Vous êtes sur la page 1sur 169

A

B
E

C
F

D
G

EUGNE-FRANOIS VIDOCQ

Dictionnaire
argot-franais

N
Q

O
R

P
S

T
X

DITIONS DU BOUCHER

CONTRAT DE LICENCE DITIONS DU BOUCHER


Le fichier PDF qui vous est propos est protg par les lois sur les copyrights & reste
la proprit de la SARL Le Boucher diteur. Le fichier PDF est dnomm livre
numrique dans les paragraphes qui suivent.
Vous tes autoris :
utiliser le livre numrique des fins personnelles.
Vous ne pouvez en aucun cas :
vendre ou diffuser des copies de tout ou partie du livre numrique, exploiter tout
ou partie du livre numrique dans un but commercial ;
modifier les codes sources ou crer un produit driv du livre numrique.

2002 ditions du Boucher


16, rue Rochebrune 75011 Paris
site internet : www.leboucher.com
courriel : contacts@leboucher.com
tlphone & tlcopie : (33) (0)1 47 00 02 15
conception & ralisation : Georges Collet
couverture : ibidem
ISBN : 2-84824-026-1

Avertissement
Les entres prcdes dun astrisque renvoient au Jargon, ou Langage de largot
moderne; voir ABBAYE RUFFANTE, p. 4.
Les entres prcdes de deux astrisques renvoient aux ballades en langage argotique de Villon; voir ARGUCHE (fin de larticle, p. 6).
Certains termes dargot ne font pas lobjet dune entre particulire mais sont
expliqus dans un article plus gnrique, cest le cas de toutes les entres mises entre
crochets par lditeur.
Nous avons respect le classement des articles de ldition originale, il nest pas
toujours strictement alphabtique.

Abrviations
adj. : adjectif

s. m. : substantif masculin

adv. : adverbe

v. : verbe

p. p. : pronom personnel

v. a. : verbe actif

s. : substantif

v. n. : verbe neutre

s. f. : substantif fminin

v. p. : verbe passif

ABADIS

A
ABADIS s. f. Foule, multitude, rassem-

* ABBAYE RUFFANTE s. f. Four chaud.


Ce mot appartient au vieux langage
argotique, il est prcd dun astrisque
ainsi que tous ceux qui sont emprunts
un petit ouvrage trs rare, publi au
commencement du seizime sicle, et
qui est intitul : Le Jargon, ou Langage de
largot moderne, comme il est prsent en
usage parmi les bons pauvres; tir et
recueilli des plus fameux argotiers de ce
temps; compos par un pilier de boutanche qui maquille en molanche, en la
vergne de Tours; Troyes, et se vend
Paris, chez Jean Musier, marchand
libraire, rue Petit-Pont, limage SaintJean.

blement.
ABAT-RELUI s. m. Abat-jour.
ABBAYE DE MONTE--REGRET ou DE
MONTE--REBOURS s. f. Nos roman-

ciers modernes, Victor Hugo mme,


qui, dans Le Dernier Jour dun condamn,
parat avoir tudi avec quelque soin le
langage bigorne, donnent ce nom la
guillotine, quoiquil soit bien plus
ancien que la machine invente par
Guillotin, et quil ne sapplique qu la
potence ou lchafaud.
Celui qui jadis tait condamn
passer tous ses jours la Trappe ou aux
Camaldules, ne voyait pas sans prouver
quelques regrets se refermer sur lui les
portes massives de labbaye. La potence
tait pour les voleurs ce que les abbayes
taient pour les gens du monde; lespoir
nabandonne quau pied de lchafaud
celui qui sest fait la vie des prisons et
des bagnes; les portes dune prison doivent souvrir un jour, on peut svader
du bagne; mais lorsque le voleur est
arriv au centre du cercle dont il a parcouru toute la circonfrence, il faut quil
dise adieu toutes ses esprances, aussi
a-t-il nomm la potence lAbbaye de
Monte--Regret.

ABQUER v. a. Nourrir un enfant ou


quelquun gratuitement.
ABQUEUSE s. f. Nourrice.
ABLOQUIR v. a. Acheter prix dargent;

se dit aussi pour acqurir.


ABLOQUISSEUR-EUSE

s.

Celui

qui

achte ou qui acquiert.


ABOULAGE ACR s. f. Abondance.
ABOULER v. a. Venir.
ABOULER DE MACQUILLER v. a. Venir
de faire une chose ou une autre.

ABOYEUR

* AMADOU s. m. Les argotiers du temps


pass nommaient ainsi une drogue dont
ils se frottaient pour devenir jaunes et
paratre malades.

ABOYEUR s. m. Celui qui dans une

prison est charg dappeler les prisonniers demands au parloir.


ABREUVOIR MOUCHES s. f. Grande

plaie do coule le sang; ce terme est


pass dans la langue populaire; je le
trouve dans le Vocabulaire de Vailly, dition de 1831.

* AMBYER v. a. Fuir.
ANDOUILLE s. m. Homme qui a peu de

vigueur, qui est indolent, sans caractre.


* ANGLUCE s. f. Oie.

ACCENT (FAIRE L) v. p. Voir ci-aprs

ANGUILLE s. f. Ceinture.

ARON (FAIRE L).

NIORT (ALLER) v. a. Nier un fait.

ACCROCHE-CURS s. m. Favoris.

ANTIFLER v. a. Marier.

ACHAR s. m. Acharnement.

s. f. glise. Terme des


voleurs parisiens.

ANTONNE

AGR-E adj. Fort-e.


AFFRANCHI-IE adj. tre corrompu, con-

natre et pratiquer une ou plusieurs des


nombreuses manires de voler. (Affranchir des Latins.)

ANTROLLER v. a. Emporter.

v. a.
Corrompre,
apprendre quelquun les ruses du
mtier de fripon; ainsi lon dira : affranchir un sinve avec de lauber, corrompre
un honnte homme avec de largent,
lengager taire la vrit; affranchir un
sinve pour grinchir, faire un fripon dun
honnte homme.

aussi les cartes pour les reconnatre au


passage, et les filer au besoin.

APTRE s. m. Doigt.
AQUIGER v. a. Battre, blesser. On aquige

AFFRANCHIR

ARBALTE s. f. Croix que les femmes

portent au col.
* ARBALTE DE CHIQUE, DANTONNE,
DE PRIANTE s. f. Croix dglise.
ARCASIEN ou ARCASINEUR s. m. Celui
qui crit des lettres de Jrusalem. (Voir ce
mot, p. 81.)

AFFURAGE s. m. Bnfice, profit.


AFFURER v. a. Gagner. (Vient probable-

ARCAT s. m. Le fait dcrire une lettre de


Jrusalem.

ment de fur, voleur.)


* AFLUER v. a. Tromper.

ARCHE DE NO s. f. Acadmie.

AIDANCE s. m. Service.

ARCHI-SUPPT DE LARGOT s. m. (Voir

AIGUILLE s. f. Cl. Terme dont se servent

CAGOUX,

les voleurs de campagne.

p. 16.)

ARON (FAIRE L) v. p. Faire le signal qui

AILE s. m. Bras.

sert aux voleurs, et plus particulirement aux assassins de profession, pour


se reconnatre entre eux. Ce signal se
fait de cette manire : le bruit dun crachement et simuler un C sur la joue
droite et prs du menton, avec le pouce
de la main droite. On fait aussi laron
pour avertir celui qui se dispose travailler ( voler), de ne pas commencer,

AILE (SOUS L) adv. Sous le bras.


ALARMISTE s. m. Chien de garde.
ALENTOIR adv. Alentour, aux environs.
ALTQUE adj. Beau, bon, excellent.

(Altur), do drive le mot altier, chang


en altque.
ALLUMER v. a. Regarder attentivement.

ARGANEAU

attendu quil est observ ou en danger


dtre saisi.

entre eux; langage anim, pittoresque,


nergique comme tout ce qui est
luvre des masses, auquel trs souvent
la langue nationale a fait des emprunts
importants. Que sont les mots propres
chaque science, chaque mtier,
chaque profession, qui nont point de
racines grecques ou latines, si ce ne sont
des mots dargot? Ce quon est convenu
dappeler la langue du palais, nest vraiment pas autre chose quun langage
argotique.
Plus que tous les autres, les voleurs, les
escrocs, les filous, continuellement en
guerre avec la socit, devaient
prouver le besoin dun langage qui leur
donnt la facult de converser librement
sans tre compris; aussi, ds quil y eut
des corporations de voleurs, elles eurent
un langage elles, langage perdu
comme tant dautres choses.
Il nexiste peut-tre pas une langue qui
ait un point de dpart connu; le propre
des langues est dtre imparfaites
dabord, de se modifier, de samliorer
avec le temps et la civilisation; on peut
bien dire telle langue est compose,
drive de telles ou telles autres; telle
langue est plus ancienne que telle autre,
mais je crois quil serait difficile de
remonter la langue primitive, la mre
de toutes; il serait difficile aussi de faire
pour un jargon ce quon ne peut faire
pour une langue; je ne puis donc assigner une date prcise la naissance du
langage argotique, mais je puis du moins
constater ces diverses poques, cest
lobjet des quelques lignes qui suivent.

ARGANEAU ou ORGANEAU s. m.
Anneau de fer plac au milieu de la
chane qui joint entre eux les forats suspects.
ARGOTIER s. m. Celui qui parle argot,
sujet du grand Cosr. (Voir ce mot,
p. 28.)
ARGUEMINES s. f. Mains. Terme des

voleurs flamands.
ARGUCHE s. m. Argot.

Jargon des voleurs et des filous, qui


nest compris que par eux seuls; telle est
du moins la dfinition du Dictionnaire
de lAcadmie. Cette dfinition ne me
parat pas exacte; argot, maintenant, est
plutt un terme gnrique destin
exprimer tout jargon ent sur la langue
nationale, qui est propre une corporation, une profession quelconque,
une certaine classe dindividus; quel
autre mot, en effet, employer pour
exprimer sa pense, si lon veut dsigner
le langage exceptionnel de tels ou tels
hommes : on dira bien, il est vrai, le
jargon des petits-matres, des coquettes,
etc., etc., parce que leur manire de
parler na rien de fixe, darrt, parce
quelle est soumise aux caprices de la
mode; mais on dira largot des soldats,
des marins, des voleurs, parce que, dans
le langage de ces derniers, les choses
sont exprimes par des mots et non par
une inflexion de voix, par une manire
diffrente de les dire; parce quil faut
des mots nouveaux pour exprimer des
choses nouvelles.
Toutes les corporations, toutes les professions ont un jargon (je me sers de ce
mot pour me conformer lusage
gnral), qui sert aux hommes qui composent chacune delles sentendre

Le langage argotique nest pas de cration nouvelle; il tait aux quatorzime,


quinzime et seizime sicles celui des
mendiants et gens de mauvaise vie, qui,
ces diverses poques, infestaient la
bonne ville de Paris, et trouvaient dans
6

ARGUCHE

Mans, Rouen, chez Martin Lemesgissier, prs lglise Saint-L, 1589, exemplaire de la Bibliothque royale,
n 1208.)

les ruelles sombres et troites, alors


nommes cour des Miracles, un asile
assur. Il nest cependant pas possible
den rien dcouvrir avant lanne 1427,
poque de la premire apparition des
Bohmiens Paris, ainsi lon pourrait
conclure de l que les premiers lments
de ce jargon ont t apports en France
par ces enfants de la basse gypte, si des
assertions dune certaine valeur ne
venaient pas dtruire cette conclusion.

La version du Dr Fourette est, il me


semble, la plus vraisemblable; quoi quil
en soit, je nai pu, malgr beaucoup de
recherches, me procurer sur le langage
argotique des renseignements plus positifs que ceux qui prcdent. Quoique
son origine ne soit pas parfaitement
constate, il est cependant prouv que
primitivement ce jargon tait plutt
celui des mendiants que celui des
voleurs. Ces derniers, selon toute apparence, ne sen emparrent que vers le
milieu du dix-septime sicle, lorsquune police mieux faite et une civilisation plus avance eurent chass de Paris
les derniers sujets du dernier roi des
argotiers.

Sauval (Antiquits de Paris, t. I) assure


que des coliers et des prtres dbauchs ont jet les premiers germes du langage argotique. (Voir CAGOUX ou
ARCHI-SUPPT DE LARGOT, p. 16.)
Lauteur inconnu du Dictionnaire argotique dont il est parl ci-dessus (voir
ABBAYE RUFFANTE, p. 4), et celui de la
lettre adresse M. D***, insre dans
ldition des posies de Villon, 1722,
exemplaire de la Bibliothque royale,
pensent tous deux que le langage argotique est le mme que celui dont convinrent entre eux les premiers merciers
et marchands porte-balles qui se rendirent aux foires de Niort, de Fontenay et
des autres villes du Poitou. Le Dr Fourette (Livre de la vie des gueux) est du
mme avis; mais il ajoute que le langage
argotique a t enrichi et perfectionn
par les cagoux ou archi-suppts de
largot, et quil tient son nom du premier
Cosr qui le mit en usage; Cosr, qui se
nommait Ragot, dont, par corruption,
on aurait fait argot. Lopinion du Dr
Fourette est en quelque sorte confirme
par Jacques Tahureau, gentilhomme du
Mans, qui crivait sous les rgnes de
Franois Ier et de Henri II, qui assure
que de son temps le roi ou le chef dune
association de gueux quil nomme Belistres, sappelait Ragot. (Voir Dialogues de
Jacques Tahureau, gentilhomme du

La langue gagna beaucoup entre les


mains de ces nouveaux grammairiens;
ils avaient dautres besoins exprimer;
il fallut quils crassent des mots nouveaux, suivant toujours une chelle
ascendante; elle semble aujourdhui
tre arrive son apoge; elle nest plus
seulement celle des tavernes et des mauvais lieux, elle est aussi celle des thtres; encore quelques pas et lentre des
salons lui sera permise.
Les synonymes ne manquent pas dans
le langage argotique, aussi on trouvera
souvent dans ce Dictionnaire plusieurs
mots pour exprimer le mme objet (et
cela ne doit pas tonner, les voleurs
tant disperss sur toute ltendue de la
France, les mots, peuvent avoir t crs
simultanment). Jai indiqu, toutes les
fois que je lai pu, quelle classe appartenait lindividu qui nommait un objet
de telle ou telle manire, et quelle tait
la contre quil habitait ordinairement;
7

ARICOTAGE

un travail semblable na pas encore t


fait.

ARPAGAR s. Arpajon.
ARPIONS s. m. Pieds.

Quoique la syntaxe et toutes les dsinences du langage argotique soient


entirement franaises, on y trouve
cependant des tymologies italiennes,
allemandes, espagnoles, provenales,
basques et bretonnes; je laisse le soin de
les indiquer un philologue plus instruit
que moi.

ARQUEPINCER v. a. Saisir vivement.


ARSONNEMENT s. m. Masturbation.
ARSONNER (S) v. p. Se masturber.

* ARTIE s. m. Pain.
* ARTIE DU GROS GUILLAUME s. m.
Pain noir.

Le pote Villon a crit plusieurs ballades en langage argotique, mais elles


sont peu prs inintelligibles; voici, au
reste, ce quen dit le clbre Clment
Marot, un de ses premiers diteurs :
Touchant le jargon, je le laisse
exposer et corriger aux successeurs de
Villon en lart de la pince et du croc.

* ARTIE DE MEULAN s. m. Pain blanc.

Le lecteur trouvera marqu dun


double astrisque les mots extraits de
ces ballades dont la signification mtait
connue.

ATOUT (AVOIR DE L) s. m. tre coura-

ASPIC s. m. Mdisant, calomniateur.


ASPIQUERIE s. m. Mdisance, calomnie.
ASTICOT s. m. Vermicelle.
ATOUSER v. a. Encourager.
ATOUT s. m. Estomac.

geux, hardi.
ATTACHE s. m. Boucle.

* ATTRIMER v. a. Prendre.

ARICOTAGE s. m. Le supplice de la

ATTRIQUER v. a. Acheter des effets

roue.

vols.

ARICOTER v. a. Rompre.

AUBER s. m. Argent monnay.

ARICOTEUR s. m. Le bourreau. Celui qui

AUMNIER. Voir DTOURNEUR, p. 35.

rompt.

AUTAN s. m. Grenier.

ARLEQUINS s. m. Morceaux de viande

AUTOR (D) s. f. Dautorit.

de diverses sortes, provenant de la desserte des bonnes tables et des restaurateurs, qui se vendent un prix modr
dans plusieurs marchs de Paris. Ce mot
est pass dans la langue populaire.

AVALER LE LURON v. a. Communier.


AVALE TOUT CRU. Voir DTOURNEUR,

p. 35.
AVALOIR s. m. Gosier.

ARNACHE s. m. Tromperie.

AVERGOTS s. m. ufs.

ARNACHE ( L). En trompant de toute

AVOIR DU BEURRE SUR LA TTE v. p.

manire.

tre couvert de crimes; proverbe argotique des voleurs juifs; ils disent en
hbreu : Si vous avez du beurre sur la
tte, nallez pas au soleil : il fond et
tache.

ARNELLERIE s. m. Rouennerie (marchan-

dise).
ARNELLE s. Rouen.

BABEL (TOUR DE)

B
BABEL (TOUR DE) s. f. Chambre des

BAGUE s. m. Nom propre.

dputs.

BAIGNEUSE s. f. Chapeau de femme.

BABILLARD s. m. Confesseur.

BAITE s. f. Maison.

BABILLARD s. m. Livre.

BALADER v. a. Choisir, chercher. Dans le


langage populaire ce mot signifie marcher sans but, flner.

BABILLARDE-BABILLE s. f. Lettre.
BABILLER v. a. Lire.

BALAIS s. m. Gendarme. Terme des


camelots ou marchands ambulants.

* BACCON s. m. Pourceau.
BACHASSE s. Travaux forcs, galres.

BALANCER v. a. Jeter.

BACHES (FAIRE LES) ou BACHOTTER

BALANCER LE CHIFFON ROUGE v. a.

v. a. Terme dont se servent les floueurs,


et qui signifie tablir les paris dans une
partie.

Parler.

BACHOTTEUR s. m. Le bachotteur est

bond devenir voleur.

BALANCER SA CANNE v. a. De vaga-

charg du deuxime rle dans une


partie joue ordinairement au billard, et
dont tous les dtails seront donns
larticle EMPORTEUR, p. 40. Le bachotteur doit tre intelligent, et ne pas manquer de hardiesse; cest lui qui arrange
la partie, qui tient les enjeux et qui va
larche (chercher de largent) lorsque la
dupe, aprs avoir vid ses poches, a
perdu sur parole, ce qui arrive souvent.
Tout en cooprant activement la ruine
du sinve (dupe), il semble toujours vouloir prendre ses intrts.

BALANCER SES HALNES v. a. Cesser

dtre voleur.
BALANOIRE s. f. Fraude.
BALANONS s. m. Barreaux.
BALLE ou BALLE DAMOUR s. f. Physio-

nomie, jolie physionomie.


BALOCHE s. m. Testicule.
BALOCHER v. a. Tripoter, faire des
affaires illicites.
BALUCHON s. m. Paquet.
BANQUETTE s. m. Menton.

BACLER v. a. Fermer.

BARBAUDIER DU CASTU s. m. Gardien

BAGOUT s. m. Nom propre.

dhpital.
9

BARBEROT

BARBEROT s. m. Forat charg de raser

tui tous les yeux, et la promptitude


avec laquelle ils coupaient les plus forts
barreaux et se dbarrassaient de leurs
chanes, a longtemps fait croire quils
con-naissaient une herbe ayant la proprit de couper le fer; lherbe ntait
autre chose quun ressort de montre
dentel, et parfaitement tremp.

ses camarades. Quoiquil ne soit point


allou dappointements aux barberots,
lemploi quils exercent est toujours
vivement sollicit, et ladministration ne
laccorde qu celui quelle croit capable
de pouvoir lui rendre quelques services.
Le barberot est donc en mme temps
frater et agent de surveillance officieux.
Ses fonctions ne se bornent pas cela,
cest lui qui est charg de laver, avec de
leau et du sel, les plaies du forat qui
vient de recevoir la bastonnade.
Le barberot est dferr, il ne va pas
la fatigue, il peut parcourir librement
tous les quartiers du bagne, et il reoit
tous les jours environ trois demi-setiers
de vin en sus de sa ration; les forats
donnent aux barberots le titre de sousofficier de galres.
BARBICHON s. m. Capucin.

BATIF-FONNE adj. Neuf, neuve.


BATOUSE ou BATOUZE s. f. Toile.
BATTANT s. m. Cur.
BATTERIE s. m. Mensonge, patelinage.
BATTRE COMTOIS v. a. Servir de
compre un marchand ambulant.
BATTRE JOB ou BATTRE ENTIFLE v. a.
Dissimuler, faire le niais.
BATTRE MORASSE v. a. Crier au voleur.
BATTEUR-EUSE s. Menteur.

* BAUCHER v. a. Moquer.

BARBILLON s. m. Souteneur de filles.

BAUCOTER v. a. Impatienter.

BARBOT s. m. Canard.

* BAUDE s. m. Mal vnrien.

BARBOTE s. f. Fouille dun dtenu son


entre en prison.

* BAUGE s. m. Coffre.
BAUGE s. m. Ventre.

BARBOTER v. a. Fouiller.

BAYAFE s. m. Pistolet. Terme des voleurs

BARBOTIER-RE s. Guichetier charg de

de grande route du midi de la France.

la fouille. Femme charge des mmes


fonctions envers les visiteuses.

BAYAFER v. a. Fusiller, passer par les

armes.

* BARRE s. f. Aiguille.

BEAUSSE s. m. Riche bourgeois. Terme

* BAS DE TIRE s. m. Bas de chausses;


vtement qui jadis remplaait le pantalon.

des voleurs flamands.


BLIER s. m. Cocu.
BCHER v. a. Injurier, calomnier.

BASOURDIR v. a. Tuer, tourdir.

BGUE s. f. Avoine.

BASTRINGUE s. m. tui de fer-blanc,

BQUILLER v. a. Pendre.

divoire, dargent, et quelquefois mme


dor, de quatre pouces de long sur
environ douze lignes de diamtre, qui
peut contenir des pices de vingt francs,
un passeport, des scies et une monture,
que les voleurs cachent dans lanus. La
facilit quils trouvaient drober cet

BQUILLEUR s. m. Bourreau, celui qui

pend.
BERIBONO s. m. Homme simple.
BERICAIN s. m. Homme simple.
BERLUE s. f. Couverture.

10

BESOUILLE

BESOUILLE s. f. Ceinture.

BISCAYE s. Bictre. (Voir TUNE ou

BTE s. m. Dans la partie de billard dont

TUNEBE,

les dtails seront donns larticle


EMPORTEUR, la bte est celui qui tient la
queue.

BLANQUETTE s. f. Argenterie.

p. 160.)

BLANQUETT adj. Argent.


BLAS adj. Enfl.

BTE CORNES s. f. Fourchette.

BLAVIN s. m. Mouchoir de poche.

* BETTANDER v. a. Mendier.
BEURRE s. m. Argent monnay.

BLAVINISTE s. m. Voleur de mouchoirs.


(Voir PGRIOT, p. 104.)

BEURRIER s. m. Banquier.

* BLER v. a. Aller.

BIBLOT s. m. Outil dartisan.

BLEU s. m. Manteau.

BIDET s. m. Le bidet est un moyen de

BLOQUIR v. a. Vendre des objets vols.

correspondance trs ingnieux, et


cependant fort simple, qui sert aux prisonniers, qui pour une raison quelconque ont t spars, correspondre
entre eux de toutes les parties du btiment dans lequel ils sont enferms; une
corde passe travers les barreaux de
leur fentre, et quils font filer suivant le
besoin en avant ou en arrire, porte une
lettre et rapporte la rponse; il est inutile de dire que ce nest que la nuit quils
se servent de ce moyen de correspondance.

BLOT ou BON BLOT s. m. Bon prix, bon


march.
BOBINO s. m. Montre. Terme des tireurs

parisiens.
BOCCARD s. m. Bordel.
BOCCARI s. Beaucaire.
BOGUE s. f. Montre. Terme des voleurs
parisiens et floueurs.
BOGUISTE s. m. Horloger.
BOIS POURRI s. m. Amadou.
BOTE s. f. Chambre.

** BIFFER v. a. Manger goulment.


p. 6.)

BOTE PANDORE s. f. Bote contenant


de la cire molle propre prendre
lempreinte des cls.

BIGOTTER v. a. Prier.

BOITEUX DUN CHSSE s. m. Borgne.

BILLE s. m. Argent monnay.

BONHOMME s. m. Saint.

BINELLE s. f. Banqueroute.

BONIMENT s. m. Long discours adress

BINELLIER-RE s. Banqueroutier-re.

ceux que lon dsire se rendre favorables. Annonce dun charlatan ou dun
banquiste.

BIGORNE s. m. Argot. (Voir ARGUCHE,

* BILOU s. m. Membre de femme.


BIRBASSE s. f. Vieille.

BONIR v. a. Dire, assurer.

BIRBASSERIE s. f. Vieillerie.
BIRBE s. m. Vieillard.

BONIQUE s. m. Vieux. Terme des


voleurs normands.

BIRBE-DABE s. m. Grand-pre.

BONJOUR (VOL AU). Voir ci-dessous

BIRLIBIBI s. m. On nomme ainsi le jeu

BONJOURIER

des ds et coquilles de noix.

BONJOURIER ou CHEVALIER GRIMPANT s. m. Voleur au bonjour. La

BISARD s. m. Soufflet de chemine.

11

ou CHEVALIER GRIMPANT.

BONJOURIER

Gazette des tribunaux a souvent entretenu ses lecteurs des bonjouriers ou chevaliers grimpants; les vols au bonjour, la
tire, la dtourne, qui peuvent tre
classs dans la catgorie des dlits simples,
justiciables
seulement
de
larticle 401 du Code pnal, sont ordinairement les premiers exploits de ceux
qui dbutent dans la carrire; aussi la
physionomie des bonjouriers, des
tireurs, des dtourneurs na-t-elle rien
de bien caractristique. Le costume du
bonjourier est propre, lgant mme; il
est toujours chauss comme sil tait
prt partir pour le bal, et un sourire qui
ressemble plus une grimace qu toute
autre chose, est continuellement strotyp sur son visage.

lement, puisent leurs lments dans


lAlmanach du commerce; ils peuvent
donc au besoin citer un nom connu, et,
autant que possible, ils ne sintroduisent
dans la maison o ils veulent voler, que
lorsque le portier est absent; quelquefois ils procdent avec une audace vraiment remarquable; ce propos on me
permettra de rapporter un fait qui sest
pass il y a quelques annes. Un bonjourier tait entr dans un appartement
aprs avoir frapp plusieurs fois; et,
contre son attente, le propritaire tait
prsent, mais il tait la fentre, et
paraissait contempler avec beaucoup
dattention un rgiment qui passait dans
la rue, enseignes dployes et musique
en tte, il venait probablement de se
faire la barbe, car un plat dargent
encore plein deau tait sur le lavabo
plac prs de lui; les obstacles ne dcouragent pas le bonjourier, il sapproche,
prend le plat, le vide et sort : le domicile
du receleur ntait pas loign, et il est
prsumer que le plat barbe tait dj
vendu lorsque son propritaire vit quil
avait t vol. Lauteur de ce vol, qui
sest illustr depuis dans une autre carrire, rira bien sans doute si ce livre
tombe entre ses mains.

Rien nest plus simple que sa manire


de procder. Il sintroduit dans une
maison linsu du portier, ou en lui
demandant une personne quil sait
devoir y demeurer; cela fait, il monte
jusqu ce quil trouve une porte
laquelle il y ait une cl, il ne cherche pas
longtemps, car beaucoup de personnes
ont la dtestable habitude de ne jamais
retirer leur cl de la serrure; le bonjourier frappe dabord doucement, puis
plus fort, puis encore plus fort; si
personne na rpondu, bien certain alors
que sa victime est absente ou profondment endormie, il tourne la cl, entre et
sempare de tous les objets sa
convenance; si la personne quil vole se
rveille pendant quil est encore dans
lappartement, le bonjourier lui
demande le premier nom venu, et se
retire aprs avoir pri dagrer ses
excuses; le vol est quelquefois dj
consomm lorsque cela arrive.

Rien ne serait plus facile que de mettre


les bonjouriers dans limpossibilit de
nuire; quil y ait dans la loge de chaque
concierge un cordon correspondant
une sonnette place dans chaque appartement, et quils devront tirer lorsquun
inconnu viendra leur demander un des
habitants de la maison. Quon ne permette plus aux domestiques de cacher la
cl du buffet qui renferme largenterie,
quelque bien choisie que soit la
cachette, les voleurs sauront facilement
la dcouvrir, cette mesure est donc une
prcaution pour ainsi dire inutile : il faut

Il se commet tous les jours Paris un


grand nombre de vols au bonjour; les
bonjouriers, pour procder plus faci12

BONNE (TRE DE LA)

silence dun tmoin, lindulgence dun


juge.

autant que possible garder ses cls sur


soi.
Lorsquun bonjourier a vol une
assiette dargent ou toute autre pice
plate, il la cache sous son gilet; si ce sont
des couverts, des timbales, un huilier,
son chapeau couvert dun mouchoir lui
sert cler le larcin. Ainsi, si lon rencontre dans un escalier un homme la
tournure embarrasse, tournant le dos
la rampe, et portant sous le bras un chapeau couvert dun mouchoir, il est
permis de prsumer que cet homme est
un voleur. Il serait donc prudent de le
suivre jusque chez le portier, et de ne le
laisser aller que lorsquon aurait acquis
la certitude quil nest point ce quil
parat tre.
Les grinchisseurs la desserte sont une
varit de bonjouriers, dont il sera parl
ci-aprs. (Voir GRINCHIR LA DESSERTE, p. 73.)

BOUCARD s. f. Boutique.
BOUCARDIER s. m. Voleur de nuit dans

les boutiques.
* BOUCHON s. f. Bourse.
* BOUCLE DE ZOZE s. m. Pain bis.
BOUCLER v. a. Enfermer les dtenus

dans leur cabanon.


* BOUDIN s. m. Verrou.
BOULE ou BOUYS s. Le fouet. Peine
qui autrefois tait inflige aux petits
voleurs et aux filles de mauvaise vie.
BOUFFARDE s. f. Pipe.
BOUFFARDIRE s. f. Chemine, esta-

minet, tabagie.
BOUGIE s. f. Canne.

* BOUIS s. m. Bordel.
BOULANGER s. m. Le diable.

BONNE (TRE DE LA) v. p. tre heureux.

BOULE s. f. Foire ou fte.

Terme gnrique et qui est employ


pour exprimer toutes les situations heureuses de la vie dun voleur.

BOULE s. f. Tte.
BOULE JAUNE s. m. Potiron.
BOULER v. a. Aller.

BONNE (TRE LA) v. p. tre aim.

BOULET QUEUE s. m. Melon.

BONNE (AVOIR LA) v. p. Aimer.

BOULIN s. m.

Trou fait dans une

BONNETEUR s. m. Celui qui tient dans

muraille.

les campagnes des jeux de cartes auxquels on ne gagne jamais.

BOULINE s. f. Bourse.
BOULINER v. a. Trouer la muraille.

BOSMAR ou BOULE EN DOS s. m.

BOULINOIRE s. m. Vilebrequin.

Bossu.

BOULOTAGE s. f. Assistance.

BOUBANE s. f. Perruque.

BOULOTER v. a. Assister.

BOUC s. m. Cocu.

BOUSCAILLE s. f. Boue.

BOUCANADE s. f. Corruption. Laction

BOUSCAILLEUR s. m. Celui qui est

de corrompre avec de largent une personne qui connat un fait que lon ne
veut pas laisser divulguer; ainsi lon
pourra dire : Jai coqu la boucanade , lorsque lon aura achet le

charg denlever la boue des rues.


BOUSSOLE s. m. Tte.
BOUSSOLE DE SINGE, DE REFROIDI

s. m. Fromage de Hollande.
13

BOUTERNE

BOUTERNE s. f. La bouterne est une bote

Comme on le pense bien, ce nest pas


dans les grandes villes que sexerce ce
truc, il sy trouve trop dyeux clairvoyants; mais on rencontre toutes les
foires ou ftes de village des propritaires de bouterne. Ils procdent sous
les yeux de MM. les gendarmes, et quelquefois ils ont en poche une permission
parfaitement en rgle du maire ou de
ladjoint; cela ne doit pas tonner, sil
est avec le ciel des accommodements, il
doit ncessairement en exister avec les
fonctionnaires publics.

carre, dassez grande dimension, garnie


de bijoux dor et dargent numrots, et
parmi lesquels les badauds ne manquent
pas de remarquer la pice choisir, qui
est ordinairement une superbe montre
dor accompagne de la chane, des
cachets, qui peut bien valoir 500
600 francs, et que la bouternire reprend
pour cette somme si on la gagne.
Les chances du jeu de la bouterne, qui
est compos de huit ds, sont si bien
distribues, quil est presque impossible
dy gagner autre chose que des bagatelles. Pour avoir le droit de choisir
parmi toutes les pices celle qui convient le mieux, il faut amener une rafle
des huit ds, ce qui est fort rare; mais
ceux qui tiennent le jeu ont toujours
leur disposition des ds pips, et ils
savent, lorsque cela leur convient, les
substituer adroitement aux autres.

BOUTON s. f. Pice de 20 francs. Terme

dargot usit parmi les marchands de


chevaux.
BOTTES DE NEUF JOURS s. f. Bottes

perces.
BOYE s. m. Bourreau dun bagne, forat

charg dadministrer la bastonnade ses


compagnons dinfortune. Il est dferr.
Le forat qui doit recevoir la bastonnade, est tendu sur le ventre et plac
sur un lit de camp, nu jusqu la ceinture; le boye, arm dune corde
goudronne, de quinze vingt lignes de
diamtre, lui en applique quinze, vingtcinq ou cinquante coups sur le dos,
chaque coup enlve la peau et quelquefois la chair.
Cet horrible chtiment emprunt aux
murs orientales, est administr seulement sur lordre du commissaire du
bagne, qui est prsent lexcution, qui
souvent encourage le boye de la voix et
du geste, et le menace mme, si, cdant
un mouvement de commisration, il
ne se sert pas de toute la vigueur de son
bras.
Le boye reoit une carte de vin, environ
trois demi-setiers pour chaque excution; quelquefois il compose avec le
patient qui veut tre mnag, et qui a les

Ils peuvent donc, lorsquils croient le


moment opportun, faire ce quils nomment un vanage, cest--dire, permettre
celui quils ont jug devoir se laisser
facilement exploiter, de gagner un objet
dune certaine importance; si on se
laisse prendre au pige, on peut perdre
ce jeu des sommes considrables. Le
truc de la bouterne est presque exclusivement exerc par des femmes troitement lies avec des voleurs; elles ne
manquent jamais dexaminer les lieux
dans lesquels elles se trouvent, et sil y a
gras (sil y a du butin faire), elles renseignent le mari ou lamant, qui a
bientt dvalis la maison. Cest une
femme de cette classe qui a indiqu au
clbre voleur Fiancette, dit les BasBleus, le vol qui fut commis au Mans,
chez le notaire Fouret. Je tiens les
dtails de cet article de Fiancette luimme.
14

BRAIZE

moyens de payer; pour celui-l, il a un


rotin de coton noirci; mais si la supercherie est dcouverte, il est btonn
son tour.

BREMMES s. f. Cartes jouer.


BREMME DE PACQUELINS s. f. Carte de

gographie.
BRICKMONT s. m. Briquet.

La peine de la bastonnade est une


peine immorale, parce quelle nest
autorise par aucune loi, parce quelle
ne corrige pas, puisquil est constant
que cest presque toujours aux mmes
forats quelle est inflige. Les armes
franaises et prussiennes sont les seules
de lEurope dans lesquelles les punitions corporelles ne sont pas admises, et
cependant ces armes sont cites
toutes les autres comme des modles
suivre. Lorsque lexprience a dmontr
linefficacit dune mesure, lorsque surtout cette mesure nest pas en harmonie
avec le caractre et les murs du peuple
chez lequel elle est usite, on stonne
que lon ny renonce pas.

BRIDE s. f. Chane de forat.


BRID (TRE) v. p. tre ferr et prt

partir pour le bagne. (Voir TUNE ou


TUNEBE, p. 160.)
BRISANT s. m. Vent.
BRISEUR-EUSE s. Escroc. Terme auver-

gnat.
BRISER v. a. Escroquer. Terme auver-

gnat. (Voir ES, p. 43.)


BRISURE s. m. Escroquerie. Terme des

escrocs auvergnats.
BROBCHE s. m. Liard.

* BROBUANTE s. f. Bague.
BRODANCHER v. a. Broder.

Un forat qui a reu six ou huit fois la


bastonnade, meurt ordinairement dune
maladie de poumons; cependant il se
rencontre quelquefois de ces organisations vigoureuses qui rsistent tout, et
parmi celles-l, il faut citer un individu
nomm Benoit, et surnomm Arrache
lme, qui fut btonn trente-cinq fois
dans lespace de seize annes, et qui
cependant quitta le bagne frais et vigoureux.

BRODER v. a. crire.
BRODEUR s. m. crivain.

* BROQUE s. m. Double. (Ancienne


pice de monnaie.)
BROQUILLE s. f. Minute.
BRUGE s. m. Serrurier. Ce terme appar-

tient la haute pgre.


BRUGERIE s. f. Serrurerie.

BRAIZE s. m. Argent monnay.

BCHES PLOMBANTES s. f. Allumettes.

BRANDILLANTE s. f. Sonnette.
BRANCHER v. a. Pendre.

BUQUER v. a. Voler dans une boutique


en demandant de la monnaie. (Voir
CAREURS, p. 21.)

BRANQUE s. m. ne.

BURLIN s. m. Bureau.

BRELOQUE s. f. Pendule.

BUTE s. f. Guillotine.
BUTER v. a. Tuer.

BREMMIER s. m. Fabricant de cartes

jouer.

BUTEUR s. m. Bourreau.

15

CABASSER

C
** CABASSER v. a. Tromper.

froc aux orties, et des prtres dbauchs. Le nom de cagoux vient probablement de la cagoule, espce de capuchon
adapt leur justaucorps, et dont ils
avaient lhabitude de se couvrir la tte
lorsquils ne voulaient pas tre connus.
Les cagoux se faisaient passer pour des
personnes de condition ruines par
quelque malheur imprvu, et leur loquence leur donnait les moyens dextorquer aux bonnes mes des aumnes
quelquefois considrables.
Les cagoux taient chargs, par le
grand Cosr, de la conduite des
novices, auxquels ils devaient apprendre
le langage argotique et les diverses ruses
du mtier dargotier.
Ce ntait quaprs un noviciat de
quelques semaines, durant lesquelles il
tait rudement battu, afin que son corps
se ft aux coups, que le novice tait
admis fournir aux argotiers runis sous
la prsidence de leur monarque, le premier des deux chefs-duvre qui
devaient lui valoir laccolade fraternelle;
cet effet, une longue corde, laquelle
taient attaches une bourse et une multitude de petites clochettes, descendait
du plafond dune vaste salle; le novice,
les yeux bands, et se tenant seulement
sur une jambe, devait tourner autour de

CABE s. m. Chien.
CABERMONT s. m. Cabaret.
CABESTAN s. m. Officier de paix ou de

police.
CABOT s. m. Chien.
CABRIOLET s. m. Hotte de chiffonnier.
CADENNE s. f. Chane de col.
CADET s. m. Pince de voleur.
CADICHON s. f. Montre.

* CAFARDE s. f. Lune (la).


