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DJE HADIBI

DJE HADIBI
A la mme librairie
PAUL-JACQUES BONZON
1 LE CHATEAU DE POMPON
Premier livre de lecture courante.
Cours prparatoire.

2 POMPON A LA VILLE
Lectures suivies. Cours prparatoire.

3 LE JARDIN DE PARADIS

Lectures suivies. C.P., C.E. 1e anne.

4 POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES


Lectures suivies. Cycle lmentaire.

5 LA MAISON AUX MILLE BONHEURS


Lectures suivies. Cycle lmentaire.

6 LE CIRQUE ZIGOTO
Lectures suivies. Cycle lmentaire.

7 LE CHALET DU BONHEUR

Lectures suivies. C.E., C.M. 1e anne.

8 LE RELAIS DES CIGALES


Lectures suivies. Cycle moyen.

9 LA ROULOTTE DU BONHEUR
Lectures suivies. C.M. 2e anne.

10 YANI
Cours moyen.

11 AHMED ET MAGALI
Cycle moyen.

DJE HADIBI
PAUL-JACQUES BONZON
INSTITUTEUR HONORAIRE
LAURAT DES PRIX 'JEUNESSE "ENFANCE DU MONDE"
"JEUNESSE"
"NEW YORK HERALD TRIBUNE"
"GRAND PRIX DE LITTRATURE DU SALON DE L'ENFANCE"

Le relais des

CIGALES
LIVRE DE LECTURES SUIVIES
COURS MOYEN

ILLUSTRATIONS DE DANIEL DUPUY

1973
DELAGRAVE
15, rue Soufflet, 75005 Paris

DJE HADIBI
NOTE DE L'AUTEUR
LE RELAIS DES CIGALES est un livre de lectures mi-vies l'usage du COURS
MOYEN. Son but essentiel, en un temps o l'image, prend de plus en plus le pas sur les textes,
est le perfectionnement du mcanisme de la lecture, en principe solidement acquis au cours
lmentaire mais, en ralit, souvent demeur insuffisant.
A ce perfectionnement, s'ajoute videmment lenrichissement apport par le
vocabulaire, les tournures nouvelles de phrases et le contenu mme des textes.
Mais, pour qu'une lecture, soit profitable, il faut avant tout que l'lve s'y attache, que
sa sensibilit soit mise en veil, quil se ce retrouve. d'abord lui-mme, avant de trouver
les autres. Combien de textes, de grande valeur cependant, n'ont aucune rsonance parce,
qu'ils ne touchent pas le jeune lecteur !
Or, nous vivons une poque o, de bonne heure, l'enfant partage les joies, les
proccupations, les soucis, les peines de ladulte. La vie moderne, mouvante, trpidante,
instable, o le bruit, les dplacements jouent un grand rle, marque profondment Vendant.
C'est pourquoi ce livre, au cours de ses soixante-douze chapitres, raconte l'histoire de
Jean-Lou, ce petit Provenal arrach son calme village,, ballott de toutes parts,
In recherche de ce que, nous appelleront son quilibre . Ce rcit n'est qu'en apparence, le
fruit de l'imagination. Combien fie Jean-Lou sont aujourd'hui placs devant de graves
difficults psychologiques ou sentimentales, un ge o, nagure, le seul souci de l'enfance,
tait celui de grandir dans la quitude?
Il est d'ailleurs un problme plus spcial, commun tous les lves du cours moyen,
que notre jeune hros devra affronter : celui de la sortie de lcole primaire. Matres et
parents savent combien est parfois difficile ce passage du milieu paternel qu'est une classe
primaire dans le monde plus vaste, plus socialis du collge ou du lyce. C'est pourquoi il
nous a paru intressant de prparer les lves du cours moyen cette mutation en plaant
notre Jean-Lou devant ces petites difficults... qu'il saura d'ailleurs surmonter.
Quant l'appareil pdagogique, il se limite l'explication de quelques mois et
quelques questions sur l'intelligence des textes, les explications et questions les plus
profitables tant celles proposes par le matre, meilleur juge du niveau de .sa classe, et de ce
qu'il peut attendre de ses lves.

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TABLES DES CHAPITRES
1.
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14.
15.
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21.
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23.
24.
25.
26.
27.
28.
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31.
32.
33.
34.
35.
36.

L'cole de Tourette
Le chagrin de Jean-Lou
La grande nouvelle
La grande nouvelle (suite)
Adieu, Tourette !
Le beau rve s'vanouit
Une nuit mouvemente
Une nuit mouvemente (suite)
L'cole de Montfaucon
L'cole de Montfaucon (suite)
L'cole de Montfaucon (suite)
L'cole de Montfaucon (fin)
Deux nouveaux camarades
Jour de fte au relais
Jour de fte au relais (fin)
Piboule
Piboule (suite)
Piboule (fin)
Une lettre de Pierrette
Un appel dans la nuit
Suzy
Une nuit formidable
Confidences
Une lettre mystrieuse
Une lettre mystrieuse (fin)
En route pour l'Espagne
La frontire
Place de Catalogne
Le rendez-vous manqu
Une nuit espagnole
La mer!
Gilbert
La jalousie de Jean-Lou
Une tragique baignade
Une tragique baignade (suite)
Mme Sauthier

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95
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111
115
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123
126

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38.
39.
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41.
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61.
62.
63.
64.

Tout est oubli


Une bonne nouvelle
Dernier beau jour
Un dpart prcipit
L'accident
Le rcit du drame
Sparation
Visite l'hpital
Comment s'organiser?
La grande route de Paris
L'appartement de tante Emilie
Le projet de Jean-Lou
Tribulations dans le mtro
Porte close
Une bonne soire
Monsieur le Proviseur
La rentre
La rentre (suite)
Des dbuts difficiles
Les rendez-vous du dimanche
Un jour de novembre
Sous les oliviers
Nol Bobigny
Nol Bobigny (suite)
Le sosie de Piboule
Le panier salade
Un bienfait n'est jamais perdu
La composition de rdaction

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134
139
143
145
148
151
155
158
161
165
169
173
176
179
182
187
189
192
195
199
203
205
209
213
217
220
223

65. La composition de rdaction (suite)

226

66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.

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233
236
239
242
245
247

La fin du tunnel
La seconde lettre
Les adieux de Boulou
La famille runie
La grande surprise
Le dernier trimestre
Les plus belles vacances

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1 - L'COLE DE TOURETTE
M. Sahune arpentait la cour de l'cole, attendant l'heure de la rentre, lundis
que les enfants, sparment ou par petits groupes, franchissaient la grille. Mais,
ce matin-l, au lieu d'entreprendre toutes sortes de jeux, les plus grands, tout au
moins, restaient bavarder sous le prau.
Ils se racontent srement le spectacle de la tlvision qu'ils ont vu hier
soir, pensa M. Sahune.
Et il se dit, avec regret :
Ne seraient-ils pas mieux dans leur lit, au lieu de veiller jusqu' des
heures impossibles devant le petit cran? Il faudra que je parle leurs parents.
L-dessus, ayant consult sa montre, il lana, selon son habitude, trois
coups brefs de son sifflet argent. Docilement, les grands garons et les grandes
filles se rangrent gauche, devant lui, tandis que les petits se plaaient devant
Mme Sahune.
Un nouveau coup de sifflet et tout ce petit monde pntra dans le couloir o
s'alignaient deux ranges de portemanteaux. Jean-Lou, un garon de onze ans,
l'air veill et aux cheveux bruns de petit Provenal, entra le dernier. Conscient
de l'importance de sa fonction de chef de classe, il raccrocha brets et gilets, mal
suspendus aux patres par les ngligents, et referma la porte du couloir. Puis il
vint s'asseoir son banc, ct de Janine, une fillette de son ge, aussi brune
que lui, mais qu'il dpassait, en taille, de tout une tte.
La classe dbuta par la rcitation de la fable qu'on apprenait en ce moment :
Le chne et le roseau. Cependant, l'atmosphre de l'cole n'tait pas celle de tous
les jours. Des chuchotements couraient d'un banc l'autre. Les lves
paraissaient distraits, ou plutt proccups.
Eh bien! fit M. Sahune de sa voix grave, qu'avez-vous donc, ce matin ?
Les petits bruits cessrent. La rcitation termine, on aborda la leon de
calcul. Le matre annona une rvision de la notion de salaire .
Tenez ! fit-il, pour que vous compreniez mieux, nous allons prendre
l'exemple d'un ouvrier de la filature de Tourette. J'cris tout de suite l'nonc du
problme au tableau. Suivez-le bien.
Il prit un morceau de craie et traa :
Un ouvrier de la filature reoit un salaire horaire de 4,20 F. Il travaille

DJE HADIBI

DJE HADIBI
sept heures et demie par jour. Le samedi, il n'est employ que quatre
heures. Calculez son sal...
Mais, subitement, il s'arrta et pivota sur ses talons. Les chuchotements
venaient de recommencer. Rouge de colre, il s'cria :
Enfin! que se passe-t-il?... Qui se permet de bavarder?
Il fixa ses dix-sept lves afin de dcouvrir le coupable. Soudain, son
regard s'arrta sur Janine qui ptrissait son mouchoir entre ses doigts. Il quitta
l'estrade et descendit jusqu' elle.
Qu'as-tu, Janine ?... Tes yeux sont rouges. Tu pleurais ?... Quelqu'un
te taquinait pendant que j'avais le dos tourn?
La fillette se contenta de secouer la tte sans rpondre.
Toi, Jean-Lou, son voisin, tu pourrais peut-tre me dire?... Est-ce toi
qui l'agaais?
Jean-Lou se leva.
Non m'sieur. Si elle pleure, c'est cause de la filature.
Tu veux dire du problme, qu'elle ne comprend pas?
Non m'sieur, de l'usine. Elle va fermer ses portes le mois prochain.
C'est M. Paillet, le patron, qui l'a annonc hier.... Le papa de Janine n'aura plus
de travail, la mre de Freddy non plus, ni le pre de Fanette... ni le mien.
En disant cela, Jean-Lou avait eu bien du mal, lui aussi, se retenir de
pleurer. Il se rassit et croisa les bras, la tte baisse, comme honteux.
Alors, d'un seul coup, la colre du matre tomba. Son visage devint grave,
boulevers.
Je... Je vous demande pardon, mes enfants, bredouilla-t-il, je n'avais
pas compris... je ne savais pas...

LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Patres. Sortes de portemanteaux trs simples.


Notion. L'ide qu'on se fait d'une chose.
Bredouilla. Parla en hsitant sur les mots, comme
s'il bgayait.

Pourquoi les grands lves taient-ils plus


proccups que les petits ?
Pourquoi Janine s'est-elle mise pleurer pendant
que le matre copiait l'nonc du problme?
A votre avis, quelle question allait poser le matre
la fin du problme?

DJE HADIBI

2
LE CHAGRIN
DE JEAN-LOU

A la rcration, M. Sahune se planta sur le perron d'entre pour surveiller


les deux classes pendant que sa femme profitait de ces quelques minutes de rpit
pour vaquer, chez elle, au premier, quelques travaux culinaires. Il constata
avec soulagement que la petite Janine ne pleurait plus et mme, riait avec une
camarade. De leur ct, Fanette et Freddy paraissaient avoir oubli leurs
proccupations.
Mais soudain, il avisa Jean-Lou, assis tout seul, au bout d'un banc, sous le
prau. Il traversa la cour pour aller jusqu' lui.
Eh bien, Jean-Lou, tu ne t'amuses pas avec tes camarades? Est-ce
toujours cause de ce que tu m'as appris tout l'heure?... Regarde Janine,
Freddy et Fanette, ils n'y pensent plus eux... et ils ont bien raison. Ces graves
soucis ne sont pas de votre ge.
Oh! M'sieur, moi, ce n'est pas la mme chose. Le matre parut surpris.
- Que veux-tu dire? Jean-Lou poussa un soupir.
Janine, Freddy et Fanette, eux, ne seront peut-tre pas obligs de
quitter Tourette. Leurs parents ont encore quelques champs de lavandes ou
d'oliviers... tandis que les miens...
- Pourtant, la ferme o tu habites et qui porte ce joli nom provenal de
Lou Soulou n'appartient-elle pas ta famille?
- Si, M'sieur, mais il n'y a plus que la maison. Autrefois, quand il est

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entr la filature, mon grand-pre a vendu les champs qui taient autour.
Nous n'avons plus rien. Il faudra que nous partions.
Il y avait tant de chagrin dans la voix de Jean-Lou que le matre s'assit
ct de lui pour lui montrer qu'il prenait part sa peine.
- Cela t'ennuie donc tant de quitter Tourette?
- Oh! oui, M'sieur.
- Cependant, de toute faon, quand tu seras en ge de travailler, il faudra
bien que tu gagnes ta vie ailleurs. Le village est si pauvre. Chaque anne, il perd
plusieurs de ses habitants. Il n'y a, hlas!, aucun avenir pour Tourette. Alors, un
peu plus tt, un peu plus tard... Est-ce que cela ne te console pas?
Jean-Lou secoua la tte, obstin.
Je voudrais rester Tourette... avec vous M. Sahune. Le matre lui prit
la main et, sur le ton de la confidence :
coute, Jean-Lou, la fermeture de l'atelier de tissage va m'obliger
partir, moi aussi. Dj, l'an dernier, l'administration songeait la suppression
d'une classe, faute d'effectifs suffisants. Cette anne, ton dpart, celui de ton
frre et des trois lves qui vont entrer au collge de Roubignas, rendront cette
fermeture certaine. Ainsi, la rentre prochaine, il n'y aura plus qu'une classe
Tourette. Mme Sahune et moi serons obligs de demander notre changement.
Oh! M'sieur, vous... vous aussi, allez partir?
Et tu peux croire, mon petit Jean-Lou que Mme Sahune et moi en
aurons beaucoup de peine. Il y a huit ans que nous sommes ici ; nous nous
plaisions beaucoup Tourette.
Jean-Lou releva la tte. Son visage n'tait plus aussi triste. Il venait de
trouver quelqu'un qui le comprenait, et ce quelqu'un tait son matre, qu'il aimait
tant. Certes, le dpart de M. Sahune ne le consolait pas, il aurait beaucoup de
chagrin de quitter sa maison, mais puisqu' la rentre l'cole ne serait plus son
cole ...

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Vaquer . S'occuper .
Travaux culinaires. Travaux de cuisine, de
prparation du repas.
Lou Soulou. Le soleil, en provenal.
Obstin. tre obstin c'est montrer de l'enttement
dans une ide, une pense.
Effectifs. Le nombre total des enfants dans les
classes.

Que signifie cette phrase : Ces graves soucis ne


sont pas de votre ge7.
Pourquoi Jean-Lou restait-il seul sur le banc?
Relevez les parties de phrases qui montrent que
Jean-Lou tient autant son matre qu' son village.

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DJE HADIBI

3 - LA GRANDE NOUVELLE
Dj trois semaines que la fermeture de l'atelier de tissage, la seule usine
de Tourette, a t dcide. Les premiers jours, Jean-Lou a prouv un rel et
immense chagrin la pense de quitter son village. Mais son pre n'est pas rest
longtemps les deux pieds dans le mme sabot . Il s'est tout de suite mis en
qute d'un autre travail et, un soir, il a rapport de la valle une merveilleuse
nouvelle.
Du coup, le chagrin de Jean-Lou s'est envol. Toute la nuit il a rv de ce
qu'a dit son pre et, le lendemain matin, il s'est veill l'aurore.
Dj debout! s'est tonne sa mre. Aurais-tu oubli, hier soir,
d'apprendre tes leons?

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DJE HADIBI

Non maman, je les sais toutes par cur... seulement je... je... Mme
Plantevin sourit.
Ah! oui, je vois, c'est cause de la nouvelle! Tu es press de
l'annoncer tes camarades...
Jean-Lou rougit, gn d'avoir t si vite devin, mais il se sentit soulag.
Alors, il fit chauffer lui-mme son petit djeuner, qu'il avala d'un trait. Aprs
quoi, ayant vrifi le contenu de son cartable et donn une caresse Piboule, son
chien, il s'apprta sortir.
Et Bruno ? fit Mme Plantevin. Tu ne l'attends donc pas, aujourd'hui ?
C'tait la premire fois qu'il allait l'cole sans emmener son frre.
Il aimait pourtant beaucoup Bruno, de quatre ans plus jeune. Il jouait,
auprs de lui, le rle de grand frre protecteur. Eh ! bien non, pour une fois, il
tait trop press.

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DJE HADIBI

Dehors, un soleil dj chaud de fin avril, lanait ses immenses gerbes de


feu sur les collines. L'air avait cette transparence de cristal qu'on ne trouve nulle
part ailleurs qu'en Haute Provence. Jamais, depuis ces trois semaines, Jean-Lou
ne s'tait senti aussi lger... Il tait mme si lger qu'il se mit trottiner, trotter,
courir... puis galoper le long du chemin, si bien qu'il fut Tourette en un rien
de temps. Le village sommeillait encore. Personne dans les rues. Il jeta un coup
d'il l'horloge du clocher. Pourquoi s'tre tant prcipit? Il ne trouverait aucun
camarade dans la cour de l'cole. Sans doute, mme, le portail tait-il encore
ferm.
Jean-Lou, se dit-il, tu n'as point de cervelle. Si tu veux apprendre la
grande nouvelle tous les camarades en mme temps, il faut arriver dans la cour
juste avant l'heure de la rentre.
Alors, pour ne pas rester dans le village, il s'loigna dans la campagne

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DJE HADIBI
et s'asst sur un talus qui sentait bon le romarin... Il se mit rver, tout
veill. Il se voyait dj l-bas, dans la valle. C'tait merveilleux. Comment,
l'autre jour, avait-il os pleurer devant M. Sahune, parce qu'il devait quitter
Tourette? Ah! que ses camarades allaient l'envier quand ils sauraient!... Soudain,
il tressaillit au contact d'une main sur son paule.
Eh bien, Jean-Lou, s'tonnait la mre Gambillette, la gardeuse de
chvres, que fais-tu l, au lieu d'tre l'cole?
Il se frotta les yeux, comme s'il avait dormi, se dressa sur ses jambes et
prit son lan. Au moment o il atteignait la premire maison du village,
retentirent les trois coups de sifflet de M. Sahune. En retard! Il tait en retard !
C'en tait fait. Il n'aurait pas le temps d'annoncer la grande nouvelle... peut-tre
mme serait-il puni?
chevel, en nage, il fit irruption dans la cour au moment o les deux
classes se mettaient en rangs. Alors, il poussa un soupir de soulagement et,
malgr lui, tant il tait heureux, tout son visage se mit rire, de la pointe du
menton la racine des cheveux.
Eh bien, Jean-Lou? fit M. Sahune. Presque en retard, toi, le modle
d'exactitude? Que t'arrive-t-il?
Et Jean-Lou de laisser clater sa joie.
Oh! M'sieur, si vous saviez!... C'est formidable!

LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Aux aurores. De bonne heure, au lever du soleil.


Romarin. Plante trs odorante qui pousse dans les
terrains secs sous le climat mditerranen.
Echevel. Qui a les cheveux en dsordre.
Foire irruption. Entrer prcipitamment quelque part.

Que signifie l'expression ; rester (es deux pieds


dons le mme sabot?
Quelle diffrence faites-vous entre trotter et
trottiner? Trouvez deux autres verbes forms de
cette faon.
Que signifie l'expression : n'avoir point de cervelle?

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4 - LA GRANDE NOUVELLE (suite)


Quelle est donc cette nouvelle si extraordinaire? M. Sahune ne tarde pas
l'apprendre. Matre consciencieux, qui n'aime pas gaspiller le temps consacr
la classe, il ne rsiste pourtant pas au dsir de savoir ce qui met en fte le cur
d'un de ses lves prfrs. Les coliers rentrs, installs leurs pupitres, il
demande ;
Alors, mon ami Jean-Lou, prsent, tu peux nous dire ce qui te
rjouit.
Encore tout rouge d'motion... et d'avoir couru, Jean-Lou se lve.
M'sieur! mon pre a trouv du travail. Nous allons bientt quitter
Tourette.

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DJE HADIBI
- Et c'est ce qui te cause un tel plaisir?... toi qui avais tant de chagrin,
l'autre jour, la pense de t'en aller du pays?
Un peu embarrass, Jean-Lou rougit davantage encore.
C'est que, M'sieur, le travail que vient de trouver papa n'est pas un
travail comme les autres. Il va tenir une station-service l-bas, dans la valle, sur
la nationale 7... et moi, je l'aiderai distribuer l'essence. II dit que, sur cette
route, passent chaque jour des milliers et des milliers de voitures.
Bien sr, pour qui s'intresse tout ce qui touche la mcanique, c'est
une aubaine... Et o se situe cette station-service? Dans quelle ville?
Justement, M'sieur, elle n'est pas dans une ville, ni mme dans un
village. Elle est toute seule au bord de la route, en pleine campagne, trois
kilomtres de... de...
Il cherche le nom dans sa tte.
De Montfaucon!...
Montfaucon, rpte M. Sahune, n'est-ce pas du ct d'Orange?
C'est a. Papa a parl d'Orange. Il a mme dit qu'il y conduirait
maman faire ses achats en auto, quand il en aura une lui.
Ne perdant pas l'occasion d'une petite leon de gographie, le matre fait
accrocher la carte de la rgion au tableau.
Voyez o nous sommes, et voyez Orange, l'ouest, tout prs du
Rhne, une centaine de kilomtres d'ici. C'est le pays des cultures marachres
et des arbres fruitiers.
Les lves regardent de tous leurs yeux. La pense que leur camarade
Jean-Lou va s'en aller si loin les effraie presque, comme s'il partait au bout de la
terre, mais en mme temps ils sont heureux pour lui.

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DJE HADIBI
Ainsi, reprend le matre en faisant replacer la carte, tu n'as plus aucun
regret, Jean-Lou, de quitter Tourette?
Oh ! si, M'sieur, mais l-bas, mon chien Piboule ne sera pas
malheureux puisque c'est aussi la campagne... et puis, papa a dit qu'il ne vendrait
pas notre maison. Nous y reviendrons pendant les vacances, et je retrouverai
mes camarades.
Alors, puisque tout s'arrange si bien, je suis trs heureux pour toi,
Jean-Lou... A prsent vite au travail!
Et la classe commence. Cependant, Jean-Lou est encore trop mu pour la
suivre srieusement. Il sent les regards de ses camarades, des garons surtout,
tourns vers lui. A la rcration, il est aussitt entour comme une bte curieuse.
Les questions pleuvent.
Quelle marque d'essence vendras-tu? demande Freddy.
Ton pre aura-t-il une tenue avec un cusson et une belle casquette?
veut savoir Janine.
Comment iras-tu l'cole? ... vlo? dit le petit Barneroux qui n'a pas
de bicyclette. Tu en as de la chance!
Peut-tre qu'un jour, un voyageur te prendra dans son auto pour
t'emmener sur la Cte d'Azur, fait Paulette Virolle; moi j'aimerais tant voir la
Cte d'Azur.
Jean-Lou rayonne. Des explications, il en donne tant qu'on en veut... des
explications qu'il invente, bien entendu, car, en fait, il n'en sait gure plus que
ses camarades.
Ainsi, pour tous ces enfants qui, pour la plupart, n'ont jamais quitt leur
pauvre village, perdu loin des grandes routes, l'aventure qui attend Jean-Lou est
une aventure merveilleuse et ils ne peuvent s'empcher d'envier leur camarade.
Hlas! ils ne se doutent pas... et Jean-Lou non plus, que la ralit est
souvent bien diffrente du rve.
LES MOTS
Nationale 7, Les grandes routes de France
sont numrotes. La route nationale n" 7 part de
Paris, passe Lyon, suit la valle du Rhne pour
atteindre Aix-en-Provence et Nice.
Aubaine. Quelque chose d'heureux et
d'inattendu qui vous arrive.
Cultures marachres. Cultures des
lgumes sur de grands espaces par des jardiniers
spcialiss.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Donnez toutes les raisons pour lesquelles
Jean-Lou pense qu'il se plaira l-bas.
Pourquoi
les
garons,
plus
particulirement, se tournent-ils vers Jean-Lou?
Les questions des filles ressemblent-elles
celles des garons?
Que pensez-vous de
la
dernire
phrase? Que laisse-t-elle supposer?

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DJE HADIBI
5 - ADIEU TOURETTE !
Par un jour maussade de la priode des saints de glace , la famille
Plantevin quittait Tourette. Pour viter un dmnagement onreux, le pre de
Jean-Lou avait fait appel un entrepreneur du chef-lieu de canton voisin,
possesseur d'un camion.
Le chargement s'effectua sans incident, dans la matine. Il faut dire que le
mobilier n'tait ni trs important, ni trs fragile, part une vieille commode
vermoulue, hritage d'une grand-mre, et laquelle Mme Plantevin tenait
comme la prunelle de ses yeux.
Le dmnagement termin, tout le monde se retrouva au restaurant... c'est-dire dans la petite salle de l'unique caf de Tourette o, dans les occasions
exceptionnelles, on servait aussi des repas. Ainsi, pour la premire fois, JeanLou et Bruno djeunaient l'htel comme ils disaient. Ils en taient la fois
merveills et intimids et Jean-Lou n'osait pas, comme chez lui, glisser ses
restes son brave Piboule qui le suppliait pourtant des yeux.
Trois heures sonnaient quand le chauffeur donna le signal du dpart. Au
moment de quitter son pays, Mme Plantevin chercha, une dernire fois,
dcouvrir sa maison et essuya une larme. Faute de place sous la bche qui
protgeait le chargement de la pluie (il commenait en effet pleuvoir comme
pour adoucir les regrets des partants) tout le monde s'entassa dans la cabine : M.
Plantevin ct du chauffeur, Mme Plantevin prs de son mari, tenant Bruno sur
ses genoux, et Jean-Lou, coinc entre sa mre et la portire, son brave Piboule
entre les genoux.
Tous taient si mus que, pendant les premiers kilomtres, personne ne
souffla mot. Cependant, au bout d'un moment, Mme Plantevin soupira :
Je ne sais pas trs bien exprimer ce que j'prouve, mais j'ai presque
peur... oui, peur.
Peur de quoi? demanda son mari.
Il me semble que nous ne serons jamais aussi heureux qu' Tourette.
Bah! la pluie te donne des ides tristes. Tu as toujours dtest la
pluie... Et puis, tout le monde le sait, les femmes n'aiment pas les changements.
Il ajouta en riant :

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DJE HADIBI

21

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- Pourtant, nous ne serons pas l-bas depuis quinze jours que tu te
demanderas comment tu as pu vivre si longtemps Tourette. N'est-ce... pas,
Jean-Lou, toi, au moins, tu ne regrettes rien.
Oh! non, papa!
Ce " non nergique rassura la mre.
- En effet, fit-elle, le pass s'oublie parfois trs vite. Les enfants ne
regardent que devant eux et ils ont sans doute raison.
Plus on s'loignait de Tourette, plus Jean-Lou bouillait d'impatience.
Tandis que Bruno s'endormait sur les genoux de sa mre, lui, laissait courir son
imagination de petit Mridional. Il se reprsentait le Relais des Cigales (le
nom de la station-service), avec des enseignes lumineuses gantes, d'immenses
panneaux-rclame, des ranges de pompes essence devant lesquelles des files
de voitures faisaient la queue pour s'y abreuver. Le plein d'un rservoir tait
peine termin qu'une autre auto se prsentait et qu'une troisime attendait
impatiemment son tour. Et c'tait lui, Jean-Lou, en tenue de pompiste, casquette
sur l'oreille, qui servait tout le monde : Combien de litres, monsieur?... Du
super ou de l'ordinaire ?... Un peu d'eau dans votre radiateur?... Vous n'avez
pas besoin d'huile?... Une seconde! Je donne un coup de chiffon votre parebrise!
Et, souhaitant bon voyage au conducteur, il soulevait poliment sa
casquette, pour se prcipiter ensuite vers le client suivant.
Dans sa hte d'arriver, il jeta un coup d'il vers le pied droit du
conducteur et pensa :
Pourquoi n'appuie-t-il pas davantage sur le champignon? Nous
serions dj arrivs.
Mais au mme moment, ce pied qu'il dsirait voir craser l'acclrateur, se
releva brusquement.
Vous avez entendu fit le chauffeur M. Plantevin. a a fait un drle
de bruit sous le camion. Il faut que je m'arrte.
LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Saints de glace. Trois saints du calendrier dont les


ftes se situent au dbut du mois de mai. A cette
poque de l'anne on assiste souvent un court
retour du froid et parfois des geles.
Onreux. Coteux.

Quelle diffrence faites-vous entre un incident et


un accident.
Dcomposez le mot vermoulu en un nom et un
verbe. Trouvez ainsi le sens de ce mot.
Quelle diffrence faites-vous entre un htel
et un restaurant?
Les enfants ne regardent que devant eux.
Faut-il prendre cette phrase au sens propre ou au
sens figur?
Trouvez un synonyme de dtester.

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DJE HADIBI

6 - LE BEAU RVE S'VANOUIT


Le chauffeur a bien fait d'arrter rapidement sa voiture, aprs le drle de
bruit . Descendu de la cabine avec M. Plantevin et Jean-Lou, il constate avec
stupeur qu'une des deux roues jumeles, larrire-droit du camion s'est
dboulonne, ou plutt que les boulons se sont briss. Reprenant sa libert, la
dite roue a chou dans le foss. C'est la panne. Impossible de continuer le
voyage sans courir le risque de voir l'autre roue cder son tour sous le poids du
chargement.
Sommes-nous loin d'un village? s'inquite Jean-Lou.
Hlas! fait le chauffeur, le plus proche, qui s'appelle Courbignas, est
trois kilomtres d'ici, au moins... Je connais pourtant l un bon mcanicien
capable de me dpanner.
Et, regardant sur la route, en arrire :
Si au moins j'apercevais une voiture qui me prendrait son bord et me
conduirait l-bas... mais il ne faut gure y compter; cette petite route est peu
frquente.
Alors, partons tout de suite pied, dcide M. Plantevin. Je vous
accompagne. Toi, Jean-Lou, remonte l'abri dans la cabine, avec ta mre et
Bruno.
Les deux hommes s'loignent sous la pluie, leur impermable non sur les
paules mais sur la tte, selon une habitude des gens du Midi qui redoutent avant
tout avoir le chef mouill.
Dans la cabine, Bruno s'est rveill et pleure. Il s'imagine que le camion
ne pourra jamais repartir et qu'il couchera, cette nuit, sur la route.
Mon Dieu! murmure Mme Plantevin, pour commencer, la pluie;
ensuite, une panne... Que va-t-il nous arriver encore?

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DJE HADIBI

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DJE HADIBI

- Rien, maman, rpond


Jean-Louj malgr tout inquiet.
Une heure s'coule... et
encore une autre. Les deux
hommes ne reviennent toujours
pas. Dj six heures! Bruno se
plaint de la faim. Jean-Lou, lui
aussi, sent son estomac se creuser,
mais il se garde de l'avouer pour
ne pas peiner sa mre qui n'a rien
leur donner.
Enfin une camionnette
apparat au bout de la route. Elle
s'arrte prs de la voiture de
dmnagement.
Les
deux
hommes sautent terre, avec un
mcanicien en bleu de travail. M.
Plantevin explique sa femme et
Jean-Lou qu'il a fallu, dans
l'atelier du garagiste, fabriquer
spcialement boulons et crous.
Rassurez-vous, dit-il,
prsent, ce sera vite fait. Dans une
heure nous serons chez nous.
C'est malheureusement se
montrer trop optimiste. En effet,
fabriqus htivement, les boulons
se rvlent trop courts; le
mcanicien doit repartir vers son
atelier pour les refaire.
Bref ! la nuit tombe dj quand le
chauffeur se remet au volant. Par
chance, la pluie

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DJE HADIBI
a cess. En revanche, le vent se met souffler, un vent de plus en plus
violent mesure qu'on descend vers la plaine.
C'est le mistral qui se lve, explique le chauffeur. Il ne fera pas chaud
celle nuit.
Le mistral! Jean-Lou en a entendu parler, l'cole, comme d'un fleuve de
vent dchan qui se rue vers la mer, emportant tout sur son passage. Est-ce le
mistral qui secoue si durement les arbres clairs par les phares du camion?
Tout coup, on dbouche sur la grande route, la fameuse nationale 7. Une
sorte d'hallucination s'empare de Jean-Lou. Oh! toutes ces autos qui passent
comme des bolides, perant la nuit avec leurs yeux jaunes... et le vacarme de ces
poids lourds dix fois plus gros que le camion de dmnagement... et le
hurlement du vent qui fait claquer, comme des coups de tonnerre, la bche du
chargement.
- J'ai peur! murmure Bruno. Donne-moi la main, maman... et toi aussi
Jean-Lou.
Mais soudain, le camion ralentit, s'arrte.
- O sommes-nous? demande Jean-Lou affol.
- Eh bien! au Relais des Cigales... Nous sommes arrivs.
- On ne voit rien, pas de lumires...
Tu sais bien que le Relais est ferm depuis quelque temps; mais j'ai les
clefs, nous sommes chez nous.
Les voyageurs mettent pied terre, dans la nuit, et le terrible mistral les
glace jusqu'aux os en les jetant les uns contre les autres. Dans l'ombre, on
distingue vaguement une construction aux volets ferms et, derrire, la masse
noire d'un bois de pins qui gmissent sous les rafales. L'endroit parat sinistre.
pouvant, Bruno se jette dans les bras de sa mre, Jean-Lou, lui, pleure sans
bruit son beau rve vanoui.
LES MOTS
Roues jumeles. Roues identiques accouples
comme des surs jumelles.
Chef. La tte.
Hallucination. Sorte de mauvais rve tout veill,

AVONS-NOUS COMPRIS?
D'aprs le texte, pouvez-vous expliquer le mot
optimiste . Le contraire est pessimiste . Que
signifie-t-il
Faites une phrase ou vous emploierez le mot
vacarme .
Quelle
phrase
indique
que
Bruno est
encore un bien petit garon?
Relevez les passages montrant que Jean- ou est
courageux.

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DJE HADIBI

7 - UNE NUIT MOUVEMENTE


II tait prs de minuit quand, le mobilier provisoirement entrepos dans
l'atelier attenant au relais, et le transporteur reparti vers la montagne, on songea
se coucher. Auparavant, tandis que les deux hommes s'occupaient du
dchargement, Mme Plantevin avait demand Jean-Lou de monter simplement
les matelas dans les chambres o, pour une nuit, on dormirait tout habill. JeanLou avait galement install le rchaud gaz dans la cuisine pour que sa mre
puisse prparer un repas de fortune qui avait t pris, sur le pouce, pendant une
pause dans le dchargement.
cras de fatigue, Jean-Lou se laissa tomber tout d'une pice sur son
matelas, dans la chambre qui serait dsormais la sienne, une pice mansarde, au
premier tage, et donnant sur la grande route, l'oppos de la chambre de ses
parents qui ouvrait sa fentre, derrire, vers le bois de pins.
Il souhaitait s'endormir trs vite afin d'tre en forme, au rveil, pour aider
son pre installer les meubles dans la maison. Il n'y parvint pas. Son cur
demeurait serr. Il tait trop habitu au grand calme de sa maison de Tourette.
Oh ! le bruit affolant de toutes ces voitures lances une vitesse vertigineuse sur
la grande route toute droite! Chaque fois que passait un de ces normes camions
semi-remorque, fonant vers le Nord ou le Midi, les vitres de sa chambre
vibraient clater. Instinctivement, il se recroquevillait, les genoux sous le
menton, la tte dans les mains, comme si le bolide allait enfoncer la maison.

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DJE HADIBI
Quant au malheureux Piboule, au lieu de se coucher sur le plancher prs
de son matre, comme Tourette, il se tenait debout, la queue entre les pattes,
surtout affol, lui, par les gmissements de la charpente, branle par le mistral.
Enfin, Jean-Lou s'assoupit... mais pas pour longtemps. Les aboiements de
son chien le tirrent de son demi-sommeil. Que se passait-il? Piboule avait-il
peru d'autres bruits que ceux des voitures et du vent?
Il se leva, jeta un coup d'oeil par la fentre et aperut une auto, arrte
devant les pompes essence. Des silhouettes se dtachaient de l'ombre. Il en
compta six.
Des voyageurs en panne d'essence, pensa-t-il. Ils vont sonner la
porte et rveiller inutilement mes parents... et surtout Bruno qui dort dans leur
chambre.
Alors, il tourna le bouton de la lumire, ouvrit la fentre et cria :
Pas d'essence!...
Comment? riposta une voix, pas d'essence dans un relais?... C'est un
peu fort!
Les pompes ne fonctionnent pas encore ! Les citernes ne seront pas
remplies avant demain ou aprs-demain.
Mais, au lieu de s'en aller, les automobilistes insistrent.
Nous venons dj de pousser la voiture sur deux kilomtres; il nous
faut de l'essence.
La prsence de six hommes, en pleine nuit, dans une aussi petite voiture
parut trange Jean-Lou. Il faillit appeler son pre.
Non, se dit-il, je ne vais pas continuer d'avoir peur.
Pour se prouver son courage, il fit signe Piboule de ne pas le suivre et
descendit seul expliquer aux inconnus, plutt que de hurler par la fentre, que le
relais n'tait pas encore ouvert. Il vit alors les six ombres s'avancer vers lui et il
se raidit pour ne pas fuir. Ces six hommes avaient une allure bizarre. Tous
portaient les mmes coiffures, des chapeaux de paille appels autrefois
canotiers, dont les larges bords dissimulaient le regard des curieux voyageurs.
Tous aussi arboraient, leur veston, quelque chose de rond et de plat qu'il ne
reconnut pas.
Dbrouille-toi comme tu peux, fit l'un des inconnus, impatient. Il nous
faut de l'essence. Tu en trouveras srement quelques gouttes.
Cette fois, une sorte de panique s'empara de Jean-Lou. A coup sr il avait
affaire des gangsters dguiss qui revenaient d'excuter un mauvais coup!
Tous ses membres se mirent trembler.

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DJE HADIBI

LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Attenant. Bti contre la maison. On dit aussi


contigu.
Camions semi-remorque. Camions articuls en
deux parties. D'une part, l'avant, le moteur et la
cabine; l'arrire, la remorque.
Arboraient. Arborer au sens propre : dresser la
manire d'un arbre. Au sens figur, comme ici :
placer bien en vue, mettre en vidence.
Panique. Trs grande peur.

Qu'est-ce qu'un repas de fortune? Un repas


pris sur le pouce?
Construisez une phrase ou vous emploierez
l'adverbe provisoirement.
Quelle diffrence faites-vous entre dormir et
s'assoupir?
Est-ce surtout pour ne pas rveiller ses parents
que Jean-Lou ne les appelle pas?

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DJE HADIBI
8

UNE NUIT MOUVEMENTE (suite)

II veut appeler au secours. Pas un son ne sort de sa gorge. Mais, la frayeur


est parfois bonne conseillre. Il se rappelle tout coup, que, pendant le
dmnagement, il a lui-mme dpos dans l'atelier, la bouteille d'essence dont
maman se servait, Tourette, pour enlever les taches des vtements.
- Attendez! Je... je...
Il court vers l'atelier o les six ombres le suivent... peut-tre pour se jeter
sur lui et l'trangler. Heureusement, il retrouve tout de suite la bouteille, ttons.
Elle est presque pleine.
- Voil, fait-il la voix tremblante, c'est tout ce que j'ai.
- a nous suffira pour atteindre le premier village.
Soulags, les six hommes reviennent vers leur voiture verser le contenu de
la bouteille dans le rservoir. Puis le plus grand s'avance vers Jean-Lou qui se
remet trembler.
- N'aie pas peur, mon petit gars. A service exceptionnel, rcompense
exceptionnelle! Au nom de la loi je te dcore de l'ordre des pompistes.
Ce disant, vacillant sur ses jambes, il enlve son canotier qu'il pose sur la
tte de Jean-Lou, accroche son pull-over ce qu'il portait lui-mme la
boutonnire et glisse dans la main de l'enfant un bout de papier. Puis, au garde-vous, il salue militairement et court s'entasser avec ses compres dans la petite
auto qui dmarre en zigzagant.
Compltement hbt, Jean-Lou regarde la voiture disparatre dans la
nuit. Vient-il de faire un cauchemar? Les gens de ce pays sont-ils fous?... ou
bien est-ce lui, Jean-Lou, qui perd la raison?
Pendant quelques instants, il reste l, devant le relais, ne sachant mme
plus o il est. Puis, repris par la peur, il remonte quatre quatre dans sa
chambre, son chapeau de paille sur la tte. Il aperoit son pull-over orn d'une
norme cocarde tricolore d'o pendent des rubans dors et, dans sa main droite,
non pas un bout de papier, mais un billet de banque de dix francs.
Alors, sa frayeur tombant brusquement, mais renonant comprendre, il
s'croule sur son matelas et s'endort d'un seul coup, le chapeau sur les yeux, la
cocarde la poitrine et le billet au bout des doigts.
... C'est dans cette position que, vers dix heures du matin, inquite de ne
pas le voir se lever, Mme Plantevin dcouvre son fils. pouvante, elle referme
la porte et court chercher son mari.

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DJE HADIBI
Vite!... viens voir Jean-Lou!
Saisi par la voix affole de sa femme, le pre lche le sommier qu'il
transportait et accourt.
Encore mal veill, Jean-Lou essaie de rassembler ses souvenirs qui lui
reviennent peu peu... en mme temps que la peur. Mais tout coup son pre
clate de rire.
- Comment? tu n'as pas compris?... Parbleu! c'taient des conscrits,
d'inoffensifs conscrits en goguette et assez mchs qui revenaient de fter,
quelque part, leur passage au conseil de rvision.
Des conscrits ! Oh ! c'est vrai ! comment n'y avait-il pas pens ? Il en
avait pourtant vu, Tourette. Alors son visage se dtend, un sourire carte le
coin de ses lvres. Il regarde le beau billet de dix francs, tout neuf.
Flicitations, mon petit Jean-Lou, fait son pre en plaisantant, tu
commences bien ton mtier de pompiste. Dix francs une bouteille d'essence,
c'est bien pay! A ce tarif-l, nous aurons vite fait fortune.
Et Mme Plantevin de rire elle aussi, en embrassant son Jean-Lou qui a
bien mrit cette rcompense.

LES MOTS
Vacillant, Ne tenant pas trs bien sur ses
jambes. On pourrait dire aussi : chancelant.
Hbt. Devenu stupide, incapable de
comprendre.
Inoffensifs. Qui ne sont pas capables
d'offenser, c'est--dire de faire du mal.
En goguette. tre en goguette, c'est tre
gai pour avoir un peu trop bu au cours d'une fte.
tre mch. tre lgrement ivre.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez cette phrase : la frayeur est
parfois bonne conseillre.
Quels dtails montrent que les conscrits ne
sont pas seulement gais, mais mchs.
Quelle diffrence faites-vous entre un rve
et un cauchemar.
Pourquoi Jean-Lou ne pense-t-il pas tout
de suite des conscrits? L'aviez-vous devin, vous,
avant la fin de la lecture? Quel premier dtail vous
a mis sur la voie?

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9 - L'COLE DE MONTFAUCON
L'installation s'achevait. Les meubles occupaient leur place dfinitive dans
les pices de la maison. Des milliers de litres d'essence emplissaient les deux
citernes enterres dans le sol, sous les pompes.
Tout compte fait, le Relais des Cigales n'tait pas aussi sinistre qu'on
l'avait cru en arrivant et le bois de pins, lugubre sous le mistral, se rvlait
charmant.
Certes, nglig par les prdcesseurs, l'entretien des lieux laissait dsirer
mais avec du courage et de la patience, la remise en tat ne serait qu'une
question de temps. Le plus urgent, d'aprs Mme Plantevin, tait de refaire le
massif de fleurs abandonn pour que les plantes aient le temps de pousser avant
l'arrive des chaleurs.

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DJE HADIBI
Ainsi, la mauvaise impression du dbut tait presque efface... Pas pour
tout le monde, cependant. Garon l'imagination trop vive, la sensibilit
fleur de peau, Jean-Lou n'oubliait pas son arrive en pleine nuit, sous les rafales
de vent, et son aventure avec les conscrits. En outre, ce pays plat, monotone, lui
faisait regretter ses montagnes. Ses camarades aussi allaient lui manquer. Au
relais, il serait toujours seul, avec son frre, encore trop petit pour tre autre
chose qu'un petit garon qu'on aime bien et qu'on gte. Bien sr, vingt fois,
trente fois par jour, des automobilistes s'arrtaient pour prendre de l'essence,
mais ces inconnus ne restaient que quelques instants et on ne les reverrait
jamais. Aussi avait-il hte de retourner en classe.
Un lundi, sa mre dcida donc de le conduire Montfaucon pour le faire
inscrire l'cole. Ils partirent sans Bruno, encore fatigu par un gros rhume pris
le jour du dmnagement, et qui ferait sa rentre plus tard... La circulation tait
si intense, si dangereuse sur cette route plate, toute droite, mais pas trs large, o
les camions se croisaient et se dpassaient en rasant le bord de la chausse qu'il
et t de la dernire imprudence de faire le trajet vlo. Malgr son got pour
la bicyclette, Jean-Lou l'avait compris... Mais Piboule ne comprit pas, lui, que
son matre ne lui permt pas de l'accompagner, comme Tourette. Quand elle vit
Jean-Lou prendre son cartable et quitter la maison, la pauvre bte montra un air
lamentable. Cependant Jean-Lou ne cda pas; il tenait trop son chien, son seul
ami prsent, pour l'exposer au danger.
Montfaucon, un gros bourg cossu de trois quatre mille habitants, ne
ressemblait Tourette que par ses toits de tuiles ross. Ici, pas de btisses
dlabres ou abandonnes comme l-haut, mais de confortables maisons bien
entretenues.
En arrivant devant l'cole, Jean-Lou se sentit trs impressionn par
l'importance du btiment... ou plutt des btiments car il y avait une cole de
garons et une cole de filles, d'au moins cinq ou six classes chacune. Ainsi,
garons et filles ne jouaient et ne travaillaient pas ensemble comme Tourette.
Il en prouva une vive dception. Cette sparation ne lui paraissait pas normale.
Elle-mme intimide, consciente de son allure campagnarde, Mme
Plantevin frappa la porte qu'on lui avait indique, celle du directeur. Celui-ci
faisait une leon, il n'entendit pas. La mre de Jean-Lou frappa une seconde
fois... et une troisime, plus fort. Enfin, la porte s'ouvrit sur un visage irrit.
Je viens faire inscrire mon fils l'cole, dit vivement Mme Plantevin.

