une femme au sein
droit dnud qui semblait se pencher vers eux et vouloir prendre part la conversation.
Cornelis but la moiti de sa chope avant de consentir parler :
Cest en effet moi qui suis entr chez vous samedi. Lorsque je vous ai rendu visite jeudi soir, jai
profit de votre absence vous tiez mont chercher des documents ltage pour prendre une
empreinte de votre serrure avec une sorte de pte modeler quun ami serrurier mavait donne. Je
lui ai confi le tout et il na eu qu faire une cl.
Jan attrapa dun geste vif la cl que Cornelis avait extraite dune poche de son gilet et agitait sous
ses yeux en la tenant entre le pouce et dindex.
Confisqu ! se moqua Jan, comme sil avait affaire un enfant.
De toute faon, je nen ai plus besoin. Avec la vieille bique que vous avez comme voisine, je ne
risque pas de remettre les pieds au Bguinage avant longtemps.
Mais pourquoi ? Que cherchiez-vous chez moi ?
Vous avez pu remarquer que je nai rien vol. Je voulais juste savoir o vous en tiez de vos
recherches.
En quoi ces recherches vous intressent-elles ?

Nous y voil ! Veuillez apprendre, monsieur Weimer, que, si vous tes le descendant de lillustre
Johannes Vermeer, je suis, moi, celui dAnthony Van Leeuwenhoek, lui annona-t-il sur un ton plein
de morgue. Il fut linventeur, entre autres, du microscope ! Ctait un savant autodidacte et touche
tout. Il excellait dans des domaines aussi varis que la navigation, lastronomie, les mathmatiques, la
philosophie ou encore les sciences de la nature. Il devint mme, en 1686, membre de la Royal Society
of London.
Le servile clerc de notaire devenait tout coup arrogant.
Cependant, il me semble, le coupa Jan, quil tait inculte en langues, notamment en latin et en
grec, ce qui, lpoque, tait relativement rare.
Sachez que cest grce moi, continua-t-il en ignorant la remarque de Jan, que ce fameux
testament est arriv jusqu vous. Quand ltude a dmnag pour sinstaller ladresse que vous
connaissez, le pre de Rudolph Ranck mavait charg de faire le tri dans les archives : cest cette
occasion que jai retrouv le prcieux document. Les hommes de ma famille sont clercs dans cette
tude depuis quelle existe. Nous tions au courant de lexistence du testament. Ce secret de
famille , lgu par notre anctre, sest transmis de gnration en gnration.
Comment savez-vous que vous appartenez la ligne des Van Leeuwenhoek ? Votre nom, Van
der Dorssen , na rien voir avec celui dont vous prtendez descendre, lui fit remarquer Jan pour
lequel cette histoire sentait limposture plein nez.
Apprenez pour votre gouverne que son vritable nom tait Thonis Philipszoon et que Van
Leeuwenhoek nest quun surnom, quil devait lendroit o il tait n et avait vcu : une maison,
langle de la porte des Lions, Delft. Van Leeuwenhoek signifie le coin du Lion . Jhabite encore
ct de son ancien emplacement. Par ailleurs, de tous les enfants quil a eus, une seule fille a survcu,
ce qui explique que je ne porte pas son nom, conclut-il firement.
Trs bien. Admettons que vous tes le digne descendant de ce monsieur, dclara Jan qui
commenait trouver le temps long. O est le rapport avec moi ?
Le rapport ? sesclaffa Cornelis. Sans Anthony, Johannes Vermeer naurait jamais t en
possession du secret qui lui a cot sa fortune et qui va faire la vtre. Le voil, le rapport !
Jan commenait simpatienter et posa la question qui lui brlait les lvres depuis un bon
moment :
Quattendez-vous de moi au juste ?
Que nous fassions cinquante-cinquante !
Cinquante-cinquante de quoi ?
Du trsor !
Comment en tes-vous arriv imaginer lexistence dun trsor ?
Cest cet article de La Voix du peuple qui en parlait.
Oh ! a ! fit Jan ddaigneusement. Arrtez de croire ce que vous lisez dans la presse, Cornelis. Je
suis certain que la rvlation du testament de Vermeer est tout autre. Souvenez-vous de cette phrase :
Ni les souverains qui nous dirigent, ni les glises qui nous guident ne sont prts connatre ce secret.
Nulle part il nest fait mention dun trsor cach, que je sache !
Cela signifie-t-il que vous refusez de massocier votre qute ?
Absolument, rpondit Jan dun ton ferme.

Vous tes un ingrat ! semporta Cornelis dont le teint hve sempourpra soudain.
Et vous un imposteur ! lui rtorqua Jan en se levant de sa chaise. Je ne veux plus jamais entendre
parler de vous, cest compris ? ajouta-t-il en le fixant dans les yeux tout en lanant un billet de cinq
euros sur la table.
Il sagissait plus dune menace que dune question.
Je vous en supplie, dites-moi ce que vous savez ! limplora Cornelis une dernire fois.
Je vous rpte que je ne sais rien ! snerva Jan, qui tourna les talons.
Vous avez tort de le prendre ainsi, lui lana Cornelis, soudain menaant. Figurez-vous que je ne
suis pas seul agir ! Jai derrire moi des gens puissants qui nen resteront pas l. Ils ne vous
laisseront pas tranquille tant quils ignoreront ce que vous savez ! Ils vous poursuivront, o que vous
alliez !
Jan sortit dans le crpuscule, indiffrent la tentative dintimidation de Cornelis. Il rentra chez lui
pied, afin de sclaircir les ides.
Qui tait au juste Cornelis Van der Dorssen ? Le culot de cet homme lavait estomaqu. tait-il fou
lier ? Un inoffensif mythomane ou un dangereux personnage ? Un pantin dont on actionnait dans
lombre les ficelles ? Devait-il le redouter ou le plaindre ? Lair dsespr quil avait eu lorsque Jan
lavait quitt le tracassait. Un mauvais pressentiment sempara de lui.

27
Delft. 30 aot 1723.
Rong par le remords, Anthony Van Leeuwenhoek avait fini par appeler sa fille son chevet.
quatre-vingt-dix ans passs, le vieil homme ntait plus que le fantme du fougueux savant quil
avait t, mais il avait nanmoins gard toute sa tte.
Au moment de mourir, il avait ressenti le besoin imprieux de rparer la trahison faite son
meilleur ami presque cinquante ans plus tt.
Ma fille, dit-il la femme qui stait assise au bout de son lit, il ne me reste plus beaucoup de
temps vivre. Je veux que tu me promettes de faire ce que je vais te demander ds que je ne serai plus.
Rends-toi Rotterdam et remets Johannes Vermeer, le fils de feu mon vieil ami, le livre que tu vois
pos sur ma table de chevet. Tu le trouveras facilement : il est notaire. Dis-lui den faire bon usage.
Dis-lui que je regrette
Des larmes perlrent ses paupires dpourvues de cils tandis quil poursuivait :
Je me suis conduit comme un Judas. Puisse Dieu me pardonner lheure de ma mort ! Puisses-tu
rparer le pch que jai commis ! Je nai plus la force de lui crire une missive mais dis-lui bien
ceci : in libris veritas. Rpte-le
In libris veritas.
Cest bien ! Maintenant, va, le prtre est dehors qui attend de me donner les derniers sacrements
et labsolution. Jai tant lui confesser !
Un demi-sicle que ce fardeau lui pesait ! Johannes, sur son lit de mort, lui avait confi le livre
pour quil le remt son fils an. Et lui, quavait-il fait ? Il se ltait appropri, tout simplement pour
se venger du fait que son ami navait jamais voulu partager avec lui le secret que livrait ce texte.
Ctait pourtant lui qui stait charg de la transaction avec Rembrandt mais Vermeer, pour tout
remerciement, lavait pris comme modle de ses deux tableaux et navait jamais manifest la moindre
reconnaissance. Au contraire, il stait mme moqu de lui : Tu es trop catholique pour pouvoir
entendre ce secret. La religion en laquelle tu crois, comme toutes les religions du Livre porte la
Bible au pinacle et prne que la vrit qui rside dans les textes sacrs est la seule. Le Livre donne une
vrit, pas la vrit. La vrit est dans les livres, les autres, tous les autres. Anthony avait t vex et
en avait conu une rancune tenace. Le comble est quil avait t nomm par la ville excuteur
testamentaire de Vermeer et charg dadministrer les biens de sa veuve et de reprsenter les intrts
des cranciers ! Il en avait profit pour semparer habillement des deux tableaux qui le reprsentaient,
tableaux quil avait vendus dix ans plus tt lors dune enchre publique Rotterdam pour la somme
extravagante de 300 florins ! Il avait ni plus ni moins spoli la veuve et les enfants de son ami.
Cornelia prit le livre, quitta la chambre et seffaa pour laisser passer lhomme dglise qui

patientait dans le couloir.


Curieuse de nature, elle ne put rsister la tentation douvrir louvrage quelle tenait entre les
mains et fut amrement due : simplement des pages et des pages jaunies, remplies de caractres
illisibles, rdiges dans une langue quelle ignorait. Elle le referma bien vite. Ds quelle le pourrait,
elle respecterait la dernire volont de son pre et se rendrait Rotterdam pour remettre louvrage en
mains propres qui de droit.

28
Cornelis Van der Dorssen rentra chez lui effondr.
Non seulement Jan Weimer avait dcouvert quil stait introduit chez lui, mais il navait rien
voulu lui rvler. Ctait un chec sur toute la ligne, chec quil se devait davouer une question
dhonneur.
La mort dans lme, il se dcidait appeler quand le tlphone sonna.
Vous avez t vu en compagnie de Jan Weimer, aujourdhui. Pouvez-vous mexpliquer la raison
dune telle rencontre ?
Vous me faites suivre ! soffusqua Cornelis.
L nest pas la question, luda lhomme.
Cornelis lui donna les explications quil attendait.
Je savais que lon ne pouvait pas vous faire confiance, hurla lhomme. Vous ntes quun
imbcile ! cause de vous, nous allons tre obligs de prendre des dispositions dont nous nous
serions bien passs.
Cornelis reposa le combin, le dos envahi par une vague de sueur froide. Il navait plus le choix :
ctait Jan Weimer ou lui.
De son ct, lhomme ne dcolrait pas. Ils allaient devoir se sparer de Cornelis.
*
* *
Son recrutement remontait deux ans et tenait du hasard. Tous les soirs avant de prendre son
train, Cornelis poussait la porte du caf de la tour des Pleureuses et spanchait, une chope de bire
la main, auprs dun barman qui le laissait drouler sa litanie sans plus prter attention aux propos de
ce vieux garon solitaire qui radotait. Il tait soi-disant le descendant dun homme illustre quun
peintre non moins clbre le barman naurait su dire qui aurait mpris et spoli. Mais Cornelis
tait l pour rparer cette injustice : il dtenait un secret qui nallait plus tarder clater au grand jour.
Il lui manquait juste une preuve, un document quil recherchait frntiquement. Puis, un soir, il se
vanta davoir exhum des archives de ltude o il travaillait ce quil avait tant cherch : un testament
dune grande valeur qui allait lui permettre de prendre sa revanche. Il continua de se rpandre en
paroles auprs du barman et des clients indiffrents jusquau jour o il affirma que lon avait trouv
qui tait destin le fameux testament ! Ses propos tombrent dans loreille dun homme qui stait
arrt l pour se rchauffer avant de se rendre laroport. Habillement interrog par lhomme en
question, il avait fini par lcher le nom de Weimer .
Weimer ? stait tonn lhomme. Comme cette clbre archologue ? Elle vient de disparatre,

je crois
Cest bien cela, avait firement rpondu Cornelis, flatt que cet tranger qui lui offrait boire
sintresst lui.
Linformation tait immdiatement remonte au matre. Le rseau de surveillance que la fortune
dont disposait le Cercle permettait dentretenir travers le monde lui fournissait une piste dont il
devait vrifier la pertinence. Toutes les pistes, mme les plus improbables, mritaient dtre vrifies.
Il avait aussitt pris contact avec Cornelis et lavait flatt : Vous tes un homme important, lui avaitil assur, et bientt, le monde entier le saura. Nous allons vous aider rtablir la vrit.
Il navait plus ensuite eu besoin que de se servir de la rancoeur aveugle de Cornelis pour le
manipuler sa guise.

29
Lenseigne au non bleu du Blue Dolphin se voyait de loin.
Un dauphin en carton pte, presque grandeur nature, tait accroch au plafond gauche de lentre
et oscillait avec grce ds que la porte souvrait, laissant sengouffrer un courant dair.
Derrire le comptoir se tenait un gant blond lair dbonnaire qui devait tre le patron.
Jan aperut Julia qui passait de table en table, charge dun plateau. Ses longs cheveux bruns taient
ramens en un chignon bouriff sur le sommet du crne, ce qui lui donnait une silhouette encore
plus lance.
Il se choisit une table place au milieu du caf et attendit que Julia vnt le servir.
Jai bientt termin mon service, lui souffla-t-elle.
Lheure venue, elle vint sasseoir sa table :
Jai trouv une date trs prcise, lui annona-t-elle, excite. Je vous passe les dtails pour en
arriver l, je suppose que la lecture de ces instruments complexes ne vous passionne pas plus que
a
Non, en effet. Quavez-vous trouv ? lui demanda-t-il, sur des charbons ardents.
Tenez-vous bien : jarrive exactement 1510 ans avant Jsus-Christ !
Vous tes certaine de la date ?
Absolument. Par contre, je vous avoue que jignore quel vnement elle peut bien se rapporter.
Si elle savait ! , pensa Jan. Pour lui, cette date ne correspondait qu un seul vnement. Un
pisode de lhistoire auquel sa mre stait intresse de prs.
Dsormais, il savait ce quil cherchait, mme si cet indice le droutait
Et si nous allions nous amuser un peu, maintenant ? lui proposa Julia.
Jan, incapable de dceler sil lui plaisait ou si elle tait simplement dun naturel ouvert, ne sut que
lui rpondre.
Je suis invite une soire prive o je dois rejoindre des amis, poursuivit-elle devant son
silence. Vous ne risquez pas grand-chose my accompagner, ajouta-t-elle avec un sourire en coin
qui troubla Jan.
*
* *
Hormis les nons du Blue Dolphin qui projetaient leur lumire bleu vif devant ltablissement, le
reste de la ruelle tait plong dans lobscurit.

Avant datteindre le coin de la rue, cinquante mtres plus loin, deux colosses aux mines
patibulaires leur barrrent la route. Jan comprit immdiatement quils allaient sen prendre lui et
poussa Julia sur le ct. Il reut un uppercut dans le ventre qui lenvoya sur le trottoir, pli en deux.
Recroqueville contre la porte dentre dun immeuble, Julia paniqua en voyant la lame dun cran
darrt frler le visage de Jan. Elle se mit crier, crier de toutes ses forces.
Le patron surgit hors du Blue Dolphin, une batte de base-ball la main, et se dirigea vers eux. Il
balana un violent coup dans les jambes des deux hommes. Lun deux hurla. Son comparse le soutint
avant quil ne seffondre et, nattendant pas quun nouveau coup sabattt sur eux, laida senfuir le
plus vite possible.
Le patron tendit la main Jan qui se releva en chancelant.
Vous ntes pas bless ? lui demanda Julia qui avait rejoint le groupe.
Je ne crois pas, non, jai seulement mal partout. Jai peur de ne pas tre en tat de sortir ce soir,
essaya-t-il de plaisanter avant quune grimace de douleur ne vnt effacer un dbut de sourire.
Vous ntes surtout pas en tenue, prcisa Julia, regardez-vous
Son blouson de cuir et son pantalon taient dchirs en plusieurs endroits.
Je crains en effet de ne pas tre habill pour la circonstance
Julia et son sauveur insistrent pour le mettre dans un taxi qui le ramena chez lui.
Une foule de questions se pressaient dans sa tte : avait-on voulu lintimider ou tent de le tuer ?
Pourquoi et qui ? Cornelis tait-il derrire cette agression ? Dans quel gupier stait-il fourr depuis
quil tait devenu lhritier de Vermeer ? Quel secret tait-il en train de percer qui lui valt autant de
problmes ?
Il repensa linformation que Julia lui avait donne. Un enthousiasme nouveau sempara de lui. Il
allait se remettre au travail et irait jusquau bout.

30
INDICE n 8 : les compas de LAstronome et du Gographe.
Compas : n.m. Instrument compos de deux branches servant tracer des cercles et prendre
des mesures.
Linstrument de lastronome est pos sur la table, entre le livre et sa main.
Attribut normal du gographe, ce compas pointes sches tait utilis pour vrifier et mesurer les
distances sur les cartes.
Fait curieux, cet instrument a fait lobjet de ce que lon appelle en peinture un repentir dans Le
Gographe. Vermeer a en effet chang sa position : lorigine, les pointes taient diriges, non pas
vers le corps du savant, mais sur la carte droule sur la table.
Que pointait-il ? Mesurait-il une distance ou sapprtait-il tracer un cercle ?
Pourquoi Vermeer avait-il chang la position du compas ? tait-ce parce que la solution de
lnigme aurait t trop facile trouver ?
Jan naurait la rponse que lorsquil saurait sur quelle carte travaillait le gographe

31
INDICE n 9 : les cartes de LAstronome et du Gographe.
Deux cartes sont roules et ranges verticalement sur
larmoire de lastronome.
Deux sont enroules par terre et une troisime sur la table du gographe, sa droite. La
translucidit de celle-ci suggre que cest du vlin et les quelques lignes que lon y discerne semblent
indiquer quil sagit dune carte nautique. Une quatrime, ouverte sur la table, est celle sur laquelle
travaille le savant.
Mme si toutes les cartes semblaient illisibles, Jan dnicha nanmoins un prcieux renseignement
sur celle qui tait pose devant le gographe.
lpoque, les mers et ocans taient colors en beige alors que les terres et continents ltaient en
un ton divoire plus clair. Ces couleurs taient obtenues en dissolvant des pigments naturels en
loccurrence de locre finement broys dans de leau laquelle on ajoutait du blanc doeuf. Mais
cette peinture dite la dtrempe , dj utilise dans lgypte ancienne pour les peintures murales,
navait pas la mme tenue sur une toile. Elle sy rvlait plus altrable, finissant par se craqueler et
seffriter : les contours des objets ou des sujets peints sestompaient, puis disparaissaient.
loccasion dune restauration, un examen aux rayons X et aux infrarouges avait t pratiqu sur
la toile. On avait retrouv sous la couche de peinture des traces significatives du dessin prparatoire
que Vermeer faisait toujours la craie blanche : il sagissait dune carte du bassin mditerranen.
En effet, maintenant quil possdait cette information, il reconnut distinctement lescarpement du
Ploponnse au milieu de la carte.
Jan trouva une carte de cette rgion dans un grand atlas et mima le geste du gographe, lui rendant
lancienne position du compas dirig vers le bas. Linstrument pointait la mer ge et ses les.

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Comme tous les matins, Jan attrapa le journal qui dpassait de sa bote aux lettres pour le lire dans
le tramway.
Le titre de la une, accompagn dune photo de La Laitire de Vermeer clabousse de sang, le
glaa :
SUICIDE SANGLANT AU RIJSKMUSEUM
Hier soir, peu avant la fermeture du muse, relatait larticle, un homme dune cinquantaine
dannes stait tranch la carotide laide dune lame affte, dissimule dans une canne pommeau
dargent en forme de tte de lion. Personne, aucun visiteur, aucun gardien, ne lavait vu baucher le
moindre geste qui aurait pu faire redouter un tel acte. Lhomme tait tomb terre dans un gargouillis
ensanglant avant que ses yeux ne se rvulsent. Sa gorge tait ouverte sur toute la largeur du cou,
laissant voir, selon plusieurs tmoins du drame, la trache-artre. Malgr les premiers soins
durgence qui lui furent prodigus sur place, lhomme tait dcd avant son transport en ambulance
pour lhpital. Lhomme, clibataire, dont lidentit navait pas t communique par la police, tait
clerc dans une tude notariale de la ville. Aucun mot susceptible dexpliquer son geste navait t
retrouv ni sur lui ni son domicile.
Jan se sentit nauseux aprs la lecture de larticle. Quelle fin atroce avait connue Cornelis !
Il voulu dabord se rendre au poste de police pour leur dire ce quil savait. Mais il comprit vite que
cela ne lui apporterait que des ennuis.
Comment pourrait-il justifier connatre lhomme qui avait viol son domicile, et pourquoi navoir
pas port plainte contre lui ?
Sil ne pouvait sempcher de se sentir en partie responsable de la mort de Cornelis aprs son
viction sans appel de lhypothtique part du gteau quil estimait devoir lui revenir de plein
droit, il navait cependant rien fait pour alimenter les chimres dun homme dont ltat de sant
mentale lui paraissait prcaire.
Au vu des dernires dcouvertes de Jan, lexistence dun trsor au sens o lentend limaginaire
collectif, cest--dire un coffre rempli de pices dor, de bijoux et de pierres prcieuses, tait ridicule.
Si le secret cach dans les tableaux de Vermeer navait rien voir avec un tel butin de pacotille, il
le surpassait en merveilles.

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INDICE n 10 : larbalestrille du Gographe.
Arbalestrille : n.f. Diminutif darbalte. Instrument de marine, aujourdhui abandonn, qui
servait prendre en mer la hauteur du ciel et des astres. Il a t remplac par le quart de cercle ou
octant.
Le plus souvent en bne, muni dun axe central sur lequel coulissent des rgles, il tait un
instrument de navigation maritime courant dont astronomes, gographes et capitaines de vaisseau se
servaient.
On lappelle aussi : bton de Jacob, croix gomtrique, verge dor ou rayon astronomique.
La posie des synonymes donns linstrument fit sourire Jan.
Sur le tableau de Vermeer, on en distinguait seulement lextrmit qui dpassait du rideau, dans la
partie suprieure de la fentre, au montant de laquelle on lavait sans doute accroche. Ce bout tait
comme le doigt point de Vermeer vers un objet sur lequel il voulait attirer lattention. Jan eut du mal
trancher : avec leffet de perspective que le peintre avait introduit dans son tableau, il tait difficile
de savoir sur quoi il tait exactement dirig. Il crut dabord que larbalestrille pointait une rgion du
globe terrestre, puis ralisa que ctait le plus gros des livres, pos sur larmoire derrire ce globe,
qui tait vis.

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INDICE n 11 : les livres de LAstronome et du Gographe.
On dnombre neuf livres dans Le Gographe : lun est sur la table sous la main gauche de
lhomme ; deux autres de petit format sont sous la fentre ; trois sont rangs, la tranche en haut, sur le
dessus de larmoire ct de trois autres poss plat. Il est impossible de connatre leur titre.
Dans LAstronome, hormis le livre de Mtius, on en compte trois poss sur la table, six rangs
verticalement sur larmoire, dont la tranche est visible mais le titre malheureusement invisible,
lesquels sont cals par quatre petits volumes poss plat.
Vingt-deux livres au total taient donc reprsents, sans quaucun spcialiste de Vermeer ne
chercht jamais les identifier.
Lors de linventaire des biens de Vermeer, le 29 fvrier 1676, soit trois mois aprs sa mort, divers
objets, meubles, vtements et tableaux avaient t rpertoris, mais aucune bibliothque.
Ce dtail paraissait curieux Jan : Vermeer appartenait la bourgeoisie aise et il et t normal
quil en possdt une. Le notaire notait juste une trentaine de livres .
Jan finissait de taper sa fiche lorsquun rayon de soleil fit irruption dans la pice et laveugla.
Tous les ans la mme poque, il se laissait abuser par la promesse de printemps que faisait avril
en ses dbuts. Promesse quil ne tenait pas : il ntait pas rare, Pques, davoir de la neige.
Il se leva pour tourner son ordinateur et sinstaller le dos la fentre, face la bibliothque vitre
qui, recouverte dune fine couche de poussire, ne rverbrait que peu la lumire.
Il tait sur le point de sasseoir quand son regard se porta sur les livres que contenait ce meuble si
familier, quil avait rcemment ouvert pour y cacher le testament, ce meuble, partie intgrante du
dcor, auquel Jan ne prtait plus
aucune attention.
Jan parcourut rapidement les six ranges de livres et en repra un, sur ltagre du haut, qui
ressemblait comme un jumeau celui que larbalestrille dsignait.
Depuis tout ce temps, ce quil cherchait tait sous ses yeux !
Les ouvrages rangs dans ce meuble taient ceux auxquels sa mre avait le plus tenu, ceux quelle
avait reus de ses parents qui les tenaient eux-mmes des leurs, etc. Cette collection avait t transmise
de gnration en gnration dans la famille et ce, depuis Johannes Vermeer ! Si les tableaux du
peintre avaient t disperss sa mort pour ponger ses dettes, ses biens matriels, eux, quil sagt
des meubles, de ses effets personnels ou de sa bibliothque, taient vraisemblablement revenus ses
hritiers. Ce livre, sil en tait encore besoin, apportait une preuve supplmentaire du lien de parent

qui unissait Jan lillustre peintre.


Jan ouvrit le volume et tourna les folios de parchemin avec prcaution. Il jeta un coup doeil au
titre et feuilleta quelques pages au hasard.
Ce livre tait cens navoir jamais t crit ou avoir t brl ou perdu jamais !
Et pourtant, Jan le tenait entre ses mains !
Se pouvait-il quil contnt une vrit diffrente de celle que lon connaissait jusqu prsent ?
La sentence in libris veritas prit alors tout son sens, les indices se mirent en place pour raconter
une histoire, une lgende que le monde avait prfr dnigrer et rabaisser au rang dlucubration
philosophique.

II
Codex Amsterdamus
La terre bouillait, et le ciel, et la mer. De tous cts, de hautes vagues se ruaient vers le rivage
llan des immortels
HSIODE (VIIIe sicle avant J.-C.),
Thogonie.

35
Jan descendit de la bibliothque, les yeux rivs sur le livre quil tenait ouvert la main. Son intrt
tait tel quil manqua une marche, glissa sur les deux ou trois suivantes et arriva au bas de lescalier,
une main agrippe la rampe, lautre crispe sur le livre. Il sassit en jurant sur la premire marche,
y dposa son prcieux fardeau et ta sa chaussette pour vrifier ltat de sa cheville gauche.
premire vue, rien de cass. Il se remit debout et chercha le numro de Willem dans son rpertoire
tlphonique.
Leffet de surprise pass, il fallait quil en et le coeur net : avait-il en sa possession un manuscrit
original et fiable ou bien tait-il victime dun canular historique, sorti il y a des sicles du cerveau
dun moine copiste factieux ?
Il navait pas donn de nouvelles Willem depuis la mort de Lara, de peur de rouvrir la plaie en
voquant son souvenir, et il esprait que le vieil homme ne lui en tiendrait pas rigueur.
Willem avait t professeur en histoire des manuscrits anciens luniversit de Leyde. Il tait aussi
le meilleur ami de sa mre, celui qui elle confiait le jeune Jan plusieurs semaines, voire plusieurs
mois, lorsquelle partait en fouilles ltranger. Jan, pour lequel il avait remplac le grand-pre quil
navait pas connu et le pre quil navait jamais eu, lavait appel tonton Willem durant toute son
enfance.
Si Willem avait pris sa retraite de professeur depuis longtemps, il navait pas dlaiss sa marotte :
les textes anciens, principalement mdivaux, navaient aucun secret pour lui. Comptant au nombre
des meilleurs experts mondiaux en ce domaine, il tait encore frquemment appel aux quatre coins
de la plante par des muses ou de riches collectionneurs pour authentifier tel ou tel manuscrit.
Bonjour, Willem. Cest Jan.
Mon petit ! Comme je suis heureux de tentendre ! Tu penses bien que jai reconnu ta voix tout de
suite ! Mme si tu ne mas pas appel depuis la
Oui, je sais, le coupa Jan.
Mais je ne ten veux pas, tu sais. Je comprends
Ils parlrent comme sils staient quitts la veille, comme ces personnes unies par un lien
quaucun loignement ne peut distendre.
Jan commena lui exposer la raison de son appel quand Willem, la voix soudain grave,
linterrompit :
Ne parle pas de a au tlphone. Il vaut mieux que nous nous voyions.
Je pensais justement te rendre visite ce week-end
*

* *
Lorsquil posa le pied par terre pour se lever le lendemain matin, sa cheville se droba et une
douleur fulgurante remonta dans sa jambe gauche jusqu laine.
Il jeta un coup doeil inquiet son pied : sa cheville avait tripl de volume et la mallole nen
saillait plus.
Le diagnostic de lhpital fut sans appel : entorse avec dchirure ligamentaire. Pltre, bquilles et
rducation la cl !
Il appela luniversit pour prvenir quil serait indisponible pendant deux semaines, puis Willem.
*
* *
Le lendemain, Willem et Sophia lattendaient devant la gare.
Sophia tait l, fire, dans sa robe noire quaucune tache ne venait maculer. Jan sapprocha delle :
Comment vas-tu, ma belle ? senquit-il en forant la voix elle avait toujours t dure doreille.
Tout en se laissant flatter la croupe, elle rpondit par un hennissement, visiblement heureuse de
retrouver une vieille connaissance.
Jan se dirigea ensuite vers Willem, qui se tenait en retrait. Le solide gaillard quil avait t stait
tass avec lge. Son visage, lui, navait pas chang : hormis quelques rides plus profondes, ses yeux
perants dun bleu limpide ne portaient pas encore de lunettes et Jan, daussi loin quil sen souvnt,
lavait toujours connu chauve.
Willem, submerg par lmotion des retrouvailles, prit simplement Jan dans ses bras et le serra
contre lui de longs instants en balbutiant mon petit .
Il se dtacha enfin de son protg, puis dposa bquilles et bagages larrire de la carriole. Il fit
claquer sa langue trois fois et Sophia avana.
Jan, qui avait pass le plus clair de son voyage en train dvisager les autres passagers dans la
crainte que lun deux ne ft l pour lespionner, se demandait quelle lubie avait pris Willem de
repeindre son attelage aux couleurs de la Hollande. Un orange qui se reprait des kilomtres la
ronde !
Trois quarts dheure plus tard, la jument quittait la route pour sengager sur un troit chemin de
terre dont lunique usage tait de desservir la maison de Willem ; une ancienne maison de pcheur,
aux murs revtus de bardeaux de bois sombre, au toit de tuiles rouges et aux volets vert sapin. La
faade donnait sur la mer du Nord.
*
* *
Willem aida Jan monter dans sa chambre, au premier tage, o rien navait chang.
Jan sy installa dans des effluves vanescents de lavande qui le convainquirent que
lincontournable Mme Visser tait passe par-l. La brave femme, qui ne devait plus tre trs jeune
aujourdhui, venait rgulirement faire le mnage chez son voisin et sassurer quil ne manquait de
rien.