* CAGNE s. m. Cheval.
CAGOUX ou ARCHI-SUPPT DE
LARGOT. Sil faut croire les historiens

du temps, et particulirement Sauval, le


royaume argotique tait mieux organis
que beaucoup dautres, car le grand
Cosr naccordait les dignits de
lempire qu ceux de ses sujets qui sen
taient montrs dignes, soit par leurs
capacits, soit par les services quils
avaient rendus; aussi ntait-ce que trs
difficilement que les argotiers obtenaient le titre de cagoux, ou archi-suppt
de largot.
Les cagoux taient, pour la plupart,
des coliers chasss des divers collges
de Paris, des moines qui avaient jet le
16

CAILL

la corde et couper la bourse, sans que les


clochettes tintassent; sil russissait, il
tait admis faire le second chefduvre; dans le cas contraire, il tait
rou de coups et remis aux cagoux
jusqu ce quil ft devenu plus adroit.
Le lendemain les cagoux accompagnaient dans un lieu de runion
publique celui qui tait sorti victorieux
de la premire preuve, et lorsquils
avaient avis un bourgeois portant, suivant la coutume du temps, sa bourse
suspendue sa ceinture, ils lui ordonnaient daller la couper; puis, sadressant ceux qui se trouvaient l : Voil,
disaient-ils, un homme qui va voler la
bourse de ce bourgeois , ce qui avait
lieu en effet. Le pauvre novice alors tait
encore battu, non seulement par les
spectateurs dsintresss, mais encore
par ses compagnons, qui, cependant,
trouvaient le moyen de protger sa fuite
lorsqu la faveur du tumulte quils
avaient fait natre, ils avaient fait une
ample moisson dans les poches des bons
habitants de Paris. (Voir le premier
volume de lexcellent roman de Victor
Hugo, Notre-Dame de Paris.)

roulotier; lamant de la seconde est faiseur ou escroc. Il ne faut pas juger sur
ltiquette du sac.
* CALLOTS s. m. Sujets du grand
Cosr, qui allaient mendiant par les
rues de lancien Paris; ils feignaient
dtre rcemment guris de la teigne, et
de venir de Sainte-Reine. Sainte-Chapelle o toutes les annes il soprait, dit
Flibien, un grand nombre de gurisons
vraiment miraculeuses.
CALOQU s. m. Chapeau.
CALOTS s. m. Coquilles de noix; au
singulier, d coudre.
CALVIGNE s. f. Vigne.
CALVIN s. m. Raisin.
CAMBRIOLLE s. f. Chambre.
CAMBRIOLEUR-EUSE s. On reconnat un

soldat, mme lorsque quil a quitt


luniforme pour endosser lhabit bourgeois, on peut se mettre sa fentre,
regarder ceux qui passent dans la rue et
dire, sans craindre de se tromper, celuici est un tailleur, cet autre est un
cordonnier; il y a dans les habitudes du
corps de chaque homme un certain jene-sais-quoi qui dcle la profession
quil exerce, et que seulement ceux qui
ne savent pas voir ce qui frappe les yeux
de tout le monde ne peuvent pas saisir;
eh bien, si lon voulait sen donner la
peine, il ne serait gure plus difficile de
reconnatre un voleur quun soldat, un
tailleur ou un cordonnier. Comme il faut
que ce livre soit pour les honntes gens
le fil dAriane destin les conduire
travers les sinuosits du labyrinthe,
jindique les diagnostics propres faire
reconnatre chaque genre; si aprs cela
ceux auxquels il est destin ne savent
pas se conduire, tant pis pour eux.

CAILL s. m. Poisson.
CALGE s. f. Quoiquon ne rencontre
pas la calge sur la voie publique, elle
nest pas cependant une femme honnte; ses appas sont la marchandise
quelle dbite, mais elle vend trs cher
ce que la PONANTE et la DOSSIRE (voir
ces mots, p. 108, p. 37), livrent un prix
modr, sa toilette est plus frache, ses
manires plus polies, mais ses murs
sont les mmes; la ponante danse le
chahut la Courtille; la calge danse le
cancan au bal Musard; lune boit du vin
quinze et se grise; lautre boit du
champagne et senivre; la premire a
pour amant un cambrioleur ou un

17

CAMBRIOLEUR-EUSE

Les cambrioleurs sont les voleurs de


chambre soit laide de fausses cls soit
laide deffraction. Ce sont pour la plupart des hommes jeunes encore,
presque toujours ils sont proprement
vtus, mais quel que soit le costume
quils aient adopt, que ce soit celui
dun ouvrier ou celui dun dandy, le bout
de loreille perce toujours. Les couleurs
voyantes, rouge, bleu ou jaune, sont
celles quils affectionnent le plus; ils
auront de petits anneaux dor aux
oreilles; des colliers en cheveux, trophes damour dont ils aimeront se
parer; sils portent des gants ils seront
dune qualit infrieure; si daventure
lun deux ne se fait pas remarquer par
ltranget de son costume il y aura dans
ses manires quelque chose de contraint
qui ne se remarque pas dans lhonnte
homme; ce ne sera point de la timidit,
ce sera une gne, rsultat de lapprhension de se trahir. Ces diverses observations ne sont pas propres seulement aux
cambrioleurs, elles peuvent sappliquer
tous les membres de la grande famille
des trompeurs. Les escrocs, les faiseurs,
les chevaliers dindustrie, sont les seuls
qui se soient fait un front qui ne rougit
jamais.

(suivre) la personne qui doit tre vole,


dans la crainte quun oubli ne la force
revenir au logis; sil en est ainsi, celui
qui est charg de cette mission la
devance, et vient prvenir ses camarades, qui peuvent alors svader avant
le retour du mzire.
Si, tandis que les cambrioleurs travaillent, quelquun monte ou descend,
et quil dsire savoir ce que font dans
lescalier ces individus quil ne connat
pas, on lui demande un nom en lair :
une blanchisseuse, une sage-femme,
une garde-malade; dans ce cas, le voleur
interrog balbutie plutt quil ne parle,
il ne regarde pas linterrogateur, et
empress de lui livrer le passage, il se
range contre la muraille, et tourne le dos
la rampe.
Si les voleurs savent que le portier est
vigilant, et sils prsument que le vol
consomm ils auront de gros paquets
sortir, lun deux entre tenant un paquet
sous le bras; ce paquet, comme on le
pense bien, ne contient que du foin, qui
est remplac, lorsquil sagit de sortir,
par les objets vols.
Quelques cambrioleurs se font accompagner, dans leurs expditions, par des
femmes portant une hotte ou un panier
de blanchisseuse, dans lesquels les
objets vols peuvent tre facilement
dposs; la prsence dune femme sortant dune maison, et surtout dune
maison sans portier, avec un semblable
attirail, est donc une circonstance quil
est important de remarquer, si, surtout,
lon croit voir cette femme pour la premire fois.
Il y a aussi les cambrioleurs la flan
(voleurs de chambre au hasard) qui
sintroduisent dans une maison sans
auparavant avoir jet leur dvolu; ces
improvisateurs ne sont srs de rien, ils

Les cambrioleurs travaillent rarement


seuls; lorsquils prmditent un coup, ils
sintroduisent trois ou quatre dans une
maison, et montent successivement;
lun deux frappe aux portes, si personne ne rpond, cest bon signe, et lon
se dispose oprer; aussitt, pour se
mettre en garde contre toute surprise,
pendant que lun des associs fait sauter
la gche ou jouer le rossignol, un autre
va se poster ltage suprieur, et un
troisime ltage au-dessous.
Lorsque laffaire est donne ou nourrie,
lun des voleurs se charge de filer
18

CAMBRIOLEUR-EUSE

vont de porte en porte, o il y a ils prennent, o il ny a rien, le voleur, comme le


roi, perd ses droits. Le mtier de cambrioleur la flan, qui nest exerc que
par ceux qui dbutent dans la carrire,
est trs prilleux et trs peu lucratif.
Les voleurs ont des habitudes quils
conservent durant tout le temps de leur
exercice; une poque dj loigne, ils
se faisaient tous chausser chez une cordonnire que lon nommait la mre
Rousselle, et qui demeurait rue de la
Vannerie; la mme poque, Gravs,
rue de la Verrerie, et Tormel, rue Culture-Sainte-Catherine, taient les seuls
tailleurs qui eussent le privilge
dhabiller ces messieurs. Le contact a
corrompu les deux tailleurs, pres et fils
sont la fin devenus voleurs, et ont t
condamns; la cordonnire, du moins je
le pense, a t plus ferme; mais, quoi
quil en soit, sa rputation tait si bien
faite et ses chaussures si remarquables,
que lorsquun individu tait arrt et
conduit M. Limodin, interrogateur, il
tait sans misricorde envoy Bictre
si pour son malheur il portait des souliers sortis des magasins de la mre
Rousselle. Une semblable mesure tait
arbitraire sans doute, mais cependant
lexprience avait prouv son utilit.
Les voleuses, de leur ct, avaient
pour couturire une certaine femme
nomme Mulot; elle seule, disaientelles, savait avantager la taille, et faire
sur les coutures ce quelles nommaient
des nervures.
Les nuances, aujourdhui, ne sont
peut-tre pas aussi tranches; mais
cependant, si un voleur en renom
adopte un costume, tous les autres cherchent limiter.
Je me suis un peu loign des cambrioleurs, auxquels je me hte de revenir;

ces messieurs, avant de tenter une


entreprise, savent prendre toutes les
prcautions propres en assurer le
succs; ils connaissent les habitudes de
la personne qui habite lappartement
quils veulent dvaliser; ils savent quand
elle sera absente, et si chez elle il y a du
butin faire.
Le meilleur moyen employer pour
mettre les cambrioleurs dans limpossibilit de nuire, est de toujours tenir la
cl de son appartement dans un lieu sr;
ne la laissez jamais votre porte, ne
laccrochez nulle part, ne la prtez personne, mme pour arrter un saignement de nez; si vous sortez, et que vous
ne vouliez pas la porter sur vous,
cachez-la le mieux quil vous sera possible. Cachez aussi vos objets les plus
prcieux; cela fait, laissez vos meubles
toutes vos autres cls : vous pargnerez
aux voleurs la peine dune effraction qui
ne les arrterait pas, et vous le soin de
faire rparer le dgt que sans cela ils ne
manqueraient pas de commettre.
Les plus dangereux cambrioleurs sont,
sans contredit, les nourrisseurs; on les
nomme ainsi parce quils nourrissent des
affaires. Nourrir une affaire, cest lavoir
toujours en perspective, en attendant le
moment le plus propice pour lexcution; les nourrisseurs, qui nagissent
que lorsquils ont la certitude de ne
point faire coup fourr, sont ordinairement de vieux routiers qui connaissent
plus dun tour; ils savent se mnager des
intelligences o ils veulent voler; au
besoin mme, lun deux vient sy loger,
et attend, pour commettre le vol, quil
ait acquis dans le quartier quil habite
une considration qui ne permette pas
aux soupons de sarrter sur lui. Ce
dernier nexcute presque jamais, il se
borne seulement fournir aux excu19

CAMBROU-OUZE

exprimer telle action rprhensible, ou


tel vice honteux; on nen trouve pas un
seul pour remplacer ceux de la langue
usuelle, qui expriment des ides dordre
ou de vertu; aussi doit-on sattendre
trouver, dans un livre destin faire
connatre leurs murs et leur langage,
des rcits peu difiants. Jai rflchi
longtemps avant de me dterminer
leur donner place dans cet ouvrage; je
craignais que quelques censeurs svres
ne maccusassent davoir outrag la
pudeur, mais aprs jai pens que le vice
ntait dangereux que lorsquon le peignait revtu dun lgant habit, mais
que, nu, sa laideur devait faire reculer
les moins dlicats; voil pourquoi cet
article et quelques autres semblables se
trouveront sous les yeux du lecteur;
voil pourquoi je nai pas employ des
priphrases pour exprimer ma pense;
voil pourquoi le mot propre est toujours celui qui se trouve sous ma plume.
Je laisse au lecteur le soin de
mapprendre si la mthode que jai
adopte est la meilleure.

tants tous les indices qui peuvent leur


tre ncessaires. Souvent mme il a la
prcaution de se mettre en vidence lors
de lexcution, afin que sa prsence
puisse, en temps opportun, servir tablir un alibi incontestable.
Ce sont ordinairement de vieux
voleurs qui travaillent de cette manire;
parmi eux on cite le nomm God, dit
Marquis, dit Capdeville; aprs stre
vad du bagne, il y a plus de quarante
ans, il vint stablir aux environs de
Paris, o il commit deux vols trs considrables, lun Saint-Germain-en-Laye,
lautre Belleville; cet individu est
aujourdhui au bagne de Brest, o il
subit une condamnation perptuit.
Les vols de chambre sont ordinairement commis les dimanches et jours de
fte.
CAMBROU-OUZE

s.

Domestique,

servante.
CAMBROUZE s. f. Province.
CAMBROUZIER

s. m.

Voleur

de

campagne.
CAMLON s. m. Courtisan.

Le canap est le rendez-vous ordinaire


des pdrastes; les TANTES (voir ce mot,
p. 153) sy runissent pour procurer
ces libertins blass, qui appartiennent
presque tous aux classes minentes de la
socit, les objets quils convoitent; les
quais, depuis le Louvre jusquau PontRoyal, la rue Saint-Fiacre, le boulevard
entre les rues Neuve-du-Luxembourg et
Duphot, sont des canaps trs dangereux. On conoit, jusques un certain
point, que la surveillance de la police ne
sexerce sur ces lieux que dune manire
imparfaite; mais ce que lon ne comprend pas, cest que lexistence de certaines maisons, entirement dvolues
aux descendants des Gomorrhens,
soient tolres; parmi ces maisons, je

CAMELOT s. m. Marchand.
CAMELOTE s. m. Sperme.

s. f.
marchandises.

CAMELOTE

Toute

espce

de

CAMISOLE s. m. Gilet.
CAMOUFLE s. f. Chandelle.
CAMOUFLET s. m. Chandelier.
CAMOUFLEMENT s. m. Dguisement.
CAMOUFLER v. a. Dguiser.

* CAMUSE s. f. Carpe.
CANAGE s. f. Agonie, dernire lutte

contre la mort.
CANAP s. m. On trouve dans le langage

des voleurs, dix, vingt mots mme, pour


20

CANARD SANS PLUMES

dois signaler celle que tient le nomm,


ou plutt (pour conserver cet tre
amphibie la qualification quil ou elle se
donne), la nomme Cottin, rue de Grenelle-Saint-Honor, n 3; la police a
dj plusieurs fois fait fermer cette
maison, rceptacle immonde de tout ce
que Paris renferme de fangeux, et toujours elle a t rouverte; pourquoi? je
madresse cette interrogation, sans pouvoir y trouver une rponse convenable;
est-ce parce que quelquefois on a pu y
saisir quelques individus brouills avec
la justice; je ne puis croire que ce soit
cette considration qui ait arrt lautorit, on sait maintenant apprcier lutilit de ces tablissements o les gens
vicieux se rassemblent pour corrompre
les honntes gens quun hasard malheureux y amne.

CARANTE s. f. Table.
CARCAGNO s. m. Usurier.

s. f. Lune. Terme des


voleurs des provinces du Nord.

CARDINALE

CAR-DIL ou plutt QUART-DIL

s. m. Commissaire de police.
CARER v. a. Voler la care. (Voir ci-aprs
CAREUR.)

CAREUR-EUSE s. Presque tous les careurs


sont des Bohmiens, des Italiens ou des
Juifs. Hommes ou femmes, ils se prsentent dans un magasin achaland, et
aprs avoir achet ils donnent en paiement une pice de monnaie dont la
valeur excde de beaucoup celle de
lobjet dont ils ont fait lacquisition; tout
en examinant la monnaie qui leur a t
rendue, ils remarquent une ou deux
pices qui ne sont pas semblables aux
autres, les anciennes pices de vingtquatre sous, les cus de six francs la
vache ou au double W, sont celles quils
remarquent le plus habituellement,
parce que lon croit assez gnralement
quil y a dans ces pices de monnaie une
certaine quantit dor, et que cette
croyance doit donner la proposition
quils ont lintention de faire, une certaine valeur : Si vous aviez beaucoup
de pices semblables celles-ci, nous
vous les prendrions en vous donnant un
bnfice , disent-ils. Le marchand,
sduit par lappt du gain, se met chercher dans son comptoir, et quelquefois
mme dans les sacs de sa rserve, des
pices telles que le careur en dsire, et si
pour acclrer la recherche le marchand
lui permet laccs de son comptoir, il
peut tre assur quil y puisera avec une
dextrit vraiment remarquable.
Les careurs ont dans leur sac plusieurs
ruses dont ils se servent alternativement, mais un change est le fondement

CANARD SANS PLUMES s. m. Nerf de


buf avec lequel les argousins frappent
les forats qui sont en route pour le
bagne.
CANELLE s. Caen.
CANER v. a. Agoniser, tre prt mourir.
CANER LA PGRENNE v. n. Mourir de

faim.
CANICHE s. m. Ballot carr oreilles.
CANTON ou CARRUCHE s. f. Prison.
C A N T O N N I E R - I R E s. Prisonnier,

prisonnire.
CAPAHUTER v. a. Assassiner son com-

plice pour sapproprier sa part de butin.


CAPITAINAGE s. m. Agiotage.
CAPITAINE s. m. Agioteur.
CAPITAINER v. a. Agioter.

* CAPONS s. m. Sujet du roi des argotiers, larrons et coupeurs de bourses.


* CAPRE s. m. Carolus, ancienne pice
de monnaie.
21

CARIBNER

de toutes; au reste il est trs facile de


reconnatre les careurs, tandis quon
ouvre le comptoir, ils y plongent la main
comme pour aider au triage et indiquer
les pices quils dsirent, si par hasard le
marchand a besoin daller dans son
arrire-boutique pour leur rendre sur
une pice dor, ils le suivent, et il nest
sorte de ruses quils nemploient pour
parvenir mettre la main dans le sac.
Que les marchands se persuadent bien
que les anciennes pices de vingt-quatre
sous, les cus de six francs la vache ou
au double W, ainsi que les monnaies
trangres nont point une valeur
exceptionnelle; quils aient lil continuellement ouvert sur les inconnus,
hommes, femmes ou enfants, qui viendraient, sous quel prtexte que ce soit,
leur proposer un change, et ils seront
labri de la ruse des plus adroits careurs.
Il y a parmi les careurs, comme parmi
les cambrioleurs et autres voleurs, des
nourrisseurs daffaires; ces derniers, pour
gagner la confiance de celui quils veulent dpouiller, lui achtent, jusqu ce
que le moment opportun soit arriv, des
pices cinq ou six sous au-del de leur
valeur relle.
Les ROMAMICHELS (voir ce mot,
p. 120) citent parmi les clbrits de leur
corporation, deux careuses clbres,
nommes la Duchesse et la mre Caron.
Avant dexercer ce mtier ces femmes
servaient dclaireurs la bande du
fameux Sallambier, chauffeur du Nord,
excut Bruges avec trente de ses
complices.

CAROUBLE s. f. Fausse cl.


CAROUBLEUR-EUSE s. Varit de cambrioleurs; ils entretiennent des intelligences avec les domestiques, frotteurs,
colleurs de papiers, peintres. Aussi
comme ils connaissent parfaitement les
endroits qui peuvent leur offrir des ressources, ils vont droit au but; la plupart
du temps ils se servent de fausses cls
quils fabriquent eux-mmes sur les
empreintes qui leur sont donnes par les
indicateurs leurs complices.
CASCARET s. m. cu de trois francs.
CASQUER v. a. Donner aveuglment

dans tous les piges.


CASSANTE s. Noix, dent.
CASSER v. a. Couper.
CASTUC s. f. Prison.
CASTUS s. m. Hpital.
CAVALER (SE) v. p. Senfuir.
CAV s. f. Dupe.
CAYER s. m. Poisson.

* CAYMAN s. m. Mendiant.
CERCLE s. m. Argent.
CERCL s. m. Tonneau.
CENTRE LESTORGUE s. m. Sobriquet,

faux nom.
CENTRE s. m. Nom propre.
CERF-VOLANT s. f. Femme qui dpouille
les petits enfants dans une alle ou dans
un lieu cart.

* CERT DE CHARRUE s. m. Quart dcu.


CHAHUTER v. a. Faire tapage pour

samuser.

CARIBNER v. a. Voler la care. (Voir


CAREUR,

CHAHUTEUR-EUSE s. Tapageur, tapa-

p. 21.)

geuse.

CARLE s. m. Argent monnay.

CHANOINE-ESSE s. Rentier, rentire.

CARLINE s. f. Mort (la).

CHANTER (FAIRE) v. a. Voir ci-aprs

CARNE s. f. Viande gte.

CHANTEUR,

22

p. 23.

CHANTEUR

du roi donne la main, et qui sont salus


par le commissaire de police, il faudra
que je me rsolve crire un ouvrage
plus volumineux que la Biographie des
frres Michaud.

CHANTEUR s. m. Celui qui fait contribuer un individu en le menaant de


mettre le public ou lautorit dans la
confidence de sa turpitude. Ce serait
une entreprise pour ainsi dire inexcutable que dvoiler tous les chantages, et
seulement esquisser la physiologie de
tous les chanteurs. Aprs avoir parl des
journalistes qui exploitent les artistes
dramatiques, auxquels ils accordent ou
refusent des talents suivant que le
chiffre de leurs abonnements est plus ou
moins lev; ceux qui vous menacent, si
vous ne leur donnez pas une certaine
somme, dimprimer dans leur feuille
une notice biographique sur vous, votre
pre, votre mre ou votre sur, qui vous
offrent un prix raisonnable loraison
funbre de celui de vos grands-parents
qui vient de rendre lme; du vaudevilliste qui a des flons-flons pour tous les
anniversaires; du pote qui a des dithyrambes pour toutes les naissances et des
lgies pour tous les morts, il en resterait encore beaucoup dautres, chanteurs par occasion sinon par mtier; et
parmi ces derniers il faudrait ranger
ceux qui vendent leur silence ou leur
tmoignage, lhonneur de la femme
quils ont sduite, une lettre tombe par
hasard entre leurs mains et mille autres
encore; mais comme il ny a pas de loi
qui punisse le fourbe adroit, le calomniateur, le violateur de la foi jure;
comme tous ceux dont je viens de parler
sont de trs honntes gens , je ne
veux pas moccuper deux.

Si quelquefois de trs braves gens


ntaient pas les victimes des chanteurs,
on pourrait, sans quil en rsultt un
grand mal, laisser ces derniers exercer
paisiblement leur industrie; car ceux
quils exploitent ne valent gure plus
queux; ce sont de ces hommes que les
lois du Moyen ge, lois impitoyables il
est vrai, condamnaient au dernier
supplice; de ces hommes dont toutes les
actions, toutes les penses, sont un
outrage aux lois imprescriptibles de la
nature; de ces hommes que lon est
forc de regarder comme des anomalies,
si lon ne veut pas concevoir une bien
triste ide de la pauvre humanit.
Les chanteurs ont leur disposition de
jeunes garons dous dune jolie physionomie, qui sen vont tourner autour de
tel financier, de tel noble personnage, et
mme de tel magistrat qui ne se rappelle
de ses tudes classiques que les odes
dAnacron Bathylle, et les passages
des Bucoliques de Virgile adresss
Alexis; si le pantre mord lhameon, le
Jsus le mne dans un lieu propice, et
lorsque le dlit est bien constat, quelquefois mme lorsquil a dj reu un
commencement dexcution, arrive un
agent de police dune taille et dune corpulence respectables : Ah! je vous y
prends, dit-il; suivez-moi chez le commissaire de police. Le Jsus pleure, le
pcheur supplie; larmes et prires sont
inutiles. Le pcheur offre de largent, le
faux sergent de ville est incorruptible,
mais le commissaire de police suppos
nest pas inexorable : tout sarrange,

Les bornes de cet ouvrage ne me permettent de parler que des individus que
les articles du Code pnal atteignent; si
jamais, ce qu Dieu ne plaise, je me
dtermine crire le recueil des ruses de
tous les fripons qui pullulent dans le
monde, fripons auxquels le procureur
23

CHARLOT

moyennant finance, et le procs-verbal


est jet au feu.
Ce nest point toujours de cette
manire que procdent les chanteurs,
cest quelquefois le frre du jeune
homme qui remplace le sergent de ville,
et son pre qui joue le rle du commissaire de police; cette dernire manire
de procder est mme la plus usite.
Beaucoup de gens, bien certains quils
avaient affaire des fripons, ont cependant financ; sils staient plaints, les
chanteurs, il est vrai, auraient t punis,
mais la turpitude des plaignants aurait
t connue : ils se turent et firent bien.
Un individu bien connu, le sieur L,
exerce depuis trs longtemps, Paris, le
mtier de chanteur, sans que jamais la
police ait trouv loccasion de lui chercher noise; ses confrres, admirateurs
enthousiastes de son audace et de son
adresse, lont surnomm le Soprano des
chanteurs. Je ne pense pas cependant
quil lui manque ce que ne possdent
pas les sopranos de la chapelle Sixtine.

vidu dont lextrieur nannonce pas une


trs vaste conception, et il sait trouver le
moyen de lier conversation avec lui;
tout coup ils sont abords par un
quidam, richement vtu, qui sexprime
difficilement en franais, et qui dsire
tre conduit, soit au Jardin du roi, soit
au Palais-Royal, soit la plaine de Grenelle pour y voir le petite foussillement pien choli , mais toujours un
lieu trs loign de lendroit o lon se
trouve; il offre pour payer ce lger service une pice dor, quelquefois mme
deux; il sest adress au jardinier, et
celui-ci dit la dupe : Puisque nous
sommes ensemble, nous partagerons
cette bonne aubaine; conduisons cet
tranger o il dsire aller, cela nous
promnera. On ne gagne pas tous les
jours dix ou vingt francs sans se donner
si peu de peine, aussi la dupe se garde
bien de refuser la proposition; les voil
partis tous les trois pour leur destination.
Ltranger est trs communicatif. Il
raconte son histoire ses deux compagnons; il nest que depuis peu de jours
Paris; il tait au service dun riche
tranger qui est mort en arrivant en
France, et qui lui a laiss beaucoup de
pices jaunes, qui nont pas cours en
France, et quil voudrait bien changer
contre des pices blanches; il donnerait
volontiers une des siennes pour deux de
celles quil dsire.

CHARLOT s. m. Bourreau.
CHARON s. m. Voleur.
CHARRIAGE s. m. Le mot charriage, dans

la langue des voleurs, est un terme gnrique qui signifie voler un individu en le
mystifiant. Je donne dans larticle ciaprs (voir CHARRIEURS et POT [VOL
AU], p. 110), quelques dtails sur le
mode de charriage le plus usit : il sera
parl des autres leur ordre respectif.

La dupe trouve laffaire excellente, il y


a 100 % gagner un pareil march; il
sentend avec le jardinier, et il est
convenu quils duperont lamricain.
Mais, dit le jardinier, les pices dor ne
sont peut-tre pas bonnes, il faut aller
les faire estimer. Ils font comprendre
cette ncessit ltranger, qui leur
confie une pice sans hsiter, et ils vont

CHARRIEURS s. m. Les charrieurs sont en

mme temps voleurs et mystificateurs,


et presque toujours ils spculent sur la
bonhomie dun fripon qui nexerce le
mtier que par occasion; ils vont habituellement deux de compagnie, lun se
nomme lamricain, et lautre le jardinier. Le jardinier aborde le premier indi24

CHARRIEUR LA MCANIQUE

ensemble chez un changeur qui leur


remet huit pices de cinq francs en
change dune de quarante; ils en
remettent quatre lamricain, qui
parat parfaitement content, et ils en
gardent chacun deux : les bons comptes
font les bons amis; laffaire est presque
conclue, lamricain tale ses rouleaux
dor, quil met successivement dans un
petit sac ferm par un cadenas.

* CHASSE NOBLE s. m. Chasse-coquin,


suisse de porte.

Vous vre fait estimer mon bice


dor, dit-il alors, moi fouloir aussi savoir
si votre archent il tre pon.

CHAUD-E (TRE) v. p. Qui se dfie, qui


se tient sur ses gardes.

Rien de plus juste , dit le jardinier.


Lamricain ramasse toutes les pices de
cinq francs du pantre, et sort accompagn du jardinier, soi-disant pour aller
les faire estimer. Il va sans dire quil a
laiss en garantie le petit sac qui
contient ses rouleaux dor.

CHAUMIR v. a. Perdre.

C H A SS E L E S T O R G U E s. m. il

louche.
CHASSER DES RELUITS v. a. Pleurer.
CHAT s. m. Concierge de prison.
CHATTE s. f. Pice de six francs. Les
filles publiques sont peu prs les seules
qui se servent de ce terme.

CHAUDELANCE s. f. Gonorrhe.
CHEMISE DE CONSEILLER s. m. Linge

vol.
* CHENTRE ou CHENU adj. Bon.
CHNE s. m. Homme.
CHENU RELUIT adv. Bonjour.

Le simple est tout fait tranquille; il


attend paisiblement dans la salle du
marchand de vins, chez lequel il sest
laiss entraner, quil plaise ses deux
compagnons de revenir; il attend une
demi-heure, puis une heure, puis deux,
puis les soupons commencent lui
venir, il ouvre le sac dans lequel au lieu
de rouleaux de pices dor, il ne trouve
que des rouleaux de monnaie de billon.

CHENU SORGUE adv. Bonsoir.


CHER adj. Rude.
CHER adj. Haut, lev.
CHRANCE s. f. Ivresse.
CHEVAL DE RETOUR s. m. Celui qui est

conduit au bagne pour la deuxime fois.


CHEVALIER DINDUSTRIE s. m. Les che-

valiers dindustrie, quelles que soient


dailleurs les qualits quils possdent,
nont pas march avec le sicle, ils sont
rests stationnaires au milieu des changements qui sopraient autour deux, je
crois mme quils ont recul au lieu
davancer; car jai beau regarder autour
de moi, je ne reconnais pas, parmi les
illustrations contemporaines, les dignes
successeurs des Cagliostro, des comte
de Saint-Germain, des Casanova, des
chevalier de La Morlire, et de cent
autres dont les noms mchappent.
Ces messieurs de lAncien Rgime
taient pour la plupart des cadets de

CHARRIEUR LA MCANIQUE. Voleur

qui, avec le mouchoir, attrape un passant par le col, le porte ainsi sur les
paules pendant quun camarade
soccupe le dvaliser de manire le
laisser quelquefois nu et sans vie sur la
route.
Lorsque le pantre est mort, ce qui
arrive quelquefois, les charrieurs la
mcanique jettent le cadavre dans le
canal; car cest ordinairement dans ce
quartier dsert quils exercent leur horrible industrie.
25

CHEVALIER DINDUSTRIE

maintenant, ne se laissent ni battre, ni


jeter par la fentre, mais ils se laissent
duper : les chevaliers spculateurs nen
demandent pas davantage.

famille, mousquetaires, chevau-lgers


ou chevaliers de Malte, qui, avant de
devenir fripons, avaient commenc par
tre dupes. Ils portaient la cravate, le
jabot et les manchettes de point de
Bruxelles, lhabit nacarat, la veste gorgede-pigeon, la culotte noire, les bas de
soie blancs et les souliers talons
rouges; lor et les pierreries tincelaient
sur toute leur personne; ils taient toujours pimpants, friss, musqus et poudrs, et lorsquil le fallait ils savaient se
servir de lpe qui leur battait le mollet.
Un nom illustre, un titre quelconque,
qui leur appartenait rellement, ou
quils savaient prendre, leur ouvrait
toutes les portes; aussi on les rencontrait quelquefois lil-de-buf, au
petit lever, ou dans les salons de la
favorite; comme les plus grands seigneurs ils avaient leur petite maison, ils
entretenaient des filles dopra; et le
matin avant de sortir, ils demandaient
leur valet sil avait mis de lor dans leurs
poches, Le Chevalier la mode de Dancourt, le marquis du Joueur, et celui de
Lcole des Bourgeois, sont des types que
le lecteur connat aussi bien que moi.

Voici lexpos des qualits physiques et


morales que doit absolument possder
celui qui veut suivre les traces des
grands hommes de la corporation :
Un esprit vif et cultiv, une bravoure
toute preuve, une prsence desprit
inaltrable, une physionomie la fois
agrable et imposante, une taille leve
et bien prise.
Le chevalier qui possde ces diverses
qualits nest encore quun pauvre sire,
sil ne sait pas les faire valoir; ainsi il
devra, avant de se lancer sur la scne,
stre muni dun nom dhonnte
homme; un chevalier dindustrie ne
peut se nommer ni Pierre Lelong, ni
Eustache Lecourt.
Sa carrire est manque sil est assez
sot pour se donner un nom du genre de
ceux-ci : Saint-Lon, Saint-Clair, SaintFirmin, ou quelque autre saint que ce
soit; le saint est us jusqu la corde.
Pourvu dun nom, laspirant doit se
pourvoir dun tailleur. Ses habits,
coups dans le dernier got, sortiront
des ateliers de Humann, de Barde ou de
Chevreuil : le reste lavenant; il
prendra ses gants chez Valker, son
chapeau chez Bandoni, ses bottes chez
Concanon, sa canne chez Thomassin; il
ne se servira que de foulards de lInde,
ou de mouchoirs de fine batiste; il
conservera ses cigares dans une bote
lgante, des magasins de Susse ou de
Giroux.

cette poque un homme de bonne


compagnie devait ncessairement avoir
des dettes, et surtout ne pas les payer;
Don Juan faisait des politesses
M. Dimanche, mais Don Juan est une
spcialit. Les grands seigneurs et les
chevaliers dindustrie du dix-huitime
sicle faisaient rosser par leurs gens ou
jeter par les fentres ceux de leurs
cranciers qui se montraient rcalcitrants. Les chevaliers dindustrie de
lpoque actuelle sont, sauf les qualits
quils ne possdent pas, peu prs ce
qutaient
leurs
prdcesseurs,
lhumeur des cranciers est plus
change que tout le reste; ces messieurs,

Il se logera dans une des rues nouvelles de la Chausse-dAntin. Des meubles de palissandre, des draperies
lgantes, des bronzes, des glaces
26

CHEVRONN (TRE)

magnifiques, des tapis de Lamornaix,


garniront ses appartements.
Ses chevaux seront anglais, son tilbury
du carrossier la mode.

dire, sans craindre de se tromper, quils


ont des yeux au bout des doigts.
CHIFFARDE s. f. Pipe.
CHIFFERTON s. m. Chiffonnier.

Son domestique ne sera ni trop jeune


ni trop vieux; perspicace, prvoyant,
audacieux et fluet, il saura, propos,
parler des proprits de monsieur, de
ses riches et vieux parents, etc., etc.
Lorsque laspirant se sera procur tout
cela, sans dbourser un sou, il aura
gagn ses perons de chevalier.
Un portier complaisant est la premire
ncessit dun chevalier dindustrie,
aussi le sien sera choy, adul, et surtout
gnreusement pay.
Lorsque toutes ses mesures sont
prises, le chevalier entre en lice et
attaque lennemi avec lespoir du
succs; alors les marchands et les fournisseurs attendent dans son antichambre quil veuille bien les recevoir;
quelquefois mme un escompteur
dlicat apporte lui-mme de largent au
grand personnage; la vrit, cet honnte usurier vend ses cus au poids de
lor, il ne prend que 4 ou 5 % par mois,
et lintrt en dedans, de sorte que
lemprunteur ne reoit que trs peu de
chose, mais toujours est-il quil reoit,
tandis quil est positif que le marchand
dargent ne recevra jamais rien.

CHIFFON, BALANCER LE CHIFFON, LE


CHIFFON ROUGE s. f. La langue. Parler.
CHIFFON s. m. Mouchoir.

s. m.
Voleur
mouchoirs. (Voir PGRIOT, p. 104.)

CHIFFONNIER

de

CHIPETTE s. f. Tribade.
CHIQUE s. f. glise.
CHIQUER v. a. Battre.
CHOLETTE s. m. Demi-litre.
CHOMIR v. a. Perdre.
CHOPER v. a. Prendre.
CHOPIN s. m. Vol.
CHOUETTE adj. Excellent.
CHOURIN s. m. Couteau.
CIGOGNE s. f. Prfecture de police.
CIGALE s. f. Pice dor.

* CIGUE s. f. Pice dor.


CLOU, TRE AU CLOU. Prison. tre en

prison.
COCANGES ou LA ROBIGNOLE. Jeu

des coquilles de noix. Le jeu des


coquilles de noix est un des mille et un
trucs employs par les fripons qui courent les campagnes pour duper les malheureux qui sont possds par la funeste
passion du jeu. Les cocangeurs ou robignoleurs se runissent plusieurs sur la
place publique dun village ou dune
petite ville, lorsquils ont obtenu le
cond franc, ou dans quelque lieu cart,
lorsquils craignent dtre drangs;
mais dans lun et dans lautre cas ils
choisissent de prfrence pour exercer,
un jour de march ou de foire, sachant
bien que ceux qui se laisseront sduire

CHEVRONN (TRE) v. p. tre en rci-

dive, tre not comme voleur.


CHIBRE s. m. Membre viril.
CHICANE (GRINCHIR LA) v. a. Les

grinchisseurs la chicane sont les plus


adroits tireurs, ceux qui travaillent sans
compres. Ils se placent devant une personne, mettent leur main derrire eux,
et de cette manire lui volent ou sa
montre ou sa bourse; certes, ce sont l
dadroits fripons, et desquels on peut
27

COCASSE

auront ce jour-l les poches mieux garnies que tout autre.

COCHEMARD s. m. Cocher.

Les objets dont ils se servent sont :


1 trois coquilles de grosses noix : les
cocanges, et une petite boule de lige : la
robignole. Lun deux, aprs stre assis
par terre, place son chapeau entre ses
jambes et les cocanges sur le chapeau;
cela fait, il couvre et dcouvre alternativement la robignole; aprs avoir fait
quelques instants ce mange, il sarrte
et se dtourne comme pour se moucher
ou cracher; un compre alors lve successivement les trois cocanges, et
lorsquil a dcouvert la robignole, il dit,
assez haut pour tre entendu de celui
qui doit tre dup : Elle est l. Cest
ce moment que celui qui tient le jeu
propose aux curieux assembls autour
de lui, des paris plus ou moins considrables; le compre, pendant ce temps,
sest entendu avec la dupe, et ils se mettent alors jouer de moiti; celui qui
tient le jeu est dou dune agilit
capable de faire honneur au plus habile
escamoteur, il a su changer adroitement
la robignole de place, le reste se devine :
ce coup se nomme le coup de tronche.

COSR s. m. chaque pas que lon fai-

CONNE DE LARD s. f. Brosse.

sait dans lancien Paris, on rencontrait


des ruelles sales et obscures qui servaient de retraite tout ce que la capitale renfermait de vagabonds, gens sans
aveu, mendiants et voleurs. Les habitants nommaient ces rduits cours des
Miracles, parce que ceux des mendiants
qui en sortaient le matin ples et estropis, pour aller par la ville solliciter la
charit des bonnes mes, se trouvaient
frais et dispos lorsque le soir ils y rentraient.
Le premier de ces asiles, ou cours des
Miracles, qui soit cit par les auteurs qui
ont crit lhistoire et la monographie de
la capitale, est la rue du Sablon, dont
aujourdhui il ne reste plus rien; cette
rue, qui tait situe prs lHtel-Dieu,
fut ferme en 1511 la requte des
administrateurs de lhpital, pour
quelle ne servt plus de retraite aux
vagabonds et voleurs qui y menaient
une vie honteuse et dissolue .
Cette rue, ds lan 1227, servait de
retraite ces sortes de gens. tienne,
doyen de Notre-Dame, et le chapitre de
Paris, ne voulurent consentir lagrandissement de lhpital, qu la condition
expresse quil ne serait point fait de
porte la rue du Sablon, du ct du
Petit-Pont : De peur que les voleurs
qui sy rfugiaient ne se sauvassent, par
cette rue, chargs de leur butin, et que la
maison de Dieu ne servt dasile leurs
vols et leurs crimes.
La rue de la Grande-Truanderie fut,
aprs celle du Sablon, la plus ancienne
cour des Miracles; son nom lui vient des
gueux et fripons, qu cette poque on
nommait truands, qui lont habite
primitivement; la troisime fut tablie,

On a vu des individus perdre ce jeu


des sommes trs considrables; ils mritaient sans doute ce qui leur arrivait, car
leur intention tait bien celle de tromper
celui que dabord ils avaient pris pour
un niais, mais jamais lintention de la
dupe na justifi les mfaits du dupeur,
que lon punisse le premier, rien de
mieux, mais que lon ne mnage pas le
second, et bientt, du moins je lespre,
on aura vu disparatre cette foule dindividus qui spculent sur les passions
mauvaises.
COCASSE s. m. Fin.
COCASSERIE s. f. Finesse.