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Le directeur frona les sourcils.
Nous sommes en plein travail. Vous ne pourriez pas revenir une
autre heure?... ce soir, par exemple, aprs la classe?
- C'est que, monsieur le directeur, nous habitons loin du bourg, trois
kilomtres d'ici. Je suis venue exprs ce matin, pour vous voir.
Le directeur se frotta le menton, rflchit, et demanda :
- Avez-vous tous les papiers?... livret de famille, certificats de
vaccination.
- Oui, monsieur le directeur, les voici. Mon fils a aussi ses cahiers.
Allons, faisons vite. Entrez...

LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS? LES MOTS

Urgent. Qu'il est ncessaire de faire trs vite, le plus


tt possible.
Cossu. De belle apparence, riche.
Dlabres, Des maisons dlabres sont des maisons
mal entretenues qui tombent en ruines.
Irrit. En colre, agac.

Que signifie Prdcesseurs. Quel est le contraire? Si


vous ne connaissez pas ce mot, cherchez son sens
en relisant le texte.
Expliquez cette expression : une sensibilit fleur
de peau.
Remplacez l'expression : de ta dernire imprudence
par une autre.
Quel passage montre que, malgr sa vive
imagination, Jean-Lou est un garon trs
raisonnable.

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10 - L'COLE DE MONTFAUCON (suite)


Mme Plantevin et son fils pntrrent dans la classe, s'avancrent vers la
chaire et le directeur sortit d'un tiroir un grand registre recouvert de papier bleu.
Si les imposants btiments scolaires avaient impressionns Jean-Lou, que
dire de son effarement en dcouvrant, dans cette salle, au moins quarante lves,
presque tous plus grands que lui ? Gn par ces quarante paires d'yeux braqus
sur sa mre et lui, surtout sur lui, il se sentit soudain plus malheureux que s'il
s'tait trouv tout nu au milieu d'une place grouillante de monde. Oui, c'tait
cela. Les quarante lves le dshabillaient... ou plutt dshabillaient son me et
il aurait voulu s'enfoncer dix pieds sous terre. D'emble, il devina ces enfants
diffrents de ceux de Tourette pour qui l'arrive d'un nouveau (l'vnement
s'tait produit deux fois) ne provoquait que des sourires accueillants. Il eut le
sentiment d'tre un intrus et le lourd silence de curiosit mfiante qui s'tablit,
son arrive, n'tait pas fait pour dissiper le malaise. Ouvrant le livret de famille
que lui tendait la mre, le matre lut tout haut le nom de l'arrivant.
Plantevin Jean-Louis...
Oui, Jean-Louis, monsieur le directeur reprit la mre, mais nous
l'appelons Jean-Lou.
Ce prnom, Jean-Lou, tait-il inconnu Montfaucon? Le silence se rompit
aussitt. Des rires fusrent, mal touffs. Au fond de la classe on entendit des
voix imiter celle du loup.
Hou!... hou!... hou!...
Agac, le directeur frappa du poing son bureau.
Silence!.,.

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Puis, se retournant vers le nouveau venu, lui demanda quel cours il
frquentait l'cole de son village.
Le cours moyen premire anne?... deuxime anne? Jean-Lou rougit.
A Tourette, M. Sahune ne parlait jamais de cours.
Dans sa classe, on distinguait seulement la premire division et la
seconde.
Je ne sais pas, fit-il.
De nouveaux rires coururent dans la salle. Jean-Lou comprit qu'on le
prenait pour un cancre, lui qui n'avait toujours eu que de bonnes notes. Il en eut
mme la certitude quand il entendit murmurer au premier rang des pupitres :
Ce n'est pas Plantevin qu'il s'appelle mais plutt Plantecoucourde.
Plantecoucourde ! Son cur se serra. Il connaissait trop bien le mot
coucourde qui, en Provence, dsigne la courge, le plus stupide des fruits de la
terre, celui qui enfle dmesurment sa tte vide et se prend pour un soleil.
Alors, il tourna rsolument le dos la classe pour ignorer ce qui se chuchotait sur son compte. Esprant ne pas tre entendu, il baissa le ton de sa voix
pour rpondre aux questions du directeur sur son niveau scolaire. Il parla mme
si bas que le matre, impatient de reprendre sa leon, ne cacha pas son
agacement.
Parle plus fort, voyons!...
Au lieu d'lever la voix, il montra ses cahiers de Tourette, ses cahiers
soigns, sans taches, presque calligraphis, scrupuleusement corrigs par M.
Sahune. Sans les voir, Jean-Lou comprit que les quarante paires d'yeux se
dtournaient de lui pour lire sur le visage du matre l'ide que celui-ci se faisait
de l'arrivant. Libr de ces regards, conscient de la bonne impression donne par
ses cahiers, Jean-Lou se crut sauv.

LES MOTS
Effarement.
Grand
tonnement
accompagn de peur, qui vous donne l'air stupide.
D'emble. Du premier coup. Ici, au
premier coup d'il.
Cancre. lve paresseux, qui fait peu de
progrs.
Calligraphis. Une criture calligraphie
est une criture trs soigne, lgante et orne.

Que signifie l'expression : dshabillaient


son me. Faites une phrase pour traduire la mme
ide.
Qu'est-ce qu'un livret de famille? Avezvous vu celui de vos parents ? Que contient-il ?
L'auteur parle de curiosit mfiante.
Comment diriez-vous pour une curiosit contraire?
Quel sentiment prouve Jean-Lou en
constatant qu'on le prend pour un cancre?
Quel est le seul moment de cette scne o
Jean-Lou essaie de ragir contre l'intimidation et la
gne?

AVONS-NOUS COMPRIS?

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11 - L'ECOLE DE MONTFAUCON (suite)


Non, Jean-Lou n'tait pas sauv. Il replaait ses cahiers dans son cartable
quand, tout coup, un clat de rire unanime, norme, emporta la classe. Un
chien venait de pntrer dans la salle par la porte mal referme par Mme
Plantevin. Le directeur sauta sur sa chaise, furieux contre ses lves.
Silence!... Silence!.,. Puis, apercevant l'animal :
Chassez-moi cette affreuse bte!

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D'un doigt impratif, il ordonna un lve de faire sortir l'importun.
- Mon chien!... C'est mon chien Piboule! s'cria Jean-Lou en plissant, je
lui avais dfendu de me suivre.
- Alors, jette-le dehors.
Mais le pauvre Piboule, si docile d'ordinaire, ne voulut rien entendre. Il
n'avait pas fait tant de chemin pour tre aussitt renvoy. Jean-Lou et sa mre
eurent toutes les peines du monde le tirer par le collier. Dans sa rsistance
obstine, il faillit mme renverser Mme Plantevin et, naturellement, cette petite
scne bouffonne, ne fit qu'attiser lhilarit des lves... et le dsordre. En dpit
des appels au calme d'un directeur excd, des exclamations mergrent du
tumulte : Qu'il est laid! ... Quelle ide de l'appeler Piboule, comme un arbre
!... II doit boire du caf au lait pour avoir de pareilles taches jaunes !... Et
ses pattes? Tu as vu ses pattes? ...
Autant d'injures qui frapprent Jean-Lou aussi cruellement que si elles
s'adressaient lui. Certes, il le savait, Piboule n'tait pas un chien de race. Les
pattes de devant, un peu cagneuses, et les taches jaunes de son pelage, surtout
celle qui entourait son il droit, n'avaient rien d'esthtique, mais c'tait son
chien, son chien lui. Il l'avait eu tout petit et l'aimait. Il l'appelait Piboule, du
nom qu'on donne en Provence au peuplier cause, justement, des taches jaunes,
de la couleur des feuilles de cet arbre en automne.
Piboule sorti, les rires calms, le directeur se hta d'expdier les dernires
formalits d'admission du nouvel lve et prcisa la mre que, vu
l'loignement du Relais des Cigales et les dangers de la circulation sur la
grande route, son fils prendrait le repas de midi la cantine de l'cole. Ldessus, il pria Mme Plantevin de se retirer.
C'est alors que la pauvre femme commit la pire des maladresses. Ne
s'avisa-t-elle pas, dans son innocence, de se pencher vers son fils pour
l'embrasser sur les deux joues devant toute la classe? Quel ridicule!... Un garon
de onze ans embrass devant quarante de ses semblables. Jean-Lou rougit
jusqu'au bout des oreilles. On le prenait dj pour un cancre, il passerait aussi
pour une poule mouille, un bb qui n'est jamais sorti des jupes de sa mre.
Quand la porte se referma sur Mme Plantevin, Jean-Lou se sentit si
dsempar qu'une terrible envie de fuir le saisit. Mais, le directeur lui indiquait
une place, ct d'un grand garon maigre d'au moins douze treize ans.
Assieds-toi l et coute la leon. Je te donnerai livres et cahiers plus
tard; nous sommes assez en retard ainsi... Quant vous tous, les autres.

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vous aurez une punition pour apprendre vous tenir convenablement
quand je suis occup avec quelqu'un.
Jean-Lou s'assit sa place et la classe se tut, mais il vit de nouveau tous
les regards tourns vers lui... des regards o, prsent se lisait autre chose que
de la curiosit.
Ils sont punis cause de moi, se dit-il, cette fois ils vont me dtester.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Unanime. Qui ne fait qu'un. Tous les rires
se confondaient en un mme grand rire.
Importun. Un importun est celui qui
s'occupe de ce qui ne le regarde pas, qui se trouve
dans un lieu o on ne souhaite pas sa prsence.
Bouffonne. Une scne bouffonne est une
scne drle, amusante, comique, extravagante.
Hilarit. Explosion soudaine de rire.
Cagneuses. Les pattes taient rapproches
la hauteur du coude et cartes au niveau du sol.
Poule mouille. Expression qui dsigne un
tre faible, sans dfense, qui a peur de tout.

Expliquez : d'un doigt Impratif. Qu'est-ce


que le mode impratif en conjugaison? D'o vient
ce mot?
D'aprs le texte, pouvez-vous trouver le
sens du mot : esthtique.
Expliquez : des exclamations mergrent
du tumulte. Quel nom retrouve-t-on dans : merger?
Dans le regard des lves se lisait autre
chose que de la curiosit. Quelle pouvait tre cette
autre chose?

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12 - L'COLE DE MONTFAUCON (fin)


Jean-Lou suivit assez mal la leon que le matre venait de reprendre. Il se
sentait trop tranger dans cette cole o il venait de rater si honteusement son
entre. Il s'tait dj rendu compte, pourtant, aprs un coup d'il sur le cahier de
son voisin, que le niveau de la classe n'tait pas suprieur celui de sa division,
Tourette. A prsent, il apprhendait la rcration o, coup sr, ses nouveaux
camarades ne manqueraient pas de le mettre lpreuve.
C'est ce qui se produisit, en effet... mais pas de la faon qu'il avait prvue.
Au lieu de l'entourer, de lui poser des questions plus ou moins perfides, les
lves de sa classe se tinrent l'cart. Il crut tout d'abord qu'ils l'avaient oubli et
en prouva un certain soulagement. Mais bien vite, il dcouvrit ce que cachait
cette apparente indiffrence. Des mots parvinrent ses oreilles. Tout le monde
parlait de lui. A plusieurs reprises, il reconnut le surnom qu'on lui avait dj
donn : Plantecoucourde, accompagn de petits gloussements de rire.
Il ft celui qui n'entendait pas, les rires se dvelopprent, les
Plantecoucourde se multiplirent tel point qu'il ne lui tait plus possible de
feindre de les ignorer. Il eut l'impression d'tre accul un mur sans autre
possibilit, pour son salut, que de foncer devant lui. Oui, il devait se dfendre.
Alors, la colre bouillonna dans ses veines. Il jeta un regard vers le groupe
de grands et dvisagea celui qui semblait monter la tte aux autres en
chantonnant des Plantecoucourde sur tous les tons.
Si je les laisse faire, se dit Jean-Lou, je suis perdu.
Le pas assur, il s'avana vers lui et lana, d'une voix agressive :
Je m'appelle Plantevin, s'il te plat... Tche de te le rappeler. L'autre se
mit ricaner. Puis, tranquillement, se reprit chanter :
Plantecoucouc.,.

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Il n'eut pas le temps d'achever. Le poing de Jean-Lou tait parti avec une
vitesse et une nergie prodigieuses. Atteint la mchoire, le ricaneur vacilla,
trbucha et roula par terre. Mduss, les autres s'cartrent. Le directeur
accourut.
- Eh bien! que se passe-t-il?... Comment, toi, le nouveau, ds la premire
rcration tu provoques la bataille?... On a de drles de murs dans ton pays.
Il m'avait appel Plantecoucourde !
Ce n'est pas une raison pour jouer du poing. Tu partageras, avec les
autres la punition que j'ai donne tout l'heure.
Une punition! le premier jour, lui qui n'en recevait jamais Tourette! Tant
pis, il acceptait ce blme injuste. Ce n'tait pas payer trop cher le soulagement
qu'il prouvait.
Le directeur parti, il regarda sans peur le groupe des railleurs. Les visages
ne riaient plus. Tous avaient des airs penauds. Tranquillement, il se dirigea vers
un banc du prau. A peine arriv, quelqu'un vint s'asseoir ct de lui.
Tu as bien fait, Jean-Lou, de ne pas te laisser intimider. A prsent ils
vont te laisser tranquille. Ils se sont conduits de la mme faon, avec moi, quand
je suis arriv ici, il y a trois mois. Leurs parents sont de riches marachers. Ils se
croient tout permis parce qu'ils ont de l'argent et commencent par mpriser ceux
qui viennent d'ailleurs... mais tu verras, ils ne sont pas plus mchants que
d'autres.
De s'tre entendu appeler par son prnom, Jean-Lou sentit fondre son
agressivit. Il se tourna vers le garon et sourit.
Je m'appelle Antoine Fabrgas, dit l'autre en lui tendant la main. Si tu
veux, nous deviendrons copains.
LES MOTS
Il apprhendait. Il craignait, il redoutait.
Perfides. Des questions perfides sont des
questions sournoises qui cherchent habilement
faire dire ce qu'on voudrait cacher.
Mduss. Rests muets et immobiles de
stupeur (la lgende dit que dans l'Antiquit, la
Mduse possdait des /eux qui avaient le pouvoir de
transformer en pierre ceux qui la regardaient).
Murs. Se prononce meur et ne
s'emploie qu'au pluriel. Faons de vivre dans un
pays. L'ensemble des habitudes morales de
quelqu'un ou d'un groupe.

Railleurs. Qui sont ports la plaisanterie


mchante ou cruelle.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'est-ce qu'une apparente indiffrence?
crivez une phrase dans laquelle vous
emploierez le verbe : dvisager.
Que pensez-vous des lves de cette classe
? Sont-ils courageux ?
D'aprs vous, Jean-Lou est-il batailleur de
nature?
Le directeur punit Jean-Lou, certes, mais
pas trs durement. Pourquoi?

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13 - DEUX NOUVEAUX CAMARADES


Jean-Lou et Antoine Fabrgas (Tonin comme on l'appelait familirement,
taient tout de suite devenus amis. On ne peut pourtant pas prtendre qu'ils se
ressemblaient de caractre. Autant Jean-Lou tait imaginatif et impulsif, autant
le vigoureux Tonin, d'un an son an, dou d'un esprit pratique, ne se
compliquait gure la vie par des rflexions trop approfondies. tait-ce ce qui les
rapprochait, parce que, en somme, ils se compltaient?... tait-ce le fait qu'ils
taient tous deux trangers au pays?
Tonin tait n prs de Toulouse. Son pre travaillait la construction de
l'autoroute qui, bientt, drainerait une partie du trafic de cette Nationale 7, de
plus en plus encombre. Ses parents avaient lou, en garni, une petite villa, en
dehors de Montfaucon, mais l'oppos du Relais des Cigales .
Viens passer l'aprs-midi de jeudi chez moi, dit un jour Tonin son
camarade, ma sur sera contente de te connatre. Je lui parle souvent de toi. Elle
a bien ri quand je lui ai racont ton aventure avec les conscrits.
Oh! tu lui en as parl... Elle s'est moque de moi?

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Au contraire, elle trouve que tu ne manquais pas de cran pour
affronter ces six inconnus, en pleine nuit, le soir de ton arrive.
Le jeudi suivant, Jean-Lou se rendit donc Montfaucon. Il en tait tout
mu. Il se sentait si isol au Relais! En traversant le gros bourg, il jeta un regard
un peu triste vers l'cole o, dcidment, il n'arrivait pas s'habituer.
Pour sa venue, Mme Fabrgas et Pierrette avaient prpar un copieux
goter. Pierrette tait la sur de Tonin. D'un an plus jeune que son frre, elle se
trouvait donc avoir l'ge de Jean-Lou. A cause de cette histoire de conscrits,
Jean-Lou se montra intimid devant elle. Mais Pierrette, toute simple, rieuse et
sans mchancet, le mit vite Taise. Il la trouva trs sympathique. Tandis qu'ils
gotaient, elle le questionna sur son village et aussitt, dbordant
d'enthousiasme, il voqua ses chers souvenirs. A leur tour, le frre et la sur
parlrent des dplacements de leur pre sur les divers chantiers de France o
s'difiaient des autoroutes. Ainsi ils avaient vcu dans le Nord, prs de Lille,
dans l'Est; Auxerre dans le Morvan et prs de Valence, dans la Drme.
Vous avez de la chance, soupira Jean-Lou. A Tourette, je n'avais
jamais envie de partir. A prsent, je vois passer tant d'autos que je rve souvent
de voyages... C'est peut-tre parce que je m'ennuie au Relais.
Mais, bavarder, le temps passe vite. Jean-Lou avait promis sa mre de
ne pas rentrer trop tard. Il devait prendre cong de Mme Fabrgas et de ses
camarades.
Je t'accompagne un bout de chemin, proposa Tonin.
Ils traversrent le bourg et s'engagrent sur la grande route o le chaud
soleil de dbut juin faisait fondre le goudron. ^
Tu as de la chance d'avoir une sur presque de ton ge, dit Jean-Lou.
Vous pouvez bavarder, changer des tas de choses... Moi, je n'ai que mon petit
frre Bruno. J'aurais aim une sur comme la tienne. Oh! tu sais, fit Tonin en riant, j'aime bien ma sur, c'est vrai, mais on
se dispute souvent. Quand nous tions plus petits, il nous arrivait mme de nous
battre.
Peut-tre, mais si ru ne l'avais pas, tu t'ennuierais, tout seul, A l'cole
de Tourette, mon voisin de pupitre tait une fille. Elle s'appelait Janine. Nous
nous entendions bien. Le soir, aprs la classe, nous revenions ensemble. On
s'asseyait au bord de la route pour faire les devoirs. Je lui expliquais les
problmes et elle corrigeait mes fautes d'orthographe. Elle

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tait trs forte en orthographe. Je lui ai crit, elle ne m'a pas encore
rpondu. Ce n'est pas sa faute. Elle doit s'occuper de ses trois petits frres.
Ils s'arrtrent sur le bas ct de la route. Tonin devait rebrousser chemin.
Les deux camarades se serrrent la main.
Tu sais, dit Jean-Lou, papa est en train de faire de grandes
transformations, au Relais. Elles seront bientt termines. Alors, ce jour-l, nous
ferons une petite fte. Tu viendras avec Pierrette. Je serai si heureux. C'est
promis, n'est-ce pas,,., avec Pierrette. Il y aura une surprise.
L-dessus, ils se sparrent et Jean-Lou allongea le pas, cause de sa
mre qui avait tant peur des accidents. Mais il se sentait joyeux et se mit siffler
tue-tte.

LES MOTS
Impulsif. Qui ragit vivement comme
pouss par une force irrsistible. Qui se laisse
entraner par ses motions.
Drainerait. Drainer un sol c'est enlever
l'eau qu'il contient par un systme de canalisations.
L'autoroute enlverait une partie du trafic.
En garni. Une maison en garni est toute
meuble quand on arrive pour l'occuper.
Cran. Courage, audace.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie : les caractres de Jean-Lou et
de Tonin se compltaient. Cherchez, dans votre
classe un lve qui ressemble Jean-Lou et un autre
Tonin.
Quel passage montre que Jean-Lou est trs
sensible ce qu'on pense de lui?
Pourquoi au retour, Jean-Lou est-il si
joyeux?

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14 - JOUR DE FTE AU RELAIS
De jour en jour, le Relais des Cigales changeait d'aspect et Jean-Lou,
drid par son amiti avec Tonin et Pierrette, aidait volontiers son pre aux
amnagements de la station-service. Il y prenait mme du got.
Depuis un mois, en effet, toutes sortes d'embellissements avaient t
entrepris. Tout d'abord, pour combler le vu de Mme Plantevin, le massif de
fleurs abandonn avait t bch et plant. Des illets d'Inde panouissaient
dj leurs fleurs d'un jaune clatant. Puis, papa Plantevin avait entrepris de
reblanchir la faade, de repeindre l'enseigne sur laquelle figurait une belle cigale
dessine par Jean-Lou. Mais c'est surtout la prsence du bois de pins qui avait
suggr la mre la plus belle innovation.
Oh ! ce bois de pins, si lugubre la nuit de l'arrive ! Eh bien, il devenait au
contraire un endroit charmant, un attrait pour les touristes avides d'ombre qui s'y
arrtaient, entre midi et deux heures, et y pique-niquaient en coutant chanter les
cigales. Il leur arrivait mme, ces automobilistes, de profiter de cette halte dans
leur voyage pour faire vidanger ou graisser leur voiture, travail plus
rmunrateur pour M. Plantevin, que la vente de l'essence sur laquelle il ne
percevait qu'un faible pourcentage. Souvent aussi, les pique-niqueurs venaient
demander de l'eau frache qu'on leur donnait volontiers, bien sr. C'est ainsi
qu'une ide avait germ dans l'esprit de la mre de Jean-Lou.
Si nous installions une tonnelle, ct de la maison. La place ne
manque pas. On la couvrirait avec des canisses. J'y servirais des
rafrachissements, du caf; les touristes adorent un bon caf chaud aprs un
djeuner sur l'herbe... Et pourquoi pas, non plus, servir des sandwiches ou mme
de petits repas?
Oh! oui, s'tait cri Jean-Lou. Au moins, nous verrons du monde. Les
voyageurs ne s'arrteront plus seulement quelques instants pour prendre de
l'essence.
C'tait l'inauguration de cette tonnelle qu'il avait pens en invitant au
Relais Tonin et Pierrette. Fivreusement, il avait aid son pre l'amnagement
de ladite tonnelle. Le soir, il revenait de l'cole en courant et se mettait planter
des pieux, clouer des planches, tendre les rideaux de canisses, les fixant
solidement, en prvision des coups de mistral. Quand tout fut prt, il ne pensa
plus qu'a sa petite fte. Du bazar de Montfaucon, il rapporta (achets sur ses
conomies) des guirlandes multicolores et des lampions qu'on n'allumerait pas,
bien sr, mais qui feraient leur effet dans le dcor.

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Alors, un mercredi, il annona triomphalement son ami Tonin : Tout est
prt, au Relais. Je t'y attendrai, demain, avec ta sur.
Il tait si heureux de recevoir ses camarades qu'il en rva toute la nuit.
Pour lui, l'vnement avait quelque chose d'extraordinaire. Si Pierrette et Tonin
passaient une bonne journe, ils reviendraient souvent, malgr la distance, et il
ne serait plus aussi seul.
Le lendemain, il aida sa mre faire un gteau de Savoie et ajouta encore
quelques guirlandes sous la tonnelle ce qui lui donnait un petit air de guinguette.
Aussitt aprs le repas de midi, il monta dans sa chambre se changer,
comme pour un dimanche, et sa mre se moqua un peu de lui parce que, malgr
la chaleur, il se crut oblig de mettre une cravate.
Puis, avec son fidle Piboule qui se demandait bien pourquoi son matre
s'tait fait si beau, il se posta au bord de la grande route pour attendre ses invits.

LES MOTS
Drid, Dont on a enlev les rides. Rendu
plus souriant.
Suggre, Avait donn l'ide.
Innovation. Une nouveaut une invention.
Rmunrateur. Qui rapporte de l'argent.
Canisses. Dans le midi on appelle ainsi les
roseaux. Fendus en deux ils servent fabriquer des
sortes de palissades qui protgent du soleil.
Guinguette. Une guinguette est une sorte
de cabaret, dans la banlieue d'une ville. On s'y
rafrachit et on y danse.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Quelle diffrence faites-vous entre :
dmnagement, emmnagement et amnagement.
Qu'est-ce qu'une inauguration? D'o vient
le mot tonnelle. Pourquoi?
Relevez les passages montrant que JeanLou se sent vraiment isol au Relais.
Pour qui Jean-Lou tient-il surtout se
faire beau?

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15 - JOUR DE FTE AU RELAIS (fin)


Il n'attendit pas longtemps. Ses camarades avaient djeun de bonne heure
et, malgr la chaleur, avaient march d'un bon pas. Piboule manifesta non moins
joyeusement que son matre, son empressement auprs des arrivants. Frtillant
de la queue, il se dressa sur les pattes de derrire pour embrasser Pierrette et
Tonin, sa faon, d'un grand coup de langue rpeuse sur la joue. Pierrette se
montra tout de suite ravie de la tonnelle.
Que c'est amusant! On se croirait au 14 juillet. Dommage que nous ne
puissions pas rester jusqu' la nuit; nous aurions allum les lampions!
Ils s'assirent sur les bancs peints neuf, sous le treillis de canisses qui
laissait filtrer juste assez de lumire. Et, naturellement, on ne tarda pas goter.
Jean-Lou tait au comble du bonheur. Pour amuser Pierrette, il imitait les gestes
d'un garon de restaurant. La serviette sur le bras, il demandait: Que dois-je
servir monsieur?... Mademoiselle reprendra-t-elle un peu de gteau?
Et, son petit frre Bruno qui, bien entendu, tait de la fte :

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- Que dsirez-vous jeune homme?... Une sucette? L'tablissement vous


propose le plus grand choix. Framboise?... cassis?... anis?
Mon Dieu! qu'il est drle, s'criait Pierrette en riant. Je ne savais pas,
Jean-Lou, que tu aimais tant la plaisanterie. L'autre jour, chez nous, tu t'es
montr trs rserv... Es-tu toujours ainsi?
Non, Jean-Lou forait son jeu. Il avait besoin d'entendre des rires autour
de lui. Ses parents taient si souvent soucieux, cause de leur travail et de
l'loignement du bourg qui compliquait la vie. Et puis, il se disait :
Si mes camarades s'ennuient, chez moi, ils n'auront plus envie de
revenir. C'est dj beaucoup d'avoir fait trois kilomtres sous le soleil.
Le goter termin, il tint leur faire visiter sa chambre, balaye et
poussete par ses soins. Il montra Pierrette, des cartes postales reprsentant
Tourette, et une photo d'cole o on le voyait, lui, Jean-Lou, avec tous ses
camarades de l-bas et son matre.
Puis, ils redescendirent explorer l'atelier o M. Plantevin manuvra, pour
eux, le plateau lvateur des voitures.
Et distribuer l'essence ? demanda Pierrette Jean-Lou, tu ne trouves
pas cela amusant? J'aimerais bien jouer au pompiste.
- Les premiers jours, je disputais le travail papa... mais prsent je
trouve a monotone.

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Est-ce que je pourrais quand mme essayer?
Bien sr, voici justement une voiture qui ralentit... une voiture
allemande.
Pierrette s'amusa comme une petite folle manier le pistolet Si bien
qu'elle servit quatre litres de plus qu'on ne lui en demandait et faillit faire
dborder le rservoir. Heureusement, ces touristes trangers n'taient pas
grincheux. Ils laissrent mme la gentille pompiste quarante centimes de
pourboire.
Et on revint sous la tonnelle jouer toutes sortes de jeux. Cependant,
mesure que le temps passait, Pierrette et son frre montraient moins d'entrain.
S'ennuyaient-ils dj? Pour les distraire, Jean-Lou recommena de faire le pitre,
Pierrette rit encore, mais il eut l'impression qu'elle se forait. Brusquement, son
visage redevint grave. Il demanda :
Vous avez dj envie de partir?
Le frre et la sur changrent un regard gn.
Oh! non, protesta Pierrette, nous sommes contents d'tre venus chez
toi... et nous aimerions revenir souvent... seulement...
Seulement?
Oui, fit Tonin, nous ne t'avons rien dit, tout l'heure, en arrivant, pour
ne pas gcher l'aprs-midi, mais ce matin papa a reu une lettre de son
entreprise. Nous allons quitter Montfaucon. Dans dix jours, nous serons partis
ailleurs.
Jean-Lou devint tout ple. Il regarda les lampions et les guirlandes
dsormais inutiles et qui lui parurent soudain ridicules. Puis il sortit son
mouchoir et dtourna la tte pour essuyer une larme.
LES MOTS
Frtillant, Remuant sa queue trs vite.
Grincheux. Susceptible, qui a mauvais
caractre, qui se fche pour un rien.
Pitre. Sorte de comdien qui fait toutes
sortes de tours et de gestes pour amuser le public.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez : Jean-Lou forait son jeu.
Pourquoi Jean-Lou tient-il faire visiter sa
chambre?
Tonin et Pierrette ont-ils bien fait de ne
pas annoncer tout de suite la mauvaise nouvelle?

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16 - PIBOULE
Juillet tait arriv avec son grand soleil, l'air embras de ses aprs-midis
tincelants, le bruissement perdu des cigales dans le bois de pins et surtout...
ah! oui, surtout, l'interminable cohorte d'autos sur la grande route.
Depuis une semaine, longueur de jours et de nuits, dferlait la vague

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ininterrompue des vacanciers se ruant vers le soleil. On aurait dit que


l'Europe tout entire s'tait donn rendez-vous pour passer l : Belges aux
puissantes voitures amricaines, Hollandais, tranant derrire eux des caravanes
grosses comme des maisons. Allemands, torse nu dans leurs vhicules avec des
bateaux blancs amarrs sur des remorques, motocyclistes danois ou sudois,
quips comme des cosmonautes, Suisses roux ou blonds, arborant leur parebrise de petits drapeaux croix blanche sur fond

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rouge... sans parler, bien entendu, des innombrables Franais, Parisiens
surtout, encombrs de valises, de paquets, de voitures d'enfants, plus ou moins
bien arrims sur le toit de leurs autos.
Oui, toute l'Europe s'coulait comme un fleuve, le long de cette fameuse
nationale 7, dans le bruit infernal des moteurs vrombissants... Toute lEurope
partait en vacances et lui, Jean-Lou, restait devant ses pompes essence,
travailler pour ceux qui s'en allaient se baigner dans les eaux de la grande mer
toute bleue.
Non, pour lui, il n'y avait pas de vacances. Bien sr, Tourette, il ne s'en
allait pas non plus; mais ce n'tait pas la mme chose. L-bas, il restait avec ses
camarades, pour des parties sans fin, tout l't, dans la montagne. Tandis qu'
prsent!... Chaque fois qu'il souhaitait bon voyage un client, aprs l'avoir
ravitaill en essence, il ressentait un petit pincement au cur.
Depuis le dpart de Tonin, il ne voyait plus personne que ces clients
presss qui ne s'arrtaient qu'un instant. Il n'avait plus qu'un seul ami, son fidle
Piboule.
Pourvu qu'il ne disparaisse pas, lui aussi, s'inquitait-il, la grande route
est si mchante.
Cette crainte de le perdre devenait une hantise," les journaux du pays
relataient, chaque jour, tant d'accidents. Ds les premiers temps, il avait dress
son chien ne jamais traverser la chausse. Mais, habitu vagabonder o bon
lui semblait, Piboule avait eu beaucoup de mal considrer cette route comme
une barrire qu'il ne devait jamais franchir. Jean-Lou s'tait montr intraitable,
attachant son chien une corde chaque tentative d'infraction la rgle.
Finalement, Piboule avait compris et il suffisait Jean-Lou de montrer la corde
pour que Piboule renont toute escapade. Pauvre Piboule! la tentation restait
pourtant forte de savoir ce que cachait la garigue, de l'autre ct de la chausse.
N'y flairait-il pas, de loin, travers les relents de fumes, l'odeur de petits lapins
sauvages ? Il tait fatal qu'un jour ou l'autre, sa curiosit fint par remporter.
Cela arriva un soir, vers 10 heures, alors qu'on tait encore table (sans
Bruno, dj au lit). Jean-Lou et son pre avaient eu beaucoup de travail, l'heure
o les chauffeurs dcids rouler toute la nuit, font le plein de leur rservoir.
Dehors, depuis longtemps dj, la grande route ressemblait une longue trane
de feu. Maman achevait de servir le dessert quand un crissement aigu de pneus
fit dresser les ttes. Juste devant le relais, un automobiliste venait de freiner
mort.

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- Ce n'est rien! dit papa Plantevin, nous aurions entendu un choc. Mais,
tout coup, Jean-Lou plit.
- Oh! j'ai oubli d'enfermer Piboule dans l'atelier. Si c'tait cause de
lui!...

LES MOTS
Cohorte. Au sens propre, troupe de
plusieurs milliers de soldats. Ici, grand nombre
d'autos qui se suivent de trs prs.
Dferlait. Se rpandait comme une vague
que le vent pousse sur le rivage.
Arrims. Au sens propre arrimer signifie
attacher solidement la cargaison d'un bateau.
Hantise. Crainte, peur qui ne cesse
d'occuper l'esprit.
Intraitable. Bien rsolu ne pas cder aux
suppliques de soi chien.
Infraction. Violation, dsobissance une
loi, un rglement.

Gangue. (Peut aussi s'crire garrigue).


Mauvaise terre sche o ne poussent que des
arbustes comme les chnes-verts. Mot particulier au
Midi de la France.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Relevez tous les termes ou expressions o
l'auteur compare la grande route un fleuve.
D'aprs la description des voyageurs,
trouvez un adjectif qui qualifie chaque nationalit,
son trait principal.
Expliquez : // ressentait un petit pincement
ou cur.

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17 - PIBOULE (suite)
Jean-Lou bondit vers la porte, s'avana au-del du massif, jusqu' la lisire
mme de la route. A la lumire des phares dont les pinceaux lumineux
balayaient la chausse une vitesse prodigieuse, il regarda, de part et d'autre,
aussi loin qu'il put. Rien. Mais, pendant une brve accalmie de la circulation,
,4 il crut percevoir des gmissements, sur sa gauche. Non, ce ne pouvait
tre le bruit du vent dans les arbres. Le mistral ne soufflait pas ce soir-l.
II courut comme un fou dans cette direction, au risque de se faire happer
par un bolide. A cinquante mtres du relais, le puissant clairage d'un camion
citerne dtacha de l'ombre un corps tendu au pied d'un platane. Jean-Lou sentit
son cur s'arrter.
- Piboule !.
Mais dj la nuit s'tait referme sur le bas ct de la route. Haletant, il
revint au Relais, prendre une lampe lectrique.
Viens vite, papa!
Abandonnant sa vaisselle, Mme Plantevin accourut elle aussi. Le pauvre
Piboule gisait de tout son long sur l'herbe sche, la tte contre une racine de
l'arbre. Il ne bougeait pas, mais laissait chapper de longues plaintes.
Passe-moi la lampe, dit papa Plantevin.
Piboule ragit peine la lumire. Pourtant ses yeux n'taient pas
compltement clos.
- Il souffre, dit la mre, mais on ne voit aucune blessure. Il a d tre
bouscul par l'auto de tout l'heure.
Et elle ajouta, pour rassurer son fils :
La voiture ne l'a pas heurt trs fort puisqu'elle a longuement frein,
Jean-Lou n'entendit pas. A genoux, sur l'herbe, il rptait :
Piboule! Mon pauvre Piboule, c'est ma faute, j'aurais d t'attacher,
comme tous les soirs, dans l'atelier.
Il souleva son chien, ce qui arracha, la pauvre bte une longue plainte.
- Transportons-le avec prcaution la maison, dit Mme Plantevin. Ne
nous attardons pas au bord de la chausse; c'est trop dangereux.
Jean-Lou et son pre portrent doucement le bless et le dposrent sur un
sac, dans la cuisine. Alors, Piboule regarda son petit matre avec des yeux qui
semblaient dire :
- Je souffre, Jean-Lou, je souffre trop. Soulage-moi...

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Il essaya pourtant de se dresser. Il ne parvint qu' se hausser sur ses panes
de devant. Son arrire-train paraissait paralys.
- Il a t touch aux reins, en conclut papa Plantevin.
- Que faire? interrogea vivement Jean-Lou.
- Ce n'est pas forcment grave. De toute faon, si tard dans la soire, nous
ne pouvons pas grand-chose. Je doute que nous trouvions un vtrinaire
Montfaucon. Les animaux sont si peu nombreux dans la rgion.
- Alors, papa? fit Jean-Lou, de plus en plus inquiet.
Attendons jusqu' demain matin. Je suis sr que, d'ici l, il ira mieux...
Regarde, il a dj l'il moins terne. C'est le choc qui l'a assomm.
Jean-Lou eut l'impression que son pre essayait de le consoler et ne disait
pas toute la vrit. Il dcida de ne pas se sparer de son chien et le transporta
dans sa chambre o il lui fit une couche douillette, prs de son lit, avec une pile
de vieux sacs. L, au moins, il pourrait le veiller toute la nuit, lui donner boire
s'il avait soif.
Puis, il s'agenouilla devant son chien et murmura :
Mon pauvre Piboule! tu ne pouvais pas bien sr, comprendre que cette
route tait si dangereuse. C'est ma faute, pardonne-moi... A prsent, Piboule, il
faut gurir vite, trs vite... Qu'est-ce que je deviendrais, sans toi ?...

LES MOTS
Happer. Au sens propre, saisir vivement entre les
mchoires. Ici. on peut penser que Piboule a t
attir vers l'auto par le dplacement d'air.
Bolide. Au sens propre, corps qui se dplace trs
vite, trs haut, dans l'atmosphre. Dans le texte,
vhicule trs rapide.
Arrire-train. Partie postrieure, c'est--dire arrire,
du corps d'un animal.

Douillette. Moelleuse, douce, qui ne risque pas de


blesser, de meurtrir.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'est-ce qu'une accalmie? D'o vient ce mot?
La mre emploie le mot bouscul. D'aprs vous,
est-ce celui qui convient? Pourquoi remploie-t-elle?
Trouvez celui qui vous parat le plus juste.
Jean-Lou n'accuse pas son chien d'avoir dsobi.
Au contraire il s'accuse lui-mme. Qu'en pensezvous?

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DJE HADIBI

18 - PIBOULE (fin)
Jean-Lou, bien dcid veiller son chien, tamisa la lumire trop crue de
sa lampe avec un journal dploy sur l'abat-jour et s'assit sur son lit, prs des
sacs o reposait Piboule, dont il surveillait la respiration saccade, irrgulire.
Peu peu, les gmissements de ranimai faiblirent. tait-ce bon signe ?
Souffrait-il moins? Au bout d'un moment, Jean-Lou se releva pour lui donner
boire. Piboule lappa quelques gorges, mais cela lui demandait tant d'effort qu'il
renona tancher compltement sa soif.
Ainsi, pendant de longues heures, Jean-Lou veilla son ami. Mais, peu
peu, le sommeil le gagnait. Ayant constat que Piboule reposait et respirait plus
calmement, il se dit :
- Je vais dormir une heure, juste une toute petite heure, pour ne pas tre
trop fatigu demain.
Mais, le chagrin, les motions l'avaient puis. Quand il rouvrit les yeux>
le petit jour entrait dans sa chambre. En colre contre lui-mme, il se leva d'un
bond.
Piboule! mon pauvre Piboule!...
Son chien n'avait pas boug. Il ne se plaignait plus. Cependant, il eut
beaucoup de peine dresser la tte pour regarder son matre. Ses yeux, plus
troubles que la veille, inquitrent Jean-Lou qui courut rveiller ses parents.
Papa! viens vite!
M. Plantevin se leva, en pyjama, examina le pauvre animal et ne sut trop
que dire.
- Il parat trs abattu; c'est normal, aprs le coup qu'il a reu.
- Il faut faire quelque chose, papa ! Si je le conduisais chez le docteur de
Montfaucon, celui qui est venu l'autre jour voir Bruno, pour son gros

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rhume?... Un mdecin doit aussi savoir soigner les animaux. Je vais
emmener Piboule dans la remorque du vlo.
Jean-Lou tait trop angoiss; ni son pre ni sa mre n'osrent le retenir.
Un quart d'heure plus tard, il partait pied, sur la grande route, tranant derrire
lui la remorque faite d'une caisse monte sur roues de bicyclette, tl.ms laquelle
le pauvre Piboule s'tait laiss installer sur des sacs.
A six heures du matin, la circulation n'tait pas encore trs intense. Afin
d'viter son chien les cahots de la route, Jean-Lou se forait marcher
lentement, se retournant souvent vers la caisse.
- On dirait qu'il dort, se dit-il au bout d'un moment, oui, il dort... comme
mon petit frre Bruno quand il roule en auto. Tant mieux, il va reprendre des
forces.
A demi-rassur, il allongea le pas et arriva Montfaucon. Le mdecin qui
avait soign Bruno habitait sur une place, prs de l'cole. D'un doigt tremblant, il
appuya sur le bouton en se disant :
Pourvu qu'il soit l!... Pourvu qu'il accepte de regarder Piboule! Une
jeune femme, en robe de chambre, lui ouvrit. Devant son visage anxieux, elle
demanda :
Un accident?... C'est grave?...
Mon chien!... c'est pour mon chien! Il a t renvers par une auto... Il
est l, dans la remorque.
La femme jeta un coup d'il vers la caisse et fit la moue. Mais, au mme
moment apparut le docteur, une petite valise la main, qui sortait voir un
malade.
- Oh ! monsieur le docteur ! s'cria Jean-Lou, voudriez-vous voir mon
chien?... il est bless!
Le mdecin se dirigea vers la remorque, palpa Piboule, hocha la tte et se
retourna vers Jean-Lou en lui posant affectueusement la main sur l'paule :
- Mon pauvre petit!... Tu n'as pas vu que ton chien est mort?...
LES MOTS
Tamisa. Tamiser c'est passer du grain ou
du sable a travers un tamis ou crible. Ici. tamiser
le sens d'attnuer, diminuer.
Crue. Lumire crue, lumire vive (sens
figur).
Saccade. Respiration par secousses, par coups, irrgulire.
Etancher.
Sens
propre
:
arrter
l'coulement d'un liquide. Ici, a le sens d'apaiser.

Cahots. Sauts, chocs provoqus par


une route raboteuse. Ne pas confondre avec
chaos qui signifie dsordre.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Pourquoi Jean-Lou a-t-if cru que son chien
dormait dans la remorque. N'aurait-il pas du avoir
des doutes?
Pourquoi
le
docteur
pose-t-il
affectueusement la main sur l'paule de Jean-Lou?

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DJE HADIBI

19 - UNE LETTRE DE PIERRETTE


Aprs la mort de Piboule, Jean-Lou se sentit le plus malheureux des 1
enfants de la terre. Il se prit dtester cette grande route qui lui avait ravi ' son
fidle compagnon. Il en arrivait accuser toutes les voitures qui passaient. Chaque fois qu'il servait un client, il pensait :
Peut-tre est-ce lui qui a cras mon chien!
Et le bon voyage de politesse qu'il murmurait, au dpart de la voiture,
lui laissait un got amer sur les lvres.
Maman Plantevin voyait bien que son Jean-Lou, si expansif d'ordinaire,
devenait taciturne. Un jour, elle lui dit :
Je le comprends, Jean-Lou, la vie n'est pas trs gaie pour toi, ici,
surtout depuis que tu as perdu Piboule... Veux-tu que nous le remplacions ? J'en
ai parl ton pre. Il est de mon avis. Nous te procurerons un jeune chien, plus
beau que Piboule; tu pourras le dresser ta fantaisie, l'habituer ne jamais
traverser la route.
Non, maman, rpondit catgoriquement Jean-Lou, je ne veux pas
d'autre chien. Un jour ou l'autre, il finirait par se faire craser, lui aussi, et
j'aurais trop de chagrin.
Dsuvr, il passait son temps sur le banc, devant la maison, s'occuper
1
de son petit frre turbulent et qu'aprs l'accident de Piboule on surveillait
, comme le lait sur le feu. De ce banc, il regardait l'ternel flot de voitures
filant vers le Sud, crois, prsent, par un autre flot, presque aussi
important,
qui remontait vers le Nord. On arrivait la fin juillet. Pour certains, les
vacances se terminaient dj.
Si Jean-Lou venait s'asseoir l, c'tait aussi pour attendre la seule visite
espre, au Relais, en fin de matine, celle du facteur, un brave homme aux
cheveux blancs, au savoureux accent provenal, qui terminait ainsij chez les
Plantevin, sa longue tourne campagnarde. Hlas ! il n'apportait gure que

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le journal, auquel papa Plantevin avait d s'abonner, faute de pouvoir
aller, chaque jour, le chercher Montfaucon.
Cependant, un matin, il commena en brandissant une enveloppe :
Une lettre pour toi, Monsieur Jean-Lou.
Une lettre ! Depuis son arrive au Relais, il n'avait reu qu'une carte de
Janine, son ancienne camarade de Tourette. Il la dcacheta nerveusement. C'tait
une lettre de Pierrette. Elle lui racontait son arrive et son installation prs de
Ste, dans une maison proche de la mer. Des voisins possdaient une barque,
elle faisait de longues promenades sur l'eau avec son frre. Puis gentiment, elle
lui rappelait la bonne journe qu'ils avaient passe, sous la tonnelle du Relais et
lui demandait des nouvelles de Piboule.
La lettre termine, il la replia et la remit dans l'enveloppe. Quand le
facteur la lui avait tendue, il avait saut de joie. A prsent, il se sentait tout triste.
Sans le vouloir, Pierrette avait remu le couteau dans la plaie de son chagrin.
Il remonta dans sa chambre et cacha, pour ne plus la voir, la lettre de sa
camarade au fond d'un tiroir. Puis il murmura encore une fois.
Tonin a bien de la chance d'avoir une sur.
Il tait loin de se douter, en disant cela que, cette sur, un trange hasard
allait bientt la lui faire dcouvrir, un hasard qui transformerait le mois d'aot,
en merveilleuses semaines de vacances.

AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Expansif. Qui fait volontiers part de ses penses.
Taciturne. Triste, sombre, qui garde ses penses
pour lui.
Dsuvr. Au sens propre : qui manque d'uvre,
c'est--dire de travail. Au sens habituel : qui
s'ennuie, qui ne sait pas quoi faire.
Savoureux. Au sens propre : qui a beaucoup de
saveur, c'est--dire bon got. Dans le texte :
agrable, plaisant.

Ravi. Dans le texte ce mot a le sens de pris.


Employez-le dans une phrase o il aura un autre
sens.
Qu'est-ce qu'une rponse catgorique?
Quelle diffrence faites-vous entre un brave homme
et un homme brave.
Que signifie l'expression : remuer le couteau (ou le
fer) dans la p/aie?
Que signifie l'expression : surveiller quelquun ou
quelque chose comme le lait sur le feu?
Trouvez-vous normal que la lettre de Pierrette
attriste Jean-Lou.

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20 - UN APPEL DANS LA NUIT


11 heures ! dit papa Plantevin en consultant sa montre. Il est temps de
monter se coucher. Veux-tu, Jean-Lou, aller teindre le panneau?
Jean-Lou sortit et tourna l'interrupteur de l'enseigne lumineuse indiquant
que la station-service tait ouverte. Ainsi, on pourrait dormir sans tre drang,
pour une nuit cependant courte puisque, ds 5 heures 30, papa Plantevin serait
dj debout, la disposition d'ventuels touristes matinaux.
Les yeux lourds de sommeil, Jean-Lou monta dans sa chambre. Comme
chaque soir, avant de se dshabiller, il regarda la photo de son chien, une photo
prise Tourette, trois ans plus tt, la seule qu'il possdait de Piboule.
Il replaait l'image prcieuse dans le cadre qu'il avait lui-mme fabriqu
quand, travers les grondements de la circulation, il crut percevoir un appel. Il
ouvrit la fentre, et discerna une ombre entre les deux pompes essence.
Excusez-moi de vous dranger, lana une voix angoisse, je viens
d'avoir un accident!

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Jean-Lou eut envie de descendre mais, depuis l'attentat commis contre un
pompiste de la rgion par des gangsters qui en voulaient sa caisse, Maman
Plante vin lui avait bien recommand de ne jamais sortir seul, la nuit.
- Attendez! cria-t-il, je vais prvenir mon pre.
Il frappa la porte de ses parents. Papa Plantevin commenait seulement
de se dshabiller. Il n'eut qu' repasser sa veste. Alors, tous deux descendent et
se trouvrent devant un homme d'une quarantaine d'anne au visage boulevers.
- Excusez-moi, dit-il encore, je pense que vous ne pouvez gure me
dpanner, mais je suis compltement perdu. Dieu merci, nous sommes tous trois
indemnes; cependant je ne voudrais pas laisser ma femme et ma fille toute la
nuit sur la route.
Que vous est-il arriv?
Je ne comprends pas; j'ai d tre bloui par des phares.,, ou cder un
instant de fatigue. Je viens de Paris et je conduis depuis ce matin. Nous devions
coucher Avignon mais j'ai t retard par deux crevaisons. Ma voiture a fait
deux ou trois tonneaux avant de s'arrter dans le foss. Une chance qu'elle n'ait
pas percut un platane!
Est-ce loin d'ici?
A 300 ou 400 mtres!
Allons voir... Jean-Lou, prends une lampe lectrique.
Ils accompagnrent l'inconnu. Soudain, apparut une masse sombre, les
roues en l'air. A ct, assises au bord du foss, une femme et une fillette se
tenaient serres Tune contre l'autre et Jean-Lou entendit des sanglots touffs.
Tu as trouv du secours ? dit vivement la femme en se levant. O
sommes-nous ?
Papa Plantevin fit le tour de la voiture, promenant sur la carrosserie, les
rayons de la lampe.
Apparemment, dit-il, elle n'a pas grand mal. Quant la remettre sur
ses roues, c'est une autre affaire. Aucun dpanneur ne se drangera une heure
pareille... la police non plus, puisqu'elle ne gne pas la circulation.
Alors? demanda une petite voix angoisse, nous allons rester l?
Rassure-toi, Suzy, dit la mre, ce monsieur, qui a eu l'amabilit de se
dranger va nous indiquer un endroit o nous pourrons coucher.
Oui, dit l'automobiliste en se tournant vers papa Plantevin, quelle
distance sommes-nous du plus proche village? Y trouverons-nous un htel?

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Montfaucon, un gros bourg, n'est qu' trois kilomtres, mais, en cette
saison ses deux petits htels sont pleins tous les soirs ds 7 heures. Inutile d'aller
carillonner leur porte.
Il y eut un silence, entrecoup des pleurs de la fillette qui touchrent le
cur sensible de Jean-Lou. Papa Plantevin laissa chapper un soupir.
Je vous proposerais bien de venir chez moi, au Relais, mais je vous le
dis tout de suite, ce n'est gure confortable... et nous n'aurions qu'un lit vous
donner.
Oh oui, papa, dit la fillette, accepte! Je ne veux pas coucher dehors.

LES MOTS
Eventuels touristes. Des touristes dont
l'arrt devant le Relais n'est pas certain.
Indemnes. Qui sont sortis sains et saufs
d'un accident ou, plus exactement sans dommage.
Percut. Frapp violemment.

AVONS-NOUS COMPRIS?
D'aprs ce texte, que pensez-vous du
mtier de pompiste . Est-il de tout repos?
Relevez tous les inconvnients de cette profession.
Ces automobilistes sont-ils des gens bien
levs? Si oui, prouvez-le.
Que signifie le soupir de papa Plantevin?

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2l - SUZY
La supplique spontane de la fillette, eut raison de l'hsitation des parents.
Oh! monsieur, dit la mre, nous sommes confus...
Je ne peux tout de mme pas vous laisser dehors toute la nuit, fit
bonnement papa Plantevin. Je vous offre l'hospitalit de bon cur.
Accompagnez-nous... mais, par prcaution, emportez vos bagages, tout au moins
ce que vous avez de prcieux. Il passe tant de monde sur cette route.

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Jean-Lou aida l'automobiliste et son pre extirper les valises de la


voiture retourne.
Celle-ci est la mienne, dit la voix tremblante de Suzy. Jean-Lou se
prcipita pour la prendre et la porter. Alors, la petite troupe
se dirigea vers le Relais des Cigales. Instinctivement, la fillette se
rapprocha de Jean-Lou... peut-tre parce qu'il portait sa valise. Encore
bouleverse par l'accident, elle marchait comme une somnambule, laissant
chapper de petits soupirs, et Jean-Lou n'osa pas lui parler.
Enfin, on arriva au Relais. Une lumire brillait en bas. Inquite, Mme
Plantevin tait redescendue dans la cuisine attendre son mari et son fils.
Ces Messieurs-Dames viennent d'avoir un accident, annona papa
Plantevin. Ils l'ont chapp belle. A cette heure-ci, ils ne trouveront pas se
loger Montfaucon... Alors j'ai pens que...
Bien sr, coupa la mre de Jean-Lou, dans des cas semblables, il y a
toujours moyen de s'arranger.
Les trois naufrags pntrrent dans la cuisine. La lumire blafarde de
la rampe de non, au plafond, claira leurs visages encore marqus par la peur.
Le monsieur et la dame parurent tout de suite sympathiques Jean-Lou, mais
c'est surtout la fillette qu'il dtailla du regard. Ses cheveux, blonds comme des
feuilles de mas, coups en frange sur le front, retombaient assez longs sur la
nuque. Ses yeux plus clairs que ceux des petites provenales, l'tonnrent aussi.
Elle pouvait avoir onze ou douze ans, comme lui, comme la sur de Tonin. Elle
lui parut cependant trs diffrente de Pierrette, plus fine de traits, plus svelte,
pour tout dire plus jolie.
Le fait, pour la petite inconnue, de se trouver l'abri, dans une maison
apaisa aussitt son angoisse. Son regard rencontrant celui de Jean-Lou, elle
sourit et murmura :
Je te remercie d'avoir port ma valise.

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Rassurs, eux aussi, ses parents se confondaient de nouveau en excuses.
Ne vous tourmentez pas, dit maman Plantevin. Nous allons nous
organiser. Malheureusement, je n'ai qu'un seul lit vous offrir, dans une pice
non encore amnage. Il est assez large pour deux personnes, mais pour trois?..
Maman, intervint vivement Jean-Lou, je peux donner mon divan
pour... pour Suzy (il hsita avant d'oser prononcer le nom de la fillette, mais
comment l'appeler autrement?) Je coucherai sur la chaise longue.
Ah! non, protestrent vhmentement les parents de Suzy, nous ne
voulons surtout pas bouleverser votre maison.
Jean-Lou insista, affirmant qu'il pouvait dormir n'importe o, mme sur
une dalle de ciment. Et, pour prvenir tout refus, il grimpa aussitt dmnager
son divan pour le tirer dans la chambre des infortuns voyageurs.
Quand il redescendit, ceux-ci achevaient de se remettre de leurs motions
avec une tasse de caf que maman Plantevin venait de leur servir.
Oh ! merci, Jean-Lou, dit Suzy, de m'avoir donn ton lit. C'est trop
gentil de ta part. Il ne fallait pas.
Rouge de confusion, intimid par cette petite fille pourtant si simple,
Jean-Lou ne sut que rpondre. Cependant, au moment o les voyageurs
montaient dans leur chambre, brusquement, il saisit sa main, la serra dans la
sienne et murmura :
Bonsoir, Suzy, dors bien!...

LES MOTS
Supplique spontane. Une supplique est
une demande faite en suppliant. Celle de Suzy est
spontane, c'est--dire qu'elle l'a faite tout d'un
coup, sans rflchir, disant simplement ce qu'elle
dsirait.
Extirper. Au sens propre : arracher des
racines de la terre. Au sens figur trs courant :
arracher, enlever quelque chose avec beaucoup de
difficult.
Somnambule. Personne qui, tout en tant
endormie, se lve, marche, agit comme si elle tait
veille.

Blafarde. Ple, dcolore, blme. Svelte.


D'allure dlie, dgage, plutt mince.
Vhmentement. Trs fort, avec nergie.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Pourquoi l'auteur crit-il : les trois
naufrags. Cette comparaison vous parat-elle juste?
Pourquoi Jean-Lou hsite-t-il prononcer
le nom de Suzy?
Que signifie ; se confondre en excuses?
Employez le verbe confondre dans une phrase o il
aura un sens tout diffrent.

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22 - UNE NUIT FORMIDABLE
Jean-Lou s'tait beaucoup avanc en se dclarant capable de dormir
n'importe o... En tout cas, n'ayant jamais couch sur une chaise longue, il ne
pouvait prvoir les piges sournois de ce tratre instrument.
Il n'tait pas allong depuis plus d'une demi-heure, qu' force de remuer
la recherche d'une position confortable, il avait dj perdu dix fois sa couverture.
Ceci, n'tait qu'un dbut. Quand, un moment plus tard, il s'avisa de se
recroqueviller comme il avait coutume de le faire dans son lit, le dossier de la
sournoise chaise-longue ne se replia-t-il pas brutalement sur sa tte,
l'emprisonnant dans une sorte de cage la faon d'un rat dans une nasse ?
Bah ! peu importait s'il dormait mal, s'il se levait, le lendemain, courbatu.
Au moins, Suzy passerait une bonne nuit. L'un compenserait largement l'autre.
Tout compte fait, il tait mme trs heureux de ne pas s'endormir tout de
suite, malgr l'heure tardive. Il pouvait, loisir, penser cette petite Suzy qui,
tout d'abord, l'avait intimid, ensuite intrigu et, qu' prsent il trouvait trs
gentille. Pour ainsi dire, ils ne s'taient pas parl, mais demain, il la retrouverait.
Remise de ses motions, elle bavarderait et lui, se montrerait moins emprunt,
moins ridicule.
Alors, il se prit souhaiter que la voiture des voyageurs soit trs abme,
que sa rparation demande plusieurs jours. Ainsi, il aurait le temps de faire
mieux connaissance avec Suzy.
Cette perspective de garder chez lui la petite voyageuse lui tait si
agrable que, vers deux heures du matin, quand enfin ses yeux se fermrent, il
rva d'une voiture compltement crabouille, impossible remettre en tat, ce
qui contraignait les trois voyageurs s'installer dfinitivement au Relais.
Lorsqu'il s'veilla, il n'tait plus sur la perfide chaise longue, mais tendu
sur le plancher, les reins endoloris, les pieds entortills dans sa couverture. Le
soleil pntrait flots dans sa chambre. Il jeta un coup d'il affol sur sa
pendulette. Oh! dj dix heures! Il s'habilla en hte, se donna un coup de peigne
et dgringola dans la cuisine. Maman Plantevin s'y trouvait seule devant son
vier, avec Bruno dans ses jupes.
Et... et les voyageurs? demanda-t-il, subitement inquiet... dj
repartis ?
Non. De bonne heure, ce matin, ton pre a pris son vlo pour aller

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chercher le garagiste de Montfaucon. Celui-ci est venu remorquer la
voiture Le monsieur et la dame l'ont accompagn.
- L'auto est-elle bien abme, au moins?
Surprise par ce au moins Maman Plantevin ouvrit des yeux tonns.
- Que veux-tu dire?
- Oh! rien, maman... je... je me suis tromp de mot. Je voulais dire
qu'aprs de pareils tonneaux, l'auto avait srement beaucoup de mal.
Puis, un peu gn, il demanda :
- Et Suzy?
- Elle vient de se lever. Je vais lui porter son petit djeuner sous la
tonnelle. Si tu veux, vous allez faire la dnette ensemble.
Jean-Lou sortit, mais devant la tonnelle, il s'arrta, de nouveau intimid.
Assise sur un banc, Suzy regardait un papillon qui cherchait un passage travers
le rideau de canisses.
Oh! Jean-Lou, s'cria-t-elle en l'apercevant, je t'attendais pour te dire
que j'ai t bien goste, hier soir, en te privant de ton lit. Tu as srement trs
mal dormi,
- Au contraire, protesta Jean-Lou, avec conviction, c'est formidable
comme on est bien sur une chaise longue... La preuve, je viens seulement de
m'veiller.

LES MOTS
Sournois. Qui cache ses mauvaises
intentions.
Nasse. Sorte de pige en osier ou en fil de
fer dans lequel on prend de petits animaux et utilis
plus particulirement pour les poissons.
Courbatu. Plein de courbatures, c'est--dire
de douleurs dans les membres.
Emprunt. tre emprunt c'est tre gn,
embarrass, ne pas savoir quelle attitude ou quelle
contenance prendre.
Perfide. Qui manque sa parole, qui ne
tient pas ses promesses.

Endoloris. Meurtris, pleins de douleurs,


AVONS-NOUS COMPRIS?
D'aprs le texte expliquez le sens de :
Jean-Lou s'tait beaucoup avanc.
Comment
expliquez-vous
:
l'un
compenserait l'autre.
Que signifie ce au moins qui surprend
Mme Plantevin?
Jean-Lou semble mentir quand il affirme
avoir bien dormi. Qu'en pensez-vous?

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23 - CONFIDENCES
Assis sous la tonnelle, toute rserve et timidit bannies, Suzy et Jean-Lou
font connaissance. Suzy demande son nom Jean-Lou.
- Oh! Plantevin, s'crie-t-elle amuse. Je ne l'avais jamais entendu.
C'est un nom provenal.
- Le mien est Sauthier... avec un h . Il ne veut rien dire. Mais tout de
suite reprise par son merveillement pour le paysage ensoleill, la fillette
soupire:
- Tu as de la chance d'habiter la campagne toute l'anne. Nous, nous
vivons a Paris, au quatrime tage d'un vieil immeuble, son ascenseur se
dtraque souvent. Je dois prendre l'autobus pour aller en classe. Il est toujours
plein craquer. On s'y fait craser les pieds... tandis que toi, tu vas
tranquillement l'cole en marchant sur l'herbe... Tu ne sais pas ce que c'est que
de ne jamais marcher dans l'herbe.
- Peut-tre, approuve Jean-Lou, mais Montfaucon est loin et souvent le
mistral souffle. Je fais le chemin tout seul, avec mon petit frre. Ici, je n'ai pas de
camarades, je ne vois que les touristes qui s'arrtent juste un instant pour prendre
de l'essence.
Il y a longtemps que tu vis au Relais?
- Depuis trois mois. Avant, nous habitions Tourette, un petit village de
la montagne, avec beaucoup de lavande et d'oliviers autour. Mon pre travaillait
dans une filature. L'usine a ferm ses portes... Et ton pre, toi que fait-il?
- Papa est gomtre. Il prend des mesures, sur les chantiers, ou bien il
travaille dans un bureau, sur une grande planche, avec toutes sortes de rgles et
de compas.

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Ils se taisent un instant. Puis, sur le ton de la confidence, Suzy murmure :


C'est drle, hier soir, au moment de l'accident, j'ai eu trs peur... A
prsent, je ne sais pas pourquoi, je ne suis pas presse de repartir. Je suis presque
contente que la voiture soit en panne.
Moi aussi, avoue Jean-Lou. Et il ajoute en rougissant :
Cette nuit, j'ai rv que l'auto tait en bouillie, tu restais ici, et j'tais
bien content... Je m'ennuie tellement, tout seul, surtout depuis que j'ai perdu mon
chien, cras par une voiture. Il n'tait pas beau, mais il me tenait compagnie. Tu
ne sais pas comme cette grande route est triste et le Relais isol.
Oh! Jean-Lou, murmure Suzy, je croyais les petits Parisiens, seuls
malheureux... Mais, toi aussi, tu vas bientt partir en vacances n'est-ce pas?
Je ne suis jamais all en vacances. Je vais rester ici aider papa.
Excuse-moi, encore, Jean-Lou, je ne savais pas.
Et toi, o allais-tu avec tes parents?
En Espagne!

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- En Espagne? reprend Jean-Lou, comme s'il s'agissait du bout du monde.
- Oh tu sais, dit Suzy, pour ne pas lui faire envie, nous allons surtout lbas parce que les vacances y reviennent moins cher qu'ailleurs. Nous y tions
dj l'an dernier, dans une pension. Maman ne s'y plaisait pas, cause de la
cuisine espagnole. Alors, cette anne, nous partons l'aveuglette. Papa
cherchera quelque chose sur place, une maison ou une petite villa au bord de la
mer... Tu aimes la mer, toi, Jean-Lou?
Je ne sais pas... Je ne l'ai jamais vue.
- Oh! c'est vrai, j'oubliais... mais peut-tre que...
Elle n'achve pas. Ses parents viennent d'apparatre l'entre de la
tonnelle, de retour de Montfaucon.
Alors? demande Suzy, la voiture?...
Rien de trs grave, dit M. Sauthier, les ailes redresser et quelques
petites soudures faire. Le garagiste me l'a promise pour ce soir. Nous pourrons
partir aussitt.
Au lieu de sauter de joie, Suzy cache mal sa dception. Quant Jean-Lou,
son beau rve vanoui, il lve les yeux vers sa nouvelle camarade et se tait.
Alors, posant la main sur la sienne, Suzy murmure tout bas :
Ne sois pas triste, Jean-Lou, je suis sre que nous nous reverrons, tu
entends, j'en suis sre.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Rserve. Montrer de la rserve c'est se
mfier, ne pas exprimer ce qu'on voudrait dire, se
retenir de parler.
Bannies. Mises au ban c'est--dire
l'cart, repousses.
Gomtre. Le gomtre, comme l'explique
Suzy s'occupe de gomtrie. Il prend la mesure de
terrains, relve des niveaux en vue de la
construction de routes ou d'immeubles. Il dresse
ensuite des plans.

La vie de Jean-Lou au Relais et celle de


Suzy Paris sont trs diffrentes. Pourquoi ni l'un
ni l'autre ne sont-ils heureux?
A plusieurs reprises, Suzy a des paroles
malheureuses. Relevez-les.
Qu'est-ce que partir l'aveuglette?

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24 - UNE LETTRE MYSTRIEUSE
Quatre jours s'taient couls depuis le dpart de Suzy, quatre jours longs
comme des sicles. Jean-Lou revoyait le visage de la petite Parisienne la
portire, au moment des adieux. Aussi mus l'un que l'autre, ils avaient vu,
mutuellement, briller des larmes dans leurs yeux. Oui, ils n'avaient t ensemble
qu'une toute petite journe et lui, Jean-Lou, gardait l'impression de connatre
Suzy depuis toujours. En si peu de temps, ils s'taient dit tant de choses.
Oh! pourquoi tait-elle partie si vite? Pourquoi l'auto n'avait-elle pas t
plus endommage?... Mais pourquoi aussi, 1''ultime moment, alors que la
voiture dmarrait, Suzy avait-elle rpt, avec la mme conviction que le matin :
Crois-moi, Jean-Lou, je suis sre que nous nous retrouverons bientt.
Que pensait-elle exactement? Voulait-elle simplement dire qu'au retour
des vacances, elle repasserait par le Relais des Cigales?
Il songeait encore ce dpart quand, ce matin-l, le facteur de
Montfaucon dboucha de la grande route sur son cyclomoteur ptaradant. Il
n'apportait pas simplement le journal, comme d'habitude.
- Tonnerre de sort! s'cria-t-il en riant, une lettre de l'tranger!... Une
lettre d'Espagne!...
Persuad que Suzy lui crivait, Jean-Lou tendit la main.
- Non, dit le facteur, pas pour toi... pour tes parents.
Il remit l'enveloppe Mme Plantevin qui la dcacheta .et dplia une
longue lettre. Jean-Lou vit le visage de sa mre sourire lgrement puis se
tendre, presque inquiet. La lettre termine, Mme Plantevin la remit dans
l'enveloppe en disant :
Des nouvelles de M. et Mme Sauthier. Ils nous remercient encore
chaleureusement pour notre accueil. Ce sont des gens charmants.
L-dessus, elle se dirigea vers l'atelier o son mari rangeait des bidons
d'huile et lui montra la missive. Jean-Lou constata qu'elle restait avec lui
beaucoup plus de temps que n'en demandait la lecture de la lettre. Il s'en
tonna... comme il s'tonnait que Suzy, ne lui ait pas crit.
Sa mre de retour dans la cuisine, il s'enhardit la questionner, certain
qu'elle lui montrerait cette lettre qui ne pouvait contenir aucun secret. Maman
Plantevin parut gne. Elle se contenta de rpondre vasivement, disant que,
certainement, Suzy lui crirait bientt. Comprenant que sa mre

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ne voulait rien lui confier, il se tut. Mais pendant le repas de midi, il
trouva ses parents un air proccup. Tous deux vitrent de parler de la lettre,
comme s'ils n'avaient rien reu.
Un nouvel accident est peut-tre arriv la voiture, pensa Jean-Lou
avec effroi. Suzy est blesse, et ils veulent me le cacher.
Le repas termin, il sortit sur le pas de la porte, comme chaque jour,
attendre les clients, pendant que son pre s'octroyait une petite sieste. Mais
justement, ce jour-l, papa Plantevin ne monta pas se reposer dans la chambre.
Par la fentre, Jean-Lou le vit discuter avec sa mre, dans la cuisine. Tous deux
paraissaient en dsaccord. Sur quoi? Cela leur arrivait si peu souvent. tait-ce
cause de la lettre ? Maman Plantevin, surtout, avait un air ennuy que Jean-Lou
ne s'expliquait pas.
Enfin, au bout d'un long moment, papa Plantevin sortit et rejoignit son
fils.
Excuse-nous mon petit Jean-Lou, nous t'avons donn l'impression de
te cacher quelque chose... Nous ne voulions pas te peiner au cas o ce ne serait
pas possible... Nous venons de nous mettre d'accord, ta mre et moi... Tiens, lis
cette lettre...

LES MOTS
Ultime- Au tout dernier moment. Missive.
Lettre. A rapprocher de message.
vasivement. Rpondre vasivement c'est
rpondre d'une manire vague, de faon ne pas
rvler la vrit.
S'octroyait. S'accordait, se permettait.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie : un cyclomoteur ptaradant.
Que veut dire : remercier chaleureusement.
Jean-Lou pense qu'il s'agit d'une mauvaise
nouvelle. Quel passage du texte le lui fait croire
presque avec certitude.
Avant de lire le texte suivant, essayez de
deviner ce que peut contenir cette lettre. A la fin, un
mot peut vous mettre sur la voie.

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25 - UNE LETTRE MYSTRIEUSE (fin)
Les doigts tremblants, Jean-Lou prit l'enveloppe et en sortit la fameuse
lettre qui tait trs longue.
Porta de Mar 5 aot,
Chers amis,
Je ne veux pas tarder davantage vous remercier une nouvelle fois de
votre hospitalit si cordiale, si dsintresse. Loin de garder un dplaisant
souvenir de notre accident, nous avons l'impression d'une agrable halte chez
des amis de toujours... et je connais quelqu'un, ici, qui aurait volontiers prolong
son sjour au Relais des Cigales.
Dans l'incertitude o nous tions encore, lors de notre arrt chez vous,
sur l'organisation de nos vacances, je n'ai pas os vous parler d'un dsir, formul
ce moment-l par Suzy, mais que nous approuvions vivement, ma femme et
moi. Aujourd'hui, je suis heureux de pouvoir m'en ouvrir en toute simplicit.
En effet, nous avons eu la chance de trouver, presque tout de suite, sur
la Costa Brava, une quarantaine de kilomtres de Barcelone, une agrable villa
comprenant trois chambres. Une chambre est donc disponible... et Suzy a
immdiatement dclar que ce serait celle de Jean-Lou. Que cette dcision de
Suzy ne vous surprenne pas. Nos deux enfants ont beaucoup sympathis. Par
notre fille, nous avons appris que Jean-Lou s'ennuyait un peu, surtout depuis la
perte de son chien, et qu'il n'aura pas l'occasion de partir en vacances. Qu'il
vienne nous rejoindre, nous l'attendons.
Le laisser partir seul vous inquite peut-tre ? Rien de plus simple
cependant. Vous devez, journellement, servir des clients qui se rendent en
Espagne. Vous trouverez quelqu'un qui se chargera de prendre Jean-Lou pour le
dposer, en passant, Barcelone o je viendrai le chercher.
Donc, au reu de cette lettre, faites tout de suite le ncessaire la mairie
de Montfaucon afin d'obtenir les papiers indispensables pour le passage de la
frontire et prparez ses bagages (II ne lui faut pas grand-chose; ici on vit pieds
nus et en short, sur le sable).
Le jour o vous aurez trouv le touriste complaisant qui se chargera de
Jean-Lou (ce qui ne saurait tarder) adressez-nous immdiatement un
tlgramme. Voici l'endroit o je donne rendez-vous notre jeune voyageur :
deux pas de la Plaza Cataluna (le centre de Barcelone) dans la calle Veraga un
petit caf qui a pour enseigne : la Cantina del Sol . Dans votre tl-

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gramme indiquez l'heure approximative de son arrive dans la capitale
catalane. J'y arriverai avant pour lui viter toute inquitude. En tout cas, ditesvous bien, chers amis, que si vous hsitez le laisser partir, je n'hsiterai pas,
moi, venir le chercher Montfaucon. C'est donc entendu. Suzy compte
fermement sur son camarade. Sa dception serait trop grande s'il ne venait pas.
En attendant votre tlgramme, nous vous prions d'accepter, chers amis,
notre meilleur souvenir et les marques de notre reconnaissance.
Jacques Sauthier,
Villa Bella Costa,
Porta de Mar (Barcelona).
P.S. Je savais que nous nous reverrions bientt, Jean-Lou. Viens vite,
vite, vite...
Suzy.
La lettre acheve, Jean-Lou leva vers son pre des yeux brillants de joie.
- Oh! papa, c'est... c'est vrai, tu me laisses partir? Oh! merci!
M. Plantevin sourit.
Remercie plutt ta mre. Le plus grand effort pour accepter ce projet,
c'est elle qui Pa fait. Vois-tu Jean-Lou, pour moi, tu es dj un grand garon,
mais les mres s'imaginent toujours que leurs enfants ne pourront jamais quitter
leurs jupes. Elle accepte parce qu'elle est malheureuse de te voir triste depuis
que nous sommes ici... Va vite l'embrasser.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS
Dsintresse. L'hospitalit des Plantevin n'tait pas
commerciale. Ils n'avaient pas accept de loger les
Sauthier par intrt. Ils ne leur ont demand aucun
paiement.
Costa Bravo. En franais cte sauvage. Partie de la
cte espagnole qui s'tend de la frontire franaise
jusqu'aux environs de Barcelone.
Approximative. Approchante. L'heure prvue, peu
prs pour son arrive.

A qui pense M. Sauthier quand il dit dans sa lettre :


je connais quelqu'un...
D'o vient le mot cordial?
Mme Plantevin laisse son fils partir seul parce qu'il
est triste. Ne voyez-vous pas une autre raison qui la
pousse accepter ce projet?
Je suis heureux de pouvoir m'en ouvrir. Comment
comprenez-vous le verbe ouvrir.

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26 - EN ROUTE POUR L'ESPAGNE


Espagne! Ce mot magique revenait sans cesse sur les lvres de Jean-Lou.
Il allait partir en Espagne, l'tranger, lui qui, du vaste monde, ne connaissait
que Tourette et Montfaucon!
Tout tait prt. A la mairie, M. Plantevin avait obtenu les papiers
ncessaires, dment tamponns et paraphs. Restait trouver l'auto qui
emmnerait Jean-Lou de l'autre ct de la frontire... une frontire que, dans son
imagination, il voyait aussi imposante que la grande muraille de Chine sur son
livre de gographie.
Dj, papa Plantevin avait servi une bonne dizaine de clients se dirigeants
vers l'Espagne mais, soit que les voitures fussent trop charges (c'tait souvent le
cas) soit que la mine du chauffeur n'offrt pas une garantie suffisante aux yeux
de Mme Plantevin, Jean-Lou n'tait pas encore parti.
Enfin, un matin vers huit heures, Jean-Lou achevait sa toilette, dans sa
chambre quand son pre l'appela.
Descends vite, Jean-Lou!
Une grosse voiture de marque trangre stationnait sur le terre-plein^
devant les pompes essence. Deux personnes seulement l'occupaient : une
dame, plus trs jeune, d'une certaine corpulence, aux doigts chargs de bagues et
son mari, rondelet lui aussi, au crne presque chauve et la mine joviale.
- Voici mon fils, dit papa Plantevin. Dans cinq minutes il sera prt. En
attendant, venez prendre une tasse de caf sous la tonnelle.
Les voyageurs acceptrent sans faon. Le monsieur expliqua Mme
Plantevin, qu'il tait fabricant d'articles de mnage, Reims, et se rendait pour
une quinzaine de jours, avec sa femme, aux les Balares, via Barcelone. Ces
gens taient riches, cela se voyait, mais certainement plus dous de sens
commercial que de distinction, au demeurant, complaisants et bons vivants.

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- Nous devons embarquer, avec la voiture, 8 heures, ce soir, dit la il.une,
nos places sont retenues bord de l'avion; nous dposerons votre fils bien avant,
sur la place de Catalogne... Mettons vers 4 ou 5 heures. Noire voiture est rapide
et mon mari conduit trs vite... mais avec une matrise parfaite, rassurez-vous.
Dix minutes plus tard, Jean-Lou embrassait ses parents et l'auto dmarrait
on trombe en direction du Sud, tandis que M. Plantevin enfourchait son vlo
pour aller expdier le tlgramme. Quel enchantement! Jamais Jean-Lou n'avait
roul aussi vite dans une voiture aussi confortable. Il en tait bloui. Seul,
l'arrire, il disposait de toute la place pour lui. Villes et villages dfilaient une
vitesse tourdissante. Sans s'en apercevoir, il se laissait gagner par la griserie de
cette grande route et il trouvait que les choses sont bien diffrentes selon la
faon dont on les regarde. Du relais, le dfil vertigineux des voitures constituait
un spectacle presque insoutenable, tandis que rouler soi-mme, 120 km
l'heure, sur cette mme route!... Aucune comparaison possible.
Devant lui, le monsieur et la dame se taisaient, comme s'ils n'avaient rien
se dire. A part la vitesse, rien ne semblait intresser le chauffeur, appliqu
doubler toutes les autres voitures. La dame, elle, ne cessait de sucer des bonbons
mais, chaque fois qu'elle sortait sa bote, elle se retournait pour en offrir un
Jean-Lou.
Avignon! Nmes! Montpellier! Narbonne!... Jean-Lou avait tout juste le
temps d'entrevoir ces villes aux noms connus. Perpignan dpass, le conducteur
se flicita de sa moyenne leve et rassura Jean-Lou :
Mon petit gars, nous serons Barcelone avant quatre heures. Il est
midi. Sitt la frontire franchie, nous nous arrterons pour djeuner.
La frontire! On allait passer la frontire! Une simple formalit, avait dit
la dame. Jean-Lou ne se doutait pas du mauvais tour que cette petite formalit
allait leur jouer...
LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Dment. Selon la forme rglementaire.


Paraphs. Signs par la personne responsable.
Terre-plein Terre rapporte et nivele formant
une sorte de petit plateau.
Via. En passant par.
Au demeurant. Somme toute, en somme, en plus de
ce qu'on vient de dire.

Mme Plantevin n'tait tout de mme pas trs


rassure de laisser partir son fils. Quelle phrase le
montre?
Que signifie cette expression : d'une certaine
corpulence? Traduisez-la autrement.
Ces voyageurs ne ressemblent pas aux Sauthier.
D'aprs vous, Jean-Lou les trouve-t-ils plus ou
moins sympathiques? Pourquoi?
Qu'est-ce qu'un spectacle insoutenable. Ce mot estil
employ
au
sens
propre?

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27 - LA FRONTIRE
Le col du Perthus, c'est--dire la frontire, n'est plus qu' trois ou quatre
kilomtres quand tout coup, aprs un tournant, les voyageurs dcouvrent,
devant eux, une interminable file de voitures apparemment arrtes.
- Quoi? fait le chauffeur... un accident? un camion qui obstrue la route,
plus loin?
Il ralentit et vient se placer la suite de la dernire voiture de la file qui
avance lentement, par -coups, de quelques mtres seulement la fois.
Que se passe-t-il? demande la dame une paysanne qui garde ses
chvres en bordure de la route.
Rien, y s'passe rien, rpond la paysanne avec un sourire ironique. Au
mois d'aot c'est tous les jours comme a, cause des douaniers. Faut suivre la
file. Vous en avez ben pour deux heures.

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Le chauffeur et sa femme haussent les paules. Cette petite paysanne se


moque d'eux assurment. Cependant, le pilote a perdu son air jovial. Impatient,
il appuie sur son klaxon pour faire avancer la file, devant lui. Un policier de la
route qui passe, en sens inverse, sur sa grosse moto noire, s'arrte pour l'inviter
moins de tapage.
Inutile de trpigner; attendez, comme tout le monde!
En dfinitive, la petite paysanne ne s'est pas moque d'eux. Elle s'est
montre optimiste car la montre du tableau de bord marque quatre heures quand,
aprs mille faux dparts, mille arrts, dans la fume bleue des gaz
d'chappement, les kpis des douaniers sont enfin en vue. Depuis un long
moment dj, Jean-Lou est la torture. Quand arrivera-t-il a Barcelone?... M.
Sauthier ne sera-t-il pas dj reparti ? De leur ct, le pilote et sa femme
bouillent de colre.
Nous allons manquer notre avion! rpte la grosse dame. En cette
saison toutes les places sont retenues d'avance. Si nous ne partons pas ce soir,
c'est fini, plus de vacances aux Balares.
Enfin l'auto se prsente devant le poste de contrle. Jean-Lou a soudain
trs peur en voyant un policier au regard svre le dvisager pour comparer ses
traits avec ceux de sa carte d'identit. Oh! si on allait lui interdire

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d'aller plus loin, le faire descendre de voiture. Non, le policier lui rend sa
carte et il pousse un soupir de soulagement, croyant que tout est fini. Hlas ! six
kilomtres plus loin nouvelle angoisse la vue d'uniformes, non plus bleumarine, ceux-l, mais verts.
Qu'est-ce que c'est? demande-t-il.
La douane espagnole!
Heureusement, les policiers espagnols, eux, sont moins inquisiteurs.
Aprs quelques minutes d'arrt, la voiture reprend son lan. Jean-Lou roule
prsent en Espagne. Trop inquiet, ne cessant de penser M. Sauthier qui
l'attend, il s'en aperoit peine. D'ailleurs, le paysage n'a pas tellement chang,
un peu plus grill, peut-tre, cause du soleil plus ardent.
Crisp son volant, le chauffeur fonce vers le Sud une allure folle. Mais
le grand port espagnol est encore loin. Sur la montre du tableau de bord, les
aiguilles tournent. 5 heures et demie!... 6 heures!... Six heures et demie!... Le
compteur de vitesse, lui, marque cent quarante.
Plus vite, Bernard, rpte la grosse dame, nous allons manquer l'avion.
Enfin! les faubourgs de Barcelone! Il est dj 7 heures.

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- Si nous pntrons au cur de la ville l'heure des gros embouteillages,
dit le chauffeur, nous sommes fichus.
Soudain, il avise un panneau indiquant une dviation pour l'arodrome; il
freine brusquement, s'arrte, et se tourne vers Jean-Lou :
- Excuse-moi, mon garon, je n'ai pas le temps de te conduire domicile.
A ton ge, tu te dbrouilleras sans peine. Tiens, voici de l'argent espagnol.
Prends un tramway, un autobus, un taxi, ce que tu trouveras... et bonnes
vacances.
Ce disant, il tend le bras et ouvre la portire arrire. Jean-Lou saute
terre, avec sa valise et la grosse voiture redmarre le laissant seul, sur le trottoir,
dans un faubourg de la grande ville trangre.

LES MOTS
Obstrue. Bouche, barre, constitue un
obstacle.
Dvisager. Regarder quelqu'un avec
insistance.
Inquisiteurs. Les policiers espagnols se
montrent moins curieux, moins mfiants, moins
questionneurs.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie : avancer par -coups.

Optimiste : nous avons dj vu ce mot.


Que signifie-t-il exactement dans ce texte?
D'aprs les ractions du chauffeur aux
difficults du voyage, comment jugez-vous cet
homme? Quelles sont ses qualits... et aussi ses
dfauts? A-t-il vraiment conscience de mettre JeanLou dans l'embarras en le dposant sur le trottoir?
Le chauffeur emploie un mot qui dnote
une certaine vulgarit. Lequel?
Regardez sur une carte, l'itinraire de JeanLou.

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28 - PLACE DE CATALOGNE
La scne s'est droule si vite que, sur le coup, Jean-Lou n'a pas compris
tout le tragique de sa situation. Au bout de quelques instants, il se reprsente,
avec une subite lucidit, ce que signifie se trouver seul sur une terre trangre.
Tout l'heure, en franchissant la frontire, il a presque t du par la
diffrence si peu sensible entre les deux pays. A prsent, la ralit lui saute aux
yeux., La France est loin, trs loin. Il ne comprend rien aux paroles changes
par les passants. Il est incapable de lire les panneaux indicateurs, les enseignes
des magasins, les affiches sur les murs. Bien pis! Il ignore compltement o il se
trouve.
Machinalement, il regarde le billet que le mari de la grosse dame aux
doigts chargs de bagues lui a mis dans la main : 200 pesetas ! Qu'est-ce que des
pesetas?... Peut-on aller loin avec ce billet?... jusqu' la place de Catalogne ?
Des autobus passent, s'arrtent, chargent des voyageurs, repartent. Il
s'approche et demande, tout hasard :
Je veux aller, place de Catalogne. Est-ce que je dois prendre cet
autobus ?
Les gens le regardent, surpris. Ils n'ont rien compris. Cependant un garon
d'une vingtaine d'annes, en salopette d'ouvrier, croit avoir reconnu certaines
consonances.
Plaza de Cataluna? reprend-il.
Jean-Lou approuve; il vient de se souvenir du nom espagnol de l'endroit.
Alors, complaisant, le garon lui fait signe de le suivre mais au lieu de le
conduire vers un arrt d'autobus, il l'entrane vers un escalier qui semble
descendre dans les profondeurs de la terre. Pris d'une soudaine inquitude, JeanLou hsite. O cet inconnu l'emmne-t-il ? Le garon le saisit par la main et le
tire vers un couloir assez sombre o rgne une chaleur torride. Soudain, le jeune
ouvrier lui prend son billet de deux cents pesetas, imprudemment gard entre les
doigts et se sauve. Un voleur! Un voleur qui l'a entran l pour lui chiper son
argent!
Non, le garon n'est pas all loin. Il a seulement couru vers un guichet
d'o il revient en tendant Jean-Lou un ticket et un tas de pices de toutes sortes
qui doivent reprsenter la monnaie de son billet.
Gran mtro... Plaza de Cataluna! explique le garon.

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II le pousse vers un quai, lui faisant signe d'attendre l, puis, tout souriant,
lui serre la main et se sauve en courant.
Remis de ses motions, Jean-Lou comprend enfin qu'il se trouve dans un
mtro. Un mtro ! comme Paris. Barcelone est donc une si grande ville ?
Mais dj un train arrive, bond de voyageurs. Sa valise dans les bras,
Jean-Lou se fraie une place dans un wagon. Autour de lui, les gens rient
plaisantant, bavardant. A peine parti, le train freine dj.
La Plaza de Cataluna? demande-t-il, inquiet, en s'appliquant la
prononciation espagnole.
Une dame, qui n'est pas dupe de son accent, lui fait non de la tte et
montre trois de ses doigts pour indiquer qu'il devra descendre au troisime arrt.
Alors, tandis que le train roule sous terre dans une chaleur d'enfer, il regarde sa
montre 7 h 35. Non, rien n'est perdu. M. Sauthier l'aura certainement attendu. Il
sort de sa poche le papier sur lequel sont crits les noms de la rue et du caf o
le pre de Suzy l'attend.
Plaza de Cataluna ! La dame qui l'a renseign lui fait signe de descendre.
Beaucoup de gens d'ailleurs s'arrtent l. Il suit le mouvement de la foule vers la
sortie.
Et tout coup, au sommet d'un large escalier, il se retrouve en plein air,
inond de sueur. Oh ! quelle impression ! Devant lui, s'ouvre une place
immense, aussi vaste que son village de Tourette tout entier, une place pave de
larges dalles, borde de gratte-ciel de quinze ou vingt tages et au milieu de
laquelle, parmi des massifs de fleurs et de palmiers, ruissellent les eaux d'une
fontaine colossale. Sa valise bout de bras, compltement hbt, Jean-Lou se
sent de nouveau perdu.
LES MOTS
Lucidit. La lucidit (ce mot est parent de :
lumire) est la qualit de celui qui voit et comprend
clairement quelque chose.
Peseta. Unit de monnaie espagnole,
comme le Franc est l'unit de monnaie en France.
Salopette. Combinaison de travail. On
pourrait dire aussi : bleu de travail mais en Espagne
la couleur verte est plus souvent employe.
Consonances.
Ressemblance
de
certains

Dupe. tre dupe c'est tre victime d'une


tromperie. L'accent de Jean-Lou ne trompait pas la
dame espagnole.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez : la ralit lui saute aux yeux.
D'aprs ce texte, que pensez-vous des
Espagnols auxquels Jean-Lou s'est adress?
D'aprs vous Jean-Lou est-il aussi
embarrass (malgr son inquitude) qu'on pouvait
le prvoir?

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29 - LE RENDEZ-VOUS MANQU
Enfin, il se ressaisit, sort de nouveau son papier pour vrifier le nom de la
rue, arrte le premier passant.
La calle Veraga, s'il vous plat? L'homme le regarde en riant et
s'exclame :
Tiens! un petit Franais! Toi aussi, tu passes tes vacances en
Espagne? Impossible de te renseigner, je ne connais pas la ville mieux que toi...
Excuse-moi, ma femme m'attends, l-bas, dans la voiture.
Et le touriste s'loigne. Trois autres passants, Espagnols ceux-l, ne
connaissent pas davantage la rue Veraga. M. Sauthier s'est-il tromp? Cette rue
n'existe peut-tre pas... ou alors, dans un autre quartier.
Plus loin, il aperoit un uniforme surmont d'un trange bicorne. Un agent
de police sans doute. Il court lui.
La calle Veraga?