Quand il redescendit, Willem avait raviv le feu dans ltre et servit deux petits verres de genivre
sur une table basse rectangulaire, entre deux canaps au velours bordeaux dfrachi. Jan prit place en
face de Willem et posa le livre entre eux.
Si je ne me trompe, loeuvre de Platon comptait jusqu ce jour neuf ttralogies et cinquante-six
dialogues. Je crains que lon ne doive dsormais bousculer ce recensement On prte Platon
lambition davoir voulu crire une cosmogonie. Il renouait ainsi avec une tradition bien ancre dans
le monde grec antique : celle dexpliquer la formation de lUnivers depuis le chaos originel. Il
prolongeait loeuvre de prdcesseurs comme Hsiode qui, dans sa Thogonie, avait fait le rcit de la
naissance des dieux et de leur gnalogie. Platon avait prvu dcrire sa cosmogonie sous la forme
dune trilogie : le Time, qui dcrit lorigine de lUnivers et bauche lhistoire de lAtlantide, est
parvenu jusqu nous ; le Critias, qui fait le rcit de lorigine de lhomme et dcrit lAtlantide,
sarrte brusquement avant la fin ; lHermocrate, cens retracer lorigine de la socit, manque
lappel. Cest cette trilogie complte que tu as devant toi : un livre dont on a prtendu quil navait
jamais t crit, du moins pas dans son intgralit.
Comment cet ouvrage sest-il retrouv en ta possession ?
Cest une longue histoire. Je te la raconterai plus tard. Pour linstant, jaimerais que tu me dises
ce que tu en penses.
Trs bien. Voyons ce que cache ce livre
Jan sapprtait louvrir quand Willem larrta :
Non ! Attends
Il fila dans son antre, un bureau qui donnait sur le sjour, et en revint avec deux paires de gants de
chirurgien dont il tendit lune Jan.
Enfile a. On risquerait de lendommager.
Jan sexcuta sans oser avouer quil avait jusqualors manipul louvrage sans aucune protection
et tourna le livre de telle faon que Willem pt le lire lendroit.
Cest un codex ! Un codex de toute beaut !
Un codex ?
Cette forme de livre a pour la premire fois rassembl dans un seul et mme volume des feuillets
manuscrits jusqualors pars. Son introduction fut une vritable
rvolution au dbut de lre chrtienne. La langue de rdaction est encore le grec ancien, et non pas le
latin. Et il est crit en onciales ! smerveilla-t-il. En majuscules, si tu prfres. Les onciales ont t
remplaces par les minuscules archaques seulement partir du IXe sicle ! Si ce que nous avons sous
les yeux nest pas une copie postrieure, cela signifie que tu es en possession de larchtype, cest-dire de lanctre de tous les manuscrits connus de cette trilogie de Platon ! Attention ! Il ne faut pas
assimiler larchtype loriginal ! Un archtype est la plus ancienne copie qui existe quand loriginal
a disparu. Mais si ce codex est antrieur au IXe sicle, date laquelle on a transcrit en lettres
minuscules les exemplaires qui taient jusqualors crits en majuscules, il devrait comporter moins
de fautes que celui que nous connaissons. Beaucoup derreurs de copie remontent cette poque-l.
Quant larchtype des manuscrits mdivaux des dialogues de Platon, cest le Parininus graecus
1807. Il est conserv la Bibliothque de France, Paris. On estime quil a t transcrit dans la
seconde moiti du IXe sicle. On nen connat pas de plus ancien ce jour.
Willem commenait tourner les pages une une.

Regarde : il ne comporte presque aucune scholie.


Aucune quoi ? demanda Jan, que le langage savant de Willem dpassait.
Les scholies sont des commentaires, apports par les copistes, au texte des manuscrits. Ils les
crivaient dans la marge ou les insraient dans le corps du texte. Ce sont ce que nous appelons
maintenant des notes de bas de page , si tu veux. Le fait quil y en ait trs peu semblerait indiquer
que celui qui a copi le texte avait sous les yeux un exemplaire peu retouch, proche de loriginal !
Mais la prsence de scholies nest quun critre parmi dautres qui permettent dvaluer lanciennet
dun texte. Je vais me mettre au travail ds cet aprs-midi. Ce soir, je serai en mesure de te dire
quelle poque il a t rdig. Jai tout le matriel ncessaire dans mon bureau. Pour lheure, va donc
te reposer, lui proposa Willem. Tu as lair de ne plus tenir sur tes jambes.
Jan obit, semmitoufla dans un plaid en laine polaire pli ct du canap et posa sa tte sur un
coussin douillet quil cala contre laccoudoir. Il entendit les derniers crpitements du feu dans la
chemine et sendormit.

36
Athnes. 346 avant Jsus-Christ.
La rumeur stait rpandue dans la cit une vitesse fulgurante : Platon venait de mourir.
Aristote se prcipita chez son matre, autant pour vrifier la vracit de la nouvelle que pour tre le
premier sur les lieux.
Le vieux philosophe avait t allong sur la couche rudimentaire qui lui servait de lit, non loin de
la table o il avait eu lhabitude dcrire. Aristote sapprocha de la dpouille avec une certaine
apprhension. Il ne reconnaissait pas, dans les traits figs du vieil homme, celui dont il avait t
llve pendant vingt longues annes, celui qui ne cessait de disserter et dont lloquence provoquait
ladmiration de chacun. Son mutisme le troublait, leffrayait presque.
Combien de fois staient-ils querells tous les deux ? Lorsque, disciple brillant, il se permettait
daller lencontre des ides du matre, ce dernier nhsitait pas le remettre vertement sa place.
Cest un poulain qui rue contre sa mre , avait-il rtorqu un jour quAristote lavait critiqu.
Le moment tait venu pour llve exemplaire de se rebeller enfin. Il allait fonder une nouvelle
philosophie, qui prendrait le contre-pied de celle de son matre, une doctrine qui prvaudrait sur
lidalisme prn par celui que lon appelait le divin philosophe.
Mais lambitieux projet qui lanimait soudain ncessitait laccomplissement dun dessein plus vil
Parce quil tait le plus brillant, il jouissait de linestimable avantage davoir t, de tous les
disciples du matre, le seul qui il se confiait, le seul auquel il livrait ses penses et ses projets.
Aristote se dirigea vers la table de travail et chercha du regard les brouillons, avant de fouiller
parmi les tablettes de cire et les morceaux de papyrus qui jonchaient lpais plateau de bois.
Platon lui avait confi que, lors dun voyage en gypte quarante-cinq ans plus tt, des prtres
lavaient initi certains secrets, dont celui qui lavait le plus profondment marqu : lhistoire
oublie de lAtlantide. Il avait commenc divulguer ce mythe dans le Time, et avait lintention de
continuer dans le Critias. Mais son dcs venait de mettre fin la ralisation dune telle entreprise.
Quoi de plus facile dsormais, pour Aristote, de semparer des crits du matre, encore ltat de
brouillons, de les faire disparatre de la circulation et, ensuite, de faire accroire que le mythe de
lAtlantide ntait quun rcit invent de toutes pices par un homme que fascinaient les idaux, les
abstractions pures et les arrire-mondes ?
Aristote allait donner de Platon limage dun doux rveur et dun affabulateur. Sil avait t le seul
savoir que lhistoire de lAtlantide ft vraie, il serait le premier affirmer haut et fort quelle ntait
que mensonge.
Il nallait pas se priver pour raconter partout, non sans une certaine malice, que Platon, sil avait
t celui qui avait cr lAtlantide, tait galement celui qui lavait dtruite !

Platon usait et abusait, selon lui du procd des mythes pour illustrer sa pense. Aristote, lui,
serait le premier des philosophes en bannir lusage.
Il quitta la pice avec les crits du matre dans une grande sacoche de lin dont il vida le contenu une
fois rentr chez lui. Le respect quil prouvait encore pour son matre penser lempchait de
dtruire des documents dune telle valeur. Aussi dcida-t-il de les ranger dans une caisse qui irait
grossir les rangs de celles qui, poses terre, restaient encore classer dans sa bibliothque.

37
La nuit tombait quand Willem le secoua pour le rveiller. Il avait dormi trois heures !
Alors ? le questionna Jan.
Willem sclaircit la gorge avant de se lancer dans son expos, Jan suspendu ses lvres :
Comme je te lai dj dit, le fait que le codex soit rdig en onciales nous donne une indication
prcieuse : il ne peut qutre antrieur au IXe sicle. Ensuite, je dirais que loutil utilis tait une
plume doiseau. Une plume doie, pour tre prcis. Ctait loutil le plus courant des moines copistes.
Les plumes de corbeau, par exemple, ne convenaient pas lcriture onciale : elles taient plutt
utilises pour tracer des lettres petites et fines. Quant lencre dont notre copiste sest servi, elle tait
base de noir de fume. Enfin, jai compt pas loin de deux cents feuillets en vlin, qui est un support
plus fin que le parchemin ordinaire. Jen ai prlev un morceau pour lanalyser : il a livr sa date de
fabrication, mais reste muet sur sa provenance. Tous ces lments concordent. Malheureusement, il
manque la dernire page : celle sur laquelle les copistes avaient pour habitude dinscrire la date, le
nom du calligraphe et le nombre total de lignes de
loeuvre. Cela permettait dvaluer le salaire du copiste,
dtablir le prix de louvrage, den connatre lavance le volume et de vrifier lintgrit de
loeuvre en donnant le moyen de dceler dventuelles interpolations. Celui-ci restera anonyme, mais
la main qui a tenu la plume tait sre : labsence dhsitation dans le trac des lettres mincline
penser quil tait un hellniste rudit. Ce codex date de la fin du VIe ou du dbut du VIIe sicle !
cette poque et jusquau IXe sicle, lOccident tait plong dans lobscurantisme : ltude des auteurs
classiques tait dnigre, la littrature grecque perdue. Cest en Orient quil nous faut chercher la
provenance du codex. Or, au VIIe sicle, seule Constantinople pouvait senorgueillir de possder un
atelier de calligraphie et des choppes de libraires. Dans les monastres basiliens, on copiait encore
les manuscrits dauteurs profanes, et pas seulement sacrs, avec un zle qui navait plus cours en
Occident. Notre copiste faisait sans doute partie de ces thologiens pour lesquels la culture hellnique
ne devait pas tomber dans loubli, et en particulier Platon, mme sil tait polythiste. Bref, cest un
vritable trsor que tu possdes l ! Il vaut une fortune !
Willem tait rayonnant, Jan abasourdi.
Tu veux dire que ce codex est le plus ancien manuscrit connu des textes de Platon ?
Assurment ! Il nous faut maintenant le baptiser !
Le baptiser ?
Oui ! Chaque codex porte un nom, en gnral celui de son propritaire ou de lendroit o il a t
trouv. Que dirais-tu de Codex Amsterdamus ?
Va pour Codex Amsterdamus.

Les deux hommes toprent.


Maintenant, continua Willem, dis-moi do il provient.
Jan prit le temps de lui raconter en dtail les deux semaines passes.
Tu es le descendant de Vermeer !!! Ta mre lui vouait un vritable culte. Elle ressentait devant ses
tableaux un moi incroyable. croire quelle pressentait quelle tait de son sang !
Jan acquiesa, troubl par la remarque de Willem.
Les deux tableaux dont tu mas parl sont bien LAstronome et Le Gographe ?
Cest exact.
Attends une seconde
Willem se leva pour aller chercher dans sa bibliothque une norme encyclopdie sur Rembrandt.
Il trouva rapidement la page quil cherchait et la montra Jan :
Cette eau-forte y ressemble, non ?
Oui, cest frappant, reconnut Jan.
On lappelle le Faust. Rembrandt la grav en 1652.
La composition rappelait tonnamment celles de Vermeer : un savant alchimiste ou astrologue
lve les yeux devant une trange vision. Dapparence humaine, elle tient un miroir la main et son
visage est un disque lumineux.
Une suite de caractres est inscrite sur le disque, expliqua Willem. Seules les quatre lettres du
milieu ont t identifies. Quant au reste, on a suppos quil sagissait dun texte mystique hbreu ou
quil dvoilait lidentit du personnage reprsent : un certain Faustinus Socinus, fondateur de la secte
des sociniens, clbre Amsterdam pour sa philosophie sotrique. Le dchiffrement de cette
anagramme ma toujours turlupin. Tu sais que je me pique de cryptologie, mes heures perdues. Je
crois que le moment est venu pour moi de me mettre au travail. Mais revenons nos moutons. As-tu
dj visit la maison de Rembrandt ?
Oui, comme tout le monde.
Te souviens-tu de cette pice, appele le cabinet dobjets dart , o sont exposes toutes sortes
de curiosits ? On y voit des carapaces de tortue, des javelots africains, des animaux empaills, des
coquillages, des papillons pingls, des cornes danimaux, et que sais-je encore ! Si ma mmoire est
bonne, il y aussi deux globes, lun terrestre, lautre cleste, qui ressemblent sy mprendre ceux
que Vermeer a reproduits dans les deux tableaux dont tu me parles. Laisse-moi vrifier tout de suite
Il se leva derechef pour revenir quelques instants plus tard, un petit livre la main : La Maison de
Rembrandt.
Une photo du cabinet montrait deux globes absolument identiques ceux peints par Vermeer, la
seule diffrence prs que les globes de Rembrandt taient plus petits.
Ainsi, les deux peintres, dont on ignorait sils staient jamais rencontrs de leur vivant, avaient-ils
sans doute partag et cherch percer le mme secret.
Jan reprit son rcit o il lavait laiss et en arriva la dcouverte du manuscrit. Willem se fit alors
plus attentif quil ne ltait auparavant.
Cest donc a ! ne cessait-il de rpter intervalles rguliers tout le temps que Jan parlait.
Que signifient tes cest donc a ? finit-il par demander.
Oh ! Rien. Ne fais pas attention aux paroles dun vieux fou.

Lembarras de Willem tait patent. Jan savait quil lui cachait quelque chose et insista.
Allez ! Quest-ce qui te tarabuste ?
Jan, commena-t-il.
Lorsquil lappelait par son prnom, Jan savait que Willem voulait lui dire quelque chose de grave.
Il y a environ deux ans et demi, peu avant la mort de ta mre, elle est venue me voir pour me
parler dun livre quelle avait sorti de sa bibliothque et dont la dcouverte lavait mise dans tous ses
tats. Elle avait commenc le traduire et voulait vrifier certains points. Ctait le but de son voyage,
qui devait tre le dernier. Ta mre tait cette poque conservatrice de la collection dart cycladique
au muse Allard Pierson[1], mais ce nest pas le muse qui lenvoyait l-bas cette fois-l. Elle y allait
titre personnel. Elle devait mapporter le manuscrit son retour pour que je lauthentifie mais ce
quelle y avait lu lavait bouleverse. Elle paraissait trs inquite, disant que ce quelle avait trouv
dans ce texte allait lui permettre de faire la plus grande dcouverte archologique de tous les temps.
Je suis prt parier que ce manuscrit est celui que nous avons sous les yeux.
Pourquoi ne men avait-elle pas parl ?
Tu venais juste de rencontrer Saskia, souviens-toi. Tu filais le parfait amour. Que devient-elle, au
fait ?
La sonnerie du tlphone laissa sa question en suspens.
Tu veux que je rponde ? lui proposa Jan, ravi de cette diversion.
Non, jy vais.
Willem se leva pniblement de son fauteuil et se rendit dans lentre o Jan lentendit dcrocher le
vieux combin mural. Tout ses penses, il ne prta pas attention la conversation qui se droulait de
lautre ct de la cloison.
Quand on parle du loup ! sexclama Willem en
revenant au bout de cinq minutes.
Qui tait-ce ?
Saskia ! Elle ma dit que vous aviez eu une petite brouille. Brouille quelle tient dissiper, ma-telle assur. Elle viendra se joindre nous pour le dner aprs-demain. Elle restera dormir. Je serai
heureux de la revoir.
Comment a-t-elle su que jtais ici ?
Nobtenant pas de rponse chez toi, elle a contact luniversit
Ce nest pas vrai ! se lamenta Jan.
Quy a-t-il ?
Jan se mit en devoir de lui expliquer o en tait sa relation avec elle.
Elle tuerait pre et mre pour dcrocher un scoop et se voir dcerner le prix de la meilleure
journaliste de lanne. Cette fille nest quune arriviste sans scrupules qui
Je te trouve bien svre avec elle, larrta Willem. Mais vos histoires ne me regardent pas. Si a
peut te tranquilliser, je lui prparerai la chambre damis lautre bout du couloir.
Jan, passablement agac par larrive de Saskia dans le havre de paix qutait la maison de Willem,
ne put que consentir.
O en tais-je, moi ? fit Willem dun air distrait.

Puis, avec une expression grave et les sourcils froncs, il reprit le fil de ses penses :
Je ne sais comment te dire a. Ta mre ne voulait pas tinquiter. Elle craignait quon ne lui volt
sa dcouverte. Elle avait peur pour sa vie. Son accident est survenu quinze jours aprs son passage ici.
Est-ce que tu sous-entends que son accident nen tait pas un ? Quon a voulu la tuer ?
Malheureusement oui. Jen suis certain au fond de moi. Ta mre tait la prudence mme. Elle
sentourait de toutes les garanties imaginables lorsquelle travaillait sur un chantier.
Jan sentit des sanglots monter dans sa gorge.
Pour quelle raison laurait-on assassine et pourquoi ne men as-tu pas parl avant ? parvint-il
demander Willem dune voix enroue par lmotion.
Jignore qui elle aurait pu porter tort. A-t-elle fait part de sa dcouverte quelquun qui aurait
pu lliminer ? Si je ne tai rien dit avant, cest parce que je ne voulais pas ajouter ton chagrin de
lavoir perdue celui de croire quon lavait tue.
Sous le choc, Jan faillit raconter Willem toutes ses msaventures depuis louverture du testament,
mais il se ravisa : il tait inutile de linquiter. Il venait de comprendre que ces ennuis ne remontaient
pas ce moment-l, mais lpoque de sa mre, qui avait trouv le codex avant lui. Il lui fallait
absolument savoir ce quil contenait.
Jan ne put finir son dner et alla se coucher. Mais une phrase, qui hantait son esprit, lempcha de
trouver le sommeil : Ma mre a t assassine.
Et ses meurtriers taient dsormais ses trousses.
[1]. Muse archologique de luniversit dAmsterdam, situ Oude Turfmarkt.

38
Au mme moment, quelque part en Grce.
Le fin croissant de lune tait venu se glisser entre les deux colonnes de marbre blanc du temple
labandon.
Cigales et grillons avaient cess leurs stridulations.
Hormis le doux ressac de la mer que lon percevait au loin, le silence absolu des lieux leur
confrait une somptueuse solennit.
Dantiques lampes huile, poses mme le sol, clairaient la scne.
Des hommes, vtus de longues robes bleu lapis-lazuli, couleur de la mer, vinrent sasseoir en rond
au centre du sanctuaire. Au milieu de leur cercle, le matre de crmonie versa dans un cratre un
breuvage rouge sang et distribua chacun une coupe dor, sans pied ni anse. Les hommes, tour de
rle, se levrent et allrent puiser au cratre.
La runion proprement dite ne commenait quaprs labsorption solennelle de ltrange liquide,
visqueux et tide, dont le matre qui regrettait le temps rvolu des sacrifices, humains ou animaux
tait le seul connatre la composition.
Les uns aprs les autres, les disciples, posant leurs mains sur un livre la riche couverture de cuir
dont les lettres dor appartenaient lalphabet grec, prtaient serment de fidlit Posidon.
Puis, lorsque les coupes taient vides, lassistance dbattait alors jusqu laube, souvent avec
ferveur.
*
* *
Le Cercle de Posidon se runissait, selon le Critias, tous les cinq ou six ans alternativement,
faisant ainsi la part gale au pair et limpair.
Le Cercle tait compos de dix cellules qui reprsentaient chacune un pays et portaient les noms
des premiers rois de lAtlantide, les fils de Posidon. Le dieu avait eu cinq couples de jumeaux :
lan, Atlas, Eumlos ( lhomme aux belles brebis , encore appel Gadiros), Amphrs ( bien
bti ), Euaimon ( noble ), Mnsas ( celui qui est fameux ), Autochtonos ( celui qui est n du
sol mme ), lasippos ( le conducteur de cheval ), Mestor ( le sage ), Azas ( celui qui a la
peau brune ) et Diaprps ( le magnifique ).
Le matre appartenait la grande cellule, celle dAtlas. Comme en Atlantide, il tait lan et
transmettait le flambeau au plus g.
Selon un rite immuable emprunt au Critias, les runions se droulaient toujours la nuit, loin de

toute prsence humaine. Leur raison dtre premire tait de maintenir, et parfois de renforcer, la
cohsion du Cercle de Posidon qui avait tendu ses ramifications dans le monde entier.
Aucune information ne filtrait hors de leur socit, surtout pas les ordres arrts de mort ou
reprsailles du matre. Celui qui ne les divulguait ou ne les respectait pas sexposait aux pires
malheurs.

39
Jan avait limpression de navoir pas ferm loeil de la nuit, de stre dbattu dans une sorte de
rve veill o sa mre lui tait apparue. Elle lui avait murmur loreille un secret dont le sommeil
avait captur le souvenir.
Jan rejoignit Willem qui saffairait la cuisine. Les deux hommes profitrent du petit djeuner
pour mettre au point un plan daction efficace : Willem transcrirait les onciales en lettres grecques
classiques qui seraient ainsi plus facilement lisibles pour Jan.
Les deux hommes bouillaient dimpatience de traduire le texte in extenso : avoir entre les mains la
copie mdivale dun manuscrit indit de Platon tenait du miracle. Les manuscrits autographes du
philosophe avaient certainement disparus depuis lAntiquit.
Seul Aristote avait conserv lintgralit des dialogues de son matre avant quils ne fussent
dposs Alexandrie o ils prirent dans lincendie de la grande bibliothque, en 47 avant JsusChrist. Aristophane de Byzance[1] affirmait les y avoir consults avant leur disparition.
Cette nuit, intervint Willem, je me suis demand par quel prodige un moine copiste du VIe sicle
avait tenu entre ses mains un texte cens avoir disparu depuis plusieurs sicles. Et je suis arriv une
hypothse Daprs les chroniqueurs de lpoque, 400 000 rouleaux de papyrus ont brl dans
lincendie de la bibliothque dAlexandrie, ce qui est norme, bien sr, mais ce qui signifie aussi que
beaucoup ont t pargns. Les bibliothcaires alexandrins copiaient les oeuvres que rapportaient les
missaires envoys aux quatre coins du monde sur des rouleaux. Ces volumen, comme on les appelait,
taient denviron deux mille lignes, et chaque ligne tait elle-mme assez courte puisquelle
correspondait un hexamtre homrique, cest--dire une phrase de six pieds. Cela signifie que la
trilogie Time Critias Hermocrate tait rpartie sur deux rouleaux. Si seul le second rouleau avait
brl, cela expliquerait pourquoi la trilogie a t ampute de sa fin. Mais voil, le codex que nous
avons aujourdhui sous les yeux nous apporte la preuve que ce rouleau na pas brl ! Pourquoi a-ton fait en sorte quil disparaisse de la circulation alors quil avait rchapp de lincendie ?
Je suppose, rpondit Jan, que cest ce que nous saurons lorsque nous laurons traduit
Restait arbitrer par quel dialogue ils commenceraient. Le Time fut limin doffice : ctait le
texte le plus long et son contenu ne devait pas rserver de grandes surprises. LHermocrate, quant
lui, tait un texte indit. Willem en feuilleta quelques pages pour en donner une lecture succincte Jan
qui traduisait au fur et mesure : il y tait surtout question de tactique militaire et de stratgies
subtiles. Jan ne put sempcher dadmirer le style de Platon, ce style tout droit issu de lAttique,
bigarr et chatoyant, simple et populaire, maill dinterjections.
Cependant, leur curiosit prit le dessus : quel dnouement avait-il t donn au mythe de
lAtlantide ? Quelle tait cet pilogue mystrieux dont toutes les ditions qui circulaient depuis
lAntiquit avaient t tronques ? Sa traduction allait-elle certifier lauthenticit du livre entier ?

Le Critias fut donc choisi et il fut dcid, pour le plus grand plaisir de Willem, que Jan resterait
chez lui tant que le travail ne serait pas termin.
*
* *
Jan traduisait les premiers feuillets que venait de lui remettre Willem quand il sarrta, un sourire
aux lvres :
Willem, lana-t-il assez fort pour quil lentendt de son bureau, tu ferais bien de porter des
lunettes !
Quest-ce que tu me racontes l ?
Tu as fait une erreur, l, montra-t-il Willem, qui lavait rejoint, en pointant lindex sur la
feuille. Tu as crit 1 000 , alors que cest 9 000 .
Certainement pas ! rtorqua Willem. Tous les nombres que donne Platon sont crits en chiffres
arabes et non en lettres. Je nai pas pu me tromper.
Il retourna dans son bureau en bougonnant et revint avec le codex quil posa sous le nez de Jan :
Regarde toi-mme !
Alors, a, cest la meilleure ! sexclama Jan stupfait. Dans le texte disons officiel du Critias, il
est crit quil sest coul 9 000 ans depuis le dbut de la guerre entre les gens qui habitaient au-del
des colonnes dHrakls [les Atlantes] et ceux qui habitaient en de jusquau rcit que fait Critias de
cette guerre. Dj Diodore de Sicile[2] doutait de ce chiffre et lisait 9 000 mois, soit 750 ans. Si lon
ajoute 510 ans, date du rcit de Critias, on arrive 1260 avant Jsus-Christ.
Et que sest-il pass cette date ? demanda Willem.
Absolument rien, lui rpondit Jan, catgorique. En tout cas, rien qui ait laiss la moindre trace
dans lhistoire. Selon le sismologue grec Angelos G. Galanopoulos, continua-t-il, il y aurait mme
une erreur de 1 10, cest--dire quil faudrait lire 900 ans et non 9 000 ans ! Il explique cette erreur
en se basant sur le systme hiroglyphique gyptien dans lequel le nombre 1 000 est reprsent
par une fleur de lotus et le nombre 100 par une cordelette noue. Il avance que Platon aurait pu se
tromper en lisant un papyrus.
Cela fait beaucoup de si et lerreur parat vraiment grossire, non ? Et rien ne nous prouve
que Platon ait eu un papyrus entre les mains Je pencherais plutt pour lerreur que nous venons de
trouver. Le chiffre 1 scrit et le chiffre 9, . La boucle du neuf est microscopique. Il suffit
dune plume mal taille ou dun surplus dencre pour faire passer ce pt pour la petite boucle du
aux yeux dun copiste non averti. Tu sais, il suffit dune erreur, une seule fois, pour quun texte soit
corrompu jamais !
Ce qui signifie que si le chiffre 1 000 est le bon, lAtlantide a disparu exactement en lan 1510
avant Jsus-Christ ! La date de lruption de Santorin !
Oui, confirma lugubrement Willem, Santorin : lle sur laquelle ta mre a eu son accident !
[1]. 257-180 avant Jsus-Christ. Grammairien et grand diteur alexandrin.
[2]. Historien et chroniqueur grec (90-30 av. J.-C.).

40
Alexandrie (gypte). Hiver 47 avant Jsus-Christ.
Aux premires heures de la nuit, la flotte qui mouillait dans le port ntait plus quun gigantesque
brasier. Les flammes staient propages au port, puis avaient gagn le quartier du palais royal, une
vitesse fulgurante. Bientt, elles allaient atteindre les entrepts de la bibliothque.
Kamos fut rveill par les lueurs de lincendie et par le grondement du feu qui avanait
inexorablement.
Les rouleaux ! scria-t-il, affol, en sautant de sa paillasse. Il passa autour de son cou une
cordelette au bout de laquelle pendait une grosse cl et se rua au-dehors : il faisait clair comme en
plein jour et il neut aucun mal trouver son chemin.
Quand il arriva devant lentre de la section rserve aux oeuvres grecques, un bibliothcaire lui
barra la route :
Il est interdit dentrer ! lui intima-t-il.
Mais si lon ne fait rien, tout va brler ! Tout va disparatre ! Laisse-moi passer, juste le temps de
sauver un manuscrit plus prcieux que les autres et je ressors tout
de suite.
Il est interdit dentrer ! lui rpta le bibliothcaire. Cest un ordre !
Un ordre ? De qui ? Qui peut tre assez stupide, ou assez fou, pour laisser partir en fume tout le
savoir du monde ?
Et qui es-tu, espce darrogant, pour discuter un ordre ?
Tu me connais, je mappelle Kamos. Je travaille ici : je suis un diaskeouasts.
Qui que tu sois, tu ne passeras pas !
Il le faut ! gronda-t-il entre ses dents avant de foncer tte baisse sur le cerbre.
Une lutte confuse sensuivit qui faillit voir prir Kamos si celui-ci navait pas, avec les dernires
forces qui lui restaient, attrap un bout de bois qui tranait par terre pour en assommer son adversaire.
Il navait pas de temps perdre. La fine corde sur laquelle tait accroche la cl stait rompue
dans la bagarre et plusieurs minutes scoulrent avant quil ne la retrouvt parmi les cailloux
poussireux du chemin.
Il ouvrit le lourd portail de bois et courut parmi les rayonnages jusqu celui que lon appelait ici
la bibliothque particulire dAristote . Sa fonction de charg des textes lui donnait une
connaissance des lieux dont trs peu de personnes pouvaient senorgueillir.
Les manuscrits quabritait la bibliothque reprsentaient des sicles de savoir et de sagesse et il
aurait donn nimporte quoi pour les sauver tous, mais lheure tait lurgence et il devait faire un

choix draconien.
Il trouva rapidement les deux rouleaux sur lesquels il avait lui-mme recopi les textes du grand
Platon qui ntaient, lorsquil les avait dcouverts, que des brouillons pars. Jamais il navait compris
que personne ne portt la moindre attention au contenu de la caisse qui ne faisait que prendre la
poussire. Il y avait dcouvert, compltement par hasard, lintgralit dune oeuvre suppose jamais
crite.
Si cette oeuvre venait disparatre, ce serait tout un pan de lhistoire de lhumanit qui partirait en
fume.
Il prit les rouleaux sous le bras et fila vers la sortie. Le feu tait entr lintrieur de ldifice et il
fallait faire vite. Il tournait au coin de la dernire range avant datteindre lair libre quand il reut un
violent coup sur la tte, et scroula.
Lorsquil se rveilla, la bibliothque ntait plus quun norme bcher sur le point de seffondrer.
Kamos se releva, heureux de constater quil tait indemne et que lun des deux rouleaux avait
roul non loin de lui. Il le ramassa en vitesse et prit ses jambes son cou.
Dehors, un calme trange rgnait. Le bibliothcaire qui avait essay de lempcher dentrer tout
lheure gisait toujours dans la poussire. Inquiet, Kamos, qui ne pensait pas avoir frapp si fort, se
rapprocha de lhomme et saperut quon lui avait tranch la gorge !
Qui avait fait cela et pourquoi ? Il jeta un coup doeil au rouleau quil avait sauv de lincendie : il
sagissait du premier. Seul le second, qui contenait les textes indits de Platon, lui avait t drob.
Le voleur savait donc trs bien ce quil cherchait et Kamos tait prt parier que ce second
rouleau, vu sa teneur, ne referait pas surface avant longtemps.

41
Lambiance studieuse qui rgnait chez Willem ne fut trouble que par larrive de Saskia, la nuit
tombe, au volant dune voiture dont le coffre tait rempli de cadeaux. Pour Willem. Elle avait
dvalis le march aux fleurs dAmsterdam avant den partir : anthurium, oiseau du paradis, rose du
dsert, amaryllis, plante cigarette, lanterne japonaise et hibiscus firent sextasier Willem, dont elle
navait pas oubli la passion.
Jan les observait derrire la fentre.
Saskia passa devant lui, les bras chargs, en le saluant gaiement, sans lembrasser. Willem disposa
son den de verdure autour de la table quil avait magnifiquement dresse : le prcieux service en
faence de Delft avait t sorti et une multitude de photophores multicolores dispose et l. Il
demanda Jan, qui boudait obstinment les prparatifs, dallumer les bougies, lui mettant doffice
dans la main une bote dallumettes.
Willem anima le dner du dbut la fin, tout en prenant soin dviter les sujets pineux.
Lorsquil le voulait bien, le vieil ours quil tait pouvait se mtamorphoser en un clin doeil en
beau parleur rompu aux mondanits et en boute-en-train capable daligner plaisanterie sur
plaisanterie.
Ses deux convives, quant eux, se gardaient de sadresser la parole, hormis pour changer des
banalits sur la mto ou tout autre sujet aussi brlant.
Vous voudrez bien mexcuser, mais je vais me coucher, mes enfants, finit-il par leur annoncer
sur le coup de minuit. Je nai plus votre ge et toutes ces motions fatiguent mon vieux coeur. Ta
chambre est au fond du couloir droite, Saskia. Bonne nuit.
Son dpart plongea les jeunes gens dans un silence glacial que Jan rompit pour annoncer son
tour quil allait se coucher, prtextant que sa jambe le faisait souffrir. Saskia ninsista pas et le suivit
dans lescalier.
Jan stait coul sous la couette et avait teint la lumire. Lobscurit augmentait ses capacits
auditives. Il neut pas longtemps attendre avant que les lattes du plancher ne gmissent dans le
couloir sous les pas feutrs de Saskia.
Elle gratta la porte de sa chambre et passa la tte par lentrebillement :
Je peux entrer ?
Un soupir excd lui rpondit.
Elle ttonna pour trouver linterrupteur. Le plafonnier salluma.
Jan, jai besoin de te parler.
Me parler de quoi ? demanda-t-il, mfiant.