28

COGNAC

archers de sa garde et ses gentilshommes : ctait l tout; seulement, lorsque


la guerre tait dclare, les vassaux de la
Couronne conduisaient leur contingent
au secours du roi, et la campagne termine, chacun sen retournait dans ses
foyers; mais les serfs, ou gens de mainmorte, qui avaient acquis dans les
camps une certaine exprience, ne se
souciaient pas toujours de retourner sur
les terres de leurs seigneurs, o ils
taient taillables et corvables; ils se
dbandaient, abandonnaient la bannire, et ceux qui nallaient pas se
joindre aux compagnies franches, qui,
tout prendre, ntaient en temps de paix
que des compagnies de brigands organiss, venaient chercher un asile dans les
grandes villes, et principalement dans
Paris, o ils se runissaient aux Bohmiens qui y taient venus en 1427, aux
mauvais sujets des universits, aux vagabonds, aux filous, quils ne tardaient pas
imiter. La corporation, par la suite,
devint si formidable, quelle eut pendant un laps de temps assez long, ses
franchises et ses privilges; on pouvait
bien, lorsquon lavait attrap, pendre
un truand ou un mauvais garon, mais un
archer du guet, pied ou cheval, ne se
serait pas avis daller le chercher dans
une cour des Miracles, ces lieux taient
des asiles interdits aux profanes, et dont
les habitants avaient une organisation
pour ainsi dire sanctionne par la police
du temps. Le roi des argotiers ou de
largot, le chef suprme des courtauds de
boutanche, Malingreux, Capons, Narquois, etc., avait une part dautorit pour
le moins aussi belle que celle du prvt
de Paris, part dautorit que ce dernier
avait t, pour ainsi dire, oblig de cder
la force.

vers lanne 1350, dans la rue des


Francs-Bourgeois, au Marais. Ce nest
que lorsque la population des gueux eut
pris un certain accroissement, quils se
rpandirent dans les cours : du roi Franois, prs la rue du Ponceau; SainteCatherine, rue de la Mortellerie;
Brisset, Gentien, Saint-Guillaume, puis
enfin, cour des Miracles. Sauval rapporte que de son temps, les rues Montmartre, de la Jussienne, et circonvoisines, taient encore habites par des
individus mal fams et de mauvaises
murs. La cour des Miracles, dit-il
ailleurs, tait encore habite par plus de
cinq cents misrables familles; on
voulut, ajoute-t-il, dtruire ce cloaque,
mais les maons qui commenaient
leurs travaux furent battus et chasss
par les gueux, et lon ne put rien y
faire.
On est tonn, sans doute, de voir
dans une ville comme Paris, une aussi
formidable assemble de fripons,
cependant rien nest plus concevable.
La police, cette poque, ntait pas ce
quelle est aujourdhui, et sil faut croire
ce que rapporte Louis Vervin, avocat
Paris, dans son ouvrage publi en 1622,
intitul : LEnfer des chicaneurs, elle se
faisait dune singulire manire : Les
sergents, dit-il, courent partout pour
trouver des coupables, mais sils prennent des voleurs, ils les relchent aussitt que ceux-ci leur donnent de
largent. Ce ntait pas seulement
lincurie de ladministration qui avait
donn naissance la formidable corporation dont le grand Cosr tait le chef,
le mal avait pris naissance dans lorganisation mme de ltat, et dans les vnements du temps. Jusquau rgne de
Louis XI, il ny eut pas en France
darme nationale; le roi avait les

COGNAC s. m. Gendarme.

29

COGNADE

COGNADE s. f. Gendarmerie.

de vols et descroqueries commis par ces


hommes distingus, devraient cependant
avoir appris depuis longtemps aux gens
trop faciles, le danger des liaisons
impromptues, mais quelques pices dor
tales propos font oublier les msaventures du voisin, surtout ceux qui
sont dous dune certaine dose
damour-propre, qualit ou dfaut assez
commun par le temps qui court.

COGNE s. m. Gendarme.
COLIN ou COLAS s. m. Col.
COLLIER ou COULANT s. f. Cravate.
COLLGE s. f. Prison.
COLLGIEN-NE s. Prisonnier-re.
COLLETIN s. f. Force.
COLOQUINTE s. f. Tte.
COMBERGER v. a. Compter.

Dans le courant du mois davril 1836,


un individu qui prtendait tre un
comte allemand (ce qui au reste peut
bien tre vrai, car tout le monde sait que
rien, en Germanie, nest plus commun
que les comtes et les barons), arriva
Saint-Cloud et prit le logement le plus
confortable du meilleur htel de la ville;
cela fait, il visita un grand nombre
dappartements garnis, mais aucun ne
lui plaisait; enfin il en trouva un qui
parut lui convenir : ctait celui que voulait louer un vieux propritaire, pre
dune jeune et jolie fille; le prix de location convenu, le noble tranger arrte
lappartement; il paie, suivant lusage,
un trimestre davance, et sinstalle dans
la maison.

COMBRE s. m. Chapeau.
COMBRIER s. m. Chapelier.
COMBRIEU s. m. Chapeau.
COMBRIEZ s. f. Pice de vingt sols.
COME s. m. Commerce.

[COMES ou SOUS-COMES. Adjudants


et sous-adjudants de surveillance dans
les bagnes.]
COMMENSAL (VOL AU). Il est de ces

vrits qui sont devenues triviales


force dtre rptes; et parmi elles, il
faut citer le vieux proverbe qui dit que :
Pour ntre jamais tromp, il faut se
dfier de tout le monde. Les exigences
du proverbe sont, comme on le voit, un
peu grandes; aussi nest-ce que pour
prouver mes lecteurs que je noublie
rien, que je me dtermine parler du vol
au commensal; seulement, je me bornerai rapporter un fait rcemment
arriv Saint-Cloud.
Paris est environn dune grande
quantit de maisons bourgeoises habites par leurs propritaires; ces propritaires, durant la belle saison, louent en
garni les appartements dont ils ne se servent pas, et si le locataire paie cher et
exactement, si son ducation et ses
manires sont celles dun homme de
bonne compagnie, il est bientt un des
commensaux de la famille. Bon nombre

Le comte se levait tard, djeunait,


lisait, dnait cinq heures, il faisait quelques tours de jardin, puis ensuite il
rentrait chez lui pour lire et mditer de
nouveau; cette conduite dura quelques
jours, mais ayant par hasard rencontr
dans le jardin Mme L et sa fille, il
adressa quelques compliments la
mre, et salua respectueusement la
demoiselle : la connaissance tait faite.
Bientt il fut au mieux avec ses htes, et
il leur apprit ce que sans doute ils dsiraient beaucoup savoir : il tait le neveu,
et lunique hritier, dun vieillard qui,
par suite de malheurs imprvus, ne
30

COMPLE

possdait plus que soixante et quelques


mille francs de rente.

certainement connatre les hommes,


devait inspirer de la confiance, enfin
M. le comte achte des boucles
doreilles superbes, quil remet sa
prtendue; il fait tant et si bien, quil
obtient pour 16 000 18 000 francs de
diamants sans argent; le bijoutier, qui
croyait voir dans M. le comte une
ancienne connaissance de M. R***,
livra aveuglment. Mais il fallait
reprendre les boucles doreilles donnes
la prtendue. Le comte dit la
demoiselle : Il me semble que les
boucles doreilles quon vous a remises
ne sont pas aussi belles, beaucoup
prs, que celles que je vous destinais.
Il les examine : Cest infme, dit-il,
davoir ainsi chang les diamants; il y a
plus de 1 500 francs de diffrence; je ne
puis souffrir cela, etc.
Il doit aller au-devant de son oncle, il
emprunte 700 800 francs au beaupre, qui, pour ne pas fatiguer M. le
comte, porte les 800 francs dans ses
poches; mais, arriv Paris, le comte
prit la peine de le dcharger de ce fardeau, et ne revint plus.
Il emporta 16 000 18 000 francs au
bijoutier, 800 francs son beau-pre en
herbe, et 800 francs au traiteur.
Il est inutile dajouter que loncle
dAllemagne ntait quun compre qui
sest prt cette manuvre.

On ne saurait trop faire pour un


homme qui doit possder une fortune
aussi considrable, se dit un jour
M. L, M. le comte est toujours seul, il
ne sort presque jamais, il doit beaucoup
sennuyer; tchons de le distraire.
Cette belle rsolution une fois prise,
M. L invita le comte un grand dner
offert un ancien marchand dcus
retir, qui avait conserv les traditions
de son mtier, et qui savait mieux que
personne ce que peut rapporter un cu
dpens propos. Cette runion fut
suivie de plusieurs autres, et bientt le
comte, grce ses manires empresses,
son extrme politesse, devint lintime
ami de son propritaire. Le comte avait
dit quil attendait son oncle, et des lettres quil recevait journellement de
Francfort, annonaient larrive prochaine de ce dernier; loncle priait son
neveu de lui envoyer la meilleure dormeuse quil pourrait trouver, de lui
choisir un logement, etc. Comme on le
pense bien, le gte de loncle fut choisi
dans la maison de M. L, lpoque de
son arrive tant prochaine. Le comte,
sur ces entrefaites, demande la jeune
personne en mariage, les parents sont
enchants, et la jeune fille partage leur
ravissement.

* COMPLE s. m. Chapeau.

M. R***, lami de la famille, est mis


dans la confidence; le comte lui
demande des conseils, et parle dacheter
des diamants quil destine sa future;
mais comme il ne connat personne
Paris, il craint dtre tromp,
M. R*** conduit lui-mme le comte
chez un bijoutier de ses amis, auquel il
le recommande. Un comte prsent par
M. R***, qui a t payeur de rentes
trente-six quarante ans, et qui doit

* COMTE DE LA CARRUCHE s. m.
Gelier.
CONOBRER v. a. Connatre.
COND s. f. Permission de tenir des jeux

illicites.
COND (DEMI) s. m. Adjoint au maire.
COND FRANC ou COND
AFFRANCHI s. m. Magistrat qui se laisse

corrompre.
31

CONI

CONI s. f. Mort.

s. Sujets du grand
Cosr, qui mendiaient dans les rues de
Paris; ils revenaient, disaient-ils, de
Saint-Jacques de Galice ou de la terre
sainte, et vendaient trs cher aux
bonnes femmes et aux dvots du temps,
les coquilles qui taient attaches au
premier collet de leur robe; de l le proverbe : ne pas donner ses coquilles.
COQUILLARDS

CONSERVATOIRE. Bureaux de commis-

sionnaires prs le mont-de-pit.


Plusieurs des directeurs de ces
bureaux, pour gagner davantage et recevoir une rtribution de lemprunteur,
prtent souvent, sur les objets quon
leur prsente, un tiers de plus que ce
que pourrait prter le grand montde-pit, de cette manire lobjet
engag se trouve estim sa juste
valeur; les fripons avec lesquels les
commissionnaires sentendent, reoivent seulement la somme prte par le
grand mont-de-pit, et paient aux
commissionnaires complaisants la prime
convenue davance.

COQUILLON s. m. Pou.
CORNAGE s. f. Puanteur.
CORNANTE s. f. Vache.
CORNER v. a. Puer.
CORNET DPICES s. m. Capucin.
CORNICHON s. m. Veau.
CORVETTE s. m. Jeune sodomite. Terme
usit au bagne.

Porteur dune reconnaissance mane


des bureaux dont je viens de parler, un
individu revtu dun costume de militaire ou de matelot accoste sur la voie
publique un passant auquel il peint sa
misre, et offre sa reconnaissance; il a
besoin dargent pour continuer sa route,
et, si le passant se laisse sduire, il la lui
vend 10, 15 francs et quelquefois plus.

* COSNE s. f. La mort.
* COSTE DE BUF s. m. Sabre.
COUCOU s. f. Montre. Terme des

floueurs.
COUILL-RE s. Homme simple, femme

simple.
* COURBE s. f. paule.

Ces escroqueries nauraient pas lieu si


les commissionnaires ny donnaient pas
les mains en prtant souvent plus que la
valeur relle de lobjet qui leur est prsent, et il cessera sitt que ladministration voudra bien surveiller de prs ceux
quelle emploie.

COURIR (SE) v. p. Se mfier.


COURTANGE (LA) s. f. La Courtille.
COURTAUDS DE BOUTANCHE s. m.
Sujets du grand Cosr, qui ne mendiaient que lhiver.
COURTE s. m. Membre viril.

COQUER v. a. Dnoncer.

CRACHER v. a. Parler.

COQUER LA LOFFITUDE v. a. Donner

CRACHER AU BASSIN v. a. Donner de

labsolution.

largent de mauvaise grce.

COQUER LE POIVRE v. a. Empoisonner.

CRAMPER v. a. Fuir.
CRAPAUD s. m. Cadenas.

Celui qui donne des


affaires la police.
COQUEUR.

CRATEUR s. m. Peintre.

COQUEUR DE BILLE s. m. Bailleur de

CRPINE s. f. Bourse.

fonds.

* CREUX s. f. Maison.
32

CRIE

CRIE s. f. Viande.

CROIX s. f. cu de six francs.

CRIBLER v. a. Crier.

CROSSE (LA) s. m. Lavocat du roi.

CRIBLER AU CHARRON, LA CHIANLIT

CROSSER v. a. Sonner.

v. a. Crier au voleur.

CROSSEUR s. m. Sonneur.

CRIBLEUR DE LANCE s. m. Porteur

* CROTTE DERMITE s. f. Poire cuite.

deau.

* CRUCIFIX RESSORTS. Pistolet.

CRIBLEUR DE MALADES s. m. Celui qui

CUISINE s. f. Prfecture de police.

dans une prison est charg dappeler les


dtenus au parloir.

CUISINIER s. m. Employ de la prfecture de police.

CRIGNOLLE s. f. Viande.

CUIT (TRE) v. p. tre condamn.

CRIGNOLIER-RE s. Boucher-re.

CULBUTE s. f. Culotte.

CRIQUE s. f. Eau-de-vie.

CUPIDON s. m. Chiffonnier.

** CROLLE s. f. cuelle.

CURIEUX s. m. Juge dinstruction, prsi-

CROISSANT s. f. Gilet.

dent du tribunal.

33

DABE-ESSE

D
DABE-ESSE s. Roi, reine.

DCARRER v. a. Partir, quitter les lieux

DABOT s. m. Prfet de police.

o lon se trouve.

* DABUSCHE s. m. Roi.

DCARRER DE BELLE v. a. Sortir de


prison sans avoir pass en jugement.

DALLE s. m. cu de six francs.

DCHE s. Dpense, dficit.

DAIM HUPP s. m. Homme qui parat

DCLOUER v. a. Dgager, retirer des


effets du mont-de-pit.

avoir les poches pleines.


DARD s. m. Membre viril.

DDURAILLER v. a. Dferrer.

DARDANT s. m. Amour.

DFARGUEUR-EUSE

s.

Tmoin

DARON-ONNE s. Pre, mre.

dcharge.

DARON DE LA RAILLE, DE LA ROUSSE

DFLEURIR LA PICOUSE v. a. Voler le

s. m. Prfet de police.

linge tendu sur les haies.

DARONNE DU DARDANT s. f. Vnus.

DFOURAILLER v. a. Svader, senfuir.

DBCLER v. a. Ouvrir.

DFRIMOUSSER v. a. Dfigurer, gter la

DBINAGE s. f. Mdisance, calomnie.

figure.

DBINER v. a. Mdire, calomnier.

DFRUSQUER v. a. Dshabiller.

DBOUCLER v. a. Ouvrir un prisonnier


les portes de son cabanon.

DGUI s. m. Dominos.

DBOUSCAILLER v. a. Dcrotter.

DMAQUILLER v. a. Dfaire.

DBOUSCAILLEUR-EUSE s. Dcrotteur,

DEMI-AUNE s. m. Bras.

DELIGE s. f. Voiture publique, diligence.

dcrotteuse.

DEMI-STROC s. m. Demi-setier.

DBRIDER v. a. Ouvrir.
DBRIDOIR s. f. Cl.

v. a. Dmordre,
rendre une observation.

DCADENER v. a. Dchaner, ter de la

DENAILLE (SAINT) s. Saint-Denis.

chane.

DPLANQUER v. a. Dcouvrir, retirer


des objets dune cachette.

DMORGANER

DCARRADE s. f. Sortie.

34

se

DSENTIFLAGE

DSENTIFLAGE s. m. Divorce, dsunion.

ment aprs elle, et au mme comptoir, il


nen vient pas une ou deux autres pour
faire diversion; sil en est ainsi, la premire entre demande toujours des
marchandises places dans des rayons
levs; elle examine et pousse de ct la
pice destine sa compagne, qui marchande de son ct, observe et saisit le
moment propice pour escamoter une
pice et la faire adroitement passer par
louverture dune robe laquelle sont
jointes, sur le devant, des poches dont la
capacit peut facilement contenir deux
pices de taffetas ou de toute autre
toffe du mme genre, de 25
30 aunes; ces robes, on le pense bien,
sont presque toujours trs amples; ainsi
lampleur excessive dune robe poches
est un diagnostic qui trompe rarement.

DSENTIFLER v. a. Divorcer.
DESVIERGER v. a. Dpuceler.
DTAFFER v. a. Aguerrir, rendre quel-

quun hardi, audacieux, entreprenant.


DTAROQUER v. a. Dmarquer, enlever
la marque de lpaule, du linge.
DTOURNEUR-EUSE s. Voleurs dans
lintrieur des boutiques. On ne saurait,
dans le commerce, prendre de trop
minutieuses prcautions, lon objecterait en vain que la mfiance est un vice,
pour ma part je suis de lavis du proverbe qui dit que la mfiance est la mre
de la sret; il est encore une considration qui doit, si je ne me trompe, lever
les scrupules des mes timores qui croiraient, en se tenant continuellement sur
leurs gardes, blesser la susceptibilit des
individus avec lesquels elles peuvent se
trouver en relation, cette considration
peut tre formule en peu de mots : la
loi punit le crime, mais elle ne le prvient pas; le lgislateur a voulu, sans
doute, laisser ce soin aux particuliers.
Combien, lheure quil est, y a-t-il,
dans les bagnes et dans les prisons, de
malheureux qui jamais nauraient succomb, si lincurie et la ngligence
navaient pas pris le soin dcarter tous
les obstacles qui pouvaient les embarrasser.
Ces rflexions devaient naturellement
trouver place ici; mais, pour tre consquent, il faut de suite pouvoir indiquer
le remde propre combattre le mal
que lon signale; voici, au reste, les prcautions quil faut prendre pour viter
les vols que tous les jours encore les
dtourneurs et dtourneuses commettent
dans lintrieur des magasins.
Lorsquil se prsente une femme, il
faut examiner avec soin si, immdiate-

Lhiver le manteau de ces femmes leur


sert excuter la mme manuvre.
Dautres femmes ne volent que des
dentelles ou malines, et quelque difficile
quelle paraisse, voil cependant leur
manire de procder : tout en marchandant, elles laissent, ou plutt font
tomber une ou deux pices de dentelles
quelles ramassent avec le pied et savent
cacher dans leur soulier qui est un peu
grand et sans cordons autour de la
jambe, le bout du bas est coup, ce qui
forme une sorte de mitaine. Ces
femmes se servent du pied avec une
dextrit vraiment tonnante; la premire qui imagina ce genre de vol, que
lon nomme grinchir la mitaine, la
grande Dumiez, tait doue dune
adresse extraordinaire.
Quoique ces femmes soient ordinairement vtues avec une certaine lgance,
avec de lattention et la cl de leur individualit, il nest pas difficile de les
reconnatre; elles prononcent souvent
ces mots dans la conversation, coquez ou
35

DTOURNEUR-EUSE

servez (prenez). Quelquefois aussi, si


lune delles remarque de lattention de
la part du commis qui la sert ou de
quelque autre, elle prononce celui-ci :
rengraciez (ne faites rien, on regarde);
ou bien elle affecte une sorte de crachement, cherchant imiter celle qui aurait
de la peine expectorer.

demment celles qui ont t surnommes


enquilleuses, elles savent placer nu
entre leurs cuisses une pice dtoffe de
vingt vingt-cinq aunes, et marcher sans
la laisser tomber et sans paratre embarrasses, si ce nest pour monter ou descendre un escalier.
Il faut tre bien convaincu que les
voleurs que je viens de faire connatre
ont continuellement les yeux attachs
sur la proie quils convoitent, et quils ne
laissent pas chapper loccasion lorsquelle se prsente ou quils lont fait
natre; on ne saurait donc exercer sur
tous ceux qui se prsentent dans un
magasin, une trop grande surveillance. Il
ne faut pas non plus se laisser blouir
par une mise recherche, voire mme
par un quipage : les voleurs savent se
procurer tous les moyens dexcution
qui leur paraissent ncessaires; un
excellent ton nindique pas toujours un
homme comme il faut, donc examinez
comme les autres, et peut-tre plus que
les autres, celui qui se ferait remarquer
par lexcellence de ses manires.
Lorsquils auront conu quelques
soupons sur un acheteur, le matre de
la maison et linspecteur devront dire
assez haut pour tre entendus :
Donnez-la sur les largues , ou bien :
Allumez la daronne et le momacque ,
si ce sont des femmes du genre de celles
qui ont t signales.
Remouchez le rupin et la rupine , si
ce sont des hommes ou des femmes
vtus avec lgance.
Dbridez les chsses sur les cambrouziers , si ceux que lon souponne
ressemblent des marchands forains ou
gens de la campagne.
On peut mme, lorsque lon souponne les personnes qui sont un comptoir, venir dire au commis charg de les

Dautres voleuses de dentelles, voiles,


foulards, etc., procdent de la manire
suivante. Lune delles arrive seule, et
tandis quelle marchande, une femme
dune mise propre, mais quelque peu
commune, arrive, tenant un enfant
entre ses bras; au mme instant la premire arrive laisse tomber devant elle
lobjet destin larrivante, celle-ci se
baisse pour poser son enfant terre,
ramasse lobjet et le cache sous les jupes
de lenfant, quelle pince instantanment; il crie, elle le relve avec une
phrase ad hoc, et sort aprs avoir montr
un chantillon quon ne peut lui assortir.
Ainsi, si, contre toute attente, on venait
sapercevoir du vol qui vient dtre
commis, celle qui reste na rien
craindre.
Dautres dtourneuses se servent dun
carton double fond, quelles posent
sur lobjet quelles convoitent, quoique
ce carton paraisse toujours trs bien
ferm, il peut nanmoins souvrir trs
facilement.
Les hommes qui exercent le mtier de
dtourneurs sont beaucoup plus faciles
reconnatre que les femmes, quoiquils
agissent dune manire peu prs semblable. Beaucoup disent quils viennent
acheter pour une dame trs difficile,
mais trs souvent ils travaillent de complicit avec une femme. Bon nombre de
voleurs sont vtus la mode des gens de
province, ou en marchands forains. Les
dtourneuses les plus adroites sont vi36

DVIDAGE

servir : Monsieur, avez-vous fait les


factures de M. Dtoumeur et de
Mme lEnquilleuse , cela suffira; et si
les soupons taient fonds, les voleurs
se retireront presque toujours aprs
avoir achet. La mise en pratique de ces
conseils, qui sont dicts par une vieille
exprience, ne peut manquer de
prouver leur sagesse.

a fait tomber terre. Laumnier se


retire aprs avoir achet quelque bagatelle; mais si avant son dpart le marchand sest aperu du vol qui a t
commis son prjudice, il insiste pour
tre fouill, et ne sort que lorsque le
marchand croit avoir acquis les preuves
de son innocence.
DVIDAGE s. m. Long discours.

Il y a parmi les dtourneurs de nombreuses varits, entre lesquelles il faut


distinguer ceux qui ont t surnomms
les Avale tout cru; ces voleurs sont
presque toujours vtus avec lgance, ils
portent des lunettes verres de couleur,
du plus bas numro possible, afin de
passer pour myopes.

DVIDAGE LESTORGUE s. f. Accusa-

tion.
DVIDER, DVIDER LESTORGUE v. a.

Parler longtemps, mentir.


DVIDEUR-EUSE s. Causeur-euse.
DIGUE-DIGUE ou DIG DIG s. f. Attaque

dpilepsie.

Ils se prsentent chez un marchand de


diamants et de perles fines, et demandent voir de petits diamants ou de
petites perles. Ces pierres sont ordinairement conserves sur papier; le
marchand leur prsente ce quils
demandent; comme ils sont myopes ils
examinent la carte de trs prs et savent,
avec leur langue, enlever une certaine
quantit de perles ou de diamants quils
conservent dans la bouche sans paratre
gns : ces voleurs sont rarement pris, et
gagnent beaucoup.

DIJONNIER s. m. Moutardier.
DIMASINE s. f. Chemisette.
DINGUER v. a. Tomber.
DOMINOS s. f. Dents.
DONNER (SE LA) v. p. Senfuir, svader.
DONNER DE LAIR (SE) v. p. Senfuir,

svader.
DORANCHER v. a. Dorer.
DOSSIRE s. f. Fille publique du dernier

tage.
DOSSIRE DE SATTE s. f. Chaise.

Aprs les Avale tout cru, viennent les


aumniers, ces derniers, comme ceux
dont je viens de parler, sont toujours
vtus avec lgance; ils entrent dans la
boutique dun joaillier, et demandent
des bijoux que le marchand sempresse
de leur prsenter; tandis quils les examinent, un mendiant ouvre la porte du
magasin, et demande la caristade dune
voix lamentable, laumnier, gnreux
comme un grand seigneur, jette une
pice de monnaie, le mendiant se baisse,
et avec elle il ramasse soit une bague,
soit une pingle de prix que laumnier

DOUBLE CHOLETTE s. m. Litre.


DOUBLES VANTERNES s. f. Lunettes.
DOUCE s. f. Soierie.
DOUCETTE s. f. Lime.
DOUILLES s. m. Cheveux.
DOUILLES SAVONNS s. m. Cheveux

blancs.
DOUILLETS s. m. Crins.
DOUILLURE. Chevelure.
DRAGUEURS s. m. Escamoteurs, charla-

tans, banquistes.
37

DRING-GELT

DRING-GELT s. m. Argent monnay que

DURE RIFLE s. f. Pierre feu.

lon envoie aux dtenus. Terme des


voleurs isralites de lAllemagne.

DURE, DURAILLE s. f. Pierre.


DURE s. f. Terre.

DROGUERIE s. f. Demande.

DURME s. m. Fromage.

DURE BRICKMONT s. f. Pierre bri-

DURE s. m. Fer.

quet.

38

EAU-DAFFE

E
EAU-DAFFE s. f. Eau-de-vie.

herbe soit bottier, chapelier ou tailleur,


le quidam, dont la mise et les manires
sont toujours celles dun honnte
homme, lui commandera quelque chose
quil paiera comptant et sans marchander; lorsquil ira prendre livraison de sa
commande, il paratra trs content des
objets qui lui auront t fournis, et pour
tmoigner sa satisfaction au marchand,
il voudra absolument lui payer
djeuner; le marchand fera bien quelques faons, mais, pour ne point mcontenter la nouvelle pratique, il finira par
accepter la ctelette qui lui est offerte
avec tant daffabilit.

CORN-E s. Accus-e sur la sellette.


CORNER v. a. Injurier.
CORNEUR s. m. Avocat du roi.
CREVISSE s. m. Cardinal.
CUME s. m. tain.
GRUGEOIRE s. f. Chaire prcher.
LIXIR DE HUSSARD s. f. Eau-de-vie.
EMBALUCHONNER v. a. Empaqueter.

* EMBLME s. f. Tromperie.
* EMBLMER v. a. Tromper.
EMPAFFES s. m. Draps de lit.
EMPLTRE s. f. Empreinte.

Le marchand qui a accept une semblable invitation est aux trois quarts
perdu; le quidam le conduit chez un
marchand de vins traiteur, o sont dj
runis ceux qui doivent lui servir de
compres; lorsque le quidam et le marchand arrivent, ils paraissent trs
occups dune partie dcart, et
naccordent pas aux nouveaux arrivants
la plus lgre attention; ces derniers se
placent, et le quidam, qui a ses raisons
pour cela, verse son compagnon de
frquentes rasades. Les individus qui
occupent la table voisine jouent toujours; en ce moment, celui dentre eux
qui doit figurer, cest--dire jouer le rle

EMPORTAGE LA CTELETTE. Beau-

coup de commerants recommandables


ont lhabitude daller le soir lestaminet se dlasser des travaux de la
journe, et quoiquils sachent trs bien
que ce nest pas la meilleure socit qui
frquente ces tablissements, ils se lient
facilement avec tous ceux quils y rencontrent. Un quidam leur a demand ou
offert une pipe de tabac, cen est assez
pour que la connaissance se trouve
faite; si le quidam est un fripon, ce qui
arrive trs souvent, il ne manque pas
dexploiter sa nouvelle connaissance.
Admettons un instant que la dupe en
39

EMPORTEUR

principal, descend un instant, et, pendant ce temps, les deux individus qui
sont rests la table o il tait plac
conversent entre eux.
Il est riche, le gaillard; dit lun, en
parlant de celui qui vient de sabsenter.
Je le crois bien, rpond lautre;
mais au train dont il va, il sera bientt
ruin.
Peut-tre, mais il a plus de bonheur
que de science; il ma dernirement
gagn 200 francs, mais il faut que je me
rattrape aujourdhui.
Prends bien garde de nen pas
perdre encore autant, car cest un
gaillard heureux.
La conversation en est l lorsque celui
dont on parle revient prendre sa place.
Eh bien! dit-il, continuons-nous notre
partie?
Certes, rpond son adversaire; et si
vous voulez me donner ma revanche, je
vous joue les 200 francs que vous
mavez gagns lautre jour.
Non, non; je ne veux plus jouer
dargent; mais je vous joue du champagne pour toute la socit; a va-t-il?
a va, rpond ladversaire, qui
parat piqu au jeu; du champagne pour
tout le monde.
Pendant tous ces pourparlers, on a
ml les cartes.
Vous paierez le champagne, dit celui
qui doit perdre, en montrant au marchand son jeu, qui est compos du roi,
de la dame, du neuf datout et de deux
rois.
Peut-tre, rpond ladversaire, qui
en achevant de donner les cartes, en a
tourn deux la fois.
Je parie que si, dit lun.
Je parie que non , rpond lautre.
La discussion schauffe, le marchand
sintresse au jeu; et, comme il est facile

de le supposer, celui auquel il sest intress perd, malgr la beaut de son jeu.
Il ne faut donc pas jouer avec les personnes que lon ne connat pas, ni mme
avec celles que lon connat, ou que lon
croit connatre, moins que ce ne soient
de trs petites sommes, car des gens trs
bien placs dans le monde emploient
sans scrupules toutes les ruses possibles
pour corriger la fortune, et la forcer se
tenir de leur ct.
On ne saurait trop se mfier de ces
hommes toujours prts payer un succulent djeuner des individus quils
connaissent peine; une invitation de
leur part est presque toujours un pige
cach dans un pt de Lesage ou dans
une tte de veau du Puits certain.
EMPORTEUR s. m. Lemporteur, propre-

ment dit, est le hros de la partie de


billard dont nous avons ci-dessus promis
les dtails (voir BTE, p. 11); pour le
truc dont nous allons parler, il faut de
toute ncessit tre trois : lemporteur,
la bte et le bachotteur; nous avons dit
plus haut (voir BACHOTTEUR, p. 9)
quelle tait la tche de ces deux
derniers; celle de lemporteur est beaucoup plus difficile, cest lui qui doit
chercher et trouver une dupe, et
lamener au lieu o elle doit tre
dpouille.
Aprs avoir examin si rien ne manque
son costume, qui doit tre trs propre,
lemporteur sort suivi de loin par ses
deux acolytes, qui ne le perdent pas de
vue, il se promne jusqu ce quil avise
un individu tel quil le dsire, cest-dire qui annonce, soit par ses
manires, soit par son costume, un
tranger ou un provincial, et cest ici le
lieu de faire remarquer la merveilleuse
perspicacit que possdent ces hommes,
et plusieurs autres espces de fripons
40

EMPORTEUR

dont il sera parl plus tard, qui savent


tirer de la foule le seul individu propre
tre dup, ces hommes, presque toujours dpourvus dducation, savent
cependant saisir le plus lger diagnostic;
ils jugent un homme la coupe de ses
habits, la couleur de son teint, celle
de ses gants, et ils le jugent bien.
Lorsque lemporteur a rencontr ce
quil cherche, il sapproche, et une conversation peu prs semblable celle-ci
ne tarde pas sengager : Monsieur
pourrait-il mindiquer la rue?
Cela mest impossible, monsieur; je
suis tranger.
Eh! parbleu, nous sommes logs
la mme enseigne; je ne suis Paris que
dhier matin.
Lemporteur na pas cess de marcher
prs du provincial. Vous tes tranger,
ajoute-t-il aprs quelques instants de
silence, vous devez dsirer voir tout ce
que la capitale renferme de curieux.
Signe affirmatif. Si vous le voulez,
nous irons ensemble voir les appartements du roi. Jallais, lorsque je vous ai
rencontr, chercher ici prs des billets
que doit me donner un des aides de
camp du duc dOrlans; cest une occasion dont je vous engage profiter.
Le provincial hsite, il ne sait ce quil
doit penser de cet inconnu si serviable;
mais, que risque-t-il? Il nest pas encore
midi, et les rues de Paris ne sont pas
dangereuses cette heure; et puis les
appartements du roi Louis-Philippe doivent tre bien beaux; et puis ce nest pas
lui, le plus madr des habitants de Landernau ou de Quimper-Corentin, qui se
laisserait attraper : il accepte; lemporteur fait le saint Jean ses deux compagnons (voir ce mot, p. 80), qui prennent
les devants et vont sinstaller au lieu
convenu.

Cest un caf estaminet dassez belle


apparence, dont le propritaire est
presque toujours affranchi. Lemporteur
y arrive bientt, suivi de son
compagnon; en entrant il a demand
la dame de comptoir si un monsieur
moustaches, et dcor, ntait pas venu
le demander; on lui a rpondu que ce
monsieur tait venu, mais quil tait
sorti aprs toutefois avoir pri de faire
attendre. Eh bien, nous attendrons ,
a-t-il rpondu; et il est mont au billard
aprs avoir demand quelques rafrachissements quil partage avec son compagnon.
Le monsieur moustaches narrive
pas; pour tuer le temps on regarde jouer
les deux personnes qui tiennent le
billard, et qui ne sont autres que la bte
et le bachotteur. La bte joue mal, et
chaque partie quelle perd elle veut augmenter son jeu, le bachotteur ne veut
plus jouer, et offre de cder sa place au
premier venu, la bte sort pour satisfaire
un besoin, alors le bachotteur sexprime
peu prs en ces termes, en sadressant
lemporteur :
Cest une excellente occasion de
gagner un bon dner, le spectacle, et le
reste; il est riche, il est entt comme
une mule; rendez-lui quelques points, et
son affaire est faite.
Si je savais seulement tenir une
queue, rpond lemporteur, jaccepterais la proposition.
Le provincial, qui a entendu cette conversation, et qui a vu jouer la bte,
trouve charmant de se faire rgaler par
un Parisien; il pourra parler de cela dans
son endroit. Il joue, il perd; son adversaire raccroche toujours; il schauffe, il
joue de largent; les enjeux sont mis
entre les mains du bachotteur; le provincial envoie au diable lemporteur, qui
41

EMPOUSTEUR

lengage modrer son jeu. Somme


totale, il sort du caf les poches vides,
mais cependant bien persuad quil est
beaucoup plus fort que son adversaire,
qui nest, suivant lui, quun heureux raccrocheur. (Voir FLOUEUR, p. 58.)

attend vainement le chaland sur lequel il


comptait.

EMPOUSTEUR s. m. Les empousteurs sont

ENCASQUER v. a. Entrer dans une

presque tous des Juifs, et le moyen quils


emploient pour tromper ceux qui veulent bien leur accorder une certaine confiance est trs ingnieux.
Un individu qui se donne la qualit de
commis, ou de commissionnaire, se prsente chez un marchand picier ou
papetier, et lui offre des crayons quil
laissera, dit-il, un prix trs modr; le
marchand, dont les provisions sont
faites, refuse presque toujours cette proposition, mais cela est fort indiffrent
lempousteur. Vous ne voulez pas
macheter ces crayons, dit-il au marchand, vous avez tort; mais permettezmoi de vous en laisser quelques douzaines en dpt. Le marchand ne peut
refuser cette proposition, il accepte, et
lempousteur sort aprs lui avoir promis
de revenir. Quelques jours aprs, un
individu vient demander au marchand
des crayons absolument semblables
ceux que lempousteur a laisss en
dpt, il achte tout et paie sans marchander, en tmoignant le regret quon
ne puisse pas lui en fournir davantage;
le marchand qui attend la visite de
lempousteur lengage repasser dans
quelques
jours.
Le
lendemain,
lempousteur vient chez le marchand, et
lui demande des nouvelles du dpt.
Tout est vendu, dit le marchand.
Je vous lavais bien dit, rpond
lempousteur, que vous en tireriez un
bon parti. En voulez-vous dautres?
Le marchand achte et paie tout ce
que veut lui vendre lempousteur, et

maison avec le dessein dy voler.

EMPROSEUR s. m. Pdraste.
ENCARADE s. f. Entre.
ENCARRER v. a. Entrer.

* ENDROGUER v. a. Chercher faire


fortune.
ENFILER LA VENELLE v. a. Prendre la
fuite, faire fausse route. Ce terme, qui
est celui des voleurs normands, est
devenu populaire Rouen et dans toute
la Normandie.
ENFANT DE CHUR s. m. Pain de

sucre.
ENFLACQU

( T R E ) v. p . t r e

condamn.
ENFLE s. f. Vessie.
ENFONC (TRE) v. p. tre condamn.
ENFONCEUR s. m. Agent daffaires,
payeur de rentes, etc. On peut fort bien
ne pas tre partisan des privilges, et
cependant slever contre les abus qui
rsultent presque toujours dune trop
grande libert. Il serait injuste sans
doute de mettre des entraves au libre
exercice de telle ou telle industrie; mais,
je crois que dans lintrt de la scurit
publique, on pourrait sans inconvnient
en soumettre la pratique certaines
conditions.
Chacun, aujourdhui, peut, sans contrle, stablir agent daffaires ou receveur de rentes, aussi une foule
dindividus, qui ne sont ni capables, ni
moraux, ni solvables, puisquun grand
nombre dentre eux sont logs en garni,
ont ouvert boutique, et se sont mis
faire les affaires de leurs concitoyens.
Lincapacit notoire de ces individus

42

ENFRIMER

cause quelquefois leurs clients un prjudice considrable; mais cet inconvnient, tout grave quil est, est le
moindre. Presque tous les agents
daffaires, receveurs de rentes sont
dinsignes fripons; je ne crains pas de
mexprimer ainsi, lexprience a malheureusement prouv ce que javance;
et au moment o jcris, jai entre les
mains un grand nombre de dossiers
contre plusieurs agents daffaires qui
sont disparus furtivement de leur domicile, en enlevant leurs clients des
sommes assez considrables.
Pour remdier aux maux que je
signale, il faudrait que ceux qui se prsentent pour exercer la profession
dagents daffaires fussent forcs de se
soumettre un examen propre donner
la mesure de leur capacit, et tenus de
dposer la Caisse des consignations un
cautionnement proportionn la classe
laquelle ils voudraient appartenir, et
au loyer du local occup par eux. Cette
mesure ne dplairait quaux fripons;
ceux qui exercent leur profession avec
loyaut et intelligence laccueilleraient,
au contraire, avec un vif plaisir. (Voir
OGRE, p. 97.)

EN TRAVERSE ou PERTE DE VUE adv.