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Le policier parat perplexe. Il sort un petit guide de sa poche et le


consulte. Puis, accompagnant son explication de grands gestes :
Si, calle Veraga, no es legos de aqui. Cuarta calle la derecha. JeanLou n'a rien compris, mais d'aprs les gestes, il devine que la rue
existe, pas trs loin de l. Il se penche sur le plan du policier qui,
obligeamment, lui indique le chemin suivre. Il n'aura qu' contourner la place
et prendre la quatrime rue droite. Rassur, il remercie et s'loigne. Aprs tout,
on se dbrouille trs bien dans un pays dont on ne connat pas un tratre mot de
la langue. Sa valise la main, il se met courir et dbouche enfin dans la calle
Veraga, une toute petite rue, troite et courte qui relie deux larges artres.
Presque aussitt, il dcouvre l'enseigne du caf : La cantina del sol , dont les
lettres se dtachent en rouge sur un store jaune. Cinq ou six voitures stationnent
le long du trottoir, toutes espagnoles. O M. Sauthier a-t-il gar la sienne?
A tout hasard, il s'enhardit pntrer dans le caf. Une dizaine de clients,
accabls de chaleur, somnolent devant leurs verres. Manches de chemise
retrousses jusqu' l'paule, accoud son comptoir, le patron fume un norme
cigare. Jean-Lou s'approche et, autant par mots que par gestes, essaie d'expliquer
qu'il a rendez-vous avec, quelqu'un devant le caf mais n'a trouv personne. Par
chance, l'homme parle franais... et mme fort bien.
Non muchachoy je n'ai rien vu... As-tu jet un coup d'oeil sur les
voitures, dans la rue?

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Celle que je cherche n'y est pas. J'avais rendez-vous quatre heures.
Je nai pas pu arriver plus tt. Le monsieur qui devait venir est peut-tre dj
reparti.
Bah! Il serait entr, avant de s'en aller; il m'aurait prvenu. C'est lui
qui est en retard. Assieds-toi. Tu es en nage... Veux-tu boire quelque chose en
l'attendant
Jean-Lou s'assied une table. Le patron lui apporte un verre d'une trange
boisson trs frache, qu'il paie aussitt en talant sur la table toute sa monnaie
espagnole, sur laquelle l'homme prlve le montant de la consommation.
Un long moment s'coule. Chaque minute qui passe voit s'accrotre
l'anxit de Jean-Lou, Dehors, le soir tombe. Il est trop tard. M. Sauthier ne
viendra pas. Jean-Lou se demande avec inquitude ce qu'il va devenir.
Je vais peut-tre coucher dehors!
Pour calmer son angoisse, il essaie de se dire que M. Sauthier n'tait pas
chez lui quand le tlgramme est arriv... ou que le tlgramme lui est parvenu
trs tard... ou encore qu'une panne a empch le pre de Suzy d'tre l temps.
Mais tout coup, il pense avec effroi.
Et si le tlgramme s'tait perdu en route!...

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Bicorne. Chapeau deux cornes.
Perplexe. Embarrass, qui ne sait pas trop
que penser, que rpondre.
Somnolent. Ont l'esprit engourdi, dorment
presque.
Muchacho.
Garon
en
espagnol.
Mot familier.

D'aprs les explications qui suivent,


essayez de traduire la phrase espagnole prononce
par l'agent.
Un tratre mot. Le mot tratre n'a pas ici
son sens habituel. Remplacez-le par un autre.
Pourquoi Jean-Lou tale-t-il toute sa
monnaie?
Que signifie prlever?
Si vous vous trouviez dans la situation de
Jean-Lou, que feriez-vous. En avez-vous une ide?

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30 - UNE NUIT ESPAGNOLE


Aucun doute! Le tlgramme est rest en panne. Jean-Lou devra se
dbrouiller tout seul. Existe-t-il des trains, des autobus pour Porta de Mar ? Le
train l'impressionne davantage que l'autobus. Aussi trange que cela paraisse, il
n'est jamais mont dans un train... Bah! il a bien pris le mtro, tout l'heure... De
toute faon, il devra attendre jusqu'au lendemain.
Mais, tout l'heure, le caf va fermer sa porte et le patron le mettra
dehors. Bien sr, la nuit ne sera pas froide, mais s'il rencontre des agents? Un
petit tranger errant dans la nuit avec une valise, ce n'est pas trs normal.
Plus le temps passe, plus il rflchit tout cela. Dj onze heures. A une
heure pareille l'unique caf de Tourette a depuis longtemps clos ses volets.

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Du coin de l'il, il surveille le patron du caf qui va et vient dans la salle,
en espadrilles, avec une allure nonchalante. Il guette le moment o celui-ci va le
prier de sortir.
En effet, au bout d'un moment, l'Espagnol vient lui, pose ses deux gros
poings sur la table :
Alors, muchacho, toujours rien? Jean-Lou secoue la tte, bien prs des
larmes.
O ce monsieur devait-il te conduire?
A Porta de Mar. L'homme rflchit.
Je crois que c'est du ct de Badalona. Tu trouveras, demain, un
autobus qui t'y conduira... En attendant, o vas-tu coucher?
Je... je pense aller dormir sur un banc de la place de Catalogne. Le
patron fronce les sourcils.
C'est a, pour que les agents te ramassent et t'emmnent au poste. Se
tournant vers une porte, au fond du caf, il appelle :
Carmen!... Carmen!...
Une femme d'une cinquantaine d'annes accourt. Il lui explique quelque
chose, dans sa langue. La femme regarde Jean-Lou d'un air pitoyable et joignant
les mains, dbite une vitesse prodigieuse des mots incomprhensibles.
Tu ne dormiras pas sur un banc, explique l'Espagnol. Ma femme va
t'tendre un matelas dans une soupente, faute de place ailleurs; et tu dneras tout
l'heure avec nous... tu dois avoir faim.
Oui, avoue Jean-Lou qui n'a rien mang depuis le repas de midi (si on
peut parler de repas!) pris dans la voiture, en attendant le passage de la douane.
Soulag, il sourit ses htes et les remercie. Toujours assis sa petite
table, il patiente encore un moment. Enfin vers minuit, il s'installe dans la
cuisine, avec l'Espagnol, sa femme et une jeune personne qui doit tre leur fille.
On lui sert des plats tranges, faits avec on ne sait quoi, atrocement pics. La
gorge en feu, Jean-Lou s'arme de courage pour finir son assiette et devient
cramoisi.
Ce n'est rien, fait l'homme en riant. Tu t'habitueras vite notre cuisine.
Elle est moins fade que la cuisine franaise. Je la connais bien pour avoir vcu
dix ans dans ton pays.
Puis, on le conduit vers la soupente qui sert de dbarras... et quel
dbarras! Il s'tend tout habill sur son matelas; la chaleur suffocante

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l'oblige ne garder que son slip. A 2 heures du matin, il ne dort pas
encore, tenu en veil par les bruits de la rue. On se couche donc si tard en
Espagne ? 3 heures ! peu peu les rumeurs de la ville s'apaisent, mais prsent,
ce sont des souris qu'il entend trotter autour de lui. Bien sr, un dbarras est un
domaine de choix pour des souris. Enfin, cras de fatigue, ne cherchant mme
plus comment il se dbrouillera demain, il s'endort, pour sa premire nuit
espagnole, une nuit dont il se souviendra longtemps.
... Il dort encore profondment quand une voix le tire de son sommeil. Il
ouvre les yeux, bloui par l'ardente lumire qui pntre par la lucarne.
L'Espagnole se tient devant lui, l'air presque affol. Avec de grands gestes elle
lui fait signe de s'habiller, de descendre en hte, comme si le feu tait la
maison. Il passe prestement ses vtements, empoigne sa valise, dgringole
l'escalier et s'arrte, mdus, n'en croyant pas ses yeux, l'entre de la salle de
caf.
Oh!... M. Sauthier!... Suzy!...

AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Allure nonchalante. Allure molle, sans
gestes rapides, tranante.
Pitoyable. Qui inspire la piti, qui montre
de la piti.
Soupente. Rduit amnag sous la pente
du toit. Sorte de mansarde.
Cramoisi. D'un rouge fonc, tirant sur le
violet.
Prestement. Rapidement.

Est-il vraiment surprenant que Jean-Lou ne


soit jamais mont dans un train?
Pourquoi l'auteur ajoute-t-il : et quel
dbarras? Que veut-il laisser entendre?
Mdus. Nous avons dj vu ce mot. Que
signifie-t-il?
Que pensez-vous de la faon dont vivent
les Espagnols?

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3l - LA MER !
Oui, Suzy et son pre sont l, assis une table. Il se prcipite vers eux, fou
de joie.
Ah! Jean-Lou, s'crie M. Sauthier, si tu savais le mauvais sang que je
me suis fait ce matin... quand j'ai reu le tlgramme de ton pre m'apprenant
que tu tais Barcelone depuis hier soir. Figure-toi qu'il existe deux villas BellaCosta Porta de Mar. La ntre, toute neuve, n'est pas encore connue des
facteurs. Le tlgramme a t port l'autre hier, au dbut de l'aprs-midi.
Comme le nom ne correspondait pas avec celui du locataire, le tlgramme est
revenu la poste. C'est l que je l'ai trouv, ce matin, en allant chercher mon
courrier.
Oui, Jean-Lou, murmure Suzy en lui prenant les mains, moi aussi j'ai
t trs inquite. Quand j'ai su que tu tais Barcelone depuis hier quatre
heures de l'aprs-midi, j'ai eu trs peur que, ce matin, tu sois reparti.
C'est que, Suzy, hier quatre heures j'tais encore loin de Barcelone.
Si tu savais ce qui m'est arriv.
Oh! raconte!
Ils s'installent une table du caf et M. Sauthier commande trois petits
djeuners. Alors, avec une sorte de dsinvolture, comme si, pas un seul instant il
n'avait t embarrass ou inquiet, Jean-Lou raconte son aventure : l'interminable
attente devant le poste de douane, son dbarquement prcipit dans un
faubourg inconnu, son voyage dans le mtro, son arrive au caf.
Cependant, il ne fait allusion ni sa peur d'tre vol par le jeune ouvrier,

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ni son angoisse la perspective de coucher dehors. Il n'y a l, de sa part,


aucune forfanterie. La joie de retrouver Suzy lui fait, d'un seul coup, oublier
tous ses avatars.
Tu vois, fait-il, je me suis trs bien dbrouill. Si tu n'tais pas venue,
ce matin, eh bien, je serais all tout seul Porta de Mar et tu aurais t bien
surprise en me voyant arriver.
Suzy le considre, pleine d'admiration. Et, tout la joie de le retrouver :
Je te l'avais bien dit, Jean-Lou, que nous nous reverrions bientt. Que
c'est drle de se retrouver ici, ensemble, dans cette grande ville... Es-tu content
d'avoir vu la mer, toi qui ne la connaissais pas?
La mer?
Non, il n'a rien vu. De Barcelone, il ne connat qu'un mtro touffant, une
place fleurie et un petit caf o on dort dans une soupente, avec des souris.
Alors, dit M. Sauthier, nous allons d'abord nous arrter devant une
poste afin de rassurer tes parents par un tlgramme, puis nous descendrons

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vers le port par les Ramblas, les grands boulevards de Barcelone, si tu


prfres.
Ayant chaleureusement remerci les tenanciers du caf qui refusrent tout
paiement pour l'hbergement de Jean-Lou, ils montent dans la voiture, tous trois
l'avant.
Brusquement, Jean-Lou dcouvre la mer, le port, les immenses navires
amarrs quai. Quel merveillement!
La mer! rpte-t-il! C'est la mer!
Nous ne la perdrons pas de vue jusqu' Porta de Mar dit Suzy... mais
l-bas, elle est plus sauvage, avec de grands rochers blancs qui plongent dans
l'eau.
Aprs avoir long les interminables quais, la voiture remonte vers le nord
et les deux enfants ne cessent de bavarder.
Tu verras comme nous sommes bien installs, explique Suzy. La villa
est cinquante mtres de l'eau. Tous prs de chez nous logent d'autres Parisiens.
Il y a un garon de ton ge qui s'appelle Gilbert. J'ai fait sa connaissance

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il y a trois jours. Il est trs drle et nage comme un poisson. Nous ferons
de bonnes parties tous les trois.
- Ah! fait Jean-Lou.
Mais bientt la voiture ralentit et s'arrte devant une construction toute
blanche.
- Nous sommes arrivs, Jean-Lou. Tu vois, cette fentre est celle de ta
chambre. Viens vite je vais te la montrer.

LES MOTS
Hbergement. Action de loger quelqu'un.
Dsinvolture. Allure dgage, attitude qui
fait que l'on n'a pas l'air de prendre les choses au
srieux.
Allusion. Faire allusion quelque chose,
c'est, d'une manire un peu dtourne, parler de
cette chose.
Forfanterie. Vantardise, faon de se faire
valoir en se vantant.
Avatars. Ennuis de toutes sortes.

Tenanciers. Les personnes qui tiennent


le caf c'est--dire qui s'en occupent.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Pourquoi le mot dbarquement est-il entre
guillemets?
Que pensez-vous des Espagnols qui ont
hberg Jean-Lou?
Jean-Lou ne se vante-t-il pas quand mme
un peu ? Relevez le passage le plus marquant.
Que pensez-vous du an .' de Jean-Lou
quand Suzy parle du petit Parisien?

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32 - GILBERT
On venait de passer table, dans la blanche salle manger ouvrant sur la
mer.
Alors, Jean-Lou, demanda Mme Sauthier, quelles sont tes premires
impressions sur l'Espagne?
Jean-Lou sourit, heureux, prsent, d'avoir vcu une vritable aventure
qui le valorisait aux yeux de Suzy.
Les Espagnols sont trs gentils... Pourtant, j'ai bien cru que le premier
que je rencontrais tait un bandit.
- Un bandit? fit Suzy, tu ne nous en as pas parl, tout l'heure.
Embellissant un peu son histoire, il raconta sa descente dans le souterrain du
mtro, derrire l'inconnu qui avait l'air de se sauver en emportant son argent.
Tout le monde rit de bon cur.
Et la cuisine catalane? demanda M. Sauthier.
Jean-Lou fit la grimace et, avec complaisance, pour amuser Suzy, dcrivit
le dner qui avait allum un vritable incendie dans sa gorge.
Moi non plus, le rassura la mre de Suzy, je ne m'y habitue pas. Chez
nous, tu retrouveras la cuisine franaise... de mme que, le soir, tu ne te
coucheras pas des heures impossibles, comme c'est l'usage ici.
Bah! fit Suzy, moi je m'habituerais trs bien vivre comme les
Espagnols... La seule chose qui m'ennuie, c'est la sieste. Dans ce pays, tout le
monde fait la sieste. Entre 3 et 5 heures de l'aprs-midi, on ne rencontre

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pas un chat dans les rues. Je trouve que c'est du temps perdu... surtout
pendant les vacances.
Ainsi, au cours de ce premier repas, on parla beaucoup de l'Espagne dont
Jean-Lou se sentait dj imprgn comme s'il y vivait depuis toujours. Mais,
pour lui, l'Espagne c'tait surtout Suzy qu'il venait de retrouver. Ah! que le
Relais des Cigales tait loin!
Le repas termin (et avant la fameuse sieste obligatoire) Suzy entrana
Jean-Lou au bord de la mer.
Sais-tu nager? demanda-t-elle.
Il se trouva bien embarrass pour rpondre.
Peut-tre!... Je n'en suis pas sr. Suzy partit d'un grand clat de rire.
Comment? Tu ne sais pas si tu sais nager?
A Tourette, je me baignais dans la petite rivire, dans un gour , un
gouffre si tu prfres. Il y avait quatre ou cinq mtres d'eau. Je plongeais
jusqu'au fond; mais il n'tait pas large; en remontant, j'atteignais tout de suite le
bord... Alors, je ne peux pas dire si je sais nager.
Ils s'assirent un moment sur le sable puis, avant de rentrer pour la sieste de
rigueur, longrent la plage.
Tu vois cette belle villa avec une grande terrasse, dit Suzy. C'est l
qu'habit Gilbert... ou Gil, comme on l'appelle. Ses parents sont riches. Je crois
que son pre est avocat Paris. Attends, je vais l'appeler.
Elle mit ses mains en porte-voix et, tourne vers la villa :
- Oh Gil!... Gil! Descends!
Le garon apparut sur la terrasse, fit un signe de la main et dgringola
l'escalier de marbre.
Gil, dit-elle radieuse, je te prsente Jean-Lou; il est arriv ce matin
aprs toutes sortes d'aventures. Je lui ai dj parl de toi. Il sait que tu nages
comme un poisson.
Les deux garons se serrrent la main. Cependant, Jean-Lou prouva une
certaine gne devant ce petit Parisien, moins robuste que lui d'apparence, mais
au regard vif et l'air moqueur.
D'o viens-tu? demanda tout de suite Gil... de Paris, toi aussi?
Non, fit Jean-Lou, de Provence...
Et, pour ne pas paratre trop provincial, il ajouta imprudemment :
Mais j'ai aussi de la famille Paris, une tante.
Ah! dans quel quartier?
A... Bobigny!

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Gil se mit rire, Jean-Lou comprit qu'il venait de dire une sottise. Suzy
lui expliqua que Bobigny n'est pas un quartier de Paris, mais une ville de
banlieue. Curieux, Gil posa toutes sortes de questions puis, sa mre l'ayant
appel, il excuta une pirouette sur le sable et remonta chez lui.
- Comment le trouves-tu? dit Suzy. Il est trs drle, n'est-ce pas? JeanLou ne rpondit pas. Il marchait la tte baisse, comme s'il s'appliquait choisir
les galets sur lesquels il posait le pied.
- Qu'as-tu? s'inquita Suzy. On dirait que Gil ne te plat pas.
- Oh! si, dit vivement Jean-Lou... seulement...
Seulement quoi?
Rien, Suzy... rentrons, je crois que ta maman, elle aussi, nous appelle
pour la sieste.

LES MOTS
Valorisait. Donnait de la valeur.
Complaisance. Jean-Lou donnait beaucoup
de dtails pour plaire Suzy.
Imprgn. Jean-Lou tait comme pntr
par l'atmosphre espagnole.
De rigueur. De rgle, obligatoire.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Pourquoi Jean Lou ne regrette-t-il pas ses
aventures Barcelone ?
Pourquoi est-il trs intimid par Gil?
Quelle diffrence faites-vous entre
Provenal et provincial ?

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33 - LA JALOUSIE DE JEAN-LOU
Ah ! cette premire sieste la blanche villa de Porta de Mar ! Jean-Lou
s'en souviendrait.
En quittant Suzy qui montait se reposer dans sa chambre, il se jeta sur son
lit et se laissa aller son chagrin, presque son dsespoir. Pauvre Jean-Lou! si
vite enthousiasm, si vite dcourag aussi. La veille, il avait connu toutes sortes
d'ennuis, au cours de son voyage mouvement; ce n'taient alors que des
difficults matrielles qui n'affectaient pas son cur. Tandis qu' prsent!...
Brusquement, aprs s'tre tant rjoui de revoir sa petite camarade, il avait
l'impression d'arriver chez elle comme un intrus. Certes, Suzy n'avait pas cach
sa joie en le retrouvant Barcelone et ses parents l'avaient accueilli comme leur
propre fils. Cependant, il se sentait trs malheureux. tait-ce cause de Gil?
A trop vouloir raisonner, on finit par s'carter de la vrit. Jean-Lou tait
en train de s'garer.
Je n'aurais pas d accepter l'invitation de M. et Mme Sauthier, se dit-il.
Ils l'ont fait par reconnaissance pour mes parents... et pour satisfaire le caprice
de Suzy... Suzy avait peur de s'ennuyer, au bord de la mer, toute seule. Mais elle
a trouv Gil. Elle n'a plus besoin de moi. Gil est parisien comme elle, ils se
ressemblent... Et puis, Gil est riche, il possde un bateau pour l'emmener sur la
mer.
Jusqu' prsent, les notions d'argent et de fortune ne l'avaient gure
proccup. A Tourette, il n'y avait ni riches ni pauvres. Il se rendit compte que
ses parents taient pauvres par rapport ceux de Suzy... et misrables, compars
ceux de Gil.
- Un pauvre petit campagnard, se dit-il, voil ce que je suis... et eux, des
Parisiens.

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Il entendit encore le rire de Gil quand, pour essayer de se rapprocher de
lui et de Suzy, il avait parl de sa tante qui habitait Bobigny. Oui Gil s'tait
moqu de lui... et si Suzy n'avait pas ri, elle, c'tait simplement par piti.
Alors, une terrible envie de partir lui vint; de partir tout de suite, puisqu'il
tait un tranger. Mais comment ? C'tait impossible. Le cur lourd, il se mit
pleurer.
... Il pleurait encore, la tte au creux de son oreiller, quand, au bout d'un
moment, quelqu'un frappa discrtement sa porte. Il ne rpondit pas. Alors une
petite voix appela :
Tu dors encore, Jean-Lou?... C'est l'heure du bain! La voix tait douce,
pressante, il faillit s'y laisser prendre. Mais que dirait Suzy de ses yeux rougis ?
Il ne bougea pas et fit semblant de dormir. Il entendit la porte s'entrouvrir et
Suzy murmurer pour elle-mme :
Il a pass une si mauvaise nuit, Barcelone; il dort encore. Puis la
porte se referma. Une seconde fois, il regretta de n'avoir pas

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rpondu, mais Suzy allait se baigner. Certainement, Gil la rejoindrait.
Quelle nouvelle humiliation pour lui, Jean-Lou s'il ne pouvait les suivre la
nage!
Quelques instants plus tard, sa petite camarade descendait vers la plage en
chantonnant. Jean-Lou se leva pour jeter un coup d'il par la fentre, travers
les stores. Gil tait dj au bord de l'eau.
Et Jean-Lou? cria-t-il Suzy... Il ne vient pas?
Il dort encore; je n'ai pas os le rveiller.
Dommage! nous aurions fait une course, tous les trois.
Je crois qu'il ne sait pas nager.
- Pas possible! fit Gil en riant... Alors tous les deux seulement, jusqu' la
roche perce. Je te rends vingt mtres.
Ils se jetrent l'eau, s'loignrent du rivage et Jean-Lou se laissa de
nouveau tomber sur son lit. Jaloux! oui, il tait jaloux de ce petit Parisien qui
savait si bien nager. Mais quel mrite avait Gil? Il passait toutes ses vacances au
bord de la mer. Il avait eu le temps d'apprendre.
Alors, une ide folle traversa Jean-Lou. Ce soir, cette nuit, quand tout le
monde serait couch, il se relverait, descendrait au bord de la mer et, l'abri
des regards, il apprendrait vraiment nager.

LES MOTS
Difficults matrielles. Difficults, ennuis
qui proviennent des choses auxquelles on se heurte
et n'ont pas de rapport avec les sentiments.
Pressante. Une voix pressante : une voix
qui insiste, qui supplie qui vous presse d'accepter.
Humiliation. Sentiment pnible d'tre
abaiss aux yeux des autres.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie le mot intrus dj vu?
Quelles sont les deux raisons que se donne
Jean-Lou pour se considrer comme un intrus?
Quelque chose dans l'attitude de Suzy,
justifie-t-il l'impression de Jean-Lou qu'elle ne
s'intresse plus lui?
Jugez-vous l'attitude de Gil mprisante
l'gard de Jean-Lou?
A quel moment Jean-Lou dcide-t-il de
lutter pour ne pas s'enfermer dans son chagrin?

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34 - UNE TRAGIQUE BAIGNADE


Ce soir-l, durant le dner, Jean-Lou s'obligea de gros efforts pour
dissimuler sa peine. Par crainte de voir Suzy percer jour ses sombres penses,
il se fora mme plaisanter, si bien que sa petite camarade lui dit en riant :
Je constate que la sieste te russit mieux qu' moi. L'aprs-midi,
j'arrive rarement fermer les yeux. Quand je suis monte te voir, 5 heures, tu
dormais encore poings ferms. Pour le premier jour, je n'ai pas os te rveiller
mais demain, gare toi, je te secouerai comme un prunier... si tu savais comme
l'eau tait tide. Jamais je ne l'ai trouve aussi agrable.
Et elle ajouta, toujours souriante :
C'est une honte! Manquer un jour de baignade quand les vacances sont
si courtes!...
Jean-Lou ne sut que rpondre. Il crut soudain que Suzy devinait son
projet. Heureusement, le repas s'achevait. On parla d'autre chose. Jean-Lou
passa dans la cuisine pour aider sa camarade essuyer la vaisselle et, tous deux,
comme au dbut de l'aprs-midi, redescendirent au bord de l'eau. La nuit tait
venue. Sous le ciel toile, la mer prenait des teintes mauves, inattendues, tandis
que, plus droite, les lumires du petit port de pcheurs se refltaient sur les
flots en longs zigzags de feu.

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C'est beau, n'est-ce pas, Jean-Lou? Je viens souvent m'asseoir l, le
soir. Aujourd'hui, je suis contente que tu sois avec moi.
Moi aussi, Suzy!
Mais aussitt, il ne put s'empcher d'ajouter :
Et Gil?... Vient-il aussi au bord de l'eau la nuit tombe?
- Quelquefois, pour nager. Il adore nager de nuit. L'autre soir, il a voulu
m'entraner. J'avais peur mais, finalement, j'ai trouv cela trs agrable. L'eau
parat plus chaude, la nuit.
Jean-Lou sentit le fer se retourner dans sa plaie. Gil! Toujours Gil! Il ne se
rendit pas compte que lui-mme en avait parl le premier.
Aprs tre rests assis un moment au ras de la mer, ils se levrent pour
suivre le rivage et, en passant au pied de la luxueuse villa aux marches de
marbre, Jean-Lou pronona, une fois de plus, le nom de Gil.
Ciel! s'cria Suzy en riant, ce garon parat vraiment t'intresser!
J'tais sre que tu t'entendrais avec lui.
Jean-Lou ne rpondit pas. Ils continurent de marcher en silence. Soudain,
Suzy s'arrta et prit la main de son camarade.
- Qu'as-tu? A table, tout l'heure, tu ne cessais de plaisanter. A prsent,
on dirait que quelque chose t'ennuie... Tu as peur de ne pas te plaire chez
nous?,.. Je t'ai fait de la peine?
Oh! non, Suzy!
Ils remontrent vers la maison devant laquelle M. et Mme Sauthier
prenaient le frais, sur des chaises longues. Puis, vers 10 heures et demie, Mme
Sauthier, de sant assez fragile, proposa d'aller se coucher. Jean-Lou retrouva sa
chambre, se dshabilla aussitt et se mit au lit comme pour s'endormir vite.
Mais son projet le hantait toujours. Au bout d'un moment, il se releva,
carta sans bruit les volets et regarda la mer. Le ciel tait sans lune mais si
toile, d'une telle limpidit., qu'il conservait assez de lumire pour clairer la
plage, les rochers blancs et le petit port. Il tait minuit. Plus personne au bord de
l'eau. Plus aucun bruit, part le tap-tap rgulier d'un moteur de bateau de
pche regagnant Porta de Mar.
Brusquement, Jean-Lou se dcida. Sans en avoir l'air, aprs sa sieste, il
avait observ qu'on pouvait facilement, en enjambant la balustrade de son balcon
et en s'accrochant aux saillies du mur, descendre jusqu'au sol. S'tant assur que
tout le monde dormait dans la villa, en quelques secondes il fut en bas.

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Comme un fou, il courut vers la mer, y entra jusqu' mi-jambes. L'eau lui parut
si douce, si agrable, qu'il fut tout de suite en confiance. Enhardi, il s'avana
plus loin. L'eau lui monta jusqu' la ceinture... jusqu' la poitrine. Oh! la
curieuse sensation! Il se sentait soulev, presque port, beaucoup plus lger que
dans les eaux du ruisseau Tourette.
Alors, il se coucha sur l'eau et constata avec une dlicieuse surprise qu'il flottait.

LES MOTS

AVONS-NOUS COMPRIS?

Percer jour. Deviner. Hantait. Il pensait sans


cesse son projet. Il ne pouvait s'arrter d'y songer.
Limpidit. Trs grande transparence.
Soi/fies. Parties d'un mur, d'un meuble, etc. qui
dpassent la surface de ce mur ou de ce meuble, etc.

Relevez toutes les phrases de Suzy susceptibles de


dcider plus srement Jean-Lou mettre son projet
excution.
Jean-Lou est injuste envers Suzy. Quelle phrase le
montre le mieux.
Pourquoi Jean-Lou se sent-il mieux port par la mer
que par les eaux du ruisseau de Tourette?

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35 - UNE TRAGIQUE BAIGNADE (suite)
Il flottait!... instinctivement, ses bras et ses jambes se mirent en
mouvement... Tout de suite, il se sentit capable de nager. Il n'avait pas pens,
lors de ses plonges dans le gour de Tourette, qu'inconsciemment, il avait
appris coordonner ses gestes. Oui, il nageait... et mme avec si peu d'effort
qu'il en tait surpris.
Je nage! se rptait-il, je nage... je nage!
Alors, son lourd chagrin de la soire, fit place un brusque dsir de
vengeance. Ah ! Gil et Suzy se moquaient de lui ?... eh bien! il leur montrerait
de quoi un petit campagnard est capable.
Hlas ! il ne leur montrerait rien puisque l'un et l'autre dormaient
tranquillement, chacun dans leur lit. C'tait plutt lui qu'il cherchait
convaincre. Brassant l'eau de toute sa vigueur, il s'loigna du rivage. Jamais il ne
s'tait senti aussi Taise.
Je nage... Je nage, ne cessait-il de se rpter. Ah! s'ils pouvaient me
voir!
Mais Gil allait trs loin en mer. Pourquoi pas lui, Jean-Lou?
Inconsciemment, il acclra ses mouvements. Habitu courir dans les champs
de Tourette, par monts et par vaux, il ne manquait pas de souffle.
Cependant, au bout d'un moment, il prouva une sorte de lourdeur dans
les jambes. Ses bras remuaient l'eau avec moins de force. A deux reprises, il
avala des gorges acres qu'il rejeta avec dgot.
Pour la premire fois, se dit-il, j'ai voulu aller trop vite.
Il freina son allure. Ses membres retrouvrent leur souplesse; le rythme de
sa respiration s'apaisa. Il releva la tte pour chercher la cte. Elle lui parut dj
trs loin... pas assez, cependant, pour que sa furieuse volont de vaincre ft
assouvie. En lui, une sournoise petite voix insinuait :
Encore, Jean-Lou, nage encore!...
Il repartit l'assaut de la mer, acclrant de nouveau la cadence sans
s'apercevoir que la fatigue, le manque d'entranement, commenaient
dsordonner ses mouvements. Il avanait beaucoup moins vite... mais la petite
voix persistait :
Encore plus loin, Jean-Lou, toujours plus loin.
Bientt, ses oreilles se mirent bourdonner. Il crut entendre sonner des
cloches, de sourdes cloches qui tintaient dans sa tte. Vaguement inquiet, il
ralentit. Presque aussitt, son corps s'enfona. Une grosse gorge d'eau

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sale faillit l'touffer. D'un coup de reins, il remonta la surface mais il
comprit qu'il tait all trop loin. Jamais il n'aurait la force de regagner la rive. La
peur s'empara de lui. Paralyses par un trop long effort, ses jambes se refusrent
tout mouvement, cependant que, dans sa tte, les cloches sonnaient toute
vole.
Je suis perdu! pensa-t-il.
Essayant de se maintenir flot, il appela au secours. Mais qui pouvait
l'entendre, en pleine nuit? Pour gagner du temps, il voulut faire la planche,
comme autrefois la surface du gour . Il russit, grand peine, se maintenir
sur le dos, la bouche hors de leau.
Au secours!... Au secours!...
Soudain, au moment o il allait se laisser couler, bout de forces, il crut
distinguer d'autres bruits que celui des cloches. Il se dbattit pour regarder
autour de lui et crut apercevoir une forme noire, au ras de l'eau.
Au secours! Au secours!
C'tait une barque. Elle s'approchait. Il sentit quelque chose frapper son
paule et comprit que c'tait une corde qu'on lui lanait. Il s'y agrippa. Des bras
vigoureux le hissrent bord, retendirent sur des filets de pche. Dans sa tte,
les cloches carillonnaient toujours. Cependant, il entendit qu'on lui parlait en
espagnol. Il ne comprit pas. Sans doute lui demandait-on qui il tait, o il
habitait. Ses lvres murmurrent un nom: Bella Costa!
Puis, comme si l'effort fourni pour prononcer ces quatre syllabes avait
achev de l'puiser, un grand vide se fit dans sa tte. Il cessa d'entendre
carillonner les cloches et s'vanouit.
LES MOTS
Coordonner. Coordonner ses mouvements c'est les
excuter de faon ce qu'ils correspondent
l'exercice demand. Par exemple, pour la nage, les
bras et les jambes doivent s'allonger en mme
temps et se replier en mme temps.
Par monts et par vaux. Expression courante qui
signifie : par monts et par valles (des vaux sont de
petites valles).
Rythme. Succession de mouvements (ou de sons) se
reproduisant intervalles rguliers. On pourrait dire
aussi : la cadence.
Assouvie. Assouvir un besoin, c'est satis-

faire ce besoin jusqu'au bout, jusqu' ce


qu'on ne l'prouve plus.
Insinuait. La petite voix, lui parlait doucement
mais avec insistance.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Jean-Lou savait nager alors qu'il ne s'en croyait pas
capable. Quel dfaut cela peut-il indiquer?
Que prouve l'obstination de Jean-Lou aller
toujours plus loin malgr le danger?
Pourriez-vous distinguer deux parties bien nettes
dans ce texte?
Quel est le sens de ces deux verbes : tinter et
teinter.

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36 - MADAME SAUTHIER
Quand il rouvrit les yeux, il ne sut pas o il tait. Son regard erra
longtemps dans le vague. Tout coup, il reconnut sa chambre. Quelqu'un se
tenait assis, immobile, ct de son lit : la mre de Suzy.
La barque! murmura-t-il, je ne suis plus dans la barque?
Ses souvenirs s'taient arrts l. Aprs, il y avait eu le grand vide de
l'inconscience.
Rassure-toi, mon petit Jean-Lou, dit doucement Mme Sauthier, tu es
en scurit dans ta chambre. Comment te sens-tu?
Il n'eut pas le courage de rpondre. Pourtant, il ne souffrait pas.
Essaie de te souvenir, demanda Mme Sauthier. Pourquoi es-tu sorti en
pleine nuit ? Tu as t repch prs d'un kilomtre de la cte. Pourtant, d'aprs
ce qu'avait dit Suzy, tu ne savais pas nager.
Dans la voix qui parlait, il n'y avait aucun reproche, seulement de
l'tonnement, de l'inquitude.
Madame Sauthier, murmura-t-il, je ne croyais pas... je ne voulais pas...
c'est ma faute!...
Et, brusquement, il clata en sanglots. La mre de Suzy lui prit la main. Explique-moi, Jean-Lou. J'en suis sre, il s'est pass quelque chose que nous
n'avons pas compris, mon mari, Suzy et moi-mme. Pourquoi avoir quitt ta
chambre, cette nuit, pour aller vers la mer?

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II hsita. Comment parler de tout ce que sa tte avait ressass depuis son
arrive Porta de Mar ? Mais il pensa sa mre, qui il confiait ses peines.
Mme Sauthier n'tait-elle pas une mre, elle aussi ?... la sienne en ce moment.
Pardonnez-moi, dit-il encore, je vais essayer de vous expliquer...
Aprs cela, je repartirai pour Montfaucon... oui, il faut que je parte.
Il se tut ; la mre de Suzy ne le brusqua pas par de nouvelles questions.
Alors, il avoua ce qu'il avait prouv en arrivant Bella-Costa. Il en tait
certain, Suzy regrettait de l'avoir fait venir chez elle. Pour se distraire, elle avait
Gil, un petit Parisien comme elle. Lui, Jean-Lou, n'tait qu'un petit campagnard.
Il n'aurait pas d accepter l'invitation de gens beaucoup plus riches que ses
parents. Honteux, il expliqua :
Hier, aprs la sieste, quand Suzy est venue me chercher pour le bain,
je faisais seulement semblant de dormir. Je n'tais pas sr de savoir nager.
J'avais peur que Suzy et Gil se moquent de moi. Cette nuit, en cachette, j'ai
voulu essayer; je suis all jusqu'au bout de mes forces. Oh! si j'avais su!...
Il ferma les yeux un long moment. Quand il les rouvrit, il aperut des
larmes dans ceux de Mme Sauthier. Il en fut boulevers.
- Mon petit Jean-Lou, murmura la maman de Suzy, tu as bien fait de me
confier ton chagrin. Oh! pourquoi avoir laiss grandir les mauvaises ides qui
germaient dans ton esprit ? Nous crois-tu si diffrents de tes parents parce que
nous vivons dans une grande ville ? Ne te laisse pas prendre aux apparences.
Nous ne sommes pas riches. Vois-tu, la vie est si dure Paris que pendant onze
mois sur douze on ne pense qu'aux vacances qui apporteront le soleil et le calme.
Pour ce pauvre mois de vacances, les Parisiens se privent toute l'anne... nous
autres comme tout le monde. Les parents de Gil, plus aiss que nous, sans doute,
font certainement, eux aussi, des sacrifices pour ces quelques semaines de
dtente. N'accuse pas non plus Gil de te mpriser. Les petits Parisiens sont
gouailleurs mais pas mchants, et Gil a bon cur... Quant l'amiti que te porte
Suzy, oh! Jean-Lou, n'en doute pas. Je voudrais que tu l'aies entendu me parler
de toi, hier soir, quand je suis alle l'embrasser dans sa chambre. Elle serait bien
malheureuse si elle savait ce qui t'est arriv cette nuit. Dieu merci ! les pcheurs
qui t'ont ramen ne l'ont pas veille.
Mme Sauthier parlait lentement avec cette voix douce et persuasive dont
avait hrit Suzy. Jean-Lou sentit fondre son chagrin comme un bloc de glace
dans une eau tidie par les rayons du soleil. Il sourit, soulag. Mme Sauthier
s'approcha de lui et l'embrassa comme l'et fait une mre.

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Cher Jean-Lou, murmura-t-elle, prsent, oublie ta peine, oublie ta
folle aventure. Endors-toi de nouveau, pour un vrai et long sommeil. Quand
Suzy s'veillera, tout l'heure, je ne lui dirai rien. Plus tard, si tu veux, tu lui
parleras. Pour l'instant, pense seulement que tu es ici chez toi, entour de gens
qui t'aiment.
L-dessus, elle l'embrassa encore une fois, se leva, teignit la lumire et
sortit sans bruit tandis que Jean-Lou, apais, tournait la tte sur son oreiller et
s'endormait.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS!
Ressasser. Rpter sans cesse la mme chose.
Gouailleurs. Qui aiment plaisanter, railler.
Ce mot est presque synonyme de moqueur.
Persuasive. Une voix persuasive est une
voix qui persuade c'est--dire qui est
capable de convaincre, de faire accepter ce qu'elle
dit.

Se montrer inconscient signifie ne pas


rflchir ce que lon fait. Dans le
texte
inconscience n'a pas le mme sens. Lequel?
Les parents de Gil sont plus aiss .
Qu'entendez-vous par l?

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37 - TOUT EST OUBLI


A part quelques courbatures dans les membres, Jean-Lou ne se ressentait
en rien de sa malheureuse aventure, lors de son rveil, fort tard, le lendemain.
Mme Sauthier avait si bien sap ses craintes qu'en quelques heures d'un sommeil
paisible, tout s'tait effac... mme la terrible angoisse de l'instant o il avait
failli se noyer.
Quand il parut dans la salle de sjour, tandis que tout le monde tait lev
depuis longtemps, il eut cependant un instant de gne. Mais Mme Sauthier avait
prvu ce rveil tardif. Elle glissa un furtif coup d'il au petit Provenal qui se
rassura aussitt.
Eh bien? Jean-Lou, demanda Suzy en riant, comment va notre grand
malade? Maman m'a dit que tu l'avais appele, cette nuit, pour un lger malaise.
C'est srement le changement de climat; tu n'es pas habitu la mer.
Peut-tre, approuva Jean-Lou, mais prsent, je me sens en pleine
forme.
Alors, prends vite ton petit djeuner pour que tu puisses te baigner
avant midi. Tu sais que papa interdit l'eau moins de deux heures aprs les
repas... Attends, je vais te prparer moi-mme ton chocolat.
Il se laissa servir et Suzy vint s'asseoir devant lui pour lui tenir
compagnie. C'tait trange : aprs la sombre journe de la veille, il se sentait
dtendu, heureux et les petites choses insignifiantes que racontait Suzy lui
parurent

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follement amusantes. En la voyant rire, il ne pensa pas un instant qu'elle
pouvait se moquer de lui. Bien plus, quand il demanda si Gil n'tait pas dj sur
la plage, la question n'tait teinte d'aucune jalousie.
Son petit djeuner termin, il descendit vers la mer avec sa camarade et ils
dcouvrirent Gil tendu de tout son long au soleil, aussi bronz que les pcheurs
du pays. Le petit Parisien serra vigoureusement la main de Jean-Lou en lui
disant :
Allonge-toi sur le sable, comme moi ; sinon, tu resteras blanc comme
un navet.
La veille, Jean-Lou aurait considr la remarque comme une offense. Il la
prit comme une plaisanterie. Il s'tendit donc, avec Suzy, aux cts de Gil et les
babillages commencrent. Jean-Lou ne se sentait pas tenu l'cart. Cependant, il
prfrait couter.
A partir de demain, dclara Gil, je me baignerai quatre fois par jour. Il
faut que j'en profite; nous n'allons peut-tre pas attendre le premier septembre
pour partir. Papa a reu une lettre de Paris, ce matin. Il doit prparer un gros
dossier pour je ne sais quelle affaire qu'il plaidera l'automne. Il a besoin,
parat-il, d'tre sur place.
Il pourrait partir seul, remarqua Suzy. Ta maman, ta sur, tes deux
petits frres et toi rentreriez plus tard.
Bien sr, mais il n'aurait pas le temps de revenir nous chercher.
Voyager tous les cinq, par le train, n'est pas commode... et puis a revient cher,
surtout que, bientt, cause de mes deux petits frres qui grandissent, nous
allons tre obligs de chercher un appartement plus grand.
Puis, se tournant vers Jean-Lou et Suzy :
- Vous avez de la chance, vous, d'tre srs de rester Porta de Mar jusqu'
la fin du mois.
Oui, dit Suzy... malheureusement, nous ne reviendrons sans doute pas
en Espagne, l'an prochain.
Pourquoi?... Tu ne te plais pas ici?
Oh ! si, mais le bord de la mer ne russit pas maman. L'an dernier,
quand nous tions dans une pension, elle accusait la cuisine espagnole. Elle se
rend compte prsent qu'elle supporte mal le climat.
Alors, o iras-tu?
Je ne sais pas... peut-tre chez ma grand-mre, prs de Niort. Suzy et
Gil se turent. Jean-Lou avait cout sans rien dire mais tout
coup, il pensa aux paroles de Mme Sauthier. Il comprit que, dans la vie,
tout le monde a ses ennuis : les parents de Gil, ceux de Suzy, tout comme les

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siens lui. Il se dcouvrit mme presque privilgi de ne pas habiter ce
grand Paris qui marque si durement ceux qui y vivent. Il eut honte de lui, honte
de s'tre pris pour un enfant plus malheureux que les autres parce que son pre,
simple pompiste, ne possdait pas d'auto. Alors, pour carter le voile de tristesse
qui, un instant, avait couvert le visage de ses camarades, il les prit par la main,
les obligea se lever en s'criant joyeusement :
- C'est l'heure!... Tout le monde l'eau. Et, le premier, au grand
bahissement de Suzy, il se jeta dans la mer.

AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Furtif. Rapide, en mme temps que discret.
Dossier. Ensemble de notes et de renseignements
sur un mme sujet. (Un dossier est gnralement
rassembl dans un carton appel : chemise .)
Plaidera, Dfendra. Les avocats plaident en
faveur des accuss.
Ebahissement. Grand tonnement.

D'aprs le texte expliquez le mot offense. Trouvez


d'autres mots de la mme famille.
Que veut dire : tre privilgi?
Quelle
diffrence
faites-vous
entre
un
babillage et un bavardage.
Que pensez-vous de Gil ? Vous est-il sympathique?
Pourquoi?