De nous. Je regrette de tavoir bless en publiant cet article. Jadmets que jai eu tort et que je
naurais pas d passer outre ton consentement. Mais jai prserv ton anonymat. Cest lessentiel,
non ? Tu me manques
Il se dgagea de la couette et sassit dans la largeur du lit, le dos contre le mur :
Quest-ce que tu veux, Saskia ?
Euh dis-moi : le type qui sest suicid au Rijksmuseum, il naurait pas un rapport avec toi ?
Elle naura pas t longue retrouver son naturel , dplora Jan en son for intrieur. Peut-tre
mme que sa venue ici et sa tentative de rconciliation nont dautre motivation que celle de me tirer
les vers du nez. Il prfra feindre la surprise :
Quel suicide ?
Ne fais pas lidiot ! Tu sais trs bien de quoi je veux parler. De cet homme, clerc dans lune des
plus grandes tudes notariales de la ville, qui sest tu devant un tableau de Vermeer. Quelle
concidence ! Rappelle-moi quelle tude avait en charge le testament de ce mme Vermeer, ton
aeul
Daccord. Je connaissais cet homme, admit-il. Il est mme venu chez moi deux reprises : la
premire, ma demande, la seconde, mon insu pour fouiner dans mes affaires. Ctait un dtraqu.
As-tu averti la police ?
Cest a ! Pour me retrouver derrire les barreaux !
As-tu quelque chose te reprocher dans cette histoire ?
Mais non ! Simplement, tu connais la perspicacit des policiers dAmsterdam : ils seraient trop
contents de tout me mettre sur le dos
Tu me caches quelque chose, linterrompit-elle.
Fiche-moi la paix, Saskia. Jai la conscience tranquille. Ce ntait pas la peine de faire tous ces
kilomtres pour venir mextorquer des renseignements.
Je ne viens pas pour te faire parler, figure-toi, mais pour te tenir au courant des derniers
dveloppements de laffaire. Jai cru que a pourrait tintresser mais jai d me tromper. Cette
histoire ne semble pas te concerner
Elle laissa la phrase en suspens tandis quelle tournait les talons.
Daccord, raconte-moi, cda-t-il. Javoue que je nouvre plus le journal depuis ton article et
Willem na pas la tl. Je ne suis plus lactualit depuis un petit bout de temps.
Eh bien, jai un informateur la morgue qui sest occup du cadavre de Cornelis Van der
Dorssen et qui ma racont une chose assez curieuse. Selon langle sous lequel la lame la perfor, il
est impossible quil se soit port le coup lui-mme. On la bel et bien assassin !
Non ! scria-t-il, stupfait, puis, nen voulant surtout rien montrer Saskia : Et personne naurait
rien vu ? Et les camras de surveillance ?
Les bandes sont en train dtre visionnes par la police, mais personne na rien remarqu ! O
tais-tu, cet aprsmidi-l, Jan ?
Que sous-entends-tu par l ? Que je laurais tu ? lui demanda-t-il en se levant de son lit. Tu es en
train de me
traiter de meurtrier ! Fiche le camp dici, Saskia !

Tu nes quun salaud, Jan Weimer ! lui jeta-t-elle.


Un mufle ! Un goujat !
Chut ! Tu vas rveiller Willem ! Ce que je fais en ce moment ne regarde que moi, lui expliqua-til calmement, mais sache que je nai tu personne. Je te serais reconnaissant de toccuper de tes
affaires et de me laisser tranquille, une bonne fois pour toutes.
Oh ! Oh ! suffoqua-t-elle, trpignant de rage les bouclettes orange du tapis.
Jan la trouvait ridicule et ne se mfia pas : elle lui allongea une gifle retentissante et quitta la pice
en prenant soin de claquer la porte de toutes ses forces derrire elle.
Une fois seul, Jan se laissa tomber lourdement sur son lit et se prit la tte entre les mains. Il repensa
Lara, son assassinat, et un tenace et puissant tau se referma sur sa poitrine, lempchant de
respirer fond. Si Cornelis avait t limin, pensa Jan, cest quil avait dit vrai. Ce que Jan avait pris
pour le dlire dun homme mentalement perturb tait la stricte vrit : les gens puissants dont
Cornelis lui avait parl ntaient pas des chimres, mais des hommes pour qui tuer ntait quun
dtail.

42
Florence. 1439.
La dlgation grecque tait arrive pour participer au concile en vue de la runion des glises
orthodoxe et catholique.
Parmi ses reprsentants, figurait un certain Georges Gemistos, vieux philosophe byzantin qui se
faisait appeler Plthon, en hommage au philosophe grec Platon auquel il vouait la plus grande
admiration.
Cosme de Mdicis allait souvent lcouter, lors de conversations prives qui se tenaient en marge
du concile. Alors que des querelles passionnes faisaient rage en Italie pour dcider qui, de Platon ou
de son disciple Aristote, tait suprieur lautre, Plthon affirmait qu chaque fois que llve
contestait le matre, il tombait dans lerreur. Plthon discutait des mystres platoniciens et
prsentait Platon comme lhritier, aprs Pythagore, dune tradition orale venue du fond des ges,
beaucoup plus ancienne que celle des trois grandes religions monothistes : celle de Zoroastre et de
ses disciples, les mages. Selon Plutarque, Zoroastre avait vcu plus de 5 000 ans avant la guerre de
Troie et tait donc antrieur de 674 ans la cration du monde par le dieu biblique !
Cosme de Mdicis fut immdiatement fascin dapprendre que Platon, quil navait au demeurant
jamais lu, tait lhritier de la sagesse des mages. Il tint faire la connaissance de Plthon.
Ils se rencontrrent donc, en la prsence discrte du philosophe italien Marsile Ficin.
Monseigneur, veuillez accepter ce prsent, dit Plthon aprs stre inclin devant le grand-duc de
Toscane. Jai apport avec moi des reliques qui dateraient du temps de lgypte des pyramides et
toute loeuvre de Platon, dont certains textes avaient jusquici t perdus.
Do tiens-tu ces textes ? lui demanda Cosme, au comble de la curiosit.
Je les ai retrouvs, par hasard, dans la bibliothque dun monastre basilien, non loin de
Constantinople. Cette pice tait remplie du sol au plafond de livres dont certains gisaient par terre,
prenant lhumidit et la merci des vers. Dans un coin, je vis un tas impressionnant de vieux volumes
mme le plancher. Je me renseignai auprs du suprieur qui me dit quil sagissait d ordures ,
doeuvres jetes au rebut et condamnes tre rutilises si besoin tait. Je me penchai aussitt sur le
tas et dcouvris quil se composait de manuscrits grecs dont certains remontaient la plus haute
antiquit, au temps de la bibliothque dAlexandrie ! Parmi eux, se trouvait la collection complte des
dialogues de Platon que je vous apporte aujourdhui.
Cest un prsent dune grande valeur que tu me fais, le remercia Cosme de Mdicis.
Je vous les donne pour que vous les fassiez traduire en latin, monseigneur. Parmi ces volumes, il
en est un, que lon croyait perdu ou dtruit, auquel je vous demande de porter la plus grande
attention : il sagit du Critias dans sa version intgrale, et non dans la version officielle quon lui

connat habituellement, cest--dire ampute de la fin. Je vous laisse en dcouvrir le contenu, une fois
sa traduction termine. Puissiez-vous en faire bon usage !
Vous pouvez vous retirer ! lana Cosme de Mdicis ladresse de Marsile Ficin.
Les deux hommes, rests seuls, conversrent encore longtemps, sans que jamais personne ne st ce
quils se dirent.
*
* *
Plthon tait rentr depuis longtemps chez lui Mistra, ville proche de lantique Sparte o il avait
fond son cole, quand Cosme de Mdicis rappela Marsile Ficin auprs de lui.
De combien de temps penses-tu avoir besoin pour mener bien la traduction des textes de Platon
dont je tai parl ? Rponds sincrement
Jen ai pour plusieurs annes, monseigneur, dautant que Sa Seigneurie na assign cette noble
tche qu moi seul, ce dont je lui suis infiniment reconnaissant
Cest trop long ! Jprouve un plus grand intrt pour la sagesse gyptienne que pour la
philosophie grecque. Je veux que tu te penches instamment sur les reliques de lancienne gypte que
je vais te confier et que tu remettes plus tard la traduction en latin des textes de Platon.
Mais commena Ficin.
Ce brusque revirement de situation ltonnait au plus haut point, mais il nosa pas contredire
Cosme de Mdicis.
Comme il vous plaira, monseigneur, obtempra-t-il avant de se retirer.
*
* *
Ficin intrigua pour connatre la raison de cette soudaine volte-face et tendit loreille autour de lui.
Des bruits circulaient dans les couloirs selon lesquels le pape aurait demand rencontrer Cosme.
Sa Saintet, visiblement alerte de lentrevue entre Gemistos Plthon et le grand-duc de Toscane,
aurait autoris ce dernier patronner la traduction en latin des oeuvres compltes de Platon
philosophe considr comme dangereux aux yeux de lglise de par son polythisme et son
homosexualit avre une condition : que loeuvre soit ampute dun ouvrage. Ouvrage qui,
daprs les rumeurs, avait t remis en mains propres au pape pour quil le mt labri dans sa
bibliothque de la Stanza della Segnatura[1], au Vatican.
*
* *
En 1462, soit plus de vingt ans aprs la venue de Gemistos Plthon Florence, dans une lettre date
du mois de septembre quadressait Marsile Ficin Cosme de Mdicis pour le remercier de lui avoir
(enfin !) confi les prcieux manuscrits de Platon, tait minutieusement rpertorie la liste des
ouvrages traduire. Mais un livre manquait lappel. Le Critias avait de nouveau disparu.
[1]. Chambre de la signature.

43
Jan attendit dentendre le moteur rugir avant de se lever. Willem sirotait son caf noir sans sucre et
se garda de faire la moindre rflexion.
En fin de matine, il livra les derniers feuillets Jan et sclipsa pour soffrir une petite rcration
quil allait occuper
dchiffrer lanagramme du Faust de Rembrandt
Le disque dans lequel elle tait inscrite comportait trois cercles concentriques.
Au centre, les lettres taient facilement identifiables. On y lisait :
INRI
Cette formule signifiait : Iesus Nazarenus Rex ludeorum, Jsus de Nazareth roi des Juifs .
Willem partit du postulat que ces quatre lettres, en dehors de toute signification, taient l pour
indiquer la langue choisie dans le curieux message : le latin.
Le cercle le plus proche du centre portait les lettres et signes suivants :
D A G E R A M A D A M T
Quant au cercle extrieur, on y lisait :
A L G A S T N A A M R T E T A L G A R
Chaque segment de phrase spar par un, deux ou trois symboles en forme de croix commenait
par la lettre A .
La cryptologie requrant une grande part dintuition, il partit de lhypothse que le message
commenait par cette lettre.
Il nota ensuite que, sur les vingt-six lettres de lalphabet, seules onze taient utilises. La phrase
code devait normalement comporter de six huit mots.
Labsence des deux voyelles o et u, frquemment employes dans la langue latine, indiquait que le
message devait tre, dun point de vue strictement grammatical, dune simplicit biblique. En
revanche, la profusion de a lincita considrer que certains signes, que lon appelait nuls en
cryptologie, cest--dire de simples blancs sans signification, avaient volontairement t introduits
dans le message pour brouiller les pistes en ajoutant la confusion.
Le centre du disque, portant linscription INRI tait spar en quatre par un symbole : la crux
decussata, ou croix de saint Andr, qui tenait son nom de la croix de supplice sur laquelle le premier
aptre appel par Jsus dans la Bible avait t crucifi, et qui tait en forme de X.

Les deux cercles concentriques taient quant eux porteurs de huit croix appeles croix
bquilles , base de la croix de Jrusalem.
Ces croix, lallusion au Christ avec la formule INRI et le nom dAdam, tous trois symboles
religieux, apparurent comme des leurres Willem, qui en conclut au contraire que le message devait
tre foncirement paen.

Faust de Rembrandt
Il en tait dautant plus convaincu que le personnage reprsent, Faustus Socinus, soutenait, entre
autres, que la Bible ntait pas un livre historique mais une pure fiction.
Le procd pouvait paratre grossier, mais force tait de reconnatre quil avait jusqualors t
efficace pour brouiller les pistes.
Plusieurs mthodes soffraient lui pour briser le code de Rembrandt. Il les essaya les une aprs
les autres avant de tomber sur la bonne. Sil ne faisait aucun doute que la technique employe tait la
transposition, cest--dire la redistribution des lettres du message, Willem mit du temps trouver
selon quel ordonnancement lanagramme avait t construite.
Il sagissait en somme dun astucieux systme en toile o une lettre du cercle extrieur tait
suivie dune lettre situe dans le cercle intrieur, les quatre lettres du centre, le i en particulier, servant
de roue de secours ainsi, cette voyelle qui napparaissait qu deux reprises dans lanagramme
pouvait-elle tre utilise quatre fois.
Comme Willem lavait suppos, il restait sept lettres nulles, cest--dire en trop : quatre a, deux
g et un l. Toutes les autres lettres avaient t employes pour former la phrase quil avait sous les
yeux.
Willem entendit Jan descendre lescalier clopin-clopant vers 17 heures. Tel un corsaire victorieux,
Jan, que ses bquilles encombraient, tenait les feuilles entre ses dents et russissait la prouesse de
sourire en mme temps. Willem le savait peu dmonstratif et le voir dans cet tat le rjouissait.
Jan se dbarrassa de ses bquilles, se laissa tomber dans le canap et brandit les feuillets :

Ce quil y a dans ce texte dpasse tout ce quoi je mattendais !


Il criait presque.
Tu te souviens de lendroit o sarrte le rcit ? Il sarrte au moment o Critias a la parole. Dans
un long monologue, il rappelle lorigine de lle Atlantide et la dpeint avec une profusion de dtails
comme une le qui fournit mtaux, rcoltes et cheptels en abondance. Aprs avoir dtaill son
organisation militaire, il en arrive au fonctionnement de sa monarchie collective et voque la
soumission sans faille de ses dix rois la loi de Posidon. Les rois se comportent vertueusement
pendant des gnrations et des gnrations, lorsque ce que Platon nomme llment divin vient
leur faire dfaut. Ils tombent alors dans le vice, la dpravation et la corruption. Zeus, voyant la
tournure que prennent les vnements, dcide de les chtier sans plus tarder et convoque les dieux de
lOlympe. Le rcit se termine brutalement sur ces mots : Et, les ayant rassembls, il dit
Jan marqua une pause puis ajouta :
Je vais maintenant te donner lecture de la suite.

44
Posidon, toi qui reus en partage lle Atlantide, toi le pre de cette race qui fut la meilleure et
la plus belle parmi les hommes, cest toi quil revient de la chtier. toi, lbranleur des terres,
pars sur ton char attel de chevaux et frappe la terre de ton trident. Que la terre tremble et que la mer
engloutisse lle Atlantide jamais.
Ce que Zeus voulait, Posidon le fit. Durant un jour et une nuit, la terre de lAtlantide trembla et se
fendit ; ses volcans se rveillrent soudain ; les vents imptueux quole tenait enferms dans une
grotte se dchanrent ; les eaux dferlrent en vagues gigantesques qui lengloutirent. laube du
deuxime jour, lle Atlantide stait abme dans la mer.
Posidon, attrist par ce spectacle, dcida dpargner, linsu de Zeus, la vie de quelques
survivants. Pris de remords, il ordonna aux flots de se calmer et de se retirer, dcouvrant une multitude
dlots. Sur le plus grand et le plus haut dentre eux, que les gyptiens appelaient le pays de Keftiu,
Posidon ordonna ses fidles dauphins dy guider les rescaps.
Ces hommes et ces femmes, qui avaient compris et accept le chtiment quils venaient dprouver,
promirent Posidon, qui ils devaient dtre sains et saufs, de vivre dsormais dans le respect de
ses lois.
Mais Zeus, que cette race avait offens sans en subir assez durement les consquences quil avait
imagines, de sa demeure au centre de lUnivers, en conut un immense courroux. Redoutant une
nouvelle tratrise de Posidon, qui avait fait preuve dune trop grande mansutude, il appela auprs
de lui Hphastos, le matre des volcans, afin de laider accomplir son sinistre dessein et lui
expliqua ce quil attendait de lui.
Hphastos sen retourna dans sa demeure, installe dans les entrailles de la terre, et, durant des
jours et des jours, actionna sa forge.
Les hommes, effrays par les grondements que produisait le divin forgeron depuis ses ateliers,
comprirent quune nouvelle catastrophe nallait pas tarder sabattre sur eux.
Bis repetita ! linterrompit Willem. Ctait un acharn, ce Zeus !
Ce nest pas tout. Parmi ces hommes, Platon raconte que des prtres taient soucieux de garder le
souvenir toujours intact de leur royaume perdu. Le texte est quelque peu obscur cet endroit, mais on
comprend quils inscrivirent sur un disque dargile le dessin de leur ancienne mtropole au temps de
sa splendeur, telle quelle tait reste dans les mmoires, et quils y gravrent la carte de leur
continent perdu, dsormais disloqu. Le livre se termine par ces mots : Ils navaient pas plus tt mis
labri de leur temple le prcieux objet quune pluie de cendres et de pierres leut enseveli et soustrait
la connaissance des hommes jamais.
Voil donc la fin du mythe de lAtlantide ! sexclama Willem lorsque Jan se fut tu.

Et ce que lon dcouvre, cest que, grce lindulgence de Posidon, lanantissement dfinitif
ordonn par Zeus sest commu en un chtiment moins svre.
Lle na donc pas t engloutie entirement !
Non seulement lAtlantide na pas compltement disparu de la surface du globe, mais on peut la
localiser ! Le pays de Keftiu , cest la Crte ! Et la carte dont parle Platon existe ! Cest la seule
preuve matrielle de lhistoricit de lAtlantide !
Tu veux dire que tu la connais ?
Et je ne suis pas le seul. Elle est expose aux yeux de tout le monde, dans un muse !
Si ce que tu dis est vrai, si tu arrives vrifier et dmontrer que lobjet dont tu me parles est
bien la carte de lAtlantide, cela signifie que cette preuve mettrait bas tout notre sacro-saint
systme judo-chrtien !
Jai peur de ne pas trs bien te suivre
Lhistoire de lAtlantide est une histoire des origines, au mme titre que la Bible. Lorsque le
christianisme sest impos, ce fut au dtriment de la culture classique grco-romaine : seules les
rfrences bibliques avaient quelque valeur. Lhellnisme ntait plus quun ramassis de lgendes
toutes moins dignes de foi les unes que les autres. Pendant des sicles, lglise a essay de faire
croire que lexcellence et la sagesse grecque taient fondes sur la Bible. Seulement voil, on na
jamais retrouv larche de No, et ce nest pas faute de lavoir cherche ! Il faut bien reconnatre que
ce que lon appelle larchologie biblique na jamais donn aucun rsultat probant. Ce qui nest
pas le cas de larchologie homrique avec lallemand Heinrich Schliemann qui a dcouvert
Troie en 1870. Il a transform une cit mythique en ralit ! Toute la civilisation judo-chrtienne
repose sur la thorie du dluge. Et lAtlantide est antdiluvienne ! Elle tait l avant le dluge et elle y
a survcu ! Si sa disparition ne remonte qu 1500 avant Jsus-Christ, cela ne fait que renforcer sa
crdibilit historique ! La date de 9500 ans nous ramnerait la prhistoire, peu aprs la fin de lre
glaciaire, cest--dire une poque o la terre tait peuple dhommes des cavernes qui
commenaient tout juste inventer llevage et lagriculture ! O que ce soit dans le monde, il ny a
aucune trace de la moindre ville, de la moindre civilisation proprement parler qui remonterait
aussi loin dans le temps. Platon situe la fin de lAtlantide, mais il ne donne pas sa date de naissance ! Il
faut des sicles une civilisation pour arriver un niveau de raffinement, un degr de
perfectionnement tels que les dcrit Platon quand il dpeint lAtlantide !
Et le dluge, quand le fait-on remonter ?
2349 avant notre re.
Comment arrive-t-on une date aussi prcise ? demanda Jan, berlu.
Cest crit dans la Gense : No a six cents ans quand survient le dluge. Pour arriver ce
chiffre, les exgtes de la Bible se sont bass sur la chronologie des divers patriarches. Tu veux que
je te lnumre ?
Vas-y, dit Jan, plus pour lui faire plaisir quavec conviction.
Tout commence avec Adam, qui vcut 130 ans, puis Seth (105 ans), Enosh (90 ans), Qnn (70
ans), Mahalaleel (65 ans), Yred (162 ans), Hnok (65 ans), Mathusalem (187 ans), Lamek (182) pour
arriver No. En additionnant les ges auxquels ils sont morts et en y ajoutant les 600 ans de No au
moment du dluge, on situe celui-ci en lanne 1657 de la cration du monde, soit en 2349 avant notre
re.

Et comment connat-on la date exacte de la cration du monde ?


Cest tout simple : on compte le nombre de gnrations qui se sont succd depuis Adam jusqu
Jsus. Soit 75 gnrations que lon estime de 50 annes chacune : 75 x 50 = 4 000. Cest ainsi que les
exgtes de la Bible font remonter la cration du monde 4 000 ans avant notre re !
Jan siffla dadmiration devant cette dmonstration.
Bien sr, poursuivit Willem, cette date ne tient pas debout : la mme poque, la civilisation
gyptienne tait florissante, par exemple. La Gense a t rdige par Mose au XVe sicle avant
notre re, dit-on. Platon a crit le Time et le Critias vers 358-356 avant notre re. Il nous raconte
lhistoire de lAtlantide par la bouche de Critias, qui lui-mme tient son rcit de Solon, qui aurait
voyag en gypte en 600 avant notre re. Solon y interroge des prtres dont lun deux lui transmet ce
rcit en sappuyant sur des crits sacrs gyptiens. Critias affirme, au moment de son rcit, que ces
crits sont encore chez lui. Et si ctait vrai ? Si ces crits avaient vraiment exist ? Que sont-ils
devenus ? Ont-ils t perdus, dtruits ou brls ? Lincendie de la bibliothque dAlexandrie,
lhiver 47 avant notre re, soit seulement un petit demi-sicle avant la naissance de Jsus, a d tre
une aubaine pour les premiers chrtiens dsireux dasseoir leur religion sur des bases solides. Les
textes des Anciens ayant pour la plupart disparu, ils purent les remplacer plus aisment par leurs
textes sacrs, les seuls avoir dsormais force de loi. Voil pourquoi le fameux second rouleau dont
je tai parl il y a quelques jours na jamais refait surface Il a volontairement et soigneusement t
escamot jusqu ce quun moine intrpide tombe dessus et se mette en tte de le copier !
Ce qui mchappe dans ton raisonnement, commena argumenter Jan, cest que la civilisation
gyptienne est elle aussi antdiluvienne, et pourtant son existence na jamais gn lglise.
La raison en est trs simple : les hiroglyphes nont t dchiffrs qu partir de 1820 par
Champollion. Personne ne comprenait un tratre mot de ce quils signifiaient jusqu cette date. Et
lon ne combat pas ce que lon ignore
Willem but une gorge du genivre quil stait servi avant de continuer :
LAtlantide va contre la Bible en ravalant le dluge au rang de lgende.
Je dirais plutt que le dluge biblique devient alors lun des nombreux vnements climatiques
qui ont boulevers la Terre depuis sa cration. Selon les Grecs, dautres dluges se sont produits :
celui dOgygs, de Deucalion
Exactement ! triompha Willem. LAncien et le Nouveau Testament deviennent alors des fables
peu crdibles. Si lexistence de lAtlantide venait tre prouve, je peux tassurer que les beaux jours
de lidologie judo-chrtienne qui impose son joug au monde depuis maintenant deux millnaires
sont derrire elle. Non quune telle perspective me dplaise, tu me diras
Lathisme de Willem ntait un secret pour personne. Libre penseur, il saffranchissait de toutes
les religions et allait jusqu affirmer quelles avaient t inventes par lhomme pour contrler et
mieux soumettre les autres hommes son pouvoir. Quelles que soient ses formes monothisme,
paganisme ou animisme , la Religion avec un grand R ntait ses yeux quun asservissement. Aussi
rpugnait-il employer lexpression avant Jsus-Christ et lui prfrait-il avant notre re . En
athe accompli, il disposait dune connaissance parfaite du sujet quil combattait, ce qui blouissait
Jan. Ce dernier comprenait limportance que revtait aux yeux de Willem une preuve tangible,
capable de dmolir les dogmes du christianisme, mais il navait pas pour autant lintention de passer
la soire couter sagement le monologue rudit de son hte. Sil le laissait continuer, ses
divagations risquaient de le conduire lever la mythologie au rang de religion ! Cet t le

comble !
Il profita de ce que Willem se servait une rasade deau-de-vie pour crer une diversion :
Ce soir, je tinvite au restaurant pour fter a !

45
Le Vatican, lan 1640.
Giacomo travaillait la bibliothque depuis sa prime jeunesse et avait bnfici de lappui de ses
suprieurs et de la confiance de ses collgues pour gravir les chelons et atteindre le plus haut poste
quil pt briguer : prfet de la bibliotheca apostolica vaticana, lune des plus anciennes bibliothques
du monde, renomme pour abriter, entre autres trsors, les archives secrtes du Vatican. Il tait sous
les seuls ordres du vieillissant et dbonnaire cardinal archiviste et bibliothcaire.
Il avait durant des mois rsist aux propositions allchantes de lmissaire du Cercle de Posidon,
en vain
Il sapprtait ce soir commettre lirrparable, un pch que tous les Pater noster et les mea culpa
quil pourrait rciter ensuite seraient impuissants absoudre. Mais la somme astronomique qui lui
avait t promise avait fait disparatre en lui jusqu la crainte des flammes ternelles de lEnfer.
Giacomo parcourut le ddale faiblement clair des galeries darchivage dont il connaissait le
moindre recoin et simmobilisa devant la vitrine dans laquelle dormait le prcieux manuscrit.
Il sen empara et prit le temps, malgr ses doigts qui tremblaient, de nouer une fine cordelette de
chanvre autour de lpaisse couche de papier dont il lavait enrob.
Il fila toutes jambes vers la sortie, sa lourde bedaine rebondissant au rythme de ses petits pas
prcipits. Il tait en nage et bout de souffle.
Il ralentit sa marche pour traverser les chambres de Raphal, de peur que les grincements du
parquet nattirent lattention dun garde. Il progressait pas de loup mais sarrta dans la chambre de
la signature, aux aguets.
Cest alors quil leva les yeux vers lcrasante fresque de Lcole dAthnes, ce chef-doeuvre qui
mettait en scne les plus grands penseurs de la Grce antique.
Ce quil distingua dans la pnombre le terrorisa : du haut de sa grandeur, Platon le toisait dun oeil
rprobateur tandis qu ses cts, Aristote semblait le couvrir en faisant celui qui ne voyait rien.
Un imperceptible brouhaha sleva parmi les autres philosophes qui les entouraient. Hraclite
lapostropha et le traita de voleur, Pythagore et Archimde interrompirent leur travail et poussrent
un cri de surprise, Diogne de Sinope lui adressa un pfft ! mprisant, picure laissa fuser un rire
moqueur
Les nerfs mis vif par cette vision, Giacomo ne put en supporter davantage et, ngligeant toute
prudence, se rua vers la porte dbouchant sur la galerie carrele qui devait le mener lextrieur.
Celui qui ly attendait, tapi dans lombre, le vit arriver en trombe et aurait pari quil avait tous les
dmons de lEnfer ses trousses.
Le marin au vu de sa mise sortit de sa cachette et fit sursauter le petit homme ventripotent qui,

ne demandant pas son reste, lui remit prestement un paquet en change dune lourde bourse remplie
de pices dor.
Lchange conclu, les deux hommes se sparrent. Ctait dsormais au marin dacheminer le colis
en un lieu connu de lui seul et de son riche commanditaire.

46
Maintenant, commena Willem ds quils furent
installs leur table, dis-moi quelle est cette preuve et o elle se trouve.
Jan le lui rvla.
Cest donc cela qui avait pouss ta mre entreprendre son dernier voyage !
Exactement. Et jentends bien suivre sa trace. Ds cet t, je me rendrai sur place.
Fais attention toi, mon petit. Lara y a laiss sa vie
Willem, dsireux de changer de sujet, rompit le silence qui stait install :
Pendant que tu finissais ta traduction, je me suis attaqu au dchiffrement de lanagramme du
Faust.
Es-tu parvenu un rsultat ?
Pour qui me prends-tu ? Bien sr ! Tout ce que tu viens de me dire corrobore ce que jai trouv.
Cest une simple phrase, limpide : ATLANTIDA IN MARI MEDI TERRA EST.
LAtlantide est dans la mer Mditerrane , traduisit immdiatement Jan. Ou sur la mer
Mditerrane. La prposition in suivie de lablatif[1] signifie indiffremment dans ou sur
Il y a juste un point qui me chiffonne, intervint Willem. Tu mas dit que la carte de lAtlantide
navait t dcouverte quen 1908. Cest bien cela ?
Oui.
Peux-tu mexpliquer comment un vestige dcouvert en 1908 pouvait tre connu dun homme
ayant vcu au XVIIe sicle ?
Ni Rembrandt ni Vermeer ne connaissaient ce vestige ! Larchologie nexistait pas cette
poque ! Un homme vivant au XVIIe sicle, aussi brillant et visionnaire ft-il, naurait jamais pu
imaginer gratter la surface de la Terre pour en extraire des vestiges du pass ! Cest pour cette raison
que Vermeer tenait ce que le testament ne soit ouvert que plusieurs sicles aprs sa mort ! Il savait
que ce vestige existait mais navait sa disposition aucun moyen technique pour le retrouver !
Malgr la tension nerveuse qui habitait continuellement Jan, celui-ci profitait de cette dernire
soire avec Willem pour se dtendre il attendait la fin du dner pour lui annoncer son retour
Amsterdam et ne remarqua pas, assis la table juste derrire eux, un homme au physique
insignifiant qui ne perdait pas un mot de leur conversation.
Ils rentrrent se coucher mais, une fois allong dans lobscurit, Jan ne put trouver le sommeil
avant plusieurs heures. Avec la traduction de la fin du Critias et le dchiffrement de lanagramme du

Faust de Rembrandt, tous les indices quil avait relevs dans les tableaux de Vermeer et auxquels, sur
le moment, il avait parfois t incapable dattribuer une
signification, se mettaient en place.
Il dressa mentalement la liste de ces indices et les passa
en revue.
Le tableau Mose sauv des eaux, accroch au mur de LAstronome, qui reprsentait une scne
biblique et non pas mythologique, lavait mis sur la piste de lgypte, le pays do tait issue
lhistoire de lAtlantide. Le trait de Mtius, que Cornelis lui avait traduit et qui lui avait paru obscur,
voquait le dluge plusieurs reprises. Si sa mmoire tait bonne, son auteur, lhistorien juif Flavius
Josphe, avait t le tmoin oculaire de la naissance du christianisme. La constellation qui tait
reprsente lendroit o lastronome posait sa main sur le globe cleste tait le dauphin, attribut de
Posidon, roi de la mer mais surtout pre de lAtlantide. Le viseur de lastrolabe tait dans le signe du
Taureau, animal emblmatique de lAtlantide que ses rois offraient en sacrifice Posidon. Le
calendrier astronomique avait livr une date prcise : 1 510 ans avant notre re, anne de la
disparition de lAtlantide selon le codex. Le globe terrestre expliquait clairement dans son cartouche
quun nouveau territoire tait ajouter ceux dj connus et ntait donc pas englouti. Le nombre
dor faisait rfrence au joyau darchitecture qutait le temple de Posidon. La carte marine
accroche au mur dsignait lEurope et tait reproduite avec une telle minutie que Jan avait pu
distinguer deux lphants dans le coin gauche : Platon affirme que lAtlantide tait peuple
dlphants. Le compas du gographe pointait, sur la carte marine du bassin mditerranen pose
devant lui, les les de la mer ge. Tous les indices, sans exception, prenaient un sens et confirmaient
la thse dune Atlantide en Mditerrane.
*
* *
Willem avait convaincu Jan de lui confier le codex, quil mettrait en lieu sr.
Tu ne vas quand mme pas continuer te promener avec un tel trsor sur toi ! Tche aussi de
penser ton avenir. Je suis bien plac pour connatre le salaire dun professeur : il te permet de bien
vivre, sans plus. Je peux commencer parler du codex autour de moi. Je suis sr que je trouverai
preneur un prix qui te mettrait labri du besoin pendant des gnrations. Tu serais riche !
Cest gentil, rpondit Jan, mais je prfrerais pour linstant que le codex reste un secret entre
nous. Je nai pas envie de faire la une des journaux et encore moins dveiller les soupons de ceux
qui ont attent la vie de ma mre.
Les deux hommes se rendirent la banque et se firent ouvrir la salle des coffres par un employ
qui les laissa seuls aprs avoir referm la porte derrire lui. Jan tendit le codex Willem qui le
dposa sur une pile impressionnante de vieux manuscrits.
Mon trsor moi ! lui souffla Willem en lui adressant un clin doeil. Rien daussi prcieux que le
Codex Amsterdamus mais sache que tout te reviendra ma mort
Willem ! le morigna Jan.
Arrivs devant la gare, les deux hommes streignirent avant de se quitter. Jan sentit le coeur de
Willem cogner dans sa poitrine, battre jusque sous ses omoplates. Il se dtacha de lui et monta dans le

train sans se retourner. Pour contenir son chagrin, Jan prfra se tourner vers lavenir.
Il avait deux mois devant lui pour prparer le voyage qui allait lemmener sur les traces des
assassins de sa mre et la qute de lAtlantide.
Quant lhomme qui les avait suivis et avait pi le moindre de leur dplacement depuis la veille,
il avait attendu que le train quittt la gare pour tlphoner :
Ils viennent de dposer un paquet volumineux dans un coffre la banque. On aurait dit une sorte
de gros livre. Dautre part, notre homme va partir en Grce, vraisemblablement dbut juillet.
Parfait. Nous allons lui prparer un comit de rception
[1]. Lun des six cas de la dclinaison latine.