Aux travaux forcs perptuit.
PATAGE s. m. Embarras.
PATEUR s. m. Homme qui fait de

lembarras.
PLUCHEUSE DE LENTILLES s. f. Tribade.
PICE-VINETTE s. m. picier.
PISSER v. a. Railler.
ES s. m. Lescroc, proprement dit, est une

des nombreuses varits de la grande


famille des chevaliers dindustrie, faiseurs et autres. Son nom mme devrait
tre donn ces derniers; car, quelle
que soit la manire dont ils procdent, le
seul nom qui convienne leurs exploits
est celui descroquerie. Au reste, la catgorie des escrocs est la plus nombreuse
de toutes. Ce serait une entreprise difficile, pour ne pas dire impossible, que
dnumrer les diverses manires de
commettre le dlit prvu par larticle 405 du Code pnal; les dbats rvlent tous les jours de nouvelles ruses aux
bnvoles habitus des tribunaux correctionnels. Mais les plus coupables ne
sont pas ceux que frappe le glaive de
Thmis; aussi je ne les cite que pour
mmoire; je veux seulement moccuper
des grands hommes. La prison nest pas
faite pour ces derniers, ils se moquent
des juges, et ne craignent pas le procureur du roi; tous leurs actes cependant
sont de vritables escroqueries. Quel
nom, en effet, donner ces directeurs
de compagnie en commandite et par
actions, dont la caisse, semblable celle
de Robert Macaire, est toujours ouverte
pour recevoir les fonds des nouveaux
actionnaires, et toujours ferme lorsquil
sagit de payer les dividendes chus?
Quel nom donner ces fondateurs de
journaux bon march, politiques, littraires, ou des connaissances inutiles, qui

ENFRIMER v. a. Envisager.
ENLEVER (S) v. p. tre tourment par la

faim.
ENQUILLER v. a. Entrer.
E N T E R V E R o u E N T R A V E R v. a .

Comprendre.
* ENTIFFLE ou ANTONNE s. f. glise.
ENTIFFLER v. a. Marier.
ENTIFFLEMENT s. m. Mariage.

* ENTLER v. a. Entrer dans une maison


avec le dessein dy voler.
ENTRAVAGE s. f. Conception.

43

ES

promettent au public ce quils ne pourront jamais donner, si ce nest celui


descroc? Nommera-t-on autrement la
plupart des directeurs dagences
daffaires, de mariages, de placement ou
denterrement? oui, denterrement, il ne
faut pas que cela vous tonne.

charg de vendre ou de louer votre proprit, et vous lui avez remis sans hsiter
un instant la somme plus ou moins forte
quil vous a demande, et qui est, ce
quil dit, destine le couvrir des premiers frais quil faudra quil fasse. Il
vous a remis en change de votre argent
une quittance ainsi conue :

Je viens de dire que la qualification


descroc devait tre donne ces divers
individus; il me reste maintenant justifier cette allgation. Cela ne sera pas difficile.

Monsieur *** a charg Monsieur ***,


agent daffaires Paris, de vendre ou de
louer sa proprit, sise ***, moyennant une somme de *** % du prix de la
vente ou location, si elle est faite par les
soins du sieur ***; dans le cas contraire,
il ne lui sera allou quune somme
de ***, pour lindemniser de ses frais de
dmarches, publications et autres, dont
il a dj reu la moiti; lautre moiti ne
sera exigible que lorsque la proprit du
sieur *** sera loue ou vendue. Fait
double, etc., etc.

Vous voulez, pour des raisons vous


connues, vendre ou louer, soit votre
maison des champs, soit votre maison
de ville; vous avez, par la voie des
Petites-Affiches, fait connatre vos intentions au public, et vous attendez quil se
prsente un acqureur ou un locataire.
Vous attendez vainement. Mais, sil ne
se prsente ni acqureur ni locataire,
tous les matins votre portier vous remet
une liasse de circulaires par lesquelles
Messieurs tels ou tels vous annoncent
quils ont lu ce que vous avez fait insrer
dans les Petites-Affiches, quils croient
avoir sous la main ce qui vous convient,
et quils terminent en vous priant de
passer chez eux le plus tt quil vous
sera possible.

Comme il est facile de le voir, ladroit


agent daffaires a reu votre argent et ne
sest engag rien, et vous ne pouvez
plus vendre ou louer votre proprit
sans devenir son dbiteur. Un individu,
nomm G, qui demeure rue NeuveSaint-Eustache, exerce Paris, depuis
plusieurs annes, le mtier dont je viens
de dvoiler les ruses. Il a bien eu quelques petits dmls avec dame Justice,
mais il en est toujours sorti avec les honneurs de la guerre, et il ny a pas longtemps que, voulant vendre une de mes
proprits, il ma adress une de ses circulaires, en minvitant lui accorder la
confiance dont il tait digne.

Vous vous dterminez enfin voir un


de ces officieux entremetteurs, et vous
vous rendez chez lui. Laspect de son
domicile vous prvient dabord en sa
faveur. Avant dtre introduit dans son
cabinet, on vous a fait traverser des
bureaux dans lesquels vous avez
remarqu plusieurs jeunes gens qui
paraissaient trs occups, et vous avez
attendu quelques instants dans un salon
lgamment meubl; dans le cabinet de
lagent daffaires, vous avez remarqu
des gravures avant la lettre, des bronzes
de Ravrio, des tapis; aussi vous lavez

Lagent daffaires qui soccupe de la


vente des proprits de ville et de campagne, fonds de commerce, etc., etc.,
nest quun petit garon comparativement celui qui soccupe de mariages.
Le crateur de cette industrie nouvelle,
feu M. Villiaume, aurait mari, je veux
44

ES

bien le croire, le doge de Venise avec la


mer Adriatique, mais ses successeurs,
quoique disent les pompeuses annonces
qui couvrent la quatrime page des
grands et petits journaux, ne font luire
nulle part le flambeau de lhymne, ce
qui ne les empche pas de faire payer
trs cher ceux qui viennent les trouver
allchs par lespoir dpouser une
jeune fille ou une jeune veuve dote de
quelques centaines de mille francs, le
strile honneur de figurer sur leurs cartons.

revient, achte encore, paie une partie


comptant, et, pour le surplus, laisse un
petit billet trois ou quatre mois de
date. Mais quinze ou vingt jours sont
peine couls, quon le voit revenir, il
demande si lon a encore le billet, le
reprend et ne demande quun lger
escompte quon sempresse de lui
accorder.
Ce mange dure quelques mois, et si
les briseurs jugent le marchand bon, ils
ne se lassent pas de le nourrir, ils lui
amnent des parents, des amis, les crdits se montent, et, tout coup vient la
dbcle, et lon apprend alors, mais trop
tard, que lon a t tromp.

Ceux des individus dont je viens de


parler, qui ne dpensent pas follement
ou ne jouent pas largent quils escroquent ainsi, acquirent en peu de temps
une brillante fortune, achtent des proprits, deviennent capitaines de la
milice citoyenne, chevaliers de la Lgion
dhonneur, lecteurs, jurs, et condamnent impitoyablement tous ceux qui
comparaissent devant eux. (Voir SUCE
LARBIN, p. 134.)

Tous les membres dune famille de


lAuvergne sont quelquefois briseurs. Je
puis, pour ma part, en citer sept ou huit
qui portent le mme nom.
Il faut remarquer que la brisure est
hrditaire dans plusieurs familles de
lAuvergne. La bonne opinion que lon a
de ces enfants des montagnes facilite
leurs escroqueries. Ces hommes paraissent dous dune paisseur et dune
bonhomie qui commande la confiance,
aussi ils trouvent toujours des ngociants qui se laissent prendre dans leurs
filets; cela prouve, si je ne me trompe,
que personne nest plus propre quune
bte tromper un homme desprit : ce
dernier se laisse prendre plus facilement
que tout autre; car il compte sur sa
supriorit et ne peut croire quun
homme auquel il naccorde que peu ou
point de considration ait lintention et
le pouvoir de mettre sa perspicacit en
dfaut.

Les escrocs auvergnats se sont euxmmes donn le nom de briseurs. Les


briseurs donc, puisquil faut les appeler
par leur nom, se donnent tous la qualit
de marchands ambulants. Ils nont point
de domicile fixe. Ils font passer leur
femme, qui rside en Auvergne, le fruit
de leurs rapines, et celle-ci achte des
biens que, dans tous les cas, les briseurs
conservent; car, il faut remarquer quils
sont presque tous maris sous le rgime
dotal, ou spars de biens.
Lorsque les briseurs ont jet leur
dvolu sur un marchand, le plus intelligent, ou plutt le plus hardi dentre eux,
sy prsente, choisit les marchandises
qui lui conviennent, achte et paie.
Quelques jours aprs, il adresse au marchand son frre ou son cousin, qui se
conduit de mme. Cela fait, le premier

Les marchandises escroques par les


briseurs sont, pour la plupart, achetes
par des receleurs ad hoc, 40 ou 50 %
de perte. Au moment o jcris, il existe
45

ESBALANCER

coupeurs de bourse, pour dsigner


linstant o ils taient forcs de jeter ce
quils avaient pris, dans la crainte dtre
saisis avec.

Paris plusieurs magasins garnis de


marchandises brises.
Les briseurs changent entre eux de
passeport, ce qui permet celui qui est
arrt de prendre le nom de Pierre,
lorsquil se nomme Franois, et que
cest Franois que lon cherche.

* ESPOUSER LA VEUVE v. p. tre pendu.


ESQUINTE s. m. Abme.
ESQUINTER v. a. Fracturer, briser.

ESBALANCER v. a. Rejeter, renvoyer.

ESTAMPILLER v. a. Marquer.

ESBASIR v. a. Assassiner.

ESTOQUE s. m. Esprit, finesse, malice.

* ESBATRE DANS LA TIGNE (S) v. p.


Chercher voler dans la foule.

ESTORGUE s. f. Fausset, mchancet.

ESBROUFFE s. m. Embarras, plus de


bruit que de besogne.

ESTRANGOUILLER v. a. trangler.

E S B R O U F F E U R - E U S E s . Fa i s e u r

TOUFFE ou TOUFFOIR s. f. Table

ESTUQUE s. f. Part dans un vol.

dembarras.

dhtes o lon joue lcart. Ces maisons, plus dangereuses cent fois que les
tripots de ladministration Benazet, sont
ordinairement tenues par des vtrantes
de Cythre qui ne manquent pas
desprit, et dont le ton et les manires
semblent appartenir la bonne compagnie. Toutes ces femmes, sil faut les
croire, sont veuves dun officier gnral,
ou tout au moins dun officier suprieur; mais ce serait en vain que lon
chercherait les titres de leurs dfunts
poux dans les cartons du ministre de
la Guerre.
Jai dit que ces maisons taient plus
dangereuses que les tripots de la ferme
des jeux, et je le prouve : il y a des gens
qui ne mettraient jamais les pieds dans
un des antres Benazet, et qui cependant
frquentent les touffes ou touffoirs.
Pour les y attirer, la veuve du gnral ou
du colonel a ouvert les portes de son
salon une foule de femmes charmantes; ce nest point par la vertu que
ces femmes brillent, mais elles sont pour
la plupart jeunes, jolies, bien pares; la
matresse de la maison nexige point
delles dautres qualits. Des chevaliers
dindustrie, des grecs, des faiseurs,

ESCAPER v. a. Assassiner.
ESCAPOUCHER v. a. Assassiner. Terme
des voleurs du Midi.

ou ESCAPOUCHEUR
s. m. Assassin. Terme des voleurs du
Midi.
ESCAPOUCHE

ESCARGOT s. m. Vagabond.
ESCARPE ou ESCARPE-SZIGUE s. m.

Assassin, suicide.
ESCARPER v. a. Assassiner.
ESCLOT s. m. Sabot.
ESCLOTIER-RE s. Sabotier, sabotire.
ESCOFFIER v. a. Tuer, assassiner. Ce
terme est devenu populaire.

* ESCOULLES s. f. Oreilles.
ESCRACHE s. m. Passeport.
ESCRACHE TARTE s. m. Faux passeport.
ESCRACHER v. a. Demander le passe-

port un voyageur.
ESGARD (FAIRE L) v. p. Drober ses
camarades une partie du vol qui vient
dtre commis.

* ESPOUSER LA FOUCANDRIRE v. a.
Terme dont se servaient les anciens
46

TOUFFE

visites indiscrtes auraient pu donner


naissance.

forment, avec ces dames, le noyau de la


socit des tables dhtes, socit polie
peut-tre, mais assurment trs peu
honnte.

Viennent ensuite les donneurs


daffaires, emporteurs. On a pu voir aux
articles EMPORTEUR, p. 40 et EMPORTAGE LA CTELETTE, p. 39, les dtails
du truc quils exercent.

Il y a sans doute Paris des runions


de ce genre composes de personnes
trs honntes, mais ce sont justement
celles-l que recherchent les flibustiers
en tous genres, car l o il y a des honntes gens il y a ncessairement des
dupes exploiter. Ceux qui ont lhabitude de vivre table dhtes devraient
donc obliger les personnes qui tiennent
ces sortes dtablissements senqurir
des murs et de la position sociale de
chacun des convives. Une mesure semblable, prise avec des mnagements et
de la discrtion, ne pourrait blesser personne, lorsquelle serait gnrale, et suffirait seule pour loigner tous ceux dont
lunique mtier est de spculer sur la
fortune dautrui.

Puis enfin les indicateurs de dupes; ce


sont ceux qui amnent dans les touffes
ou touffoirs cette foule de jeunes gens
sans exprience, qui y perdent leurs plus
belles annes. Et comment nen serait-il
pas ainsi? tout y est mis en uvre pour
les corrompre : le jeu, des vins exquis,
une chre dlicate, des amis empresss,
des femmes agrables et dune complaisance extrme si leur bourse parat bien
garnie.
Si le jeune homme appartient une
famille riche, ses amis improviss le
mettront en rapport avec dhonntes
usuriers qui lui prteront de largent
un intrt raisonnable, cest--dire 60
ou 50 % au moins. Souvent il ne recevra
pour 10 000 francs de lettres de change
que 1 000 1 500 francs, et le reste en
marchandises qui ne vaudront, prises
leur juste valeur, que le dixime au plus
de leur estimation. Il est au reste notoire
quun jeune homme ne reoit jamais
plus de 3 000 ou de 4 000 francs en
change de 10 000 francs de lettres de
change; cependant il doit, sur cette
somme, payer aux courtiers qui lui ont
fait faire cette brillante ngociation une
commission assez forte; puis viennent
les camarades auxquels il faut prter
quelque chose; et, si le jeune homme
aime jouer, il est rare quil rentre chez
lui avec seulement quelques pices de
cinq francs. Alors les amis le tiennent;
ils lui font faire des masses de lettres de
change, bientt il est ruin; sil a des

Les tables dhtes ne sont pas seulement frquentes par des escrocs, des
grecs ou des chevaliers dindustrie, il sy
trouve aussi des donneurs daffaires; ces
derniers chercheront connatre votre
position, vos habitudes, les heures
durant lesquelles vous serez absent de
chez vous, et lorsquils auront appris
tout ce quil leur importe de savoir pour
pouvoir vous voler avec impunit, ils
donneront celui quils appellent un
ouvrier, et qui nest autre quun adroit
cambrioleur, le rsultat de leurs observations. Cela fait, louvrier prend
lempreinte de la serrure; une fausse cl
est fabrique, et, au moment favorable,
laffaire est faite. Il nest pas ncessaire
de dire que le donneur daffaires sait
toujours se mnager un alibi incontestable, ce qui le met labri des soupons
auxquels ses questions hardies et ses
47

TOURDISSEUR-EUSE

dispositions ils en font un flibustier,


sinon un voleur ou un faussaire.

* TOURDIR v. a. Solliciter.

TOURDISSEUR-EUSE s. Solliciteur.

TRE (EN) v. p. Aimer la pdrastie.

TRON DE MOUCHE s. f. Cire.

48

FADAGE

F
FADAGE s. m. Partage entre voleurs.

qui mtait impose, et maintenant que


je dois une honnte aisance un travail
de tous les jours et de tous les instants,
je veux me reposer. Mais avant de
rentrer dans lobscurit, obscurit que
des circonstances malheureuses et trop
connues pour quil soit ncessaire de les
rappeler ici, mont seules fait quitter, il
me sera sans doute permis dadresser
quelques paroles ceux qui se sont
occups ou qui soccupent encore de
moi. Je ne suis pas un grand homme, je
ne me suis (style de biographe) illustr
ni par mes vertus, ni par mes crimes, et
cependant peu de noms sont plus
connus que le mien. Je ne me plaindrais
pas si les chansonniers qui mont chansonn, si les dramaturges qui mont mis
en pice, si les romanciers qui ont
esquiss mon portrait mavaient chansonn, mis en pice, ou esquiss tel que
je suis : il faut que tout le monde vive,
et, par le temps qui court, les champs de
limagination sont si arides quil doit

FADE s. f. Part dans un vol.


FADER v. a. Partager les objets vols.
FAFFE s. m. Toute espce de papier.
FAFFIOT s. m. Papier blanc.
FAFFIOTEUR s. m. Marchand ou fabri-

cant de papier.
FAGOT s. m. Forat.
FAIRE DES GAVS v. a. Voler les gens

ivres.
FAIRE LA TORTUE v. a. Jener.
FAIRE LE TAPE, LE TAPIN, LE SINGE v. p.

tre expos, tre attach au carcan ou


au pilori.
FAISEUR 1 s. m. Lorsque aprs avoir

navigu longtemps sur une mer orageuse on est enfin arriv au port, on
prouve le besoin du repos; cest ce qui
marrive aujourdhui. Si tous les
hommes ont ici-bas une mission
accomplir, je me suis acquitt de celle

1. Dj, depuis plusieurs annes, jai dclar aux faiseurs une guerre vigoureuse, et je crois
avoir acquis le droit de parler de moi dans un article destin les faire connatre ; que le lecteur
ne soit donc pas tonn de trouver ici quelques dtails sur ltablissement que je dirige, et sur
les moyens daugmenter encore son influence salutaire.

49

FAISEUR

tre permis tous ceux dont le mtier


est dcrire, et qui peuvent ce mtier

parfaitement sont venus me raconter


mon histoire, dans laquelle presque toujours le plus beau rle ntait pas le
mien. Mon infortune, si infortune il y a,
ne me cause pas un bien vif chagrin : je
ne suis pas le premier homme quun
caprice populaire ait fltri ou ridiculis.

Gter impunment de lencre et du papier,

de glaner dans la vie relle; mais ces


messieurs se sont trans la remorque
de mes calomniateurs, voil ce que je
blme et ce qui assurment est blmable.
La calomnie ne mnage personne, et,
plus que tout autre, jai servi de but ses
atteintes. Par la nature de lemploi que
jai occup de 1809 1827, et en raison
de mes relations antrieures, il y avait
entre moi et ceux que jtais charg de
poursuivre, une lutte opinitre et continuelle; beaucoup dhommes avaient
donc un intrt direct me nuire, et
comme mes adversaires ntaient pas de
ceux qui ne combattent quavec des
armes courtoises, ils se dirent :
Calomnions, calomnions, il en restera
toujours quelque chose. Tranons dans
la boue celui qui nous fait la guerre,
lorsque cela sera fait nous paratrons
peut-tre moins mprisables. Je dois
le reconnatre, mes adversaires ne russirent pas compltement. Lon nestime,
au moment o nous sommes arrivs, ni
les voleurs, ni les escrocs, mais grce
lesprit moutonnier des habitants de la
capitale, le cercle de mes calomniateurs
sest agrandi, les gens dsintresss se
sont mis de la partie; ce qui dabord
ntait quun bruit sourd est devenu un
crescendo gnral, et, lheure quil est,
je suis (sil faut croire ceux qui ne me
connaissent pas) un tre exceptionnel,
une anomalie, un croquemitaine, tout ce
quil est possible dimaginer; je possde
le don des langues et lanneau de
Gygs; je puis, nouveau Prothe,
prendre la forme qui me convient; je
suis le hros de mille contes ridicules.
De braves gens qui me connaissaient

Plus dune fois cependant, durant le


cours de ma carrire, les prjugs sont
venus me barrer le chemin; mais cest
surtout depuis que jai fond ltablissement que je dirige aujourdhui que jai
t mme dapprcier leur funeste
influence. Combien dindividus ont
perdu des sommes plus ou moins fortes
parce que pralablement ils ne sont pas
venus me demander quelques conseils!
Et pourquoi ne sont-ils pas venus?
Parce quil y a crit sur la porte de mes
bureaux : VIDOCQ ! Beaucoup
cependant ont franchi le rocher de Leucade, et maintenant ils passent tte
leve devant lhuis du ptissier, aussi
nest-ce pas ceux-l que je madresse.
Deux faits rsultent de ce qui vient
dtre dit : je suis calomni par les fripons, eh bien! je les invite citer,
appuy de preuves convenables, un acte
dimprobit, dindlicatesse, commis
par moi; quils interrogent leurs souvenirs, quils fouillent dans ma vie prive,
et quils viennent me dire : Vous avez
fait cela. Et ce nest pas une vaine bravade, cest un dfi fait publiquement,
haute et intelligible voix, auquel, sils ne
veulent pas que leurs paroles perdent
toute leur valeur, ils ne peuvent se dispenser de rpondre.
Les ignorants chos ordinaires de ce
quils entendent dire ne me mnagent
gure. Eh bien! que ces derniers interrogent ceux qui, depuis plusieurs
annes, se sont trouvs en relation avec
moi, avec lesquels jai eu des intrts
50

FAISEUR

dbattre, et que jusqu ce quils aient


fait cela ils suspendent leur jugement. Je
crois ne leur demander que ce que jai le
droit dexiger.

un langage plus fleuri, un costume plus


lgant que le commun des martyrs, que
lon agit ainsi; cest sans doute aussi
parce que, braves gens que nous
sommes, nous avons contract la
louable habitude de ne jamais regarder
que la surface de ce que nous voyons.
Les chevaliers dindustrie, les faiseurs,
les escrocs, sont cependant plus dangereux et plus coupables que tous les
autres : plus dangereux, parce quils se
cachent pour blesser, et chappent
presque toujours aux lois rpressives du
pays; plus coupables, parce que la plupart dentre eux, hommes instruits et
dous dune certaine capacit, pourraient certainement ne devoir quau travail ce quils demandent la fraude et
lindlicatesse.

Et quai-je fait qui puisse me valoir la


haine ou seulement le blme de mes
concitoyens? Je nai jamais t lhomme
du pouvoir; je ne me suis jamais ml
que de police de sret; charg de
veiller la conservation des intrts
sociaux et la scurit publique, on ma
toujours trouv veill lheure du
danger; pay par la socit, jai plus
dune fois risqu ma vie son service.
Aprs avoir quitt ladministration, jai
fond et constamment dirig un tablissement qui a rendu au commerce et
lindustrie dminents services. Voil ce
que jai fait! Maintenant, que les
hommes honntes et clairs me jugent;
ceux-l seuls, je ne crains pas de le dire,
sont mes pairs.

Cest presque toujours la ncessit qui


conduit la main du voleur qui dbute
dans la carrire; et, souvent, lorsque
cette ncessit nest plus flagrante, il se
corrige et revient la vertu. Les faiseurs,
au contraire, sont presque tous des
jeunes gens de famille qui ont dissip
follement une fortune pniblement
acquise, et qui nont pas voulu renoncer
aux aisances de la vie fashionable et aux
habitudes de luxe quils avaient contractes. Ils ne se corrigent jamais, par la
raison toute simple quils peuvent facilement et presque impunment exercer
leur pitoyable industrie.

Il me reste maintenant parler des faiseurs, du Bureau de renseignements, et


du projet que je viens soumettre
lapprciation de messieurs les commerants et industriels.
Je ne sais pour quelles raisons les chevaliers dindustrie, les faiseurs, les
escrocs, comme on voudra les nommer,
sont moins mal vus dans le monde que
ceux qui se bornent tre franchement
et ouvertement voleurs. On reoit dans
son salon, on admet sa table, on salue
dans la rue tel individu dont la profession nest un secret pour personne, et
qui ne doit ni son travail ni sa fortune
lor qui brille travers les rseaux de sa
bourse, et lon honnit, lon conspue, lon
vilipende celui qui a drob un objet de
peu de valeur ltalage dune boutique; cest sans doute parce que les chevaliers dindustrie, les faiseurs, les
escrocs ont des manires plus douces,

Ils savent si bien cela, que lorsque


jtais encore chef de la police de la
sret, les grands hommes de la corporation me dfiaient souvent de djouer
leurs ruses. Aussi, jointe celle dtre
utile mes concitoyens, lenvie
dessayer mes forces contre eux a-t-elle
t une des raisons qui mont dtermin
fonder le Bureau de renseignements.
51

FAISEUR

Cest une ncessit vivement et


depuis longtemps sentie par le commerce que celle dun tablissement spcial, ayant pour but de lui procurer des
renseignements sur les prtendus ngociants, cest--dire sur les escrocs qui,
laide des qualifications de banquiers,
ngociants et commissionnaires, usurpent la confiance publique, et font journellement des dupes parmi les vritables
commerants.
Les crivains qui se sont spcialement
occups de recherches statistiques en
ces matires, lvent vingt mille le
chiffre des industriels de ce genre. Je
veux bien admettre quil y ait quelque
exagration dans ce calcul
Les quelques lignes qui prcdent
commenaient le prospectus que je
publiais lors de louverture de mon tablissement, et, comme on le voit, jtais
dispos taxer dexagration les crivains qui levaient vingt mille le chiffre
des industriels; mais, maintenant, je suis
forc den convenir, ce chiffre, bien loin
dtre exagr, nest que rigoureusement exact. Oui, vingt mille individus
vivent, et vivent bien, aux dpens du
commerce et de lindustrie. (Que ceux
qui ne pourront ou ne voudront pas me
croire, viennent me visiter, il ne me sera
pas difficile de les convaincre.) Que lon
me permette donc de recommencer sur
cette base nouvelle les calculs de mon
prospectus. Nous fixons 10 francs par
jour la dpense de chaque individu, ce
qui produit pour vingt mille :

sions qui sont alloues aux entremetteurs daffaires, de la diffrence entre le


prix dachat et celui de vente). Luvre
de celui qui a diminu dun tiers au
moins ce chiffre norme est-elle une
uvre sans valeur? Je laisse aux
hommes impartiaux et dsintresss le
soin de rpondre cette question.
Je ne dois pas le cacher, mes premiers
pas dans cette nouvelle carrire furent
bien incertains; tant de fripons avaient
ouvert leur sac devant moi, que je
croyais tout savoir : Errare humanum est!
Pauvre homme que jtais! Jai plus
appris depuis trois ans que mon tablissement existe, que pendant tout le
temps que jai dirig la police de sret.
Sil voulait sen donner la peine, le
Vidocq daujourdhui pourrait ajouter
de nombreux chapitres au livre des
Ruses des escrocs et filous, et jouer pardessous la jambe celui dautrefois.
Les succs clatants qui ont couronn
mon entreprise, et mont engag marcher sans cesse vers le but que je voulais
atteindre, malgr les clameurs des
envieux et des sots, ont donn naissance
je ne sais combien dagences, copies
informes de ce que javais fait : Phare,
Tocsin, claireur, Gazette de renseignements, etc., etc. Il ne mappartient pas de
juger les intentions des personnes qui
ont dirig, ou qui dirigent encore ces
divers tablissements, mais je puis constater ce qui nest ignor de personne; le
Phare est all steindre SaintePlagie, ses directeurs viennent dtre
condamns une anne demprisonnement, comme coupables descroquerie.
Les affiches qui ont t places
chaque coin de rue, ont permis tout le
monde dapprcier sa juste valeur le
personnel des autres tablissements.

Par jour...................................200 000


Par mois ..............................6 000 000
Par an ...............................70 200 000
Cest donc un impt annuel de
70 200 000 francs que le commerce
paie ces messieurs (et cette fois, je
veux bien ne point parler des commis52

FAISEUR

Pour quun tablissement comme le


Bureau de renseignements soit utile, il faut
quil soit dirig avec beaucoup de soin.
Sil nen tait pas ainsi, les intrts des
tiers seraient gravement compromis; un
renseignement fourni trop tard pouvant
faire manquer, au ngociant qui la
demand, une affaire avantageuse. Si
les chefs de ltablissement ne possdent pas toutes les qualits qui constituent lhonnte homme, rien ne leur est
plus facile que de sentendre avec les
faiseurs, sur lesquels ils ne donneraient
que de bons renseignements. Cela, au
reste, sest dj fait; les affiches dont je
parlais il ny a quun instant le prouvent.

vaincre, je puisse, aprs seulement trois


annes dexercice, avoir inscrit, sur mes
registres dabonnement, les noms de
prs de trois mille ngociants recommandables de Paris, des dpartements
et de ltranger. Il nest venu, cependant, que ceux qui taient forcs par la
plus imprieuse ncessit; et, je dois en
convenir, jai eu plus rparer qu prvenir. Tels qui sont venus mapprendre
quils avaient t dpouills par tel ou
tel faiseur, dont le nom, depuis longtemps, tait crit sur mes tablettes,
nauraient pas chang leurs marchandises ou leur argent contre des billets
sans valeur, si, pralablement, ils taient
venus puiser des renseignements
lagence Vidocq.

Pour viter que de pareils abus ne se


renouvellent, pour que les escrocs ne
puissent pas, lorsque je ne serai plus l
pour mopposer leurs desseins, faire
de nouvelles dupes, je donne mon tablissement au commerce. Et, que lon
ne croie pas que cest un prsent de peu
dimportance : jai, par jour, 100 francs
au moins de frais faire, ce qui forme
un total annuel de 36 500 francs; et,
cependant, quoique je nexige de mes
abonns et clients que des rtributions
modres, bases sur limportance des
affaires qui me sont confies, il me rapporte quinze vingt mille francs par
anne de bnfice net.

Pour atteindre le but que je mtais


propos, il fallait aussi vaincre cette
dfiance que des gens si souvent
tromps, non seulement par les faiseurs,
mais encore par ceux qui se proposent
comme devant djouer les ruses de ces
derniers, doivent ncessairement avoir.
Mais, javais dj, lorsque je commenai
mon entreprise, fait une assez pnible
tude de la vie pour ne point me laisser
pouvanter par les obstacles; je savais
que la droiture et lactivit doivent, la
longue, ouvrir tous les chemins. Je commenai donc, et mes esprances ne
furent pas dues; jai russi, du moins
en partie.

Et, nanmoins, je le rpte, je ne


demande rien, absolument rien; je ne
vends pas mon baume, je le donne, et cela,
pour viter que les faiseurs, qui attendent avec impatience lheure de ma
retraite, ne puissent sentendre avec les
directeurs des agences qui seront alors
simultanment tablies.

lheure o nous sommes arrivs, je


suis assez fort pour dfier les faiseurs les
plus adroits et les plus intrpides de parvenir escroquer un de mes clients.
Mais, le bien gnral na pas encore t
fait; il ne ma pas t possible de faire
seul ce que plusieurs auraient pu facilement faire. Aussi, il y a tout lieu de
croire que les rsultats seront plus
grands et plus sensibles lorsque le

Il a certes fallu que les services rendus


par moi parlent bien haut, pour que,
malgr les obstacles que jai d surmonter, et les prjugs que jai eu
53

FAISEUR

Bureau de renseignements sera dirig


par le commerce, dont il sera la proprit.
Et cela est facile concevoir, les prjugs alors narrteront plus personne,
et tous les jours on verra saugmenter le
nombre des abonns; car, quel est le
ngociant, quelque minime que soit son
commerce, qui ne voudra pas acqurir,
moyennant 20 francs par anne, la
facult de pouvoir noprer quavec
scurit. Mais pourra-t-il compter sur
cette scurit quil aura paye, peu de
chose, il est vrai, mais que, pourtant, il
aura le droit dexiger? sans nul doute.
Le nombre des abonns tant plus
grand, beaucoup plus de faiseurs seront
dmasqus; car, il nest pas prsumable
que les abonns chercheront cacher
aux administrateurs le nom des individus par lesquels ils auraient t
tromps. Tous les renseignements propres guider le commerce dans ses oprations, pourront donc tre puiss la
mme source, sans perte de temps, sans
drangement, ce qui est dj quelque
chose.
Mais on naurait pas atteint le but que
lon se propose, si lon se bornait seulement mettre dans limpossibilit de
nuire les faiseurs dj connus, il faut que
ceux qui se prsenteraient avec un nom
vierge encore, mais dont les intentions
ne seraient pas pures, soient dmasqus
avant mme davoir pu mal faire.
On ne se prsente pas habituellement
dans une maison pour y demander un
crdit plus ou moins tendu, sans indiquer quelques-unes de ses relations.
Celui qui veut acqurir la confiance
dun individu, quil se rserve de
tromper plus tard, tient ne point
paratre tomber du ciel. Eh bien! la
nature de leurs relations donnera la

valeur des hommes nouveaux, et ces


diagnostics, sils trompent, tromperont
rarement. Les chevaliers dindustrie, les
faiseurs, les escrocs forment une longue
chane dont tous les anneaux se
tiennent; celui qui en connat un, les
connatra bientt tous, sil est dou
dune certaine perspicacit, et si le
temps de monter la source ne lui
manque pas. Il ne faut, pour acqurir
cette connaissance, que procder par
analogie et avec patience.
Si ma proposition est accepte, on ne
verra plus, la honte du sicle, des
hommes placs sur les premiers degrs
de lchelle sociale, et qui possdent une
fortune indpendante, servir de compres des escrocs connus, partager les
dpouilles opimes dun malheureux
ngociant, et se retirer, lorsque arrivent
les jours dchance, derrire un rideau
que, jusqu prsent, personne encore
na os dchirer. Lorsquils pourront
craindre de voir leur nom clou au pilori
de lopinion publique, ils se retireront,
et les faiseurs auront perdu leurs premiers lments de succs.
Les faiseurs, chasss de Paris, exploiteront les dpartements et les pays trangers? Mais, rien nempche que la correspondance dj fort tendue du
Bureau de renseignements ne reoive
encore de lextension, et que ce qui aura
t fait pour Paris ne soit fait pour les
dpartements et ltranger. Cela sera
plus difficile, sans doute, mais non pas
impossible.
En un mot, jai la ferme conviction, et
cette conviction est base sur une exprience de plusieurs annes, que le
Bureau de renseignements tabli sur
une vaste chelle, et plac sous le patronage dhommes connus et honorables,
est destin devenir la sauvegarde du
54

FAISEUR

commerce et de lindustrie, et doit


anantir jamais les sangsues qui pompent sa substance.
Je me chargerai avec plaisir de la premire organisation; et, maintenant que
le navire est en pleine mer, quil ny a
plus qu marcher sur une route trace,
il ne sera pas difficile de trouver des
hommes intelligents et trs capables de
conduire cette machine dont le mcanisme est peu compliqu. Un comit
spcial, compos des plus notables
abonns, pourrait, au besoin, tre
charg de surveiller la gestion des administrateurs qui seraient choisis. Envisage sous le rapport des bnfices
quelle peut produire, lopration que je
propose ne perd rien de son importance.
Cest ce quil me serait facile de prouver
par des chiffres, si des chiffres taient
du domaine de ce livre.
Je ne sais si je me trompe, mais jai
lesprance que ma voix ne sera pas
touffe avant de stre fait entendre;
jai trop franchement expliqu mes
intentions pour quil soit possible de
croire que lintrt est ici le mobile qui
me fait agir.
Je ne me serais pas, il y a quelque
temps, exprim avec autant dassurance; mais, maintenant que lexprience ma instruit, je puis, je le rpte,
dfier le premier faiseur venu, de
tromper un de mes abonns. Aussi ai-je
acquis le droit de mtonner que tout ce
quil y a en France dhonorables ngociants ne soit pas encore abonn.
Depuis que jexerce, les faiseurs ont
perdu le principal de leurs lments de
succs, cest--dire laudace qui les
caractrisait; mon nom est devenu pour
eux la tte de Mduse, et peut-tre quil
suffirait, pour tre constamment labri
de leurs tentatives et de leurs atteintes,

de placer, dans le lieu le plus apparent


de son domicile, une plaque peu prs
semblable celles des compagnies
dassurances contre lincendie, sur
laquelle on lirait les mots : VIDOCQ !
Assurance contre les faiseurs crits en
gros caractres.
Cette plaque, jen ai lintime conviction, loignerait les faiseurs des magasins dans lesquels elle serait place. Le
ngociant ne serait plus expos se
laisser sduire par les manires obsquieuses des faiseurs; il ne serait plus
oblig de consacrer souvent trois ou
quatre heures de son temps faire inutilement larticle.
Cette plaque, je le rpte, loignerait
les faiseurs. Je ne prtends pas dire,
cependant, quelle les loignerait tous;
mais, dans tous les cas, le ngociant
devrait toujours prendre des renseignements. Il rsulterait donc de lapposition
de cette plaque au moins une conomie
de temps qui suffirait seule pour indemniser le ngociant abonn de la modique
somme paye par lui.
Les faiseurs peuvent tre diviss en
deux classes : la premire nest compose que des hommes capables de la
corporation, qui oprent en grand; la
seconde se compose de ces pauvres diables que vous avez sans doute remarqus dans lalle du Palais-Royal qui fait
face au caf de Foi. Le Palais-Royal est,
en effet, le lieu de runion des faiseurs
du dernier tage. chaque renouvellement danne, lpoque o les arbres
revtent leur parure printanire, on les
voit reparatre sur lhorizon, ples et
dcharns, les yeux ternes et vitreux,
casss, quoique jeunes encore, toujours
vtus du mme costume, toujours tristes
et soucieux, ils ne font que peu ou point
daffaires, leur unique mtier est de
55

FAISEUR

vendre leur signature leurs confrres de


la haute.
Les faiseurs de la haute sont les plus
dangereux, aussi, je ne moccuperai que
deux. Jai dit des derniers tout ce quil y
avait en dire.
Tous les habitants de Paris ont
entendu parler de la maison H et
Compagnie, qui fut tablie dans le courant de lanne 1834, rue de la
Chausse-dAntin, n 11. Ltablissement de cette maison, qui se chargeait
de toutes les oprations possibles, consignations, expditions, escompte et
encaissement, exposition permanente
dobjets dart et dindustrie, causa dans
le monde commercial une vive sensation. Jamais entreprise navait, disait-on,
prsent autant dlments de succs.
La socit franaise et amricaine
publiait un journal, et donnait des ftes
charmantes, dont M. le marquis de B
faisait les honneurs avec une urbanit
tout fait aristocratique. Il nen fallait
pas davantage, le revers de la mdaille
ntant pas connu, pour jeter de la
poudre aux yeux des plus clairvoyants.
H comme on lapprit trop tard, ntait
que le prte-nom de R, faiseur des
plus adroits, prcdemment reconnu
coupable de banqueroute frauduleuse,
et, comme tel, condamn douze
annes de travaux forcs.
Aprs avoir fait un grand nombre de
dupes, R et consorts disparurent, et
lon nentendit plus parler deux.
Peu de temps aprs la dconfiture de
la maison H et Compagnie, une
maison de banque fut tablie Boulogne-sur-Mer, sous la raison sociale
Duhaim pre et Compagnie. Des circulaires et des tarifs et conditions de
recouvrements furent adresss tous les
banquiers de la France. Quelques-uns

sempressrent daccepter les propositions avantageuses de la maison


Duhaim pre et Compagnie, et mal leur
en advint. Lorsquils furent bien convaincus de leur malheur, ils vinrent me
consulter. La contexture des pices, et
lcriture des billets quils me remirent
entre les mains, me suffirent pour
reconnatre que le prtendu Duhaim
pre ntait autre que R Je me mis en
campagne, et bientt un individu qui
avait pu se soustraire aux recherches de
toutes les polices de France, fut dcouvert par moi, et mis entre les mains de la
justice. Linstruction de son procs se
poursuit maintenant Boulogne-surMer.
R est, sans contredit, le plus adroit
de tous les faiseurs, ses capacits financires sont incontestables, et cela est si
vrai que, nonobstant ses fcheux antcdents, plusieurs maisons de lAngleterre, o il avait exerc longtemps, qui
dsiraient se lattacher, lui firent,
diverses reprises, des offres trs
brillantes. R est maintenant pour
longtemps dans limpossibilit de nuire,
mais il ne faut pas pour cela que les
commerants dorment sur leurs deux
oreilles, R a laiss de dignes mules;
je les nommerais si cela pouvait servir
quelque chose, mais ces messieurs
savent, suivant leurs besoins, changer de
nom aussi souvent que de domicile.
Les faiseurs qui marchent sur les
traces de R procdent peu prs de
cette manire : ils louent dans un quartier commerant un vaste local quils ont
soin de meubler avec un luxe propre
inspirer de la confiance aux plus
dfiants, leur caissier porte souvent un
ruban rouge sa boutonnire, et les
allants et venants peuvent remarquer
dans leurs bureaux des commis qui
56

FANANDE

paraissent ne pas manquer de besogne.