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38 - UNE BONNE NOUVELLE


Le soleil brillait Porta de Mar... pas seulement dans le ciel, mais aussi
dans les curs. Jean-Lou tait heureux. Depuis dix jours qu'il tait Bella Costa,
ses progrs en natation se rvlaient clatants. Gil lui avait appris la nage
indienne, le crawl, la brasse-papillon. A prsent, il battait la course son jeune
et bnvole professeur qui lui prdisait, sans rancune :
Mon vieux Jean-Lou, si tu continues, tu iras aux jeux olympiques.
Mais Jean-Lou n'en profitait pas pour triompher de ce petit Parisien
si stupidement jalous. Sa revanche, il l'avait eue depuis longtemps,
depuis la fameuse nuit o il s'tait prouv, lui-mme, sa propre valeur. Suzy
tait ravie de l'entrain de Jean-Lou, de sa bonne humeur.
Rappelle-toi comme tu tais triste au Relais des Cigales, lui dit-elle un
soir sur la plage... et mme le jour o tu es arriv chez nous.
Alors, il lui raconta ce que, avec la complicit de Mme Sauthier, il lui
avait cach jusque-l : sa tragique baignade nocturne. Suzy fut trs
impressionne. Comme sa mre, elle comprit ce qu'avait prouv son petit
camarade et n'en eut que plus d'amiti pour lui.
Oui, les jours coulaient, paisibles, heureux, Bella Costa. Cependant
Jean-Lou commenait s'inquiter de ne pas recevoir de nouvelles de chez lui.
Rien de surprenant, disait Mme Sauthier. Tes parents sont trs
occups. Il passe tant de monde sur votre grande route, au mois d'aot.
L'essentiel est que toi, tu leur aies dj crit deux fois.
Bien sr, faisait Jean-Lou, ils ont beaucoup de travail... J'aimerais tout
de mme recevoir une lettre.
Cette lettre, il n'allait plus l'attendre longtemps. Un matin, en rapportant
son courrier de la poste, M. Sauthier lui tendit une enveloppe.
Des nouvelles de Montfaucon, Jean-Lou!...
Il reconnut tout de suite l'criture de sa mre. Fivreusement, il ouvrit la
lettre qui tait longue et lut avidement :

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Montfaucon, 20 aot.
Mon cher Jean-Lou,
Nous avons bien reu tes deux lettres et nous sommes heureux de te voir
passer de si bonnes vacances. Remercie M. et Mme Sauthier de s'occuper de toi
avec tant de dvouement. Surtout, ne leur donne pas trop de travail. Fais toimme ton lit, aide Mme Sauthier et Suzy pour les commissions et la vaisselle.
" Ici, ton papa et moi, nous sommes trs occups. Sur la grande route, la
circulation est infernale, mais nous ne nous en plaignons pas. Presque chaque
jour, les touristes qui ont pique-nique dans le bois de pins viennent prendre le
caf sous la tonnelle. Ton papa fait de nombreux graissages et vidanges... sans
parler des petites rparations. Par contre, ton petit frre est bien pnible depuis
que tu es parti. Il ne sait quoi s'occuper et se livre toutes sortes de sottises.
Figure-toi que, la semaine dernire, il s'est avis de prendre le gonfleur
lectrique pour gonfler une chambre air de motocyclette... jusqu' ce que celleci clate. L'explosion l'a violemment jet terre. J'espre que a lui servira de
leon.
A prsent, mon petit Jean-Lou, je vais t'apprendre une bonne nouvelle...
C'est mme pour te l'annoncer avec certitude que j'ai retard ma lettre. Ton papa
vient d'acheter une voiture. C'tait presque indispensable; Montfaucon est si
loin. Il l'a eue prcisment par l'intermdiaire du garagiste de Montfaucon. Bien
entendu, il s'agit d'une voiture d'occasion, mais elle a peu roul; on la dirait
neuve. Elle est bleu fonc, avec des siges couleur brique.

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Je suis sre qu'elle te plaira. Nous l'avons depuis hier seulement. Ton petit
,1 passe tout l'aprs-midi assis dedans, au volant, sans bouger. Depuis longtemps
il ne s'tait pas tenu aussi tranquille.
L-dessus, mon petit Jean-Lou, je vais te quitter, en te souhaitant une
bonne tin de vacances. Prviens-nous temps du jour o M. et Mme Sauthier te
dposeront au Relais, nous ferons une petite fte pour les remercier de leur si
gnreuse hospitalit.
Ton papa et Bruno se joignent moi pour t'embrasser trs fort.
Maman.
Jean-Lou arborait un visage si rayonnant quand il termina sa lettre que
Suzy s'cria :
- Ciel! Que t'arrive-t-il? Une auto, Suzy!... papa vient d'acheter une
auto!...

LES MOTS
Bnvole. Bien dispos, qui fait une chose
pour rendre service, sans esprer un paiement.
Avidement. Avec une grande hte, un vif
dsir d'tre rapidement satisfait.
AVONS-NOUS COMPRIS?

Que signifie : par l'intermdiaire du


garagiste?
Pourquoi ne rencontre-t-on aucun mot
difficile dans la lettre de Mme Plantevin?
Pourquoi les recommandations Jean-Lou
viennent-elles en premier dans la lettre?
Mme Plantevin ne se plaint pas
ouvertement de l'absence de Jean-Lou II serait
cependant utile au Relais. Pour quoi faire?

Pourquoi au bout de quelques jours


seulement, Jean-Lou s'inquitait-il de ne pas
recevoir de nouvelles?

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39 - DERNIER BEAU JOUR
Les jours heureux passent vite... beaucoup trop vite. Dj le 28 aot! Plus
que trois journes avant le dpart. En effet, M. Sauthier comptait se mettre en
route le 31 au matin, pour tre Paris le Ier septembre au soir et reprendre son
travail le lendemain qui tait un lundi.
Ce jour-l, pour faire plaisir aux enfants, le pre de Suzy proposa une
petite excursion en voiture sur la Costa Brava.
Oh! oui, approuva Suzy en battant des mains... et nous nous arrterons
dans une posada pour le goter.
Exempts de sieste, pour une fois, ils partirent au dbut de l'aprs-midi
sans Mme Sauthier qui prfra rester sur une chaise longue tricoter.
Suzy et Jean-Lou s'installrent donc sur le sige avant de la voiture, ct
du pilote, regrettant seulement l'absence de Gil, parti depuis la veille.
Nous suivrons la mer jusqu' Cadaqus, expliqua le chauffeur, et
reviendrons par une route plus directe
Pour Jean-Lou, ce fut un enchantement. Tout d'abord, l'auto traversa
plusieurs stations balnaires aux blanches villas, trop souvent domines (au got
de Suzy) par des immeubles neufs de six ou sept tages qui lui rappelaient les
grandes constructions urbaines.
Puis, les villages s'espacrent. La cte devint plus sauvage. D'normes
croupes rocheuses, dnudes, dchiquetes, plongeaient droit dans une mer d'un
bleu parfois si sombre qu'on l'et dit noire. Plus de vgtation; plus rien que le
roc, le ciel et l'eau. Par une route sinueuse, contorsionne, l'auto se hissait
jusqu' un col pour redescendre... presque plonger vers la mer, au fond d'une
crique, o nichait un typique village de pcheurs. - C'est beau, murmurait JeanLou, mais ce paysage fait presque peur !
Enfin, ils atteignirent Cadaqus, un pittoresque village tass autour d'une
glise au clocher bizarre. Tout prs du port minuscule, M. Sauthier avisa une
posada dont la terrasse donnait sur la mer. Il y entrana les enfants.
Buenas tardes! dit le pre de Suzy, qui connaissait quelques mots
d'espagnol.
Buenas tardes! reprit l'aubergiste en souriant, voyant qu'il avait affaire
des Franais. Que desea?... Suquet de pescado?
Que dit-il? fit Suzy.
Il nous propose de la bouillabaisse catalane. L'heure n'est pas trs
indique... mais si vous avez faim?

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- Oh! oui, papa, nous avons trs faim... N'est-ce pas, Jean-Lou?
Je vous prviens, dit M. Sauthier, c'est assez relev.
Tant pis, fit Jean-Lou.
La bouillabaisse catalane leur parut excellente, pas trop pice. Ils
regrettrent seulement (le repas de midi n'tant pas assez loin) de ne pouvoir y
faire plus largement honneur.
Puis, ils visitrent le village, les boutiques des marchands de souvenirs.
Oh! dit Jean-Lou, je vais acheter quelque chose pour maman. Avec
Suzy, il pntra dans un de ces magasins tout en profondeur o s'entassent un
nombre invraisemblable de bibelots. Pour quelques pesetas, il acheta un petit
porte-monnaie rouge en cuir de Cordoue.
Mais le temps passait. Il fallait rentrer. Les touristes remontrent en
voiture, ravis de leur expdition. Cependant, prsent, Jean-Lou et Suzy se
taisaient. C'tait leur dernire promenade ensemble. Ils allaient bientt se quitter.
Leur joie se teintait de nostalgie. Ils ne se doutaient pas que la sparation allait
survenir encore plus tt que prvu et dans d'inquitantes circonstances.
En effet, ils descendaient de voiture, prs de la villa quand Mme Sauthier
courut au devant d'eux, le visage boulevers.
Qu'y a-t-il? demanda vivement son mari.
Je vous attendais avec impatience! Un tlgramme est arriv tout
l'heure, au nom de Jean-Lou.
Un tlgramme? reprit le petit Provenal en plissant.
Il prit le papier que lui tendait Mme Sauthier, le dcacheta fbrilement et
aussitt, il plit. Incapable de dire un mot, il tendit le papier M. Sauthier qui lut
ces mots :
Maman accidente. Rentre immdiatement.
Papa.
Nostalgie. Mlancolie, regret des jours
LES MOTS
Posada. Nom espagnol d'une auberge.
Urbaines. De villes. (On pourrait dire aussi
: citadines).
Contorsionne. Qui se livre toutes sortes
de mouvements bizarres et dsordonns.
(Normalement ce mot est employ pour des tres
vivants).
Buenos tardes. Bonne aprs-midi, en
espagnol.

passs.
Fbrilement. Avec fivre, c'est--dire trs
vite, en tremblant.
------ AVONS-NOUS COMPRIS? -----Qu'est-ce qu'une station balnaire? D'o
vient ce mot?
D'aprs le texte, qu'est-ce qu'une crique?
Quest-ce qu'un plat relev?
Pourquoi Mme Sauthier n'a-t-elle pas fait
la promenade?

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40 - UN DPART PRCIPIT
Maman accidente!... Rentre immdiatement.
Dix fois, Jean-Lou relut le tlgramme, cherchant comprendre ce qui
avait pu arriver sa mre. Avait-elle t renverse sur la route, par une auto,
comme le pauvre Piboule? Pourtant, papa Plantevin venait d'acheter une voiture,
sa mre n'allait plus pied faire les courses au village. L'accident tait-il grave?
Sans doute, puisque son pre lui demandait de revenir vite.
Ce rentre immdiatement inquitait trs fort Jean-Lou. Trois jours plus
tt, il avait crit ses parents, annonant son retour pour le 30 aot vers midi.
Pourquoi son pre recommandait-il de rentrer plus tt encore? Alors, il se
demanda si le tlgramme ne cachait pas une ralit plus terrible qu'un simple
accident. Est-ce que sa mre serait... Oh! non, c'tait trop affreux. Dsempar, il
ne savait que supposer, que redouter.
Tu sais, Jean-Lou, dit Suzy, aussi afflige que son camarade; aprs un
accident, on s'affole toujours, mme s'il n'est pas grave... et puis ton papa n'a
peut-tre pas encore reu la lettre o tu lui annonces notre retour. Il ne sait pas
au juste quand nous te dposerons au Relais.
Mais M. et Mme Sauthier, eux, restaient perplexes. Comme Jean-Lou,
ce rentre immdiatement "paraissait plus inquitant que la simple annonce d'un
accident. D'ailleurs, pour un accident, M. Plantevin n'aurait pas expdi un
tlgramme, moins, justement, que ce ft trs grave.
Il fallait donc que Jean-Lou rentre en France au plus tt. Comment? De
toute faon, il ne pouvait se mettre en route avant le lendemain matin. En
prenant, Barcelone, le premier train partant pour la frontire, il ne serait pas
Avignon avant le milieu de l'aprs-midi. L, il devrait attendre un autobus en
direction d'Orange, et n'arriverait pas Montfaucon avant la soire. Que de
complications!
Suzy s'imagina le long voyage solitaire de Jean-Lou, lui qui n'avait jamais
pris le train. Elle le vit, assis sur un banc, Avignon, le cur lourd d'angoisse,
attendant son autobus. Alors, tout coup, elle se tourna vers ses parents :
Si nous partions tous, sans attendre samedi?
C'est exactement ce que je venais de dcider, dit M. Sauthier. Et,
s'adressant sa femme :
Qu'en penses-tu?

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Oui, nous ne pouvons pas laisser Jean-Lou partir seul dans de pareilles
circonstances... et mme, pour gagner du temps, je propose que nous nous
mettions en route ds ce soir. En pleine nuifc nous roulerons plus facilement et
trouverons moins d'encombrement la frontire. Nous serons Mont-faucon
dans la matine.
Jean-Lou protesta. Il ne voulait pas gcher la fin des vacances de ses
htes. Il se dbrouillerait seul. Ni Suzy ni ses parents ne voulurent rien entendre.
Pour couper court toute discussion, Mme Sauthier dclara :
- Puisqu'il en est ainsi, passons tout de suite table. Le dner est prt.
Nous nous occuperons du reste aprs.
Hlas! personne n'avait faim. Tout le monde se sentait l'estomac serr.
Jamais repas ne fut plus silencieux, plus vite expdi. La vaisselle faite, range
dans le placard, on rassembla htivement les affaires pour les empiler dans les
valises. Puis, Suzy et Jean-Lou donnrent un rapide coup de balai dans les
pices afin de laisser les lieux en tat.
A 11 heures, tout tait termin. Il ne restait plus, en traversant le village
de Porta de Mar, qu' dposer les clefs de la villa au bureau de l'agence qui on
l'avait loue. Tant son angoisse tait grande, Jean-Lou ne songea mme pas, en
quittant le petit port espagnol, jeter un regard vers la mer claire par la lune.
Dans quelques heures, se dit-il, nous serons au Relais des Cigales.
Pourvu que...
Non, il valait mieux ne penser rien. Ce qui hantait son esprit tait trop
affreux.

LES MOTS
Afflige. Affecte, attriste.
Htes. Ce mot un double sens. Il dsigne : soit les
personnes qui reoivent des invits, soit tes invits
eux-mmes.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Rentre immdiatement : comment pourrait-on
exprimer la mme ide sous une autre forme? A

votre avis. Jean-Lou a-t-il raison de s'inquiter de


cette demande de son pre?
Perplexes. Nous avons dj vu ce mot. Que
signifie-t-il?
Quelle preuve donne Suzy de son affection pour
Jean-Lou?
Qu'est-ce qu'un repas vite expdi. Ce mot a-t-il l
son sens habituel.
Est-ce que sa mre serait... Pourvu que... Jean-Lou
n'achve pas ces deux phrases. Que pense-t-il
cependant?

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41 - L'ACCIDENT
Depuis deux heures, l'auto roulait dans la nuit. Sur la banquette-arrire,
Jean-Lou et Suzy se tenaient silencieux, l'un prs de l'autre, la main dans la
main. M. Sauthier et sa femme, eux non plus, ne parlaient pas. Simplement, de
temps autre, la mre de Suzy murmurait son mari :
Moins vite... Attention au virage!...
Ce retour en pleine nuit, dans le silence, avait quelque chose de sinistre. Il
tait plus de i heure du matin quand, pour la premire fois depuis le dpart, M.
Sauthier arrta sa voiture. On arrivait la frontire. Deux vhicules, seulement,
stationnaient devant le poste de contrle. L'attente ne dura que quelques
minutes.
Tu vois, dit Suzy Jean-Lou, voici dj la France. Nous serons vite
arrivs... et rassurs.
Mais, plus on approchait, plus Jean-Lou sentait sa poitrine se serrer. Oh!
Pourquoi son pre n'avait-il pas donn plus de prcisions? Bien sr, les
tlgrammes cotent cher, surtout pour l'tranger. Tout de mme, trois ou quatre
mots de plus...
Perpignan!... Narbonne!... Bziers!... Les villes dfilaient presque aussi
vite qu' l'aller, mais, dans la nuit, signales seulement par leurs lumires, elles
se ressemblaient toutes.

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Enfin, le petit jour se leva. Le ciel, si clair Porta de Mar tait brouill de
gros nuages noirs. Un orage avait d clater, quelques heures plus tt, sur cette
rgion. De l'eau stagnait encore en larges flaques, sur les bas cts de la
chausse. L'imagination inquite de Jean-Lou lui suggra qu'une tornade s'tait
galement abattue sur Montfaucon et que sa mre avait t happe par une
voiture drapant sur le goudron mouill.
Montpellier!... Nmes!... On approchait. Par malchance, juste l'entre
d'Avignon, M. Sauthier s'aperut qu'un pneu venait de crever. Jean-Lou l'aida
changer la roue et ce petit travail apporta une diversion dans son esprit. Mais
quand, quelques instants plus tard, on s'arrta devant un garage pour faire
rparer la chambre air perce, il demeura appuy contre un mur, les yeux dans
le vague, aux cts de Suzy qui, aussi anxieuse que lui, ne trouvait plus un mot
pour le rconforter.
Trois-quarts d'heure plus tard, la voiture atteignait Montfaucon.
Instinctivement, le pilote ralentit. Pench en avant, les doigts crisps sur le
dossier du sige de M. Sauthier, Jean-Lou cherchait, de loin, apercevoir

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sa maison. Enfin, la voiture obliqua vers le terre-plein du Relais. Une
pancarte indiquait : Station-service ferme . Jean-Lou bondit de la voiture et
courut chez lui. Sur le coup, il eut une hallucination. En poussant la porte de la
cuisine, il crut voir la silhouette de sa mre, penche sur le fourneau. Oui, c'tait
elle! Mais quand, la silhouette se retourna, il reconnut sa tante de Bobigny, qu'il
n'avait vue que trois ou quatre fois, et qui ressemblait sa mre, puisqu'elles
taient surs. Il se jeta son cou.
Maman?... o est maman?... O sont papa et Bruno?
Mon pauvre petit, soupira la tante Emilie, en le pressant dans ses bras.
Nous ne t'attendions pas si tt... Comment es-tu venu?
Avec M. et Mme Sauthier que voici. Ils ont court leurs vacances
pour me ramener au plus vite... Et maman?... o est maman?... Est-ce grave ?
Hlas! oui, grave.
O est-elle?... A l'hpital?
Elle a t transporte hier aprs-midi Lyon.
Un accident d'auto?
Non, le feu... Elle est grivement brle... Bruno aussi mais, pour lui,
nous n'avons pas d'inquitude. Il est l'hpital d'Orange.
Brls, tous les deux?... Oh! tante Emilie, explique-moi vite.
Oui, rpta Mme Sauthier, la voix angoisse, expliquez-nous! Alors,
les larmes dans les yeux, oubliant d'offrir des siges aux arrivants,
la sur de Mme Plantevin raconta ce qui tait arriv.

AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Stagnait. Ne coulait pas, tait immobile.
Tornade. Cyclone trs violent, trs grand
vent, accompagn le plus souvent de pluie.
Diversion. vnement qui rompt la
monotonie ou qui change pour un moment, le cours
des ides.

Pourquoi les voyageurs se taisent-ils


pendant que l'auto roule?
Orage et Tornade n'ont pas tout fait le
mme sens. Lequel est le plus fort, le plus grave?
Pourquoi le pilote ralentit-il en approchant
de Montfaucon?
Que signifie : obliquer?
Le Mot hallucination (que nous avons dj
vu) ne convient pas tout fait dans ce texte.
Pourquoi?
Pourquoi la tante Emilie ne rpond-elle
pas tout de suite aux questions de Jean-Lou ?

147

DJE HADIBI
42 - LE RECIT DU DRAME
Oui, commence la tante Emilie, c'est arriv avant-hier aprs-midi, vers
quatre heures. Mon beau-frre, couch tard la veille et lev trs tt le matin, se
reposait sur son lit. Aprs avoir servi un client, ma sur faisait du mnage dans
la maison. Tout coup, elle a entendu crier Bruno. Pour s'amuser, le petit frre
de Jean-Lou avait rpandu un reste d'essence sur le ciment de l'atelier et y avait
mis le feu. De l'essence ! Pensez donc ! Brl aux mains, Bruno tait rest
prisonnier derrire la nappe enflamme. Ma sur s'est prcipite travers le
brasier pour le sauver. Elle a russi l'attraper dans ses bras et le dposer hors
de l'atelier... Mais ses vtements, elle, avaient pris feu. Quand mon beau-frre,
alert par ses appels au secours, est arriv, elle se roulait terre pour tenter
d'teindre les flammes. Heureusement, la voiture que vient d'acheter le pre de
Jean-Lou tait l, tout prs. Il a arrach la couverture qui sert de housse au sige
et a vite envelopp ma sur dedans... Un client, qui s'arrtait pour prendre du
carburant, est parti chercher le mdecin de Montfaucon. Ma sur avait perdu
connaissance. Le docteur l'a fait immdiatement transporter l'hpital d'Orange,
avec Bruno. Mais les brlures taient trop graves, trop profondes, le mdecinchef de l'hpital a ordonn le transfert de la malade, hier matin, Lyon, dans un
service spcial o sont soigns les grands brls.
Elle s'arrte, bouleverse par son propre rcit, et reprend :
Bien entendu, je n'tais pas l. C'est le malheureux petit Bruno et son
pre qui ont reconstitu le drame. Moi, je suis arrive hier soir seulement, de
Bobigny. Mon beau-frre m'avait appel, le matin, en tlphonant chez mes
voisins; j'ai pris le premier train pour Orange.
Et prsent? demande Jean-Lou, le visage dcompos, comment va
maman ?
Je ne peux rien te dire, hlas ! mon petit. Hier aprs-midi, ton papa
tait trs inquiet. Ma sur n'avait pas encore repris connaissance. C'est pour cela
qu'il t'a envoy une dpche... Il est reparti ce matin, trs tt, pour Lyon. Il doit
rentrer au dbut de l'aprs-midi. Il voulait tre l pour t'apprendre la triste
nouvelle et ne pensait pas que tu pourrais arriver si tt... Tu vois, c'est moi qui te
l'annonce. Ah! quel malheur!...
La tante Emilie sort son mouchoir et s'essuie les yeux.
Et Bruno? demande Jean-Lou, comment va-t-il, prsent?
Ses brlures aux mains sont superficielles. Il pourrait tre soign ici

148

DJE HADIBI

149

DJE HADIBI
mais, dans de pareilles circonstances, il est mieux l-bas. Dieu merci, lui,
on peut cacher l'tat de sa maman.
Avide de savoir, les yeux agrandis par l'inquitude, Jean-Lou n'a pas perdu
un mot de sa tante. Soudain, l'motion, la fatigue, lui donnent le vertige. Il doit
s'appuyer une chaise.
- C'est ma faute, murmura-t-il.
Ta faute?
- Si j'avais t l, j'aurais surveill Bruno. Il n'aurait pas rpandu de
l'essence... et maman ne serait pas l'hpital.
- Oh! mon petit Jean-Lou, intervient Mme Sauthier, veux-tu bien ne pas
t'accuser. N'aggrave pas ton chagrin, tu n'y es pour rien. C'est la fatalit.
Un lourd silence pse dans la cuisine. Droute, la tante Emilie s'aperoit
enfin qu'elle a laiss les visiteurs debout. Elle s'excuse et offre des siges. Mais,
reprenant ses esprits, Jean-Lou s'inquite de Suzy et de ses parents.
- Vous comptiez peut-tre arriver ce soir Paris, dit-il. Je... je ne voudrais
pas... cause de moi.
Pas du tout, dit vivement M. Sauthier. Il importait d'tre ici au plus vite,
prsent, nous ne sommes pas presss.
Et, la tante Emilie.
Si vous n'y voyez pas d'inconvnient, nous aimerions, pour calmer notre
propre inquitude, attendre le retour de M. Plantevin.
Oh! oui papa, approuve Suzy, attendons!
LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Housse. Enveloppe d'toffe que l'on ajuste
sur un meuble, un sige, pour le protger de la
poussire.
Transfert. Au sens propre le transfert est un
acte par lequel on transporte (ou on transmet) un
bien une autre personne. Ici, transport d'un lieu
un autre.
Visage dcompos. Visage qui a perdu ses
couleurs, trs ple.
Fatalit. vnement qui ne peut pas ne pas
arriver, que personne ne peut empcher.
Droute. Au sens propre : qui a perdu sa
route ou qui change de route. Ici, qui a perdu le fil,
la suite de ses ides.

Jean-Lou pose toujours les mmes questions,


sa tante. Que cela indique-t-il?
Jean-Lou s'accuse d'tre responsable de
l'accident. Vous souvenez-vous d'un dtail dans un
prcdent chapitre, qui peut justifier ce sentiment
de culpabilit?
Pourquoi Mme Sauthier apaise-t-elle JeanLou?
Comment traduisez-vous cette expression : il
importait?

150

DJE HADIBI

43 - SPARATION
- Oui, restez, attendez le retour de mon beau-frre, dit la tante Emilie. Il est
d'ailleurs bientt midi. Vous devez avoir trs faim, aprs avoir roul toute la nuit
sans dormir.
Les quatre voyageurs n'avaient en effet rien pris depuis le repas du soir,
Porta de Mar... et encore, pouvait-on parler de repas? Cependant ni les uns ni les
autres ne se rendaient compte qu'ils mouraient de faim.
Allez vous dtendre sous la tonnelle pendant que je prpare quelque
chose, conseilla tante Emilie.
Mais la pauvre femme ne savait plus o elle avait la tte. Elle connaissait
d'ailleurs encore mal la maison, l'emplacement de la vaisselle et des provisions
dans les placards.
- Nous allons tous mettre la main la pte, dcida Mme Sauthier et nous
djeunerons simplement dans la cuisine, en nous serrant un peu autour de la
table.
Les prparatifs de ce repas impromptu firent un peu oublier les tristes
vnements. Cependant, Jean-Lou allait et venait, d'un placard l'autre, comme
un automate, l'air absent. Enfin, chacun prit place table, Suzy ct de JeanLou. De temps autre, des voitures s'arrtaient devant les pompes essence.
Alors, tout le monde dressait la tte et le cur de Jean-Lou se mettait battre
trs fort.
- Papa!... C'est papa!
Non, il s'agissait seulement d'automobilistes qui, n'ayant pas vu la pancarte,
voulaient se ravitailler en essence.

151

DJE HADIBI

Le repas termin, la tante Emilie accompagna les voyageurs sous la


tonnelle pour leur servir un caf qui les rconforterait et Jean-Lou, insatiable, lui
posa encore toutes sortes de questions sur l'accident. Deux longues heures
passrent, lourdes d'attente anxieuse. M. Plantevin n'arrivait pas.
Pourquoi papa tarde-t-il tant rentrer? dit Jean-Lou.
- C'est peut-tre bon signe, fit Suzy. On lui aura permis de rester plus
longtemps au chevet de ta maman.
Enfin, une voiture bleu fonc stoppa sur le terre-plein. Jean-Lou bondit.
Papa!... Papa!...
M. Plantevin peine descendu de l'auto, il s'accrocha lui.
Papa!... Dis vite... Comment va maman?

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DJE HADIBI

Sur les traits de son pre, ravags par la fatigue, il cherchait lire une rponse.
Ah! mon petit Jean-Lou, je peux te l'avouer prsent; quand je t'ai expdi le
tlgramme, hier aprs-midi, je m'attendais au pire... Aujourd'hui, je crois ta
maman sauve... oui, sauve.
Le pauvre homme pouvait peine parler- II serra avec motion les mains
de M. et Mme Sauthier, embrassa Suzy, pressa encore Jean-Lou contre lui et se
laissa tomber sur un banc de la tonnelle. Alors, il parla de sa femme. Les
mdecins de l'hpital Saint-Luc, Lyon, avaient assur qu'ils la sauveraient.
Sans doute, mme, ne serait-elle pas dfigure car les plus graves brlures
affectaient surtout les jambes et le ct droit du buste. Malheureusement, la
gurison demanderai des semaines... peut-tre des mois.

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DJE HADIBI
Comment allez-vous vous organiser? s'inquita M. Sauthier.
Je ne sais pas encore. Pour le moment, je compte aller chaque jour
Lyon. Je vous remercie d'avoir si vite ramen Jean-Lou et suis navr de gcher
vos derniers jours de vacances... Je voudrais pouvoir vous offrir l'hospitalit,
comme l'autre jour, mais la chambre o vous avez dormi est occupe par ma
belle-sur.
- Oh ! protesta Mme Sauthier, de toute faon, il n'en est pas question.
Nous tenions seulement attendre votre retour, pour avoir des nouvelles de
Mme Plantevin. Nous allons repartir un peu rassurs... Nous serions heureux que
vous puissiez nous crire.
Oui, dit Suzy en prenant la main de Jean-Lou, tu nous criras, n'est-ce
pas, ds demain, quand ton papa sera rentr de Lyon... et le plus souvent
possible.
Jean-Lou qui, jusqu'alors, ne s'tait inquit que de sa mre, ralisa tout
coup que Suzy allait partir, qu'il ne la reverrait plus. Il se raidit pour cacher sa
peine mais quand, un moment plus tard, la voiture des Parisiens dmarra, il n'eut
pas le courage de rester jusqu'au bout, au bord de la grande route, pour rpondre
aux mouvants signes d'adieu que sa petite camarade lui adressait, par la
portire.

LES MOTS
------ AVONS-NOUS COMPRIS?-----Impromptu. Qui n'a pas t prvu.
Automate. Personne qui agit d'une faon
mcanique, comme si elle ne pensait pas. On
pourrait dire aussi : comme un robot.
Insatiable. Qui n'est jamais satisfait. Qui
demande toujours plus.
Dfigure. Dont les traits du visage sont si
changs, si enlaidis, qu'on ne dirait plus la mme
figure.
Affectaient. Concernaient.

Que signifie ente phrase : ... et encore,


pouvait-on parler de repas?
Que signifie cette expression bien courante
: mettre la main la pte.
Quelle est la partie du corps appele buste.
En terme de sculpture qu'est-ce qu'un buste?
Pourquoi Jean-Lou, n'attend-il pas les
derniers signes de Suzy pour quitter la route?

154

DJE HADIBI

44 - VISITE A L'HOPITAL
Une semaine s'tait coule depuis le retour de Jean-Lou. L'avant-veille,
Bruno avait regagn le Relais des Cigales, les mains encore entoures de
pansements que tante Emilie devait refaire chaque matin. Pauvre petit Bruno!
Cet accident lui servirait-il de leon? Ses brlures, sans gravit, l'avaient tout de
mme fait souffrir. Encore maintenant, cause des pansements, il tait incapable
de manger seul et il ne pouvait s'occuper grand-chose. Heureusement, dans
quelques jours, il retrouverait l'usage de ses mains et redeviendrait un petit
garon comme les autres.
Quant maman Plantevin, on savait, prsent, qu'elle devait la vie la
diligence des mdecins de l'hpital d'Orange qui avaient immdiatement
pratiqu des perfusions^ avant le transport de la blesse Lyon. Cependant, son
tat demeurait grave, trs grave. Presque chaque jour, de grand matin, papa
Plantevin allait la voir. Ces voyages rpts reprsentaient de gros frais qu'il ne
fallait pas aggraver par la fermeture prolonge du Relais. Aussi, depuis son
retour, Jean-Lou remplissait-il de son mieux son rle de pompiste. En effet, trop
frappe par l'accident, la tante Emilie se refusait toute manuvre des pompes
essence. Elle s'occupait seulement du mnage, de la cuisine et de Bruno... ce qui
tait dj beaucoup.
Jean-Lou trouvait, dans le travail, un drivatif son chagrin. Chaque
matin, vers dix heures (le moment un peu creux dans son service) il trouvait le
temps de griffonner quelques mots Suzy pour donner des nouvelles de sa mre.
Puis, tout en servant ses clients, il attendait le passage du facteur qui il
remettrait son enveloppe... et qui apporterait peut-tre une lettre de Paris.

155

DJE HADIBI
Pauvre Jean-Lou ! Pour lui, le coup avait t terrible. Malgr les paroles
de Mme Sauthier, malgr celles de tante Emilie, malgr celles de son pre, il se
considrait encore un peu responsable de l'accident.
A Porta de Mar, se disait-il, quand j'ai reu la lettre o maman parlait
des imprudences de Bruno, j'aurais d comprendre que je devais rentrer.
Si personne, au Relais, ne lui reprochait rien, il s'inquitait souvent de ce
que pensait sa mre.
Maman ! se rptait-il, j'aimerais tant la voir pour me faire pardonner.
Ah! si je pouvais aller Lyon!
Ce dsir, papa Plantevin l'avait compris, bien sr. Il craignait seulement
que Jean-Lou ft trop impressionn par les bandages qui couvraient encore le
visage de la blesse. Ds que ceux-ci furent enlevs, il proposa de fermer les
pompes pour une demi-journe et d'emmener son fils.
Ils quittrent le Relais de bon matin ; deux heures plus tard, grce la
nouvelle autoroute, ils arrivaient devant l'hpital Saint-Luc, Lyon. A cause de
la gravit de son tat, Mme Plantevin tait installe, seule, dans une chambre. En
apercevant sa mre immobile, le visage marqu de plaques rouges, couche sur
un haut lit de fer dont les draps et couvertures taient tendues sur des arceaux
pour viter tout contact avec les plaies, Jean-Lou ne put cacher son motion.
Mais maman lui souriait et ce sourire le rassura.
vitant de toucher aux draps, il se pencha vers sa mre et l'embrassa sur le
front, exempt de brlures.
Maman! Maman!... Je suis si heureux que papa m'ait amen,
aujourd'hui. Si tu savais comme j'tais inquiet, moi aussi... et comme j'ai eu
peur... Tiens maman, je t'ai apport quelques rieurs du massif. Elles sont un peu
grilles par le soleil. Pourtant, je les arrose tous les jours, comme tu le ferais.
Cher Jean-Lou, je sais que, de loin, tu penses souvent moi... Je sais
aussi que tu te reproches cet affreux accident.
Oh! maman, tu me pardonnes?
Je n'ai rien te pardonner, mon petit. Ce qui est arriv devait sans
doute arriver... C'est plutt ma faute, moi, d'avoir mal surveill Bruno.
Non, si le visage avait chang, maman tait toujours la mme, sa voix
demeurait aussi calme, aussi apaisante.
J'aurais tant voulu que la fin de tes belles vacances ne soit pas gche,
murmura la pauvre femme. As-tu t heureux, au moins, l-bas?... Veux-tu me
parler de ce pays que tu disais si beau dans tes lettres?

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DJE HADIBI
Alors, il raconta ses baignades avec Suzy et Gil, ses escalades sur les
rochers, ses excursions, avec M. Sauthier. Et, brusquement, il sortit le petit
porte-monnaie de cuir rouge, achet Cadaqus.
Je l'avais choisi pour toi, maman, comme souvenir.
Il le lui tendit pour qu'elle le prenne mais sa mre demeura immobile. Il se
sentit gn.
Oh! pardon, maman, j'oubliais que tu ne peux pas bouger tes bras.
Mme Plantevin sourit doucement.
Ne t'inquite pas mon petit Jean-Lou. Je te remercie d'avoir pens
moi, l-bas. Ce joli porte-monnaie me servira quand nous irons tous les quatre,
en auto, faire nos commissions Orange, bientt... trs bientt, n'est-ce pas?

LES MOTS
Diligence. Grande, prcise et soigneuse
rapidit. (Une diligence tait une voiture chevaux
trs rapide).
Perfusions. Sortes de piqres qui
(permettent d'introduire rapidement dans les veines
soit du sang soit un autre liquide destin
combattre une maladie, une intoxication.
Drivatif. Action qui rompt la monotonie
d'un travail ou change le cours des penses.

Synonyme dj vu :
pargn, dispens.

une

diversion. Exempt.

------ AVONS-NOUS COMPRIS? -----Pourquoi le mot malgr est-il rpt trois


fois?
Qu'est-ce qu'un arceau? D'o vient ce mot?
Coupez ce texte en deux parties
essentielles et donnez un titre chacune d'elles.

157

DJE HADIBI
45 - COMMENT S'ORGANISER ?
Lors de la visite de Jean-Lou, maman Plantevin avait laiss entendre
qu'elle esprait un rapide retour au Relais des Cigales. La ralit tait tout autre.
La pauvre femme ne se faisait pas d'illusions. Elle avait voulu cacher son fils
ses inquitudes pour l'avenir.
En effet, les mdecins de l'hpital n'avaient pas cru devoir la berner. Sans
doute, un jour, pourrait-elle reprendre une vie normale, mais ce jour, il faudrait
l'attendre longtemps.
Alors, un soir, aprs le dner, tandis que Bruno tait dj au lit, papa
Plantevin dclara en prsence de tante Emilie :
Jean-Lou, il est temps que je te parle srieusement, comme un
homme. Depuis l'accident, nous vivons comme si ta maman devait trs vite
revenir prendre sa place la maison. Il faut que tu saches la vrit.
Oh! fit Jean-Lou, pris d'une nouvelle inquitude, maman est de
nouveau en danger?... Elle ne gurira pas?
Rassure-toi! Son tat continue de s'amliorer mais lentement,
trs lentement... Et quand les plaies seront cicatrises ce ne sera pas fini. Les
nerfs de ses jambes ont t atteints. Elle devra suivre un traitement de
rducation pour tre capable de marcher. Cela peut demander des mois.
Si longtemps! soupira Jean-Lou... Pourtant, l'autre jour, l'hpital,
maman esprait...
Je sais, pour t'viter du chagrin, elle a fait semblant de croire une
gurison rapide; elle n'ignore pas qu'elle est Lyon pour une partie de l'hiver.
Dans ces conditions, tu comprends bien que nous devons songer organiser
notre vie. Depuis quinze jours, tante Emilie remplace ta maman. Elle ne peut pas
toujours rester ici. Son mari, ton oncle Jean, a besoin d'elle Bobigny, Elle va
tre oblige de repartir.
Alors, dit spontanment Jean-Lou, nous nous dbrouillerons tous les
trois, toi, Bruno et moi.
Papa Plantevin sourit tristement.
Bien sr, pour quelques jours, la chose serait possible, mais si
longtemps ? Qui s'occupera du mnage, de la cuisine, quand les classes
reprendront? N'oublie pas qu'il tait prvu que tu entres comme interne, au lyce
d'Orange, puisque le directeur de l'cole de Montfaucon t'a jug capable

158

DJE HADIBI

de suivre les cours de sixime. Tu penses bien, mon petit Jean-Lou, que je
ne veux pas sacrifier tes tudes.
Jean-Lou demeura pensif. Son pre avait raison. Sans maman, la vie au
Relais n'tait pas possible.
- Alors, papa?
Remercie ta tante Emilie de nous aider si gnreusement traverser
cette mauvaise passe. Elle se propose de vous emmener, Bruno et toi,
Bobigny.
- Oui, approuva la tante, notre logement n'est pas grand; nous disposons
tout de mme de la chambre o couchaient tes deux cousines, Juliette et Rene.
Tu sais qu'elles ont quitt la maison, Tune pour se marier, l'autre pour travailler,
Rouen, comme stno-dactylo. Je vous garderai le temps qu'il faudra. Nous
avons un lyce tout neuf, pas trs loin de la maison ainsi qu'une cole primaire
pour Bruno.
- Et toi, papa, s'inquita Jean-Lou, tu vas rester ici tout seul?
- Il faut bien quelqu'un pour tenir le Relais. Ne te fais pas de mauvais
sang pour moi; je saurais me dbrouiller... mme pour la cuisine. Je n'aurai pas
le temps de m'ennuyer.

159

DJE HADIBI
Jean-Lou connaissait assez peu sa tante Emilie (la Parisienne, comme on
l'appelait quelquefois familirement). Cependant, en plus ge, elle ressemblait
sa mre. Partir chez elle ne l'inquitait pas trop. Cependant, il avait l'impression
d'abandonner son pre... et aussi sa mre puisqu'il serait beaucoup plus loin
d'elle... Et puis, ce grand Paris, o il aurait t si fier d'aller, quelques mois plus
tt, l'effrayait presque prsent, depuis qu'il en avait entendu parler par Gil et
Suzy.
Mais tout coup, prcisment, il pensa qu' Bobigny, il serait prs de
Suzy. Il la reverrait; ce serait une consolation son exil.
Alors, quand il monta se coucher, il chercha dans ses affaires de classe un
vieil atlas couvert des gribouillages de Bruno; il y dcouvrit une carte de Paris et
de sa banlieue, sur laquelle le petit point marquant Bobigny semblait coll au
rond de la capitale.
Si prs! murmura-t-il, nous serons si prs!...

LES MOTS
Illusions. Erreurs des sens ou de la pense
qui nous font prendre l'apparence pour la ralit.
Berner. Tromper, cacher la vrit (A aussi
parfois le sens de : tourner en ridicule).
Rducation. Seconde ducation pour
apprendre une nouvelle fois faire les gestes
oublis ou devenus impossibles.
Interne. Pensionnaire, c'est--dire log au
lyce.
Stno -dactylo. (Abrg de stnogrophedactylographe). La stnographie consiste crire
trs rapidement l'aide de signes. La

dactylographie est l'art d'crire avec une machine


crire.
Exil. Lieu loign de son pays, et o on se
sent malheureux.
------ AVONS-NOUS COMPRIS? -----Qu'est-ce qu'un oncle, une tante, un
beau-frre, une
belle-sur,
des
cousins
germains.
D'aprs le texte, quel est le sens du verbe
sacrifier?
Rsumez les trois raisons pour lesquelles
Jean-Lou ne voudrait pas partir.

160

DJE HADIBI

46 - LA GRANDE ROUTE DE PARIS


Pour viter les frais d'un voyage par le train, papa Plantevin cherchait une
occasion qui permettrait sa belle-sur et aux deux enfants de rallier Paris.
Il connaissait prsent, un certain nombre de routiers qui avaient pris l'habitude
de se ravitailler chez lui en carburant. Un soir, en bavardant avec l'un de ces
transporteurs, il apprit que celui-ci descendait Marseille et repasserait le
surlendemain avec un autre chargement. Il lui demanda s'il lui tait possible au
retour, de prendre bord ses deux enfants et leur tante.
Volontiers, dit le chauffeur, ma cabine est spacieuse. Derrire les
siges, les enfants pourront mme dormir sur la couchette.
Et, quand il apprit que les voyageurs se rendaient Bobigny, l'homme
ajouta :
a tombe bien. Mon dpt se trouve justement Saint-Denis. Pour

161

DJE HADIBI
rentrer, je passe tout prs de Bobigny. Je n'aurai qu'un petit crochet faire
pour dposer mes passagers domicile.
Il ne restait plus qu' faire les bagages. Le surlendemain matin, tout tait
prt, Bruno, trop petit pour se rendre compte de la situation, tait ravi l'ide de
partir sur un gros camion et ne pensait qu' cela mais Jean-Lou, lui, se sentait
trs triste, cause de son pre.
Dis, papa! que vas-tu devenir, tout seul? Si tante Emilie n'emmenait
que Bruno?... Je ne voudrais pas t'abandonner.
Le camion devait passer vers n heures, il n'arriva qu' midi et demi, une
voiture accidente ayant entrav la circulation un long moment. Pour la dernire
fois, tante Emilie avait eu le temps de prparer un rapide repas que le
complaisant chauffeur accepta, sans faon, de partager, condition de faire vite,
pour ne pas aggraver le retard.
Puis, les trois voyageurs prirent place dans la vaste cabine. Le cur serr,
Jean-Lou embrassa son pre une dernire fois. Le pauvre homme souriait, mais
d'un sourire qui ne trompait pas. Incapable de dissimuler sa peine, il invita le
chauffeur dmarrer trs vite, par crainte de ne pouvoir la contenir jusqu'au
bout.
Pauvre papa! soupira Jean-Lou en se tournant vers sa tante; il va tre
bien malheureux!
Sous le ciel clair, un assez fort mistral balayait les premires feuilles
mortes des platanes sur la grande route, toujours aussi anime. Ni Jean-Lou

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DJE HADIBI

ni sa tante n'avaient envie de parler. Seul, Bruno s'intressait au voyage,


aux vhicules qu'on croisait. Lorsque la grosse voiture contourna Lyon, JeanLou pensa trs fort sa mre, qu'il n'avait revue qu'une seule fois. Ah! s'il avait
pu s'arrter! Mais le chauffeur tait press.
Lyon dpass, le ciel, si lumineux Montfaucon, commena
s'assombrir. Des gouttes de pluie perlrent sur le pare-brise. Plus loin, dans le
Morvan, la nuit descendit sur la campagne. Le chauffeur alluma ses phares et le
voyage se poursuivit dans l'inconnu.
Paris est donc si loin, soupirait Jean-Lou, encore plus loin que
l'Espagne ?
Heureux Bruno! qui, lui, dans son insouciance, s'tait endormi sur la
couchette, berc par les cahots de la route.
Enfin, vers 10 heures du soir, les lumires, de part et d'autre de la route, se
multiplirent, parfois si rapproches que, de loin, elles formaient de vritables
grappes.
- Est-ce que nous arrivons Paris ? demanda Jean-Lou au chauffeur.
- Non, nous contournons la capitale pour viter les encombrements. Au
passage, il citait des noms : Choisy-le-Roi, Joinville, Montreuil...
tous ignors de Jean-Lou. La fin du voyage tait interminable. Enfin, peu
avant minuit, la grosse voiture ralentit. On arrivait Bobigny, cette ville au nom
trange o, dans sa navet d'enfant, Jean-Lou croyait autrefois qu'on fabriquait
des bobines.
- N'allez pas plus loin, dit tout coup la tante Emilie en dsignant un

163

DJE HADIBI
carrefour; notre rue est trop troite pour votre camion. Nous habitons
d'ailleurs tout prs.
Le routier gara sa lourde machine le long d'un trottoir et, complaisant,
mu par le rcit de l'accident que lui avait fait la tante Emilie, aida ses passagers
porter leurs bagages jusqu' domicile, mais sans accepter l'invitation d'entrer
pour se rafrachir et refusant toute gratification.
- Vous voyez, dit la tante aux deux enfants en montrant une vieille btisse
aux murs sombres, nous habitons l, au deuxime. Entrez, mes petits., mais ne
laites pas de bruit, cause des voisins.