III
Lnigme de Phastos
Je compris dun trait la Grce antique comme la nouvelle Grce, dans leur moelleuse
transparence. Je me rendis compte, en cet instant, quil ny a pas plus de Grce antique que de Grce
nouvelle ; quil y a seulement la Grce monde conu et cr pour lternit
HENRI MILLER,
Le Colosse de Maroussi.

47
Deux mois plus tard.
Le souffle tide du meltem balayait le tarmac de laroport Nikos-Kazantzakis.
Il tait 11 heures du matin et la chaleur se faisait dj sentir.
Jan rcupra son bagage et hla un taxi qui le dposa devant lhtel o il se changea rapidement,
troquant son pantalon et sa chemise manches longues contre un short et un polo plus adapts la
temprature.
Le taxi lavait attendu en bas pour lemmener au muse archologique.
Dix minutes plus tard, il rglait la course et sengageait sous une vaste pergola. Il donna son nom
au prpos et lui expliqua dans un grec approximatif quil tait attendu par la directrice du muse.
Il attendit lombre dun norme ficus quun gardien vnt le chercher pour lescorter lintrieur.
Ils traversrent une cour fleurie dhibiscus rouges et le gardien lui fit signe de patienter dans le hall
tandis quil disparaissait derrire une porte rserve au personnel.
Au bout de plusieurs minutes dattente sans voir personne venir, Jan dcida de se diriger vers la
salle III.
Il tudiait le contenu de la vitrine n 41 lorsquun tonitruant YANNIS ! le figea sur place. Tous
les regards des touristes en train darpenter dun pas nonchalant les salles silencieuses du muse
convergrent vers lui. Une seule personne lavait jamais appel par son prnom ainsi hellnis : Iris.
Une seule personne pouvait se permettre de troubler la paix qui tait de mise dans un muse : sa
directrice. Jan, qui tenait tout prix viter dattirer lattention sur lui, dtourna et le regard et le
visage de la vitrine le plus discrtement quil le pouvait, mais ce fut peine perdue : une femme brune
dune taille impressionnante savanait vers lui, en courant presque, grand renfort de claquements
de talons sur le sol dall. Quand elle arriva sa hauteur, ses bras, tels deux battoirs, se refermrent
sur Jan avec la force dun tau gant.
Trsor ! Sois le bienvenu Hraklion ! Laisse-moi te regarder : comme tu as grandi ! sexclama
Iris en le contemplant bout de bras.
Elle sadressait Jan dans un anglais parfait avec nanmoins ce lger accent, ce roulement des r
quil aimait tant.
Jan partit dun rire franc la remarque dIris. Cela faisait plus de vingt ans quils ne staient vus,
heureusement quil avait chang !
Iris consulta sa montre :
Je ne tattendais pas aussi tt ! Je suis en rendez-vous, mais je vais pouvoir me librer pour le
djeuner. Tu mas dit dans ton courrier que tu venais voir de prs le disque de Phastos . Je vois
que tu las trouv. Je te laisse lexaminer sous toutes les coutures. Je viendrai te rejoindre dici une

demi-heure. Tu me raconteras tout


Elle sloigna. Jan navait pu placer un mot. Iris tait dune telle volubilit quil tait difficile de
prendre la parole en sa prsence. Il aurait tout le temps de lui expliquer le pourquoi de sa venue plus
tard.
Il reprit la place quil occupait avant lirruption dIris, face la pice matresse du muse : le
disque de Phastos.
Galette dargile de couleur ocre denviron seize centimtres de diamtre pour deux dpaisseur, il
avait t dcouvert le soir du 3 juillet 1908 par larchologue italien Luigi Pernier dans le
compartiment 8 de lancien palais de Phastos, petit village du sud-ouest de la Crte. Ce local fut
ensuite rapidement identifi comme tant la pice au trsor du palais pour abriter dautres objets
importants ou prcieux.
Le disque portait sur ses deux faces des inscriptions disposes en spirale. Ces signes avaient t
inscrits laide de poinons et reprsentaient des hommes, des animaux, des vgtaux ou des outils,
avec un sens du dtail extraordinaire. Mais ces inscriptions avaient depuis lors rsist toute
tentative de dchiffrement.
Unique en son genre, le clbre disque de Phastos avait su rester une nigme absolue depuis un
sicle.
Et pour cause, se dit Jan, personne na jamais cherch dans la bonne direction.
*
* *
Iris, qui attendait larrive de Jan depuis quelle avait reu son courrier lapidaire deux mois
auparavant, courta son rendez-vous. Elle donna un bref coup de tlphone et le rejoignit.
Jan avait le nez coll la vitre qui protgeait le disque lorsque deux normes mains se plaqurent
sur ses yeux.
Il sursauta, autant de surprise que de peur. Ne sois pas si nerveux, se reprit-il, dtends-toi.
Iris le prit par la main et lentrana vers la sortie, puis par les ruelles de la ville.
La chaleur devenait touffante cette heure de la journe mais Iris sarrta devant une taverna dont
la terrasse ombrage tait traverse par un souffle dair presque frais. Ils venaient juste de prendre
place lune des tables bleues disposes sur le trottoir quand le patron, un certain Zorbas, en croire
lenseigne, leur apporta une petite carafe de retsina [1] couleur dambre sombre. Iris tait de toute
vidence une habitue. La table fut vite recouverte dune multitude de mz [2], tous plus copieux et
apptissants les uns que les autres.
Cela te suffira-t-il ? sinquita Iris. Jai lhabitude de manger plutt lger le midi. Tu comprends,
je fais attention ma ligne, ajouta-t-elle en pinant entre ses doigts un bourrelet de chair autour de la
taille.
Ce sera parfait ! Ils nous ont servi manger dans lavion, ce matin, la rassura Jan.
Trs bien. Alors, vas-tu men dire un peu plus que ce que tu mcrivais dans ta lettre ? Pourquoi
tintresses-tu au disque de Phastos ?
Son empressement trahissait une curiosit extrme.
Je sais ce quil reprsente.

Tu sais ce quil reprsente ! Cela va faire un sicle que les plus grands spcialistes schinent
tenter de le dchiffrer et toi, tu as la solution, comme a ! sesclaffa-t-elle, en faisant claquer ses
doigts.
Oui, lui rpondit Jan, sr de lui, avant de se rapprocher delle pour le lui chuchoter loreille.
Iris strangla avec la gorge de vin quelle avait eu lintention de boire. Jan se leva pour lui taper
vigoureusement dans le dos.
Rien que a ! sexclama-t-elle, une fois son souffle repris.
Je sais que a peut paratre fou, mais coute-moi
Jan reprit son histoire depuis le dbut, essayant de nomettre aucun dtail. Il avait sorti de son sac
dos, tout en parlant, la copie des quelques pages du Codex Amsterdamus qui voquaient lAtlantide et
les remit Iris. Celle-ci lui fit signe de la main de se taire, le temps de les lire. Il attendit quelle et
fini avant de lui demander :
Alors, quen dis-tu ?
Tu mas lair aussi fou que ta mre ! Cela dit, cest une thorie comme une autre
Le trouble dIris ntait pas feint. Jan savait quil avait gagn la partie, quil avait russi, non pas
la convaincre tout fait, mais veiller sa curiosit.
Je te propose une chose, Jan : je vais te prsenter lune de mes collaboratrices au muse. Si tu
passes lexamen quelle va te faire subir, je taiderai confirmer ta thorie, sinon Je vais essayer
de tarranger un rendez-vous pour demain.
Merci, Iris.
En attendant, je tinvite ce soir dner la maison. Jai quelquun te prsenter
Jan devina quil y avait un homme l-dessous. Iris stait marie trs jeune elle avait peine vingt
ans avant de divorcer, trois ans plus tard. Depuis, elle menait une vie de patachon, un homme son
bras un jour, amoureuse dun autre le lendemain. Iris avait fait un choix : elle supportait mieux les
hommes que la solitude.
Cest gentil toi, mais je suis debout depuis 3 heures du matin. Je crains de ne pas tre un
convive trs agrable ce soir. Jai besoin dune bonne nuit de sommeil.
quel htel es-tu descendu ?
Jai pris une chambre dans le centre-ville, ct de lodos 1866.
Tu vas me faire le plaisir de prendre tes cliques et tes claques ds demain et de venir tinstaller
chez moi, Agia Plagia. Sais-tu que jy ai fait creuser une piscine ? Tu risques de trouver le
domaine chang.
Iris tait propritaire dun vaste terrain situ sur les hauteurs dun ancien port de pche.
Lexpansion du tourisme lavait amene y construire des bungalows quelle louait la semaine
durant les mois dt. Les revenus quils lui rapportaient lui permettaient dentretenir et dembellir le
domaine.
Jan savait combien il et t offensant de dcliner linvitation : lhospitalit tait, en Grce, un tat
desprit.
Il faut que je me sauve, sexcusa-t-elle aprs avoir rgl le repas.

[1]. Vin rsin.
[2]. Amuse-gueules.

48
La sonnerie de son portable le rveilla un peu avant midi. Ctait Iris. Il avait rendez-vous
14 heures au muse avec lphore[1] dont elle lui avait parl.
Il tomba sur le mme caissier que la veille, qui dcrocha son mme vieux combin tlphonique
pour annoncer que le rendez-vous de lphore Platis tait arriv. Laffluence touristique tait telle
cette heure que les deux caisses taient ouvertes. Le prpos ferma nanmoins sa gurite pour
accompagner lui-mme Jan, quil avait visiblement reconnu.
Les personnes qui patientaient dans la longue file rlrent, protestrent devant la dsinvolture du
guichetier, puis dardrent sur Jan des yeux rprobateurs, voire accusateurs.
Mal laise, il se laissa guider jusqu une porte de service, lintrieur du muse, devant laquelle
un gardien
lattendait dj.
Jan suivit lhomme dans un long couloir flanqu de portes jusqu ce quil sarrtt devant la
dernire et y toqut doucement. Suite au entrez ! qui leur parvint de lintrieur du bureau, il fit
signe Jan de le suivre.
Vous avez cinq minutes de retard, lui dit une voix provenant dun fauteuil qui lui tournait le
dossier.
Jan regarda machinalement le cadran de sa montre pour vrifier le bien-fond du reproche.
Excusez-moi. Je ne suis arriv que depuis hier et
Le fauteuil pivota sur lui-mme dans un bruit de ferraille mal huile pour lui rvler lidentit de
la personne laquelle appartenait la voix.
Lphore Platis tait une jeune femme dune trentaine dannes la chevelure noir de jais qui
descendait en une longue cascade ondule. Elle portait des lunettes monture noire rectangulaire qui
lui confrait un air srieux. Srieux, mais pas redoutable , voulut se convaincre Jan. Derrire les
verres, le scrutaient deux prunelles noires, brillantes de curiosit.
Elle se leva et se pencha par-dessus son bureau pour gratifier Jan dune poigne de main qui lui
broya les phalanges. Il apprciait les poignes de mains fermes qui taient souvent le signe dune
grande franchise ; il sentait que, de ce ct-l, il allait tre servi.
Rena Platis, se prsenta-t-elle. Et vous tes Jan Weimer. Je vous reois la demande de
Mme vanglopoulos qui ma parl de vous : vous tes le fils de Lara Weimer. Je tiens vous dire
que je ladmirais normment. Sa disparition a t une grande perte pour notre profession. Votre
mre tait reconnue pour son intgrit ; elle ne se revendiquait daucune religion ni nationalit. On ne
peut pas en dire autant de certains archologues qui ont la fcheuse habitude de rouler pour eux,
ou leur pays.
Jan ne sattendait pas une telle entre en matire. Gn, comme chaque fois que lon voquait sa

mre devant lui, il ne sut que rpondre.


Asseyez-vous, je vous en prie, linvita Rena Platis en faisant de mme. Bon, Iris vanglopoulos
ma seulement dit que vous aviez une communication surprenante me faire sur notre disque de
Phastos. De quoi sagit-il, au juste ? lui demanda-t-elle en le regardant droit dans les yeux.
Jan y alla sur la pointe des pieds :
Jai de bonnes raisons de penser que ce disque nest pas un texte proprement parler,
commena-t-il.
Vous voulez dire que les signes reproduits sur le disque ne constitueraient pas un alphabet !
stonna-t-elle, les sourcils relevs.
Oui, ces signes ne sont ni plus ni moins que des
pictogrammes : ils ne signifient que ce quils reprsentent.
Voil un sicle que lon se querelle au sujet de la nature de ce systme dcriture. On ignore si
elle se lit de droite gauche ou inversement ; on se demande encore si lon doit partir du centre vers
le bord pour lire ce texte ou du bord vers le centre ; la langue employe reste un mystre. Et vous
venez me dire, continua-t-elle en haussant le ton, que ces controverses savantes sont striles puisquil
ne sagit pas dun alphabet mais de simples dessins ! Jai bien compris ?
Tout fait, lui rpondit-il avec aplomb.
Je vous avouerai que jai vu passer un nombre incalculable de farfelus dans ce bureau, lui
confia-t-elle avec une moue dsabuse, mais encore aucun qui ait os mettre lhypothse que les
signes du disque nappartenaient aucun alphabet ! Savez-vous quune thse avait t labore dans
les annes 1920 par un homme dont le nom mchappe et qui affirmait que les signes taient des notes
de musique ? Depuis, personne ma connaissance ne sest risqu chafauder une thorie aussi
stupide ! Si le dchiffrement du disque a donn naissance des traductions parfois loufoques, il
nen demeure pas moins que leurs auteurs aboutissaient tous un texte.
Rena soupira de mcontentement avant de reprendre :
Certains y ont vu et je vous ferai grce dune liste exhaustive : un hymne la desse de la
terre ; un registre de tribunal ; un appel lanc aux Minoens pour une expdition guerrire ; un salut
adress par un roi tranger au peuple crtois aprs un terrible tremblement de terre ; un don votif
pour apaiser les dieux ou encore, un rite sexuel !
Jan sentait que le ton montait et quil devait ragir immdiatement sil ne voulait pas tre mis la
porte de ce bureau avant davoir expos ce quil avait dire.
Le disque a t dcouvert au milieu de couches de terre qui avaient t bouleverses au cours des
ges, si bien que lon na pu lpoque, et que lon ne pourra jamais, le dater avec prcision,
observa-t-il tranquillement.
En effet, labsence de matire organique sur le disque nous empche de faire appel la datation
au carbone 14.
Il parat, la coupa Jan, que le muse dHraklion aurait refus dappliquer au disque la technique
de la thermoluminescence
Jignore ce que vous voulez insinuer, mais cest tout fait vrai, pour deux raisons. Tout dabord,
lemploi de ce procd risquerait de gravement lendommager. Il faudrait le soumettre une trs
forte temprature, ce qui risquerait tout simplement de le faire voler en clats. Dautre part, le recours
cette mthode risque de datation a t cart parce que la mesure serait fausse. Si cette mthode est

souvent utilise avec succs, on la proscrit nanmoins dans un cas : lorsque lchantillon analyser a
t pralablement fortement chauff, par un incendie, par exemple. Et il se trouve que cest le cas ici.
Le violent tremblement de terre qui a provoqu la destruction du palais de Phastos a dclench un
gigantesque incendie. Nous ne voyons plus aujourdhui que des pierres de ses ruines, mais le bois
entrait pour une grande part dans la construction des palais de lpoque. Dans le compartiment o le
disque a t dcouvert, on a retrouv de la cendre et des charbons, ce qui atteste quil a t touch par
lincendie.
Mais comment lincendie a-t-il pu se propager jusqu ce compartiment ?
Les pices du palais taient chauffes par des foyers et claires par des lampes huile. Sous
leffet des secousses sismiques, les uns et les autres se sont parpills ou briss, mettant le feu tout
le palais.
Soit, admit Jan devant une telle dmonstration. Cependant, quelle poque diriez-vous quil
appartient ?
Mme sil sagit, je vous laccorde, dune fourchette approximative, limmense majorit des
spcialistes en la matire saccorde penser quil appartient une priode du minoen rcent
comprise entre 1600 et 1450 avant Jsus-Christ.
Quelle tait lcriture utilise au IIe millnaire avant notre re en Crte ?
Deux critures coexistaient en Crte cette poque : lcriture hiroglyphique, appele ainsi en
raison de sa ressemblance avec les hiroglyphes gyptiens, et lcriture linaire A , ainsi baptise
parce que les textes sont disposs horizontalement, en ligne. Le linaire A na jamais t dchiffr. En
1450 avant notre re, les Mycniens conquirent la Crte et remplacrent le linaire A par le linaire B
qui, lui, a t dchiffr.
Nest-il pas curieux que les Minoens[2] aient utilis deux alphabets simultanment ?
Oui et non. Dautres peuples de lAntiquit utilisaient deux alphabets concurremment. Les
Hittites, par exemple, utilisaient lcriture cuniforme en mme temps que lcriture hiroglyphique.
Mais si les signes du disque taient un alphabet part entire, cela signifie que celui-ci aurait t
en concurrence avec, selon lpoque, le linaire A et le hiroglyphique dun ct, le linaire B et le
hiroglyphique dun autre ct. Nest-ce pas ?
Oui, admit Rena Platis.
Connaissez-vous beaucoup de civilisations qui aient employ, non pas deux, mais trois alphabets
en mme temps ?
Non, javoue que je nen connais aucune, consentit-elle.
Un court mais profond silence sabattit sur les duellistes avant que Rena ne post la question que
Jan attendait :
Que reprsente ce disque, alors ?
Une carte.
Une carte ?!
Rena sursauta littralement.
Jan commenait prendre confiance en lui. Il fallait quil enfont le clou :
Une carte de quoi, me demanderez-vous ? fit-il dun air goguenard.
Il se tut quelques instants avant dassner :

De lAtlantide !
Il najouta plus un mot et fit glisser sur le bureau les feuillets du codex quil tenait dans la main
gauche depuis le dbut de lentretien.
Quest-ce que cest ?
La photocopie dun codex.
Il sagit dun texte de Platon ! A-t-il t authentifi, au moins ? lui demanda-t-elle en y jetant un
rapide coup doeil.
Oui, par Willem Hopman en personne. Jose esprer que ce nom vous dit quelque chose et vous
rassurera sur le srieux avec lequel lauthentification de ce texte a t faite, ajouta-t-il avec une
certaine morgue.
videmment ! Le professeur Hopman est mondialement connu.
Je vous le confie. Lisez-le tte repose et nous en reparlerons.
Trs bien. Repassez me voir demain matin, 10 heures.
vos ordres, lui rpondit-il avec malice.
Jan quitta le bureau la tte exagrment haute, sifflotant gaiement lide de celle que ferait Rena
Platis lorsquelle lirait la fin du Critias.

[1]. Surintendant rgional des antiquits.
[2]. Crtois de la priode prhellnique (de 2700 1200 av. J.-C.). Ce terme fut invent en 1900 par larchologue anglais sir Arthur
Evans, lorsquil dcouvrit le palais de Knossos, en lhonneur du lgendaire roi Minos.

49
Tandis quil dposait sa valise dans le coffre et sinstallait lavant de la voiture dIris, Jan surprit
Rena devant lentre du parking en compagnie dun jeune homme brun.
Raconte-moi comment sest pass ton entrevue avec Rena, lui demanda Iris.
Je parlerais plutt dinterrogatoire, si tu veux mon avis. Elle nest pas commode
Je sais, mais tu ne dois pas lui en vouloir. Rena est une fille extrmement brillante qui, ce titre,
ne supporte pas la mdiocrit intellectuelle, jentends des autres. Elle est issue dun milieu trs
modeste et a d travailler darrache-pied pour dcrocher son doctorat, puis obtenir le poste quelle
occupe actuellement au muse. Alors, a-t-elle t emballe par ta thorie ?
Nous nen sommes pas encore l. Elle a vraiment un sale caractre, tu sais. Jai prfr lui laisser
la copie du codex que je tai montre hier avant que a ne dgnre. Je dois la revoir demain matin.
Ne tinquite pas : Rena saura faire la part des choses. Au fait, combien de temps comptes-tu
rester ici ?
Deux mois. Jusqu la reprise de mes cours luniversit, dbut septembre.
Nous sommes bientt arrivs, lui annona-t-elle.
La route bitume se transforma en un chemin de terre qui serpentait entre les champs doliviers.
Iris passa la premire vitesse et la voiture se lana lassaut du raidillon, secoue par les cahots que
les nids-de-poule et les ornires lui faisaient subir. Plus le sentier montait, plus il se rtrcissait,
interdisant deux vhicules de sy croiser. Un dernier coup de volant nergique gauche et ils taient
arrivs.
Ils passrent devant le parking situ lentre du domaine et gravirent une dernire pente avant de
sarrter devant la rception .
Kostas nest pas encore arriv. Sa voiture nest pas l, constata Iris. Viens, nous allons en profiter
pour faire le tour du propritaire, lui proposa-t-elle.
Cette ancienne bergerie, qui tait perdue au milieu des oliviers la dernire fois que Jan lavait vue,
tait dsormais entoure dune dizaine dautres btiments. Aprs avoir descendu deux voles de
marches en pierre, ils se retrouvrent au bord dune piscine.
Mais cest Hollywood ! sexclama Jan que ces changements droutaient.
Je vais te montrer ton appartement, lui proposa Iris. Tu peux y rester tout le temps que tu veux.
On entrait directement dans un salon, prolong par une terrasse dont les bancs de pierre qui en
faisaient le tour taient protgs de lardeur du soleil par une pergola sur laquelle venait sentortiller
une vigne. De lourdes grappes de raisin en pendaient.
De lautre ct, lappartement se composait dune salle deau et dune chambre avec un lit double.
Bon, je te laisse tinstaller. Rejoins-moi au bord de la piscine quand tu seras prt.

Elle tournait les talons quand Jan la rappela :


Iris ?
Oui ?
Merci pour tout.
Bah !, fit-elle en poussant la porte derrire elle.
Jan venait de rejoindre Iris quand il entendit le claquement dune portire. Un homme brun dune
cinquantaine dannes, portant moustache et tout sourire, savana vers eux :
Yassas !
Yassou[1], Kostas ! lui rpondit Iris. Viens vite que je te prsente.
Jan alla sa rencontre.
Voici Kostas, lui dit-elle. Lhomme qui partage ma vie depuis deux ans. Il travaille au muse
archologique de Rthymnon. Il y est responsable de la section nolithique.
Puis, se tournant vers son compagnon :
Je te prsente Yannis, le fils de Lara dont je tai parl si souvent.
Les deux hommes changrent une poigne de main sans se quitter des yeux. Le contraste quils
offraient tait frappant : le Grec, trapu et tout en muscles, avait la peau tanne par le soleil alors que
Jan paraissait ct de lui aussi ple que gringalet, bien quil ft plus grand.
Ils prirent tous place autour de la table et Iris se lana dans un long monologue, voquant le
souvenir de la mre de Jan, sa meilleure amie, sa soeur de coeur , comme elle lappelait. Kostas
lcoutait avec dtachement, comme sil avait dj entendu lhistoire des dizaines de fois ce qui
devait tre le cas.
Elles staient connues quarante ans auparavant sur les fouilles du palais de Zakros, le dernier des
palais minoens dcouvert sur la cte Est de la Crte, sous la houlette de lillustre archologue grec
Nicolas Platon. Elles taient les plus jeunes de lquipe et avaient immdiatement sympathis.
Si tu lavais connue ! lana-t-elle ladresse de Kostas.
Et si nous mangions ? demanda-t-il alors quIris crasait une larme.
Tu as raison.
Iris se dirigea vers la cuisine et Kostas se leva, son briquet la main, pour mettre le feu un tas de
sarments de vigne disposs ple-mle dans ltre du barbecue.
Durant la courte absence dIris, les deux hommes nchangrent pas un mot. Le Crtois tait ainsi
fait quil pouvait passer pour un tre bourru quand on ne le connaissait pas. En ralit, il prenait le
temps dtudier tout nouveau venu et celui de se laisser lentement apprivoiser avant daccorder
dfinitivement son amiti. Jan, en Hollandais tolrant et respectueux des diffrences, ne voulait rien
brusquer et prfrait attendre que lautre se manifestt le premier.
Iris revint avec un plat de ctelettes dagneau et une bouteille de vin.
Le vin tait aussi goteux que tratre. La langue de Jan, qui en avait ingurgit plusieurs verres
une seconde bouteille avait t dbouche par Kostas qui ne cessait de le servir , se dlia.
Iris, lui confia-t-il, si je suis ici aujourdhui, ce nest pas seulement pour le disque de Phastos,
cest aussi propos de la mort de Lara. Jai de bonnes raisons de croire quelle na pas t victime
dun accident mais quon la supprime.

Quoi ? scria-t-elle, en portant la main gauche son coeur.


Kostas stait lev pour dbarrasser les assiettes qui lui chapprent des mains.
Quel maladroit je fais ! bougonna-t-il en ramassant les dbris de faence et les reliefs du repas
tombs terre.
Je ne suis pas qu la recherche de lAtlantide, confia-t-il Iris tandis que Kostas saffairait en
cuisine. Je veux retrouver les assassins de ma mre.
Quest-ce que cest que cette histoire ? sinquita Iris.
Elle stait plus ou moins confie Willem avant dentreprendre son voyage. Iris, insista-t-il, tu
es la dernire personne lavoir vue, lui avoir parl avant son dpart pour Santorin. Ne ta-t-elle
rien dit de particulier ? Semblait-elle dans son tat normal ?
Non ! Elle ne ma rien dit ! Elle tait peut-tre un peu plus excite que dhabitude, mais tu la
connaissais : ctait une passionne qui senthousiasmait vite. Jignore pourquoi elle voulait se rendre
Santorin, mais ce dplacement semblait indispensable ses recherches.
Quelles recherches ?
Je lignore.
Il faudra que je me rende l-bas, mais je dois dabord tudier ce disque de plus prs.
Tu me fais peur, Jan. Mais je suis sre que tu es aussi entt que ta mre et que tout ce que je
pourrais te dire ne saurait te convaincre dabandonner. Je temmnerai demain matin avec moi au
muse pour ton rendez-vous avec Rena.
Je peux lui prter ma R5, proposa Kostas qui revenait de la cuisine. Elle nest plus toute jeune
mais elle roule encore bien. Jan a peut-tre besoin dtre autonome et de pouvoir bouger quand bon
lui semble.
Jan accepta demble loffre de Kostas qui lui confia les cls de la voiture.
Depuis quil tait en Crte, tout le monde ne cessait dvoquer sa mre. Cette nuit-l, il rva delle.
Ils se baignaient dans la baie dAgia Plagia et senvoyaient en riant de grandes gicles deau quand
celle-ci se mit soudain bouillonner et devint rouge sang. Elle engloutit Lara qui se dbattait, laissant
Jan seul, qui navait plus pied et commenait couler. Maman ! Maman ! , hurlait-il. Il se rveilla
alors quil tait en train de se noyer. Il ouvrit les yeux et sextirpa de la moiteur du lit.
Un jour arriverait-il o il ne penserait pas elle ?

[1]. Yassou signifie salut toi et yassas salut vous , le vous pouvant tre collectif ou de politesse.

50
Le matre coutait attentivement ce quon lui annonait
au tlphone :
Il est arriv. Et il se promne avec les copies dun codex. Un codex de Platon. Les pages quil a
sur lui sont des extraits du Critias.
Un codex ! Voil donc ce que sa mre possdait ! se rjouit le matre en faisant craquer les
articulations de ses doigts une une.
Je moccupe de mettre la main sur ce codex, reprit-il, savourant sa victoire. Je crois savoir o il
se trouve.
Le matre jubilait littralement, ce qui lui ressemblait peu.
On avait perdu la trace de ce fameux document depuis quil avait t drob au Vatican trois sicles
et demi plus tt et voil quil refaisait miraculeusement surface ! Les initis travers le monde
avaient fini par douter de son existence et le secret quil recelait stait perdu dans les limbes de la
mmoire universelle. Malgr cette longue priode doubli, nombreux taient ceux qui restaient
convaincus de son exceptionnelle importance.
Et lui, le matre du Cercle de Posidon, allait remettre la main dessus le premier !
Je vous donne carte blanche pour vous dbarrasser de Jan Weimer sil venait tre trop
drangeant, conclut-il.

51
Rena se leva lentre de Jan. Sa poigne de main fut plus douce et plus appuye que celle de la
veille.
Je vous dois des excuses, commena-t-elle. Je me suis montre un peu dure avec vous hier.
Elle se mit arpenter la pice.
Comme vous avez pu vous en rendre compte, lui dit-elle en balayant dun ample geste du bras les
tagres qui soutenaient des centaines douvrages, certaines ployant sous leur poids, lAtlantide est un
sujet qui me passionne. Voyez-vous ces rayonnages ? Tous les livres que vous y voyez ont pour seul
et unique sujet lAtlantide. Certains sont des romans, dautres des tudes scientifiques. Il nest pas un
endroit sur terre o lAtlantide nait t localise ! Les bibliographes de lAtlantide estiment des
dizaines de milliers les livres parus sur le sujet. Vous ne voyez donc ici quune infime partie de la
littrature atlantidienne. Mais toutes ces publications ont un point commun : la submersion de
lAtlantide. LAtlantide est un continent englouti.
Jan tait conscient de la difficult qui lattendait : faire admettre que lAtlantide, loin davoir
disparu, tait sous leurs pieds.
Il allait argumenter quand Rena continua :
Autant vous avouer que jai toujours t convaincue de son existence.
Vous me croyez donc ! stonna Jan, un instant dstabilis par ce retournement de situation.
Pas si vite ! Dites-moi dabord do sort le texte que vous mavez donn lire.
Jan sattendait la question et lui expliqua patiemment comment le manuscrit stait retrouv entre
ses mains.
Rena se laissa tomber dans son sige, visiblement plonge dans un abme de perplexit.
Rsumons, reprit-elle. Dans le texte que nous connaissions jusqu prsent, Platon faisait
disparatre lAtlantide aux alentours de 9500 avant Jsus-Christ.
Je vous arrte tout de suite ! Dans le texte que je possde, lui expliqua Jan en faisant glisser sur le
bureau la copie de la page du codex dont il allait parler, on peut lire 1000 et non 9000 ans.
Vrifiez vous-mme
Incrdule, Rena sempara de la photocopie.
Si le disque de Phastos est la trace crite de lAtlantide, reprit-elle, cela induit que la Crte est un
vestige de lAtlantide. Cest bien cela ?
Oui.
Savez-vous quaprs la dcouverte de Troie par Schliemann, Evans rvait de dcouvrir son
tour sa civilisation. Mais aucun moment il na opr le rapprochement entre la Crte minoenne
et la civilisation atlante !