Des ballots de marchandises, qui semblent prts tre expdis dans toutes
les villes du monde, sont placs de
manire tre vus; souvent aussi des
individus chargs de sacoches dargent
viennent verser des fonds la nouvelle
maison de banque. Cest un moyen
adroit dacqurir dans le quartier cette
confiance qui ne saccorde qu celui
qui possde.

Les faiseurs ne ngligent rien pour


acqurir la confiance de leurs correspondants; ainsi, par exemple, un des
effets quils auront mis en circulation ne
sera pas pay, et lon se prsentera chez
eux pour en oprer le recouvrement,
alors ils nauront peut-tre pas de fonds
pour faire honneur ce remboursement
imprvu, mais ils donneront un bon sur
des banquiers fams qui sempresseront
de payer pour eux, par la raison toute
simple que pralablement des fonds
auront t dposs chez eux cet effet.
Lorsque le faiseur-banquier a reu une
certaine quantit de valeurs, il les
encaisse ou les ngocie, et en change il
retourne des billets de bricole tirs souvent sur des tres imaginaires ou sur des
individus qui jamais nont entendu
parler de lui.
Lunique industrie dautres faiseurs est
dacheter des marchandises crdit.
Pour ne point trop allonger cet article,
jai transport les dtails qui les concernent larticle PHILIBERT, p. 105.

Aprs quelques jours dtablissement


la maison adresse des lettres et des circulaires tous ceux avec lesquels elle
dsire se mettre en relation; cest principalement aux nouveaux ngociants
quils sadressent, sachant bien que ceux
qui nont pas encore acquis de lexprience leurs dpens seront plus faciles
tromper que tous les autres. Au reste,
jamais le nombre des lettres ou circulaires expdier npouvante un de ces
banquiers improviss. On en cite un qui
mit le mme jour six cents lettres la
poste.
En rponse aux offres de service du
faiseur-banquier, on lui adresse des
valeurs recouvrer, son tour aussi il en
retourne sur de bonnes maisons parmi
lesquelles il glisse quelques billets de
bricole, les bons font passer les mauvais,
et comme ces derniers, aussi bien que
les premiers, sont pays lchance par
des compres aposts dans la ville o ils
sont indiqus payables, des noms
inconnus acquirent une certaine valeur
dans le monde commercial, ce qui doit
faciliter les oprations que le faiseur
prmdite.

* FANANDE s. m. Camarade.

Le faiseur qui ne veut point paratre


avoir besoin dargent, ne demande point
ses fonds de suite, il les laisse quelque
temps entre les mains de ses correspondants.

FAUCHER v. a. Couper.

FANFOUINER v. a. Priser.
FANFOUINEUR-EUSE s. Priseur-euse.
FARGUE s. f. Charge.
FARGUEMENT s. m. Chargement. Se dit

aussi pour rougir de honte.


FARGUER v. a. Charger.
FARGUEUR-EUSE s. Chargeur-euse.
FASSOLETTE s. m. Mouchoir de poche.
FAUCHANT s. m. Ciseaux.
FAUCHE-ARDANT s. f. Mouchette.

FAUCHER DANS LE PONT v. a. Donner

aveuglment dans tous les piges. Se


laisser tromper aux jeux de cartes. (Voir
PONT, p. 108.)
57

FAUCHEUX

FAUCHEUX s. m. Ciseaux.

sengager; ils prlvent cependant un


impt de trois francs par louis sur la
somme perdue par le sinve.
Les fileuses sattachent quelquefois
aux tireurs. Il est rare que les fileuses
soient obligs de recourir la violence,
les voleurs qui ne craignent rien tant que
le scandale, sexcutent presque toujours de bonne grce. Somme totale, le
mtier des fileuses est un excellent
mtier, car il est lucratif, et peut tre
exerc, pour ainsi dire, impunment.

FAUCHURE s. f. Coupure.
FELOUSE s. f. Prairie.
FENIN s. m. Liard.
FODEC s. m. Arbitraire.
FERLAMPIER s. m. Homme sans aveu,
mendiant, voleur du dernier tage.
Terme des argousins.
FERLINGANTE s. f. Faence, cristal, ver-

rerie.
FERTANGE s. f. Paille.

FILOCHE s. f. Bourse.

FERTILLE s. f. Paille.

FILOCHE JEUN s. f. Bourse vide.

FESTILLIANTE s. f. Queue.

FIQUER v. a. Plonger; ne sentend que

FTE (TRE DE LA) v. p. tre heureux.


FICELER v. a. Habiller.

de cette manire : plonger un couteau


dans le cur.

FICHER v. a. Biller.

FLACUL s. m. Sac.

FIVRE CRBRALE s. f. Accusation dont

FLAC DAL s. f. Sacoche argent.

le rsultat, si elle est prouve, doit tre


lapplication de la peine de mort.

FLAMBANT-TE

adj.

Propre,

beau,

superbe.

FIGURER v. p. Jouer le principal rle


dans un charriage, tre expos.

FLAMBE s. f. pe.

FILASSE s. m. Cheveux.

FLAMBERGE s. pe, sabre de cavalerie.

FILER v. a. Aller la selle.

FLAMSIQUE s. Flamand, Flamande.

FILER UN SINVE v. a. Suivre quelquun.

FLANCHE, GRAND FLANCHE s. f. Le jeu

FILEUSE s. m. Il ne faut pas croire que les

de la roulette et du trente-et-un.

escrocs dont jai dvoil les ruses aux


articles EMPORTEUR, p. 40 et EMPORTAGE LA CTELETTE, p. 39 ne paient
jamais dimpts, ils paient au contraire
des contributions trs leves dont les
fileuses sont les percepteurs.
Il existe Paris des hommes toujours
bien vtus, djeunant et dnant bien, et
qui cependant ne possdent ni industrie, ni revenus; ce ne sont pourtant
point des mouchards, mais ils ne valent
gure plus : ce sont des fileuses; leur
unique industrie est de suivre les
floueurs et emporteurs, et de rester paisibles spectateurs de la partie qui vient de

FLANCHER v. a. Jouer franchement.


FLAQUER v. a. Aller la selle.
FLEUR DE MARIE s. f. Virginit.

* FLIGADIER s. m. Sol.
FLIGUE DARD s. m. Sergent de ville.

Terme des voleurs juifs.


FLOUME s. m. Femme.
FLOUEUR s. m. Le nom de floueur
appartient tous les fripons qui font
mtier de tromper au jeu, ainsi ce nom
peut tre donn aux divers emporteurs,
aux propritaires de bouterne et dautres
jeux de cette espce.

58

FLOUER

* FOREST MOUST RUBIN s. m. Cloaque


de ville, cour des Miracles.

Avant 1814, le prfet de police, qui


avait la facult denvoyer Bictre, sans
jugement pralable, tous ceux qui habitaient Paris sans pouvoir indiquer leurs
moyens dexistence, faisait souvent
arrter et dtenir durant quelques mois
tous les fripons de ce genre quon pouvait saisir. Ces voleurs nommaient ces
arrestations imprvues : donner la belle.
Les floueurs taient diviss en dix
douze brigades, ce qui formait un
effectif de trente-six quarante
hommes : presque tous sont morts dans
les prisons et dans les bagnes.
M. Pasquier reconnut le premier que
les faits imputs aux floueurs rentraient
dans la catgorie des dlits prvus par
larticle 405 du Code pnal, et plusieurs
de ces individus ayant t successivement arrts, furent traduits devant les
tribunaux correctionnels, et condamns
des peines plus ou moins fortes. On
vit, cette poque, paratre sur les bancs
de la cour dassises le bourreau de Versailles et ses deux aides. Ces misrables,
ne pouvant gagner tout ce quils voulaient un malheureux marchand de
cidre quils avaient emport, avaient
voulu lui voler, laide de violences, le
sac qui contenait son argent. Ils frisrent
de prs les travaux forcs perptuit,
mais contre toute attente ils ne furent
condamns qu cinq annes de prison.

FOUAILLER v. a. Craindre, manquer de


rsolution au moment de lexcution
dun crime.
FOUR BANAL s. m. Omnibus.

* FOURBI s. m. Toute espce de jeu qui


cache un pige.
FOUR CHAUD. La question. Une des

maximes de lancienne magistrature


tait de ne condamner un accus la
mort que sur ses propres aveux, qui
devaient, dans tous les cas, venir corroborer les dclarations des tmoins. Mais
pour lui arracher ces aveux, qui devaient
tranquilliser leur conscience, les juges
ne reculaient devant aucun moyen, et
presque toujours la question ordinaire
et extraordinaire tait applique
laccus contre lequel slevaient quelques prsomptions. Louis XVI signala
son avnement au trne par plusieurs
actes de haute justice dont lhistoire lui
tiendra compte, et notamment par
labolition de cette mesure cruelle.
Il ne fit en cela que cder aux cris de
lindignation publique qui, depuis dj
longtemps, stait leve contre cet
usage barbare.
Lexprience, au reste, avait dmontr
linefficacit et linutilit de la question;
on avait acquis la certitude que des
innocents, vaincus par les tourments,
avaient avou des crimes quils
navaient pas commis, et que des coupables, au contraire, grce la force de
leur constitution, avaient t acquitts
aprs avoir support la question ordinaire et extraordinaire. Il ne faut, pour
acqurir la preuve de ce que javance ici,
que feuilleter le recueil des Causes clbres.

FLOUER v. a. Filouter au jeu.


FLOTTANT s. m. Poisson.
FLOTTER v. a. Nager.
FLOTTEUR-EUSE s. Nageur-euse.

* FOIROU s. m. Postrieur.
* FONDANT s. m. Beurre.
FONFE ou FONFIRE s. f. Tabatire.
FORESQUE s. m. Marchand forain.

59

FOUR CHAUD

naissance un proverbe, et celui du


chien dAubry de Montdidier contre le
chevalier Macaire.

La question tait venue remplacer en


France les duels judiciaires, qui euxmmes avaient t prcds par les
preuves que lon nommait jugements
de Dieu. Ceux de mes lecteurs qui ne
connaissent pas parfaitement les anciens
usages de la France, ne seront peut-tre
pas fchs de trouver ici quelques
dtails sur la manire dont se rendait
autrefois la justice.

Je me suis un peu loign du sujet


principal de cet article, auquel je me
hte de revenir. Jai dit que lorsque la
question fut abolie, lexprience avait
prouv depuis longtemps son inutilit et
son inefficacit, et que pour acqurir la
preuve de ce que javanais, il ne fallait
que feuilleter le recueil des Causes clbres, on y verrait en effet que la question
narracha pas un aveu la plupart des
grands criminels qui y furent soumis, et
que des accidents imprvus amenrent
seuls leur condamnation. Que lon me
permette de citer lappui de ce que
javance, un fait encore rcent, et dont
jai t tmoin oculaire et auriculaire.

Les ecclsiastiques qui tenaient des


fiefs titres fodaux, et qui, par consquent, possdaient sur leurs terres,
comme tous les tenanciers du roi, le
droit de haute et basse justice, mirent
les premiers les preuves en usage.
Laccus qui navait pas cess de protester de son innocence y tait soumis
sur sa demande. Il y en avait de plusieurs sortes, mais les plus usites
taient les preuves de leau et du feu.
Dans le premier cas, on liait laccus de
manire ne point lui laisser la libert
de faire un seul mouvement, et dans cet
tat il tait jet dans une vaste cuve
pleine deau, sil allait au fond il tait
dclar coupable, si, au contraire, il surnageait, personne ne songeait douter
de son innocence. Dans le second, il
devait, pour donner la preuve de son
innocence, tenir entre ses mains, durant
un certain temps, et sans en tre brl,
une barre de fer rougie au feu. On conoit tout ce que ces preuves avaient
dincertain, aussi elles ne furent pas
longtemps en usage et furent remplaces par les duels judiciaires. Celui qui
accusait ou qui tait accus pouvait
demander prouver par le combat la
vrit de son accusation ou de sa
dfense. Lhistoire fait mention dun
grand nombre de combats de ce genre,
parmi lesquels on cite celui de Jarnac
contre La Chataigneraye, qui a donn

En lan V de la Rpublique, il y avait


au bagne de Brest, salle Saint-Antoine,
un Breton surnomm le Rifod, qui avait
t condamn aux travaux forcs perptuit par la cour de justice de Nantes;
cet homme avait fait partie dune troupe
de voleurs et dassassins de grande
route, et si ses aveux taient venus corroborer les charges qui slevaient
contre lui, il aurait t rompu vif; mais il
avait support avec une constance inaltrable la question ordinaire et extraordinaire, de sorte que les magistrats,
quoique bien convaincus de sa culpabilit (que du reste il ne cherchait pas
mettre en doute lorsque je le vis,
puisquil montrait avec une sorte
dorgueil ses membres mutils et brls,
et sa poitrine que leau, en tombant
dune grande hauteur, avait creuse)
navaient pu le condamner au supplice
de la roue ainsi que ses complices. Le
Rifod assurait que deux personnes
compromises dans son affaire, et qui,
moins vigoureuses que lui, avaient
60

FOURLINEUR

avou tout ce quon avait voulu pour


chapper aux tourments, avaient subi,
quoique trs innocentes du crime dont
elles taient accuses, cet horrible supplice.
Aprs la promulgation du Code de
1791, et vingt-quatre annes de sjour
au bagne, le Rifod recouvra sa libert,
et quitta Brest trs bien portant.

fourgats choisissent ordinairement leur


domicile dans une rue o il est difficile
dtablir une surveillance. Ils sont bons
voisins, complaisants, serviables, afin de
se concilier la bienveillance de tout le
monde.
La destine de lhomme qui travaille
sans capitaux, quel que soit dailleurs le
mtier quil exerce, est dtre continuellement exploit par ceux qui possdent.
Les voleurs subissent la loi commune, ils
volent tout le monde, mais, leur tour,
ils sont vols par les fourgats, qui ne
craignent pas de leur payer 100 francs
ce qui vaut quatre fois autant. Aussi les
fourgats habiles font-ils en peu de temps
une trs grande fortune; et si, durant le
cours de leur carrire, il ne leur est pas
arriv quelques msaventures, leur fille
pouse un notaire ou un avou qui a
besoin dargent pour payer sa charge; et
tandis que ceux aux dpens desquels ils
se sont enrichis pourrissent dans les prisons et dans les bagnes, les fourgats,
pour la plupart, vieillissent et meurent
au milieu des aisances de la vie, et une
pompeuse pitaphe apprend ceux qui
passent devant leur tombe, quils fouillent la cendre dun honnte et excellent
homme.
Il faut tablir une distinction entre les
fourgats et les marchands qui achtent
aux faiseurs. Ces derniers, quelle que
soit la profession quils exercent,
sarrangent de tout ce quon leur prsente. Ainsi, un apothicaire achte des
sabots, un savetier des lunettes et des
longues-vues, etc., etc.

FOURLINEUR s. m. Meurtrier, voleur.


FOURGAT s. m. Marchand, receleur en

boutique, en magasin, ou seulement en


chambre, chez lequel les voleurs dposent et vendent les objets vols. Ils
entrent par une porte, reoivent le prix
des objets quils ont apports, et sortent
par une autre. Plusieurs ngociants de
Paris, en apparence trs recommandables, sont connus pour acheter habituellement aux voleurs; mais, comme il na
pas encore t possible de les prendre,
personne ne sest avis de leur dire que
le mtier quils faisaient ntait pas des
plus honntes. Comme on le pense
bien, les marchandises achetes par les
fourgats ne conservent pas longtemps
leur physionomie primitive; les bijoux
dor ou dargent sont immdiatement
fondus, le chef dune pice de drap est
enlev ou dtruit; certains fourgats
savent, en moins de vingt-quatre heures,
dnaturer assez un quipage entier, voiture, harnais, chevaux mme, pour quil
soit impossible celui auquel il appartenait primitivement de le reconnatre. Un
bruit populaire, dont je ne garantis pas
lexactitude, accusait autrefois certain
joaillier, maintenant retir du commerce, davoir en permanence dans ses
ateliers, des creusets dans lesquels il y
avait toujours des matires en fusion, o
toutes les pices de mtal dont lorigine
pouvait paratre suspecte, taient mises
aussitt quelles taient achetes. Les

FOURGUER v. a. Vendre un fourgat des

objets vols.
* FOURLOURD s. m. Malade.
* FOURLOURER v. a. Assassiner.
FOURMILLER v. a. Marcher.

61

FOURMILLON

vieillard cheveux blancs qui porte sa


boutonnire une brochette de dcorations, tous ces individus qui paraissent si
gais, si contents, si insoucieux du temps
qui passe, sont des mendiants? Eh!
mon Dieu oui! Prenez seulement la
peine de lire cet article, vous connatrez
tous les mystres de leur existence; et si,
ce qu Dieu ne plaise, vous avez rompu
avec tous les nobles sentiments, vous
pourrez suivre leur exemple, et mener
bonne et joyeuse vie sans vous donner
beaucoup de peine.

FOURMILLON ou FOURMILLON
GAYETS s. m. March, march aux che-

vaux.
FOURCHU s. m. Buf.
FOUROBE s. f. Fouille. Terme des forats

et des argousins.
FOUROBER v. a. Fouiller les effets des

forats.
FRALIN-E s. Frre, sur.
FRANCILLON s. m. Franais.
FRANCS-BOURGEOIS ou DROGUEURS
DE LA HAUTE s. m. Les pauvres diables

Cest un agent de police, dit-on de


lhomme qui mne, dans la moderne
Babylone, la vie dun sybarite, et auquel
on ne connat ni revenus ni industrie.
Quelle profonde erreur! Quelque lev
que soit le chiffre des fonds secrets, le
nombre des agents solds du ministre
de lIntrieur, de la prfecture de police
et de ltat-major de la place des Tuileries, du Palais-Royal, est trop considrable pour que chacun deux puisse
recevoir mensuellement une bien forte
somme; lindividu dont lexistence
parat un problme insoluble, est tout
simplement un franc-bourgeois, ou drogueur de la haute, et voici comment il
procde.

que lon rencontre sur la voie publique,


sales et clops, accroupis les genoux
dans la boue au coin dune borne, et
auxquels on jette un sol sans seulement
daigner laisser tomber sur eux un regard
de commisration, ne sont pas les seuls
mendiants que renferme la bonne ville
de Paris. Il y a des mendiants l o on ne
croit trouver que des gens possdant
pignon sur rue, ou une inscription sur le
grand livre; au caf de Paris, au concert
Musard, par exemple, quelquefois
mme au balcon de lOpra, assis entre
un diplomate qui lorgne les tibias de
Fanny Essler, ou un banquier qui se
pme aux roulades de Mlle Falcon. Ces
mendiants, il est vrai, ne sont pas couverts de haillons, ils ne sont ni tristes, ni
souffreteux; bien au contraire, leur linge
est dune blancheur blouissante, leurs
gants dune extrme fracheur, le reste
lavenant; leur teint est fleuri et leur
regard fixe.

LAlmanach du commerce, LAlmanach


royal, celui des vingt-cinq mille adresses,
sont les mines quil exploite, et dans lesquelles il trouve tous les jours quelques
nouveaux filons. Aprs avoir choisi une
certaine quantit dadresses, il se met en
course et bientt il arrive chez un personnage de haute vole; il a dclin au
valet de chambre de Monsieur ou la
camriste de Madame un nom bien
sonore, toujours prcd de la particule
aristocratique; et, comme il serait malsant de faire faire antichambre un
noble personnage, on la immdiate-

Le vrai peut quelquefois ntre pas


[vraisemblable,

a dit quelque part le rgent du


Parnasse, et jamais ce vers ne fut cit
plus propos. Comment! me direzvous, ce jeune dandy, cette petite
matresse pimpante et minaudire, ce
62

FRANCS-BOURGEOIS

prier de vouloir bien me prter seulement la somme ncessaire pour payer


ma place la diligence, plus quelques
sous pour manger du pain durant la
route, cela me suffira; je dois supporter
les consquences de ma conduite, et
sitt mon arrive, mon premier soin sera
de macquitter envers vous. Jaurais pu,
pour obtenir ce que je sollicite de votre
obligeance, madresser monsieur le
comte, monsieur le marquis un tel,
intime ami de ma famille; mais jai
craint quil ne juget convenable de
linstruire de mes erreurs.

ment introduit prs de la personne quil


dsire voir; cest ici que la comdie
commence. Je vais prendre pour type
certain personnage trs connu dans
Paris, qui se dit le dernier rejeton dune
ancienne famille de la basse Normandie, famille si ancienne en effet quil
serait vraiment impossible tous les
dHozier de lpoque de dcouvrir son
cusson.
Monsieur le baron, monsieur le comte,
monsieur le duc (le drogueur de la haute
ressemble beaucoup au tailleur du Bourgeois gentilhomme, il noublie jamais les
titres de celui auquel il sadresse, et, sil
savait que cela dt lui faire plaisir, il lui
dirait trs volontiers votre majest), je
nai point lhonneur dtre connu de
vous, et cependant je viens vous prier de
me rendre un important service; mais
tout le monde sait que vous tes bon,
gnreux, cest pour cela que je me suis
adress vous, ici il parle de ses aeux :
sil sadresse un des partisans de la
famille dchue, ce sont de vieux Bretons, son pre qui tait un des compagnons de Sombreuil, est mort Quiberon; sil sadresse un des coryphes
du juste-milieu, il se donne pour le
neveu ou le cousin de lun des 221; sil
veut captiver les bonnes grces dun
rpublicain, son pre, conventionnel
pur, est mort sur la terre trangre, son
frre a t tu le 6 juin 1832 la barricade Saint-Merry. Aprs avoir fait lhistoire de sa famille, le drogueur de la
haute passe la sienne, venu Paris
pour la premire fois, dit-il, jai donn
tte baisse dans tous les piges qui se
sont trouvs sur mes pas : jai t
dpouill par dadroits fripons, il ne me
reste rien, absolument rien, je ne veux
pas demeurer plus longtemps dans la
capitale, et je viens, Monsieur, vous

Il est peu dhommes riches qui osent


refuser une somme modique un gentilhomme qui sexprime avec autant dlgance. Au reste, si sur dix tentatives
deux seulement russissent, ce quelles
produisent est plus que suffisant pour
vivre au large pendant plusieurs jours.
Quelquefois, et ici le cas est beaucoup
plus grave, ce nest point pour leur
compte que les drogueurs de la haute
mendient, cest pour une famille ruine
par un incendie, pour un patriote condamn une forte amende. Sous la Restauration, ils qutaient pour les braves
du Texas, pour les Grecs; ils ont, cette
poque, reu dassez fortes sommes, et
les compagnons du gnral Lefebvre
Desnouettes ou dYpsilanti nen virent
jamais la plus petite parcelle.
Il vaut mieux, sans doute, lorsque lon
est riche, donner quelques pices de
vingt francs un fripon que de refuser
un solliciteur dont la misre peut-tre
nest que trop relle, aussi je nai point
crit cet article pour engager mes lecteurs repousser impitoyablement tous
ceux qui viendront les implorer, mais
seulement pour leur faire sentir la ncessit de ne point donner laveuglette, et
sans avoir pralablement pris quelques
63

FRANCS MITOUX

renseignements, et surtout pour les


engager ne point perdre un instant de
vue ceux de ces adroits et audacieux solliciteurs qui sauront leur inspirer le plus
de confiance; car les vnements qui
peuvent rsulter de leur visite sont plus
graves quon ne le pense; plusieurs
dentre eux sont lis avec des voleurs de
toutes les corporations, auxquels ils servent dclaireurs; il leur est facile de
savoir si les concierges sont attentifs, si
les domestiques se tiennent leur poste,
si les cls dont, laide de la bote Pandore, ils chercheront prendre les
empreintes, restent sur les portes; sils
ont remarqu un endroit vulnrable, ils
pourront lindiquer un voleur praticien
du genre quils auront jug le plus facile
excuter, et au premier jour on sera
vol avec des circonstances telles, que
lon sera pour ainsi dire forc de croire
que le vol a t commis par des habitants de la maison.
Que conclure de ce qui prcde? Quil
ne faut recevoir personne, et ne point
soulager linfortune? Non, sans doute,
ce serait se priver du plus doux de tous
les plaisirs; mais on peut sans inconvnient avoir continuellement lil ouvert,
et ses portes constamment fermes.

FRANGIN-NE s. Frre, sur.


FRANGIN DABE s. m. Oncle.
FRANGINE DABUSCHE s. f. Tante.

* FREDINE s. f. Bourse.
FRGATE s. m. Jeune pdraste. Terme
des bagnes.
FRETIN s. m. Poivre.
FRIC-FRAC (FAIRE) v. a. Faire effraction.
FRILEUX-EUSE s. Poltron, poltronne.
FRIMER v. a. Envisager.

* FRIMION s. m. March.
v. a. Tricher au jeu,
prparer les cartes.
FRIMOUSSER

FRIMOUSSEUR-EUSE s. Celui ou celle

qui triche au jeu.


FRIQUET s. m. Mouchard. Terme des

voleurs de la Cit (Paris).


FRIPOUILLE s. m. Misrable.
FRIS s. m. Juif.
FRIT (TRE) v. p. tre condamn.

* FROLLAUX s. m. Tratre.
* FROLLER SUR LA BALLE v. a. Mdire
de quelquun.
FROTIN s. m. Billard.

* FRUQUER ou FONCER v. a. Donner.

* FRANCS MITOUX s. m. Mendiants de


lancien Paris; ils entouraient leur front
dun mouchoir sale, et marchaient
appuys sur un bton; ils se liaient aussi
les artres, et savaient si bien prendre les
apparences dhommes malades, que les
mdecins les plus expriments se laissaient tromper par eux.

FRUSQUE s. m. Habit, habillement.


FRUSQUIN s. m. Habillement commun.
FRUSQUINEUR s. m. Tailleur.
FUM (TRE) v. p. tre tout fait sans

ressources.
FUMERON s. f. Jambe.

64

GAFE GAY

G
GAFE GAY s. f. Gendarmerie ou

GARON DE CAMBROUZE s. m. Voleur

garde municipale cheval.

de campagne, assassin, chauffeur.

GAFE DE SORGUE s. m. Gardien de


march, patrouille grise.

GARGOINE s. f. Bouche sale, dgo-

GAFER v. a. Guetter, tre en faction.

GARGUE s. f. Bouche.

GAFEUR s. f. Sentinelle, guetteur.

GARNAFIER-RE s. Fermier, fermire,

s. m. Homme
dpourvu dintelligence.

GALETTE

tante.

paysan, paysanne.

maladroit,

GARNAFLE s. f. Ferme, grange, maison

de village.

GALINE s. m. Jeune pdraste. Terme

GAUDINEUR s. m. Dcorateur.

des bagnes.

GAUL s. m. Cidre.

GALIOTTE ou GAYE (FAIRE UNE) v. a. Se

* GAUX ou
vermine.

dit de deux joueurs qui sentendent


ensemble pour faire perdre ceux qui
parient contre un de leurs affids. (Voir
GREC, p. 71.)

PICANTIS

s. m.

Pou,

GAV s. m. Homme ivre.


GAVIOL s. m. Homme ivre.

GALUCHE s. m. Galon.

GAY (TRE) v. p. tre drle, laid.

GALUCHER v. a. Galonner.

GAYE ou GAYET s. m. Cheval.

* GALLIER s. m. Cheval.

GAYERIE s. f. Cavalerie.

GAMBILLER v. a. Danser.

* GEORGER s. m. Pourpoint.

GAMBILLEUR-EUSE s. Danseur-euse.

GERBABLE s. m. Homme qui doit tre

GAMBILLEUR-EUSE DE TOURTOUZE s.

condamn.

Danseur et danseuse de corde.

GERBER CONIR SUR LA LUNE


DOUZE QUARTIERS v. a. Condamner

GANDINS DALTQUE s. f. Dcoration,

croix de toute espce.

mourir sur la roue.

GARON s. m. Voleur de campagne.

GERBER v. a. Juger, condamner.

Terme des voleurs du Midi.

GERBIER s. m. Juge.

65

GERBEMENT

GERBEMENT s. m. Jugement.

Et cest dans le code dune nation qui


se pose devant toutes les autres comme
la plus claire, que de semblables lois
sont crites. Personne nlve la voix
pour se plaindre de vous, mais le malheur vous a toujours poursuivi, donc
vous tes coupable : les haillons qui
vous couvrent sont vos accusateurs;
parce que vous tes malheureux, vous
navez plus le droit de respirer au grand
air, et le dernier des sbires de la prfecture de police peut vous courir sus
comme sur une bte fauve, cest ce quil
ne manque pas de faire; vous valez un
petit cu, vous tes saisi, jet dans une
prison obscure et malsaine, et aprs
quelques mois de captivit prventive,
des gendarmes vous tranent devant les
magistrats chargs de vous rendre justice; votre conscience est pure, et vous
croyez qu la voix de vos juges les
portes de la gele vont souvrir devant
vous. Pauvre sot que vous tes, la loi
dicte aux magistrats, qui gmissent en
vous condamnant, des arrts impitoyables; quoi que vous puissiez dire pour
votre dfense, vous serez condamn
trois ou six mois demprisonnement, et
aprs avoir subi votre peine, vous serez
mis la disposition du gouvernement
pendant le temps quil dterminera.

GERBERIE s. m. Tribunal.
GET s. m. Jonc.

* GIBRE s. m. Membre viril.


GILMONT s. m. Gilet.
GIROFLE s. Homme ou femme aimable.
GIROFLERIE s. f. Amabilit.

* GIROLLE ou GY adv. Oui, trs bien.


* GITRER v. a. Possder.
GIVERNEUR s. m. Vagabond qui passe
toutes les nuits dans la rue. Terme des
cochers parisiens.

* GLACE s. m. Verre boire.


GLACIS s. m. Verre boire.

* GLIER s. m. Le diable.
GLISSANT s. m. Savon.

* GOBBE s. m. Verre boire.


GOBE-MOUCHERIE s. f. Franc-maon-

nerie.
GOBE-SON s. m. Calice.
GODILLER v. a. Se dit lorsquon prouve
un accs de priapisme.
GOMBERGER v. a. Compter.
GONZE-SSE s. Homme, femme. Terme
des voleurs brabanons.
GOUALANTE s. f. Chanson.

Et cela ne doit pas tonner chez un


peuple qui ne senquiert ni des capacits, ni de la moralit du lgislateur,
mais seulement de la cote de ses impositions; chez un peuple qui nestime que
ceux qui possdent. Possder doit tre
le rve de tous, et tous les chemins qui
peuvent conduire la fortune doivent
tre suivis sans remords. Aussi tous ceux
qui occupent les sommits de lchelle
sociale, et qui dsirent conserver leur
position, repoussent sans cesse du pied
ceux qui cherchent gravir les derniers

GOUALER v. a. Chanter.
GOUALEUR-EUSE s. Chanteur, chan-

teuse.
GOUPEUR-EUSE s. Vagabond. Celui ou
celle qui na ni domicile, ni moyens
dexistence assurs.
Article 269 du Code pnal. Le vagabondage
est un dlit.
Article 270. Les vagabonds, ou gens sans
aveu, sont ceux qui nont ni domicile certain,
ni moyen de subsistance, et qui nexercent
habituellement ni mtier, ni profession.

66

GOUPEUR-EUSE

vous punissez par anticipation? Oh!


alors, soyez plus svres pour tre plus
justes, condamnez le vagabond
mourir, mais craignez que, las de souffrir, il ne quitte un jour son humble posture et ne vienne, les armes la main,
dchirer le recueil de vos lois. Souvenezvous des luttes sanglantes de la Jacquerie et des Gueux de Belgique. Qui
succomba alors? Le riche : il le mritait
bien.
On objectera peut-tre que presque
tous les voleurs de profession sortent
des rangs du peuple, pour prouver la
ncessit des lois qui rgissent les
classes infimes de la socit. Cette
objection, suivant moi, ne peut servir
qu prouver la vrit de ce vieux dicton
populaire, qui dit que le besoin na point
doreilles.
Mais, il faut le dire, sil est vrai que la
plupart des voleurs sortent des rangs du
peuple, les grands criminels, quelques
exceptions prs, appartiennent aux
classes leves. Cest plus souvent des
salons que des mansardes que sortent
les assassins et les faussaires.
Et, cependant, quelquefois on sauvera
lhomme bien lev, tandis quon sacrifiera lexemple le fils dun ouvrier.
Pourquoi cela? Lhonneur dune famille
favorise par la fortune est-il plus prcieux que celui de la famille dun
ouvrier? Je ne le pense pas.
Suivant moi, lhomme qui comparat
devant un tribunal, aprs avoir reu une
ducation librale, est, dlit gal, videmment plus coupable que celui qui a
toujours vcu dans lignorance. Il nest
pas ncessaire, je crois, de dduire les
raisons qui me font penser ainsi. Pourquoi donc est-il presque toujours trait
avec une extrme indulgence, lorsque
lon se montre si svre envers celui qui

chelons. Ils conoivent sans peine que


ceux qui nont pas un toit pour abriter
leur tte, un vtement pour les garantir
du froid, du pain pour apaiser la faim
qui les tourmente, doivent laisser
tomber des regards envieux sur leurs
htels magnifiques, leurs brillants quipages et leur table somptueuse. Ce sont
des ennemis quil faut absolument
vaincre, et le Code pnal, que les heureux du sicle ont fabriqu pour leur
usage particulier, est un arsenal dans
lequel ils trouvent toujours des armes
toutes prtes; et le vagabond, celui de
tous les parias sociaux qui souffre le
plus, est aussi celui quils frappent le
plus rudement.
Le peuple na pas de pain , disaiton une dame de lancienne cour;
quil mange de la brioche , rponditelle. Les magistrats qui condamnent
indistinctement tous les vagabonds que
lon amne devant eux, ne sont gure
meilleurs logiciens que cette dame.
Quest-ce, en effet, quun vagabond?
Un pauvre diable qui na pu trouver de
travail, et qui a t mis dehors par son
htelier, parce quil na pu payer son
modeste logement. Il na pas dn et
sest endormi sous le porche dune
glise ou dans un four pltre. Cest
vainement que je cherche dans tout cela
un crime ou un dlit. Si cet homme vous
avait arrach un peu de votre superflu,
sa physionomie ne serait pas livide et
terreuse, ses vtements ne tomberaient
pas en lambeaux. Qui vous a dit quil
navait pas, sans pouvoir y parvenir,
cherch utiliser ses facults? Pourquoi
donc, au lieu de le punir, ne lui donnezvous pas ce que tous les hommes doivent obtenir, du travail et du pain?
Sont-ce les crimes que, grce votre
lgislation, il commettra plus tard, que
67

GOULU

na encore commis aucune faute, et


dont le seul tort est dtre misrable?
Mais les haillons qui couvrent peine
les membres amaigris du goupeur parlent en sa faveur. Peut-tre que, si cet
homme navait pas voulu rester honnte, il ne serait pas sans domicile et
sans moyens dexistence. Mais, ce quil
na pas fait, il ne manquera pas de le
faire, lorsque aprs avoir, grce un
arrt inique, pass quelques-unes de ses
plus belles annes dans une prison, il
sera rendu la libert, il mettra alors en
pratique les conseils des individus avec
lesquels il aura vcu; et si un jour ses
crimes pouvantent la socit, qui
faudra-t-il accuser, si ce nest elle? Ah!
si lon connaissait bien les antcdents
de tous ceux qui gmissent dans les prisons et dans les bagnes, on serait peuttre dispos jeter un voile sur leur vie
passe, pour leur permettre desprer
un meilleur avenir.
Mais aprs avoir jet un coup dil sur
notre lgislation, je me trouve forc
davouer que la ralisation de mes souhaits me parat encore bien loigne, on
exige tout dune certaine classe et
cependant on ne fait rien pour elle; quel
est donc lavenir qui lui est rserv?
Y a-t-il en France des tablissements
dans lesquels les enfants puissent, en
apprenant un tat, recevoir lducation
que, dans un pays civilis, tous les
hommes devraient possder, et en
mme temps contracter lhabitude du
travail et de la sobrit? Non.
Mais, me rpondra-t-on, il faut de
largent pour crer des tablissements
de ce genre, et largent manque; belle
rponse, vraiment! largent ne manque
pas lorsquil sagit de subventionner des
thtres auxquels le peuple ne va jamais,
de payer des danseuses, ou driger des

oblisques. Largent donc ne manque


pas, et je crois quil serait beaucoup
mieux employ sil servait fonder quelques tablissements semblables ceux
dont nous venons de parler.
GOULU s. m. Pole.

* GOUPLINE s. f. Pinte.
GOUPINER v. a. Travailler.
GOUPINER LES POIVRIERS v. a. Voler les
ivrognes qui sont trouvs sur la voie
publique.

* GOUR s. m. Pot.
* GOURDEMENT adv. Beaucoup.
GOSSELIN s. m. Veau mort-n, se dit

aussi dun enfant nouveau-n.


GOT s. m. Pou.

v. a. Entamer une
conversation haute voix, de la fentre
dun dortoir sur la cour; ou dune cour
lautre, correspondre avec des femmes
dtenues dans la mme prison. Le rglement des prisons dfend de graillonner.

GRAILLONNER

GRAIN, GROS ou PETIT s. m. cu de

trois ou de six francs.