LES MOTS
Rallier. (Vient de allier). Se dplacer vers
un endroit prcis o on doit retrouver des personnes
connues.
Spacieuse. Vaste, qui offre beaucoup
d'espace.
Entrav. tre entrav c'est avoir une
entrave, c'est--dire quelque chose qui rend difficile
ou empche tout mouvement.
Gratification. Somme d'argent, pourboire
qu'on donne pour un service rendu.

------ AVONS-NOUS COMPRIS?-----Qu'est-ce que accepter sans faon?


Expliquez cette phrase : Incapable de
dissimuler... jusqu'au bout.
Suivez sur une carte le voyage de Montfaucon (Orange) Paris
Pourquoi le chauffeur du camion se
montre-t-il particulirement complaisant?

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DJE HADIBI
47 - L'APPARTEMENT DE TANTE EMILIE
Sur la pointe des pieds, ils suivirent un troit couloir clair par une
veilleuse et grimprent un vtust escalier de bois pour atteindre le deuxime
tage. Tante Emilie prit une clef dans son sac main et ouvrit une porte.
Pas de bruit, rpta-t-elle, votre oncle Jean dort sans doute. Mais, en
tournant le bouton de l'lectricit, elle aperut, sur la table de la cuisine, un bout
de papier avec ces mots : Je suis de service ce soir; je rentrerai tard.
Oui, expliqua-t-elle, vous savez que votre oncle est receveur
d'autobus. Il lui arrive souvent de rentrer en pleine nuit. Du dpt d'Aubervilliers
o s'arrtent les voitures, il revient ici sur son cyclomoteur... Il ne tardera pas.
Puis, montrant firement sa cuisine :
Vous voyez, mes enfants, la place ne manque pas. Habituellement, les
cuisines parisiennes ne sont que des rduits o on se marche sur les pieds. Ici,
on peut prendre les repas quatre ou cinq... et nous avons aussi deux belles
chambres. Nous sommes plutt grandement logs.
Jean-Lou se demanda si elle plaisantait ; cette cuisine lui paraissait moins
grande que celle du Relais et trois fois plus petite que celle de Tourette o aurait
pu se tenir un vritable banquet. Non, tante Emilie parlait srieusement.
Voici votre chambre, ajouta-t-elle. Je vais vite faire vos deux lits...
mais auparavant, vous allez prendre quelque chose.
Oh! oui, dit vivement Bruno, j'ai faim, trs faim.
Tandis qu'elle prparait un potage tout fait sur son rchaud gaz, des
pas grincrent sur le palier. L'oncle Jean rentrait de son travail. Si la tante Emilie
ressemblait sa sur au physique comme de caractre, l'oncle Jean diffrait
assez de papa Plantevin. Plus pais de silhouette, plus jovial, il plaisantait
volontiers, avec un accent faubourien qui contrastait avec celui de sa femme,
laquelle avait gard presque intact son parler provenal. Car l'oncle Jean tait
Parisien, et c'tait Paris que tante Emilie l'avait connu, autrefois, quand elle
tait venue, toute jeune, travailler dans la capitale.
L'oncle Jean embrassa les enfants sur les deux joues, se montra ravi de les
recevoir, prit Bruno sur ses genoux et dclara que tous deux se plairaient
srement Bobigny.
Mais, malgr son long somme sur la couchette du camion, Bruno, qui

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DJE HADIBI

tait gros dormeur, sentait ses yeux se fermer. Le dner termin, Jean-Lou
aida sa tante faire les lits et les deux frres se dshabillrent. A peine sous ses
couvertures, Bruno s'endormit comme une masse. Jean-Lou, lui, tait trop
dsempar pour s'abandonner si vite au sommeil. Une grande partie du voyage
s'tait effectue de nuit, dans un monde inconnu. Il se sentait trs loin de chez
lui, beaucoup plus loin qu' Porta de Mar, pourtant spar de son pays par une
frontire... Et puis, cette chambre, si petite, plus qu' moiti occupe par les
deux lits, lui donnait une impression d'touffement.
Au bout d'un moment, pour dissiper cette sensation pnible, il se leva
ttons, s'approcha de la fentre, carta les rideaux pour apercevoir la ville. Pas
une lumire ! Les vitres taient-elles brouilles ce point ? Sans bruit, il ouvrit
la fentre, carquilla les yeux. Toujours rien! Toutes les lumires de Paris
n'avaient pourtant pu s'teindre en mme temps!... A force d'ouvrir les yeux,

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DJE HADIBI

il dcouvrit enfin, juste devant la fentre, moins de trois mtres, un mur


si sombre, si haut, qu'il dut redresser la tte pour apercevoir, au-dessus de lui, un
minuscule carr de ciel noir d'o tombaient des gouttes de pluie.
Oh! se dit-il avec effroi, la maison de tante Emilie ressemble une
prison.
Il referma la fentre, se recoucha, mais le bienfaisant sommeil ne voulait
toujours pas de lui. Toutes sortes de penses tournrent dans sa tte. Il vit sa
mre, sur son lit d'hpital, papa Plantevin, tout seul au Relais. Il pensa Suzy.
Suzy ! Ah ! si elle le savait si prs ! Pour chasser sa peine, il eut envie de
lui crire, de lui annoncer qu'il tait Bobigny. Afin de ne pas veiller son frre,
il tourna l'abat-jour de la lampe et appuya sur le bouton de la lumire.

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DJE HADIBI
Puis il chercha dans ses affaires, un crayon, du papier et, de son lit, les genoux replis
en guise de pupitre, il commena :
Chre Suzy,
Je vais t'apprendre une grande nouvelle...
Mais il s'arrta l.
- Non, pas de lettre! Paris est si prs; demain, je demanderai tante Emilie la
permission d'aller la voir. Quelle surprise pour Suzy!
Il en prouva un tel soulagement qu'il lui sembla voir sa chambre s'agrandir, le grand
mur noir reculer.
Oui, demain, rpta-t-il, demain!
Et, d'un seul coup, le sommeil l'emporta.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Vtust. Vieux et en mauvais tat.
Rduits. Un rduit est un local trs
troit, de dimensions rduites .
Au physique. D'allure, de traits, de
taille, de corpulence.
Accent faubourien. Accent des
habitants des faubourgs de Paris, qui n'est
en gnral pas celui des Parisiens
authentiques.
carquilla. Ouvrit les yeux trs
grands, pour chercher mieux voir.

Comment expliquez-vous que ta


tante Emilie se trouve bien loge?
Qu'est-ce qu'un potage tout fait?
Comment expliquez-vous que la
sur de Mme Plantevin soit venue toute
jeune, de Tourette Paris, pour travailler.
Que pensez-vous de l'oncle Jean, de
son mtier?

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DJE HADIBI

48 - LE PROJET DE JEAN-LOU
A son rveil, Jean-Lou porta tout de suite son regard vers la fentre. Il
sauta du lit et s'approcha des vitres. Le mur tait toujours l, hideux, stupide
barrire qui empchait la lumire de pntrer dans la chambre. En se penchant
sur le vide, il constata que ce mur limitait une cour lilliputienne d'o montaient
des relents de cuisine.
Mais, la nuit ne lui avait pas fait oublier son projet d'aller voir Suzy; il
carta ses tristes penses et s'habilla rapidement car sa montre indiquait dj 9
heures et demie.
Moins en retard de sommeil que lui, Bruno tait dj lev. Install dans la
cuisine, la serviette au cou, il prenait son petit djeuner tandis que l'oncle Jean
l'amusait en lui confectionnant de petits animaux avec de la mie de pain ptrie.
Bonjour Jean-Lou! dit l'oncle en riant. N'est-ce pas qu'on dort bien
Bobigny. Ta chambre est si calme.
Et il ajouta :
Assieds-toi, je vais te faire chauffer ton petit djeuner pendant que ta
tante fait son march. A ton ge, tu dois avoir un apptit du tonnerre!
Jean-Lou se laissa verser un grand bol de caf au lait. Puis, il pensa qu'il
devait crire son pre et sa mre, comme promis, pour les rassurer sur le
voyage.
A quelle heure le facteur passe-t-il pour ramasser les lettres?
demanda-t-il.
L'oncle sourit, incrdule.
Que dis-tu? Les facteurs de Bobigny ne ramassent pas les lettres. Ils
ont assez faire en les distribuant. Les lettres sont glisses dans les botes.
Alors, quelle heure enlve-t-on les lettres des botes? L'oncle Jean rit
de plus belle.
Ma foi, je n'en sais rien. Il y a au moins sept huit leves par jour. Je
ne me suis pas amus noter les heures.

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DJE HADIBI
Confondu, Jean-Lou comprit qu'il avait beaucoup apprendre sur la vie
parisienne. Son caf au lait achev, il griffonna deux courtes lettres et l'oncle,
qui n'tait pas de service ce matin-l, proposa de descendre avec lui les poster,
en emmenant aussi Bruno.
Jean-Lou fut du par ce qu'il vit de Bobigny. Les maison lui parurent
laides, tristes, avec leurs toits de zinc ou d'ardoise. Paris tait-il aussi sombre ?
Ah ! qu'il se sentait loin de chez lui. Heureusement, il retrouverait Suzy. Aller
chez elle ne devait pas tre trs compliqu.
Cependant, midi, quand il parla de son projet, il fut tonn de voir la
tante Emilie lever les bras au ciel.
Quoi ? Circuler tout seul dans Paris ? Tu n'y penses pas, Jean-Lou.
Paris n'est pas Tourette ou Montfaucon. Tu vas te perdre.
Heureusement, le jovial oncle Jean, lui, ne s'affolait pas pour si peu.
Si je n'tais pas de service cet aprs-midi, dit-il, je l'aurais
accompagn, mais il faut bien qu'il s'habitue sortir seul. A son ge, il y avait
belle lurette que je traversais Paris en autobus ou en mtro!
Toi, oui, dit tante Emilie, parce que tu as t lev Paris, mais JeanLou?
Bah ! tout l'heure, il m'a racont son arriv Barcelone. Il ne s'est
pas perdu. Pourtant, en Espagne, on ne parle pas un mot de franais.
Et il ajouta; en plaisantant.
Pour qui prends-tu donc ton neveu ?... pour une mauviette?
Puis, se tournant vers Jean-Lou :
Voyons, o habite exactement ta petite camarade ?
Je connais son adresse par cur : 38, rue Claude-Jorand, dans le
douzime arrondissement.
Je ne connais pas cette rue Claude-Jorand, fit l'oncle, mais je sais o
est le douzime arrondissement. Attends un instant.
Il dplia un plan de Paris et promena ses gros doigts vers le bas de la
feuille.
Voil, fit-il tout coup; ta rue dbouche sur la place Daumesnil, une
grande place avec une fontaine et des lions sculpts.
C'est a, dit vivement Jean-Lou, une place avec des lions; Suzy m'en a
parl.
Alors, ouvre toutes grandes tes oreilles et coute. Voici ton itinraire :
en bas, au bout de la rue, tu prends l'autobus n 151 qui te dposera au terminus,
place de la Rpublique, L, tu descends dans le mtro.

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Le mtro ! intervint tante Emilie, comme si cet enfant savait ce qu'est
le mtro.
- Si, rpondit firement Jean-Lou, Barcelone, il y a aussi un mtro. Je
l'ai pris.
Donc, poursuit l'oncle Jean, tu prends le mtro : direction : Charenton
et du descends la station Daumesnil. Tu vois, rien de compliqu. D'ailleurs,
dans le mtro, on ne se trompe jamais; il suffit de savoir lire... et tu as une
langue, que diable!
Oh! merci! s'cria Jean-Lou, en sautant au cou de son oncle.

LES MOTS
Hideux. Trs laid.
Cour lilliputienne. Aussi petite qu'
Lilliput, la ville des nains dcrite dans un livre
clbre : Les voyages de Cultiver.
Mauviette. Sens propre : alouette devenue
grasse. Sens figur : personne faible, sans nergie,
dlicate.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Compltez le portrait de l'oncle Jean en
donnant trois ou quatre traits de son caractre.
Si vous le pouvez, procurez-vous un plan
du mtro de Paris et suivez l'itinraire indiqu par
l'oncle Jean.
Trouvez-vous que le tante Emilie
ressemble sa sur? en quoi?

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49 - TRIBULATIONS DANS LE MTRO
Tandis que l'autobus remporte vers Paris, Jean-Lou pense l'appartement
de tante Emilie, la chambre obscure o il devra vivre pendant des semaines,
des mois, avec son petit frre. Bien sr, son oncle et sa tante se montrent trs
gentils; son oncle, en particulier est trs gai, trs exubrant. Ce ne sont tout de
mme pas ses parents.
Il se reproche presque, prsent, d'avoir crit de si courtes lettres, ce
matin; celle adresse maman surtout. Pauvre maman!...
Mais, peu peu, mesure qu'il s'loigne, il se sent gagner par la joie de
revoir Suzy. Il lui semble qu'elle seule saura l'aider supporter la sparation
d'avec les siens.
Je retournerai souvent chez elle, se dit-il, peut-tre tous les jeudis et
tous les dimanches, puisque nous sommes si prs.
Si prs! N'est-ce pas encore une illusion? Il roule depuis une bonne demiheure et l'autobus ne s'arrte toujours pas. Ou plutt, si, il s'arrte, pour repartir
aussitt, avec de nouveaux voyageurs. Est-on dj dans Paris? Mon Dieu! Que
cette ville est immense!
Enfin, le gros autobus vert dbouche sur une place et le receveur annonce
:
Rpublique! Tout le monde descend!...
La place est grande, moins belle cependant que la place de Catalogne
Barcelone. Voyons! O est l'entre du mtro? Il n'a qu' suivre les passagers de
l'autobus qui se prcipitent (pourquoi les Parisiens courent-ils toujours?) vers un
escalier. Inutile d'acheter un ticket. Avant de partir, l'oncle Jean lui en a gliss
plusieurs dans la poche.
Cependant, le petit Provenal s'aperoit vite que le mtro parisien ne
ressemble en rien celui de Barcelone. L'oncle Jean a omis de lui dire qu' cette
station, se coupent et se recoupent quatre ou cinq lignes de chemin de fer
souterrain. Que de couloirs!... Que de pancartes! De quoi en avoir le vertige.
Enfin, il aperoit le nom cherch : Charenton, soulign d'une flche...; mais la
mme flche souligne aussi d'autres noms. Que faire? Pris dans le tourbillon des
gens qui courent en tous sens, il commence se sentir perdu.
Je suis stupide, se dit-il ici, tout le monde parle franais!
Alors il s'approche d'une dame qui porte au bras un filet garni de
provisions et, dans le brouhaha, lui demande quel couloir prendre pour aller
Daumesnil.

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Tu n'as qu' me suivre, dit la dame, je vais justement dans cette direction !
Jean-Lou la suit et, pour la remercier, lui propose de porter son lourd filet.
Une vague inquitude l'effleure, cependant, en la voyant s'engager dans un
couloir o aucune pancarte n'indique Charenton. Aprs tout, l'oncle Jean s'est
peut-tre tromp. Un receveur d'autobus ne circule pas souvent dans le mtro.
D'un couloir, il passe dans un autre couloir, embotant le pas la dame qui
trottine devant lui. Enfin, ils dbouchent sur un quai. Toujours un peu inquiet
cause de ce nom : Charenton, qu'il ne lit nulle part, il cherche droite, gauche.
Ne te tracasse pas, dit la dame. C'est la bonne direction. Je te ferai
descendre la station.
Un train arrive. Il se prcipite derrire elle dans un wagon. Le train repart.
Des stations dfilent. Il essaie de les compter. Il y en a trop. Que c'est loin!
Tout coup, au neuvime ou dixime arrt, la dame reprend son filet et le
pousse du coude.
Descends vite, c'est l!
Il se glisse entre les voyageurs, se retrouve sur un quai, cherche le nom de
la station, qu'il n'a pas eu le temps d'apercevoir. Stupeur! En lettres blanches sur
fond bleu maill, se dtache ce mot Miromesnil. Subitement, il comprend :
cause du brouhaha... ou de son accent mridional, la brave femme a confondu
Miromesnil avec Daumesnil.
Dsempar, n'osant plus s'adresser personne, Jean-Lou ne trouve d'autre
ressource que de consulter un plan du mtro placard au mur de la station... et
s'aperoit avec effroi qu'il se trouve l'autre bout de Paris, exactement l'oppos
de la place Daumesnil.
LES MOTS
Tribulations. Ennuis, soucis, tourments,
embarras.
Exubrant- Qui exprime volontiers ses
sentiments, qui parle beaucoup.
Omis. Qui n'a pas t dit, ou fait (soit
volontairement, soit involontairement).
Brouhaha. Bruit de voix confus.
Placard. Affich. {Le mot placard
dsigne la fois un meuble et une affiche).

AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie : emboter le pas
quelqu'un1.
Le mot tourbillon est-il pris dans son sens
propre?
D'aprs ce texte, quelle impression vous
donne le mtro parisien?
Relevez tous les mots ou expressions qui
soulignent l'attitude presse des Parisiens.

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DJE HADIBI

50 - PORTE CLOSE
Eh oui! Jean-Lou se trouve l'autre bout de Paris. Mais sa msaventure
lui sert de leon. Il s'aperoit qu'en dtaillant le plan, le mtro rvle tous ses
secrets.
Il ne lui reste plus qu' revenir sur ses pas jusqu'au labyrinthe de la place
de la Rpublique pour reprendre la bonne direction. Malheureusement cette
stupide erreur d'aiguillage lui a fait perdre du temps. Sa montre marque dj 3
heures.
Suivant scrupuleusement les indications accompagnes de flches ou de
doigts tendus, il dambule dans les couloirs. Ah! ces couloirs! Le sol de Paris
est-il entirement truff de ces souterrains l'atmosphre irrespirable ? A la
fameuse station si embrouille, il retrouve enfin sa pancarte. Cependant, par
prcaution, il se renseigne auprs d'un passant, s'appliquant rpter trs fort,
deux ou trois fois, le mot : Daumesnil.
Pas la peine de hurler! Je ne suis pas sourd, fait l'homme vex. Si tu ne
sais pas lire, retourne l'cole!
Et le voici de nouveau roulant sous terre. Dj 3 heures et demie! Il

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pourra juste rester quelques instants chez Suzy puisque tante Emilie lui a
bien recommand d'tre de retour avant huit heures. Oh! pourquoi ce Paris est-il
si grand?
Daumesnil!... Son cur se met battre. perdument, il court vers la
sortie, grimpe quatre quatre un escalier et surgit, en plein air, devant la
fameuse fontaine aux lions. Une marchande de fleurs lui indique la rue ClaudeJorand, toute proche. Voici le N" 38. Il s'agit d'une maison de cinq tages qui a
sans doute t belle, autrefois, mais que les annes, la fume des autos, ont
noircie et dgrade. Au fond du couloir d'entre, une pancarte : L'ascenseur est
en drangement . Jean-Lou se moque bien de cet engin. Il n'est d'ailleurs jamais
mont dans un ascenseur. Rsolument, il s'lance dans l'escalier. Une main
l'arrte au passage.
O cours-tu si vite?
C'est la concierge. Jean-Lou ignore encore ce qu'est une concierge. Que
lui veut cette femme l'air plutt revche?
Chez qui vas-tu?
Chez M. et Mme Sauthier.
Tu sais o ils habitent?
Jean-Lou se trouble. Au fait, il ne se souvient plus de l'tage.
Je... je lirai le nom sur les portes. La concierge hausse les paules.
- A Paris on ne met pas de nom sur les portes. D'o sors-tu donc?
Ah! fait Jean-Lou interloqu, je... je ne savais pas.
Alors, la concierge retire la main qui barrait le passage dans l'escalier et,
d'une voix de robot :
- Quatrime tage, premire porte gauche!...
Libr, Jean-Lou reprend son ascension, arrive essouffl au quatrime
palier. Tremblant d'motion, il sonne la porte de gauche. Pas de rponse. Il
sonne une seconde fois. Personne ne vient ouvrir. Suzy et sa mre ne sont pas
chez elles. Il consulte sa montre. 4 heures 10! Il calcule combien de temps il
peut attendre pour ne pas tre en retard Bobigny. Appuy contre la porte, il
essaie de prendre patience. Des gens montent ou descendent, maugrant contre
l'ascenseur en panne et lui lanant, au passage, un regard curieux.
5 heures! Fatigu de rester debout, il s'est assis sur une marche. O est sa
belle joie de tout l'heure? Il se croit revenu Barcelone, dans le petit caf o il
attendait M. Sauthier. Toutes sortes d'ides lui passent par la tte. Puisque les
vacances ne sont pas encore finies, Suzy est repartie

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quelque part avec ses parents. Oh! il avait tant compt sur cette rencontre
avec sa sur comme il se plat appeler sa petite camarade !
5 heures et demie!... 6 heures! Le cur lourd, il jette un dernier regard
vers la porte et descend l'escalier, sans bruit, pour ne pas veiller l'attention de
l'trange femme qui Ta interpell tout l'heure.
Tristement, il se dirige vers la bouche du mtro et, sans mme un coup
d'il vers la fontaine aux lions, descend les marches de l'escalier. Mais tout
coup, il s'arrte. Son cur fait un bond dans sa poitrine. Au bas des marches
viennent d'apparatre une dame et une fillette, les bras chargs de paquets.
Suzy !... Suzy !....

LES MOTS
Labyrinthe. Dans l'antiquit : difice
compos d'un grand nombre de pices disposes de
celle faon qu'il tait impossible de retrouver la
sortie.
Scrupuleusement.
Soigneusement,
fidlement.
Truff. Entirement occup par les
souterrains, comme un pt est rempli de truffes.
Revche, Peu aimable. Synonyme :
rbarbatif.
Maugrant. S'emportant, protestant, se
plaignant d'une faon peu aimable.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Pourquoi Jean-Lou prononce-t-il trs fort
et plusieurs fois le mot : Daumesnil, devant le
passant?
Qu'est-ce qu'une maison dgrade (nous
avons dj vu ce mot).
Pourquoi la concierge arrte-t-elle JeanLou? Quel est le rle d'une concierge?
Quelle diffrence faites-vous entre :
appeler et interpeller ?

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DJE HADIBI

51 - UNE BONNE SOIRE


- Jean-Lou!... Toi!... ici!... Paris?...
Suzy n'en croit pas ses yeux. Fige sur une marche, elle se demande si elle
ne se mprend pas. Jean-Lou se prcipite vers elle et les deux enfants tombent
dans les bras l'un de l'autre.
Oui, Suzy, je suis arriv hier de Montfaucon, avec mon petit frre.
Nous allons rester chez ma tante de Bobigny pendant que maman est l'hpital.
Je voulais te faire une surprise. Tu n'tais pas chez toi. J'ai attendu longtemps
devant ta porte. Je repartais.
Repartir dj? fait vivement Mme Sauthier, peine revenue, elle
aussi, de son tonnement.
J'ai promis ma tante d'tre rentr avant huit heures. Je ne savais pas
que Bobigny tait si loin d'ici.
Non, mon petit Jean-Lou, nous ne te laissons pas t'en aller ainsi. Il y a
srement moyen de s'arranger. Un voisin de ta tante possde-t-il le tlphone?
- Oui, l'picier, au rez-de-chausse. Il est trs gentil.
- Alors, viens chez nous, je le prierai de prvenir ta tante et, ce soir, mon
mari te reconduira en voiture.
- Oh! oui, approuve Suzy, tu dneras avec nous. Ce sera merveilleux!
Tous trois remontent la rue Claude-Jorand, tandis que Mme Sauthier s'inquite
de la sant de maman Plantevin.

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En pntrant dans l'appartement devant lequel il a attendu si longtemps,
Jean-Lou se sent impressionn. Les meubles lui paraissent trs beaux; il ose
peine marcher sur la moquette qui recouvre le parquet. Pendant que Mme
Sauthier s'empresse de tlphoner Bobigny, Suzy lui fait visiter les lieux.
Tu sais Jean-Lou, ce n'est pas trs grand chez nous, moins grand qu'
Porta de Mar. Voici la salle de sjour o nous prenons nos repas... La minuscule
chambre de mes parents, avec tous les livres de papa sur des rayonnages. C'est l
qu'il travaille, le soir, pour moins entendre les bruits de la rue. Ft puis voici ma
chambre, avec le petit bureau o je fais mes devoirs en temps de classe.
Jean-Lou constate, qu'elle a encadr une photo prise en Espagne o il se
reconnat ct d'elle, sur la plage.
Et Gil, demande-t-il sans arrire-pense, tu l'as revu depuis ton
retour?
Non. Paris est grand. Il habite un quartier trs loign, du ct de la
Porte d'Auteuil. Je ne le reverrai peut-tre jamais.
Jamais? rpte Jean-Lou.
Un voile de tristesse passe sur son front. Les petits Parisiens oublient-ils si
vite ? Le sachant Bobigny, Suzy se serait-elle drange si lui, Jean-Lou n'tait
pas d'abord venu la voir?
Mais, cette pense, la subtile Suzy l'a tout de suite devine.
Tu comprends, fait-elle vivement, Gil n'tait qu'un simple camarade
de vacances. Toi, ce n'est pas la mme chose...
Tandis qu'ils terminent la visite de l'appartement, M. Sauthier rentre de
son travail et manifeste son tonnement en voyant Jean-Lou, chez lui, Paris.
Ah ! par exemple, voil notre petit Espagnol devenu Parisien ! Quelle
surprise !
Mme Sauthier se hte de prparer le repas et on passe table.
Naturellement, il est beaucoup question de l'accident. Tout le monde se rjouit
de savoir Mme Plantevin hors de danger. Puis, l'approche de la rentre
scolaire, M. Sauthier demande Jean-Lou quelle classe il va suivre et dans quel
tablissement de Bobigny.
Je vais entrer en sixime au lyce, dit le petit Provenal, cachant de
son mieux l'inquitude que lui cause ce changement d'cole. Mon oncle doit m'y
faire inscrire demain.
- Au lyce, rpte Suzy avec admiration. Moi, je n'y entrerai que Tanne
prochaine. Je suis moins en avance que toi.
Jean-Lou est heureux. Il a oubli sa gne de tout l'heure en pntrant
dans cet appartement qui lui a paru si luxueux. Cependant, vers 9 heures, quand
M. Sauthier dcide de le reconduire en voiture Bobigny, il proteste de toutes
ses forces, disant qu'il peut trs bien rentrer seul. Il ne voudrait surtout pas que

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M. Sauthier voie le pauvre appartement de sa tante, sa chambre si sombre, si
triste.
Le pre de Susy insiste, en plaisantant.
Nous te savons capable de te dbrouiller seul, mais le soir les autobus
sont moins frquents, tu risquerais de rentrer fort tard... et puis, je suis sr que
Suzy brle de savoir o tu vis, comment tu es install... n'est-ce pas Suzy?

LES MOTS
Mprend. Se mprendre c'est se tromper
sur quelqu'un, sur quelque chose.
Arrire-pense. Pense qu'on n'ose avouer.
Brle. A trs envie.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Quelle diffrence entre une moquette
et un tapis ?
L'appartement des Sauthier est-il grand?
Justifiez votre rponse par le plus de dtails
possible.
Quand Jean-Lou retrouve Suzy et sa mre,
il a trs envie de ne pas rentrer tout de suite
Bobigny. Quel dtail l'indique?

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52 - MONSIEUR LE PROVISEUR
Le lendemain matin, en allant faire ses commissions, la tante Emilie avait
emmen Bruno pour le faire inscrire l'cole du quartier. Pas du tout intimid,
Bruno tait rentr trs fier, disant que sa nouvelle cole tait au moins deux fois
plus grande que celle de Montfaucon et que la cour cimente serait srement
pratique pour jouer aux billes.
Jean-Lou, lui, devait se rendre au lyce avec son oncle dans le courant de
I'apr9-midi. Moins dsinvolte que Bruno, il se faisait du souci pour cette visite
M. le Proviseur, un personnage beaucoup plus important que le modeste et
simple M. Sahune, et certainement plus svre que le directeur de Montfaucon.
Autre chose le proccupait aussi. La veille, M. Sauthier avait laiss entendre que
le lyce de Bobigny, comme tous les lyces de la rgion parisienne, tait
probablement dj complet et qu'il aurait beaucoup de peine y tre admis, si
peu de jours avant la rentre.
C'est donc avec apprhension qu'il quitta la rue du Cheval-Rouge (la rue
de la tante Emilie) pour cette visite. Le lyce contrastait trangement avec la
vieille ville de Bobigny. C'tait un impressionnant btiment blanc, tout neuf, en
service depuis la dernire rentre seulement. De loin, il faisait penser une
immense usine... mais une usine nette, propre, bien diffrente de celles de
Bobigny.
- Suis-moi, dit l'oncle Jean, en pntrant dans une cour o les arbres,
minces comme des canisses, n'avaient pas eu le temps de pousser. Nous allons
nous adresser au concierge.
Le concierge! Jean-Lou commenait mesurer l'importance de ces
cerbres parisiens. Dans le btiment rserv l'administration, celui-ci se tenait
derrire un guichet.

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- Je dsirerais tre reu par monsieur le Proviseur, dit l'oncle.
Pour quel motif?
L'inscription d'un nouvel lve. Le concierge parut scandalis.
- A quatre jours de la rentre?... Vous n'y pensez pas. Le lyce est
complet, archi-complet !
Mais l'oncle Jean n'tait pas homme se dmonter facilement.
Je m'en doute, fit-il; je tiens tout de mme voir le proviseur.
- Bien, bien, soupira le concierge. Suivez ce couloir et prenez rang dans
la salle, au bout, droite... mais je vous prviens, c'est complet.
Sept ou huit personnes attendaient dans cette salle, des parents d'lves,
certainement. De temps autre, un monsieur demi-chauve et aux yeux cercls
de lunettes d'caill, faisait sortir un visiteur et en appelait un autre. Jean-Lou
tait de plus en plus inquiet. En effet, l'oncle Jean avait li conversation avec ses
voisins qui confirmaient les dire du concierge, savoir que le lyce refusait les
nouveaux lves. Pauvre Jean-Lou! Devrait-il retourner l'cole primaire avec
Bruno, lui qui avait annonc firement Suzy son entre au lyce?
Enfin, arriva son tour. Le proviseur, c'est--dire le monsieur aux lunettes
d'caill, l'introduisit, avec son oncle, dans un immense bureau, luxueux, garni
de fauteuils. Mais tout de suite, en apprenant qu'il s'agissait d'une inscription en
sixime, le grand matre des lieux frona les sourcils.
- Je regrette, dit-il, nous ne pouvons plus accepter personne. Toutes nos
classes sont dj surcharges.
Cependant, l'oncle Jean expliqua le cas de son neveu, le terrible accident
survenu sa belle-sur. Puis il fit tat des excellentes notes du petit Provenal.
videmment, fit le proviseur, en tapotant son bureau avec le bout d'un
crayon, c'est regrettable, trs regrettable...
Puis, aprs une hsitation :
Vous avez apport les papiers concernant cet enfant?
Les voici, dit vivement l'oncle Jean.

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Le proviseur parcourut les diverses feuilles, s'attarda sur les relevs de
notes, leva un instant les yeux vers Jean-Lou, regarda de nouveau les papiers et
dclara :
- En effet, le cas est digne d'intrt... et les rsultats de cet enfant sont
excellents.
Il rflchit encore, puis se leva et dit :
Veuillez passer dans le bureau de monsieur le Censeur. Je vais le
prvenir. Il inscrira cet lve en sixime classique.

LES MOTS
Dsinvolte. Qui prend les choses la
lgre, d'une faon libre, sans se tracasser.
Cerbre. Dans l'antiquit grecque : chien
trois ttes qui gardait l'entre de l'enfer. Sens actuel
: gardien svre et peu aimable.
Censeur. Tandis que le proviseur est le
directeur de l'ensemble d'un lyce, le censeur est
plus particulirement charg de l'organisation des
tudes.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'est-ce que l'apprhension ? Le texte
doit vous aider expliquer ce mot.
Expliquez
cette
phrase.
Jean-Lou
commenait mesurer... parisiens.
L'oncle Jean ne se dmontait pas,
qu'entendez-vous par l?
Que signifie faire tat de quelque chose?
Quelles sont les deux raisons qui incitent
le proviseur accepter Jean-Lou?

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DJE HADIBI
53 - LA RENTRE
Jean-Lou tait admis en sixime classique, autrement dit, il allait aborder
l'tude du latin. Il n'avait aucune ide de cette langue bizarre que personne ne
parle mais il se rappelait que M. Sahune la connaissait et la tenait en haute
estime. Alors, il tait heureux de suivre le mme chemin que son ancien matre.
Cependant, avant l'apprentissage du latin, il y avait la rentre et Jean-Lou
n'avait pas oubli son arrive l'cole de Montfaucon, les rires des lves, la
malencontreuse irruption, en pleine classe, de son pauvre Piboule, et le tendre
mais dplac baiser de sa mre. Bien sr, cette fois-ci, il n'arriverait pas en
pleine leon, mais Bobigny, au lieu d'une centaine d'lves, il en trouverait
mille, deux mille... et pas de petits provinciaux; des Parisiens dlurs que son
accent ne tromperait pas.
Ah ! son accent ! A plusieurs reprises, au cours de promenades avec son
oncle, il avait rencontr des gens qui disaient en souriant :
On voit que votre neveu arrive du Midi, monsieur Noisiel; sa voix
chante comme une cigale.
Ces gens-l, amuss, ne se moquaient pas de lui... mais ses futurs
camarades ? Alors, l'ide lui vint d'apprendre parler pointu ainsi qu'on
dfinit, en Provence, l'accent parisien. Chaque fois qu'il se trouvait seul, il
essayait d'imiter la prononciation un peu grasseyante de son oncle. Hlas! au
moment o il croyait y parvenir, sa voix se remettait chanter les consonnes,
plus sonore, plus clatante que jamais.
Enfin, le grand jour arriva. Pour cette rentre au lyce, Jean-Lou avait
jug indispensable de revtir son beau complet du dimanche. Il choisit
galement sa plus belle chemise, une chemise raye de petits fils bleus qui
paraissait presque blanche. Avec une telle chemise, une cravate s'imposait.
Jusqu' prsent, il n'en avait presque jamais port. Pour lui faire plaisir, la tante
Emilie chercha celle de son mari qui lui conviendrait le mieux. Mais la plus
courte tait encore si longue pour lui qu'il eut beaucoup de peine en faire
disparatre les extrmits dans la ceinture de son pantalon.
Naturellement, il avait recommand l'oncle Jean... et surtout la tante
Emilie, de ne pas l'accompagner, par crainte d'tre ridicule.
C'est donc seul, son cartable sous le bras, qu'il quitta la rue du ChevalRouge, serrant dans le creux de sa main un prcieux petit papier dlivr

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par M. le Censeur, o se lisaient ces signes mystrieux : 6e A 3 ,
incomprhensibles, mais srement trs importants.
Tout coup, au bout d'une rue, devant les grilles du lyce, il aperut une
vritable mare humaine. Il lui sembla que tout ce que Bobigny comptait
d'enfants tait rassembl l... Il n'y avait d'ailleurs pas que des enfants. A son
grand tonnement, les plus jeunes, ceux qui comme lui, entraient pour la
premire fois au lyce, taient accompagns de leur pre ou, plus souvent, de
leur mre... si bien qu'il prouva une sorte de malaise se voir seul, perdu dans
la foule des nouveaux .
J'ai l'air d'un orphelin, se dit-il.
Et il ralisa subitement, qu'en effet, il tait presque orphelin puisque ses
parents se trouvaient des centaines de kilomtres de Bobigny. Il eut
limpression que toutes les mres le regardaient d'un air apitoy en pensant : un
orphelin, c'est srement un orphelin.
Heureusement, au mme moment, une voix, sortie d'un haut-parleur,
annona l'ouverture des grilles en prcisant que les parents taient invits ne
pas pntrer dans ^enceinte du lyce.
Soulag, il se laissa emporter par le flot imptueux de deux mille garons
se ruant en criant vers le portail, et il se retrouva dans la cour, demi touff,
chevel, sa cravate hors de son pantalon pendant jusqu' ses genoux, mais ayant
miraculeusement conserv, au creux de la main, son prcieux bout de papier.

AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Irruption. Entre soudaine, rapide,
prcipite.
Dplac. Ici, ce verbe n'indique pas un
changement de place. Il signifie : qui n'est pas sa
place, qui n'est pas convenable.
Dlurs. A l'esprit vif, dgourdis.
Enceinte. Clture entourant le lyce.
Imptueux.
Emport,
fougueux,
irrsistible. (Au sens propre, s'emploie pour
dsigner un cours d'eau trs rapide et violent.

Dans le mot grasseyantes on retrouve


l'adjectif gras. Qu'est-ce qu'une prononciation
grasseyante?
Une mare humaine : que veut exprimer
l'auteur par ces mots?
Se ruer. Le sens de ce verbe est-il plus fort
ou plus faible que : s'lancer ou se prcipiter?
Pourquoi Jean-Lou est-il soulag l'appel
du haut-parleur?
Quel passage comique relevez-vous dans
ce texte?

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54 - LA RENTRE (suite)
Les nouveaux , prsent spars de leurs parents, Jean-Lou oublie son
impression d'tre orphelin... mais autre chose le proccupe. Tout l'heure, en
quittant la rue du Cheval-Rouge, il s'est jur de rester bouche cousue jusqu'
l'entre en classe... cause de son accent. Ses camarades apprendront bien assez
tt, au moment de l'appel, qu'il n'est pas Parisien comme eux. Alors, pour n'avoir
pas parler, il se tient l'cart des petits groupes qui se sont spontanment
forms.
A vrai dire, sa tenue aussi l'ennuie un peu. Il a cru bien faire en endossant
son complet du dimanche, en choisissant sa plus belle chemise et en arborant
une cravate. Or, par ce temps frais et brumeux, cravates et chemises claires sont
rares. Pour la plupart, ces garons portent des chemises de couleur, des pull-over
col roul, sous des vestes plus ou moins usages... et beaucoup de pantalons
sont loin d'avoir suivi la croissance de leurs propritaires. En somme,
Montfaucon, Jean-Lou s'tait fait une ide fausse des Parisiens qu'il croyait tous
riches. Il se rend compte qu'au milieu de ces enfants d'ouvriers, c'est lui, le fils
d'un simple pompiste, qui a l'air d'un petit bourgeois. Alors, l'cart de la foule,
discrtement, il dnoue la belle cravate de l'oncle Jean et la fourre dans sa poche.
Soudain, aux quatre coins de l'immense lyce, retentit une sonnerie
lectrique. Aprs plusieurs annonces concernant les grandes classes, le haut
parleur invite les lves de sixime se rassembler devant certain btiment, au
fond de la cour. Une nouvelle rue et une srie de bousculades entranent JeanLou avec le troupeau. Perch sur un perron, un surveillant s'gosille et gesticule
pour dsigner des emplacements :
- 6 Bi... 6e 62... 6e B}... 6e 64...
Et moi? se demande Jean-Lou en regardant son papier. Mais
l'numration n'est pas termine.
- 6e Ai... 6e A2... 6e A3...
C'est pour lui ! Ah ! voil donc l'explication des signes cabalistiques. Ils
dsignaient les classes!
Jean-Lou se dirige vers l'endroit indiqu... en s'arrangeant pour rester un
peu en arrire des lves qui, dsormais, seront ses compagnons. Parmi eux,
deux petits multres aux cheveux crpus ne sont pas plus Parisiens que lui.
Personne ne songe se moquer d'eux. En est-il rassur pour autant? Non, il
pense toujours son accent.

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Sitt les lves rangs, un professeur apparat la tte de la double file, un
jeune professeur d'une trentaine d'annes, pas davantage et qui porte une
abondante chevelure noire.
Il parat que c'est notre prof de latin, dit une voix, devant JeanLou.
Sans perdre de temps, le jeune professeur fait signe ses lves d'entrer.
Toujours bon dernier, Jean-Lou pntre dans une classe. Il s'assied une table,
au hasard, ct d'un grand garon aux cheveux couleur de paille et aux yeux
bleu ple qui le dpasse de tout une tte.
Moi, je redouble ma sixime, dclare, sans plus de faon, celui-ci
Jean-Lou. J'tais dj ici l'an dernier... mais pas avec ce prof; il n'tait pas au
lyce... Et toi, tu es nouveau?
Jean-Lou se contente de rpondre par un signe de tte. Pourtant, tout
l'heure, au moment de l'appel, il sera bien oblig de faire entendre sa voix.
A peine arriv son estrade, le professeur s'arrte sur une marche et,
souriant, souhaite la bienvenue ses nouveaux lves. Stupeur! Jean-Lou n'en
croit pas ses oreilles!... Son professeur de latin parle avec l'accent mridional, un
accent si prononc, si chantant, qu'on le dirait dbarqu le matin mme
d'Avignon ou de Carpentras.
Chic! fait le garon aux cheveux couleur de paille, j'aime bien les gens
du Midi. Ils sont plus gais que les Parisiens... et toi, il te plat?
Alors, dlivr de sa hantise, comprenant soudain qu'il s'est sottement
mont la tte, Jean-Lou se penche vers son camarade et lui glisse en souriant :
Moi aussi, je viens du Midi!...

LES MOTS
S'gosille. Crie trs fort, s'en abmer le
gosier, c'est--dire la gorge.
Cabalistiques. Au sens propre : qui ont
rapport la cabale, la magie. Ici, signes
mystrieux.
Multres. Enfants dont l'un des parents est
de race blanche et l'autre de race noire.
Crpus. Friss d'une faon trs serre, en
trs courtes bouclettes.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Traduisez autrement cette phrase :
beaucoup de pantalons... propritaire.
Quel tait le sens du mot bourgeois au
Moyen Age? Quel est son sens actuel?
Nous avons dj vu le mot hantise.
Employez-le dans une phrase.
Quelle impression vous fait cette grande
cole ? Quand vous entrerez au lyce, votre tour,
aimeriez-vous un semblable tablissement?

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55 - DES DBUTS DIFFICILES
Les premiers jours, Jean-Lou se trouva tout drout, au lyce, malgr la
gentillesse de ses camarades qui, loin d'ironiser sur son accent, enviaient plutt
son origine mridionale.
Non, ce qui le dsorientait, c'tait le lyce lui-mme, la faon dont on y
donnait l'enseignement. A Montfaucon comme Tourette, il n'avait jamais eu
qu'un seul matre qu'il retrouvait chaque jour pendant six heures, un matre qui
apprenait vite connatre ses lves, savait encourager les timides, stimuler les
paresseux, rabattre le caquet des vantards et au besoin, comme cela arrivait M.
Sahune, consoler d'un gros chagrin.
Au lyce de Bobigny, Jean-Lou et ses quarante et un camarades, avaient
sept professeurs qui se relayaient d'heure en heure et enseignaient aussi d'autres
classes. Certains taient trs sympathiques, comme les professeurs de latin et
d'histoire, d'autre moins. De toute faon, au bout de trois semaines, ni les uns ni
les autres n'avaient encore fait vraiment connaissance avec leurs disciples. JeanLou souffrait de cette atmosphre si diffrente de celle de l'cole primaire o
l'instituteur joue un rle paternel. Bien sr, il n'tait pas seul prouver le
sentiment d'tre livr lui-mme; cela ne le consolait qu' demi.
Le travail, non plus, ne s'organisait pas de la mme faon. A Tourette, M.
Sahune indiquait, chaque soir, les leons et exercices pour le lendemain. Ici, les
devoirs, consigns sur un cahier spcial appel cahier de textes, taient donns
une semaine, voire quinze jours l'avance. Il fallait donc rpartir
convenablement son travail afin d'viter les soires trop charges qui
obligeraient des veilles prolonges.
Bien sr, se disait Jean-Lou, nous ne sommes plus de petits garons,
nous devons savoir nous arranger. Tout de mme, on ne s'occupe gure de nous.
Par contre, certaines de ses apprhensions taient tombes d'un seul coup.
Le latin et l'anglais, jugs par avance rbarbatifs, se rvlaient presque
amusants... plus que le calcul (pardon, les mathmatiques!) assez diffrentes de
ce qu'il imaginait.
Ainsi, depuis trois semaines, Jean-Lou essayait, avec beaucoup de bonne
volont, de s'adapter cette nouvelle vie. Ce n'tait pas toujours facile. Elle
bouleversait trop ses habitudes de petit campagnard. Pendant les heures de
cours, pris par le travail, il ne se jugeait gure diffrent de ses camarades

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mais le soir, aprs le dner, quand il se retrouvait dans sa chambre ct
de Bruno dj endormi, toutes sortes d'ides lui traversaient l'esprit. Ses
premires penses taient toujours pour sa mre dont il ne recevait des nouvelles
que par l'intermdiaire de papa Plantevin puisqu'elle ne pouvait encore se servir
de ses doigts pour crire. Papa Plantevin avait beau assurer qu'elle allait mieux
et commenait se lever, il demeurait inquiet. Il lui semblait que l'accident
remontait trois ou quatre mois, au moins, et que, plus jamais, la famille ne se
retrouverait runie comme Tourette.
Alors, il se laissait aller pleurer doucement, sans bruit, mais au bout d'un
moment il se raidissait, se reprochant ces larmes qui n'taient plus de son ge.
Non, se disait-il, j'ai tort de me plaindre. Maman est plus malheureuse
que moi... et papa aussi. De toute faon, si je n'tais pas venu Bobigny, je
serais en pension, Orange; je ne rentrerais chez moi qu'une fois par semaine.
Ici, mon oncle et ma tante me gtent comme mes parents... et puis, j'ai Suzy. Je
peux la voir chaque dimanche, nous passons ensemble tout l'aprs-midi.
Et, emport contre lui-mme, il se jugeait durement.
Un vilain petit goste, voil ce que je suis.
Alors, pour retrouver le calme, il prenait une feuille de papier, un crayon
et crivait une longue lettre sa mre, une lettre o il ne disait rien de tout ce qui
l'attristait mais parlait de son travail, de ses camarades, de sa tante qui avait fait
un gros gteau pour l'anniversaire de Bruno et, bien sr, de sa chre Suzy.
LES MOTS
Ironiser. Plaisanter d'un faon un peu
moqueuse.
Stimuler. Exciter, donner de l'nergie.
Caquet. Au sens propre : cri de la poule
qui va pondre. Au sens figur : bavardage incessant
et sans intrt.
Disciple. Celui qui tudie sous la direction
d'un matre. lve.
Voire. Adverbe qui signifie : vraiment,
mme. N'a aucun rapport avec le verbe voir.
Rbarbatifs. Rebutants, peu engageants,
qui manquent d'attrait. Qui rpugnent.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Nous avons dj vu l'expression : tre
drout. Que signifie-t-elle?
D'aprs le texte que signifie : devoirs
consigns sur un cahier?
Pourquoi cette rectification de l'auteur...
pardon, les mathmatiques?
Jean-Lou se juge goste. L'est-il
vraiment?
Demandez vos anciens camarades qui
ont quitt l'cole primaire pour le collge ou le
lyce s'ils ont eu. au dbut, les mmes ractions que
Jean-Lou.