Encore une de ces ironies de lhistoire ! Et pourtant, la Crte est mentionne comme le pays de
Keftiu dans toute une srie de documents gyptiens : papyrus, livres gravs, stles ou peintures. On
a rapproch ce nom du terme biblique Caphtor qui dsignait lui aussi la Crte. Platon, en
philosophe que la gographie nintresse pas, fait une description prcise de la mtropole atlante
mais ne donne aucun dtail sur le reste du continent qui comprenait dix tats. Et si ce pays de Keftiu
ntait ni plus ni moins que lun de ces dix tats ?
Le plus mridional et donc, le mieux situ gographiquement pour commercer avec lgypte !
Exactement ! Mais au milieu du XVe sicle avant notre re, les papyrus gyptiens cessent tout
coup de faire rfrence au pays de Keftiu et se dsolent mme de larrt du commerce avec ce pays !
Que sest-il pass ?
Si le disque de Phastos date dune priode situe aux environs de 1500 avant Jsus-Christ, il ne
peut sagir que dune seule catastrophe
Lruption de Santorin ! En 1510 exactement, prcisa Jan.
Cest cette mme poque que tous les palais minoens ont t dtruits. Le palais de Phastos
disparat, et lultime trace de lAtlantide avec lui. Jamais personne navait opr le moindre
rapprochement entre le disque de Phastos et lAtlantide !
Si, ma mre. Mais on ne lui a malheureusement pas laiss le temps de vrifier cette thorie.
Quentendez-vous par l ?
Ma mre a t la premire et la seule faire le rapprochement. Jai de bonnes raisons de penser
que cette dcouverte lui a cot la vie. Ma mre na pas t victime dun accident. Elle a t limine.
Rena marqua un temps darrt avant de ragir :
Avez-vous des preuves de ce que vous avancez ?
Je suis ici pour en trouver.
Javais pour votre mre une grande admiration, vous le savez. Je vais vous aider poursuivre
son travail. Jen ai dj parl avec Iris vanglopoulos : elle se fera un plaisir de me dgager de
certaines obligations professionnelles pour que je puisse vous consacrer du temps
Puis, se levant brusquement :
Je dois maintenant vous laisser : jai un rendez-vous, mais nous commencerons travailler ds
demain, si vous le voulez bien.
*
* *
Il y a quelquun ? interrogea Jan en entrant dans le bureau quil croyait dsert.
Kalimra[1], lui rpondit la voix de Rena Platis, dissimule derrire des piles de livres
amonceles sur son bureau.
O tes-vous ?
Ici !
La tte de Rena mergea dune montagne de papier qui culminait plus haut que les autres.
Je suis arrive en avance, ce matin. Je tenais consulter quelques ouvrages avant que nous ne
nous mettions au travail. Pour tout vous dire, je nai pas ferm loeil de la nuit. Si vous tenez

prouver lexistence de lAtlantide, il va falloir tre trs rigoureux, suivre le texte de Platon la lettre
et tayer solidement notre thorie.
Notre thorie ? lui demanda-t-il en la regardant droit dans les yeux, le sourcil gauche relev.
Daccord Votre thorie, si vous voulez, admit-elle. Tout dabord, lhypothse de dpart que le
disque soit une carte se vrifie. Jai retrouv la plus ancienne carte connue du monde : il sagit dune
tablette babylonienne en terre cuite datant de 600 ans avant Jsus-Christ qui reprsente la
Msopotamie et les pays limitrophes. Regardez
Elle ouvrit un livre devant Jan qui se pencha dessus.
On y voit un cercle, le golfe Persique, autour duquel se trouvent des rgions fabuleuses que
dcrit le texte cuniforme qui laccompagne. lpoque, la plupart des civilisations croyaient que la
Terre tait un disque plat qui flottait sur leau. Quant aux Grecs contemporains de Platon, ils pensaient
que la Terre tait ronde car ils considraient cette forme gomtrique comme tant la plus parfaite.
Le disque de Phastos correspond donc lide que lon se faisait du monde lpoque
Oui. Savez-vous comment il a t ralis ? La ligne qui se droule en spirale de la priphrie
vers le centre a t trace main leve dun seul et mme trait, comme le sillon des anciens disques
en vinyle. Puis, entre les volutes de cette spirale, lartiste a imprim les signes laide de poinons, de
quarante-cinq poinons, pour tre prcis. Entre les signes, lauteur a incis par endroits un trait
vertical reliant les deux bords de la spirale. Ces traits avaient jusquici t interprts comme la
marque de sparation de phrases .
Que peuvent bien reprsenter cette spirale et les traits qui la coupent ?
De leau. Platon parle dun canal qui a t creus en partant de la mer : grce ce canal, racontet-il, ils
donnrent aux navires le moyen de remonter de la mer vers ce bras de mer, comme vers un port aprs
avoir ouvert dans ce cercle
un goulet assez grand pour permettre aux plus grands vaisseaux dy
pntrer. Il prcise que dans les anneaux de terre, qui sparaient les anneaux de mer, la hauteur des
ponts, ils pratiqurent des ouvertures qui devaient permettre une seule trire la fois de passer dun
anneau lautre.
Mais Platon ne parle que dun seul canal, alors que nous avons trente traits verticaux, fit
remarquer Jan.
Un peu plus loin, Platon voque le systme dirrigation de lle et explique que leau courante
tait achemine du bois sacr de Posidon, o coulaient deux sources, vers les enceintes extrieures
par des canalisations. Lirrigation de lle entire devait se faire par un ingnieux systme daqueducs.
Ce sont eux qui, en plus du canal principal, sont reprsents ici.

La face A du disque de Phastos


Jan acquiesa : Rena connaissait le texte de Platon par coeur et en faisait une lecture raliste,
conforme ce que le disque donnait comme renseignements.
Enfin, continua-t-elle, lartiste a trac une dernire ligne verticale reliant le point de dpart de la
spirale au bord du disque. Cinq points sont gravs sur cette ligne. Lhypothse la plus rpandue
voulait que ces points soient des signes de ponctuation. Cest oublier que linvention de la ponctuation
nest intervenue que trs tardivement.

La face B du disque de Phastos


Tout en parlant, elle avait sorti dun tiroir un agrandissement photographique du disque pour le
montrer Jan.
Comme nous savons dsormais, vous et moi, que le disque ne reprsente pas un alphabet, nous
devons trouver une autre signification ce signe
Je peux voir de plus prs ?
Rena se poussa et pointa du doigt le signe dont elle venait de parler :
On dirait une corde noeuds, avana Jan, perplexe. Est-ce que ce signe est prsent sur chacune
des faces du disque ?

Oui, en effet. Pourquoi cette question ?


Eh bien, hsita-t-il, il pourrait sagir dune chelle
Une chelle, murmura Rena, qui ne comprenait pas. Son regard inquiet allait de la
photographie du disque Jan, se demandant comment diable il pouvait voir une chelle dans cette
ligne et ses cinq points.
Pas une chelle en bois avec des barreaux ! Une chelle numrique : le rapport entre une
longueur relle et sa reprsentation sur une carte. Toutes les cartes gographiques ont une chelle !
Vous avez raison, applaudit-elle. Bravo ! Nous avons affaire une carte trs labore pour
lpoque.
Si je ne me trompe, les gyptiens utilisaient une corde noeuds comme instrument de mesure
des longueurs.
Rena bondit sur un escabeau plac le long des rayonnages et y grimpa pour attraper un volume
rang sur ltagre la plus haute. Quand elle le prit, un livre qui tait pos dessus dgringola sur Jan.
Ae !
Oh ! Excusez-moi Je suis navre Je vous ai fait mal ?
a va, a va, la rassura-t-il en se frottant vigoureusement le sommet du crne. Alors, que
voulez-vous me montrer ?
Ceci :
Cest une corde treize noeuds . La lgende raconte que, sur les bords du Nil, 2000 ans avant
Jsus-Christ, les gyptiens sen servaient pour reconstituer chaque anne les limites des champs que
la crue du fleuve avait effaces.
Mais celle qui figure sur le disque ne compte que cinq noeuds
Ce ne sont pas des noeuds : ce sont des chiffres ! En Crte minoenne, le chiffre 100 scrivait
ainsi :
Quant au chiffre 1 000, il scrivait ainsi :
Pour crire 4 000, par exemple, on disposait les chiffres en carr :

Par manque de place sur le disque, lartiste a d relier les chiffres la verticale et non selon la
disposition en usage. Lchelle inscrite sur le disque comporte cinq points, ce qui nous donne : 500 ou
5 000.
Oui, mais 500 ou 5 000 quoi ?
Cest une excellente question. Je lignore.
Si je ne mabuse, lorsque Platon donne les dimensions de lAtlantide, il utilise le stade comme
unit de mesure.
Oui, mais le stade est malheureusement une mesure longueur variable. Hormis le petit stade
et le grand stade , les deux mesures primitivement employes, dautres stades eurent cours, chacun

avec une longueur diffrente. Le petit stade quivalait 59,2 mtres alors que le grand en faisait plus
de 98 ! La diffrence nest pas ngligeable. Quant aux commentateurs de Platon, ils se sont tous bass
sur le stade du systme attique qui correspond 177,6 mtres. Nous avons un rapport du simple au
triple entre le petit stade et celui du systme attique ! Comment savoir avec certitude lequel a
utilis Platon ?
Jai ma petite ide sur la question. Cest une anecdote mais elle peut nous tre prcieuse.
Alexandre le Grand, au temps de ses conqutes, comptait en petits stades pour donner des chiffres
impressionnants de ses priples jusquen Asie, pour rendre ses prouesses encore plus
poustouflantes. Cest sous son rgne que cette unit de mesure eut son heure de gloire. Et qui fut le
prcepteur dAlexandre le Grand ?
Aristote.
Aristote ! Le disciple de Platon. Et si celui-ci avait souffl loreille de son lve une astuce quil
tenait de son matre pour lavoir vue utiliser par lui ? Les dimensions de lAtlantide en grand stade
sont impressionnantes et frappent les esprits. Le mythe sen trouve grandi.
Platon dcrit la mtropole de lAtlantide comme une le ronde compose de deux anneaux de
terre et de trois anneaux de mer avec en son centre une le sur laquelle se trouve lacropole.
Rena sempara dune dition du Critias, pose sur son bureau, et lut :
Le plus grand des cercles tait large de trois stades, et lenceinte de terre qui lui faisait suite tait
de la mme largeur. Des deux autres enceintes, celle deau tait large de deux stades, tandis que celle
de terre avait pour sa part une largeur gale la prcdente qui tait deau. Enfin, lenceinte deau
qui entourait lle centrale navait quun stade de largeur. Quant lle, elle avait un diamtre de cinq
stades.
Ce qui nous donne une mtropole de 16 stades de diamtre ! conclut Jan.
Peu dou pour le calcul mental, il saida dune calculatrice avant de continuer :
Si lanneau de terre extrieur fait trois stades, soit 177,6 mtres (59,2 x 3) et que nous divisions
par 500, cela nous donne lunit de mesure utilise en Atlantide : 35 centimtres.
Cette longueur correspond exactement lune des plus anciennes units de mesure ! On lappelait
le pygm, dans la Grce antique, et elle correspondait la longueur de lavant-bras, du coude au
poignet.
Dautre part, continua Jan, si nous multiplions ces 16 stades par 59,2 mtres la valeur du petit
stade nous obtenons une le dun peu moins de 9,5 kilomtres de diamtre. Quant celui de lle
centrale, il est de 3 kilomtres !
Autant dire une tte dpingle par rapport aux dimensions qui lui taient donnes auparavant !
Surtout quand certains spcialistes appliquaient la seule capitale les dimensions de lle tout entire !
Tous les commentateurs nont pas compris que lAtlantide tait un royaume de dix tats qui se
composait dune grande le et dune mtropole. Dans le Critias, Platon ne dcrit que cette dernire en
dtail et seulement lun des neuf tats de lle majeure. Cest sur cette le que se trouvait, entre autres,
une immense plaine dont le primtre et la surface dpassaient lentendement.
La capitale atlante nest donc pas plus grande que nimporte quelle le de la mer ge !
En effet. Et cest sur cet lot que slevait le temple de Posidon. Platon raconte que
lextrieur de ce sanctuaire tait revtu dargent, lexception des artes, plaques dor. lintrieur,
le plafond tait divoire, dor dargent et dorichalque[2] ; les murs, les colonnes et le pavement

taient eux aussi revtus dorichalque. On y trouvait des statues en or : celle de Posidon, debout sur
son char attel de six chevaux ails, et tout autour du dieu, qui tait si grande que le sommet de sa tte
touchait le plafond, il y avait des Nrides[3] montes sur des dauphins, au nombre de cent. Un
vritable trsor !
Mais sur quelle face du disque la mtropole est-elle reprsente, daprs vous ?
Rena sapprtait rpondre quand le tlphone sonna.

[1]. Bonjour.
[2]. Mtal le plus prcieux aprs lor, aux reflets de feu, appel cuivre des montagnes . Ce mtal a disparu avec lAtlantide.
[3]. Nymphes de la mer.

52
Elle dcrocha immdiatement, comme si elle avait attendu cet appel toute la matine.
Oui ? Non Oui Daccord. tout de suite.
Son laconisme mit la puce loreille de Jan. Il eut la dsagrable sensation que sa prsence
empchait Rena de parler librement. Dailleurs, celle-ci raccrochait dj et se tournait vers lui :
Je dois vous laisser. Je serai de retour vers 14 heures.
Et elle le planta l. Ce dpart brutal veilla en lui des soupons quil navait pas nourris jusque-l.
Il prit immdiatement la dcision de la suivre. Il voulait savoir avec qui elle avait rendez-vous. Il
chercha le badge que lui avait remis Iris et laccrocha au revers de sa chemise.
Une chaleur accablante fondit sur lui ds quil mit le pied dehors.
Il repra la longue chevelure de Rena qui approchait de la sortie. Mais, oblig de batailler contrecourant des touristes qui affluaient, il finit par la perdre de vue.
Il jura et, dsappoint, dcida de sasseoir la premire terrasse quil trouva, en face du muse. Au
moins cette
situation lui permettrait-elle de garder un oeil sur lentre.
Si Jan avait fini par se sentir constamment sous surveillance quand il tait en Hollande, depuis quil
tait ici, il commenait se demander sil ntait pas venu se jeter dans la gueule du loup. Et il tait
peut-tre dj trop tard. Jan regrettait davoir jou cartes sur table avec Rena, comme avec Iris. Elles
lui inspiraient toutes deux confiance mais, bien y rflchir, il navait pas revu Iris depuis vingt ans et
ignorait tout de Rena. Platis tait-il son nom de jeune fille ou de femme marie ? Il navait jamais
entendu personne sadresser elle directement et lui dire madame ou mademoiselle .
Il commanda une Mythos. Le nom de cette bire grecque lui semblait on ne peut plus appropri la
situation et le ramena sa proccupation premire : lAtlantide tait-elle mythe ou lgende ? Le
mythe, du grec muthos, tait dans son acception premire un rcit qui se transmettait oralement alors
que la lgende, legenda en latin, signifiait ce qui doit tre lu . Pour Jan, il ne faisait aucun doute
que le rcit de lAtlantide appartenait aux lgendes fondatrices de lhistoire de lhumanit : elle tait
une histoire vraie qui avait t crite et qui, ce titre, devait tre cru.
Il en tait ces subtiles considrations tymologiques lorsque Rena passa sur le trottoir den face,
accompagne du mme homme brun quil avait surpris la veille la sortie du parking. Il les suivit des
yeux, tandis quils se dirigeaient vers le muse, devant lentre duquel ils se quittrent.
Il rgla sa consommation et se dirigea dun pas lourd vers le muse.
Alors, o en tions-nous ? lui demanda-t-elle gaiement quand il pntra dans le bureau.
Quoi ?
Je vous demandais o nous en tions rests avant le djeuner.

Oui, bien sr
a va ? Vous avez lair accabl.
Cest juste la chaleur. Je ne suis pas habitu de telles tempratures.
Vous vous serez acclimat dans quelques jours.
Sans doute, fit-il sans conviction.
Voulez-vous que nous ne nous remettions au travail que demain matin ?
Non. Continuons Jai hte de savoir quelle face du disque reprsente la mtropole.
Moi aussi. Sachez avant tout que nous appelons face A celle qui a t dcouverte la premire
en 1908, la face B tant celle qui tait contre terre. La face A prsente en son centre un signe en
forme de rosette :

Quant la face B, son centre porte deux signes :



Daprs vous, quel pictogramme est susceptible de mieux reprsenter le temple de Posidon ?
Je dirais que cest la rosette.
Cest exactement ce que je pense aussi. Regardez : cette rosette est entoure dun trait, la clture
dor dont parle Platon et qui interdisait laccs au temple. Ce temple ntait pas seulement ddi
Posidon, mais aussi Clit, la femme mortelle laquelle il sunit en arrivant sur lle et qui
engendra les dix rois de lAtlantide. Cette fleur doit tre le symbole depuis longtemps oubli de leur
union. Dautant plus que la fleur a huit ptales et que le chiffre huit dsigne lalliance qui relie la terre
et lhumanit (Clit) avec le divin (Posidon). Pour Pythagore, le huit est symbole dharmonie.
La face B reprsenterait donc le continent qutait lAtlantide avant lruption de Santorin et le
tsunami quelle engendra.
Oui. Il est intressant de constater que le support rond du disque sadapte aussi bien la
mtropole qu lle entire. Hormis le fait que les peuples dalors croyaient que la terre tait ronde,
je vois une autre interprtation lutilisation de cette forme. Les les Cyclades tirent leur nom du grec
kuklos, qui veut dire cercle . Troublant, non ?
Pour vous, la Crte et les Cyclades seraient lancienne Atlantide
Oui, mme si Platon a voulu faire croire que
lAtlantide se situait au-del des colonnes dHrakls[1], qui taient alors les limites du monde
connu . Cette mystification, si jose dire, donnait une dimension exotique au continent disparu.
Son but tait de frapper les esprits, pas de donner dans le ralisme. Cest lui-mme qui a chang la
localisation de lle de Posidon. Mais ltymologie mme du nom de mer ge dment cette
localisation. La lgende veut que le roi ge, croyant son fils Thse mort, se jeta de dsespoir dans
la mer qui porte dsormais son nom. Cependant, on penche aujourdhui pour une autre origine : cette
mer tirerait son nom du grec ancien aigailos, le bord de mer : cest l quHomre, dans lIliade et
lOdysse, situait la demeure de Posidon. Or, Platon ne pouvait rvler que lAtlantide se trouvait
sous les yeux de ses contemporains, deux pas de chez eux. Il a crit leur intention, sans se soucier
de la postrit. Comment aurait-il pu imaginer une seule seconde que durant plus de deux millnaires

lengouement suscit par lAtlantide resterait intact et ferait couler autant dencre, dchanerait autant
de passions, entranerait autant de recherches ?
Dun commun accord, ils rsolurent de commencer par ltude de la face A.
Un premier problme ne tarda pas se poser eux : lartiste qui avait grav la spirale du disque
dun seul trait rendait mal le dcoupage de lle en trois anneaux de mer, deux anneaux de terre et une
le centrale, mais il tait clair que cette spirale symbolisait leau. Lanneau de mer le plus large, plac
lextrieur, tait figur par le bord du disque ; les deux autres taient tout aussi clairement visibles.
Quant lacropole, il se dtachait aisment en plein milieu de lle centrale.
laide dun calque et dun compas, Jan et Rena neurent qu fermer la spirale en deux endroits
pour reformer des cercles parfaits et rtablir lexacte physionomie de la
mtropole, quils couchrent sur un plan.

[1]. Le dtroit de Gibraltar.

53
La vieille guimbarde de Kostas peinait dans les ctes, prenant un malin plaisir terniser le
moindre dplacement et transformer en odysse au long cours le trajet qui
ramenait Jan au bercail.
Il se gara et fila se mettre en maillot de bain, impatient de piquer une tte dans leau frache et
dvacuer la chaleur emmagasine par son corps tout au long de cette journe torride.
La piscine tait dserte et le soleil, oblique, en faisait miroiter la surface comme une feuille
daluminium quun vent lger froissait.
Il avait fait plusieurs longueurs de bassin et sagrippait au rebord du grand bain pour en sortir
lorsquil se retrouva face une paire de mollets poilus.
Bonne journe ? lui demanda Kostas qui lui tendait la main et laida dune poigne ferme se
hisser hors de leau.
Trs bonne, merci.
Je pensais vous emmener au restaurant ce soir, avec Iris. a vous tente ?
Avec plaisir.
Je vous laisse vous changer tranquillement. Je vais rserver pour 21 heures.
Le patron embrassa Iris, serra la main des deux hommes et les installa une petite table ronde,
ct dune balustrade qui donnait sur la plage.
Kostas avait lair dhumeur bavarde et fut le premier prendre la parole :
Tout dabord, jaimerais que nous nous tutoyions, si tu es daccord, dit-il Jan. Je pourrais
presque tre ton pr
la faon subite dont il suspendit sa phrase, Jan souponna Iris de lui avoir donn un coup de pied
sous la table pour quil se tt.
Quoi ? Jai dit une btise ? demanda Kostas en se penchant pour se masser le bas de la jambe.
Je nai jamais connu mon pre, expliqua Jan, qui avait coeur de dissiper ce malentendu.
Excuse-moi, je lignorais.
Ce nest rien. Tu ne pouvais pas le savoir. Il ne pouvait pas le savoir, rpta-t-il en sadressant
Iris.
Quand on ne sait pas, rpondit-elle schement et en fusillant Kostas du regard, on se tait.
Jan, touch que Kostas lait adopt si vite, sauta sur loccasion pour le questionner :
As-tu particip des fouilles Santorin ?
Non, jamais. Toutes les fouilles auxquelles jai particip se droulaient en Crte.
Je voulais savoir si lon y avait trouv des traces doccupation humaine antrieure linstallation

des Minoens, au troisime millnaire avant notre re.


Tout fait ! Nous avons mis au jour des vestiges datant de lpoque nolithique. Il sagissait
doutils en pierre ou en os, darmes, de lames dobsidienne ou encore de cramique.
quelle priode correspond le nolithique ?
Il prend fin avec lge du bronze, aux alentours de 2500 avant Jsus-Christ. Quant son dbut, il
diffre selon les rgions du monde et les critres qui sont retenus pour qualifier cet ge de la pierre
polie . Ici, nous retenons une date se situant approximativement vers 8000 avant notre re.
Serait-il possible que la Crte ait t habite ds cette poque ?
Cest plus que probable, mme si nous nen avons aucune preuve formelle : les vestiges de cette
poque sont encore enterrs. Pourquoi toutes ces questions ?
Je voulais madresser un spcialiste.
Tu me flattes !
Elles sont en rapport direct avec le tmoignage que nous livre le disque de Phastos sur
lAtlantide !
Le disque de Phastos ! LAtlantide ! Quel rapport ?
Jan allait rpondre quand il reut un coup de pied dIris dans le tibia. Dcidment, ctait une
manie, chez elle !
Ae !
Quy-a-t-il ? sinquita Kostas.
Rien. Cest un moustique qui ma piqu.
Satanes bestioles que ces insectes ! Nest-ce pas, Iris ? lui demanda-t-il, un sourire sarcastique
aux lvres.
Elle ne daigna pas lui rpondre.
Excusez-moi, je vous abandonne deux minutes
Iris profita de labsence de Kostas pour se confier Jan :
Vois-tu, je ne sais pas si tu y as prt attention, mais Kostas tendance boire beaucoup. Il nest
pas rare quil prenne plusieurs verres la sortie du travail avec des collgues. Comme tu as pu ten
rendre compte, lalcool le rend bavard. Je ne lui ai pas parl du disque et de son rapport avec
lAtlantide : je ne voudrais pas que cela tombe dans des oreilles indiscrtes, voire malintentionnes.
Le disque se trouve dans le muse que je dirige et il est hors de question que quelquun dautre que
moi soit au courant du travail auquel Rena et toi vous livrez dessus.
propos de Rena, tu mavais cach quelle tait spcialiste de lAtlantide.
Crois-tu que je taie adress elle par hasard ? lui rtorqua-t-elle avec malice.
En tout cas, je te trouve bien souponneuse vis--vis de Kostas.
On nest jamais trop prudent. Comprends-moi bien : mes rticences nont rien voir avec
Kostas, mais noublie pas que ta mre a pay cette dcouverte de sa vie. Jaimerais que tu nbruites
pas trop cette affaire autour de toi.
Ne bougez plus !
Iris sursauta :
Tu mas fait peur, idiot !

Kostas tait revenu, stait empar de son appareil photo et les visait :
Souriez ! leur demanda-t-il. Cette photo doit tre russie si je veux la mettre dans mon album.
La fin de soire se droula sans anicroche jusqu leur retour au domaine.
Jan se servait un dernier verre sur la terrasse quand il entendit des clats de voix schapper de la
maison dIris. Il parvenait comprendre ses paroles surtout des insultes parmi lesquelles sac
vin revenait comme un refrain alors que celles de Kostas, dont la voix tait plus sourde, taient
inaudibles. Il savait quils se disputaient cause de lui et se demandait sil devait intervenir quand la
dispute cessa tout coup.

54
Il prenait son petit djeuner quand le tlphone sonna. La voix de Willem tremblait dmotion :
Mon petit, jai une bonne et une mauvaise nouvelle tannoncer. Je commence par laquelle ?
La mauvaise.
La banque o jai le coffre dans lequel nous avons dpos le codex la semaine dernire vient de
se faire dvaliser cette nuit.
Le codex !
Cest la bonne nouvelle : les malfrats nont pas eu le temps darriver jusquau mien. Daprs le
directeur de la banque que je viens davoir en ligne, ils ont t drangs par le service de nettoyage et
se sont enfuis avant que les premiers employs narrivent. Connaissant lefficacit de notre police, il
y a fort parier quelle nest pas prs de mettre la main sur eux. Toujours daprs le directeur, il
sagirait dune bande extrmement organise.
Plus de peur que de mal ! lana-t-il sur un ton dtach pour ne pas alarmer Willem.
Jan trouvait que Willem ragissait de faon trs sereine. Il nen allait pas de mme pour lui : il
aurait mis sa main couper que le cambriolage de la banque navait eu quun seul but : voler le
codex. Un employ de la banque avait-il commis une indiscrtion ? Avaient-ils t suivis le jour o ils
lavaient dpos au coffre ?
Peut-tre, mais ma confiance dans les tablissements bancaires tant ce quelle est, jai dcid de
rapatrier le codex ici.
Chez toi ?
Oui. Te souviens-tu de la cachette que tu utilisais quand tu tais petit ?
Bien sr !
Eh bien, cest l que je vais le mettre labri.
Est-il bien prudent de garder un document dune telle valeur chez toi ?
Je serai plus tranquille. Je dois partir en Angleterre la fin de la semaine : le British Museum a
besoin de mes services. Sil marrivait quoi que ce soit, tu sauras o les trouver
Arrte de parler comme a !
Tu sais, toutes ces motions ne sont pas bonnes pour mon vieux coeur. Je ne rajeunis pas
Cesse de raconter des btises. Allez, je tappellerai avant ton dpart pour Londres.
Jan tait inquiet : Willem prenait-il la bonne dcision de garder le codex chez lui, ce codex qui
semblait tre devenu lobjet de toutes les convoitises ?

55
Ah, vous voil ! lui lana Rena en guise de salut. Tenez Je vous ai prpar un tableau recensant
les signes de la face A, avec le nombre doccurrences pour chacun.
Bonjour quand mme ! linterrompit Jan en se saisissant des feuilles quelle lui tendait.
Excusez-moi. Je me suis leve aux aurores et le matin me parat dj loin. Quelle heure est-il ?
Il nest gure que 9 heures.
Regardez, je vous ai install un coin pour travailler
Un bureau de fortune, coinc entre la porte et un placard, lattendait. Un exemplaire du Time et un
du Critias y taient poss.
O en tais-je ? Oui : sur les 241 inscriptions du disque, 123 sont prsentes sur la face A, soit 35
signes sur 45. Je vous ai not les interprtations qui leur ont t attribues titre indicatif, pensant que
cela pourrait vous donner un dbut de piste, mais ne vous laissez pas trop influencer tout de mme. Je
crois que le mieux est de suivre au plus prs le texte de Platon. Les descriptions quil donne de
lAtlantide sont extrmement prcises. Je vous propose de nous y fier et dessayer de retrouver sur le
disque ce quoi elles se
rapportent. Quen pensez-vous ?
Je trouve que cest une trs bonne ide, dautant que le texte nest pas trs long. Nous devrions
avancer assez vite.
Nous avons affaire une carte trs labore, dune prcision incroyable ! Elle est un vritable
inventaire des richesses de lle.
Sur les cartes anciennes, la faune, la flore et la population indigne des continents taient
reprsentes ; des navires voguaient sur des ocans peupls de montres marins tous plus terrifiants
les uns que les autres. Ce que nous avons sous les yeux est de la mme veine.
Mettons-nous au travail chacun de notre ct ; nous comparerons nos rsultats en fin de matine.
Entendu.
Lambiance studieuse qui rgnait dans le bureau rappelait de vieux souvenirs dcolier Jan. Seul
le bruit des pages tournes indiquait quils travaillaient.
Lorsque des pas rsonnrent dans le couloir, Jan et Rena levrent la tte en mme temps : le
personnel du muse allait djeuner.
Dj ! sexclama Rena.
Jai bien avanc mais je suis loin den avoir termin.
Par quoi avez-vous commenc ?
Par la population.
Tiens ! Moi aussi.

On frappa la porte. Iris passa sa tte par lentrebillement :


Vous nallez pas djeuner, tous les deux ?
Non ! rpondirent-ils en choeur, comme si la rponse tait vidente.
Bon. tout lheure.
Interrompue dans son travail, Rena se tourna vers Jan :
Dans le Time, Platon dresse un bref catalogue des catgories qui constituent la population. La
socit atlantenne tait trs hirarchise : il cite en premier lieu les prtres, puis les dmiurges, cest-dire les producteurs dont chaque espce exerce son mtier sparment, sans se mler aucune
autre. Ensuite viennent les groupes des bergers, des chasseurs et des paysans. Enfin, il cite le groupe
des guerriers, dont larmement est constitu de boucliers et de lances. Cest dans le Critias quil
dcrit lorganisation militaire : cochers, soldats monts ou pied, cavaliers, hoplites, archers,
frondeurs, lanceurs de
pierres et de javelots, fantassins lgers composent larme.
Et on les retrouve sur la carte ! tes-vous daccord avec moi pour dire que le signe qui se trouve
ct du personnage, sa droite ou sa gauche, dfinit son statut ou sa fonction ?
Entirement daccord. Si nous prenons ce signe :

nous remarquons quil est presque toujours associ :

Except une fois, o cest le signe

qui laccompagne. On peut en conclure facilement que la tte de guerrier associe un bouclier
dsigne un de ces soldats qui, descendus du char, combattent pied, arms dun petit bouclier. Quant
la mme tte accompagne du signe reprsentant un arc, il ne peut sagir que dun archer.
Et les deux seules fois o il apparat sans arme ses cts, cela signifie quil fait partie des
fantassins lgers.
Passons au personnage suivant, qui revient six fois :

Il est associ par trois fois ce signe :

et deux fois celui-ci :

chaque fois, les signes sont placs la droite du personnage. Nous trouvons une seule
occurrence dun signe plac sa gauche :

Lhomme tourne donc le dos lattribut cens le dfinir. Je pense que ce symbole doit tre
interprt part.
Dautant quil pose problme, ajouta Jan, qui avait lamentablement sch sur le sens donner au
pictogramme.
Par contre, ce signe :

nous met sur la voie. Il sagit sans conteste dune patte de taureau, cense symboliser lanimal
entier. On sait quil tait vnr en Atlantide pour tre lincarnation de lesprit de Posidon. La
crmonie sacrificielle, qui avait lieu tous les cinq ou six ans, tait la plus importante des crmonies
que connt lle. Sur la fresque dite des navires de Thra[1], on voit un homme marcher ct
dun taureau, sans doute pour le mener au sacrifice. La position des bras et des jambes de lhomme
est exactement la mme que celle du personnage reprsent sur le disque.
Rena avait ouvert lun des nombreux livres qui jonchaient son bureau pour montrer la fameuse
fresque Jan. La ressemblance tait effectivement frappante entre les deux reprsentations.
Qui sont ces hommes ? demanda-t-il.
Si nous nous reportons la description que Platon donne de ce rituel, il sagirait des rois de
lAtlantide. Un dtail est marquant : de tous les personnages prsents sur le disque, ils sont les seuls
ne pas tre nus et porter un pagne. Cette spcificit vestimentaire fait du personnage un tre part.
Son pagne devait faire partie des attributs du pouvoir royal de lpoque.
Et que font les deux hommes qui sont associs ce signe ?