GRAISSE s. m. Les vnements de la pre-

mire Rvolution paraissent avoir donn


naissance au vol la graisse, qui fut
commis souvent avec une rare habilet
par les nomms Franois Motelet, Felice
Carolina, italien, dit le Fou de Cette.
Voici quelle tait la manire de procder
de ces individus, et de presque tous
ceux qui, par la suite, marchrent sur
leurs traces.
Deux hommes dun extrieur respectable voyageaient en poste, se dirigeant
vers la frontire, suivis dun domestique; ils descendaient toujours chez
lhtelier quils prsumaient le plus
riche, ou chez le matre de poste, si
celui-ci logeait les trangers.
68

GRAISSE

Arrivs au gte quils avaient choisi, ils


se faisaient donner le plus bel appartement de la maison, et tandis quils se
reposaient des fatigues de leur voyage,
le domestique, cheville ouvrire du
complot ourdi contre la bourse de
lhtelier, faisait, en prsence du personnel de lhtellerie, remiser la chaise
de poste, et dcharger les effets de ses
matres. Au moment de terminer son
opration, le domestique retirait de
limpriale de la voiture une petite cassette quil ne soulevait quavec peine, ce
qui ne manquait pas dtonner ceux qui
taient spectateurs de ses efforts.
Cest le magot, disait confidentiellement le domestique au matre de la
maison; et comme, cette poque, le
numraire tait plus rare et plus
recherch que les assignats, celui-ci ne
manquait pas de concevoir la plus haute
opinion de ces trangers qui en possdaient une aussi grande quantit.
Ces prliminaires taient la premire
botte porte la bourse de lhtelier;
lorsquils avaient produit ce quen attendaient les fripons, la caisse tait porte
chez eux, et durant quelques jours il
nen tait plus parl.
Durant ces quelques jours, les trangers restaient dans leurs appartements;
sils sortaient, ce ntait que le soir; ils
paraissaient dsirer ne pas tre remarqus; au reste, ils dpensaient beaucoup, et payaient gnreusement.
Lorsquils croyaient avoir acquis la
confiance de lhtelier, ils envoyaient un
soir leur domestique le prier de monter
chez eux, celui-ci sempressait de se
rendre cette invitation; laissez-nous
seuls, disait alors un des trangers au
domestique; et, ds quil tait sorti,
lautre prenait la parole, et sexprimait
peu prs en ces termes :

La probit, monsieur, est une qualit


bien rare lpoque o nous vivons,
aussi doit-on sestimer trs heureux
lorsque par hasard on rencontre des
honntes gens. Les renseignements que
nous avons fait prendre, et la rputation
dont vous jouissez, nous donnent la
conviction que vous tes du nombre de
ces derniers, et que nous ne risquons
rien en vous confiant un secret dune
haute importance; pour nous soustraire
aux poursuites diriges contre presque
tous les nobles, nous avons t forcs de
prendre subitement la fuite. Nous possdions, au moment de notre fuite,
peu prs, 60 000 francs en pices dor,
mais pour soustraire plus facilement
cette somme aux recherches, nous
lavons fondue nous-mmes et rduite
en lingots; nous nous apercevons
aujourdhui que nous avons commis une
imprudence; nous ne pouvons payer
notre dpense avec des lingots, nous
vous prions donc de nous prter
5 000 francs (la somme, comme on le
pense bien, tait toujours proportionne
la fortune prsume de lindividu
auquel les fripons sadressaient); il est
bien entendu que nous vous laisserons
en nantissement de cette somme un ou
plusieurs de nos lingots, et quen vous
remboursant le capital nous vous tiendrons compte des intrts.
Cette dernire botte porte, les fripons attendaient la rponse de lhtelier, qui, presque toujours, tait celle
quils dsiraient; dans le cas contraire,
comme ils ne doutaient, disaient-ils, ni
de sa bonne volont, ni de son obligeance, ils le priaient de leur trouver,
quelque prix que ce ft, un richard dispos traiter avec eux, et sur lequel on
pt compter. Ctait une manire
adroite de lui faire entendre quils
69

GRAISSE

accepteraient toutes les conditions qui


leur seraient proposes. Lespoir de faire
une bonne affaire, et surtout la vue des
lingots que les fripons faisaient briller
ses yeux, ne manquaient pas de dterminer lhtelier; aprs bien des pourparlers le march tait conclu, mais les
voyageurs, soigneux de conserver les
apparences dhommes excessivement
dlicats, insistaient pour que le prteur
ft vrifier, par un orfvre, le titre des lingots, celui-ci ne refusait jamais cette
garantie nouvelle de scurit; mais comment soumettre ces lingots lessayeur
sans veiller des soupons? lhtelier et
les voyageurs sont trs embarrasss.
Eh parbleu, dit lun de ces derniers,
aprs quelques instants de rflexion,
nous sommes embarrasss de bien peu,
scions un des lingots par le milieu, nous
ferons essayer la limaille. Cet expdient est adopt lunanimit; un des
lingots est sci et la limaille recueillie
dans un papier, mais les fripons savent
substituer adroitement au paquet qui ne
contient que de la limaille de cuivre, un
paquet qui contient de la limaille dor
vingt-deux carats; fort du tmoignage
de lessayeur, lhtelier livre ses cus, et
reoit en change cinq six livres de
cuivre quil serre bien prcieusement, et
que jamais on ne vient lui redemander.

garnie de pierres prcieuses, et lautre


dimitations, mais dimitations parfaites
sous tous les rapports.
Muni de ces parures, lindividu alla
trouver un prteur sur gages, et lui
engagea la vritable parure, puis au
temps fix il la dgagea; il renouvela
ce mange plusieurs fois, de sorte que le
prteur, familiaris avec lobjet qui lui
tait laiss en garantie ne prenait plus
la peine dexaminer les diamants;
lemprunteur avait toujours soin de bien
fermer la bote qui contenait la parure et
dy apposer son cachet; il prenait cette
prcaution, disait-il, pour viter quon
ne se servt de ses diamants.
Lorsquil crut le moment dagir arriv,
il alla, pour la dernire fois trouver le
prteur, et lui engagea comme de coutume sa parure, moyennant la somme de
10 000 francs, mais au lieu de lui
donner la bonne, il ne lui remit que son
sosie, et suivant son habitude il scella la
bote, sous le fond de laquelle il avait
coll une tiquette peu apparente; mais
cette fois le cachet ntait pas celui dont
il stait servi jusqualors, quoique
cependant il en diffrt trs peu.
lpoque fixe, il se prsenta pour
dgager ses bijoux; le prteur, charm
de recouvrer avec ses cus un intrt raisonnable, sempressa de les lui remettre.
Le fripon paie et prend sa bote :
Tiens, dit-il, aprs lavoir examine
quelques instants, vous avez mis une tiquette ma bote; pourquoi cela?
Je nai rien mis votre bote,
rpond le prteur.
Je vous demande bien pardon, ce
nest pas ma bote; le cachet qui ferme
celle-ci nest pas le mien , et pour
prouver ce quil avance, il tire son cachet
de sa poche; le prteur le reconnat, et
cependant ce nest pas son empreinte

Les graisses ne laissent pas toujours


des lingots leurs victimes, et ne procdent pas tous de la mme manire; un
individu qui maintenant porte lpe et
les paulettes dofficier suprieur,
escroqua une somme assez forte, un
prteur sur gages, de la manire que je
vais indiquer :
Il fit faire, Paris, et par des fabricants
diffrents, deux parures absolument
semblables; la seule diffrence qui existait entre elles, cest que lune tait
70

GRAND COND

qui est appose sur la bote; pour


couper court, le prteur ouvre la bote.
Cest bien votre parure, scrie-t-il.
Vous plaisantez, rpond lemprunteur, ces diamants sont faux et nont
jamais t moi.
La conclusion de cette affaire nest pas
difficile deviner : le fripon justifia par
une facture de la possession de la parure
quil rclamait, ses relations antrieures
avec le prteur tablissaient sa bonne
foi. Le prteur fut oblig de transiger
avec lui, pour viter un procs scandaleux.

chose qui rappelle le baron de


Vormspire; souvent quelques liaisons
dangereuses se glissent dans leurs discours, et quelquefois, quoiquils se tiennent sur la dfensive, ils emploient des
expressions qui ne sont pas empruntes
au vocabulaire de la bonne compagnie.
Au reste, si les diagnostics propres les
faire reconnatre ne sont pas aussi
faciles saisir que ceux qui sont propres
diverses corporations de voleurs, ils
nen sont pas moins visibles, et il devient
trs facile de les apercevoir si lon veut
bien suivre les grecs dans le salon o
sont places les tables dcart.

GRAND COND s. m. Prfet.

s. m.
prison du Grand Chtelet.

GRAND

MEUDON

Lorsquils se disposent jouer, ils choisissent dabord la chaise la plus haute


afin de dominer leur adversaire, pour,
de cette manire, pouvoir travailler les
cartes leur aise; lorsquils donnent
couper, ils approchent toujours les
cartes le plus prs possible de la personne contre laquelle ils jouent, afin
quelle ne remarque pas le pont qui a t
fait.

Ancienne

GRAND TRIMAR s. m. Grand chemin.

Terme des voleurs parisiens.


GRANDE TIRE s. f. Grande route. Terme

des voleurs de campagne.


GRAS-DOUBLE s. m. Plomb.
GRAS-DOUBLIER s. m. Plombier.
GRATTE s. f. Gale.

Les grecs qui travaillent avec des


cartes biseautes, quils savent adroitement substituer aux autres, les tendent
devant eux sans affectation lorsquils les
relvent; ceux qui filent les cartes les
prennent trois par trois, ou quatre par
quatre, de manire cependant ce que
celles quils connaissent et ne veulent
pas donner leur adversaire restent sous
leur pouce jusqu ce quils puissent ou
les tourner, ou se les donner, suivant la
manire dont le jeu se trouve prpar.

* GRATTER v. a. Arrter.
GRATOU s. m. Rasoir.
GRATTOUSE s. f. Dentelle.
GREC s. m. Les grecs nont pas dge, il y

a parmi eux de trs jeunes gens, des


hommes mrs, et des vieillards cheveux blancs; beaucoup dentre eux ont
t dupes avant de devenir fripons, et
ceux-l sont les plus dangereux, ceux
quil est moins facile de reconnatre, car
ils ont conserv les manires et le langage des hommes du monde; quant aux
autres, quels que soient les titres quils
se donnent, et malgr le costume, et
quelquefois les dcorations dont ils se
parent, il y a toujours dans leurs
manires, dans leurs habitudes, quelque

Ce nest pas seulement dans les tripots


que lon rencontre des grecs; ces messieurs, qui ne gagneraient pas grandchose sils taient forcs dexercer leur
industrie dans un cercle restreint, savent
sintroduire dans toutes les runions
publiques ou particulires. Ils sont de
71

GRELU

pects, et ainsi que les condamnations


prononces contre eux.

toutes les ftes, de tous les bals, de


toutes les noces; plusieurs ont t saisis
in flagrante delicto dans des runions trs
comme il faut, et cependant ils ntaient
connus ni du matre du salon dans
lequel ils se trouvaient, ni daucun des
invits.
Les grecs voyagent beaucoup, surtout
durant la saison des eaux; on en rencontre Bade, Bagnres, Saint-Sauveur, au Mont-dOr, ils ont, comme les
francs-maons, des signaux pour se
reconnatre, et quand ils sont runis plusieurs dans le mme lieu, ils ne tardent
pas former une sainte alliance et
sentendre pour dvaliser tous ceux qui
ne font pas partie de la ligue; ils
emploient alors toute lindustrie quils
possdent, et ceux qui combattent
contre eux ne tardent pas succomber.
Comment, en effet, rsister une telle
runion de capacits? Lorsque les grecs
vous donnent des cartes, ils savent avant
vous ce que vous avez dans la main;
dans le cas contraire, leur compre, qui
a pari pour vous une trs petite somme,
leur apprend au moyen des SERTS (voir
ce mot, p. 132) tout ce quils dsirent
savoir.

GRINCHIR v. a. Voler. Jai runi dans cet


article quelques dtails sur divers genres
de vols. Quelques-uns se commettent
encore tous les jours; dautres nont t
commis que par ceux qui les ont
invents.

Grinchir au boulon. Le grinchissage au boulon a t invent, dit-on, par


un individu dont les antcdents sont
bien connus, et qui a pour la pche une
passion pour le moins aussi grande que
celle de certain dput juste-milieu. Au
reste, si lindividu dont je parle nest pas
linventeur du grinchissage au boulon, il
a du moins excell dans sa pratique,
comme il excella par la suite dans la pratique des vols la tire et au bonjour.
Pour grinchir au boulon, il ne sagit
que de passer par lun des trous pratiqus dans la devanture des boutiques,
pour donner passage aux boulons qui
servent les fermer, un fil de fer ou de
laiton, termin par un crochet qui sert
saisir lextrmit dune pice de dentelle
quon amne ainsi lextrieur avec une
grande facilit.

GRELU s. m. Bl.

Il ne sagirait, pour se mettre labri de


ce genre de vol, que de boucher lintrieur lentre des boulons par de petites
plaques de fer.

* GRENASSE s. f. Grange.
* GRENU s. m. Bl.
* GRENUCHE s. f. Avoine.

Grinchir la cire. Un ou plusieurs


individus se rendent chez un restaurateur, djeunent ou dnent, et semparent
dune ou de plusieurs pices dargenterie quils collent sous la table au
moyen dun empltre de cire ou de poix.
Si le matre de ltablissement saperoit
du vol qui vient dtre commis son
prjudice, les coupables nont rien
craindre, quand bien mme ils seraient
fouills. Il est inutile de dire quun com-

* GRENUSE s. f. Farine.
GRS s. m. Cheval. Terme des voleurs de

campagne de la Normandie.
GRIFFER v. a. Saisir, prendre.
GRIFFON s. m. Chat.
GRIFFONNER v. a. crire.
GRIMOIRE, GRIMOIRE MOUCHIQUE

s. m. Code pnal. Livre de police dans


lequel sont inscrits tous les gens sus72

GRINCHIR

pre vient quelques instants aprs leur


dpart, enlever les pices dargenterie.

Cette dernire prcaution surtout ne


devrait jamais tre nglige. Souvent
des intrigants louent un appartement, le
font garnir de meubles appartenant un
tapissier. Ils se font ensuite apporter une
ou deux fois dner par le restaurateur
voisin, puis enfin une troisime. Mais
alors le nombre des convives est plus
considrable, et, pour ne point donner
naissance aux soupons, celui des grinchisseurs qui joue le rle de lamphitryon
a soin de demander un garon pour
aider son domestique servir les
convives. Le dner fini, le domestique,
qui est une des principales chevilles du
complot, prpare largenterie et disparat avec elle au moment convenu.
Pendant ce temps les matres passent au
salon pour prendre le caf, et y amusent
le garon jusqu ce quils aient, les uns
aprs les autres, trouv le moyen de
svader.

Le grinchissage la cire fut invent, il y


a vingt annes environ, par une jeune et
jolie personne, qui le pratiquait de concert avec sa mre, qui tait charge de
venir prendre largenterie. Ces deux
femmes exercrent paisiblement pendant deux ans; mais enfin elles subirent
le sort de tous les voleurs : elles furent
arrtes et condamnes. Elles confessrent, durant linstruction de leur procs.
deux cent trente-six vols de cette
nature.
Grinchir la limonade. Un individu dont la tournure est celle dun
domestique, se prsente chez un limonadier, auquel il commande dix, douze,
ou mme quinze demi-tasses pour
M. Untel, qui demeure toujours dans la
mme rue que le limonadier auquel il
sadresse, mais lextrmit oppose.
Cela fait, il prend les devants et va se
poster sur la porte de la maison dont il a
indiqu le numro, et, lorsquil voit
venir le garon, il va au-devant de lui,
prend la corbeille quil porte, et le prie
daller chercher de leau-de-vie quil a
oubli de commander. Le garon, sans
dfiance, abandonne sa corbeille, et
sempresse daller chercher ce quon lui
demande. Ce nest que lorsquil arrive
avec le flacon deau-de-vie quil
apprend, du portier de la maison indique, quil vient dtre la victime dun
audacieux voleur.

Grinchir la desserte. Le grinchissage la desserte nest gure pratiqu


qu Paris. Un individu, vtu dun costume de cuisinier, le casque mche en
tte et le tranche-lard au ct, qui connat parfaitement la situation de la cuisine et celle de la salle manger de la
maison dans laquelle il veut voler, sy
introduit lheure du dner, et sil peut
arriver dans la salle manger avant
davoir t remarqu, il enlve avec dextrit toute largenterie que les domestiques ont laisse en vidence, et trouve le
moyen de disparatre sans laisser
dautres traces de son passage que le vol
quil a commis.

Les traiteurs qui envoient de largenterie en ville sont aussi trs souvent victimes des grinchisseurs la limonade. Il
ne faudrait cependant, pour viter leurs
piges, que monter toujours dans les
lieux indiqus les objets demands, et
de prendre, auprs du concierge de la
maison, des renseignements minutieux.

Quon se figure, sil est possible, la surprise extrme du matre de logis; il veut
servir le potage et ne trouve point la
cuillre, cest un oubli de la servante; il
la sonne, elle vient, et aprs bien des
73

GRINCHIR

pourparlers on trouve le mot de


lnigme.

lorsque le commis a donn au concierge


de la maison dans laquelle il se trouve,
les explications propres justifier sa prsence, explications que celui-ci exige
avant de se dterminer tirer le cordon,
le voleur est dj depuis longtemps
labri de toute atteinte.

Ces vols taient jadis beaucoup plus


frquents quaujourdhui, par la raison
toute simple que les plus fameux grinchisseurs la desserte se sont retirs des
affaires, et se sont, je crois, amends;
lun sest fait usurier, et lautre amateur
de tableaux.

Grinchir aux deux lourdes. Un


individu dont la tournure et les
manires indiquent un homme de
bonne compagnie, arrive en poste dans
une ville, et prend le plus bel appartement du meilleur htel; il est suivi dun
valet de chambre, et aussitt son arrive
il a fait arrter un domestique de
louage; ce noble personnage qui mne
le train dun millionnaire, daigne peine
parler aux hteliers; il laisse son valet
de chambre le soin de rgler et de payer
sa dpense; mais ce dernier, qui nadditionne jamais les mmoires quil
acquitte, et qui ne prononce jamais le
nom de son matre sans ter son chapeau, remplit cette commission la
satisfaction gnrale. Les voies ainsi
prpares, ltranger fait demander un
changeur, qui se rend avec empressement ses ordres, et auquel il montre
une certaine quantit de rouleaux qui
contiennent des pices dor trangres;
le changeur examine, pse mme les
pices que ltranger veut changer
contre des pices de 20 francs; rien ny
manque, ni le poids, ni le titre; le prix de
change convenu, on prend jour et heure
pour terminer. Lorsque le changeur
arrive allch par lespoir dun bnfice
considrable, Monsieur le reoit dans sa
chambre coucher, assis devant un feu
brillant, et envelopp dune ample robe
de chambre; le changeur exhibe ses
pices dor; les comptes faits, le fripon
laisse la somme sur une table, et invite le
changeur passer dans son cabinet pour

Grinchir au voisin. Quoique ce


vol ne soit pas de cration nouvelle, il se
commet encore presque tous les jours,
et il ny a pas bien longtemps que la
Gazette des tribunaux entretenait ses lecteurs dun grinchissage au voisin, dont un
horloger de la rue Saint-Honor venait
dtre la victime. Un homme vtu en
voisin, cest--dire, suivant la circonstance, envelopp dune robe de
chambre, ou seulement couvert dune
petite veste, entre chez un horloger et
lui demande une montre de prix, quil
veut, dit-il, donner sa femme ou son
neveu; mais, avant den faire lemplette,
il dsire la montrer la personne
laquelle elle est destine. Il prend la
montre quil a choisie et prie lhorloger
de le faire accompagner par quelquun
auquel il remettra le prix du bijou, si,
comme il nen doute pas, il se dtermine
en faire lacquisition. Il sort, accompagn du commis de lhorloger, et aprs
tout au plus cinq minutes de marche, ils
arrivent tous deux devant la porte
cochre dune maison de belle apparence; le voleur frappe, et la porte est
ouverte. Donnez-vous la peine
dentrer, dit-il au commis de lhorloger.
Aprs vous, Monsieur, rpond celuici. Entrez, je vous en prie, je suis chez
moi. Cest pour vous obir , dit
enfin le commis qui se dtermine
passer le premier; peine est-il entr
que le voleur tire la porte et se sauve, et
74

GRINCHIR

prendre les pices trangres quil doit


recevoir; durant le trajet de la chambre
coucher au cabinet, lor du changeur
est enlev par le valet de chambre;
arriv au cabinet avec le changeur, le
noble personnage a oubli la cl de son
secrtaire, il sabsente pour aller la chercher, mais au lieu de revenir, il sort par
une seconde porte et va rejoindre son
valet de chambre.

son salon. Aprs avoir attentivement


examin les diverses parures, il les
dpose dans un des tiroirs dun magnifique secrtaire cylindre, quil ferme
avec beaucoup de soin, mais sur lequel
cependant il laisse la cl; cela fait, il
sonne son valet de chambre pour lui
demander la cl dun coffre-fort qui se
trouve l. Le domestique ne rpond pas,
le noble personnage simpatiente, sonne
encore; le domestique ne donne pas
signe de vie; il sort furieux pour aller
chercher lui-mme la cl dont il a
besoin.
Un quart dheure sest coul, et il
nest pas encore revenu.
Il ne revient pas, dit le joaillier au
commis dont il est accompagn, cela
minquite.
Cette inquitude se comprendrait,
rpond le commis, sil avait emport les
bijoux avec lui, mais ils sont dans ce
secrtaire, nous navons donc rien
craindre; patience, il peut avoir t surpris par un besoin, en allant chercher
son domestique.
Ce que vous dites est vrai, mon
cher Bracmann, cest tort que je
malarme, rpond Abraham Levy; mais,
cependant, ajoute-t-il en tirant sa
montre, voil trente-cinq minutes quil
est parti, une aussi longue absence est
incomprhensible; si nous lappelions?
Le commis se range lavis de son
patron, et tous deux appellent monseigneur; point de rponse. Mais la cl
est reste au secrtaire, dit encore le
joaillier, si nous ouvrions? Vous ny
pensez pas, monsieur Abraham, et sil
rentrait et quil nous trouvt fouillant
dans son secrtaire, cela ferait le plus
mauvais effet. Le joaillier se rsigne
encore; mais enfin, ny pouvant plus

Ce nest point toujours des changeurs que sadressent les grinchisseurs


aux deux lourdes. Cest ce que prouvera
lanecdote suivante.
Un individu arrive, en 1812 ou 1813,
Hambourg, son domestique ne parle,
dans lhtel o son matre est descendu,
que des millions quil possde et du
mariage quil est sur le point de
contracter, mariage qui doit, dit-il,
augmenter encore les richesses de cet
opulent personnage. La conduite du
matre ne dment pas les discours du
domestique, il paie exactement, et plus
que gnreusement; lor parat ne rien
lui coter. Lorsque cet individu crut
avoir inspir une certaine confiance, il
fit demander son hte, et lorsque celuici se fut rendu ses ordres, il lui dit quil
dsirait acheter plusieurs bijoux quil
destinait sa future; mais, que, comme
il ne connaissait personne Hambourg,
il le priait de vouloir bien lui indiquer le
mieux assorti, le plus honnte des
joailliers de la ville. Charm de cette
preuve
de
confiance,
lhtelier
sempressa de faire ce que dsirait son
pensionnaire, et lui indiqua le sieur
Abraham Levy. Le fripon alla trouver ce
joaillier, et lui commanda pour une
valeur de 150 000 francs de bijoux.
Le jour de la livraison arriv, le fripon,
quoique indispos, se lve cependant, et
vient en nglig recevoir le joaillier dans
75

GRINCHIR

tenir, il sonne aprs trois quarts dheure


dattente; les domestiques de lhtel
arrivent, on cherche le seigneur quon
ne trouve plus; enfin, on ouvre le secrtaire. Que le lecteur se reprsente, si
cela est possible, la stupfaction du
pauvre Abraham Levy lorsquil vit que le
fond du secrtaire et le mur contre
lequel il tait plac taient percs, et que
ces trous correspondaient derrire la
tte dun lit plac dans une pice voisine, ce qui avait facilit lenlvement
des diamants. On courut en vain aprs
les voleurs qui staient esquivs par la
seconde porte de lappartement quils
occupaient, et qui taient dj loin de
Hambourg lorsque le joaillier Abraham
Levy saperut quil avait t vol. Lun
des deux adroits grinchisseurs aux deux
lourdes dont je viens de parler est
actuellement Paris, o il vit assez paisiblement. Je crois quil sest corrig.

40 000 francs de dentelles. Le lendemain, un commis lui apporte ses


emplettes, quelle examine avec le plus
grand soin; cela fait, elle prend le carton
qui les contient et le place derrire les
siens. Un compre, apost pour cela,
lenlve et sesquive. Pendant ce temps,
la comtesse assise devant un secrtaire
compte des cus. Mais, tout coup elle
se ravise et dit au commis : Il est inutile de vous charger, je vais vous payer
en billets de banque. Elle remet les
cus dans le sac qui les contenait, et
passe derrire les cartons. Le commis
entend le bruit que fait une cl en tournant dans une serrure; il croit que cest
la caisse que lon ouvre. ce bruit succde un silence de quelques minutes. Le
commis suppose que la comtesse
compte les billets de banque quil va
recevoir. Mais enfin, ne la voyant pas
revenir, il passe son tour derrire les
cartons, et dcouvre le pot aux roses.
Les recherches de la police, pour dcouvrir la fausse comtesse de Saint-Amont,
furent toutes inutiles; on na jamais pu
savoir ce que cette femme tait
devenue.

Quand on change des pices dor,


quand on vend des diamants une personne que lon ne connat pas parfaitement, il ne faut pas perdre de vue sa
proprit, ni surtout la laisser enfermer.
Les grinchisseurs aux deux lourdes
escroquent aussi des dentelles de prix.
Une adroite voleuse, la nomme Louise
Lim, dite la Ligeoise, plus connue
sous le nom de la comtesse de SaintAmont, loua en 1813 ou 1814, lentresol
de la maison sise au coin des rues de
Lille et des Saints-Pres. Cet entresol
avait deux sorties, lune sur lescalier
commun, lautre donnait entre dans
une boutique qui, alors, ntait pas
loue. La comtesse de Saint-Amont fit
apporter chez elle un nombre de cartons
assez grand pour masquer cette seconde
entre. Tout tant ainsi dispos, elle se
rendit chez un marchand, auquel elle
acheta au comptant pour 36 000

Grinchir location. On ne saurait


prendre, contre les grinchisseurs location, de trop minutieuses prcautions,
car on peut citer un grand nombre
dassassinats commis par eux. Lacenaire
a commenc par grinchir location. Les
grinchisseurs location marchent rarement seuls, et, quelquefois, ils se font
accompagner par une femme. Ils connaissent toujours le nombre, lheure de
la sortie, des habitants de lappartement
quils veulent visiter. Ils examinent tout
avec la plus scrupuleuse attention, et ne
paraissent jamais fixs lors dune premire visite, car ils se rservent de voler
une seconde.
76

GRINCHIR

Lorsque le moment de procder est


arriv, lun deux amuse le domestique
ou le portier qui les accompagne, tandis
que lautre sempare de tous les objets
sa convenance. Un grinchissage location russit presque toujours, grce la
ngligence des serviteurs chargs de
montrer aux trangers lappartement
louer.
Les grinchisseurs location servent
aussi dclaireurs aux cambrioleurs et
caroubleurs. Ils se font indiquer les serrures qui appartiennent au propritaire,
et celles qui appartiennent au locataire;
ils demandent voir les cls dont ils
savent prendre lempreinte.
Beaucoup de personnes accrochent
leurs cls dans la salle manger, cest ce
quelles ne devraient pas faire; cest
bnvolement fournir aux voleurs le
moyen de procder avec plus de facilit.
Grinchir la broquille. Les grinchisseurs la broquille sont, ainsi que les
Avale tout cru et les aumniers, une
varit de dtourneurs; et, comme eux,
ils exploitent les bijoutiers.
Ces derniers donc, sils veulent tre
labri de leurs atteintes, devront avoir les
yeux toujours ouverts, et leur montre ou
vitrine toujours close; mais ces prcautions, quoique trs essentielles, ne sont
que des prolgomnes qui ne doivent
pas faire ngliger toutes celles dont les
vnements indiqueraient la ncessit.
Par exemple : lorsque quelquun se prsente dans la boutique dun joaillier
pour marchander des bagues ou des
pingles, si le marchand ne veut pas
courir le risque dtre vol, il ne faut pas
quil donne examiner plus de deux
bagues la fois; si la pratique dsire en
examiner davantage, il remettra leur
place les premires avant de lui en
remettre deux autres; les baguiers et

pelotes devront donc tre faits de


manire contenir un nombre dtermin de bagues ou dpingles.
Malgr lemploi de toutes ces prcautions, le bijoutier peut encore tre vol,
et voici comme : Un broquilleur adroit
examine du dehors une pingle de prix
place ltalage, et il en fait fabriquer
une toute semblable par un bijoutier
affranchi; puis aprs il vient marchander
celle quil convoite, et comme le prix,
quelque modr quil soit, lui parat toujours trop lev, il rend au marchand
lpingle quil a fait fabriquer, et garde la
bonne; il est inutile de dire que le
numro, la marque, ltiquette, et
jusqu la soie qui lattache, sont parfaitement imits.
Dautres broquilleurs savent parfaitement contrefaire les anneaux facettes
dont les bijoutiers ont toujours un
groupe la disposition des acheteurs;
lun deux marchande et achte une
bague du groupe, dont il sait adroitement faire lchange; le bijoutier
accroche sa vitrine un paquet
danneaux en cuivre, tandis que le
voleur sesquive avec les anneaux dor.
Souvent encore deux femmes dont la
mise est propre, quoiquun peu commune, se prsentent pour acheter une
chane, elles sont longtemps trouver
du jaseron dont la grosseur leur convienne, mais lorsquelles se sont dtermines elles veulent savoir combien de
tours la chane devra faire; pour en
prendre la mesure exacte, lune delles
passe plusieurs tours de jaseron autour
du col de sa compagne, et avec une
petite paire de cisailles, quelle tient
cache dans sa main, elle en coupe un
morceau plus ou moins long, qui tombe
entre la chemise et le dos. Cela fait, ces
femmes conviennent den prendre une
77

GRINCHISSEUR-EUSE

longueur dtermine, donnent des


arrhes et sortent; elles recommencent
plusieurs fois dans la mme journe ce
vol quelles nomment la dtourne la
cisaille.
Grinchir la mitaine. Voir
DTOURNEUR, p. 35.

GRIVE, CORPS-DE-GRIVES s. m. Soldat,

corps de garde.
* GUEULARD s. m. Bissac.
GUEULARD s. m. Pole.

* GUIBBE DE SATTE s. f. Jambe de bois.


GUIBONNE s. f. Jambe.

GRINCHISSEUR-EUSE s. Voleur, voleuse.

GUICHEMARD s. m. Guichetier, porte-

* GRINTE s. f. Physionomie dsagrable.

cls.

GRIPPE-JSUS s. m. Gendarme. Terme

des voleurs du nord de la France.

GUINAL s. m. Juif.

* GRISPIS s. m. Meunier.

GUINALISER v. a. Circoncire.

GRIVIER s. m. Soldat.

GY adv. Oui.

78

HABIN

H-I-J

HABITONGUE s. f. Habitude.

guris de la rage, et quils allaient en


plerinage Saint-Hubert.

HALNES s. m. Terme gnrique qui sert

HUILE s. m. Soupon.

aux voleurs pour dsigner tous les


instruments de leur profession.

* HUISTRES DE VARANNES s. f. Fves


de marais.

* HABIN s. m. Chien.

* HANE ou BOUCHON s. f. Bourse.


* HAPER LE TAILLIS v. p. Senfuir.

* IETGO, ICIGO adv. Ici.

HARPE s. m. Barreaux qui garnissent les

* ILITRE. Il a.

fentres de prison.

INCONOBR-E. Inconnu, inconnue.

HARNAIS DE GRIVE s. m. Uniforme,

INSOLP-E s. Insolent, insolente.

fourniment.

ISOLAGE s. m. Abandon.

* HAUT-DE-TIRE
chausses.

s. m.

Haut-de-

ISOLER v. a. Abandonner.

* HAURE ou GRAND AURE s. m. Dieu.

** JAFFE s. Potage, soupe.

* HERPLIS s. m. Liard.

HPITAL s. f. Prison.

* JAMBE DE DIEU s. f. Les anciens argotiers nommaient ainsi la jambe prpare


de manire ce quelle part couverte
dulcres.

HOUSSINE (JEAN L) s. f. Portion darbre

JAR s. m. Argot.

dont les chauffeurs se servaient pour


enfoncer les portes des habitations
quils voulaient dvaliser. (Voir
SUAGEURS, p. 133.)

JARGOLLE s. f. Normandie.

HOTERIOT. Voir SANS-BEURRE, p. 129.

place devant lui une table sur laquelle


est une jarretire en lisire et un couteau. Il runit deux extrmits de la jarretire, de manire ce quelle forme un

HOMME DE LETTRES s. m. Nom donn

par les voleurs aux faussaires.

JARGOLLIER-RE

s. Normand,

Normande.
JARNAFFE (JEU DE LA). Un individu

* HUBINS s. m. Anciens sujets du grand


Cosr, qui mendiaient avec des certificats qui attestaient quils avaient t
79

JARNAFFES

cercle, puis il la place sur la table, et la


roule sur elle-mme; ensuite il invite les
assistants prendre le couteau quils
devront, pour gagner, planter dans la
circonfrence du cercle, de manire
arrter la jarretire. Il excute lui-mme
cette manuvre, qui parat trs facile;
mais lorsque le pantre tire son tour,
celui qui tient le jeu sait prparer la
lisire de manire ne jamais le laisser
gagner.

JRUSALEM (LETTRES DE) s. f. Voir


LETTRES DE JRUSALEM,

p. 81.

JSUITE s. m. Dindon.
JSUS s. m. Les voleurs donnent ce nom

aux jeunes garons que les TANTES, les


CHANTEURS, les ROUSPANTS (voir ces
divers articles, p. 153, p. 23, p. 123),
prostituent leur gr, et dressent en
mme temps au vol et la dbauche.
JI ou GI adv. Oui.
JIBERNE s. Guibray.

JARNAFFES s. f. Jarretires.

JOB s. m. Niais.

JASPINEMENT DU CABE s. m. Aboie-

JOBERIE s. f. Niaiserie.

ment dun chien.

JONG s. m. Or.

JASPINER v. a. Parier. Terme des voleurs

JORNE s. m. Jour.

parisiens.

JOUER DU VIOLON v. a. Se dit des for-

* JASPIN adv. Oui.

ats qui, pendant la route, coupent leur


collier. Ce terme est celui des argousins.

JEAN (FAIRE LE SAINT) v. a. Se dcoiffer


pour avertir ses compres de prendre les
devants, et de se rendre au lieu
convenu. Signal des emporteurs.

JUDACER v. a. Embrasser quelquun

pour le tromper.
JUDACERIE s. m. Embrassement, acco-

lade, fausse dmonstration, trahison.

JEAN (LHOUSSINE) s. m. Voir les arti-

JUILLETISER v. a. Dtrner.

cles HOUSSINE, p. 79 et SUAGEURS,


p. 133.

JUSTE (LA). La cour dassises.

80

LABAGO

L
LABAGO adv. L-bas.

LARTONNIER-RE s. Boulanger, boulan-

LAGO adv. Ici.

gre.
LARTON SAVONN s. m. Pain blanc.

LAINE s. m. Mouton.

* LASCAILLER v. a. Uriner.

LAIT BRODER s. f. Encre.

LAZI-LOFFE s. m. Mal vnrien.

LANCE s. f. Eau.

LGRE s. f. Foire.

LANDIER s. m. Commis de loctroi,

employ aux barrires.

LEGRIER s. m. Marchand forain.

LANCIRE s. f. Boutique de foire. Terme

LON s. m. Prsident de cour dassises.

des marchands forains et des voleurs de


campagne.

LETTRES DE JRUSALEM. Les vne-

ments de notre premire Rvolution ont


donn naissance aux lettres de Jrusalem
ainsi quaux vols la graisse et plusieurs
autres. De la fin de 1789 lan VI de la
Rpublique, des sommes trs considrables, rsultats de lettres de Jrusalem,
sont entres dans les diverses prisons du
dpartement de la Seine, et notamment
Bictre. En lan VI, il arriva dans cette
dernire prison, et dans lespace de
deux mois, plus de 15 000 francs.
Voici quelle tait la manire de procder des prisonniers qui voulaient faire
un arcat, cest--dire escroquer de
largent une personne au moyen dune
lettre de Jrusalem. Ils se procuraient les
adresses de plusieurs habitants des
dpartements, et, autant que possible,
ils choisissaient ceux qui regrettaient
lancien ordre de choses, et quils

** LANDREUX s. m. Personnage infirme


ou qui trane une vie languissante.
LANSQUINER v. a. Pleurer.

** LANTERNE (VIEILLE) s. f. Vieille courtisane.


LAPIN-FERR s. m. Gendarme. Terme

des voleurs normands.


LARBIN-NE s. Domestique des deux

sexes.
LARBINERIE s. f. Domesticit, valetaille.
LARCOTIER s. m. Paillard.
LARGUE

s. f. Femme, gnralement

parlant.
LARTIF s. m. Pain.
LARTON BRUT ou BRUTAL s. m. Pain

noir.
81

LETTRES DE JRUSALEM

croyaient susceptibles de se laisser


sduire par lespoir de faire une opration avantageuse; on adressait ces personnes une lettre peu prs semblable
celle-ci :

bientt assailli par la plus affreuse


misre, je me dterminai rentrer en
France. Je fus arrt et conduit Paris;
trouv nanti dun faux passeport, je fus
condamn la peine des fers, et maintenant, la suite dune longue et cruelle
maladie, je suis linfirmerie de Bictre.
Javais eu, avant de rentrer en France, la
prcaution de cacher le plan en question
dans la doublure dune malle qui,
heureusement, est encore en ma possession. Dans la position cruelle o je me
trouve, je crois pouvoir, sans mriter le
moindre blme, me servir dune partie
de la somme enfouie prs de votre ville.
Parmi plusieurs noms que nous avions
recueillis, mon matre et moi, lhtel,
je choisis le vtre. Je nai pas lhonneur
de vous connatre personnellement,
mais la rputation de probit et de
bont dont vous jouissez dans votre
ville, mest un sr garant que vous
voudrez bien vous acquitter de la
mission dont je dsire vous charger, et
que vous vous montrerez digne de la
confiance dun pauvre prisonnier qui
nespre quen Dieu et en vous.
Veuillez, Monsieur, me faire savoir si
vous acceptez ma proposition. Si jtais
assez heureux pour quelle vous convnt,
je trouverais les moyens de vous faire
parvenir le plan, de sorte quil ne vous
resterait plus qu dterrer la cassette;
vous garderiez le contenu entre vos
mains; seulement vous me feriez tenir
ce qui me serait ncessaire pour allger
ma malheureuse position.
Je suis, etc.

Monsieur,
Poursuivi par les rvolutionnaires,
M. le vicomte de ***, M. le comte
de ***, M. le marquis de *** (on avait
le soin de choisir le nom dune personne
connue et rcemment proscrite), au
service duquel jtais en qualit de valet
de chambre, prit le parti de se drober
par la fuite la rage de ses ennemis;
nous nous sauvmes, mais suivis pour
ainsi dire la piste, nous allions tre
arrts lorsque nous arrivmes peu de
distance de votre ville; nous fmes
forcs dabandonner notre voiture, nos
malles, enfin tout notre bagage; nous
pmes cependant sauver un petit coffre
contenant les bijoux de Madame, et
30 000 francs en or; mais, dans la
crainte dtre arrts nantis de ces
objets, nous nous rendmes dans un lieu
cart et non loin de celui o nous
avions t forcs de nous arrter; aprs
en avoir lev le plan, nous enfoumes
notre trsor, puis ensuite nous nous
dguismes, nous entrmes dans votre
ville et allmes loger htel de ***.
Nous nous informmes en soupant
dune personne laquelle on pt, au
besoin, confier des sommes un peu
fortes; nous voulions charger cette
personne de dterrer notre argent, et de
nous lenvoyer par petites parties au fur
et mesure de nos besoins, mais la
destine en ordonna autrement. Vous
connaissez sans doute les circonstances
qui accompagnrent larrestation de
mon vertueux matre, ainsi que sa triste
fin. Plus heureux que lui, il me fut
possible de gagner lAllemagne, mais

P.-S. Il nest pas ncessaire de vous


dire quune affaire semblable celle que
je vous propose doit tre faite avec la
plus grande discrtion; ainsi, dans votre
rponse, qui devra passer par le greffe
de la prison avant de mtre remise,
82

LETTRES DE JRUSALEM

bornez-vous, seulement me rpondre,


oui, ou non.

quil avait demande; il arrivait mme


que, par excs de complaisance ou de
prcaution, le sinve lapportait luimme, ce qui ne lempchait pas de
subir le sort du commun des martyrs.
Les lettres de Jrusalem ne sont pas
mortes avec les circonstances qui les
avaient fait natre; tous les jours encore,
des arcats sont monts dans les prisons,
et laudace des arcasineurs est si grande,
quils ne craignent pas de sadresser
des individus qui doivent, par le fait seul
de leurs relations antrieures, connatre
leurs us et coutumes; cela est si vrai,
quun arcasineur madressa, il y a peu de
temps, la lettre suivante :
Toulon, le 14 novembre 1835.
Monsieur,
Jai fait du bien; quil est doux, ce
mot! Ce mot renferme des pages
entires, des volumes mme. Un bienfait nest jamais perdu. Quoi! le bienfaiteur dsintress a-t-il besoin de rcompense? Non! Il est trop pay, sil est
humain et gnreux, par cette satisfaction qui enivre les mes sensibles aprs
un bienfait.
Telle jtais, Monsieur, votre gard,
lors de votre vasion de Toulon, et votre
nom met t toujours inconnu, sans
mon petit-fils, dans les mains duquel se
trouvait votre biographie en me faisant
le rcit de cette aventure, me mit
mme de connatre le nom de lindividu
auquel je mtais intresse. Il me restait
cependant le doute que vous ne fussiez
tel que je le souhaitais, ce qui aurait pu
attirer sur moi la divine rprobation et
lexcration des hommes. Mais laveugle
confiance que vous etes en moi en tait
un sr garant; et je me disais : le
coupable endurci naime que la nuit, le
grand jour lpouvante. Enfin le ciel
mme parut me lattester, quand il vint

Toutes les lettres de Jrusalem taient


calques sur le mme modle, et tous les
jours il en sortait, des prisons de la
Seine, une trs grande quantit; sur dix,
sur vingt mme, une tombait entre les
mains dun individu qui, par bont
dme, ou dans lespoir de sapproprier
tout ou partie du trsor, voulait bien se
charger de la commission, et qui rpondait au prisonnier. (Cest ici le lieu de
faire remarquer que ce ntait jamais
celui qui avait mont larcat que la
rponse tait adresse; un autre prisonnier tait charg de figurer, cest--dire,
de reprsenter, au besoin, le domestique
infortun du comte ou du marquis.)
Lorsque la rponse du pantre tait parvenue larcasineur, il sempressait de lui
crire quil bnissait le ciel qui avait bien
voulu permettre que la premire personne laquelle il stait adress, ft
assez bonne pour compatir ses peines;
il tait prt, disait-il, lui envoyer le plan
qui devait le guider dans ses recherches;
mais pour le moment cela lui tait
impossible, attendu que, pour subvenir
ses premiers besoins, il avait t forc
de mettre sa malle, et tout ce quelle
contenait, entre les mains dun infirmier, en garantie dune somme de (la
somme tait toujours en rapport avec la
fortune prsume de lindividu auquel
on sadressait). Mais pourtant, ajoutait
en terminant larcasineur, si vous voulez
avoir lextrme complaisance de
menvoyer la somme due par moi
linfirmier, je vous enverrai de suite le
plan, et toutes les indications qui vous
seraient ncessaires.
La cupidit exerce un tel empire sur la
plupart des hommes, que, presque toujours, le prisonnier recevait la somme
83

LETTRES DE JRUSALEM

Agrez, Monsieur, les sentiments de


ma considration, avec lesquels je suis,
Votre dvoue servante,
GENEVIVE PEYRON
Ve Diaque.
Rue du Pradel, 19.

lui-mme votre secours, et vous offrit,


par le moyen de lenterrement, la voie
de salut que vous me demandtes, et
que, par un excs dhumanit, je vous
promis. Pourquoi donc, Monsieur, aprs
votre aveu et votre prire : Sauvezmoi, me sensible, Dieu vous en tiendra
bon compte , ne continutes-vous pas
me dire : Vous sauvez un malheureux qui na pas tremp dans le crime
dont il a t accus, et qui la plong
dans labme dont il est si difficile, mais
non impossible de se relever! Cette
dclaration aurait redoubl en moi
lintrt qui me portait vous aider, et
aurait laiss en moi cette scurit, et
cette satisfaction que lon prouve la
suite dun bienfait qui est ignor de tout
le monde. Mais, hlas! comme les
temps sont changs, depuis lors, pour
nous! Vous, en butte alors la plus
cruelle destine, manquant de tout,
oblig fuir la socit des hommes, et
moi qui menais une vie paisible,
quoique veuve dun matre marin mort
au service du roi Louis XVI, par le
moyen dun modique commerce, et une
conscience pure, qui me mettait, ainsi
que mes deux demoiselles en bas ge,
labri des premiers besoins. Depuis que
cette faible ressource ma manqu, nen
ayant pas dautres, je nai fait que
languir.