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56 - LES RENDEZ-VOUS DU DIMANCHE


Ainsi, chaque dimanche, Jean-Lou allait voir Suzy. Il partait assez tt le
matin, pour arriver la place Daumesnil vers dix heures. Quand le temps n'tait
ni trop froid, ni trop humide, Suzy prenait plaisir venir l'attendre devant la
bouche de mtro et ils montaient la rue Claude-Jorand en devisant. Que de chose
se dire aprs une longue semaine ! Naturellement, Jean-Lou parlait surtout de
son lyce, de ses professeurs, de ses camarades et plus particulirement d'un
petit Algrien nomm Mohamed Sabou qu'il estimait plus malheureux que lui et
prenait sous sa protection.
Puis, quand l'ascenseur n'tait pas en panne, ils montaient directement au
quatrime sous le regard curieux de la concierge, une brave femme, pourtant,
d'aprs Suzy.
Jean-Lou trouvait M. Sauthier, dans la salle de sjour, parcourant les
journaux et revues qu'il n'avait pas eu le temps de lire pendant la semaine, et
Mme Sauthier dans sa minuscule cuisine o elle n'avait qu'un pas faire pour
aller du fourneau l'vier ou aux placards.
Les parents de Suzy, eux aussi passs par le lyce, autrefois, ne
s'tonnaient pas du dsarroi de Jean-Lou. Comprenant mieux ses difficults que
l'oncle et la tante de Bobigny qui n'avaient pas eu la chance de poursuivre leurs
tudes, ils le rassuraient, l'encourageaient, l'aidaient aussi parfois trouver la
solution d'un problme d'arithmtique rest en panne, ou traduire une perfide
phrase de latin.

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Ensuite, on passait table et, au dessert M. Sauthier demandait :
- Alors, mes enfants, que dcidez-vous pour cet aprs-midi?
En gnral, Suzy choisissait le but de la promenade. Jean-Lou ne
manifestait aucune prfrence. Tout tait nouveau, pour lui. Par consquent, tout
l'intressait.
Le premier dimanche, Suzy l'avait emmen au Bois de Vincennes tout
proche, visiter le parc zoologique. Ils s'y taient rendus pied... avec une bonne
provision de pain et de cacahutes pour jeter aux animaux. Le dimanche suivant,
M. Sauthier les avait conduits la Tour Eiffel. En vraie petite Parisienne, Suzy
n'y tait jamais monte... et en vrai petit provincial, Jean-Lou rvait d'en faire
l'ascension. Malheureusement, ce jour-l, comme beaucoup d'autres de ce mois
d'octobre, un ciel gris et brumeux recouvrait la capitale. Lorsque l'ascenseur les
avait dposs au sommet de l'imposante tour mtallique, ils s'taient trouvs
dans les nuages et n'avaient rien vu de Paris.
Mme Sauthier les accompagnait rarement dans ces promenades et JeanLou s'en tonnait un peu. Toujours scrupuleux, il demanda un jour Suzy s'il ne
drangeait pas sa maman en venant ainsi, chaque dimanche, rue Claude-Jorand.
Au contraire, rpondit Suzy, elle t'aime beaucoup et tu la distrais.
Mais maman n'a pas une trs bonne sant. Tu l'as vu, cet t, en Espagne. L'air
de la Mditerrane ne lui russissait pas... celui de Paris non plus, cause du
bruit et du ciel gris. Un docteur lui a conseill d'aller vivre en province, dans le
Midi de prfrence, mais pas au bord de la mer.
- Oui, soupira Jean-Lou, ce n'est que le mois d'octobre et on se croirait
dj en hiver. Dans sa lettre d'hier, papa me disait que k soleil tait si chaud
encore, Montfaucon, qu'il avait travaill toute la journe en bras de chemise...
Le ciel est-il toujours aussi gris, Paris, en automne?
Pas toujours, mais souvent, cause des usines, des autos et des
centaines de milliers de chemines.
Et en plein hiver, il fait trs froid?
Cela arrive... mais tu verras comme Paris est beau, en dcembre,
l'approche de Nol, quand les grands magasins illuminent leurs vitrines. Tu n'en
croiras pas tes yeux. Pendant les vacances de fin d'anne, je t'emmnerai les voir
et puis... et puis...
Elle s'arrta, embarrasse et rougit.
- Et puis? rpta Jean-Lou.
- J'ai eu la langue trop longue! Tant pis, je peux bien te le dire.

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Nous voulions te faire une surprise, maman et moi. Tu viendras
rveillonner chez nous. Pour que tu ne sois pas oblig de se rentrer Bobigny
dans la nuit, tu coucheras sur le divan de la salle de sjour.
Oh! Suzy, tu as dj pens Nol! Chez nous aussi, en Provence, c'est
une grande fte.

LES MOTS
En devisant. En bavardant tranquillement,
familirement.
Perfide. Qui trahit, qui manque sa parole.
Une phrase perfide de latin est une phrase
d'apparence facile et qui cache des difficults.
Scrupuleux. tre scrupuleux c'est avoir
constamment peur de mal faire ou de ne pas bien
faire ce qu'on doit excuter.

AVONS-NOUS COMPRIS?
D'aprs le texte expliquez le sens du mot
dsarroi .
Qu'est-ce qu'un monument imposant?
Que signifie l'expression : avoir la langue
trop longue?
Dans le chapitre prcdent, nous avons vu
que Jean-Lou s'accusait d'tre goste. Quel court
passage, dans le prsent texte, prouve le contraire?

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57 - UN JOUR DE NOVEMBRE
Finalement, Jean-Lou s'tait bien adapt au rythme du lyce. Le rsultat
des premires compositions s'annonait prometteur. S'il n'obtenait qu'une
neuvime place en mathmatiques, avec une note simplement moyenne, par
contre il tait quatrime en anglais et second en latin. Pour un dbuts compte
tenu du dpaysement, M. et Mme Sauthier considraient ces rsultats comme
encourageants.
Par ailleurs, Jean-Lou recevait de meilleures nouvelles de maman
Plantevin qui, prsent, pouvait se servir de ses doigts et lui crire. Depuis deux
semaines, elle avait quitt le pavillon des grands brls et suivait un traitement
compliqu de radaptation pour ses jambes.
Les brlures n'ont laiss aucune trace sur mon visage, disait-elle dans sa
dernire lettre. Les cicatrices, sur mes bras et mes mains s'effacent peu peu.
Quant aux autres, Dieu merci, mes vtements les dissimuleront.
Et elle ajoutait :
J'esprais rentrer chez nous pour Nol, il faut que je me fasse une
raison. Pourtant, ton papa commence s'ennuyer, tout seul. Depuis le
ralentissement de la circulation sur la grande route, il est moins distrait par le
travail. Par contre, je suis heureuse, mon petit Jean-Lou de te savoir bien habitu
Bobigny, et te flicite pour tes bonnes notes dans ta grande cole. Ne souffrestu pas trop du froid ? J'ai appris, par le journal, la chute de quelques flocons de
neige sur Paris. Je suis galement trs contente que Bruno continue d'tre sage,
et ne donne pas trop de souci ta tante. L'accident lui a servi de leon.
Ainsi, les longues lettres de sa mre, les agrables visites du dimanche
Suzy, aidaient beaucoup Jean-Lou. On approchait de la mi-novembre. Il avait
l'impression d'apercevoir le jour au bout du long tunnel de la sparation. Dans
trois ou quatre mois, tout au plus, il rentrerait chez lui sans quitter Suzy pour
longtemps, puisqu'ils avaient form le projet de se retrouver aux grandes
vacances.
Eh ! bien non, cette paix ne serait qu'une trve phmre. Brusquement,
l'ordre des choses serait encore boulevers.
L'avant dernier dimanche de novembre, comme d'habitude, Jean-Lou
avait quitt Bobigny assez tt pour arriver place Daumesnil 10 heures. La
veille, un professeur avait rendu une composition et il se rjouissait d'annoncer
Suzy une magnifique premire place en franais. Sur le coup

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il fut un peu du de ne pas trouver sa camarade devant la bouche du
mtro. Mais, le temps tait maussade, humide et, la semaine prcdente, Suzy
souffrait d'un lger rhume. Avait-elle le grippe?
Il remonta la rue Claude-Jorand en courant, bondit dans l'ascenseur (il
trouvait, prsent, ces appareils trs amusants) et sonna la porte du quatrime.
Ce fut Suzy qui lui ouvrit. Elle ne paraissait pas grippe. Cependant, son
sourire contraint^ il devina qu'il s'tait pass quelque chose d'anormal chez M. et
Mme Sauthier, depuis l'autre dimanche. D'ailleurs, M. Sauthier ne se trouvait
pas, comme d'habitude, dans la salle de sjour, occup lire ses journaux.
Ton papa serait-il malade? fit-il tout de suite.
Non, pas malade... en voyage... pour ses affaires... il ne rentrera pas
avant demain ou aprs demain.
L'explication un peu rticente de Suzy inquita Jean-Lou. Soudain, des
larmes brillrent dans les yeux de Suzy qui courut dans la cuisine chercher sa
mre.
Viens, maman, explique Jean-Lou... Mme Sauthier parut, elle aussi,
embarrasse.

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coute, Jean-Lou, mieux vaut te dire tout de suite... Le papa de Suzy
est parti Grenoble. Nous allons sans doute quitter Paris.
Jean-Lou se sentit plir. Il regarda Suzy.
Tu... tu vas partir?
Oui, reprit Mme Sauthier, depuis un certain temps nous songions
quitter cette grande ville o la vie est si pnible. On offre mon mari une trs
intressante situation, Grenoble. Il est parti jeudi voir sur place. Hier soir, il
nous a tlphon. L'affaire est pour ainsi dire conclue. Il ne lui reste plus qu'
trouver une maison, en dehors de la ville, ou plutt une villa avec jardin pour
que nous soyons presque la campagne. Il pense la trouver rapidement.
Et quand partirez-vous? demanda Jean-Lou d'une voix teinte.
Bientt?
Oui, bientt.
Avant Nol?
Probablement.
Jean-Lou ne demanda plus rien et baissa la tte. La petite clart aperue
au bout du tunnel venait brusquement de s'teindre.

LES MOTS
Trve. Au sens propre : arrt de la guerre
entre des combattants. Au sens plus large : arrt
limit, en dure, d'vnements pnibles ou de
soucis.
phmre. Qui dure trs peu de temps.
(Un phmre est un insecte dont la dure de la vie
ne dpasse pas un jour ou deux.)
Contraint. Un sourire forc qui contracte
les traits.

Rticente, Des paroles rticentes sont des


paroles dites comme regret mais qui laissent
percer la vrit.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez la comparaison de la sparation
avec un tunnel.
Pourquoi au lieu de rpondre Suzy va-telle chercher sa mre?
Pourquoi aussi n'tait-elle pas alle
chercher Jean-Lou?

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58 - " SOUS LES OLIVIERS
Pour Suzy comme pour Jean-Lou, les derniers dimanches furent
assombris par ride que, prcisment, c'taient les derniers. En effet, la chose
tait certaine, les Sauthier se fixaient Grenoble. Le pre de Suzy, rentr
satisfait de l-bas, avait trouv, dans la proche banlieue, une confortable villa
bien expose, entoure d'un grand jardin d'o on jouissait d'une vue magnifique
sur les montagnes enneiges. Il avait pris plusieurs clichs de l'habitation pour
les montrer sa femme qui tait enchante,
Suzy, elle, demeurait partage, cause de Jean-Lou. Cependant, la
perspective de possder un jardin o elle smerait de l'herbe et des fleurs, celle
de faire du ski dans les stations de sports d'hiver toutes proches, la grisaient un
peu.
Dans cette atmosphre de dpart, de rangements, de projets, Jean-Lou se
sentait de nouveau tranger. Il comprenait mal, chez la petite Parisienne,
prisonnire d'un troit appartement, l'attrait des grands espaces. La joie de Suzy
le surprenait, le peinait. Il revivait un peu son arrive en Espagne quand il
s'imaginait, cause de la prsence de Gil, que Suzy n'avait plus besoin de lui.
Ainsi, puisqu'elle ne pensait qu' son dpart, il souhaitait, amrement, voir
arriver la sparation au plus vite.
Ce souhait (s'il tait sincre, ce que Jean-Lou, honntement, n'aurait pu
affirmer), ne tarda pas se
raliser. Sur l'insistance de l'importante entreprise qui sollicitait ses services, M.
Sauthier quitta Paris ds le 10 dcembre, laissant sa femme et sa fille les
soins du dmnagement qui aurait lieu une semaine plus tard, le dix-sept.
La grosse voiture charge du mobilier devait quitter la rue Claude-Jorand
dans le courant de l'aprs-midi. Suzy et sa mre, elles, prendraient un train du
soir et voyageraient toute la nuit.
- Si tu n'as pas peur de rentrer tard Bobigny, avait dit Suzy Jean-Lou,
nous serions contentes que tu nous accompagnes jusqu' la gare.
Ce jour-l, donc, son dernier cours fini, Jean-Lou courut dposer son
cartable rue du Cheval-Rouge pour prendre l'autobus. Il arriva place Daumesnil
vers six heures. Mme Sauthier et Suzy l'attendaient dans l'appartement vide. Sur
le coup, il regretta presque d'tre venu. La vue de ces pices nues, tmoins de si
beaux dimanches, lui fit mal... d'autant plus mal que Suzy, elle, proccupe par
le voyage, paraissait dj dtache de sa maison. Heureusement, ils ne
s'attardrent pas. Il tait temps de gagner la

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gare de Lyon. Les voyageuses et Jean-Lou devaient dner, proximit. Ils
pntrrent dans un petit restaurant qui avait pour enseigne : Sous les Oliviers
et offrait toutes sortes de spcialits provenales. Jean-Lou comprit qu'ils
n'taient pas venus l par hasard.
Oh ! Mme Sauthier, dit-il confus, vous avez choisi ce restaurant pour
moi, pour me rappeler mon pays.
Mme Sauthier sourit.
Non, Jean-Lou, je n'y suis pour rien. Cette heureuse ide vient de
Suzy.
Jean-Lou rougit et regarda sa camarade. Ainsi, malgr ses proccupations,
elle avait pens lui offrir ce dernier petit plaisir.
Le restaurant tait accueillant. Sur les murs, des peintures reprsentaient
une fort d'oliviers avec des femmes en costume d'Arlsiennes. Le patron, et
plus encore la patronne, parlaient avec l'authentique accent de l-bas. Jean-Lou
se crut soudain revenu chez lui. Son chagrin lui parut stupide. Bien sr, pendant
deux ou trois mois encore, il s'ennuierait Bobigny, mais ensuite il serait bien
content de savoir Suzy beaucoup plus proche de lui. Le Dauphin touche la
Provence. Ils se retrouveraient facilement, peut-tre toutes les vacances. Et
puis, Mme Sauthier l'avait dit, la villa tait grande. Elle pourrait l'y recevoir,
comme Porta de Mar. Pourquoi n'avait-il vu que l'immdiate sparation, sans
penser la compensation qui suivrait ? Pourquoi accuser Suzy d'indiffrence
puisque, jusqu'au dernier moment, elle avait voulu lui faire plaisir.

204

DJE HADIBI

Alors, au sortir du restaurant, en accompagnant Suzy et sa mre la gare,


il mit son point d'honneur ne pas gcher leur voyage en montrant un air
morose. Sur le quai, pendant les minutes qui prcdrent le dpart, il bavarda
joyeusement, faisant avec sa camarade toutes sortes de projets pour plus tard.
Puis, quand le train s'branla, il serra une dernire fois sa main en lanant :
A bientt, Suzy!... A bientt!...
AVONS-NOUS COMPRIS?
LES MOTS
Perspective. Au sens propre : aspect que
prsentent les objets, du lieu o on se trouve Au
sens figur, comme dans le texte : Esprance (ou
crainte) d'une chose qui arrivera plus tard.
Sollicitait. Qui demandait avec insistance.
Authentique. Vritable, qui n'est pas
simplement imit.
Air morose. Air triste, chagrin, ennuy.

Au dbut du texte, le mot assombris


est-il employ au sens propre? Que signifie-t-il?
Suzy tait partage. Qu'entendez-vous par
la?
Jean-Lou dsirait-il rellement voir Suzy
partir te plus vite possible? (Un adverbe du texte
l'indique).
Qu'est-ce qu'une compensation?
Faites une phrase dans laquelle vous
introduirez l'expression : mettre son point
d'honneur .

205

DJE HADIBI
59 - NOL A BOBIGNY
Les jours qui suivirent le dpart de Suzy, Jean-Lou fit un gros effort pour
se montrer raisonnable, comme il disait. Hlas, le temps vient bout de tout, des
pires chagrins comme des plus ardentes rsolutions. Peu peu, son courage
s'effritait. Au lieu de le rjouir, la premire lettre de Suzy, reue au tout dbut
des vacances, lui laissa une trange impression.
Sans doute, Suzy parlait-elle des difficults d'installation dans sa nouvelle
maison, trouve glaciale en arrivant, avec une conduite d'eau gele, de sa petite
dception en ce qui concernait le jardin, moins grand qu'elle l'esprait et en
friche ; il retint surtout que sa camarade faisait tat de la belle vue sur les
montagnes blanches et du ciel clair, sans fume, presque aussi limpide qu' Porta
de Mar.
Mon cher Jean-Lou, terminait Suzy, tu peux me croire, l'amnagement
d'une nouvelle maison n'est pas une petite affaire. Maman et moi, nous n'aurons
pas le temps de nous ennuyer pendant les vacances.
S'ennuyer! Voil justement ce que Jean-Lou redoutait le plus. Sans son
travail de classe, sans camarades, sans Suzy, ces vacances seraient vides. Il
aurait voulu s'endormir d'un profond sommeil pour ne s'veiller que le jour de la
rentre. Il pensait avec nostalgie aux Nols de Tourette, au fameux jour de
l'arbre >> comme on disait l-bas. Le dimanche prcdant Nol, les gens du
village, jeunes et vieux, grimpaient en bande sur la montagne pour couper les
sapins et les entasser sur une charrette qu'au retour on suivait en chantant et
farandolant,
Certes, chez la tante Emilie, il y aurait aussi un sapin de Nol, mais un
sapin anonyme, achet sur le march de Bobigny par l'oncle Jean un arbuste
coup on ne sait o, en quelque sorte tranger.
Ainsi, Jean-Lou souhaitait qu'il n'y et pas de Nol cette anne-l.
Pourtant, la tante Emilie, heureuse d'tre entoure d'enfants, comme au temps o
les siens vivaient la maison, avait prvu une gentille fte de famille.
La veille du grand jour, aprs le repas du soir, on illumina le sapin, dress
dans un coin de la cuisine et tante Emilie retrouva dans sa mmoire de vieux
Nols provenaux, qu'elle chanta d'une voix mue et hsitante. Le lendemain
matin, Jean-Lou et Bruno dcouvrirent non pas dans la chemine (il n'y en avait
pas) mais au pied de leur lit, prs de leurs chaussures, toutes sortes de cadeaux...
et parmi ces cadeaux, une lettre de maman,

206

DJE HADIBI

207

DJE HADIBI
spcialement crite pour ce jour, adresse secrtement la tante Emilie,
pour qu'elle la dpose dans le soulier de Jean-Lou.
Plus que les beaux livres qui lui taient destins, la lettre mut beaucoup
Jean-Lou. Pourtant, cette lettre ne contenait rien de triste, au contraire. Maman
exprimait sa confiance en des jours meilleurs et se rjouissait, par avance, du
Nol suivant o, aprs les rudes preuves, tous quatre sauraient goter, mieux
que les annes passes, le bonheur d'tre runis.
Chre maman! et cher papa aussi qui, lors de sa dernire visite Lyon
avait ajout un mot la longue lettre. Tous deux avaient voulu, par des cadeaux
presque somptueux, faire oublier leurs enfants, que ce Nol n'tait pas comme
les autres. Pourtant, Jean-Lou le savait, l'accident avait creus un grand trou
dans les conomies de ses parents. Les voyages rpts de papa Plantevin
Lyon revenaient cher.
La lettre lue et relue, soigneusement replie, tandis que l'insouciant Bruno
s'amusait avec le jeu de constructions trouv au pied de son lit, Jean-Lou
feuilleta les trop beaux livres dcouverts prs du sien. L'un d'eux tait un rcit
d'aventure, illustr de lumineuses photos en couleurs, dont l'action se situait en
Afrique du Nord. Brusquement, il pensa son camarade de classe, Mohamed
Sabou, dont les parents vivaient dans un misrable quartier de Bobigny, presque
un bidonville.
Boubou, comme on appelait familirement le petit Algrien au lyce,
n'avait peut-tre rien reu lui; pour les petits musulmans, Nol est un jour
comme les autres. Pourtant Boubou savait ses camarades heureux, aujourd'hui; il
en souffrait sans doute.
Cet aprs-midi, dcida Jean-Lou, j'irai le voir et lui ferai cadeau de ce
livre. Je suis sr que maman ne m'en voudra pas...

LES MOTS
S'effritait. S'en allait par petits morceaux,
comme une pierre perd des particules, par le
frottement par exemple.
En friche. A l'abandon, ne laissant pousser
que de mauvaises herbes.
Farandolant. Faisant la farandole, c'est-dire, courant en file, la main dans la main.
Anonyme. Qui n'a pas de nom ou qui
cache son nom. Dont on ne connat pas l'origine.

Somptueux. Trs beau, trs luxueux.


Bidonville. Mot qui dsigne des quartiers
o les maisons ne sont que des cabanes, des abris
faits avec n'importe quels matriaux, dans les
banlieues pauvres de grandes villes.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie l'expression : faire tat.
Traduisez-la dans la phrase du texte.
Pourquoi Jean-Lou dit-il : tes trop beaux
/ivres.
Que savez-vous de la religion musulmane?

208

DJE HADIBI

60 - NOL A BOBIGNY (suite)


Le beau livre bien envelopp sous son bras, Jean-Lou quitta la rue du
Cheval-Rouge ds le dbut de l'aprs-midi. Sous le ciel bas, triste et froid, il
releva le col de son manteau. Personne dans les rues. Jamais, il n'avait vu
Bobigny aussi dsert. Aprs avoir rveillonn toute la nuit, les gens se terraient
chez eux, au coin du feu.
Jean-Lou n'tait entr qu'une fois chez le petit Algrien, lorsque celui-ci,
souffrant d'un abcs dentaire, avait manqu les cours plusieurs jours. Inquiet, il
tait all prendre de ses nouvelles et lui proposer, le cas chant, de lui prter
ses cahiers. Boubou tait, en effet, son meilleur camarade, non seulement parce
que le petit Algrien travaillait bien en classe (il avait t second la
composition de mathmatiques et troisime en gographie) mais parce que leur
sentiment d'tre tous deux un peu diffrents des autres les rapprochait.
Cette visite l'avait frapp. La maison de tante Emilie tait presque un
chteau ct de celle de Boubou qui vivait avec ses parents et ses deux petites
surs, au fond d'une cour, dans un ancien garage couvert de tle ondule,
sommairement amnag en habitation. Le pre du petit lycen, homme pourtant
honnte et courageux, ne percevait qu'un maigre salaire. Employ la voirie de
Bobigny... autrement dit l'enlvement des ordures mnagres, son instruction
rudimentaire, sa difficult parler un franais correct, ne lui permettait gure,
malgr son intelligence, d'amliorer sa situation. Aussi, avait-il jur de faire de
son fils un monsieur , comme il

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DJE HADIBI

disait et, plein d'ambition justifie, il n'avait pas hsit le faire inscrire au
lyce.
Quand Jean-Lou arriva chez son camarade, l'autre bout de la ville, dans
le plus laid quartier de Bobigny, toute la famille se trouvait dans la cuisine, o
faute de place, couchait aussi Boubou puisque l'ancien garage, partag par une
cloison, ne comptait que deux pices.
Boubou, qui s'ennuyait, commenait une partie de jeu de dames avec son
pre, tandis que la mre se chauffait devant le pole, ses deux petites filles,
ges de trois et quatre ans, sur les genoux. L'arrive de Jean-Lou fut une
surprise.
Oh! s'cria Boubou en abandonnant sa partie, tu es venu me voir?... un
jour de fte?
Je pensais que tu t'ennuyais... et puis, ce matin, j'ai reu quelques

210

DJE HADIBI

livres de mes parents. En ouvrant celui-ci, j'ai tout de suite pens toi... Je
te l'apporte.
Des larmes brillrent dans les yeux du petit Algrien.
Plus que le cadeau du livre, le fait que son camarade avait travers la ville,
pour lui, alors que toute le monde restait chez soi, en famille, le bouleversa.
Il lui prit les mains, les serra trs fort, puis feuilleta le livre et ses parents
se penchrent, extasis, sur les lumineuses photos qui voquaient leur pays.
Alors, Boubou se tourna vers sa mre, lui parla trs vite, en arabe. Mme
Sabou, acquiesa de la tte en souriant, se dirigea vers un placard, prpara du
th, et ouvrit un paquet de biscuits.
Quelques instants plus tard, tout le monde tait runi autour de la table et
on se mit bavarder, Boubou traduisant sa mre ce qu'elle ne comprenait pas.

211

DJE HADIBI
Il faisait bon dans la cuisine surchauffe par le vieux pole qui laissait
passer son tuyau travers le toit de tle. La chaleur, seul luxe que se
permettaient ces exils, leur rappelait leur Algrie. Jean-Lou, heureux, sentait
tout le plaisir apport par sa visite et n'tait pas press de s'en aller. On regarda
de nouveau les illustrations du livre et le pre de Boubou se mit parler de son
pays, que Jean-Lou ne voyait pas trs diffrent de sa Provence, un peu plus
chaud seulement, et plus sec, mais pas plus color.
Il ne s'aperut pas que, depuis longtemps, Mme Sabou avait allum la
lampe, que dehors, il faisait nuit. Quand il regarda sa montre, celle-ci marquait
plus de six heures.
A regret, il se leva. L'Algrien et sa femme le remercirent avec chaleur
tandis que Boubou serrait trs fort les mains de son camarade. Dans la nuit
froide et humide, Jean-Lou reprit la direction de la rue du Cheval-Rouge, loin de
se douter de ce qui allait lui arriver dans la traverse de la ville.

LES MOTS
Se terraient. Se cachaient, comme des
lapins dans un terrier.
Le cas chant. Au besoin, l'occasion; si
cela tait ncessaire.
Sommairement.
Rapidement
et
grossirement excut.
Rudimentaire.
lmentaire,
peu
dveloppe rduite aux rudiments c'est--dire aux
premires notions apprises . l'cole.
Justifie. Qui est juste, raisonnable,
normale.

Extasis. Ravis, pleins d'admiration.


Acquiesa. Approuva.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'est-ce qu'un salaire? D'o vient ce mot?
Qu'entend le pre de Boubou par
Monsieur.
Qu'est-ce qu'une pice surchauffe?
Que prouve le fait que Boubou accorde
plus d'importance la visite de Jean-Lou qu'au livre
que celui-ci lui apporte?
Pourquoi l'ambition du pre de Boubou
est-elle justifie?

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DJE HADIBI
61 - LE SOSIE DE PIBOULE
Avec la tombe de la nuit, le froid devenait plus vif... si vif, que l'eau
commenait de geler dans les rigoles. Les mains au fond des poches de son
manteau, Jean-Lou allongea le pas. Pour rentrer plus vite chez tante Emilie, il
s'engagea dans une petite rue qui semblait raccourcir le chemin.
Soudain, il s'arrta. Assis sur son train de derrire, ramass sur lui-mme,
cause du froid, un chien attendait devant une porte, un chien sans race, hirsute,
qui rappela Jean-Lou son cher Piboule dont il avait la taille, les mmes taches
jaunes dissmines sur le dos. S'il n'avait pas su son chien cras sur la route,
Jean-Lou aurait jur que son fidle Piboule avait travers toute la France pour le
rejoindre.
Il ne rsista pas au dsir de le flatter. Apeur, l'animal fit un cart. JeanLou pensa que, patiemment, il attendait devant la porte de ses matres que
quelqu'un lui ouvre. Pris de piti, il frappa la porte de la maison. Un
bonhomme aux sourcils broussailleux ouvrit.
Excusez-moi, Monsieur, ce chien attendait devant votre porte. Je
suppose qu'il vous appartient. Il tremble de froid.
Le bonhomme secoua la tte.
Non, je n'ai pas de chien. Celui-ci doit tre perdu. Tout l'heure, ma
femme lui a jet des restes, c'est pourquoi il ne cesse de qumander.
Et la porte se referma. Jean-Lou regarda de nouveau l'animal qui se tenait
distance, l'oreille basse, la queue entre les pattes... et plus il le regardait, plus la
ressemblance avec Piboule le frappait.
Il s'en approcha, l'appela. Le chien battit de la queue, s'avana
craintivement, lchine basse, mais au moment o il tendait la main pour le
toucher, l'animal s'esquiva, d'un bond de ct.
Il est peut-tre maltrait, pensa Jean-Lou; on dirait qu'il a l'habitude de
recevoir des coups.
Et il se dit encore :
Bien sr, tante Emilie ne peut pas le recueillir. Cependant, si je
l'emmne la maison, elle lui donnera manger. Elle aura de bons restes
aujourd'hui.
Il tenta une nouvelle approche. Mis en confiance par sa voix rassurante,
l'animal rampa jusqu' ses pieds. Cependant, l'ultime instant, il s'chappa
encore.
A ce moment-l, Jean-Lou aurait d comprendre l'inutilit de son

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DJE HADIBI

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DJE HADIBI
insistance. Ce fut plus fort que lui. Ce chien le fascinait. Dix fois, il
recommena son mange, esprant, qu' la longue, la pauvre bte
s'apprivoiserait. Il ne s'aperut pas que ces approches rptes l'entranaient loin
de son chemin.
Viens! viens, mon bon chien! appelait-il toujours. Finalement, il
s'arrta et, sans se mfier du froid, s'assit sur un trottoir, pensant que l'animal
viendrait lui.
Si j'avais quelque chose lui donner, se dit-il, je suis sr que la pauvre
bte s'enhardirait. Ds que je l'aurais caresse, sa crainte tomberait... mais ce
soir, le soir de Nol, je ne trouverai aucune boutique ouverte.
Il soupira :
Tant pis, il faut que je rentre. Tante Emilie va s'inquiter.
A regret, il s'loigna mais, en se retournant, il vit le chien le regarder d'un
air si lamentable qu'il revint sur ses pas. Ne se rendant plus trs bien compte de
ce qu'il faisait, il se mit suivre le sosie de Piboule de rue en rue, sans
s'apercevoir non plus qu'il claquait des dents.
Tout coup, dans une petite rue mal claire, son pied glissa sur une
plaque de glace. Il chancela, perdit l'quilibre, et tomba si lourdement,
qu'tourdi, presque inconscient, il ne songea pas se relever.

LES MOTS
Sosie.
Personne
ayant
une
ressemblance frappante avec une autre.
Hirsute, Hriss, dont les poils se dressent
en dsordre.
chine. Arte du dos; colonne vertbrale.
S'esquiva. S'esquiver : se sauver en
s'efforant de ne pas tre vu.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'entendez-vous
par
sourcils
broussailleux?
Trouvez un synonyme de qumander.
Expliquez : l'ultime instant.
Qu'est-ce qu'un mange au sens propre?
Quel sens a ce mot dans le texte.
Quelles sont les deux raisons pour
lesquelles Jean-Lou suit ce chien?

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DJE HADIBI

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DJE HADIBI

62 - LE " PANIER A SALADE


Jean-Lou ne s'vanouit pas, comme aprs sa baignade de Porta de Mar
mais, tourdi par la chute, paralys par le froid, il resta tendu sur le trottoir^Affole, une passante courut chercher du secours au poste de police tout proche.
Un agent aida Jean-Lou se relever, mais l'enfant fut incapable
d'expliquer ce qui lui tait arriv. Sa gorge, contracte par le froid n'mettait
aucun son. Soutenu par l'agent, il gagna le poste de police o, sous l'effet de la
chaleur, il retrouva l'usage de sa voix. Il dit son nom, donna l'adresse de son
oncle, dclara qu'il venait de rendre visite un camarade et qu'il avait gliss sur
le trottoir. Puis, il demanda l'heure. Dans sa chute, sa montre s'tait arrte. En
apprenant qu'il tait plus de neuf heures, il tressaillit.
Ne te tracasse pas, dit un agent, nous allons te reconduire chez toi.
Pour le moment, rchauffe-toi, contre le radiateur.

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DJE HADIBI
L'agent composa un numro sur la cadran du tlphone. Quelques minutes
plus tard, une voiture stoppa devant le bureau. En reconnaissant une
fourgonnette noire de la police, une de ces voitures aux fentres grillages qu'on
appelle paniers salade , il prit peur et se vit arrivant rue du Cheval-Rouge
entre deux uniformes, comme un malfaiteur.
Je ne ressens plus rien, dit-il vivement, je peux rentrer seul, pied.
A pied?... Sais-tu o tu es?... Aubervilliers.
Aubervilliers ! Ses yeux s'agrandirent de stupeur. Il avait donc fait tant de
chemin en suivant le chien jaune?... tant de chemin dans la direction oppose
Bobigny?
Alors, bon gr mal gr, il monta dans la voiture cellulaire., mais ct du
chauffeur sur le sige avant.
Tant de chemin, se redisait-il en frottant la grosse bosse son front,
j'avais fait tant de chemin sans m'en apercevoir!...
Un quart d'heure plus tard, il arrivait Bobigny o l'agent-chauffeur, un
brave homme qui avait un garon de cet ge l'accompagna au deuxime tage.
Ciel! s'cria la tante Emilie, en voyant entrer son neveu, aux cts d'un
policier. Que lui est-il arriv?
Rien de grave, dit l'agent; il a fait une chute dans la rue. Je crois
surtout qu'il a pris froid.

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DJE HADIBI
C'est vrai, mon petit Jean-Lou, s'exclama tante Emilie, tu trembles de
la tte aux pieds. Si tu savais comme j'tais inquite! Je vais te faire une tisane
bien chaude et tu te coucheras aussitt.
L'agent reparti, la tisane bue, il se laissa dshabiller et mettre au Ut.
Cependant, mme avec une bouillotte ses pieds, il continuait de claquer des
dents.
Ce n'est rien, tante Emilie, ne cessait-il de rpter; ce n'est rien.
Dis-moi, Jean-Lou! Que faisais-tu, si loin de Bobigny? L'agent a dit
qu'on t'a retrouv Aubervilliers, plus de cinq kilomtres d'ici.
Je m'tais perdu en suivant un chien... un chien avec des taches jaunes,
tout fait Piboule.
Il ne paraissait pas trs bien savoir ce qu'il disait. La tante n'insista pas.
Enfin, au bout d'une demi-heure, la douce chaleur du lit eut raison de ses
frissons. Tandis que, dans le lit voisin, profondment endormi, Bruno ne se
rendait compte de rien, tante Emilie resta un long moment son chevet. Puis,
quand il fut endormi son tour, elle se retira discrtement dans la cuisine pour
attendre le retour de son mari, de service ce soir-l.
Mais peine le sommeil l'avait-il pris que les rves les plus extravagants
dfilrent dans la tte de Jean-Lou. Des chiens ! il voyait des chiens partout, des
chiens jaunes, efflanqus, affams, qui l'entouraient, lui rclamaient manger. Il
fouillait ses poches pour y puiser de la nourriture mais ses mains se raidissaient,
il ne pouvait les retirer. Il tait au supplice.
Il s'veilla, le lendemain matin, en nage. Il lui sembla que tout son corps
se transformait en eau. Inquite, tante Emilie l'obligea, contre son gr, prendre
sa temprature. La pauvre femme s'affola en voyant le thermomtre dpasser
trente-neuf degrs. Malgr les protestations de Jean-Lou, elle dcida de faire
venir un mdecin.

LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Voiture cellulaire. Voiture amnage pour
servir de cellule c'est--dire de prison et utilise
pour le transport des malfaiteurs arrts par la
police.
Extravagants. Bizarres, extraordinaires,
qui tiennent un peu de la folie.
Efflanqus. Dont les flancs, c'est--dire les
cts, sont creux, dcharns. Trs maigres.

Qu'est-ce qu'un uniforme? Dcomposez ce


mot pour l'expliquer.
Pour quelles raisons Jean-Lou ne veut-il
pas se croire malade?
Le rve de Jean-Lou exprime un regret.
Lequel?

219

DJE HADIBI
63-UN BIENFAIT N'EST JAMAIS PERDU
Une grippe! C'tait simplement une grippe, conscutive un brusque
refroidissement, mais si maligne que, durant trois jours, Jean-Lou demeura dans
une sorte dhbtude. Immobile sous ses couvertures, il ne pensait rien, ne
buvant que des tisanes et les remdes ordonns par le docteur.
Puis, presque d'un seul coup, sous l'action des antibiotiques, la fivre
battit en retraite. Jean-Lou retrouva sa lucidit. Il fut navr des soucis
stupidement occasionns, par sa faute, son oncle et sa tante. Il pensa ses
parents, sa mre. Si elle le savait malade, elle devait beaucoup s'inquiter.
Tante Emilie, demanda-t-il, je ne sais plus trs bien ce qui s'est pass
pendant ces trois jours. J'espre que tu n'as pas crit maman ?
Non. De loin, elle se serait fait de cette grippe une montagne.
J'attendais que ta fivre tombe... Il vaudrait d'ailleurs mieux que tu lui crives
toi-mme, ds que tu en seras capable.
Merci, tante Emilie, tu as bien fait. Je lui parlerai d'un petit rhume de
rien du tout.
Voyant la fivre tomber, il s'tait cru guri. Il s'aperut que cette maladie
sans gravit avait tout de mme min ses forces. Ds qu'il essayait de se lever, il
tait pris de vertiges. Il devrait rester encore une semaine au lit, ainsi que l'avait
dit le docteur.
Une semaine sans autre horizon que le grand mur, devant la fentre de sa
chambre! En verrait-il la fin? La petite lueur, aperue un jour au bout du long
tunnel tait bien teinte. Pourtant, il voulait tre courageux, ne pas trop montrer
sa peine sa tante, si dvoue.
Pour tuer le temps, il lisait ses livres reus Nol. A cause du faible
clairage, ses yeux se fatiguaient vite. 11 ne voulait pourtant pas allumer sa
lampe et faire des dpenses d'lectricit superflues.
Un matin, il reut une longue lettre de Suzy. Sa camarade lui crivait au
retour d'une sortie aux sports d'hiver, encore sous le coup de son
merveillement. D'une plume dlirante, elle dcrivait sa dcouverte de la neige,
ses essais skis, sous un soleil tincelant, si brlant, qu'elle tait redescendue de
l-haut les joues en feu.
Si tu savais comme c'est beau, la vraie neige ! terminait-elle. L'an
prochain, tu viendras passer ces vacances de Nol chez nous. Ce sera formidable

220

DJE HADIBI

Une pareille lettre, si bouillonnante de joie, tombait mal. Pourquoi Suzy


parlait-elle de neige tincelante, de soleil, de grands espaces, lui, clotr dans
une chambre demi obscure. C'tait trop cruel. La lettre finie, il la replaa dans
l'enveloppe et se pelotonna sous ses couvertures pour ne rien voir, ne penser
rien. A midi, il toucha peine ce que lui apporta tante Emilie.. Cette lettre trop
joyeuse lui avait coup l'apptit.
Cependant, cette journe si mal commence devait lui apporter une bien
agrable surprise. Vers le milieu de l'aprs-midi, la tante Emilie ouvrait sa porte
en annonant :
Quelqu'un qui vient te voir, Jean-Lou!... Devine!

221

DJE HADIBI
C'tait Boubou, le souriant Boubou, qui lui rendait sa visite de Nol.
Voyant son camarade au lit, le petit Algrien regretta de n'tre pas venu plut
tt... Mais il avait une raison. Il savait que Jean-Lou, l'instar d'autres jeunes
lycens, avait entrepris une collection de timbres-poste. Pour le remercier du
beau livre, Boubou lui apportait une moisson de vignettes, glanes dans toutes
les baraques de son bidonville.
Oh! tu as trouv tout a! s'cria Jean-Lou merveill.
Il y avait des timbres d'Algrie, du Maroc, d'Espagne, du Portugal, trouvs
chez des ouvriers, originaires de ces pays et installs, comme lui, Bobigny.
Que de dmarches reprsentait cette collecte! Ainsi, pendant qu'il tait malade et
se croyait un peu abandonn, Boubou pensait lui... comme Suzy, sa faon, lui
avait fait cadeau de sa propre joie en lui crivant.
Pressant trs fort les mains de son camarade et les gardant dans les siennes,
il oublia d'un seul coup son chagrin.

LES MOTS
Conscutive. Qui suit, qui est la
consquence.
Maligne. Trs forte, trs mauvaise. (Le
contraire serait : bnigne).
Hbtude. tat dans lequel les facults
intellectuelles sont ananties.
Antibiotiques. Mdicaments qui ont pour but
de dtruire les microbes.
A l'instar. Par imitation.

Vignette. Gravure de taille trs petite.


AVONS-NOUS COMPRIS?
D'aprs le texte, expliquez le mot : lucidit
(dj vu).
Relevez les passages qui montrent que,
malgr son chagrin, Jean-Lou ne veut peiner
personne.
Ce texte illustre-t-il bien le proverbe : un
bienfait n'est jamais perdu?

222

DJE HADIBI
64 - LA COMPOSITION DE RDACTION
Jusqu' la fin des vacances, Boubou revint rgulirement chaque aprsmidi, rue du Cheval-Rouge. Ces visites furent pour Jean-Lou le meilleur des
remdes... si bien que le 4 janvier, jour de la rentre, il put reprendre le chemin
du lyce.
Aprs cette mchante grippe qui l'avait dprim, au moral comme au
physique, il prouva une joie toute neuve retrouver ses camarades et ses
professeurs. Et puis, le fait d'avoir franchi le cap de la nouvelle anne lui donnait
l'impression d'un grand pas en avant. A prsent, il ne disait plus : l'an prochain
quand maman sera gurie... l'an prochain quand je rentrerai chez nous... L'avenir
s'tait rapproch d'un seul coup. Pourquoi s'tait-il dsespr pendant sa
maladie? L'preuve passe, il ne regrettait pas de l'avoir connue. Du moins, lui
avait-elle fait apprcier la touchante et solide amiti de Boubou.
En dpit du temps froid, de l'immuable grisaille du ciel, ce mois de janvier
passa plus vite qu'il n'avait os l'esprer, si bien que, dans cette fuite du temps, il
trouva que Suzy et maman lui crivaient plus souvent.
Non, il ne reprochait plus sa camarade de lui parler de neige blanche et de
soleil. Il se rjouissait, au contraire, d'aller la voir l bas, un jour, en plein hiver.
Toujours bavarde, Suzy lui donnait beaucoup de dtails sur sa nouvelle vie, sur
l'cole primaire, toute proche de chez elle, qu'elle frquentait depuis la rentre.
Elle tait heureuse de voir sa mre satisfaite de sa grande maison calme
comme elle disait. Il arrivait, prsent, Mme Sauthier d'accompagner son mari
et sa fille dans les sorties du dimanche vers les champs de neige et un jour, disait
Suzy, sa mre avait mme chauss des skis.
Mais les lettres les plus attendues taient encore, bien sr, celles de maman.
Les nouvelles de Lyon demeuraient rconfortantes. La gurison suivait son
cours lentement mais srement. L'infirmire qui s'occupait de la malade lui
laissait entendre qu'elle pourrait bientt rentrer chez elle.
Ainsi, Jean-Lou voyait rapparatre la petite lumire au bout du tunnel, une
petite lumire qui s'agrandissait chaque jour et l'encourageait au travail.
A l'approche des compositions du second trimestre, il rsolut de donner un
grand coup de collier pour obtenir de meilleurs rsultats qu'au dbut de l'anne.
Mme sa place de premier ne l'avait pas compltement satisfait,

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DJE HADIBI

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DJE HADIBI
cause de la note, seulement moyenne. Il voulait une revanche, pas sur ses
camarades, sur lui-mme. Cette revanche, il allait la prendre, mais d'une faon
assez insolite.
La composition de franais devait avoir lieu le 3 fvrier de huit heures
dix heures. Ds son entre en classe, le professeur monta sa chaire pour dicter
le texte des sujets. Car il y en avait deux, au choix. Le premier proposait ceci :
Vous avez t tmoin ou victime d'un accident. Racontez la scne. A l'oppos,
le second disait : Racontez une aventure amusante, voire comique, qui vous est
arrive ou laquelle vous avez assist.
Les lves firent la moue, non pas cause des sujets eux-mmes, mais
parce que, ds le dpart, ils se trouvaient enferms dans ce dilemme : du tragique
ou du comique?...
Comme ses camarades, Jean-Lou fut embarrass. Bien sr, il pensa tout
de suite sa mre. Il n'avait pas assist l'accident, mais il en avait tant de fois
entendu le rcit... et sa fertile imagination ferait le reste. Cependant, il ne voulait
pas, en le dcrivant, revenir sur un souvenir si pnible. Tout cela devait tre
oubli... et puis, par pudeur, il n'avait ,pas envie d'taler au grand jour des
impressions, des chagrins qui ne regardaient que lui et les siens.
Encore moins narrerait-^ sa tragique baignade de Porta de Mar, dont il
n'avait pas t trs fier. Alors, il chercha dans sa tte un souvenir amusant.
Je pourrais raconter mon aventure dans le mtro Barcelone, quand je
croyais voir l'Espagnol s'enfuir avec mon argent... mais le sujet est un peu
mince; il n'y a pas l matire un vrai devoir.
Se creusant toujours la cervelle pour en faire jaillir une ide, il avait dj
perdu prs d'un quart d'heure quand tout coup, il eut une inspiration.
Si je racontais ma premire nuit Montfaucon, la scne avec les
conscrits!...
LES MOTS
Immuable, Qui ne bouge pas, qui est
toujours la mme.
Insolite. Bizarre, contraire l'habitude, aux
usages, la tradition.
Dilemme. Choix difficile entre deux
choses contraires.
Pudeur. Discrtion, modestie. Ici, gne
prouve par Jean-Lou dvoiler ses sentiments
profonds.
Narrerait. Raconterait. (Une narration est
une rdaction, un rcit).