Aprs que des taureaux eurent t lchs dans lenclos de Posidon, les dix rois [] se mettaient
en chasse sans armes de fer, avec des pieux et des filets. Lobjet qui est reprsent ici nest autre
quun pieu, grossirement taill dans un bout de bois. lpoque, cette arme de chasse ressemblait
la massue utilise par Hrakls pour combattre lHydre de Lerne ou par Ulysse contre le Cyclope. La
prsence de ces hommes illustre la crmonie sacrificielle du taureau donne en lhonneur de
Posidon.
Jan tait estomaqu par la culture dont faisait preuve Rena laquelle rien ne semblait chapper. Il
sempressa de passer au troisime personnage.
Le troisime homme revient deux fois, uniquement dans lacropole. Il porte un tatouage ou une
boucle doreille en forme de 8 sur la joue droite. Il apparat chaque fois entour des deux
mmes signes :

Dun ct, la rosette qui reprsente le temple de Posidon et certainement un sanctuaire, de lautre
ce qui ressemble une flche.
Nous avons effectivement deux squences de signes identiques. La prsence de ce personnage au
coeur de lacropole, ct du temple de Posidon, lui confre sans nul doute un caractre sacr. Il
doit sagir dun gardien du sanctuaire, dun prtre.
Jtais arriv la mme conclusion, dclara Jan, du de navoir pas eu loccasion de
dvelopper sa pense sans que Rena linterrompt ctait frustrant, la fin !
Nous en arrivons maintenant la femme :

Quen avez-vous pens ?


Trop heureux que Rena lui demandt son avis, Jan sempressa de rpondre :
la fin de la brve liste que donne Platon des catgories qui constituent la socit atlantenne, il
voque rapidement la divination et la mdecine . Il se trouve que la divination, souvent
troitement associe ce qui ntait encore que les balbutiements de la mdecine, avec la concoction
de philtres ou donguents, tait traditionnellement rserve aux femmes. Lexemple le plus clbre de
lAntiquit est la pythie de Delphes dont les oracles taient rputs.
Excellent ! le flicita-t-elle. Passons maintenant celui qui napparat quune seule fois sur le
disque :

On voit que lartiste a trac sur son ventre, de la poitrine jusqu mi-cuisses, de petits traits
convexes qui me font penser des bourrelets. Je pense quil sagit dun paysan, dun semeur pour tre
plus prcis. Ces bourrelets reprsentent les renflements du sac de toile dans lequel sont stocks les
grains. Le geste qubauche le personnage voque celui du semeur qui disperse la vole les grains
quil vient de prendre dans son sac. Pour tout vous dire, ce dessin me fait penser un tableau de Van
Gogh qui sintitule justement Le Semeur. Il en est la rplique, en miniature et stylise.
Je ne connais pas ce tableau. Nanmoins, je suis convaincue que votre analyse est la bonne et que
nous avons bien affaire un paysan. Nous avons normment avanc, aujourdhui. Si nous remettions
la suite demain ?
Vous avez raison. Je vais vous laisser. Tchez de vous reposer
Au moment de quitter le bureau, Jan se ravisa et demanda :
Puis-je vous poser une question indiscrte ?
Allez-y.
Comment dois-je vous appeler : madame ou mademoiselle ?
Appelez-moi Rena, ce sera plus simple.
[1]. Ancien nom de Santorin.

56
Aujourdhui, Jan tenait se prsenter au bureau avant Rena. Il y mettait un point dhonneur.
Il tait 7 h 30 quand il mit le contact. La police ntant pas encore sur les routes cette heure
matinale, il appuya sur lacclrateur.
Il abordait la longue descente sinueuse qui menait
Amoudara et son affreuse centrale lectrique.
Devant lui, un poids-lourd ngociait la pente et monopolisait lunique voie de circulation une
allure atrocement lente. Jan enfona le klaxon pour que le chauffeur se pousst sur le ct mais
lavertisseur resta muet. Salet de bagnole ! , maugra-t-il.
Jan dbota mais une voiture arrivait en sens contraire et il faillit la percuter de plein fouet avant de
se rabattre aussitt.
Il ne pouvait doubler : le flot continu des voitures et les incessants virages len empchaient. Il
navait plus qu prendre son mal en patience. Il rtrograda, jetant un oeil implorant sa montre,
comme sil avait voulu stopper la course de ses aiguilles. ce train-l, il allait une fois de plus se
pointer au muse aprs Rena !
La pente se fit plus raide et le camionneur, sans doute surpris par ce changement, freina
brusquement. Jan voulut en faire autant mais les freins ne rpondirent pas. Il avait beau enfoncer la
pdale, il prenait de la vitesse. Il allait sencastrer dans larrire du poids-lourd ! Mais que faire ?
Impossible de le dpasser et encore moins de le contourner par la droite : la route stait rtrcie et le
camion empitait sur la voie de secours qui ne se rduisait plus qu une troite bande, accole la
falaise.
Le moteur semballait de plus belle et Jan ne savait comment viter le pire. Il ntait plus qu
quelques dizaines de centimtres du camion quand celui-ci se poussa enfin : la route se transformait
en une quatre-voies. Jan y vit son salut : il sengouffra sur la voie centrale, dsormais borde sa
gauche par une glissire de scurit. Mais il dchanta vite : la dclivit de la descente augmentait
encore et les virages se faisaient plus serrs.
Jan paniqua. Une vague de sueur froide mouilla sa chemise. Il savait que deux ou trois kilomtres
plus loin, la route allait remonter mais quil narriverait pas jusque-l. Alors, jouant le tout pour le
tout dans cette fraction de seconde o linstinct de survie le plus primaire prend le pas sur la
rflexion ou le bon sens il se dporta sur la droite, en direction dun alignement de lauriers roses.
Les arbustes parvinrent ralentir le vhicule sans toutefois larrter. La voiture partit en tonneaux et
finit sa course au pied de la falaise.
Jan navait pas attach sa ceinture de scurit et son visage vint heurter le volant. moiti sonn, il
essaya douvrir la portire mais celle-ci stait plie sous le choc. Une forte odeur dessence envahit
lhabitacle, une paisse fume schappait du capot en accordon. Le vhicule nallait pas tarder

prendre feu. Il allait mourir carbonis !

57
Rena dcida de ne pas attendre Jan pour se mettre au travail. Elle commena par les animaux.
Platon distinguait les espces domestiques des espces sauvages et parlait notamment des animaux
qui vivent dans les lacs, les marais, et les fleuves et tous ceux qui par ailleurs vivent sur les montagnes
et dans les plaines. Si la Crte et les Cyclades taient une rsurgence de lAtlantide, la faune qui y
vivait encore aujourdhui avait de grandes chances dy tre dj implante lpoque. Pour le
premier signe :

tout le monde hsitait entre chat et chien. Il revenait trois fois sur la face A. Si lon regardait de
quoi les rues pullulaient, il ny avait plus aucun doute : il sagissait dun chat. Il devait y avoir plus de
chats en Crte et dans les les alentour que dhabitants ! Quant cet oiseau :

on voyait nettement quil tait en vol et quil tenait une proie dans ses serres. Il devait sagir dun
aigle ou dun faucon. On voyait beaucoup de rapaces dans les montagnes et les gorges crtoises. Un
autre volatile tait reprsent :

Ses pattes taient palmes, comme celles des oiseaux de basse-cour. Encore une fois, chaque ferme
crtoise levait des canards ou des oies pour les consommer. Quant au signe suivant :

Il ne sagissait pas dun dauphin, mais dun poisson : il avait un gros oeil, des branchies, une
nageoire caudale et une dorsale. Lartiste lavait reprsent dans les moindres dtails pour justement
le diffrencier du dauphin et insister sur le fait quil nappartenait pas la mme espce. Il sagissait
dun poisson comestible. Sur une le, les produits de la mer taient la nourriture principale. La pche
y tait lactivit essentielle.
Lanimal suivant tait celui-ci :

Lartiste lavait stylis mais lon reconnaissait bien labeille. Or, lune des spcialits de lle tait
le miel. Si lon se promenait dans lintrieur des terres, on voyait de nombreux champs dans lesquels
taient installes des ruches. Elles taient en bois et peintes de couleurs diffrentes. Au-del de ce quil
reprsentait, ce dessin, qui napparaissait quune fois, devait symboliser lemplacement dun

important rucher.
Mais Rena dut sinterrompre : on frappait sa porte.

58
Sur le point de perdre connaissance, Jan crut voir avec effroi une hache fracasser la portire avant
quune main noueuse ne le tirt de l. On se saisit de lui bras le corps, le souleva de son sige et le
trana sur plusieurs mtres avant de le lcher pour lallonger sur le bas-ct.
De puissants effluves de romarin et de thym parvinrent ses narines, le ramenant la vie, quand
une dflagration retentit ses oreilles.
La voiture de Kostas venait dexploser.
Il ouvrit les yeux et regarda autour de lui, gn par un filet de sang qui coulait de son arcade
sourcilire. Lhomme qui lavait sauv tait un vieux paysan qui se penchait sur lui et parlait dans un
crtois que Jan avait du mal comprendre. Un troupeau de brebis blait larrire de la camionnette.
Jan sy agrippa pour se mettre debout. La tte lui tournait et il vacilla sur ses jambes. Soutenu par
lhomme, il parvint sortir son tlphone portable de sa poche de poitrine et composer
automatiquement lun des numros quil avait en mmoire.
Iris, jai eu un problme avec la voiture, articula-t-il sobrement pour ne pas laffoler.
Dix minutes plus tard, Kostas dboulait au volant de son 4 x 4, suivi de prs par Iris. Quatre paires
de pneus crissrent sur le sol caillouteux du bas-ct avant de sy immobiliser.
Iris bondit de sa voiture en poussant des cris dorfraie et se jeta sur Jan qui attendait, assis, le dos
appuy contre un pneu de la camionnette.
Trsor, comment te sens-tu ? Tu nas rien de cass ? Tu as mal quelque part ?
Pousse-toi un peu, lui intima Kostas qui les avait rejoints. Tu vas ltouffer, la fin !
Il faut prvenir la police ! tonna Iris. Il faut le conduire lhpital !
Pas lhpital ! supplia Jan.
Pas la police ! protesta Kostas.
Quest-ce qui vous prend, tous les deux ? Vous ne voyez donc pas quil souffre peut-tre dun
traumatisme extrmement grave ?! sinsurgea-t-elle.
Que sest-il pass ? sinforma calmement Kostas auprs de Jan.
Plus de klaxon Plus de freins
Plus de freins ? scria Iris. Cest malin, aussi, apostropha-t-elle Kostas en se tournant vers lui,
daller prter une voiture qui nest plus quune pave ! Tu aurais pu avoir sa mort sur la conscience !
Leur querelle continua, arrivant aux oreilles de Jan comme si elle se droulait trs loin de lui,
assourdie par le coton qui avait envahi son cerveau.
Tout ce quil comprenait, cest que Kostas refusait que lon alertt les secours.
Tout ce dont il se souvenait, cest que Rena devait lattendre.

Il se leva, repoussa laide empresse dIris dun geste de la main et, du plus distinctement quil le
put :
Je vais bien. On mattend au muse
Iris cda aux suppliques de Jan : il fut dcid quelle lemmnerait se changer et le conduirait
Hraklion tandis que Kostas soccuperait de faire vacuer sa voiture du bord de route et
parlementerait avec les deux motards de la police qui se dirigeaient vers eux.

59
Entrez ! fit Rena. Puis, levant la tte :
Mon Dieu ! Que vous est-il arriv ?
Un accident de voiture, laissa-t-il tomber.
Vous tes bless ! scria-t-elle la vue du nez corch et du sparadrap quIris avait absolument
tenu lui coller sur larcade sourcilire aprs lavoir longuement dsinfecte.
Une pense fugace traversa lesprit de Jan. Quest-ce qui la choquait le plus : le voir dans cet tat
ou le revoir vivant ?
Vous nauriez pas d venir aujourdhui, le rprimandat-elle. Cest de la folie ! Vous feriez mieux dtre en observation lhpital lheure quil est. Venez
vous asseoir dans mon fauteuil, lui proposa-t-elle sans le quitter des yeux.
Jan obit.
Racontez-moi ce qui vous est arriv.
Jan lui fit le rcit de sa msaventure sans trop sy attarder.
Si nous nous mettions au travail ? proposa-t-il.
Si vous y tenez En fait, jai commenc sans vous, lui expliqua-t-elle, gne.
Rena lui rsuma son travail de la matine jusqu ce que Jan linterrompt :
Vous avez oubli un animal, et de taille !
Vous voyez un autre signe qui serait la reprsentation dun animal ?
Oui, celui-ci :

Il fait partie des signes dont linterprtation pose problme.


Justement, posait problme.
Et que reprsente-t-il, selon vous ?
Et leur espce y tait en particulier largement reprsente, cita Jan de mmoire.
Les lphants ! scria Rena.
En effet, si vous regardez bien, ne reconnaissez-vous pas, vu de dos, la silhouette pataude de
llphant, avec son postrieur imposant ? Celui qui a grav le disque tait un artiste de grand talent,
dou dun sens du dtail qui en fait un naturaliste accompli et dune capacit labstraction tout aussi
remarquable. Pensez ces idoles de marbre blanc retrouves dans les Cyclades : elles sont le fruit
de la mme stylisation. Si la bouche et les yeux sont oublis dans leur visage lisse, un lger
renflement indique un ventre bomb ou un timide model suggre des seins dans leur silhouette

hiratique.
Lart minoen et lart cycladique seraient lart atlanten, lart originel !
Oui. Jai une question pour vous : a-t-on retrouv des ossements dlphants dans les fouilles
entreprises en Crte ou dans les Cyclades ?
Oui, et des dfenses dont livoire tait destin tre travaill. Mais on pense que ces quelques
spcimens auraient t imports de Syrie, le plus souvent.
Cela prouve seulement que cette espce ntait pas endmique et non quelle ny vivait pas !
conclut-il dans un large sourire. Ae !
Quy a-t-il ?
Ce nest rien. Cest juste quand je souris : la peau me tire et jai mal au nez et au-dessus de loeil.
Nous ferions bien de nous arrter l pour aujourdhui. Comment allez-vous rentrer chez vous, si
vous navez plus de voiture ?
Iris ma conseill dappeler un taxi.
Vous allez en avoir pour une fortune ! Je vais vous raccompagner.
Non, non, je vous en prie.
Inutile de protester. Allons-y. Vous mindiquerez le chemin.
*
* *
Rena habitait Gourns, lest dHraklion, alors quAgia Plagia se trouvait louest. Elle faisait
donc plus quun dtour pour reconduire Jan, touch mais intrigu dune telle sollicitude son
gard de la part dune femme qui ne lui avait jusqualors manifest quune froideur distante. Les yeux
de Jan sattardaient sur les cuisses bronzes de Rena tandis quelle avait entrepris de lui raconter sa
vie tout en se concentrant sur la conduite.
Vous pouvez tourner gauche, linterrompit-il. Nous sommes arrivs.
Kostas vint leur rencontre :
Yannis ! Comment te portes-tu ?
a va. Mon visage me fait souffrir et jai limpression quon ma rou de coups mais, part a,
je vais bien.
Tu ne me prsentes pas ton amie ?
Si, bien sr : Rena Platis, phore au muse dHraklion. Kostas Kalimris, responsable de la
section nolithique au muse de Rthymnon.
Enchant ! Je toffre quelque chose boire ? proposa-t-il Rena.
Vous vous connaissez ? demanda Jan, surpris, son regard allant de lun lautre.
Kostas sempressa de rpondre le premier :
Tout le monde se connat sur une le comme la ntre, surtout dans le petit milieu quest celui de
larchologie ! Et puis, jai le tutoiement facile !
Cest aimable vous mais je dois y aller. Jai de la route qui mattend, expliqua Rena.
Tu as bien cinq minutes ! Allez

Daccord, mais vraiment cinq minutes.


Rena avala son verre en moins de temps quil nen faut pour le dire, se leva, puis, se tournant vers
Jan :
Je vous dis demain.
Alors, comment tes-tu dbrouill avec la police ? lui demanda Jan sitt Rena partie.
Kostas frotta plusieurs reprises son index contre son pouce pour faire comprendre quil avait d
mettre la main la poche.
Ta msaventure na heureusement fait aucune victime. Ils ont t coulants. Jai appel un ami
moi qui a un garage : il a remorqu la voiture. Je lui ai dit de la mettre la casse. Viens, jai quelque
chose te montrer.
Il mena Jan sur le parking et lui remit un jeu de cls.
Cest pour toi, lui dit-il en dsignant une voiture rutilante. Je lai loue ce mme copain : tu
peux la garder autant de temps que tu voudras.
Il ne fallait pas, Kostas !
Si, si. Prends a comme un ddommagement. Iris a raison : tu aurais pu te tuer ce matin, par ma
faute. La voil justement qui arrive
Au regard quelle lana Kostas sa descente de voiture, Jan comprit que sa colre ne stait pas
apaise. Il la laissa lausculter, ter le sparadrap et vrifier que son arcade sourcilire se refermait
normalement. Puis, la sentant rassure, il prit cong deux, abandonnant Kostas seul aux prises avec
une Iris remonte dont les yeux brillaient encore de rage.

60
Jan attendait Rena, confortablement cal dans son fauteuil, le menton pos sur ses deux mains
runies en cne. Il lui adressa un sourire crneur lorsquelle parut.
On dirait que a va mieux le sourire, se contenta-t-elle de noter avant denvoyer choir son sac
terre, comme chaque matin.
Beaucoup mieux, merci.
Vous avez commenc ?
Oui, jai repris la lecture lendroit o Platon dpeint lle centrale et lacropole, au centre
duquel se trouve le temple de Posidon, symbolis par la rosette.
Je vous coute
Non loin du temple ddi Posidon, le dieu fit jaillir de dessous la terre deux sources, lune
deau chaude et lautre deau froide, qui coulaient dune fontaine. Leau chaude servait aux bains,
leau froide abreuver hommes et animaux. ct de ces sources stendait le bois sacr de
Posidon avec ses arbres de toute sorte, que la fertilit du sol dotait dune beaut et dune hauteur
vraiment divine. Maintenant, si nous regardons le centre du disque de Phastos, nous y voyons ce
symbole :

avec, sa gauche, celui-ci :

Je veux bien tre pendu si ce Y ne reprsente pas une baguette de sourcier, ou une fontaine, et si cet
arbre, quelque espce quil appartienne platane ou chne nest pas le symbole dun bois ! La
mme squence apparat dans lanneau extrieur : une source ct dune fort ! Hormis le bois sacr
de Posidon, on dnombre quatre grandes forts en Atlantide.
Mais ce Y figure une troisime fois sur le disque, et il est alors ct de ce signe :

Noublions pas que nous sommes sur une le o leau douce est prcieuse, lapprovisionnement
en eau potable essentiel. Et o se ravitaille-t-on dordinaire en eau ?
Au puits !
Exactement. Cette squence :

reprsente une source et, ct, un puits. On distingue nettement sa margelle et la potence,
communment une solide branche darbre, laquelle on accroche la corde qui descend et remonte le
seau !
Cest fabuleux ! sexclama Rena. On retrouve donc sur le disque les lments donns par Platon
de la gographie atlantenne !
Oui, le rcit de Platon et le disque de Phastos sont deux tmoignages concordants. Et ce nest pas
tout ! Je continue dans le domaine aquatique Platon nous offre une description pittoresque des ports
et de lambiance qui y rgnait : ils regorgeaient de vaisseaux et de marchands venant de partout qui,
en raison de leur nombre, produisaient par leur conversation et par la diversit des bruits quils
faisaient un vacarme assourdissant de jour et de nuit. Ces ports, nous les avons sous les yeux,
symboliss sur la carte par ce bateau :

Sauf que Platon parle de trois ports et que je nen vois que deux !
Rien ne vous chappe ! Mais jy ai pens et jai une explication : soit il sagit dune erreur de
Platon qui, comme nous le savons, tient ce rcit de sources trs lointaines qui ont pu subir des
altrations au fil du temps, soit lartiste qui a grav le disque, de mmoire, a oubli de reporter la
localisation dun port. Et alors, ne dit-on pas que lerreur est humaine ?
Mais non ! Cest moi qui ai omis un dtail ! Lorsque jai recens les animaux, hier, je vous ai
expliqu que le poisson ntait pas un dauphin, mais jai nglig de donner un sens ce symbole.
Comme labeille est limage dun rucher, le poisson est celle dun port. Dun port de pche qui se
distingue du port marchand rserv aux changes de denres avec lextrieur. Voil o est le port qui
nous manque !
Brillante dduction !
Merci. Vous en avez fini ?
Pas tout fait. Platon parle dun double bassin ou dune double cale amnage pour les
navires : neosokous kolous diplos . Ce terme de neosokous est curieux : cest la seule
occurrence dans tout le corpus platonicien. Les commentateurs pensent quil sagit dun arsenal et que
ladjectif diplos, que lon traduit par double , indique que cet arsenal comporte deux cales : une
sche et une humide.
Et ce double bassin apparat sur le disque ?
Oui, ici :

On discerne parfaitement la sparation du bassin en deux parties.


Cest troublant. Cest effectivement un signe qui nest prsent quune seule fois sur tout le disque.
Il semble logique qu une construction unique corresponde une reprsentation unique. Non ?
Si. Comme il est tout aussi logique qu une heure de laprs-midi mon ventre crie famine, se
plaignit Rena. Pas le vtre ?
Ils dcidrent de manger au bureau, trop excits par leur qute.
Jai une curiosit vous montrer avant que le livreur narrive. Venez avec moi.

Elle le conduisit lautre bout du muse et sarrta devant une vitrine de la salle VII.
Jan observa les deux ranges de blocs granuleux et vert-de-griss, rectangles la dcoupe massive
qui strcissaient en leur milieu.
Ce sont des lingots de bronze, lui expliqua Rena. Ils psent tous quarante kilos, ce qui fait
supposer quils constituaient une unit dchange, quils servaient en quelque sorte de monnaie.
Maintenant, retournons au bureau.
Pourquoi mavoir montr ces lingots ?
Vous allez le savoir tout de suite, lui rpondit-elle en ouvrant la porte. Elle sassit avant de
poursuivre, livre en main : Si beaucoup de choses venaient du dehors, nous dit Platon, ctait lle qui
fournissait la plupart des choses qui sont ncessaires la vie, notamment tous les mtaux, durs ou
mallables, extraits du sol par le travail de la mine. Les lingots, et en particulier les lingots dtain,
qui est un mtal mallable, taient reprsents en criture linaire B par un signe qui ressemble
normment celui-ci :

Il revient deux fois sur la face A. Je pense quil dsigne un gisement mtallifre. Quant aux lingots
de cuivre, outre ceux que vous venez de voir et qui sont plus rcents, ceux de lge du bronze taient
appels lingots peau de boeuf en raison de leur forme en peau de boeuf tendue. En Atlantide, une
espce particulire de cuivre tait extraite du sol : le cuivre des montagnes , dont il ne subsiste
aujourdhui que le nom, mais dont en ce temps-l il y avait plus que le nom, la substance mme,
lorichalque, que lon extrayait de la terre en maints endroits de lle ; ctait en ce temps-l le mtal
le plus prcieux aprs lor. Le signe suivant revient dix fois sur la face A :

Il ne peut sagir que de mines dorichalque.


De timides coups frapps la porte les interrompirent : leur djeuner tait arriv. Le temps de
payer le livreur, Jan continua :
Jai regroup sous une mme catgorie ceux qui me font penser des difices, aprs avoir relu
le texte. Platon raconte que les habitants de lAtlantide construisaient des temples et des demeures
royales. Chaque souverain, recevant le palais de son prdcesseur, embellissait ce palais que son
prdcesseur avait embelli et continuait de renchrir autant quil le pouvait sur son prdcesseur,
pour arriver donner leur ouvrage une beaut et des dimensions dont la seule vue frapperait de
stupeur. Ce signe :

me semble correspondre une telle description. Par ailleurs, Platon crit quon avait amnag
plusieurs temples pour un grand nombre de dieux. Si nous isolons ce signe :

et que nous le faisons pivoter ainsi :

quoi ressemble-t-il ?
Je dirais un acrotre, cest--dire au fronton surmontant le portique dun temple, avec ses deux
lments de corniche obliques qui encadrent le tympan, laiss vide ici. Ce signe est reproduit six fois
sur cette face. Cest beaucoup. Nous avons souvent remarqu que le nombre doccurrences dun signe
sur le disque tait proportionnel la place que ce quil reprsente occupait en Atlantide. Les six
attestations peuvent correspondre cette multitude de temples quvoque Platon.
Je crois cependant que ce signe nest pas le seul
symboliser un temple. Il y a aussi celui-ci :

Jai lu quelque part que lon avait retrouv, parmi des vestiges minoens, des cryptes pilier central
carr.
Oui, confirma-t-elle, la bouche pleine. Le pilier central ne semblait pas tre l pour soutenir le
plafond mais plutt pour des raisons rituelles. On pense que lacte dadoration tait adress au pilier.
Ce signe revient cinq fois. Ce qui nous fait onze occurrences de symboles correspondant un
temple, suffisamment pour tre en accord avec la multitude dont vous parliez tout lheure.
Il nous reste peu de signes lucider. Jaimerais que nous passions celui-ci :

Il reprsente indniablement un gant tel que les boxeurs en portaient. La fresque dite des
boxeurs de Thra montre une scne de lutte dans laquelle les mains des deux personnages sont
protges de gants similaires. Et que peut symboliser ce signe si ce nest un gymnase ?
Je ne vois en effet aucune meilleure interprtation. Cet autre signe me parat dsormais
facilement interprtable lui aussi :

On dirait le schma dune sorte de camp militaire subdivis en neuf parties.


Une caserne ?
Exactement. Platon, encore une fois, raconte quil y avait des casernes pour presque tout leffectif
de la garde royale, tandis que, pour les troupes les plus sres, avait t assign un corps de garde dans
lenceinte la plus petite, la plus proche de lacropole.
Et nous retrouvons justement ce signe ct du temple de Posidon, derrire la clture dor qui
le ceint !
Oui, cest la caserne o loge la garde rapproche. Le mme signe, qui figure dans lanneau de
terre du milieu, est quant lui lune des casernes qui abritent la garde royale.
Nous avons avanc grands pas, aujourdhui, se flicita Rena. Je propose que nous rservions la
fin pour demain.
Pourquoi ? Quelle heure est-il ? senquit Jan, du dinterrompre un travail qui tait tout prs
daboutir.
Dj 18 heures.
LAtlantide attendra demain, alors !

Que faites-vous, ce soir ? lui demanda-t-elle tout en classant des papiers qui ltaient dj.
La question prit Jan de court.
Je ne sais pas Rien de spcial
Je pensais vous inviter au restaurant pour fter a.

Ne me regardez pas comme a : je ne vais pas vous manger !

61
Lentre du restaurant tait une dense vote de verdure qui donnait sur une terrasse en plein air. Jan
jeta un regard furtif mais attentif la ronde et repra Rena, en grande conversation avec le jeune
homme brun que Jan avait dj vu en sa compagnie.
Vex, il sapprta faire demi-tour, mais se ravisa : il allait enfin connatre lidentit de cet
inconnu. De toute faon, Rena lavait aperu et se dirigeait vers lui. Elle ne lui fit aucun reproche sur
son retard, ce qui lui parut suspect, et pleine dune gaiet dbordante, ce qui lui ressemblait peu :
Jan, je vous prsente Alexis Platis
Alexis Platis ! Ce brun tnbreux est son mari ! se dit Jan.
mon frre.
Le jeune homme stait lev et tendait la main Jan :
Enchant.
La conversation sengagea dans une ambiance dtendue.
Il fut mme dcid au beau milieu du repas de se tutoyer, malgr les rticences de Rena.
Ma soeur ma dit que tu songeais te rendre prochainement Santorin. Pourquoi aller l-bas ?
demanda Alexis Jan.
Disons que jy vais en plerinage
Excuse mon frre, il est dune curiosit maladive. Pour ta gouverne, expliqua-t-elle Alexis en
le gratifiant dun regard noir, la mre de Jan y a t victime dun accident qui lui a cot la vie.
Oui, a me revient ! Pardonne-moi, je navais pas fait le rapprochement entre larchologue et
toi ! On en avait beaucoup parl lpoque. Mon travail mavait envoy sur lle peu aprs laccident
qui tait encore sur toutes les lvres.
Quelle est ta profession ?
Je suis gologue linstitut sismologique dAthnes. Je suis en ce moment en vacances. Jen ai
profit pour venir voir ma soeur. Je dois malheureusement repartir dans quelques jours.
Tu connais Santorin ?
Oui ! Depuis sa dernire ruption en 1950, le volcan est en sommeil mais il ne dort que dun oeil,
si je puis dire. Si tu vas ty promener lors de ton sjour l-bas, tu y verras des indices de son activit :
des sources chaudes et des fumerolles lodeur de soufre. Le volcan fait lobjet dune surveillance
constante : on y pratique sans interruption des mesures sismiques, gophysiques et gochimiques.
Pourquoi le surveille-t-on de si prs ?
Parce quon sait quil va remettre a un jour, tout simplement ! On essaye de prvoir court
terme la reprise dactivit du volcan.

Quappelles-tu court terme ?


Quelques mois un an avant la manifestation de lruption. Mais sois tranquille, toutes les
donnes transmises par les instruments de mesure installs sur lle sont unanimes : le volcan reste
dun calme olympien. Il y a environ 3 500 ans, lruption a littralement fait sauter lintrieur de lle,
le volcan a explos avant de seffondrer sur lui-mme, formant ce quon appelle une caldeira, un
immense cratre que la mer a rempli.
Il se fait tard, dit Rena en remarquant quils taient les derniers clients. Si nous rentrions ?
Pas avant davoir pris une photo en souvenir de ce dner, larrta Alexis.
Rena se rassit sur sa chaise tandis quAlexis dgainait son appareil :
Souriez, implora-t-il en les visant.
Ils sortirent du restaurant et elle tendit la main Jan, ce qui eut pour effet de faire pouffer de rire
Alexis qui leva les yeux au ciel. Sa soeur tait incorrigible !
Elle ne sait pas se laisser aller, confia-t-il Jan en lui adressant un clin doeil entendu.
Jan, qui avait la main de Rena dans la sienne, lattira plus prs de lui et dposa un baiser sur sa
joue, quil vit rougir instantanment.
*
* *
Jan se rjouissait : leurs rapports de travail staient considrablement dtendus depuis la veille.
Rena nalla pas jusqu lui faire la bise mais le dispensa de son habituelle poigne de main officielle.
Tes-tu rendu compte quaucun fruit ne figure sur le disque de Phastos ? lui demanda-t-elle,
visiblement dexcellente humeur. Nous avons des animaux, des arbres, des crales et que sais-je
encore, mais pas de fruit. Si nous commencions par une charade, aujourdhui ?
Je tcoute.
Connais-tu la devinette des fruits ?
Non.
Platon cite trois fruits qui poussent vigoureux, superbes, magnifiques et en quantit inpuisable
en Atlantide. Tu es prt ?
Vas-y.
Mon premier est un fruit qui vient sur les arbres et qui nous fournit breuvages, aliments et
onguents. De quoi sagit-il ?
Jan rflchit un instant avant de hasarder :
Une olive ?
Bravo ! Mon deuxime est ce fruit qui pousse sur les hautes branches, dont la conservation est
difficile et quon mange par amusement et par plaisir. Que suis-je ?
Je ne sais pas. Je donne ma langue au chat.
Non, non, je ne te donnerai pas la rponse.
La pastque ?
Tu as dj vu des pastques pousser dans les arbres ? se moqua-t-elle.
Non

Passons au troisime, celui que nous offrons comme un agrable rconfort aprs le souper au
convive qui souffre davoir trop mang.
Quelque chose qui fait digrer Voyons Lananas ?
Non.
Le citron !
Gagn ! Tu nas pas trouv le deuxime.
Javoue que je sche.
On pense la grenade qui est drle manger avec ses petits ppins ou encore la figue.
Quest-ce que jai gagn ?
Rien du tout. Tu nas eu que deux bonnes rponses sur trois. Il serait temps que nous revenions
des choses plus srieuses.
Ils reprirent le texte de Platon et se penchrent sur lagrandissement photographique du disque.
Ce quils y virent les mut
Platon parlait de jardins et ils dcouvrirent des jardins dans lesquels fleurissaient des parterres de
crocus :

et se balanaient dans le vent des haies de papyrus :

Ils virent des champs de bl et dorge :

pousser la lisire de forts luxuriantes :

Ils suivirent le trac sinueux des rivires :

entre de majestueuses montagnes :

ou dont le lit contournait collines et mamelons :

Ils virent mme plusieurs volcans, que symbolisait une flamme :

LAtlantide renaissait, plus vivante et tangible que jamais, sous leurs yeux, blouis par
ltincellement de ses murs denceinte revtus de cuivre, dtain et dorichalque, par les couleurs
bigarres de ses habitations aux pierres blanches, rouges et noires.
Elle bruissait leurs oreilles dune vie grouillante, de chants doiseaux et exhalait leurs narines
de capiteux effluves floraux ou de pntrantes senteurs aromatiques.
Jan regretta tout coup de ne pas savoir dessiner pour que les images qui passaient dans ses yeux
prissent forme.
Limagination en moi, ils se laissaient griser par le spectacle qui jaillissait devant eux. La fivre
qui les agitait ntait pas plus grande que sils avaient dcouvert un nouveau monde.