Voici en quels termes je rpondis


cette lettre; car, quoique bien convaincu
quelle nmanait pas de la personne qui
mavait rendu limportant service de
favoriser mon vasion, mais bien de
quelque arcasineur pensionnaire du
bagne de Toulon, qui avait appris la circonstance quil me rappelait, par mes
Mmoires, je ne voulais pas, si contre
toute attente mes prvisions taient
fausses, mexposer manquer de reconnaissance.
Je serais mille fois heureux, Madame,
si le hasard me faisait retrouver la
femme qui ma si gnreusement aid,
Toulon, lors de mon vasion; je suis tout
prt reconnatre, comme je le dois, ce
quelle a fait pour moi, mais je ne veux
point mexposer tre dupe.
Ce que vous me dites, Madame, me
prouve jusqu lvidence que vous
ntes pas la femme gnreuse qui me
procura les moyens de sortir de la ville
de Toulon, et que vous ne connaissez
cette circonstance de ma vie que par la
lecture de mes Mmoires. Au reste, si
vous tes rellement la personne en
question, vous pouvez aisment men
donner la preuve, en me rappelant un
incident qui marriva lorsque jtais chez
vous; incident que la mmoire la moins
locale ne peut avoir oubli; si vous
pouvez faire ce que je vous demande, je
suis prt vous envoyer 500 francs, et
mme plus, etc., etc.
Larcasineur ne se tint pas pour battu,
et il me rpondit en ces termes :

Atteinte une des premires par le cholra, je croyais toucher la fin de mes
maux, mais le ciel en a dispos autrement. La volont de Dieu soit faite.
Dieu a voulu mpargner en prolongeant mon existence; Dieu y pourvoira.
Je souhaite, Monsieur, que Dieu continue prosprer vos affaires, et que
vous soyez toujours le soutien des malheureux.
84

LVE-PIEDS

Toulon, le 30 novembre 1835.

rentes poques a t interprte pour


une demande quelconque, je la
repousse de toutes mes forces, et hautement je mcrie : Mieux vaut mourir
que shumilier.
Quant la preuve convaincante que
vous me demandez, afin de reconnatre
si je suis la personne en question, je
rpugnerais la donner, prcisment
parce quelle a pour but la proposition
dune somme, si ce ntait une satisfaction personnelle. Je vous observerai
donc que, soit vous, soit un autre individu auquel soit arriv un pareil accident, vous ne ftes jamais chez moi,
nayant pu faire, sans me compromettre; que le court entretien dans
lequel je vous fis esprer les moyens de
sortir, eut lieu publiquement, et que la
circonstance et lincident dont vous me
parlez, me sont aussi inconnus que le
Phnix. Et quenfin, nayant jamais
jou, pendant ma vie, quoique orageuse, que des rles honorables, je ne
commencerai pas lhiver de mon ge
dmentir mes sentiments.
Jai lhonneur dtre, Monsieur,
Votre servante,
GENEVIVE PEYRON
Ve Diaque

Monsieur,
Il sied la biensance de rpondre
une honnte missive, mais il nest pas
permis dhumilier les personnes.
Ne dans une classe mdiocre, appartenant des parents dont lhonneur et la
probit ont t les idoles, jai su
rpondre leur attente, et me mriter,
par une conduite toujours exempte de
blme, lestime publique. Quoique illettre, la nature ma doue de ce tact qui
tient lieu dducation soigne, et qui
nous met mme de juger du procd
dune personne. Mon petit-fils, n dans
un sicle plus heureux que le mien,
quant linstruction, a t choisi par
moi pour tre lorgane de mes penses,
et linterprte de mes sentiments. Oui,
Monsieur, je lavouerai sans rserve, la
tournure de votre lettre, et vos phrases
ont tellement bless mon amour-propre,
que jen ai t indigne. Vous eussiez
beaucoup mieux fait de ne pas rpondre
que de moffenser, et rserver votre
manire de rdiger pour des mes
basses et vnales. Cependant, un seul de
vos paragraphes a mrit toute mon
attention, et ma paru tre le plus
fond : cest la crainte dtre tromp.
Jai apprci vos doutes, et je les ai
mme admis. Mais, dailleurs, mexaminant attentivement, comment admettre
en moi de pareilles ides, et supposer en
moi un subterfuge, mcriai-je au fond
de lme, mattachant la ligne au contenu de ma lettre! Demandait-elle une
reconnaissance pcuniaire? Contenaitelle un emprunt? Exigeait-elle un
sacrifice? Non! rien de tout cela. Elle ne
contenait que lpanchement sincre
dune me sensible en apprenant lheureux changement de votre sort; et si la
comparaison de nos destines en diff-

Je ne voulus point prendre la peine de


rpondre cette seconde missive.
Jengage toutes les personnes qui en
recevraient de semblables suivre mon
exemple.
LVE-PIEDS s. Escalier, chelle.
LZARD s. m. Mauvais camarade.
LZINER v. a. Ntre pas sr de son fait,

hsiter au moment dachever une entreprise, tromper au jeu.


LICES ou TIRANS-DOUX s. m. Bas de

soie.
85

LIGE

LIGE s. m. Gendarme.

LOCHER v. a. couter.

LIGOTANTE s. f. Corde.

LONGE s. f. Anne.

LIGOTE s. f. Corde.

LONGUETTE DE TREFFLE s. f. Carotte de

LIGOTER v. a. Lier avec des cordes.

tabac.

LILANGE s. Lille.

* LORDANT s. m. Portier.

LILLOIS s. m. Fil.

LORCEFE s. f. Prison de la Force.

LIMACE s. f. Chemise.

LORGUE s. m. As.

LIMACIRE s. m. Lingre.

LURON s. m. Saint sacrement, hostie.

LIMANDE s. m. Homme plat, sans cur.

LORGNE, LORGNE-B s. Borgne.

* LIME s. f. Chemise.

LOUBION s. m. Bonnet.

** LIMOGRE s. f. Chambrire.

LOUBIONNIER-RE s. Bonnetier, bonne-

* LIMONADE s. m. Plat, assiette.

tire.

LIMOUSINE s. m. Plomb.

* LOUCHE s. f. Main.

LIMOUSINEUR s. m. Couvreur qui vole

LOUPEL s. m. Pouilleux. Terme des

le plomb garnissant les toits. (Voir


MENIER, p. 90.)

floueurs parisiens.
* LOURDE s. f. Porte.

LINGRE s. m. Couteau.

LOURDIER-RE s. Portier, portire.

LINGRER v. a. Frapper coups de

* LUCQUE s. m. Faux certificats, mainnant faux passeport.

couteau.
LINGRERIE s. f. Coutellerie.

LUISANTE s. f. Lune.

LINGRIOT s. m. Canif, bistouri, petit

couteau.

* LUYSARD s. m. Soleil.

LINSPR s. m. Prince.

* LUYSARDE s. f. Lune.

LITRER v. a. Possder.

* LUYSANT s. m. Jour.

LOCHE s. f. Oreille.

LYONNAISE s. f. Soierie.

86

MAC

M
MAC s. m. Amant et souteneur dune

entre elles et leurs amants une certaine


conformit de prils et dinfortunes qui
rendait la communaut plus douce,
communaut qui nexiste plus maintenant. Cependant celui qui sest fait le
despote dune courtisane, la charge
par lui de la dfendre envers et contre
tous, sil nest ni voleur ni mouchard, est
bien prt de devenir tout cela.
Le monde des macs tait autrefois un
monde part. On voyait ces messieurs,
runis dans les bouges de la Grve et
des environs, prts, au premier signal,
aller jeter par la fentre le malheureux
qui, pour son malheur, tait entr dans
un des mauvais lieux qui, cette
poque, infestaient les rues de la Tannerie, de la Vieille-Lanterne, de la
Vieille-Place-aux-Veaux, de la Mortellerie.
Les macs de lAncien Rgime taient
tous costums de la mme manire;
grand chapeau cornes, cravate dune
ampleur dmesure, veste trs courte,
pantalon large, bas coins de couleur, et
chaussures des magasins de la mre
Rousselle. Une chique norme et un
bton long et noueux leur servaient de
signes de reconnaissance.
Les filles taient charges de pourvoir
aux besoins et aux plaisirs de MM. les

fille publique. Il sest opr une telle


fusion dans nos murs, que plusieurs
types se sont effacs sans laisser la
moindre trace de leur existence. Bientt
le mac sera un de ceux-l; il est dj fossile, bientt il sera antdiluvien. Mais
cela ne prouve rien en faveur de nos
murs; notre belle jeunesse daujourdhui ne vaut gure mieux que celle
dautrefois; les dehors sont sans doute
moins repoussants, mais lintrieur est le
mme, et la seule conclusion quil soit
possible de tirer de ce qui se passe, cest
que le nombre des tres vicieux est plus
grand. Le mtier de mac, autrefois,
ntait gure exerc que par des voleurs
ou des mouchards. Ces messieurs
taient jadis les seuls sultans des harems
publics; maintenant les prtresses de
Vnus callipyge ont pour amants des
jeunes gens de famille, ils ne volent personne, ils ne rendent aucun service la
prfecture de police, ils ont mme de
lhonneur! Ce qui ne les empche pas
denvoyer leur femme au vague, et
davoir conserv toutes les traditions du
mtier, hormis celles qui pouvaient les
compromettre. Que lon ne croie pas
cependant que les filles de joie ont
gagn cet change; il y avait autrefois
87

MACARON

macs, et, cet effet, chacune delles


avait un compte ouvert chez Dupuis, la
mre Bariol, la mre Sans-Refus, taverniers en grande renomme cette
poque. Chaque mac inscrivait sur une
ardoise sa dpense, que sa femme tait
charge de payer. Lponge passe sur
une ardoise servait de quittance gnrale. (Voir RUTIRE, p. 123.)

nous apprennent que tel individu qui,


jusques lheure de sa mort, avait pass
pour un misrable, vient de laisser ses
ascendants ou descendants un hritage
plus ou moins considrable. La mendicit est un mtier comme un autre, et
ceux qui lexercent habilement font fortune en peu de temps. Mais quelle que
soit lhabilet des mendiants parisiens,
elle napproche pas de celle de leurs
confrres de la Flandre et de la Hollande. Il y a, dans ces contres, des matres mendiants qui exploitent leur
profit lindustrie de mendiants subalternes. Jai connu Gand un individu
nomm Baptiste Spilmann; cet individu, qui jouissait dune trs belle fortune, avait sous ses ordres au moins
cinquante mendiants de tout ge et des
deux sexes. Ces malheureux taient
dresss tout, ils taient alternativement aveugles, boiteux ou culs-de-jatte.
Baptiste Spilmann faisait dshabiller les
individus qui obissaient ses ordres, et
les envoyait le long des ctes solliciter,
de la charit des habitants des villages
voisins, des chemises, des pantalons et
dautres pices dhabillement. Les mendiants de Baptiste Spilmann nopraient
gure que lhiver, et les bons Flamands,
touchs de les voir grelottants et
presque nus, donnaient tous les vtements dont ils pouvaient disposer.

MACARON s. m. Tratre, dnonciateur

par nature.
MACARONNER v. a. Trahir ses cama-

rades.
* MACCHOUX s. m. Souteneur de filles.
MADRICE s. f. Malice.
MADRIN-NE s. Malin, maligne.
MAKI s. m. Fard.
MALADE s. Prisonnier, prisonnire.
MALADIE s. m. Emprisonnement.

* MALINGER v. a. Souffrir.
MALINGREUX s. Ancien sujet du grand
Cosr. Il y en avait de deux espces.
Les premiers avaient le ventre dur et
gonfl comme des hydropiques; les
seconds montraient aux passants un
membre rong dulcres. Les uns et les
autres demandaient laumne dans les
glises; ils allaient, disaient-ils, en plerinage Saint-Merry.
MALTAISE s. m. Louis dor.
MALTOUZE s. f. Contrebande.
MALTOUZIER-RE

s.

La femme Spilmann attendait la


sortie du village les sujets de son mari, et
les vtements quils avaient recueillis
taient dposs dans un fourgon attel
de trois ou quatre chevaux. Cette
manuvre tait opre le lendemain
dans un autre village, et ainsi de suite
jusqu ce que le fourgon ft plein.
Chaque expdition valait Baptiste
Spilmann dassez fortes sommes;
cependant il ne bornait pas cela son

Contrebandier,

contrebandire.
MANCHE (FAIRE LA) v. a. Les individus
qui implorent, au coin des rues, la commisration publique, sont quelquefois
plus riches que ceux auxquels ils
demandent laumne. Quoique ce que
javance ici puisse, au premier abord
paratre incroyable, rien nest cependant
plus vrai, et tous les jours les journaux

88

MANGER LE MORCEAU

pourpoint et de mauvaises chausses,


criant quils taient de bons marchands
ruins par la guerre, le feu, ou dautres
accidents imprvus.

industrie, il faisait mendier pour son


compte aux baptmes, noces et enterrements. Il avait mme son service des
possds quil prsentait la chapelle de
la bienheureuse Sainte-Gudule.
crime ou un dlit.

MARCHAND DE TIRETAINE s. m. Nom


que les voleurs de campagne donnent
aux tireurs.

MANGER SUR LORGUE v. a. Dnoncer

MARIONNETTE s. m. Soldat.

quelquun.

MARLOU-E s. Malin, maligne. Ne se


prend gure quen mauvaise part.

MANGER LE MORCEAU v. a. Rvler un

MANGEUR DE GALETTE s. m. Homme

vnal qui reoit de largent pour trahir


ses devoirs.

MARLOUSERIE s. f. Malice, finesse.

MANETTE (Mlle) s. f. Malle.

MARMOUZET s. m. Le pot au potage.

MANQUE ( LA) adv. gauche.

MARMOTTIER-RE s. Savoyard,

MACQUECE s. f. Femme qui tient une

Savoyarde.

MARMIER s. m. Berger.

* MARON s. m. Sel.

maison de prostitution dun ordre infrieur. Ces femmes sont, pour la plupart,
danciennes filles publiques. Leurs
murs sont trop connues pour quil soit
ncessaire den dire quelque chose. Je
me permettrai seulement dadresser une
seule question MM. les membres de
lAcadmie royale de mdecine : Pourquoi ces femmes sont-elles toutes, sans
exception, franaises ou trangres,
dune corpulence qui les fait ressembler
un poussa? Rpondez, docteurs.
Ceux de mes lecteurs qui dsirent
connatre les murs des macqueces, des
macs et des malheureuses quils exploitent de concert, peuvent lire louvrage
de Parent Duchatelet, intitul : De la
prostitution dans Paris 1.

MARON (TRE) v. p. tre pris en flagrant

dlit ou nanti des objets vols.


MARONNER v. a. Bisquer, se fcher.
M A R O N N E R U N E A F F A I R E v. a .

Manquer un vol par maladresse.


MARPAUT s. m. Mendiant de lancien
Paris qui ne voulait pas se soumettre
lautorit du grand Cosr.
MARQUANT s. m. Homme couvert de

bijoux, qui est riche ou qui parat ltre.


MARQUE DE C s. f. Femme lgitime

dun voleur.
MARQUE FRANCHE s. f. Matresse dun

voleur, qui connat les ruses du mtier.


MARQU s. m. Mois.

MAQUILLER v. a. Faire.

* MARQUE s. f. Fille.

MARCANDIER s. m. Sujet du grand

** MARQUIN s. m. Chapeau.

Cosr. Les marcandiers taient, dit


Sauval, de grands pendards qui marchaient dordinaire avec un bon

MARQUISE s. f. Matresse dun adroit

voleur. Terme des Romamichels; les


anciens argotiers nommaient ainsi les

1. Deux volumes in-8; chez Baillire, libraire, rue de lcole-de-Mdecine.

89

MATHURINS

Bohmiennes dont le mtier tait de


prdire lavenir.

MNE s. f. Douzaine.

MATHURINS s. m. Ds jouer.

MQUARD s. m. Commandant.

MATHURINS PLATS s. m. Dominos. Des

MQUER v. a. Commander.

* MENESTRE s. m. Potage.

personnes qui, dans la crainte dtre


trompes ne jouent ni au billard, ni aux
cartes, croient que celui des dominos est
trs innocent, aussi elles ne se font
aucun scrupule de jouer tous les soirs
leur demi-tasse, et quelquefois mme de
largent. Ces personnes ne seront sans
doute pas fches dapprendre que lon
triche aux dominos aussi facilement
qu tout autre jeu; je connais des
floueurs invalides qui vivent trs bien du
jeu de dominos; ils savent reconnatre
les ds au passage, et sapproprier ceux
dont ils ont besoin; les avantages quils
prennent, joints une grande habitude
du jeu, doivent ncessairement mettre
toutes les chances de leur ct. Le caf
qui occupe le coin du boulevard et de la
rue Montmartre tait, autrefois, le
rendez-vous habituel des floueurs aux
dominos.

MSIGO adv. Moi.

* MTRE s. f. Galle.
MEULARD s. m. Veau.
MEUNIER s. m. Les limousineurs nom-

ment ainsi le receleur qui leur achte le


plomb quils volent sur les toits. Je suis
le seul, peut-tre, qui ait fait aux limousineurs une guerre ouverte et incessante. Aid des conseils dun entrepreneur de couverture, aujourdhui
magistrat consulaire, je pus mettre sous
la main de la justice plusieurs centaines
de limousineurs.
Un individu nomm Bellement, lun
des meuniers les plus connus, fixa mon
attention; je mintroduisis avec quelques agents dans son arrire-boutique,
et neuf heures du soir vingt-huit
limousineurs, nantis de plomb vol,
taient en mon pouvoir.
Les couvreurs qui font la bte ou la
limousine, cest--dire qui volent le
plomb des couvertures, en coupent de
longues bandes avec de bonnes serpettes, puis ils laplatissent et le serrent
laide dun clou; le garon couvreur est
ordinairement charg, par le compagnon, de sortir le chopin du chantier, ce
quil fait en lattachant sur son ventre
laide dune courroie.

MATOIS s. m. Mtin.

* MASSEUR-EUSE s. Ouvrier, ouvrire.


MEC s. m. Matre.
MEC DE LA ROUSSE s. m. Prfet de

police.
MEC DES MECS s. m. Dieu.
MEC (GRAND) s. m. Roi.
MCHE (TRE DE) v. a. Partager, tre de

moiti.

* MZIRE p. p. Moi.

MCHI s. m. Malheur.

MZIGUE p. p. Moi.

MDAILLON s. m. Postrieur.

* MICHON s. m. Pain.

MDAILLON DE FLAC s. m. Cul-de-sac,

MIE DE PAIN s. m. Pou.

impasse.

MIKEL s. m. Je conois fort bien que lon


accorde celui qui montre travers les
verres dune lanterne magique,

MDECIN s. m. Avocat, conseiller.


MDECINE s. m. Conseil.

90

MIKEL

tout autre lve favori du clbre


Moreau, qui a eu lhonneur de tirer les
cartes sa majest Napolon , et vous
verrez toutes les mains tendues lorsque
le pitre offrira aux amateurs la carte
rvlatrice.

monsieur le Soleil, madame la Lune et le


palais de lempereur de la Chine, qui
avale des barres de fer et des lames de
poignard, qui danse sur la corde ou
excute des tours de souplesse, le droit
dexercer son industrie sur la place
publique : il ne fait de mal personne,
et quelquefois il amuse les badauds de
la bonne ville; mais ce que je ne puis
concevoir, cest quune police bien organise accorde certains individus le
droit de voler impunment la face du
soleil. Il ny a, je crois, que deux genres
dindustrie, celles qui servent lutilit
et lamusement, et celles qui ne
servent absolument rien ou plutt qui
ne sont que les moyens dont se servent
quelques individus pour escroquer de
largent aux niais : cest videmment
dans cette dernire classe que doivent
tre ranges celles qui sont exerces par
ces marchands de pommade propre
faire crotre les cheveux, de baume
propre gurir les cors aux pieds. Si les
charlatans qui dbitent ces spcifiques
sont dangereux, combien sont plus
dangereux encore ces devins et devineresses en plein vent, qui prdisent au
Jean-Jean quun jour il sera colonel, la
servante dun homme seul que son
matre la couchera sur son testament,
la fille publique quelle trouvera un
entreteneur.

Les individus qui vont demander des


conseils aux tireurs de cartes sont des
imbciles, sans doute, mais il ne doit
cependant pas tre permis de les
exploiter; aussi, je le rpte, je ne comprends pas lindulgence de la police.
Ltablissement dun tireur de cartes se
compose ordinairement dune petite
table, de trois gobelets de fer-blanc, de
quelques petites boules de lige ou muscades, de plusieurs jeux de cartes, et
dun pitre ou paillasse; cest dans un
quartier populeux et proximit dun
marchand de vin que lteilla moderne
exerce; le pitre commence ordinairement la sance par quelques lazzis de
mauvais got, ou quelques chansons
plus que grivoises; cest lui, qui, en
termes du mtier, est charg de faire
abouler le trpe, lorsque la foule est assez
grande pour promettre une bonne
recette, le devin arrive et dbite son
boniment; le pitre distribue les cartes et
reoit la rtribution fixe; cela fait, le
devin explique voix basse et hors du
cercle, la dame de carreau ou las de
pique; si parmi les individus qui ont
pris, moyennant deux sols, une carte du
petit jeu ou jeu de piquet, il sen trouve
un qui coute avec plus de recueillement que les autres les vagues explications auxquelles sa carte donne lieu, et
qui paraisse ajouter une foi entire aux
discours du devin, celui-ci propose de
lui faire le grand jeu; si lindividu
accepte, un signe du devin avertit le
pitre qui sait trs bien sacquitter de la
tche qui lui est impose. Il va trouver le

Lorsque vous passerez dans la rue de


Tournon, arrtez-vous au numro 5, et
entrez chez Mlle Lenormand, vous trouverez toujours dans le salon plusieurs
individus des deux sexes, de tout ge et
de toutes conditions, attendant avec
impatience linstant dtre admis dans
lantre de la pythonisse; allez vous promener sur les boulevards, sur la place du
Chtelet; arrtez-vous au milieu du
cercle qui entoure le sieur Fortun, ou
91

MILLARD

mikel, et tout en buvant une chopine


avec lui, il lui tire adroitement les vers
du nez, et bientt il sait ce quil est, do
il vient, o il va et ce quil espre; il rapporte son matre ce quil vient
dapprendre, et celui-ci est pris pour un
grand homme par le mikel, qui ne se
doute jamais quil ne fait que lui rpter
ce que lui-mme disait il ny a quun instant, et il ne regrette pas ce quil a pay
pour se faire expliquer une ou deux
cartes du jeu du tarot. Aprs le jeu du
tarot il se fait faire le jeu gyptien, puis
encore dautres jeux quil trouve plus
merveilleux les uns que les autres; si
bien, quil quitte le devin plus pauvre de
quelques pices de cinq francs, mais
bien convaincu que dans peu de temps il
naura plus de souhaits former.

bus que lorsquil est compltement


ruin.
On mit un jour sous les yeux de
M. Angls, alors prfet de police, une
ptition qui relatait toutes les ruses
mises en uvre par le sorcier que jai
nomm plus haut, le sieur Fortun, pour
dpouiller un mikel; M. Angls indign
crivit en marge de cette ptition : Si
cet escamoteur ne rend pas ce quil a
escroqu, je lescamote Bictre.
Lescamoteur rendit, pour ne pas tre
escamot; ce qui pourtant ne lempcha
pas de faire de nouvelles dupes.
* MILLARD s. m. Mendiant de lancien
Paris, qui ne reconnaissait pas lautorit
du grand Cosr.
MINCE s. m. Papier lettres.

** MINOYE s. m. Nez.

Si les tireurs de cartes bornaient cela


leur industrie, cette industrie, il est vrai,
ne serait rien moins que dlicate, mais
au moins elle ne serait pas dangereuse,
et si lon voulait bien tre trs indulgent
elle serait mme bonne quelque chose,
ne ft-ce qu donner de pauvres diables ce qui ne saurait tre pay trop
cher : lesprance; mais il nen est pas
ainsi, les devins ne se contentent pas
toujours de faire natre, moyennant
finances, lesprance dans le cur du
mikel, ils veulent bien se charger de la
raliser. Lorsquils ont trouv un niais
de force croire quils peuvent le faire
aimer dune femme, gagner la loterie,
ou dcouvrir un trsor cach, ils puisent
poignes dans sa bourse; ce sont tous
les jours des consultations, qui alors ne
se donnent plus pour deux sous, mais
qui sont pays fort cher, ce sont des prsents quil faut faire au gnie familier du
sorcier, etc., etc. Il arrive souvent, trs
souvent mme, que le mikel nest dsa-

MINUIT s. m. Ngre.

* MION s. m. Garon.
* MION DE BOULE s. m. Nom des
anciens tireurs, ou coupeurs de bourse.
MIRADOU s. m. Miroir.
MIRETTE s. m. il.
MIRZALE s. f. Boucle doreille.
MISELOQUE s. m. Thtre.
MISELOQUIER-RE s. Comdien, com-

dienne.
MITRE s. m. Cachot.
MOLANCHE s. f. Laine.
MOMACQUE s. m. Enfant.
MME ou MME DALTQUE s. m.

Adolescent, joli garon.


MOMIGNARD-ARDE s. Petit garon,

petite fille.
MONANT-ANTE s. Ami, amie.
MONSEIGNEUR s. f. Pince qui sert aux

voleurs pour enfoncer les portes.


92

MONTANT

MONTANT s. m. Pantalon.

le quartier quon habite, et, comme tel,


not la police.

MONTANTE s. f. chelle.
MONTER SUR LA TABLE v. a. Lever le

* MOUILLANTE s. f. Morue.

masque, ne pas craindre de se faire connatre pour ce que lon est, accuser son
complice en saccusant soi-mme. Lacenaire est mont sur la table.

MOUILLANTE s. f. Soupe.

* MORESQUE s. m. Danger.

MOUILL (TRE) v. p. tre remarqu,


tre connu pour ce que lon est. Ce
terme dont les agents de la police se
servent, est aussi celui des voleurs du
Languedoc.

* MORFIANTE s. f. Assiette.

MOUISE s. f. Soupe conomique, la

MORDANTE s. f. Scie.

Rumfort.

MORFILLER v. a. Manger.

MOULIN s. m. Le moulin est la maison

MORGANE s. m. Sel.

du meunier.

MORGANER v. a. Mordre.

MOULINER v. a. Parler longtemps, sans

MORICAUD s. m. Broc.

raison.

* MORNAS s. f. Bouche.

MOULOIR s. m. Batelier.

* MORNE s. Mouton, brebis.

MOUSCAILLE s. f. Matire fcale.

MORNIFLE s. f. Monnaie.

MOUSCAILLER v. a. Aller la selle.

MORNIFLEUR TARTE s. m. Faux-mon-

MOUSSANTE s. f. Bire.

nayeur.

MOUSSELINE s. m. Pain blanc.

** MORPHE s. m. Repas.

MOUCHIQUE adj. Mauvais, laid.

MOUTON s. m. Espion plac par la


police prs dun prisonnier dont il doit
chercher acqurir la confiance, afin
den obtenir des rvlations.

MOUCHIQUE LA SECTION (TRE) v.

* MOUZU s. m. Tton.

tre connu pour un mauvais sujet dans

MUETTE (LA) s. f. La conscience.

MOUCHAILLER v. a. Regarder.
MOUCHARDE s. f. Lune.

93

NAGEOIR

N
NAGEOIR s. m. Poisson.

Celui des deux fripons qui sest charg


de ce rle est liant, communicatif et son
extrieur annonce presque toujours un
homme rond et ais. Quand il na plus
rien apprendre, et que la place ne lui
parat pas invulnrable, il avertit son
compagnon, et au jour et lheure
convenus entre eux, un individu, vtu
dun costume problmatique, mais qui
peut, la rigueur, tre pris pour celui
dun Russe ou dun Polonais, se
prsente chez la dupe en herbe. Il entre
dun air mystrieux et craintif, se fait
servir un verre de vin ou de liqueur, quil
boit en laissant tomber quelques larmes
qui arrosent une crote de pain dur et
noir. Sil est remarqu, la moiti de la
besogne est faite. Comme la curiosit
est le plus commun de tous les dfauts,
le matre ou la matresse de la maison ne
manque pas de demander au pauvre
homme le sujet de ses peines. Il ne
rpond que par le silence aux premires
interrogations, mais il verse de nouvelles
larmes. Le joaillier retir, qui est dou
dune extrme sensibilit, et ne peut
supporter une scne aussi attendrissante, sort pour quelques instants.
Ltranger, qui semblait attendre sa
sortie pour se montrer plus communicatif, raconte alors son histoire. Son

* NARQUOIS ou HOMME DE LA PETITE


FLAMBE s. m. Sujet du grand Cosr qui
contrefaisait les soldats estropis, et
mendiait lpe au ct.
NAZARETH s. m. Nez.
NAZE s. m. Nez.

* NAZICOT s. m. Nez.
NGRE BLANC s. m. Celui qui se vend

pour remplacer.
NGRESSE s. m. Paquet de marchandise

envelopp dune toile cire.


NEP. Nom des voleurs juifs qui exercent

le truc dont je vais parler, et qui consiste


vendre trs cher une croix dordre,
garnie de pierreries fausses. Deux individus sentendent ensemble pour duper
un aubergiste, un picier ou un
marchand de tabac; et voici comment ils
sy prennent pour atteindre le but quils
se sont propos. Lun deux, qui se fait
passer pour un marchand joaillier retir,
se met en relation avec la personne qui
doit tre dupe, et il ne nglige rien
pour acqurir sa confiance. Il sonde le
terrain et cause beaucoup afin de
parvenir savoir quel est le plus crdule,
du mari ou de la femme, quel est celui
des deux qui tient les cls de la caisse.
94

NEP

100 000 francs au moins; cent mille


francs! ces trois mots veillent la cupidit de celui, ou de celle, auquel il parle;
le bijou est examin avec soin; cest, le
plus souvent, une toile de Rose-Croix
semblable celles dont se parent les
francs-maons, et qui peut bien valoir
60 80 francs. On en est l lorsque le
joaillier retir entre; on lui prsente la
croix, il la prend et peine la-t-il entre
les mains quil jette un cri dadmiration :
Voil, dit-il, un bijou magnifique; que
ces diamants sont beaux! ces rubis sont
dune bien belle eau; ces meraudes
sont parfaites. La dupe merveille lui
raconte loreille ce qui vient de se
passer entre elle et ltranger; alors un
nouvel examen a lieu, et il est accompagn de nouvelles exclamations.

langage est presque inintelligible; mais


grce lattention avec laquelle il
lcoute, son auditeur finit par parfaitement comprendre tout ce quil dit.
Ltranger est le dernier rejeton dune
illustre famille polonaise. Tous ses
parents ont t tus au sige de Varsovie
ou celui de Praga, ad libitum. Pour lui,
il fut bless dangereusement, fait
prisonnier et envoy en Sibrie. Grce
la force de sa constitution, il fut bientt
guri. Mais, dans lespoir de mettre en
dfaut la vigilance de ses gardes, il
feignit dtre toujours malade et souffreteux. Cette ruse eut un plein succs;
ses gardes, croyant quil tait incapable
de faire seulement deux lieues, ne le
surveillrent plus. Cette ngligence lui
facilita les moyens de svader, ce quil
ne manqua pas de faire la premire
occasion. Aprs avoir support toutes
les peines et toutes les fatigues possibles, il atteignit enfin la frontire de
France; mais la route longue et pnible
quil vient de faire la beaucoup fatigu,
et il se sent incapable daller plus loin.

Pendant que tout cela se passe, le


Polonais na pas cess de pleurer; il
prvoit, le malheureux, quil est sur le
point de se sparer de son bijou chri; il
baise encore une fois la croix, et enfin
il offre de la donner pour 5 000 ou
6 000 francs; nouvel examen du joaillier, qui soutient la dupe que cet objet
vaut au moins 30 000 francs; il regrette
de navoir sur lui que 400 ou 500 francs,
et de navoir pas le temps daller chez lui
chercher de largent, car il ne manquerait pas une aussi bonne affaire; il
engage alors la dupe faire cette affaire
de compte demi avec lui, il lui donne
cet effet les 400 ou 500 francs quil a dit
avoir sur lui. On sempresse de remettre
au Polonais la somme demande par lui;
le joaillier laisse la croix entre les mains
de la dupe et ne revient plus.

Arriv cet endroit de son rcit, le


Polonais dit quil aurait pu se procurer
quelques soulagements en vendant un
bijou prcieux quil a sauv du pillage,
au moment o son infortun pre est
tomb sous les baonnettes russes; mais
pour vendre ce bijou il aurait fallu quil
se dcouvrt, ce quil ne pouvait faire;
mais, ajoute-t-il pour terminer son
discours, aujourdhui que je suis labri
de toutes craintes, je suis dcid me
sparer de ce bijou; mais je nose cependant le vendre moi-mme, car je ne
crains rien tant que dtre forc de me
runir aux autres rfugis polonais .
Aprs avoir achev son discours, le
malheureux proscrit baise mille fois le
prcieux bijou qui vaut, dit-il,

Des fermiers, des vignerons, chez lesquels celui des deux fripons qui est
charg de prparer les voies se prsente
pour acheter de lavoine ou du vin, sont
quelquefois les victimes des neps; cest
95

NEZ (AVOIR DANS LE)

toujours lorsque le march vient dtre


conclu, et au moment o son compre
donne des arrhes aux vendeurs, que le
Polonais se prsente.
On peut conclure de ce qui prcde
que lon ne fait pas toujours une bonne
affaire lorsque, cherchant profiter de
la position dun malheureux, on achte
un bijou beaucoup au-dessous de sa
valeur.

NOCEUR-EUSE s. Dbauch, dbau-

che.
NONNE (FAIRE) v. Aider les tireurs en
entourant et pressant la personne qui
doit tre vole.
NONNE ou NONNEUR s. m. Le nonneur
est, en quelque sorte, le valet du tireur;
sa besogne consiste observer et presser
la personne qui doit tre vole, recevoir propos la montre ou la bourse. Le
nonneur ne fade pas toujours avec le
tireur; il reoit une paie journalire,
base sur le nombre et la valeur des
affaires faites dans la journe.

NEZ (AVOIR DANS LE). Dtester, har.


NIBERGUE adv. Non.
NIENTE adv. Rien, zro. Terme des

voleurs du midi de la France.

NOURRISSEUR.

Voir

CAMBRIOLEUR,

NIERT s. Homme, personne, individu.

p. 17.

NOCERIE s. f. Dbauche.

* NOUZAILLES p. p. Nous.

96

OGRE

O
OGRE s. m. Agent de remplacement,

avoir pay trs cher un remplaant quil


a longtemps attendu, son fils a enfin
obtenu le certificat qui met sa responsabilit couvert, car tous les agents de
remplacement ne remplissent pas les
engagements quils contractent, et plusieurs dentre eux, parmi lesquels je ne
citerai que certain officier de lancienne
arme, bien connu par ses relations avec
certain individu autrefois grec, et maintenant banquier et usurier, procdent
peu prs de cette manire.
Des affiches apposes aux coins de
toutes les rues, et des circulaires
envoyes dans toutes les localits quelques mois avant lpoque fixe pour le
tirage, apprennent tous que M. Untel,
ancien officier, propritaire ou banquier,
vient de fonder une assurance mutuelle
en faveur des jeunes gens qui doivent
concourir au tirage de lanne. Moyennant une somme de 700 800 francs,
dpose dans la caisse commune, on
peut, quel que soit le numro que lon
tire de lurne fatale, acqurir la douce
certitude que lon ne sera pas forc de
quitter ses pnates. Il est bien entendu
que la somme verse par celui qui amnera un numro lev doit, dans tous les
cas, tre acquise lagent de remplacement, et servir complter le paiement

usurier, escompteur. Depuis que chacun


a le droit de payer en argent sa dette la
patrie, des individus officieux se sont
chargs de procurer des remplaants
ceux qui nont point de got pour ltat
militaire, et ne se soucient pas de
parader le sac sur le dos pour linstruction et lamusement des princes de la
famille royale. Cest principalement de
lAlsace, de la Lorraine et de la basse
Bretagne, que ces messieurs tirent les
hommes dont ils ont besoin, hommes
quils achtent ordinairement 500 ou
600 francs, et quils vendent au moins
deux ou trois fois autant.
Il y a, je veux bien le croire, quelques
agents de remplacement qui exercent
honorablement leur mtier, mais il en
est beaucoup plus qui mritent, tous
gards, le nom quon leur a donn. Ces
messieurs exploitent en mme temps le
remplaant et le remplac, et trs souvent les tribunaux sont appels prononcer sur les diffrends qui slvent
entre les agents de remplacement, et
ceux quils ne craignent pas de nommer
leurs clients.
Le pre de famille qui a bien voulu
accorder sa confiance un ogre, doit
sestimer trs heureux lorsque aprs
97

OGRE

du remplaant de celui qui aurait t


moins heureux. Lagent qui procde
ainsi a bientt runi trente ou quarante
souscripteurs; il nen dsire pas davantage.

retirer les fonds dposs par eux chez


un notaire.
Le sieur D***, officier de lancienne
arme, exerce de cette manire, depuis
plusieurs annes, le mtier dagent de
remplacement; il se dit cependant le
plus honnte homme du monde, et il ny
a pas longtemps quil a traduit la barre
du tribunal de police correctionnelle, et
fait condamner trois mois demprisonnement, certain individu qui avait pris la
libert grande de lappeler fripon.