AVONS-NOUS BIEN COMPRIS ?


La grippe avait dprim Jean-Lou au
moral comme au physique, qu'entendez-vous par
ta
Suzy et sa mre lui crivaient-elles
rellement plus souvent. Pourquoi Jean-Lou avait-il
cette impression?
Expliquez : sa fertile imagination ferait le
reste.
Ce texte peut se dcomposer en deux
parties. Sparez-les et donnez un titre chacune
d'elles.

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DJE HADIBI

65 - LA COMPOSITION DE RDACTION
(suite)
Avec le recul du temps, cette scne des conscrits lui parut si drle qu'il
n'hsita pas. Saisissant son cahier de brouillon, il entreprit de raconter sa
premire nuit au Relais des Cigales. Les dtails amusants lui revenaient, si
prompts, que sa plume pouvait peine suivre sa pense.
En contant son aventure, il se croyait si bien revenu Montfaucon que,
tout coup, pris son propre jeu, distrait par ce qu'il crivait, il clata de rire en
revoyant le conscrit lui pingler la cocarde. Ses camarades se retournrent. Du
haut de sa chaire, le professeur lui dcocha un regard dsapprobateur.
Eh bien, Plantevin, qu'avez-vous?... Vous feriez mieux de prendre
votre composition au srieux, au lieu de rire stupidement. Ne vous croyez pas
tout permis parce que vous avez t class premier au trimestre prcdent...
D'ailleurs, si j'ai bonne mmoire, votre note n'tait pas extraordinaire.
Jean-Lou rougit. Le fil de ses ides rompu, il s'arrta d'crire. Puis repris
par son rcit, il laissa sa plume repartir... sans s'apercevoir qu'il riait de nouveau
ce qui lui valut un second et plus svre avertissement.
Enfin, son rcit termin, il s'aperut qu'il avait couvert cinq pages entires
de son cahier de brouillon mais ne disposait plus que d'une demi-heure pour
relever son devoir. Dj, des camarades avaient rendu le leur. Tirant la langue,
comme si cela le faisait avancer plus vite, il recopia ses cinq pages au galop.
Quand la sonnerie retentit, il ne lui restait plus qu'une petite phrase qu'il
griffonna comme il put.

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DJE HADIBI
- Vite, Plantevin, votre feuille! clama le professeur en venant la lui
arracher des mains. Vous tes le dernier.
Et, jetant un coup d'il sur le devoir :
- Avec une criture pareille, ne vous attendez aucune indulgence de ma
part.
Quelques instants plus tard, c'tait la rue vers la cour de rcration o, le
poignet encore endolori, Jean-Lou se retrouvait parmi ses camarades, surpris de
l'avoir vu se faire rprimander par deux fois.
Qu'est-ce qui t'a pris? s'enquit Boubou inquiet. J'ai bien cru que tu
allais attraper deux heures de colle.
Mais, prsent, Jean-Lou n'avait plus le sourire. Il venait d'apprendre que
tous ses camarades, sauf lui, avaient choisi l'autre sujet.
C'tait cousu de fil blanc, disait un petit blond l'air fut, il fallait
traiter le premier. Un accident, a fait toujours de l'effet. Plus c'est triste, plus les
profs sont contents.
- videmment-, approuvait un grand dgingand aux cheveux ras, si le
prof a dict l'accident en premier, c'tait pour nous faire comprendre qu'il
prfrait ce sujet-l.
Ainsi, Jean-Lou avait mal choisi... et par-dessus le march, il avait
exaspr son professeur. Son compte tait bon!
Pendant une semaine, il vcut dans les transes, attendant le verdict qui le
renverrait aux derniers rangs de la classe. Ce jour-l, au moment o le
professeur sortit de sa serviette la pile de copies, il souhaita presque qu'une
nouvelle grippe l'et retenu la maison.
Quand il vit le regard du matre se diriger vers lui, il s'apprta courber
l'chin sous la semonce. Eh bien non, le professeur ne le foudroyait pas

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DJE HADIBI
des yeux. On aurait mme dit qu'il souriait... mieux, qu'il se retenait de
rire. Soudain, il dclara :
Toutes mes excuses, lve Plantevin. En lisant votre copie, j'ai
compris les raisons de votre attitude de l'autre jour. Vous tes le seul avoir
trait le second sujet... et le seul m'avoir rendu un bon devoir. Je ne vous ai mis
que dix-sept. Avec une meilleure prsentation et criture, vous mritiez dix-huit.
Ahuri, Jean-Lou ne sut quelle contenance prendre. Le professeur
poursuivit :
Vous avez su tre trs drle, Plantevin. A ct de cette accumulation
de catastrophes de toutes sortes, d'accidents d'autos, de noyades et d'incendies,
votre devoir est un rayon de soleil et d'humour... Toutes mes flicitations. On
voit que vous savez prendre la vie du bon ct.
Et, d'ajouter encore :
Naturellement, je ne rsiste pas au plaisir de lire votre devoir haute
voix, mais je vous en prie, messieurs, sachez mieux retenir vos rires que votre
camarade, quand il le composait.
Jean-Lou rougit, honteux et ravi la fois. Lui, un garon qui savait
prendre la vie du bon ct?... Ah! si le professeur savait!... Mais, peut-tre, aprs
tout, avait-il chang?

LES MOTS
Dcocha. Verbe dcocher. Envoyer
rapidement, comme une flche.
Air fut. Air malin, malicieux, vif.
Dgingand. Comme disloqu, qui marche
avec une allure bizarre.
Exaspr. Mis en colre par quelqu'un,
quelque chose.
Semonce. Avertissement, vif reproche.
Rprimande.

Humour. Gaiet, plaisanterie, ironie sans


mchancet.
AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez : clama. (Expliquez galement,
acclamer, rclamer, dclamer).
Que signifie l'expression : cousu de fil
blanc1.
O est la preuve que le professeur
connaissait encore mal Jean-Lou ?

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DJE HADIBI
66 - LA FIN DU TUNNEL
Au lyce, la srie des compositions trimestrielles se poursuivait. Bien
entendu, Jean-Lou n'obtenait pas, dans toutes les disciplines, d'aussi brillants
rsultats qu'en franais. Alors que Boubou, par exemple, dcrochait une
deuxime place en mathmatiques et une troisime en sciences, il se classait
respectivement, dans ces matires, septime et quatrime. Mais ses notes, et
c'tait l'essentiel, marquaient une progression sur le trimestre prcdent.
Malgr la persistance du temps brouill, o les chappes de soleil taient
rares, il ne se plaignait plus. Boubou n'avait-il pas plus de raisons que lui de se
lamenter sur le temps? De Grenoble, il recevait rgulirement de longues lettres
de Suzy. Elle profitait des jours plus dments de cette fin fvrier pour dfricher
le jardin, avec son pre, afin de prparer les massifs de fleurs et surtout le gazon
qui entourerait la maison d'un grand tapis vert.
Cependant, ce n'est pas de Grenoble que lui arriva la plus belle nouvelle.
Un mardi matin, en rentrant de ses cours, une lettre l'attendait, une lettre dont sa
mre avait crit l'adresse, mais tamponne par la poste de Mont-faucon. Le cur
battant, il l'ouvrit et lut :
Montfaucon, 28 fvrier.
Oui, mon petit Jean-Lou, tu l'as compris, j'en suis sre, avant mme de
dcacheter l'enveloppe, je suis rentre chez nous. Je n'esprais pas un si rapide
retour. Ton papa est venu me chercher hier aprs-midi et j'ai enfin retrouv notre
maison. Quelle joie! A prsent, il me semble ne l'avoir jamais quitte. Pourtant,
qu'ils ont t longs ces six mois!... et longs pour vous aussi, mes enfants, sans
parler de votre papa. Certes, je ne suis pas tout fait gurie, je trane encore la
jambe gauche, la plus atteinte, mais je me dplace sans canne et j'espre, d'ici
peu, reprendre une activit presque normale... Il le faut, d'ailleurs car ton pauvre
papa, malgr sa bonne volont et son courage ne pouvait tout faire.
" Tu penses bien, mon petit Jean-Lou, que mon plus grand dsir aurait
t., ds cette premire lettre, de t'inviter rentrer avec Bruno. Ce ne serait pas
raisonnable, ni pour moi, qui ai besoin de mnagements, ni pour toi qui ne dois
pas interrompre tes tudes en plein trimestre. Vous resterez Bobigny jusqu'
Pques, et tu finiras l'anne scolaire Orange. Ne t'tonne pas, Jean-Lou, si
dsormais mes lettres sont moins frquentes. Beaucoup de travail m'attend ici. Je
n'en penserai pas moins souvent

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vous, mes enfants. Soyez donc patients, Bruno et toi; la longue sparation
va s'achever; vous serez l, bientt, pour goter aux premires cerises.
Papa se joint moi pour vous embrasser trs fort, mes chris.
Maman.
Ainsi, aux vacances de Pques, ils rentrerait chez lui. Sa joie l'touffait.
Enfin, il allait sortir du tunnel. La belle lumire apparaissait au bout de la vote
sombre.
Cependant, lexaltation passe, quelques jours aprs, il se rendit compte
que si un dsespoir n'est jamais aussi profond qu'on l'imagine, une grande joie
n'est jamais parfaite non plus. En partant, il ne regretterait ni sa chambre sombre
ni le ciel gris de Bobigny, mais il perdrait Boubou, sans espoir de le retrouver un
jour, comme Suzy... Et, aprs les vacances de Pques, il entrerait au lyce
d'Orange, comme interne. Au dbut, Bobigny, il avait envi les internes, leur
vie en commun, leurs plaisanteries au dortoir ou au rfectoire. Il s'tait aperu
que ces petits avantages ne compensaient peut-tre pas l'impression de
claustration.
En somme, Pques ne serait qu'une escale entre Bobigny et Orange.
Finalement, aprs avoir follement souhait partir tout de suite, il se demanda,
ainsi que le proposait gnreusement tante Emilie, s'il n'irait pas simplement
passer ses quinze jours de vacances Montfaucon, pour revenir terminer,
Bobigny, son anne scolaire. Ainsi, il reverrait Suzy, qui lui rendrait srement
visite, au Relais, et il retarderait sa sparation d'avec Boubou. Maman aurait
davantage de temps pour se remettre compltement.
Partag entre ces deux solutions qui prsentaient des avantages et des
inconvnients, il hsitait prendre une dcision, quand une nouvelle lettre de
maman, arrive quinze jours plus tard, une lettre annonant une nouvelle aussi
extraordinaire qu'inattendue, en tout cas merveilleuse, allait mettre fin son
embarras.
LES MOTS
AVONS-NOUS COMPRIS?
Respectivement. En tenant compte de
l'ordre prcdent. C'est--dire que JeanLou tait septime en mathmatiques et
quatrime en sciences.
Clments. Jours clments : moins froids,
plus doux, moins rudes.
Exaltation. La joie dbordante et
l'excitation de Jean-Lou.
Claustration. Vie dans un lieu d'o on ne
peut sortir, comme dans un clotre.

Par quel mot dans le texte, pourrait-on


remplacer : disciplines ?
Maman a besoin de mnagements.
Qu'entendez-vous par l?
Le mot escale est-il employ au
sens propre?
Les dures preuves ont rendu JeanLou plus raisonnable. Quel passage le prouve ?

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67 - LA SECONDE LETTRE
Elle arriva le 13 mars, par un jour maussade, dsesprer de voir jamais
arriver le printemps. Le matin, en se rendant au lyce, Jean-Lou avait mme vu
voltiger quelques flocons de neige qui fondaient aussitt sur le pav humide et
gras.
Mais, ce jour-l, pour lui, seule la matine fut grise. A midi, quand il rentra
rue du Cheval-Rouge, il crut voir le ciel se dgager d'un seul coup et un soleil
radieux illuminer Bobigny, la lecture de la lettre qui l'attendait.
Montfaucon, 12 mars.
Mon cher Jean-Lou et mon cher petit Bruno, Ma lettre va te surprendre,
Jean-Lou par la nouvelle extraordinaire que je vais t'annoncer. Nous allons
quitter Montfaucon... et ceci trs prochainement sans doute. Voil ce qui s'est
pass.

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DJE HADIBI
II y a une dizaine de jours, nous avons eu la visite d'un important
monsieur, un inspecteur de la socit de raffinage qui appartient le Relais des
Cigales. Tout d'abord, nous avons presque eu peur. Mcontent de nous, allait-il
nous signifier la rsiliation de notre contrat qui expire en mai prochain? Au
contraire, il n'a pas tari d'loges sur Outre gestion, sur la faon dont nous avons
entretenu le Relais, sur le rsultat des ventes de carburant, en srieuse
augmentation, parat-il d'aprs les chiffres raliss par nos prdcesseurs... Bref,
cet inspecteur venait nous faire une proposition. Il nous demandait si nous
accepterions de quitter Montfaucon pour une autre station-service, prs de
Montlimar. Sur le moment, nous n'avons su que rpondre. Pour nous,
Montlimar n'est plus la Provence puisque l'olivier n'y pousse pas... et puis, un
nouveau dmnagement, alors que je suis peine rtablie... Mais l'inspecteur a
prcis que cette station-service, toute nouvelle, prsentait de gros avantages.
Elle tait situe sur ce qu'on appelle une aire de repos , proximit de la
nouvelle autoroute du Midi, c'est--dire un endroit o les automobilistes
peuvent se ravitailler en nourriture aussi bien qu'en carburant.
L'inspecteur nous a laiss quelques jours de rflexion puis nous a donn
rendez-vous, sur place, hier. Nous sommes rentrs de l-bas enthousiasms.
Cette aire se trouve en retrait de l'autoroute, une cinquantaine de mtres, loin
du bruit infernal de la circulation. Elle est amnage dans un bois de pins
semblable au ntre, avec un vaste parking. Il y a aussi un motel et un magasin o
se vendra de tout, en plus de la station-service, qui s'appellera, comme ici, le
Relais des Cigales.
Que te dire, mon petit Jean-Lou, de notre nouvelle maison, sinon qu'elle
est merveilleuse? Pense donc! une cuisine, une salle de sjour, trois chambres,
sans parler de la salle de bains, mon rve de toujours... et le tout absolument
neuf, puisque nous avons trouv les peintres occups aux finitions. Quand j'ai vu
ce logement, j'ai cru rver... Et quel avantage pour toi, Jean-Lou! Nous ne serons
qu' cinq kilomtres de Montlimar, c'est--dire que nous ne te mettrons pas en
pension. Tu pourras partir le matin de chez nous et rentrer le soir, pour prendre
simplement au lyce le repas de midi.
Tout cela me parat si beau que je crois rver. Pourtant, c'est bien vrai;
le contrat est sign. La seule chose qui me tracasse un peu est le dmnagement
prcipit, mais la station-service, comme le motel et le magasin doivent tre
ouverts pour le dbut des vacances de Pques, quand l'autoroute connatra
l'affluence. Heureusement, la socit se charge de

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DJE HADIBI
notre dmnagement; j'espre n'avoir pas trop de travail. Nous devons
donc quitter Montfaucon le plus tt possible, en principe la semaine prochaine.
C'est notre nouvelle maison qui vous accueillera, Bruno et toi quand vous
rentrerez de Bobigny.
Vous voyez, mes chris, si la vie a parfois des moments pnibles, elle
rserve aussi de belles surprises. A bientt, donc, puisque les vacances seront l,
dans moins de trois semaines. En attendant, votre papa et moi vous embrassons
trs fort en vous redisant notre impatience de vous retrouver.
Maman.

LES MOTS
Maussade. Dsagrable, triste, agaant.
Rsiliation. Annulation, rupture, d'un
contrat, d'un engagement, d'un accord.
Expire. Au sens propre expirer, c'est
rendre le dernier soupir, c'est--dire mourir. Au
sens figur : arriver la fin, au terme.
Gestion. La faon dont on gre une
entreprise, c'est--dire dont on s'en occupe.
Aire. Surface, endroit plat.
Motel. Sorte d'htel pour automobilistes,
en bordure d'une grande route.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Quelle diffrence faites-vous entre voler et
voltiger ?
Expliquez cette phrase : il n'a pas tari
d'loges. (Commencez par expliquer le verbe tarir
au sens propre.)
Qu'est-ce qu'un contrat ? D'aprs le texte,
pouvez-vous expliquer ce mot?
Quelles sont les deux choses que Mme
Plantevin apprcie le plus dans sa nouvelle
rsidence?
Remplacez l'expression en retrait par une
autre synonyme.

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DJE HADIBI
68 - LES ADIEUX DE BOUBOU
Jean-Lou et Bruno partiraient donc ds le dbut des vacances de Pques.
Pour la premire fois, Bruno manifestait une relle impatience de revoir ses
parents, comme si son heureux caractre lui avait suggr ce dsir au moment
mme o celui-ci allait se raliser.
Quant Jean-Lou, il pensait, comme sa mre, cette installation si prs de
Montlimar, providentielle. Il ne connatrait pas le sort assez peu enviable des
internes... et par surcrot, il se rapprocherait encore de Suzy. En examinant une
carte, il avait constat que la capitale dauphinoise et la petite cit, clbre pour
son nougat, ne se trouvent qu' 150 kilomtres Tune de l'autre. gostement, que
souhaiter de plus?... Mais justement, en dpit de ce qu'il pensait de lui-mme,
Jean-Lou n'tait pas goste. Il se proccupait de Boubou. Depuis Nol, leur
amiti s'tait resserre. Pourquoi toujours de cruelles sparations?
Les trois semaines qui restaient, avant son dpart, il les consacra
gnreusement son camarade. Il dcida mme de faire des conomies en se
privant, chaque matin, du petit pain achet au concierge du lyce. Avec cette
somme, jointe un peu d'argent de poche, il invita, un dimanche, le petit
Algrien une sortie dans Paris, au zoo de Vincennes, qui lui avait tant plu, lors
de sa premire promenade avec Suzy.
Boubou n'tait all que deux ou trois fois dans Paris, pour l'achat de
vtements, avec sa mre. Il ne connaissait pas Vincennes. Pour lui, le mtro et
l'autobus taient un luxe coteux. Il accepta avec joie la proposition de JeanLou.
Pour cette sortie, tante Emilie avait prpar un pique-nique, avec toutes
sortes de gteries. Les deux camarades passrent une partie de la journe dans le
parc encore dnud o, cependant pointaient quelques bourgeons. Ils
dambulrent longtemps, d'un enclos l'autre, s'esclaffant devant les mimiques
grimacires des singes ou la grce lourdaude des otaries dans leur bassin. Mais
le temps n'tait pas trs chaud, malgr de brves apparitions du soleil. Protg
seulement par l'impermable qui lui tenait lieu de manteau, Boubou grelottait
presque. Et puis, limminence de la sparation l'attristait.
Qu'est-ce que je vais devenir, sans toi ? dit-il, tandis qu'il revenaient
prendre le mtro. Il me semble qu' la rentre je n'aurai plus de got au travail.

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DJE HADIBI

Jean-Lou le consola, assurant qu'il se ferait d'autres camarades. Le petit


Algrien secouait la tte, incrdule.
... Le dpart arriva trs vite. Toujours par souci d'conomie, ds son
arrive au nouveau Relais des Cigales, papa Plantevin s'tait enquis d'un
transporteur qui accepterait de ramener ses enfants. Il en dcouvrit un qui
gagnait Paris d'o il redescendrait vers Marseille le lundi suivant, c'est--dire le
premier jour des vacances. Les deux enfants devraient se trouver ce jour-l, 6
heures du matin, devant le numro 18 de la rue du Faubourg-Saint-Antoine, d'o
le camion partirait avec un chargement de meubles.
Il fallut quitter Bobigny trs tt. Ds cinq heures, l'oncle accompagna les
deux enfants par le premier autobus. II faisait nuit et froid. Jean-Lou et Bruno
embrassrent avec motion la tante Emilie qui les avait si bien soigns et tait
devenue leur seconde maman. La pauvre femme, bien habitue leur prsence,
avait les larmes aux yeux la pense de voir sa maison de nouveau vide.
Jean-Lou aussi tait un peu triste, malgr sa joie de revoir ses parents. Il
pensait son lyce, Boubou surtout. La veille au soir, il tait all chez lui et ne
l'avait pas trouv. Descendus la station de mtro, place de la Nation, ils
s'engageaient tous trois dans la rue du Faubourg-Saint-Antoine, domaine des
marchands de meubles, quand Jean-Lou, dans la demi-obscurit, aperut une
silhouette blottie contre une devanture.

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DJE HADIBI
Boubou! Comment s'tait-il arrang pour tre l, dans la nuit, si tt?
Depuis combien de temps attendait-il? Dans son ternel impermable, il
tremblait de froid.
J'ai eu trop de chagrin, Jean-Lou, quand j'ai appris, hier soir, que tu
tais venu chez moi pour me dire au revoir... j'tais parti la recherche de
nouveaux timbres. Tiens, je te les apporte. Il y en a de trs beaux. Tu penseras
moi en les regardant... si tu ne m'oublies pas.
Jean-Lou fut boulevers. Mais le transporteur, son chargement termin,
tait press de partir. Jean-Lou et Bruno embrassrent leur oncle, le remerciant
encore de tout ce qu'il avait fait pour eux, puis Jean-Lou serra son camarade
dans ses bras. Et tout coup, au moment de le quitter, il se souvint des mots de
Suzy partant pour l'Espagne aprs l'accident de l'auto. Alors, il lui murmura :
Boubou, nous ne nous quittons pas pour toujours... Je suis sr que
nous nous retrouverons bientt...

LES MOTS
Suggr. Lui avait inspir, donn.
Providentielle. Qui est apport par la
providence, c'est--dire une divinit bienfaisante.
Mimique. Ensemble de gestes, non
accompagns de la parole.
'Imminence. L'arrive trs proche de la
sparation.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'est-ce que des gteries? Expliquez :
grce lourdaude des otaries. Sparez ce
texte en deux parties et donner un titre
chacune d'elles.

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DJE HADIBI

69 - LA FAMILLE RUNIE
Six mois plus tt, le cur trop lourd de chagrin, Jean-Lou n'avait gard de
son voyage que des souvenirs imprcis et fugitifs. D'ailleurs, les trois quarts du
trajet avaient t effectus de nuit. Aujourd'hui, il se promet bien de ne rien
perdre du paysage.
A peine a-t-on quitt Paris que le petit jour se lve sur la campagne. La
campagne! Les deux enfants l'ont presque oublie. Ils la retrouvent avec plaisir
et Jean-Lou se souvient de Suzy quand elle disait : tu ne sais pas ce qu'est,
pour un Parisien, le plaisir de marcher dans l'herbe. II la comprend, prsent!
Charg de meubles plus encombrants que lourds, le gros camion roule
vite. Son chauffeur, homme rbl et solide comme la plupart des routiers,
n'engendre pas la mlancolie. Il chantonne tous les airs en vogue, ne s'arrtant
que pour bavarder avec ses jeunes passagers.
Tu verras le nouveau Relais des Cigales, tenu par ton pre, explique-til, Jean-Lou avec un sifflement d'admiration. Rien de comparable avec
l'ancien. Quand je serai trop vieux pour conduire un camion, j'aimerais tenir une
station-service comme celle-l...
Au fil des kilomtres, le pilote cite des noms. Cette rivire, au bord de la
route, c'est l'Yonne. L-bas, ce clocher trapu est celui de la cathdrale de Sens...
et ces premires ctes, les collines du Morvan.
- Le Morvan! soupire l'homme, notre bte noire, nous, routiers, quand
vient l'hiver... cause de la neige et du verglas.
a et l, quelques saules et peupliers dplient timidement de petites
feuilles d'un vert tendre, presque jaune. Non, mme en descendant vers le sud,
ce n'est pas encore le printemps. Pourtant, Jean-Lou garde le souvenir de
vacances de Pques, Tourette, o on avait dj l'impression de l't.
Et les kilomtres s'ajoutent aux kilomtres. Les deux enfants, qui ont
djeun trs tt, ressentent dj un creux l'estomac.
Dis, Jean-Lou, fait Bruno en tirant son frre par la manche, j'ai faim!
Ne vous gnez pas, dit le chauffeur, puisque vous avez des provisions.
Moi, je casserai la crote plus loin, toujours au mme endroit, prs de Tournus.
Plus il se rapprochent du Midi, plus Jean-Lou est heureux... et un peu
inquiet aussi. Comment va-t-il trouver maman? Elle lui a maintes fois

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DJE HADIBI
rpt, dans ses lettres, que les cicatrices ne se voyaient presque pas. Que
signifie au juste ce presque ?
Aprs une escale d'une demi-heure dans une auberge de routiers, o le
dvou chauffeur offert ses voyageurs sandwiches et limonade, (complment
leur premier repas) le camion repart vers le sud. En traversant Lyon, vers deux
heures de l'aprs-midi, Jean-Lou pense de nouveau sa mre, mais bientt,
mille petits dtails, aux toits des maisons, plus plats, couverts de tuiles, aux
platanes bordant les routes, aux pchers fleuris, il sent son pays tout proche. Ds
Valence, le ciel, si ple Paris, a retrouv sa limpidit. Le long de la belle
autoroute qui suit le Rhne, le camion glisse comme sur du velours. Des
rclames annoncent la cit du nougat... et tout coup, le pied du chauffeur
appuie sur la pdale du frein. La grosse voiture ralentit, oblique droite et
s'arrte. Le cur de Jean-Lou bat lui rompre la poitrine.

Le nom s'inscrit, en grandes lettres sur un panneau, devant une


construction toute neuve. Jean-Lou se prcipite, tirant Bruno bout de bras.
Maman!... Papa!...

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DJE HADIBI
Papa Plantevin a un peu maigri et vieilli... mais maman? Est-ce possible?
Elle parat plus jeune et plus jolie que jamais. Le long repos forc a dtendu ses
traits. A peine distingue-t-on une petite cicatrice sur la joue droite et une autre
au menton. Une seule diffrence : elle porte des bas alors qu'autrefois, elle
restait jambes nues presque toute l'anne.
Ce sont des embrassades sans fin, accompagnes de larmes de joie.
Mon Dieu! que tu es grand, Jean-Lou, aussi grand que moi... et toi,
mon petit Bruno, tu as gard tes bonnes joues... Par exemple, elles sont un peu
plottes; vous avez tous deux pris le teint parisien. Le soleil d'ici vous redonnera
des couleurs. Ah! que je suis heureuse de vous retrouver, mes chris!... mais
entrez donc, venez dans notre belle maison. Vous verrez comme nous y serons
heureux, tous runis...

LES MOTS
Fugitifs. Qui fuient rapidement, qui ne
restent pas dans la mmoire.
Rbl. Fort, large d'paules et de torse
(ordinairement ce mot s'applique surtout aux
quadrupdes et en particulier au lapin ou au
livre.)
AVONS-NOUS COMPRIS?
Expliquez l'expression : au
kilomtres.

fil

des

Que signifie : Le Morvan est notre


bte noire?
Qu'est-ce qu'un clocher trapu. Donnez
le contraire de ce mot.
Sur une carte routire suivez de
nouveau le voyage, en sens inverses, de Jean-Lou
et de Bruno. Situez Sens, Tournus, Lyon,
Valence, Montlimar.
Quel est le seul passage de ce texte o
Jean-Lou montre encore un peu d'inquitude !

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DJE HADIBI
70 - UNE GRANDE SURPRISE
Depuis son arrive, deux jours plus tt, Jean-Lou se sentait totalement
heureux, aussi heureux que maman et papa Plantevin superbe dans sa tenue
flambant neuf de pompiste.
La veille, il avait crit deux lettres, la premire Boubou, o il redisait
son chagrin de l'avoir quitt, mais sans trop s'tendre sur la description de sa
belle maison ou sur le soleil retrouv. La seconde, bien sr, tait pour Suzy. A
elle, il dcrivait avec complaisance^ le nouveau Relais des Cigales et il
transmettait l'invitation de ses parents, M. et Mme Sauthier de venir les voir, le
dimanche suivant, jour de Pques.
La rponse ne se fit pas attendre. Le surlendemain, une lettre arrivait de
Grenoble. Non seulement M. et Mme Sauthier acceptaient l'invitation, mais ils
viendraient ds le samedi, sous la rserve expresse (le mot tait soulign
plusieurs fois) que, pour mnager Mme Plantevin, ils prendraient chambres et
repas au motel.
Et peut-tre, terminait Suzy, te rservons-nous une surprise. Jean-Lou
explosa de joie. Deux jours avec Suzy! Il ne vcut plus que
dans cette attente, trs intrigu par la surprise promise.
Suzy et ses parents arrivrent donc le samedi matin, vers n heures, ayant
trouv trs courtes les deux heures de voyage. Jean-Lou fut surpris de dcouvrir
sa petite camarade si brunie de teint.
C'est cause du soleil sur la neige, expliqua-t-elle ; j'ai pris got au
ski. Nous en faisons presque tous les dimanches, papa et moi... et mme maman.
Mme Sauthier, en effet, avait meilleure mine qu' Paris, ses traits n'taient
plus contracts comme autrefois. Elle paraissait heureuse, aussi heureuse que
maman Plantevin, que les visiteurs ne s'attendaient pas, eux non plus, trouver
si bien rtablie.
Jean-Lou fit Suzy avec une pointe de vanit, les honneurs de sa nouvelle
demeure et de l'ensemble des installations de l'aire de repos. Cette fois, il ne
souffrait plus d'un complexe d'infriorit vis--vis de sa camarade.
Que de choses se raconter depuis trois mois de sparation! Pourtant, ils
croyaient s'tre tout dit dans leurs lettres.
Et cette surprise ? demanda Jean-Lou, voyant que Suzy n'en parlait
pas.
Chut!... plus tard!

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DJE HADIBI
A midi, les parents de Suzy invitrent Jean-Lou djeuner avec eux au
motel, mais le soir, maman Plantevin tint absolument ce qu'on inaugure sa
belle salle de sjour.
Nous acceptons, dit Mme Sauthier, mais la condition que je vous
aide cuisiner et qu'ensuite nous fassions tous ensemble la vaisselle.
Quelle merveilleuse soire! Leurs soucis oublis, papa Plantevin et
maman rayonnaient. Mme Sauthier, elle aussi, se montrait plus gaie qu'autrefois.
Pensant toujours la surprise dont Suzy faisait mystre, Jean-Lou se demandait
ce que sa camarade lui cachait quand, vers la fin du repas, M. Sauthier dclara :
Je vous dois un aveu, monsieur Plantevin. Nous sommes venus ici
avec une petite ide derrire la tte... Nous avons un service vous demander.
Je ne vois pas en quoi je pourrais vous tre utile, dit papa Plantevin,
mais ce sera avec plaisir.
Eh ! bien, voici. Pardonnez notre pch de curiosit. Votre Jean-Lou
nous a si souvent parl de son village natal qu'un dimanche, il y a quinze jours
de cela, nous avons t Tourette.
A Tourette ! s'cria Jean-Lou en regardant Suzy, tu es alle Tourette!
Oui, reprit M. Sauthier et ce village de Haute-Provence nous a
conquis. Nous aimerions y passer nos vacances cet t. J'y installerais ma femme
et ma fille pour deux mois. De Grenoble, qui n'est pas trs loin, je viendrais les
voir tous les week-end.
Excellente ide, approuva Mme Plantevin tout mue... mais en quoi
pourrions-nous vous rendre service?
En nous louant votre maison inoccupe. Des gens du pays nous l'ont
montre. Cette ancienne ferme nous a ravis. Elle est magnifiquement expose, si
vaste... et j'imagine que Jean-Lou et Bruno ne seraient pas fchs de nous y
rejoindre. Qu'en pensez-vous?
Je pense, rpondit papa Plantevin, que Tourette est en effet le plus
beau pays du monde... mais vous venez de prononcer un mol malheureux.
Un mot malheureux?...
Jamais je n'accepterai de vous louer cette maison. Nous sommes trop
contents de vous offrir son toit comme vous avez offert le vtre Jean-Lou. Elle
n'est d'ailleurs pas en trs bon tat. Les quelques meubles que nous y avons
laisss sont insuffisants. Ce serait plutt nous...
Non, monsieur Plantevin, coupa le pre de Suzy, puisque vous nous
offrez votre maison de Tourette, nous nous chargerons du reste. Et je n'ai pas

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DJE HADIBI
besoin de vous dire que ce projet rjouit tout le monde. Regardez les
visages de nos enfants!
C'tait donc cela la surprise! Jean-Lou, n'en aurait jamais espr une plus
belle.
Oh! merci, dit-il en prenant les mains de Suzy, j'en suis sr, c'est
encore toi qui as eu cette merveilleuse ide!...

LES MOTS
Flambant neuf. Expression qui signifie :
absolument neuve.
Avec
complaisance.
Avec
plaisir,
satisfaction; avec beaucoup de dtails.
Expresse.
Absolue,
formelle,
imprative.
Complexe. Sentiment confus, compliqu,
qui provoque une sorte de gne.
Week-end.
Mot
d'origine
anglaise
signifiant : fin de semaine. (Les deux jours de repos
de la fin de la semaine).
Mot ma/heureux. Mot qui n'aurait pas du
tre dit parce qu'il risque de peiner ou de rvler

une triste ralit. (Dans le texte, M. Plantevin


plaisante plutt en employant cette expression).
AVONS-NOUS COMPRIS?
Que signifie : s'tendre sur la
description...?
Pourquoi Jean-Lou parle-t-il peu de sa
maison et du soleil Boubou?
Que signifie l'expression : faire les
honneurs de sa maison?
Que signifie le verbe inaugurer?
Expliquez : avoir une ide derrire la tte
(cette expression se traduit aussi par cette autre :
avoir une arrire-pense).

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71 - LE DERNIER TRIMESTRE
La rentre de Pques arriva trs vite. Mais, cette fois, rompu au mtier de
potache, Jean-Lou ne s'en effrayait pas. Le lyce de Montlimar tait
d'ailleurs sympathique, accueillant. Presque aussi neuf que celui de Bobigny, il
disposait, en plein cur de la ville, d'espaces beaucoup plus vastes. De ses larges
baies vitres, on jouissait d'une vue tendue jusqu'aux monts du Vivarais, de
l'autre ct du Rhne.
L'adaptation de Jean-Lou se fit donc trs vite, part quelques petits
rattrapages ou pitinements invitables, dus au fait que les professeurs
montiliens (c'est ainsi qu'on appelle les habitants de Montlimar) n'taient pas
arrivs au mme point de leur programme que ceux de Bobigny.
Par contre, un petit dtail l'amusa beaucoup, le premier jour. Sans qu'il
s'en apert, Bobigny, l'accent de son oncle avait dteint sur le sien. Ses
nouveaux camarades trouvrent qu'il parlait un peu pointu et l'appelrent le
Parisien surnom qu'il devait garder jusqu' la fin du trimestre mais qui ne le
vexa pas, au contraire.
Ainsi, chaque matin, avec Bruno ( qui on avait achet un vlo sa taille)
il quittait le Relais des Cigales pour Montlimar, par une petite route sinueuse et
charmante, peu frquente, borde de cerisiers et de pchers. Le soir, il rentrait
vers cinq heures et se mettait aussitt au travail, dans sa chambre toute neuve,
tapisse de bleu.
De Grenoble, lui parvenaient rgulirement les lettres de Suzy. Pour elle,
prsent, plus question de sports d'hiver. A chaque week-end elle partait avec
ses parents Tourette. M. Sauthier, qui adorait le bricolage, travaillait ferme la
restauration et l'amnagement de la maison, en vue des vacances.
Tu verras, crivait Suzy, papa a des ides formidables et il manie la
truelle aussi bien que le pinceau. Quand tu viendras, cet t, tu seras bloui.
Jean-Lou mourait d'envie d'assister ces transformations, cependant, en
cette saison, papa Plantevin ne pouvait gure s'loigner de ses pompes, surtout
pas le samedi ou le dimanche, ses jours de pointe comme il disait. Il faudrait
attendre les grandes vacances pour revoir Tourette.
Si Jean-Lou n'tait jamais embarrass dans ses lettres Suzy, par contre il
se sentait gn vis--vis de son cher Boubou. Que dire pour ne pas le peiner ? Le
soir, dans sa belle chambre bleue, toute pimpante, il pensait au bidonville de
Bobigny, aux deux misrables pices o s'entassait la famille

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du petit Algrien. Alors, son cur se serrait. Ah! s'il avait pu quelque
chose pour Boubou!...
Et les semaines succdaient aux semaines, avec une incroyable rapidit.
Le prcoce t du Midi tait l, avec son soleil flamboyant, ses cigales, ses
cohortes de touristes le long de l'autoroute. Ah ! que Jean-Lou, prsent, les
comprenait, ces Parisiens avides de lumire, de larges horizons et de calme! Sur
l'aire de repos, chaque jour ou presque, le motel affichait sa pancarte : complet
, tandis qu' ct, le magasin se voyait dvalis de ses botes de nougat... et que
papa Plantevin, du matin au soir, dversait des flots d'essence. Que serait-ce, aux
premiers jours de juillet, quand le vritable exode des citadins commencerait?
Oui, les vacances taient toutes proches. Au lyce, les compositions, les
examens termins, on n'entendait plus que ce mot. On parlait de dparts vers la
montagne, vers la mer, vers de lointains pays. Jean-Lou, lui, n'avait pas tant
d'ambition. Il irait simplement Tourette, un village perdu, ignor de tout le
monde, que nulle carte touristique ne signalait, mais un village qui avait t le
sien, o il avait t heureux dans la petite cole dirige par le bon M. Sahune, un
village o il allait retrouver Suzy... et o il aurait tant voulu aussi retrouver...
mais non, pouvait-il prononcer l'autre nom qui lui venait aux lvres? Oh! bien
sr, s'il n'avait tenu qu' lui... Oserait-il jamais parler de son dsir Suzy et ses
parents?...

LES MOTS
Rompu.
Habitu,

pli

la

vie

scolaire.
Potache. Nom habituellement donn aux
collgiens et lycens.
Restauration. Remise en tat, rparation.
(Un restaurant est un endroit o on rpare ses
forces.
Pimpante. lgante, riante, agrable.
Exode. Dpart, en masse, d'un peuple,
chass de son pays par la guerre ou une catastrophe.
Ici, il s'agit d'un sens plus large puisque les touristes
sont partis volontairement de chez eux.

AVONS-NOUS COMPRIS?
Qu'entendez-vous par rattrapages et
pitinements?
Dteint est-il employ au sens propre ou
au sens figur dans ce texte?
Que signifie l'expression : jour (ou heure)
de pointe?
Quel sentiment prouve Jean-Lou,
prsent, vis--vis de Boubou?
Quel nom Jean-Lou n'ose-t-il pas
prononcer? Pourquoi n'ose-t-il pas parler de son
dsir aux parents de Suzy?

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72 - LES PLUS BELLES VACANCES


Aujourd'hui, plus la moindre petite ombre sur la joie de Jean-Lou...
Boubou est l, au Relais des Cigales. Oui, le petit Algrien est arriv avant-hier
soir, de Bobigny, bord d'un gros camion-citerne qui revenait de livrer son
stock de vin Paris.
Est-ce Jean-Lou ou Suzy que Boubou doit sa venue dans le Midi ? A
tous deux sans doute. Si, dans ses lettres, Jean-Lou n'avait, maintes reprises,
parl de lui, Suzy aurait-elle demand ses parents de l'inviter Tourette?
Quand Suzy a racont sa mre comment le petit Algrien vivait, Bobigny,
dans une sorte de bidonville, Mme Sauthier s'est crie :
Je me souviens, en effet, de ce jeune garon au teint mat qui
accompagnait Jean-Lou, lors d'une de ses visites chez nous. Je ne savais pas ses
parents si malheureux. Tu fais bien de m'en parler Suzy. Puisque nous avons la
chance de disposer d'une grande maison, cris tout de suite Jean-Lou, dis-lui
que nous attendons son camarade.
Ainsi, Boubou va partir pour Tourette avec Jean-Lou et Bruno. Papa
Plantevin et maman les conduiront en auto jusque l-haut o M. et Mme
Sauthier les attendent. Exceptionnellement, papa Plantevin a abandonn ses
pompes, confiant la garde de la station-service au patron du motel, son ami.

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Ds neuf heures, sitt les bagages entasss dans le coffre de la voiture,
c'est le dpart. Assis l'arrire, les trois enfants dbordent de joie : Bruno parce
qu'il roule en auto (ce dont il ne se lasse jamais) Jean-Lou, la pense de revoir
son village et Suzy, Boubou cause de ces paysages lumineux qui lui rappellent
son Algrie natale.
Trs mue elle aussi, maman pense sa maison qu'elle n'a pas revue
depuis l'an dernier. Elle a hte de dcouvrir les embellissements apports par le
pre de Suzy.
Quant papa Plante vin, il sifflote tranquillement son volant, savourant
ce premier jour de vraie dtente depuis Dieu sait combien de mois.
Abandonnant la grande route rapide mais monotone, la voiture s'engage
sur une autre, borde de mriers et de platanes, et bientt apparaissent de molles
ondulations couvertes de chnes verts ou de lavande.
C'est beau, murmure Boubou, on se croirait en Algrie.
Au bout de deux heures, une pancarte annonce Tourette. Jean-Lou
voudrait tourner la tte de tous cts en mme temps pour ne rien perdre de son
village.
Moins vite, papa! moins vite!
Sur la minuscule place du village, jouent des enfants. Oh! Freddy! c'est
Freddy!... et voici le petit Milou... et cette grande fille, mais c'est Janine, qui a
fait couper ses cheveux!...
Le village travers, la voiture s'engage sur un petit chemin raboteux, le
chemin si souvent suivi par Jean-Lou pour aller l'cole. Tout coup, maman
s'crie :
Notre maison!...
Suzy et ses parents se prcipitent, au bruit du moteur. Les voyageurs
mettent pied terre. Poignes de mains et embrassades se succdent. Un peu
gn, Boubou se tient l'cart, mais Suzy lui sourit gentiment.
Ma parole, dit en riant papa Plantevin M. Sauthier, vous avez remis
la maison neuf. Je ne vous savais pas la fois maon, pltrier, et menuisier.
Et encore, l'extrieur n'est rien, dit Mme Sauthier, fire de son mari.
Entrez...
Maman Plantevin s'merveille. Les murs ont t repeints, les poutres
vernies, l'vier remplac.
- Si tu savais comme nous sommes bien dans ta grande maison, dit Suzy
Jean-Lou. Ta chambre aussi a t rafrachie... et toi, Boubou, tu auras la tienne,
avec une fentre qui donne sur les oliviers.

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Et elle ajoute :
J'ai aussi une bonne nouvelle vous apprendre. Tu te souviens JeanLou de ce que tu appelais le gour , o tu plongeais. Eh ! bien, le maire de
Tourette a fait venir un bulldozer pour l'agrandir. Le gour est devenu une
vraie piscine o on peut nager. Nous allons passer des vacances formidables.
, Mais dj sonne midi, l'heure de passer table. Mme Sauthier, que JeanLou reconnat peine tant elle est pleine d'entrain, a dress une longue table
dans l'immense pice du rez-de-chausse, l'ancienne salle commune de la ferme.
Pour ce beau jour, elle a prpar un repas de fte. Suzy s'assied entre Jean-Lou
et Boubou. Tout le monde bavarde gaiement. Ah! qu'il est loin, le sinistre hpital
de Lyon!... qu'il est loin l'troit appartement de la rue Claude- Jorand !... qu'elle
est loin la chambre sombre de la tante Emilie!... et qu'il est loin aussi le
bidonville de Bobigny!... Les vacances! ce sont les vacances! Vivent les
vacances!...

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