62
Installe-toi sur la terrasse. Je vais chercher une bouteille de vin blanc.
Rena avait accept, aprs stre fait longuement prier, quil linvitt son tour au restaurant. Il
lavait ramene Agia Plagia et entreprenait de lui servir lapritif avant daller dner.
Quand il revint, Rena avait t ses chaussures et regardait le paysage, accoude la balustrade, les
genoux poss sur les coussins qui garnissaient la banquette en pierre. Sa posture navait rien dune
provocation, ce qui la rendait encore plus dsarmante, irrsistible. Elle tait de ces femmes belles qui
prfrent lignorer et nen sont que plus dsirables.
Jan sapprocha delle par-derrire et posa ses mains sur ses hanches. Il la sentit tressaillir tout
entire sous ses doigts.
Il fit remonter ses mains jusqu la taille, quil enserra doucement. Rena prit appui sur le parapet
de pierre pour reprendre son quilibre et se leva.
Elle se hissa sur la pointe des pieds, prit le visage de Jan entre ses paumes et, les yeux clos,
lembrassa.
Comme ces longs jours despoirs dus et de froideur semblaient loin Jan tout coup ! La
distance que Rena stait acharne mettre entre eux faisait soudain place une urgence qui les jetait
dans les bras lun de lautre avec une violence que Jan naurait jamais souponne.
Il fut alors pris dune sorte de vertige, sentant la terre sbranler doucement sous ses pieds, et
ferma les yeux son tour. Sans cesser de lembrasser, il la souleva dans ses bras, lui fit franchir le
seuil de sa chambre, et la dposa dans le lit, sur la toile frache du drap. Le soleil couchant, derrire
les fentes des persiennes, dcoupait le corps de Rena en fines lamelles grises et oranges.
Tu as faim ? lui demanda-t-il alors quils ressortaient de la chambre.
Je meurs de faim ! Mais je nai pas vraiment envie daller au restaurant. Quen penses-tu ? Tu ne
prfres pas rester ici ?
Tu as raison, je vais voir ce que jai en rserve
Il revint sur la terrasse, une coupe remplie de fruits dans une main, un bol dolives dans lautre.
Quen dis-tu ?
Cest parfait !
Envelopps dans des serviettes ponge, ils regardrent les dernires lueurs du jour disparatre
derrire la ligne dhorizon et la mer sassombrir puis tre engloutie par les tnbres.
Je vais partir Santorin aprs-demain, lui annona Jan. Je mtais promis dy aller ds que nous
aurions fini de dchiffrer le disque, et cest chose faite. La recherche de lAtlantide nest pas la seule
chose qui ma amen ici. Je veux retrouver les assassins de ma mre. Iris ma dit que peu de personne

taient affectes aux fouilles dAkrotiri quand elle a t victime de son accident. Je veux savoir qui
tait auprs delle quand cet chafaudage la crase. Et cest ce que me diront les archives du muse
archologique de Thra.
Je vais me sentir bien seule : Alexis rentre Athnes le mme jour. Je dois laccompagner
laroport. quelle heure pars-tu ?
Je prendrai le ferry de 10 heures.
Zut ! Mon frre part exactement la mme heure que toi !
Ne tinquite pas : Iris se fera un plaisir de me dposer au port.
Tu mappelleras, quand tu seras l-bas ?
Bien sr ! Je ny resterai que deux ou trois jours, de toute faon, lui assura-t-il tout en lattirant
lui.
Tard dans la nuit, Rena se blottit enfin contre lui, comme un animal prt hiberner, et sendormit.
Il avait limpression davoir tenu cette femme dans ses bras depuis toujours et sombra son tour dans
un sommeil denfant, immdiat et profond.

63
Dimitri, dit lOursin, devait ce surnom ridicule sa femme qui lui reprochait, chaque fois quil
rentrait dune vire en mer de plusieurs jours, son poil de barbe aussi dru que les piquants de
loursin, fruit de mer dont il tait par ailleurs particulirement friand.
Il dcrocha le tlphone ds la premire sonnerie et reconnut aussitt la voix grave de lhomme
lautre bout du fil.
Il part lundi matin, par le ferry de 10 heures. Jai laiss une enveloppe au caf, que te remettra
Maria. Dedans, tu trouveras une photo de lui, et la moiti de largent. Je te donnerai le reste ton
retour, comme convenu. Il ne faut pas quil arrive jusqu Santorin. Cest bien compris ?
Le travail sera fait, ne vous inquitez pas.
La pche ne nourrissait plus son homme, surtout quand cet homme tait mari et pre de trois
jeunes enfants. Aussi prenait-il de temps en temps de sales boulots pour mettre du beurre dans les
pinards. Il avait tout de suite accept ce que lhomme lui avait propos : mettre un gneur leau lors
de la traverse Hraklion-Santorin. Ce serait un jeu denfant pour un marin tel que lui !
Il enfila sa vareuse dlave par-dessus son tricot trou pour se rendre au caf du port, rendez-vous
des pcheurs en mal dembauche.
Lenveloppe contenait les 500 euros promis et une photo, ou plus exactement la moiti dune
photo : prise dans un restaurant, elle avait t tronque de la partie qui montrait qui souriait le jeune
homme liminer.

64
Comme son habitude, lhomme tlphona aussitt au matre.
Nous serons dbarrasss de Jan Weimer aujourdhui, lui annona-t-il.
tes-vous certain de ne pas trop prcipiter les choses ? lui demanda calmement son interlocuteur.
Il va Santorin pour dcouvrir qui a tu sa mre et sil dcouvre ma prsence l-bas au moment
de sa mort, il ne lui faudra pas longtemps pour comprendre, lui expliqua-t-il.
Le matre sentit que lhomme commenait paniquer.
Quel dommage ! Un si jeune homme, ajouta-t-il avec une pointe dironie dans la voix. Et la
femme ?
Je men occupe personnellement.
Parfait, se rjouit-il.
Le matre tait soulag de voir que son plus fidle lieutenant ragissait avec son efficacit
coutumire, lui vitant une fois de plus de se salir les mains. Il se flicitait encore de lavoir coopt au
sein du Cercle de Posidon.
Les membres de cette socit secrte, tous farouchement polythistes et idalistes, avaient un but
unique : apporter la preuve matrielle irrfutable de lexistence de lantdiluvienne Atlantide ! En
mme temps quune belle revanche, ctait le comble de lironie, pour eux, que davoir prouver que
lAtlantide ntait justement pas une ide mais bien une ralit !
En effet, la naissance du judasme, puis du catholicisme, religions monothistes fondes sur le
Livre, avait sonn le glas dun polythisme dont les sources, orales, taient les rcits mythologiques
dHomre, dHsiode et de tant dautres. Le christianisme avait russi la performance de faire passer
le polythisme des Grecs anciens pour du paganisme, alors que ceux-ci ignoraient lidoltrie, et de
remplacer la mythologie du monde mditerranen par la Bible !
Ainsi, le mythe du dluge dorigine babylonienne , qui ntait quune thorie, au mme titre que
celle de Darwin sur lvolution des espces, stait mu, la foi aidant, en vrit.
Prouver lexistence de lAtlantide replacerait la Bible un rang quelle aurait toujours d
occuper : infrieur une mythologie grecque qui lui tait antrieure et quelle avait rcupre .
Le Graal des fidles de Posidon, ctait lAtlantide, et le fabuleux trsor que reprsentait le temple
du puissant dieu de la mer. En son sein tait conserve la colonne dorichalque sur laquelle les dcrets de Posidon avaient t gravs en toutes lettres par les premiers rois
atlantes. Les rois tant dix en Atlantide, le matre voyait dans ces lois rien de moins que lanctre
paen des dix Commandements. Il aurait donn tout ce quil possdait pour les tenir entre ses mains !
Il voulait que le Cercle de Posidon soit le seul et le premier retrouver lAtlantide et son fabuleux
trsor.

Il avait patient des annes avant de devenir le matre du Cercle et de pouvoir profiter de la navet
de ses coreligionnaires pour accomplir ses desseins secrets desseins, combien ! loigns de ses
intentions affiches. Le temps tait venu pour lui de toucher au but.
Cest pourquoi la liste des personnes liminer nen
finissait pas de sallonger chaque jour

65
Jan navait pas la conscience tranquille depuis quil savait Willem seul chez lui avec le codex et
tenait absolument prendre de ses nouvelles avant son dpart pour Santorin, mais les sonneries
retentissaient dans le vide. Aprs plusieurs essais infructueux, il essaya chez sa voisine, Mme Visser.
Je vais aller voir. Je te rappelle dici une demi-heure, lui promit-elle.
Les minutes sgrenrent une lenteur diabolique, chacune delles augmentant lanxit de Jan. Au
bout de trente minutes exactement, Jan, au supplice, composa de nouveau le numro de Willem. Une
voix dhomme rpondit, qui ntait pas celle quil aurait dsir entendre.
Je suis inspecteur de police. tes-vous de la famille de M. Hopman ? sinforma-t-il.
M. Hopman na pas de famille. Je suis comme son fils. Je mappelle Jan Weimer. O est
Mme Visser ? Elle devait me rappeler
Je sais. Lun de nos mdecins soccupe delle. Elle a eu un malaise et il est en train de la ranimer.
Que sest-il pass ? demanda Jan, le coeur broy par langoisse.
Je suis navr davoir vous lannoncer comme a : M. Hopman a t assassin.
Que sest-il pass ? rpta Jan, dans un tat second.
Il a t atrocement tortur. En trente annes de service, jai rarement vu une telle barbarie. Nous
pensons que ses bourreaux taient deux.
De quoi est-il mort ?
Dun arrt cardiaque.
pargnez-moi de telles inepties, sil vous plat.
Trs bien. On lui a tranch les phalanges lune aprs lautre laide dune pince coupante. Il
semble avoir perdu connaissance la septime. Quand la douleur devient
insupportable, le coeur lche
Jan ne put rprimer un haut-le-coeur et fondit en larmes.
Monsieur, je vous en prie, ne vous mettez pas dans de tels tats ! Dautant que jai quelques
questions vous poser.
Le ton calme du policier obligea Jan reprendre le dessus.
Que voulez-vous savoir ?
votre connaissance, M. Hopman gardait-il une grosse somme dargent chez lui ? Vous savez,
les personnes ges ont souvent un vritable magot chez elles
Non, il vivait trs simplement.
Les personnes qui lont tortur cherchaient quelque chose, en tout cas. La maison a t mise sens
dessus dessous. Je suis certain quon a voulu lui faire avouer quelque chose. Mais quoi ?

Inspecteur, parvint articuler Jan, je suis des milliers de kilomtres de l. Jignore ce qui a pu
se passer.
Trs bien. Pouvez-vous noter mes coordonnes et me rappeler si quoi que ce soit vous revenait
la mmoire ?
Bien sr, je vous coute.
Jan nota le nom et le numro de tlphone du policier sur une serviette en papier et raccrocha.
Puis, sous le coup dun atroce sentiment de culpabilit ml une incommensurable tristesse, il
seffondra sur le banc de pierre et se prit la tte entre les mains.
Il savait que Willem naurait jamais d garder le codex chez lui ! Ctait de la folie ! Mais qui
pouvait tre au courant ? Personne. moins que Willem nait t mis sous surveillance depuis que
Jan stait rendu chez lui. Et lui-mme ne ltait-il pas non plus ? Qui pouvait aller jusqu tuer pour
mettre la main sur le codex ?
Pour la premire fois avec une telle acuit, Jan eut peur, pour sa vie, et celle de tous ceux qui
lentouraient.
Tu vas finir par manquer ton bateau !
Jan leva la tte vers Iris.
Mon trsor ! Tu es blanc comme un cachet daspirine ! constata-t-elle. Que tarrive-t-il ?
Je viens dapprendre la mort de Willem, lcha-t-il.
Iris, terrasse, vint saffaler de tout son poids sur la banquette ct de Jan. Elle passa un bras
autour de ses paules avant de lui demander :
De quoi est-il mort ?
Il a t assassin, Iris !
Jan lui rpta ce que le policier lui avait dit, en la dispensant des dtails macabres.
Jan, le supplia-t-elle, annule ton voyage Santorin. Si quelquun en voulait la vie de Willem
cause de ce codex, toi aussi, tu es peut-tre en danger de mort.
Je dois absolument essayer de savoir qui a tu ma mre et pourquoi. Et je parie que celui ou ceux
qui ont fait a auront quelque chose voir avec la mort de Willem. Je pars Santorin et, sitt rentr,
je serai oblig de me rendre en Hollande quelques jours. Je dois vrifier si le codex est toujours sa
place ou si Willem a fini par avouer o il se trouvait.
Sur le chemin qui les emmenait au port, Iris tenta encore de dissuader Jan dentreprendre ce
voyage, mais rien ny fit.

66
Dimitri avait t le premier se prsenter lembarcadre pour tre certain de ne pas y manquer
larrive de Jan. Sa photo en poche, il attendait.
Le temps passait et il regardait le flot de touristes monter bord, sans reprer personne qui
ressemblt de prs ou de loin au clich. Il avait fini par penser que son client avait eu un
contretemps ou remis son voyage aux calendes grecques lorsquil aperut enfin Jan qui rejoignait en
courant un groupe de retardataires. Une grande femme brune, qui venait de le dposer en voiture, lui
adressait des signes dau revoir.
La passerelle se releva derrire Jan, le dernier passager embarquer, et la sirne retentit comme
un adieu, donnant le signal du dpart. Le ferry sloigna du quai.
Jan mit du temps trouver son sige dans ce bateau aussi haut quun immeuble, au cinquime
tage. Dimitri le suivait une distance raisonnable.
Le port ntait plus quune tte dpingle lhorizon lorsquune lgre houle commena bercer
le bateau. Jan jeta un coup doeil la mer : elle se dentelait peu peu de crtes cumantes dont la taille
croissait au large.
Le ciel se couvrit et le vent se mit souffler de plus belle, ballottant les passagers. Le mal de mer
fit de nombreuses victimes parmi les voyageurs, plis en deux sur les sacs en papier que lquipage
avait eu la prcaution de distribuer.
Lodeur cre du vomi prit Jan la gorge, lui soulevant le coeur. Il fallait tout prix quil respirt
de lair frais sil ne voulait pas son tour tre malade.
Il poussa la porte battante qui menait au pont suprieur et inspira une grande goule dair charg
dembruns. Un steward lui avait fait comprendre de ne pas trop sloigner, pour des raisons de
scurit, et Jan, qui navait pas le pied marin, ne fit que quelques pas mal assurs avant de sagripper
des deux mains la rambarde qui bordait le gaillard davant.
Des creux de deux mtres agitaient dsormais la mer, rien dinsurmontable encore pour un
btiment de ce tonnage qui tanguait cependant, se soulevant puis retombant lourdement au milieu des
flots tourments.
Dimitri navait chafaud aucun plan prtabli, mais il savait que les quatre longues heures de
traverse lui offriraient plus dune occasion daccomplir son forfait. Et voil que cette tempte lui
offrait une allie de taille : la mer dchane ferait passer la chute de Jan pour un accident.
Il avait patiemment attendu le moment propice pour pousser sa victime par-dessus bord. Il se tenait
quelques mtres derrire Jan qui stait loign de la porte malgr les recommandations de
lquipage et choisit de fondre sur lui au moment prcis o le bateau tangua. Il perdit lquilibre, tenta
de se retenir in extremis aux cordes dun canot de sauvetage qui se balanaient, les manqua de
justesse, drapa sur le pont, se prit les pieds dans un cordage que le vent avait dnou, glissa sur le

pont mouill et sa tte heurta violemment une bitte damarrage, ce qui stoppa net sa glissade avant
quune coutille ne lavalt tout entier.
Quand il reprit ses esprits, Jan, inquiet, tait pench sur lui :
Vous mavez fait une peur de tous les diables ! On peut dire que vous avez eu de la chance, lui
dit-il en anglais.
Pas autant que vous, lui rpondit lautre en grec.
Pardon ?
Pas autant que vous le croyez, rectifia Dimitri, cette fois-ci en anglais, avec un accent couper au
couteau.
Furieux, il se releva dun bond. Il refusa la main tendue de Jan pour laider se relever et, portant
la main sa tte, sen fut.
Jan mit cette raction fort dsagrable sur le compte de lamour-propre bless et pensa en mme
temps que le Crtois, quand il oubliait dtre aimable, pouvait dcidment se rvler bourru. Il
regarda lhomme, dont la mise simple mais dpenaille lui indiqua quil sagissait dun pcheur,
sloigner de sa dmarche furibonde.
Son chec mettait Dimitri dans une colre noire : il ne supportait pas que la mer, sa bienfaitrice
nourricire,
lait trahi.
Cette mer qui sassagit aussi brusquement quelle stait mise en colre, sans aucun signe avantcoureur de cette accalmie soudaine. Les nuages se dispersrent et laissrent filtrer le soleil qui claira
le paysage : les falaises de Santorin taient en vue.

67
Noue, Iris remonta dans sa voiture aprs avoir dpos Jan sur le quai dembarquement.
Arrte de te comporter comme une mre poule ! Yannis est un grand garon ! tentait-elle de se
convaincre.
Un mauvais pressentiment stait empar delle : limpression quelle ne le reverrait plus, quil
allait lui arriver malheur.
Va plutt travailler ! sintima-t-elle haute voix.
Mais avant tout, Iris devait se dbarrasser du fardeau dont Jan lavait charg : annoncer la mort de
Willem Rena.
Elle la trouva dans son bureau et lui dvida sans prendre de formes la mauvaise nouvelle. Le
visage blme de Rena la dsaronna et lui fit regretter sa maladresse.
Il tait comme un pre pour Jan, murmura-t-elle tristement avant de tourner les talons.
Bouleverse, elle se rfugia dans son bureau et simmergea dans le travail pour faire abstraction
de son inquitude et de sa peine. Elle devait prparer le communiqu de presse quelle lirait vendredi.
Je veux que vous convoquiez ici mme au muse tous les reprsentants de la presse nationale et
internationale, demanda-t-elle son assistante. Dites-leur que la communication que jai leur faire
est la plus grande rvlation archologique du sicle. Cela devrait suffire les faire se dplacer.
En tant que directrice, Iris tait consciente des retombes que cette nouvelle aurait sur la
frquentation du muse. Elle esprait seulement que le fait dexposer la carte de lAtlantide et non
plus un disque sibyllin ne changerait pas le muse quelle aimait tant en parc dattraction.
Kostas lappela en fin de matine : il devait se rendre lextrme ouest de lle et dormirait sur
place cette nuit. Iris le mit au courant de la mort de Willem, lui fit part de son inquitude pour Jan,
puis finit par le rassurer : elle tait dborde de travail avec la prparation de cette confrence de
presse et profiterait de son absence pour se coucher tt.
Ce nest quen fin de journe quelle trouva le courage daller revoir Rena :
Voulez-vous que nous dnions ensemble ce soir ? lui proposa-t-elle. Kostas vient de mappeler
pour me dire quil ne rentrerait pas.
Et mon frre Alexis est dans lavion qui le ramne Athnes ! se dsola son tour Rena.
Tous nos hommes nous ont abandonnes et je nai aucune envie de me retrouver seule.
*
* *
Les deux femmes se virent offrir lapritif par le patron.

Il est temps que le monde sache ce que vous avez dcouvert, dclara Iris. Je vous ai apport le
communiqu que jai rdig aujourdhui. Je vous le laisse pour le modifier si vous lestimez
ncessaire. Je vois cette confrence de presse en deux parties : jinterviens tout dabord pour
introduire votre travail, Jan et vous, et ensuite, je vous laisse tous les deux dvelopper dans le dtail
le dchiffrement du disque.
Parfait ! opina Rena. Merci encore de votre confiance, Iris.
Maintenant, assez parl travail !
Je peux vous poser une question personnelle ? senquit Rena.
Allez-y.
Vous connaissiez bien la mre de Jan ?
Nous tions les deux meilleures amies du monde. Quarante ans damiti ! Vous voulez la voir ?
Jai toujours sa photo dans mon portefeuille
Rena dcouvrit un petit bout de femme blonde qui posait en maillot de bain aux cts dIris.
Je trouve que Jan ne lui ressemble pas beaucoup
Non, il doit ressembler plus son pre.
Vous lavez connu ?
Non ! Lara prouvait un immense dsir denfant mais elle naurait jamais sacrifi son besoin
dindpendance et sa libert en sattachant un homme pour le satisfaire. Elle na jamais voulu me
dire qui tait le gniteur , comme elle disait. Elle ma appel un beau jour pour mapprendre
quelle tait enceinte et, lt suivant, elle dbarquait avec Jan sous le bras. Il ntait encore quun
nourrisson ! Tout ce que je sais, cest quelle passait le mois de juin ici, chaque anne, et que Jan est
n au mois de mars, soit exactement neuf mois aprs. Et je suis prte parier que son pre est grec.
Vous avez peut-tre raison, rflchit Rena. On ne peut pas dire que Jan ait le type batave avec sa
peau mate, ses cheveux bruns et ses yeux noirs. Et lui, na-t-il jamais cherch savoir qui tait son
pre ?
Non. Lara compensait labsence dun pre pour Jan par lamour quelle lui portait. Un amour
dbordant, presque envahissant. Elle pouvait se montrer trs possessive envers lui. Jamais je nai vu
un garon autant adorer sa mre ! Allez, je ferais mieux daller me coucher au lieu de ressasser de
vieux souvenirs.
Les deux femmes se quittrent sans avoir voqu la mort de Willem, tant cette nouvelle les avait
emplies dinquitude pour Jan.
Une route barre pour cause de travaux obligea Rena suivre une dviation labyrinthique qui la
mena dans un quartier proche du port o tranaient les ivrognes le soir. Elle dut sarrter un feu
rouge. Elle tait aux aguets, regardant autour du vhicule si lun deux sen approchait. Stationne en
face dun bar, ses yeux guettaient le passage du feu tricolore au vert et elle ne jeta quun bref coup
doeil lintrieur du caf.
Elle ne remarqua pas lhomme qui tait accoud au comptoir, dans la semi-obscurit et la fume de
cigarette.
Un homme qui naurait pas d se trouver cet endroit ce soir-l.
Le feu passa au vert et elle dmarra sur les chapeaux
de roue.

68
Les falaises feuilletes docre rouge, de noir et de gris se dcoupaient sur un ciel bleu sans nuages
avec, leur sommet, le liser blanc immacul des villages comme un ruban de neiges ternelles.
Jan dut emprunter un taxi pour rejoindre son htel. Il y fut accueilli par Thanos, un homme dune
trentaine dannes langlais impeccable, qui le traita demble en ami et le mena jusqu sa chambre.
Lhtel tait en bordure de corniche et le petit balcon, surplombant la falaise, avait une vue
imprenable sur la caldeira. Le spectacle tait saisissant.
Tu as devant toi la plus vaste caldeira du monde :
83 km ! sextasia-t-il avec cette fiert propre aux insulaires.
Jan imaginait sans mal la physionomie de lle avant lexplosion du volcan, lorsquelle sappelait
encore Strongyl ,
la Ronde . Il reconstitua le cercle quelle formait il y a 3 500 ans : en face de lui et au nord-ouest,
lle de Thirassia, puis llot inhabit dAspronissi plus au sud, enfin la plus grande des les sur
laquelle il tait, Thra, en forme de croissant, fermait
la boucle.
Il avait sous les yeux les vestiges de lle originelle, un monde stalait ses pieds qui avait brav
les sicles et leur lot de catastrophes pour devenir ternel.
Thanos larracha sa rverie :
La chambre te convient-elle ?
Oh ! oui, cest parfait. Sais-tu quelle heure ferme le site dAkrotiri ?
Nous sommes aujourdhui lundi. Il est ferm. Je te conseille dy aller demain matin, la frache,
aprs il fait trop chaud. Il ouvre 8h30.
Merci du conseil.
Il sinstalla et appela Rena. Iris lui avait appris la triste nouvelle et elle en tait bouleverse. Il la
sentit inquite et se contenta de lui donner le compte-rendu de sa journe et de la mettre au courant de
son programme du lendemain avant de la quitter.
*
* *
Il venait de raccrocher quand son tlphone sonna. Jan sattendait cet appel depuis la mort de
Willem.
Bonjour, Jan. Je viens dapprendre la nouvelle par mes confrres. Jaurais prfr que ce soit toi
qui me lannonces, lui reprocha Saskia.

Je sais, mais je ne men sentais pas le courage, sexcusa-t-il.


Es-tu au courant des circonstances de sa mort ?
Malheureusement, oui. Jai eu la police au tlphone.
Il a t tortur, Jan ! Ce quon lui a fait subir est inhumain ! Seules des btes peuvent agir de la
sorte ! Je parierais que ceux qui ont fait a sont les mmes qui ont tu ce clerc de notaire
Je te laisse faire tes dductions toi-mme, Saskia, la coupa-t-il.
Je constate que tu es toujours aussi bavard ! Ce nest pas grave, continua-t-elle, rsigne. Les
obsques auront lieu aprs-demain, je suppose que je ty verrai.
Justement non. Puis-je te demander un service ?
videmment, tu sais bien que tu peux compter sur moi.
Jan retrouvait soudain la Saskia dont il tait tomb amoureux quelques annes plus tt : une fille
serviable et dsintresse pour qui lamiti comptait plus que tout.
Peux-tu me reprsenter ce jour-l ? Je suis actuellement en Grce et je ne pourrai pas y assister.
Tu ne seras pas l pour dire adieu Willem ! sexclama-t-elle sur le ton du reproche. Cest
entendu, lui accordat-elle au bout dun bref silence, je me rendrai Leyde pour toi, mais une seule condition : que tu me
dises pourquoi tu es en Grce. Je sais ce que reprsentait Willem pour toi et je voudrais bien savoir ce
quil peut y avoir l-bas de tellement important pour ty retenir et te faire manquer les obsques, lui
demanda-t-elle, intrigue.
Jan navait pas le choix. Il dcida de passer sous silence la qute de lAtlantide et de ne parler
Saskia que de sa mre.
La dernire fois que nous nous sommes vus, commena-t-il, ctait chez Willem.
Oui, confirma-t-elle.
La voix pose, dnue de curiosit malsaine, de Saskia, lencouragea lui parler franchement,
lui expliquer la raison de sa prsence en Grce : la recherche des assassins de sa mre.
Es-tu devenu fou ? scria-t-elle. Cest du ressort de la police ! Nessaye pas de te faire justice
toi-mme !
Je ne cherche pas du tout me faire justice. Je veux dcouvrir pourquoi on a tu Lara.
Si, comme je le suppose, les assassins de ta mre ont quelque chose voir avec ceux du clerc de
notaire et de Willem, tu cours un grave danger. coute-moi, Jan, cest lamie qui te parle :
abandonne !
Je ne peux pas, laissa-t-il tomber dun ton sans appel.
Saskia ninsista pas, assura Jan de son appui et de sa
discrtion et le laissa sa solitude. Sentiment dabandon aggrav par la tristesse infinie davoir perdu
Willem et langoisse de voir se refermer sur lui un pige auquel il ne pouvait plus chapper.

69
Ctait soir de pleine lune, lune qui enveloppait le paysage dune chaude clart orange.
Il avait attendu en contrebas du domaine que toutes les lumires se fussent teintes avant de sortir
de la voiture quil avait gare sur le bas-ct du sentier qui serpentait entre les champs. Il sengagea
entre les oliviers dont un vent de terre qui stait soudain lev faisait bruire le feuillage et
sentrechoquer les branches.
Lhomme contourna par la gauche la piscine. Il enjamba un muret de pierres et continua son
ascension dans un champ laiss labandon. Il entendait des serpents glisser parmi les hautes herbes
sches qui craquaient sous ses pas chaque enjambe quand, tout coup, on bondit sur lui. Un chat
sauvage, dos rond, poil hriss et toutes griffes dehors, lui cracha la figure. Il se dbarrassa de
lanimal en lui dcochant un bon coup de pied. Ce ntait pas le moment de se faire reprer si prs du
but.
Il atteignit enfin la clture qui ceignait le domaine, lenjamba, et se dirigea vers la maison.
La porte ntait pas ferme, mais elle grina quand il louvrit.
Iris se retourna dans son lit.
Quest-ce que cest ? demanda-t-elle, la bouche empte par le somnifre quelle venait de
prendre.
Lhomme sarrta net et se contenta de pousser la porte derrire lui, sans la refermer.
Il attendit un moment avant de traverser lentre et sapprocha de la chambre pas de loup.
Iris se redressa et le regarda, trs surprise de le voir l, mais pas apeure. Pas encore , se dit-il.
Chut ! fit-il en mettant son doigt devant la bouche, grimaant un sourire quil esprait rassurant.
Il sapprochait du lit quand Iris balbutia :
Mais
Il plaqua sa main sur sa bouche, puis sur sa gorge.
Il ny aura pas de communiqu de presse. Pas de communiqu pas de communiqu, scandait-il
dun ton froce en ltranglant.
Une lueur de plaisir sadique passa dans ses yeux quand il vit quelle avait compris.
Les yeux remplis deffroi et dincrdulit dIris le fixrent tandis quelle se dbattait. Assis
califourchon sur elle, lhomme ignora les coups quelle lui donnait. Ses doigts broyaient son
oesophage avec force. Il ne lcha prise que lorsque ses yeux se fermrent enfin.
Il fora le coffre-fort et sempara des quelques bijoux et de largent quil contenait. La police
devait croire un cambriolage, courant cette poque de lanne. Il se dbarrasserait plus tard de son
butin en le jetant la mer.

70
Lhomme avait prvenu Dimitri : sil chouait de nouveau, il valait mieux pour lui quil ne remt
jamais les pieds
en Crte.
Dimitri avait attendu la nuit et tromp la vigilance du gardien pour sintroduire sur le chantier,
trousse outils en main.
La construction de la nouvelle toiture devant abriter le site dAkrotiri touchait sa fin.
Il avait excut la lettre les instructions que lhomme lui avait donnes et attendait dsormais
louverture du site au public, guettant larrive de Jan.
Une fort de piliers en acier soutenait le nouveau toit mtallique sur lequel Dimitri tait mont, lui
offrant un poste dobservation idal : il voyait tout sans tre vu.
Ds 8h30, une foule de touristes de toutes nationalits se pressa dans les ruelles de lantique ville.
Jan tait du lot.
Akrotiri ville minoenne miraculeusement retrouve intacte sous des mtres de cendre et de
pierre ponce tait souvent compare Pompi, cette diffrence prs quaucun corps nen avait t
exhum : alerte par les signes avant-coureurs de lruption volcanique, la population avait eu le
temps de fuir. Elle avait emport avec elle sur des bateaux ce que les archologues appelaient
dsormais le trsor disparu dAkrotiri : or, bijoux, objets de valeur en mtal prcieux, etc.
Jan emprunta la rue principale, borde de maisons deux ou trois tages dont certaines avaient
conserv lencadrement des portes, marcha par les rues paves quipes dgouts, passa la tte par les
fentres des magasins dans lesquels taient entasss des pitho, ces grands vases en terre cuite dans
lesquels taient conservs huile dolive, miel, poisson ou oignons.
Des panneaux aux explications rudimentaires en quatre langues jalonnaient le site et montraient des
reproductions des fresques qui jadis dcoraient les maisons dans un foisonnement de couleurs
extraordinaire. Ne cherche pas les fresques Santorin, lavait prvenu Rena, elles sont au muse
national dAthnes .
Jan stait arrt devant une maison dont lescalier de pierre avait t bris en son milieu par le
tremblement de terre qui avait prcd lruption lorsquun Anglais laborda et lui demanda sil
voulait bien prendre une photo de sa femme et lui devant le fameux escalier.
La chance souriait enfin Dimitri.
Le temps que le couple prenne la pose, Jan resterait immobile, sa merci.
Dimitri naurait quune pousse donner sur la poutrelle dont il avait t les boulons pour quelle
seffondre dans la rue principale et fauche Jan.
Il poussa de toutes ses forces et la poutre sbranla.

Il lui fallait faire vite sil ne voulait pas dgringoler avec le toit : il glissa dessus comme sur un
toboggan, sauta terre et partit grandes enjambes vers la sortie, croisant un nouveau flot de
visiteurs. Il ralentit seulement le pas en passant devant la gurite du gardien.
Jan avait le doigt sur le dclencheur et allait le presser lorsquil entendit un grincement au-dessus
de sa tte. Le toit bougeait. Il hurla Attention ! Poussez-vous ! et fit un bond en arrire.
La poutre, en se fracassant sur le sol, souleva un nuage de poussire qui, quand il se dissipa, laissa
voir un spectacle dhorreur.
Le touriste anglais gisait au sol dans une mare de sang, le corps broy sous la lourde attelle de
ferraille. Quant sa femme, elle avait manifestement eu le mme rflexe que Jan et sen sortait
indemne. Plusieurs autres personnes taient tendues par terre, blesses par des bouts de toiture, mais
en vie. Jan, qui navait pas une gratignure, se porta leur secours alors que la panique stait
empare de la foule qui courait en tous sens et hurlait pour demander de laide.
Puis, sentant que ses jambes ne le portaient plus, Jan sassit mme le sol, au milieu de la scne
dapocalypse qui soffrait ses yeux. Il ralisa que deux ans plus tt, presque jour pour jour, sa mre
gisait l.

71
Avez-vous vu Mme vanglopoulos, ce matin ? demanda Rena lassistante dIris.
Non, elle doit avoir un rendez-vous lextrieur.
Ce nest pourtant pas ce quelle ma dit hier, fit-elle remarquer en fronant les sourcils.
Rena tait dconcerte : ce ntait pas le genre dIris darriver en retard, et encore moins le jour o
elles devaient terminer ensemble le texte du communiqu.
Pouvez-vous vrifier dans son agenda, sil vous plat ? insista-t-elle auprs de la secrtaire.
Bien entendu. Je reviens.
Elle revint en effet dix minutes plus tard, livide.
Un certain M. Karamlis
Kalimris, rectifia Rena.
Oui Il est en ligne et il tient absolument vous parler.
Vous a-t-il dit pourquoi ? commena sinquiter Rena.
Oh oui ! gmit-elle. Mme vanglopoulos est morte, parvint-elle dire avant de fondre en
larmes.
Quest-ce que vous racontez ? scria Rena, panique. Passez-le-moi !

72
Lhomme avait allum le poste de radio aprs le coup de tlphone de Dimitri selon lequel tout
avait march comme sur des roulettes .
11 heures, un flash spcial vint confirmer ses espoirs :
Drame sur un site archologique grec, annona le journaliste. Une partie du toit du site
archologique dAkrotiri, sur lle de Santorin, sest effondre ce matin, peu aprs louverture, une
heure de grande affluence. Le bilan est tragique : un mort et six blesss. On ignore encore la
nationalit de lhomme dcd. Parmi les blesss figurent trois Allemands, deux femmes et un homme,
un Amricain, un Slovne et un gardien grec. Selon les pompiers sur place, dautres personnes
pourraient tre piges sous les dcombres. Les recherches se poursuivent. Les causes de laccident ne
sont pas encore connues. Une enqute est ouverte. De plus amples informations vous seront donnes
dans nos prochaines ditions.
Et de deux ! se flicita-t-il en souriant.

73
Jan fut promptement emmen au poste de police afin quun officier prt sa dposition en tant que
tmoin du drame.
lnonc de son identit, le policier demanda immdiatement :
Vous tes le fils de cette Lara Weimer qui a t victime dun accident mortel ici, il y a deux ans ?
Oui. Ma mre il y a deux ans, moi aujourdhui. Deux accidents, a fait beaucoup pour ntre
quune concidence. Non ?
Allons, allons ! Rien ne prouve lheure actuelle quil sagisse dun acte criminel et que vous
tiez vis, voyons !
Ce flic ne le croyait pas !
Je refuse dtre entendu ici comme tmoin, dit Jan schement au policier mdus. Je veux porter
plainte contre X et quune enqute soit ouverte.
Une de plus ! soupira le policier. Franchement, quoi bon ? Mais si vous y tenez, finit-il par
acquiescer en calant une nouvelle feuille dans sa machine crire. Ce ne sera jamais que le troisime
drame qui se produit sur le site dAkrotiri !
Quoi ? sursauta Jan.
Oui, le premier remonte 1974, avec la mort de Pappas.
Qui ?
Le professeur Pappas, le dcouvreur dAkrotiri. Il a fait une chute mortelle, cause par un
boulement de terrain. Un accident idiot ! Il a t enterr sur le site mme dAkrotiri, selon ses
dernires volonts.
Vous voulez dire quil sagissait dun accident mais quil a eu le temps de dicter ses dernires
volonts ?!
Il faut croire que oui ! Il avait dj un certain ge, lpoque. Sa mort na donn lieu aucune
enqute.
Pas plus que celle de ma mre ! sindigna Jan.
En effet. Voyez-vous, les installations qui protgent le village dAkrotiri ont plus de trente ans et
sont vtustes. Le toit tait en cours de remplacement. Nous ignorons ce qui a pu se passer.
Que sont devenues les personnes qui taient blesses ?
Elles ont t admises dans le dispensaire de lle mais deux dentre elles, deux femmes, sont plus
grivement atteintes : elles vont devoir tre vacues par hlicoptre et opres Athnes.
Cest une vritable catastrophe !
Vous ne croyez pas si bien dire : lafflux touristique est une ressource trs importante pour notre

le. Un touriste sur deux vient visiter le site : je vous laisse imaginer les consquences dsastreuses
pour notre conomie sil venait fermer !
Jan comprit que, mme si une enqute tait ouverte, le site archologique reprsentait un tel enjeu
conomique pour lle que laffaire serait vite classe. Il profita de la prolixit du policier pour
sinformer :
Pouvez-vous men dire plus sur Pappas ?
Disons que sa personnalit pouvait prter controverse.
Vous tiez l quand il est dcd ?
Oui, jtais jeune mais dj en poste. Maintenant, monsieur, je dois prendre votre plainte, si vous
le voulez bien, pria-t-il poliment Jan pour couper court la conversation.
Jan regagna son htel, coeur du comportement dsinvolte de la police, mais farouchement
dtermin mener sa propre enqute de son ct.
Il trouva Thanos son bureau :
Est-ce que je peux temprunter ton ordinateur un instant, sil te plat ? Je nen ai pas pour
longtemps.
Vas-y. Jai justement des courses faire. Je ne serai pas de retour avant une demi-heure.
Merci.
Jan tapa le nom de Pappas sur le Net et les rfrences de plusieurs articles saffichrent sur lcran.
Il comprit vite pourquoi le policier avait t vasif son sujet : larchologue avait laiss un
souvenir pour le moins mitig.
Directeur gnral des Antiquits pour le ministre de la Culture sous le rgime dictatorial des
colonels, les relations amicales quil avait cultives avec les militaires au pouvoir, en particulier avec
un colonel trs dcri, lui avaient ouvert les portes de ladministration mais avaient aussi cr la
controverse parmi ses pairs de luniversit.
Quant la dcouverte dAkrotiri, la paternit quil revendiquait pouvait paratre contestable. La
premire dcouverte remontait en fait 1860 : Ferdinand de Lesseps avait choisi les pierres ponces de
lle pour raliser les parois du canal de Suez et ce fut loccasion de louverture dune carrire que
des ruines furent exhumes. Les fouilles systmatiques ne dbutrent quen 1966. Cest un
ocanographe et gologue amricain qui avait annonc quune cit minoenne intacte devait se trouver
Santorin. Il organisa une expdition denvergure qui fut place sous la direction de Pappas et qui
incluait aussi une archologue amricaine. Ce groupe mit au jour les indices dune ville minoenne
qui aurait abrit 30 000 habitants. Ce nest quen 1967 que Pappas entreprit des fouilles systmatiques
et dcouvrit Akrotiri. Le gologue amricain, aprs avoir collabor avec Pappas pour les fouilles
terrestres et sous-marines en 1966 et 1697, se brouilla avec lui pour des raisons restes obscures. On
nentendit plus parler de lui. Il en fut de mme pour sa compatriote. Chacun stait brusquement retir
de laventure et avait regagn ses pnates. Ils staient tous deux teints rcemment, emportant avec
eux le secret de leur brouille avec lminent et influent archologue grec. Selon de mauvaises
langues, celui-ci les aurait vincs pour garder toute la gloire de cette formidable dcouverte pour lui
et son pays.
Jan se rappela la phrase de Rena propos de sa mre : Elle ne se revendiquait daucune religion
ni nationalit.
On ne pouvait en dire autant de Pappas. La question tait de savoir si cet archologue au

nationalisme exacerb avait fait des mules. Sa mre aurait-elle pay les frais de son intgrit ? Que
cherchait-elle parmi les ruines dAkrotiri, sinon une preuve de lexistence de lAtlantide ?
Il y a vingt-cinq ans, le professeur Doumas, successeur de Pappas en tant que directeur des fouilles,
avait dclar que cent ans seraient ncessaires pour tout mettre au jour ! Sur les 200 000 m que
reprsentait le site, seuls 12 000 avaient t fouills !
Quel trsor recelaient les 188 000 m restants ?
Aucun palais ni aucun temple ny avait t dcouvert jusqu ce jour
Il y a deux ans, en compagnie de qui sa mre stait-elle mise la recherche dun vestige de
lAtlantide ?
Demain, il esprait trouver un dbut de rponse toutes ces questions en se rendant au muse
archologique de Thra pour y consulter les archives.

74
Jan consulta la messagerie de son tlphone : Rena avait laiss un message lui demandant de la
rappeler de toute urgence. Sans doute avait-elle appris laccident et tait-elle morte dinquitude.
Oh, Jan ! Quel malheur ! se dsola-t-elle.
Ne tinquite pas : je nai rien.
Quoi ? fit-elle, surprise.
Je ne suis pas bless.
Mais de quoi me parles-tu, la fin ? lui demanda-t-elle, presque irrite.
De ce qui sest pass Akrotiri ce matin ! lana-t-il, comme sil nonait une vidence.
Un long silence sensuivit avant que Jan ne lui racontt.
Je ntais pas au courant ! se rcria-t-elle. Il se passe des choses terribles, Jan, depuis que tu es
parti
Ne panique pas. Dis-moi plutt pourquoi tu mas appel.
Je ne sais pas comment te le dire, hsita-t-elle.
Allez, rien ne peut tre pire que ce que jai vcu ce matin, lencouragea-t-il.
Oh, si ! Jai eu Kostas au tlphone : il ntait pas chez Iris cette nuit et quand il est rentr ce
matin
Sa voix se brisa, laissant Jan dans lattente de ce quil pressentait dsormais tre une terrible
nouvelle.
Quand il est rentr, reprit-elle, il la trouve dans son lit morte.
Jan reut la nouvelle comme un coup en plein coeur. Il tait ananti.
La police a ouvert une enqute, continua-t-elle. Il sagirait dun meurtre crapuleux, un
cambrioleur quelle aurait surpris. Mais je ne crois pas cette version des faits. Iris a t tue la veille
de finaliser le communiqu de presse. Il ne sagit pas dune concidence.
Je suis daccord avec toi, parvint-il articuler. Mais qui une communication concernant
lAtlantide peut-il
bien gner ?
Je lignore, mais jai peur que ce soit une vritable bombe que nous tenions entre nos mains. Et il
ne dpend que de toi de la dsamorcer, suggra-t-elle.
Tu serais prte abandonner ? stonna-t-il, du de sa raction.
Si cette confrence de presse devait reprsenter un rel danger pour nos vies, oui.
Cest hors de question, jirai jusquau bout !
Je ten prie, limplora-t-elle, reviens aujourdhui !

Je ne peux pas rentrer aujourdhui, Rena : jai rendez-vous au muse demain matin pour y
consulter les archives. Je rentrerai demain, comme prvu. Retrouvons-nous chez Iris en fin daprsmidi, demain. Jai besoin de la voir une dernire fois avant quon ne lenterre.
Il raccrocha rapidement et marcha durant des heures dans les rues troites de la ville comme un
automate, insensible la beaut des formes arrondies et la blancheur immacule de lhabitat
cycladique.
Iris lavait suppli dannuler son voyage Santorin quand elle avait appris la mort de Willem.
Ensuite, cest Saskia qui avait essay de le dissuader de rechercher les assassins de sa mre. Et
maintenant, Rena tait prte annuler la confrence de presse qui exposerait au grand jour le rsultat
de leurs travaux sur le disque de Phastos et lAtlantide !
Jan, submerg par la tristesse que lui causait la mort dIris, cda pendant un instant au dsespoir.
Tout le monde lui conseillait dabandonner ce qui tait devenu la qute de sa vie.
Mais sa dtermination restait intacte. Son envie de dcouvrir lAtlantide, indissociable de celle
dlucider les conditions de la mort de sa mre, tait plus forte que tout. Il tait incapable de renoncer
maintenant, mme sil se retrouvait seul, mme si sa vie tait le prix payer.

75
Il tendit lemploye qui le reut laccrditation que lui avait tablie Iris. Elle laccompagna dans
la salle des archives et posa sur une table un norme classeur : la liste nominative des personnes ayant
eu accs au site dAkrotiri depuis 1967.
Elle le laissa seul. Il revint deux annes en arrire et trouva le nom de sa mre.
Juste au-dessous, ses yeux sarrtrent, stupfaits, sur un nom.
Un nom quil connaissait et qui naurait pas d sy trouver.
Le nom dun menteur.
Le nom dun assassin.

76
De retour Hraklion, il sauta dans un taxi et voulut contacter Rena, mais la batterie de son
portable tait plat.
Le domaine avait t dsert par les touristes lannonce de la mort dIris.
Jan se rendit tout de suite dans la chambre dIris. Elle avait t allonge sur son lit pour la veille
funraire, selon le rite orthodoxe, et tait vtue dune robe de mousseline marron glac pois blancs,
sa prfre.
Jan sapprocha delle et dposa un baiser sur son front.
Quand il se retourna, Kostas se tenait dans lembrasure de la porte, silencieux. Jan se dirigea vers
lui et le poussa dehors en appuyant sa main sur son torse avec force. Kostas recula de quelques pas en
arrire et Jan referma doucement la porte dentre derrire eux, comme sil craignait quIris se
rveillt.
Il entrana ensuite Kostas jusquaux abords de la piscine, puis lui fit face et lui jeta la figure :
Tu las tue !
Il ne reut pour toute rponse quun sourire o la cruaut le disputait au ddain.
Lhomme sympathique que Jan connaissait se transformait en un individu abject.
Tu las tue, hurla de nouveau Jan, dans sa hargne darracher des aveux Kostas.
Pauvre vieille Iris ! se contenta de dire lautre en hochant la tte de gauche droite. Mais je te
rassure : elle na pas
souffert longtemps.
Jan accusa le choc mais continua sur sa lance :
Non ! Je te parle de ma mre ! Tu as tu ma mre ! Jai prvenu la police avant darriver ici,
mentit-il. Elle sera l dune minute lautre.
Le visage de Kostas se dcomposa. Son sourire moqueur seffaa instantanment, remplac par un
rictus haineux.
Le chagrin tgare, lana-t-il Jan sans desserrer les dents. Jai d me dbarrasser dIris pour
lempcher de donner cette confrence de presse, daccord. Mais comment peux-tu maccuser de la
mort dune personne qui remonte deux ans ?
Ton nom figure en toutes lettres sur la liste des personnes admises fouiller le site dAkrotiri. Et
il y figure deux fois. La premire en 1974, lorsque Pappas est mort
Pappas tait mon pre spirituel ! se dfendit Kostas. Il refusait quAkrotiri, sa dcouverte, soit
pille par des trangers, comme lAcropole lavait t en son temps par les Anglais. Il triait sur le
volet les personnes qui travaillaient avec lui, sassurant de lhonntet et de la fidlit de chacun ses

ides. Jtais de ces lus. Sa mort a t un choc terrible pour moi. Ctait un stupide accident.
La seconde fois, reprit Jan que ce rcit nmouvait pas un seul instant, il y a deux ans, quand ma
mre y tait.
Et alors, quest-ce que a prouve ? demanda-t-il, sur la dfensive.
Tu as toujours affirm que tu navais jamais mis les pieds Santorin. Pourquoi avoir menti ?
cause dIris ! Elle ne devait en aucun cas savoir que javais connu ta mre. Sais-tu quelle
cherchait Santorin une preuve de lexistence de lAtlantide ?
Je men doutais, oui.
Il tait hors de question de laisser une trangre faire une telle dcouverte. Jai bien essay de
len dissuader, mais elle tait ttue comme une mule. Jai t oblig de lliminer, cest aussi simple
que a
Aussi simple que a ? rugit Jan.
Oui. Le seul problme est quelle avait refus de me dire comment elle en tait arrive une telle
certitude. Elle mavait beaucoup parl dIris. Il me suffisait de faire sa connaissance pour essayer den
savoir plus. Jtais persuad que ta mre lui avait tout dit. Et figure-toi que non ! Je me suis tap cette
vieille peau dIris pendant deux ans pour rien. Jusqu ce que tu arrives, toi, le fils de Lara, et que tu
fasses le rapprochement devant moi entre le disque de Phastos et lAtlantide ! Et dire que personne
ny avait jamais pens ! partir de ce moment-l, jai t oblig de changer de tactique : il fallait que
je tlimine, toi.
Moi ?
Oui. Mais jai jou de malchance. Javais sabot les freins de la voiture que je tavais prte mais
tu es sorti indemne de laccident. Lhomme que javais pay pour te jeter par-dessus bord avant que tu
narrives Santorin a lamentablement chou et le mme homme a trouv le moyen de faire une
victime et six blesss Akrotiri sans que tu fasses partie du lot !
Pourquoi fais-tu a ? demanda Jan, abasourdi devant tant de haine.
Jan comprit quil allait enfin apprendre pour quelle raison sa mre avait t supprime et un
frisson lui parcourut lchine.
De son ct, Kostas tait persuad que, cette fois-ci, Jan ne sen sortirait pas et quil pouvait
soffrir le luxe de lui expliquer pourquoi il allait mourir.
Nous allons rtablir le culte des anciens dieux, dclara-t-il firement en levant le menton, et
notamment celui de Posidon, le roi de lAtlantide, mais pour cela, il nous faut retrouver son
temple
Nous ? demanda Jan dune voix altre par la soif, mais aussi la peur, de savoir.
Oui, le Cercle de Posidon, auquel jappartiens, existe depuis des sicles. Sa raison dtre est de
retrouver lAtlantide et dliminer toute personne qui len empcherait ou qui la trouverait avant lui.
Jan comprenait enfin ce quil pressentait depuis longtemps : il tait, comme sa mre, Cornelis,
Willem, Iris et peut-tre dautres, la victime dune machination ourdie depuis des sicles et quaucune
frontire narrtait ; un pige dont les rouages sapprtaient le broyer son tour.
Comme ta mre, continua dexpliquer Kostas, tu tais sur la bonne piste, cest pourquoi nous ne
pouvons te laisser vivre plus longtemps. Jusquici, il faut croire quune bonne toile ta protg !
Cest sans doute ta mre, de l-haut, ajouta-t-il en pointant un index vers le ciel.

Cen tait trop pour Jan. Il se rua sur Kostas qui lesquiva.
Viens ! lencouragea-t-il en bombant le torse. Tape ! Tape ! Mais je crains que tu ne fasses pas le
poids !
Jan runit ses forces, dcuples par la fureur et lnergie du dsespoir, se rua de nouveau sur lui et
parvint lui faire perdre lquilibre. Il trbucha et tomba dans la piscine. Jan y plongea aussitt pour
le couler. Mais le manque dappui au sol dans le grand bain, ajout au gabarit de son ennemi,
lempchait de lui enfoncer la tte sous leau plus de quelques instants.
Il fournit des efforts colossaux pour attirer Kostas dans le petit bain, mais celui-ci en profita pour
le mener jusquaux marches, enserrer son buste dans ses jambes en tenaille et lui plonger sans piti la
tte sous leau.
Il tait dot dune force herculenne contre laquelle Jan navait plus lnergie suffisante de rsister.
Ses mains, ces mmes mains qui avaient trangl Iris, lui maintenaient prsent la tte sous leau.
Il revivait le cauchemar fait son arrive ici. Il allait mourir noy.
Linstinct qui le poussait bloquer sa respiration nallait plus tarder cder au besoin vital
daspirer de lair.
Leau allait remplir ses poumons.
Son pouls se ralentissait et son coeur battait de faon anarchique.
Puis, comme dans son cauchemar, il discerna au travers du brouillard qui lui troublait la vue que
leau devenait rouge.
Ltreinte se desserra.
Sa tte mergea de leau.
Rena se tenait dans une pose hiratique sur le bord de la piscine, un pistolet la main.
Il la vit alors pointer larme sur lui

77
La police tait arrive, suivie dune ambulance, toutes
sirnes hurlantes.
Rena, tremblante et en pleurs, avait t enveloppe dans une couverture et assise sur un transat au
bord de la piscine. Le choc motionnel quelle avait reu en voyant les deux hommes se battre mort,
puis en appuyant sur la gchette en visant Kostas, avait provoqu chez elle une perte de lucidit
temporaire.
Malgr les explications des policiers, Jan restait prostr et refusait obstinment de sapprocher de
Rena, rptant inlassablement quelle avait voulu lui tirer dessus.
Mais non, lui rptait-on. Elle a tu cet homme pour vous sauver la vie et cest mme elle qui a
appel les secours !
Jan consentit enfin porter son regard sur Rena. La voir aussi faible et malheureuse larracha sa
torpeur. Il se dplia du fauteuil o on lavait assis et se dirigea vers elle dune dmarche engourdie.
Rena leva vers lui des yeux tristes, fatigus et suppliants au moment o il simmobilisait en face
delle. Il se pencha lgrement vers elle et lentoura de ses deux bras.

78
Jan et Rena se posrent longuement la question de savoir sils devaient maintenir la confrence de
presse.
Ce ne fut quau retour des funrailles dIris quils prirent leur dcision. La crmonie stait
droule dans lintimit, en la minuscule glise dAgia Plagia. Iris avait t enterre dans son
domaine, chez elle. Jan et Rena taient convaincus que, si elle avait encore t en vie, Iris aurait tenu
donner cette confrence, malgr les dangers encourus.
En raison des circonstances dans lesquelles se tenait la runion, les mesures de scurit avaient t
renforces. Chaque personne prsente tait minutieusement fouille et voyait son identit vrifie.
Des chaises avaient t disposes en rangs serrs dans la cour du muse. Une estrade et un pupitre
leur faisaient face, derrire lequel Rena prit place, Jan ses cts.
En dpit du trac qui lui nouait le ventre, Rena commena :
Mesdames, Messieurs. Tout dabord, je suis heureuse de constater que vous tes venus nombreux
malgr lheure matinale
Lintrt de sa longue allocution maintint lauditoire en haleine dun bout lautre, le plongeant
dans un silence quasi religieux.
Dnormes posters du disque de Phastos entouraient
lassistance qui pouvait ainsi sy reporter pour suivre lexpos de Rena.
Nous ddions notre travail Iris vanglopoulos, sauvagement assassine il y a quelques jours,
conclut-elle. Des applaudissements fusrent de toutes parts. Puis le silence fut rompu lorsque Rena
demanda :
Des questions ?
Une foule de mains se leva, un brouhaha confus sleva.
Perdu dans cette foule, un homme, qui avait en vain attendu lappel de Kostas, sclipsa
discrtement.

pilogue
Quant moi, brlant dimpatience, je courus renouer mon amiti avec la mer. Elle me reconnut
tout de suite et vint me lcher les doigts de pieds
ROMAIN GARY,
La Promesse de laube.
Ils navaient que soixante-dix kilomtres parcourir mais les routes crtoises prenaient un malin
plaisir dessiner des mandres qui rallongeaient le moindre voyage.
Rena conduisait et Jan en profitait pour admirer le paysage : les champs doliviers et leur feuillage
vert qui virait au gris au moindre coup de vent ; les vignes et leur terre rouge ; les innombrables
chapelles aux murs chauls dun blanc immacul et aux toits bleus ; les monastres perchs sur les
collines ; les villages o de vieilles femmes, coiffes de fichus, taient installes sur le perron de leur
maison ; les chaises bleues des terrasses de cafs o des hommes, attabls devant une partie de ds,
sirotaient un ouzo ou un caf ; les charrettes charges de pastques que tiraient des nes dun pas
indolent.
Il sattendait tout moment voir un dieu dans sa cuirasse dor ou une desse en toge diapre
traverser la route. Sur cette le, lternit tait taille humaine.
La route se mit grimper tout coup et Jan surprit un large sourire sur le visage de Rena.
Pourquoi souris-tu ?
Tu vas voir ce que tu vas voir ! sexclama-t-elle en lui adressant un clin doeil.
Quelques minutes plus tard, elle arrtait la voiture et lui demandait de fermer les yeux. Elle fit le
tour du vhicule et vint le chercher pour le prendre par la main. Il comprit au bruit de la circulation
quils traversaient une route, puis Rena le lcha pour lui poser les mains sur un parapet dont les
pierres taient brlantes sous ses doigts.
Tu peux ouvrir ! lui ordonna-t-elle dans un rire.
Devant lui stalait la vaste plaine de la Messar et ltendue verte de ses champs fertiles, borde au
loin par une majestueuse chane de montagnes quune brume de chaleur nimbait dun voile bleut.
Lascension jusqu lentre du site de Phastos dans cette fournaise, bien que rapide, tait
prouvante. Jan arriva au guichet essouffl et en nage.
Les ruines navaient pas t reconstruites comme Knossos et il fallait faire appel son
imagination pour se reprsenter le palais au temps de sa splendeur. Seul lescalier de pierre
monumental, qui donnait une bonne ide des dimensions hors normes de ldifice, impressionna
fortement Jan.

Comprenant sa dception, Rena le mena sur le versant nord-est du site et sarrta devant une range
de petits compartiments de brique :
Cest ici que le disque fut dcouvert, lui dit-elle en pointant son doigt sur le dernier
compartiment, le plus leur gauche, qui ne payait pas de mine malgr son caractre sacr.
Ils sy recueillirent un instant, dans la satisfaction du travail accompli et le sentiment partag que la
visite de cet endroit, aussi insignifiant pt-il paratre, marquait la russite totale du dchiffrement de
la face A du disque de Phastos dont tous les signes, sans exception, correspondait au texte de Platon.
Ils redescendirent la colline de Phastos et atteignirent le bord de mer. Matala, ancien port de pche
rput depuis lAntiquit pour ses eaux poissonneuses, tait maintenant une station balnaire.
droite, la plage tait domine par un rcif de grs creus dune multitude de petites grottes.
Ce rocher est clbre depuis Homre, lui expliqua Rena. Mnlas fit naufrage le long de cette
cte son retour de la guerre de Troie. Il le dcrivait ainsi : Il est aux confins de Gortyne, un rocher
lisse, plongeant pic dans les flots, parmi les brumes de la mer ; le Notos pousse les grandes houles
contre ce promontoire occidental, vers Phaestos, et sur ce petit rocher se brisent les fortes lames[1].
Les grottes taient de petites tombes et avaient constitu une ncropole lpoque romaine et
palochrtienne. Bien plus tard, elles servirent de campement aux hippies qui avaient adopt ce coin
longtemps demeur sauvage.
Rena enfila son maillot de bain en se cachant dans une serviette et ils coururent jusqu la frange
cumante des vagues. La mer, pourtant chaude, paraissait frache au corps qui sy glissait.
Ils nagrent jusqu une cinquantaine de mtres du rivage, o ils mirent pieds sur un immense
rocher plat auquel saccrochaient anmones et oursins. Leau leur arrivait la taille.
Un poisson argent long comme la main, vint picorer les mollets de Rena. La surprise la fit sauter
dans les bras de Jan. Elle entoura sa taille de ses jambes et son cou de ses bras.
Rena se serra contre lui et le sentit frissonner :
Retourne te rchauffer sur la plage, lui conseilla-t-elle.
Je te rejoins bientt.
Il sallongea sur le sable dont la chaleur parvenait transpercer la serviette et, les yeux mi-clos, se
mit penser.
Demain, il serait en Hollande et se rendrait chez Willem. Que de morts avaient jalonn son chemin
depuis le dbut de cette histoire ! Willem, Iris et, bien sr, sa mre. Tous les tres auxquels il avait
tenu avaient disparu, le laissant seul, abandonn lui-mme. Rena tait dsormais lunique personne
laquelle il pt encore se raccrocher. Il allait avoir besoin delle ses cts pour poursuivre le rve de
sa mre et retrouver lAtlantide. La prochaine tape qui les attendait tait de taille : dchiffrer la face
B du disque de Phastos et se lancer la recherche du temple de Posidon. Mais il leur faudrait faire
vite : ils ntaient pas les seuls le chercher. Jan savait pertinemment que les membres du Cercle de
Posidon seraient lafft, quils emploieraient tous les moyens pour les devancer et nhsiteraient
pas les menacer de nouveau.
Pourtant, malgr la tristesse, malgr lapprhension qui le tenaillait, une sensation de bien-tre
lenvahit tout entier ; un sentiment de plnitude dont il connaissait la cause :
Il tait en Atlantide.

[1]. Odysse, III, 296.

Bibliographie
Johannes Vermeer, catalogue de lexposition Vermeer La Haye, Flammarion, 1995.
Vermeer, de John Michael Montias, Albert Blankert et Gilles Aillaud, Hazan, 2004.
LAmbition de Vermeer, Daniel Arasse, Adam Biro, 2001.
Vermeer, de Pierre Cabanne, Terrail, 2004.
LAbcdaire de Vermeer, de Guillaume Cassegrain et Patrick Le Chanu, Flammarion, 1996.
Tout loeuvre peint de Vermeer, de Norbert Schneider, Taschen, 2004.
Johannes Vermeer : der Geograph und der Astronom,
de Maek-Gerard Michael, catalogue de lexposition du Stdelsches Kunstinstitut am Main de
Francfort, 1997.
Time et Critias, de Platon, traduction de Luc Brisson, Garnier-Flammarion, 1992.
Histoire du texte de Platon, de Henri Alline, Librairie Ancienne Honor Champion, 1915.
la recherche de lAtlantide, de Yves Paccalet et Jacques-Yves Cousteau, Flammarion, 1981.
Les Atlantides, gnalogie dun mythe, dOlivier Boura, Arla, 2003.
Le Disque de Phastos, lnigme dune criture, de Louis Godart, Itanos, 1995.
Le disque de Phastos de Thomas Balistier, ditions Thomas Balistier, 2006.
Le disque de Phastos, par Jean-Pierre Olivier, cole
Franaise dAthnes, 1992.
La Civilisation minoenne, de Stylianos Alexiou, d. Kouvidis et Manouras, deuxime dition
Hraklion, Crte.
LAstrolabe : histoire, thorie et pratique, de Raymond dHollander, Institut ocanographique,
1999.
Les Constellations et leurs lgendes grecques, de MarieFranoise Serre, prface de Sylvie Vauclair, Vuibert, 2005.
Toutes les citations du texte de Platon sont issues de la traduction de Luc Brisson, Time et Critias,
Garnier-Flammarion, 1992.