Arrive lpoque du tirage. La moiti


des jeunes gens assurs tombent au sort.
Mais que leur importe, ny a-t-il pas
chez lagent de remplacement un hros
tout prt faire pour eux le coup de
fusil, ou brosser le poulet dInde, aussi
ils dorment tranquilles jusquau jour o
ils reoivent la visite dun monsieur bien
obsquieux, qui sexprime avec lgance, et qui se charge de leur montrer
le revers de la mdaille dont jusqualors
ils navaient vu que le beau ct.

Je lai dit et je le rpte, quelques


agents de remplacement exercent honorablement leur mtier; cest ceux-l
seuls quil faut sadresser. Les conditions de leurs traits ne sont peut-tre
pas aussi avantageuses que celles des
individus dont nous venons de parler,
mais ils ne trompent personne.

Monsieur, leur dit cet officieux


entremetteur, qui nest autre que le
compre de lagent de remplacement,
M. Untel, agent de remplacement,
auquel vous avez accord votre
confiance, a fait cette anne de trs
mauvaises affaires, et, pour la premire
fois de sa vie, il lui est impossible de
remplir ses engagements; mais rassurezvous, monsieur, ses clients ne perdront
rien, et je suis charg de vous remettre la
somme que vous avez verse entre ses
mains.

Tout le monde a lu dans lun des deux


premiers volumes des Scnes de la vie
prive, de Balzac, le portrait de lusurier
Gobsec; ce portrait na dautres dfauts,
suivant moi, que celui de ntre pas
exact; le pre Gobsec est un type effac
depuis longtemps. Les usuriers de notre
poque ne logent pas tous rue des Grs;
ils ne sont ni vieux, ni rids; leur costume na pas t achet au Temple : ce
sont au contraire des hommes encore
jeunes, toujours vtus avec lgance, et
qui ne se refusent aucune des jouissances de la vie. Lusurier pur-sang na
jamais dargent comptant lorsquon lui
propose descompter la lettre de change
accepte en blanc par un fils de famille,
mais il a toujours en magasin un riche
assortiment de marchandises de facile
dfaite, telles que singes et chameaux,
pains cacheter, bouchons, souricires,
voire mme des places lanne au
thtre de M. Comte.

Bien heureux de ne pas tout perdre,


les infortuns reprennent leur argent et
ne disent mot; si, contre toute attente,
quelques-uns dentre eux veulent absolument que le contrat quils ont consenti
soit rigoureusement excut, on
sempresse de les satisfaire, dans la
crainte que leurs clameurs nveillent
lattention des magistrats. Il est inutile
dajouter que, quelques jours aprs le
tirage, lagent a envoy son intermdiaire ceux de ses clients que le sort a
favorablement traits, et, quen leur faisant une remise, il sest fait autoriser
98

OGRESSE

OGRESSE s. f. Les filles publiques nom-

raine, une seconde providence; elle lui


loue, moyennant 3 ou 4 francs par jour,
une toilette qui peut bien valoir, estime
au plus haut prix, de 30 40 francs, et
que la pauvre fille garde quelquefois des
mois entiers de sorte quelle se trouve
avoir pay le double de ce quils valent,
des objets qui, en dfinitive, ne lui
appartiennent pas.
Le mtier des ogresses est bien
ignoble, sans doute, et les ogresses sont
des femmes bien mprisables, mais
cependant sans elles les pauvres cratures dont je viens de parler seraient
quelquefois trs embarrasses, et plus
dune bien certainement sest dit, en
remettant logresse sa rtribution quotidienne, tout est pour le mieux dans le
meilleur des mondes possibles.

ment ainsi les revendeuses qui leur


louent la pice qui manque leur toilette, au besoin mme la toilette tout
entire; elles ne pouvaient vraiment
choisir un nom plus caractristique, et
qui exprimt mieux lide quelles voulaient rendre; rien, en effet, ne peut tre
compar aux ogresses; elles sont plus
voraces que le boa constrictor, plus
inhumaines que la hyne, plus pres la
cure quun chien de basse-cour; aussi
ce nest que forces par la ncessit que
les tristes filles de joie sadressent
elles; mais comme la ncessit est
presque toujours assise leur porte, les
ogresses reoivent tous les jours de
nombreuses visites, et tous les jours leur
bourse sarrondit.
Plus de 15 000 filles de joie sont inscrites sur les registres de la prfecture de
police, et parmi elles lon compte
peine quelques centaines de Parisiennes, encore sont-elles en carte, cest-dire quelles exercent pour leur propre
compte; les autres se prostituent au
bnfice des matresses de maison; ce
sont celles-l que lon nomme filles
damour ou en numro; elles ne possdent rien en propre, ni robes, ni chemises, ni bas; aussi madame, qui connat
leur misre, madame, que la police protge, et qui souvent na quun mot dire
pour envoyer ses pensionnaires passer
quelques mois Saint-Lazare, les mne
tambour battant et rgne despotiquement sur son petit royaume; mais il lui
arrive quelquefois ce qui arrive aux souverains absolus : son peuple, las de souffrir, lve enfin la tte et se soustrait sa
domination; logresse alors est, pour la
fille qui a quitt lempire de sa souve-

* OIGNON s. f. Montre.
OISEAU FATAL s. m. Corbeau.
OMNIBUS DE CONI s. m. Corbillard.
ONCLE s. m. Concierge de prison.
ORANGE s. f. Pomme de terre.
OREILLARD s. m. ne.
ORLANS s. m. Vinaigre.

* ORNICHON s. m. Poulet.
* ORNIE DE BALLE s. f. Poule dInde.
* ORNIE ou ESTABLE s. f. Poule.
* ORNION s. m. Chapon.
ORPHELIN s. m. Orfvre, bijoutier.
ORPHELINS s. m. Sujets du grand
Cosr qui mendiaient trois ou quatre
de compagnie en tremblotant par les
rues de lancien Paris.
OUVRAGE s. m. Vol.
OUVRIER-RE s. Voleur, voleuse.
IL s. m. Crdit.

99

PACCINS

P
* PACCINS s. m. Paquets.

PANTIN s. Paris.

PACQUELIN s. m. Pays.

PANTRE s. m. Homme simple, facile


tromper, paysan.

PACQUELIN DU RABOIN s. m. Enfer,

pays du diable.

PAPELARD s. m. Papier.

PACQUELINAGE s. m. Voyage.

PAPILLON-NE s. Blanchisseur, blanchis-

seuse.

PACQUELINER v. a. Voyager.

PAPILLONNER v. a. Voler les blanchis-

PACQUELINEUR s. m. Voyageur.

seurs ou blanchisseuses.

PAFFES s. m. Souliers.

PAPILLONNEUR s. m. Voici comment

PAGNE s. m. Assistance que les voleurs

procdent les papillonneurs. Lun deux


se rend Boulogne ou ailleurs, et examine avec attention charger une voiture
de blanchisseur. La marque du linge est
ordinairement rpte la craie rouge
sur chaque paquet. Le papillonneur,
aprs avoir examin la manire dont les
paquets sont rangs dans la voiture, va
rejoindre son camarade qui lattend la
barrire. Lorsque la voiture arrive son
tour, tous deux la suivent de loin jusquau lieu de sa station. Arrivs la
place o ils ont lhabitude de sarrter, le
blanchisseur, son pouse et son garon
prennent chacun un paquet et sloignent. Alors, lun des voleurs vient la
voiture tte et bras nus, et dit lenfant
qui garde ordinairement la voiture : Je
viens de rencontrer ton pre, il menvoie
prendre le paquet marqu L. V. et celui
B. X. Lenfant, qui nen sait pas plus

reoivent de leurs camarades lorsquils


sont prisonniers.
* PAILLE s. f. Dentelle.
PAILLON s. m. Cuivre.
PALETTE s. f. Main. Terme usit parmi les
voleurs italiens et provenaux.

* PALLADIER s. Pr.
PALLAS (FAIRE) v. a. Faire le grand sei-

gneur, de lembarras avec peu de chose.


Terme des camelots et saltimbanques.
* PALLOT-TE s. Paysan, paysanne.
PALPITANT s. m. Cur.
PAMPELUCHE s. Paris.
PANADE s. Chose mauvaise, de peu de
valeur; femme de mauvaise tournure,
laide, sale.
PANOUFLE s. f. Perruque.

100

PARRAIN-FARGUEUR

long, laisse le papillonneur enlever ce


qui lui convient, et le vol est commis.
Que les blanchisseurs ne laissent la
garde de leur voiture qu des personnes
raisonnables, et que ces personnes ne
remettent jamais de paquets de linge
aux personnes inconnues.

PASSIFLE s. m. Soulier.
P A S S I F L E U R - E U S E s. Cordonnier,

cordonnire.
PASTIQUER v. a. Passer.
PASTIQUER LA MALTOUZE v. a. Passer

la contrebande.

PARRAIN-FARGUEUR s. m. Tmoin

PATRAQUE s. f. Patrouille.

charge.

* PATRON-NE s. Pre, mre.

PARRAIN DALTQUE s. m. Tmoin

* PATURON s. m. Pied.

dcharge.

PAUMER v. a. Perdre.

PARRAINAGE s. m. Tmoignage.

PAUMER LATOUT v. Perdre courage.

PARE LANCE ou EN TOUS CAS. Para-

PAVILLON-NE s. Celui ou celle qui


draisonne, fou.

pluie. Je crois quil serait difficile de


mieux dsigner ce petit meuble. Un
parapluie est en effet destin servir
dans tous les cas possibles. On ouvre
son parapluie pour se mettre labri de
la pluie, de la neige, du soleil; il sert de
canne aux paisibles rentiers du Marais, il
donne de laplomb aux grisettes; il nest
dplac quentre les mains du militaire;
les soldats du pape en portent cependant. Ce mot en tous cas a t trouv par
un individu nomm Coco, dtenu
Bictre.

PAVILLONNAGE s. Dlire, folie.


PAVILLONNER v. a. Draisonner, dlirer.
PAYOT s. m. Forat charg de dlivrer

les vivres aux cuisiniers du bagne, et


dune partie de la comptabilit. Les
places de payot sont les plus belles et les
plus lucratives de toutes celles qui
peuvent tre accordes aux forats qui,
par leur conduite et leur instruction, se
montrent dignes des faveurs de ladministration. Toulon, elles peuvent
rapporter au moins 20 francs par jour
ceux qui les occupent. Au bagne, les
critures doivent tre tenues avec plus
de soin et de rgularit que dans
quelque administration que ce soit,
aussi faut-il que les payots soient dous
de capacits plus quordinaires, mais
comme il ny a jamais disette de sujets
au bagne, les places de payot ne sont
jamais longtemps vacantes; on peut
cependant regretter quelles soient plus
souvent accordes aux intrigants qu
ceux dont la conduite est vritablement
bonne et le repentir sincre. Le payot,
comme les autres sous-officiers de
galre, est dferr, et ne va pas la
fatigue, mais il a de plus queux la

PARFAIT AMOUR DU CHIFFONNIER s. f.

Eau-de-vie.
PARON s. m. Carr, palier dtage.
PASSACAILLER v. a. Passer subtilement,

prendre le tour de quelquun, ravir un


avantage.
PASSE (LA) s. f. La guillotine. Terme des

voleurs de campagne et des Normands.


PASSE-CRICK s. m. Passeport. Terme des
voleurs des provinces du Midi.
PASSE-LANCE s. m. Bateau.
PASSE-SINGE s. m. Pass matre en
malice, homme capable, intelligent.
PASSER DE BELLE (SE). Ne pas recevoir

sa part dans un vol.


101

PEAU DNE

met en scne, parle, dans une de ses


dernires publications (Le Pre Goriot),
dune association de malfaiteurs quil
nomme la Socit des Dix Mille, parce
que tous ses membres se sont impos la
loi de ne jamais voler moins de
10 000 francs. La Socit des Dix Mille
nabandonne jamais celui de ses affilis
qui est toujours rest fidle au pacte
dassociation. Tout en donnant carrire
son imagination, le spirituel romancier
semble navoir voulu parler que de la
haute pgre.

permission daller en ville, accompagn


dun garde chiourme; il peut entrer dans
tous les lieux publics, cafs, restaurants,
et personne ne le remarque dune
manire dsagrable, mais le mpris que
les habitants des villes o des bagnes
sont tablis est si grand, que lentre des
lieux o les forats sont admis sans difficult leur est rigoureusement interdite.
Les gardes chiourmes reoivent du
forat quils sont chargs daccompagner en ville, 3 francs par jour titre
dindemnit.
Les forats sont ordinairement bien
reus des habitants de la ville dont ils
habitent le bagne, pendant tout le temps
de leur captivit. Cela vient peut-tre de
ce quil est trs rare que lun deux
abuse de la confiance que lon veut bien
lui accorder. Un des plus insignes
voleurs de son poque, condamn une
trs longue peine quil subissait au
bagne de Brest, allait en ville pour
donner des leons de harpe plusieurs
personnes recommandables; cela dura
quinze ans au moins, et jamais on ne se
plaignit de lui. La bonne conduite soutenue des forats auxquels on accorde
quelques faveurs, devrait engager
ladministration traiter un peu plus
doucement les hommes placs sous sa
dpendance, car il est prsumer quil
vaudrait mieux les traiter avec douceur
que de les soumettre un rgime auquel
du reste ils shabituent bientt, et que
par consquent ils ne redoutent plus.

La haute pgre, en effet, est lassociation des voleurs qui ont donn la corporation des preuves de dvouement et
de capacit, qui exercent depuis dj
longtemps, qui ont invent ou pratiqu
avec succs un genre quelconque de vol.
Le pgre de la haute ne volera pas un
objet de peu de valeur, il croirait compromettre sa dignit dhomme capable;
il ne fait que des affaires importantes, et
mprise les voleurs de bagatelles auxquels ils donnent les noms de pgriot, de
pgre marteau, de chiffonnier, de blaviniste.
Lassociation des pgres de la haute a ses
lois, lois qui ne sont crites nulle part,
mais que cependant tous les membres
de lassociation connaissent, et qui sont
plus exactement observes que celles
qui rgissent ltat social. Aussi le pgre
de la haute qui na pas trahi ses camarades au moment du danger nest jamais
abandonn par eux, il reoit des secours
en prison, au bagne, et quelquefois
mme jusquau pied de lchafaud.

PEAU DNE s. m. Tambour.

* PCOREUR s. m. Voleur de grande


route.

On rencontre partout le pgre de la


haute, chez Kusner et au caf de Paris,
au bal dIdalie et au balcon du thtre
Italien; il adopte et il porte convenablement le costume qui convient aux lieux
dans lesquels il se trouve, ainsi il sera

PD s. m. Pdraste.
PGRE (HAUTE). Le plus fcond de nos

romanciers, celui qui sait le mieux intresser ses lecteurs au sort des hros quil
102

PGRE (HAUTE)

lopinion et pervertir la morale


publique.
Aussi, dit lauteur de La Pourmenade
du Pr-aux-Clercs, ouvrage publi en
1622, des vols et assassinats trs multiplis se commettent, non seulement la
nuit, mais encore en plein jour, la vue
de la foule qui ne sen tonne pas.
Bussy-Rabutin (Mmoires secrets,
tome I, page 22) raconte qutant
Paris, deux filous de qualit, le baron de
Veillac de la maison de Benac, et le chevalier dAndrieux, ayant appris quil
avait reu 12 000 livres pour faire les
recrues de son rgiment, vinrent en
armes, pendant la nuit, entrrent dans
sa chambre par la fentre et lui en volrent une partie; ces messieurs auraient,
dit-il, vol le tout si la peur ne les avait
fait fuir.
Lpoque laquelle Bussy-Rabutin
crivait ses Mmoires, fut, sans
contredit, lge dor de la haute pgre :
les temps sont bien changs; les derniers
membres renomms de la haute pgre,
les Cognard, les Collet, les Gasparini,
les Beaumont, sont morts depuis dj
longtemps, et nont pas laiss de dignes
successeurs.
Il serait peu prs inutile de chercher
moraliser les membres de la haute
pgre; ils volent plutt par habitude que
par besoin; ils aiment leur mtier et les
motions quil procure; captifs, leur
pense unique est de recouvrer la libert
pour commettre de nouveaux vols, et
leur seule occupation est de se moquer
de ceux de leurs compagnons dinfortune qui tmoignent du repentir, et
manifestent lintention de samender.
Plusieurs nuances distinguent entre
eux les membres de la haute; la plus
facile saisir est, sans contredit, celle
qui spare les voleurs parisiens des

vtu, tantt dun habit lgant sorti des


ateliers de Staub ou de Quatesous,
tantt dune veste ou seulement dune
blouse. Le pgre de la haute sest quelquefois par des paulettes de lofficier
gnral et du rochet du prince de
lglise; il sait prendre toutes les formes
et parler tous les langages : celui de la
bonne compagnie comme celui des
bagnes et des prisons.
Quoique le caractre des hommes soit,
trs peu de chose prs, toujours le
mme, les associations de voleurs ne
sont plus aujourdhui ce quelles taient
autrefois. La haute pgre, maintenant,
nest gure compose que dhommes
sortis des dernires classes de la socit,
mais jadis elle comptait dans ses rangs
des gens trs bien en cour. La plupart
dentre eux, placs par leur position audessus des lois, se faisaient une sorte de
gloire de la braver. Ladministration de
la justice, dit Dulaure dans ses Essais sur
Paris, faible et mal constitue, accessible
la corruption et tous les abus, tentait
de rparer dune main les abus quelle
faisait natre de lautre; une lgislation
vague et incertaine laissait un champ
vaste larbitraire, et, la faveur des
formes compliques de la procdure, la
chicane et la mauvaise foi pouvaient
manuvrer sans pril.
Le hasard de la naissance tenait lieu
de gnie, de talents et de vertus;
dpourvu de ces qualits, le noble nen
tait pas moins honor; dou de ces
qualits, le roturier nen tait pas moins
avili.
Tant de germes de corruption, des
institutions vicieuses et sans force pour
lutter avec avantage contre les passions
humaines, encourages par lintrt du
gouvernement, ne pouvaient qugarer
103

PGRE MARTEAU

voleurs provinciaux; les premiers


nadoptent gure que les genres qui
demandent seulement de ladresse et de
la subtilit : la tire, la dtourne, par
exemple; les seconds, au contraire,
moins adroits, mais plus audacieux,
seront cambrioleurs, roulottiers ou venterniers; les Parisiens fournissent gnralement la masse de la population des
maisons centrales, les provinciaux fournissent celle des bagnes. Quoi quil en
soit, les uns et les autres ne pchent pas
par ignorance : les pgres de la haute
sont tous dexcellents jurisconsultes, ils
ne procdent, pour ainsi dire, que le
Code la main.

voulaient voler ntait pas heureuse, ils


avaient lhabitude de laisser, sur le coin
de la chemine, tout lor quils avaient
en poche, comme rparation du dommage quils avaient caus; plusieurs
tireurs donnaient au premier venu la
montre quils venaient de voler si elle
ntait pas dor.

Celui dentre eux qui a adopt un


genre de vol, renonce plus difficilement
au mtier que celui qui les exerce tous
indiffremment, et cela peut facilement
sexpliquer : celui qui ne pratique quun
genre acquiert bientt une telle habilet
quil peut, en quelque sorte, procder
impunment; cela est si vrai, que lon
na d qu des circonstances imprvues
larrestation de la plupart des pgres de
la haute qui ont comparu devant les
tribunaux.

niers degrs de lchelle au sommet de


laquelle le pgre de la haute est plac; le
besoin conduisait la main du pgriot
lorsquil commit son premier vol, et
peut-tre que si quelquun voulait bien
lui donner du pain en change de son
travail, il abandonnerait le mtier quil
exerce; aussi le pgriot est timide; et ce
nest que lorsquil est pouss dans ses
derniers retranchements quil se hasarde
tirer, de la poche de celui qui se trouve
sa porte, un foulard que logresse lui
paiera le quart de sa valeur. Le pgriot
est toujours sale et mal vtu; il ne
djeune jamais et ne dne pas tous les
jours; lorsquil a quelques sous il va
prendre gte dans un des htels la nuit
de la Cit; lorsque son gousset est vide il
se promne toute la nuit, si la premire
patrouille quil rencontre ne le mne pas
au corps de garde, quil ne quittera que
pour aller chez un commissaire de
police, qui lenverra la prfecture.

PGRE MARTEAU. Voleur, volereau.

(Voir ci-aprs PGRIOT.)


PGRENN s. m. Affam.
PGRENNE (CANER LA) v. Mourir de

faim.
PGRIOT s. m. Le pgriot occupe les der-

Jai dit plus haut que maintenant la


plupart des pgres de la haute sortaient
des dernires classes de la socit, cela
nempche pas quils ne se piquent
dtre dous dune certaine grandeur
dme et de beaucoup damour-propre;
lorsque les Jambe dargent, les Capdeville, qui une certaine poque taient
les premiers de la corporation, aprs
stre introduits laide de fausses cls
ou deffraction dans un appartement
quon leur avait indiqu, trouvaient
dans les meubles quils avaient briss
des reconnaissances du mont-de-pit
ou quelques autres papiers qui indiquaient que la position de celui quils

Il est rare que le pgriot soit admis


parmi les membres de la haute pgre; ces
messieurs nadmettent pas parmi eux
tous ceux qui se prsentent, ils semblent
avoir adopt ces deux vers pour devise :
104

PEIGNE

Compagnie, lautre la maison Jacques et


Compagnie, et ainsi de suite, de sorte
quil existe bientt sur la place quatre ou
cinq maisons qui agissent de concert et
se renseignent lune et lautre.
Lorsquils ont ainsi prpar les voies,
les philiberts achtent le plus de marchandises quils peuvent; ils paient un
tiers ou un quart comptant, et donnent
au vendeur des bons sur le banquier
chez lequel ils ont dpos des fonds.
Celui-ci solde sans observations, ce qui
ne manque pas dinspirer une grande
confiance au vendeur. Ils renouvellent
deux ou trois fois le mme mange; ils
acquirent de la confiance, et bientt ils
se trouvent devoir des sommes
normes. Les plus adroits dposent leur
bilan et sarrangent avec leurs cranciers, qui sestiment trs heureux de
recevoir 10 ou 15 %. Les autres disparaissent en laissant la cl sur la porte
dun appartement vide.

Nos pareils deux fois ne se font point


[connatre,
Et pour des coups dessai veulent
[des coups de matre.

Le pgriot finit comme il a vcu, misrablement.


PEIGNE s. f. Cl.
PELAGO s. f. Sainte-Plagie. Prison du
dpartement de la Seine.

* PELLARD s. m. Foin.
** PELLE s. m. Chemin.
PELURE s. f. Redingote.
PENDANTES s. f. Boucles doreilles.
PENDU-GLAC s. m. Rverbre.
PENNE s. f. Cl.
PRE FRAPPART s. m. Marteau.
PERPTE. Perptuit.
PESCILLER v. a. Prendre.
PESCILLER DESBROUFFE v. a. Arracher,

prendre avec violence.

PHILIPPE (PETIT ET GROS) s. m. cu de

PTARD s. m. Haricot.

trois et de six livres.

PTAGE s. f. Dclaration faite la justice.

PHILOSOPHES s. m. Mauvais souliers

PTER v. p. Se plaindre la justice.


PTEUR-EUSE s. Plaignant, plaignante.

que les voleurs achtent quinze ou vingt


sols lorsquils sortent de prison.

PETIT-MONDE s. f. Lentille.

PHILOSOPHE s. m. Misrable.

PZE s. m. Argent monnay.

PHILOSOPHIE s. f. Misre, pauvret.

* PHAROS s. m. Gouverneur de ville ou


de province.

PIAF s. m. Orgueil, amour-propre.


PICORAGE s. m. Butin provenant dun
vol de grand chemin. Terme des voleurs
du midi de la France.

PHILANTROPE s. m. Filou. Terme des

marchands forains.
PHILIBERT s. m. Faiseur. Terme des

PICTER v. a. Boire.

escrocs parisiens. Les faiseurs dont le


mtier est dacheter des marchandises
quils ne paieront jamais, procdent
peu prs de cette manire. Ils sassocient trois ou quatre, placent quelques
fonds chez un banquier, et fondent plusieurs maisons sous diverses raisons
sociales. Lune sera la maison Pierre et

* PICTER ou PITANCHER v. a. Boire.


PICTON s. m. Vin.
PICE ENTIRE s. f. Lentille.
PIED DE COCHON s. m. Pistolet. Terme
employ par Cartouche et Mandrin.
PIEDS-PLATS s. m. Juifs.

105

PIED

PIED. Les tireurs adroits avaient autrefois lhabitude, en partageant avec les
nonnes et les coqueurs, de retenir, sur la
totalit du chopin, 3 ou 4 francs par louis
dor. Plusieurs tireurs qui existent
encore Paris, et qui sont devenus
sages, avaient lhabitude de prlever
cette dme.

Lautorit ne devrait-elle pas veiller ce


que des abus aussi scandaleux ne se
renouvellent pas?
* PIGET s. m. Chteau.
PIGNARD s. m. Postrieur.
PILIER DU CREUX s. m. Matre du logis.
PILIER DE BOUTANCHE s. m. Commis
de magasin. Il faut le dire, puisque
lexprience la prouv, beaucoup de
commis volent leur patron, et de mille
manires diffrentes. Indiquer leurs
ruses et les moyens de les combattre, ce
sera, du moins je le pense, rendre aux
commerants et aux commis euxmmes un important service.
Beaucoup de commis placs aux
rayons des grosses marchandises, volent
celles des rayons de leurs camarades, et
les sortent du magasin soit dans leur
chapeau, soit sous leurs vtements.
Dautres sentendent avec des compres auxquels il donnent dix aunes de
marchandises lorsquils nen dclarent
que huit la caisse; dautres cachent des
foulards, de la dentelle ou dautres
petits articles dans un rouleau
dindienne. Sil est difficile dacqurir la
certitude de la culpabilit des premiers
sans sexposer blesser la susceptibilit
des acheteurs, on peut facilement
claircir les doutes que les seconds
pourraient avoir inspirs. Il ne faudrait,
pour cela, que prendre la partie de marchandise quils viendraient de vendre,
comme pour la mieux envelopper, et la
drouler sans affectation. Si la personne
que lon croit de connivence avec le
commis est une femme, et quelle porte
un cabas ou un panier, il faut tre
empress, complaisant, placer soi-mme
les paquets dans le cabas ou panier, et
laisser ses yeux le soin den inventorier
le contenu.

PIERREUSE s. f. Fille publique du dernier

tage. Ces malheureuses exercent leur


triste mtier dans les btiments en construction. On les nomme aussi filles de
terrain (voir louvrage de Parent Duchatelet, De la prostitution dans Paris). Elles
sont toutes voleuses.
PITRES s. m. Anciens sujets du grand
Cosr. Ils ne marchaient quavec des
potences.
PIEU s. m. Lit.
PIF s. m. Nez.
PIGE s. f. Anne.
PIGEONS (FAIRE DES). La passion du

jeu domine presque tous les voleurs, et


cest en prison, plus que partout ailleurs,
quils prouvent le besoin de jouer. Pour
acqurir les moyens de satisfaire cette
fatale passion, ils ne reculent devant
aucun sacrifice; aussi, ceux qui nont
pas dargent vendent leur pain, et si la
fortune ne les favorise pas, ils se trouvent bientt rduits ne vivre que dun
potage la Rumfort. Plusieurs jeunes
gens qui avaient vendu leur pain sont
morts de faim au dpt de Saint-Denis.
Lorsquun malheureux a vendu la
moiti de sa portion pour la rendre
entire le lendemain; il est aux trois
quarts perdu.
Les prisonniers qui font des pigeons,
cest--dire qui achtent lavance la
ration de leurs camarades, exercent cet
infme trafic sous les yeux des
employs, qui ne sy opposent pas.
106

PILIER DE PACQUELIN

Pour pouvoir accorder une confiance


sans rserve aux commis que lon
emploie, il faut connatre leurs frquentations, leurs habitudes, la fortune de
leurs parents, et les sommes quils en
reoivent.
Il est surtout important de savoir sils
ont des matresses, et quelle classe
appartiennent ces femmes, car cest souvent chez elles que vont sengloutir les
objets vols par les commis. Souvent
mme elles vendent ce quelles ne peuvent employer. Il ne me serait pas difficile de prouver par des faits ce que
javance ici.
Les marchands de draps ou de soieries
et nouveauts envoient souvent chez
leurs clients quelques pices de marchandises, dans lespoir de placer quelques articles. Un voleur se donnant la
qualit de garon de magasin, et qui,
trs souvent, nest que lmissaire de
lhomme qui est employ chez le commerant, se prsente le lendemain pour
rclamer les marchandises dposes la
veille. La plupart du temps on les lui
remet sans difficult.

comme on le pense bien, sempresse de


faire ce quil dsire, et la fin de chaque
journe il ne manque pas de lui
demander si ses dmarches ont t couronnes de succs. Lescroc, qui prend
habituellement la qualit de commis
voyageur en librairie, lui rpond quil est
trs content de sa tourne, et lui montre
grande quantit de bulletins de souscription. Lorsque quelques jours, que
lescroc a employs courir la ville, sont
passs, il annonce son hte quil va
parcourir les villes environnantes. Il
peut se faire que pendant mon absence,
qui durera quelques jours, dit-il, il
marrive une caisse de marchandises
contre remboursement. Je ne sais pas
positivement ce quil faudra payer; je
vais cependant vous laisser 400 francs,
si cette somme est trop forte, vous me
remettrez lexcdent mon retour, si
elle nest pas assez forte, vous aurez la
bont dajouter ce qui manquera, et je
vous en tiendrai compte. Lescroc
laisse en effet 400 francs son hte, et
part. Quelques jours aprs son dpart
une caisse trs lourde arrive lhtellerie, contre remboursement de
875 francs et quelques centimes; lhte,
avant de payer ce quon lui demande,
hsite bien quelques minutes, mais sa
femme, qui a t sduite par les
manires gracieuses de lescroc, lui fait
observer quil ne risque rien, puisquune
valeur de 875 francs reste entre ses
mains en garantie dune somme de 475.
Lhte paie, et son argent va joindre
Paris lexpditeur de la caisse, qui nest
autre que le compre de lescroc voyageur.

PILIERS DE PACQUELIN. Commis voyageurs. Les voleurs nomment piliers de


pacquelin une nouvelle espce descrocs
qui exploitent les hteliers de province,
en procdant de la manire que je vais
indiquer.
Lun deux quitte Paris, muni de tout
lattirail dun commis voyageur, et arrive
dans une petite ville; il descend lhtel
dans lequel logent habituellement ceux
dont il se donne la qualit; il paie exactement sa dpense, et, aprs deux ou
trois jours consacrs tudier le caractre de ses htes, il se fait indiquer les
personnes de la ville susceptibles
dacheter quelques-uns des articles quil
est, dit-il, charg de placer. Lhte,

Il est inutile de dire que la caisse ne


contient que des pierres et du foin.
Ce truc, dit-on, a t mis en usage il ny
a pas encore longtemps, par un trs
107

PILON

jeune homme qui promet daller fort


loin sil nest pas arrt dans sa course.

PLANQUER v. a. Cacher.

PILON s. m. Doigt.

PLEURANT s. m. Oignon.

PINGRE s. m. Malheureux, misrable.

PLOMB s. m. Mal vnrien.

* PINOS s. m. Denier, ancienne pice de


monnaie.

PLOMBE s. f. Heure, anne.

* PIOLLE s. f. Taverne, auberge du


dernier rang.

PLOY ou PLOYANT s. m. Portefeuille.

PLTRE s. m. Argent monnay.

PLOMBER v. a. Puer.
PLUME DE LA BEAUCE s. f. Paille.

PIOLLE s. f. Chambre. Terme des came-

lots et voleurs de campagne.

POCHARD s. m. Ivrogne.

* PIOLLIER s. m. Tavernier, aubergiste,


cabaretier.

POCHARDERIE s. f. Ivrognerie.

PIONCER v. a. Dormir.

POINT (UN). Un franc. Terme dont se

PIP s. m. Chteau.

servent habituellement les marchands


dhabits.

POGNE s. f. Main.

PIPEUR s. m. Celui qui trompe son


adversaire au jeu de ds.

POINT DE CT s. m. Ennemi des

pdrastes.

PIQUANTE s. f. pingle.
PIQUE EN TERRE s. f. Volaille.

POISSE s. m. Voleur. Terme des camelots


et des voleurs de province.

PITRE s. m. Paillasse descamoteur ou de


saltimbanque.

POISSER v. a. Voler.
POIVRE s. m. Poisson.

PITROUX s. m. Pistolet. Terme des

POIVREMENT s. m. Paiement.

voleurs parisiens.

POIVRER v. a. Payer.

PIVASE s. m. Nez.

POIVREUR s. m. Payeur.

PIVER s. m. Ressort de montre ou de

POIVRIER. Ivrogne.

pendule dentel, avec lequel on coupe


les barreaux et les fers des forats.

PLACARDE s. f. Place publique.

* POLISSONS s. m. Sujets du grand


Cosr. Les polissons mendiaient quatre
par quatre, vtus seulement dun mauvais pourpoint, dun chapeau sans fond,
la besace et la bouteille au ct, et
dpourvus de chemise.

PLANCHE AU PAIN s. m. Banc des

PONANTE s. f. Fille publique du dernier

prvenus, banc des accuss.

tage. Terme des voleurs parisiens.

v. a. Rougir. Terme des


voleurs bretons.
PIVOINER

PIVOT s. f. Plume.

PLANCH (TRE) v. p. tre condamn.

* PONICE ou MAGNUCE s. Putain.

PLANCHER v. a. Plaisanter.

PONT s. m. Cavit pratique au milieu

PLANCHERIE s. f. Mauvaise plaisanterie.

du jeu de cartes que lon prsente la


coupe de son adversaire, et qui doit faciliter la retourne dun roi ou de la couleur
que lon dsire.

PLANCHEUR s. m. Mauvais plaisant.


PLANQUE s. f. Cachette.

108

PONTES POUR LAF

PONTES POUR LAF s. f. Galerie des

pourvoir aux plus pressants besoins des


seconds; leur soin unique, si de prfrence tous les autres on leur donnait
les places de concierge, serait dapproprier la maison; ils pourraient aussi
suivre dans lescalier les personnes qui
viendraient demander un locataire, et
qui ne seraient pas connues. Jai,
larticle BONJOURIERS, p. 11, indiqu
quelques prcautions prendre pour se
mettre labri de latteinte des voleurs,
et je ne crains pas de le rpter : si lon
joignait un portier vigilant et spcialement occup des devoirs de sa place,
lemploi de ces moyens, le nombre de
vols diminuerait sensiblement, et
bientt il serait rduit zro.

touffoirs, fripons runis.


PONTONNIRE s. f. Fille publique de la

Cit, qui exerce sur les ponts; les pontonnires sont presque toutes voleuses.
PORTANCHE s. m. Portier. Le nombre
de vols commis laide deffraction
diminuerait de beaucoup si les propritaires taient un peu moins parcimonieux, et si surtout ils tenaient plus la
main ce que leurs portiers ou
concierges fissent plus exactement leur
service.
La plupart des logis ou logements
occups par les concierges, sont placs
sous des renfoncements descaliers, ou
dans des endroits obscurs, ce qui
permet aux voleurs de sintroduire dans
la maison sans tre vus.
Les portiers, en gnral, ne sont pas
pays assez gnreusement; les propritaires choisissent ordinairement pour
gardiens de leurs maisons des individus
qui exercent un tat quelconque : cest
un tort. Le bottier ou le tailleur soccupe
de son travail, et tire le cordon sans
regarder les gens qui entrent ou qui
sortent; aussi lon a vol mille fois dans
lintrieur dune maison de laquelle on a
sorti des paquets normes, sans que le
portier se soit aperu de rien.
Les propritaires, par mesure de
sret dabord, et ensuite par humanit,
ne devraient jamais prendre pour
concierge des individus exerant un
mtier ou une profession quelconque,
mais bien ceux que des vnements
imprvus auraient mis dans limpossibilit de travailler, ou bien qui ne le
sauraient pas; les premiers peuvent
devoir leur existence leur travail, et
nont besoin, pour exister, du secours de
personne; lhumanit, au contraire,
impose, tout le monde le devoir de

Les faiseurs-industriels, les chevaliers


dindustrie, les escrocs, louent ordinairement dans une maison de belle apparence, un appartement meubl seulement de quelques ballots de foin et
dune caisse jeun; cet appartement,
qui nest compos que de deux ou trois
pices, est seulement destin leur
servir de bureau, ils ny logent jamais;
lorsquils viennent louer, ils donnent au
concierge 10 ou 20 francs, ce qui ne
manque pas de le bien disposer en
faveur des nouveaux locataires; le
concierge est charg de recevoir les
lettres adresses aux faiseurs, et ceux-ci
ont soin de ne payer leur note que
lorsquelle se monte 4 francs 25 ou
8 francs 75, et dabandonner au
concierge lappoint dune ou deux
pices de 5 francs; enfin, ils emploient
tous les moyens propres les faire
gagner. Le portier qui gagne peu et qui
nest pas gnralement estim, est trs
sensible au don de quelques pices de
5 francs et aux bons procds; aussi
donne-t-il dexcellents renseignements
aux ngociants qui viennent lui en
109

PORTE-LUCQUES

demander, et quelquefois, sans quil


sen doute, il sert de compre aux
faiseurs-industriels.
Les propritaires qui, bien certainement, ne veulent pas tre complices du
mal que causent au commerce les faiseurs-industriels, devraient intimer
leurs concierges lordre formel de
prendre des renseignements positifs sur
toutes les personnes qui viendraient
habiter la maison dont ils sont les gardiens, et rgler leurs paroles sur ce quils
auraient appris.

lorsque lanimal ruait, ces messieurs


exploraient les poches de leurs voisins.
POT (VOL AU). Le vol au pot est une
varit de charriage. Lun des potiers
aborde un individu sur la voie publique,
et trouve moyen de lier conversation
avec lui; lorsque la connaissance est
faite, celui des potiers qui doit jouer le
principal rle, la figure, aborde celui que
son acolyte a emport, et lui demande,
dans un jargon quil est trs difficile de
comprendre, le chemin qui conduit au
Jardin des btes. Le pantre, qui presque
toujours est un provincial rcemment
dbarqu Paris, que les fripons ont
devin la mine, ne peut pas lui enseigner ce quil demande, le jardinier se
charge de ce soin, mais lamricain ne
peut pas, ou plutt ne veut pas le
comprendre, et tmoigne le dsir dtre
conduit au lieu quil dsigne, et il
parvient faire comprendre aux deux
individus auxquels il sadresse quil
saura payer gnreusement ce lger
service; sa proposition est accepte, et
les trois individus cheminent de compagnie. Chemin faisant, lamricain
raconte ses deux compagnons une
foule dhistoires plus merveilleuses les
unes que les autres, il parle des chteaux
quil possde dans son pays, de son
immense fortune, etc.; pour donner
plus de poids ses paroles, il tire de sa
poche une bourse pleine dor, et le
provincial finit par croire quil parle un
individu plus riche que Sindbad le
marin.

PORTE-LUCQUES s. m. Portefeuille.
PORTE-MINCE s. m. Portefeuille.
PORTE-TRFLE s. Culotte, pantalon.
POSTICHE (FAIRE UNE). Rassembler la

foule sur la voie publique, pour ensuite


expliquer les cartes ou vendre de la
pommade propre faire crotre les cheveux, du savon dtacher, etc., etc.
Un homme sage, sil a une montre,
une bourse ou un portefeuille, doit fuir
la postiche avec autant de soin que le
cholra. Il y a toujours quelques tireurs
dans la foule qui entoure lescamoteur
ou le marchand de chansons.
Les saltimbanques, escamoteurs,
tireurs de cartes sont souvent de mche
(de moiti) avec les voleurs. Au signal de
ceux-ci, le saltimbanque prend une
canne quil fait tourner sous le nez des
spectateurs pour agrandir la circonfrence du cercle. La foule se met en mouvement, les fourlineurs saisissent
propos linstant favorable, et les curieux
sont dvaliss.
On na pas oubli lne savant, ce quadrupde intressant, qui savait dsigner
le plus jaloux, la plus amoureuse de la
socit. Une brigade de tireurs suivait
toujours le propritaire de lne savant;

Lamricain parat dou du plus heureux caractre; il rit et chantonne sans


cesse, et chaque coin de rue il invite
ses conducteurs prendre quelque
chose; bientt le vin et les liqueurs
paraissent agir sur son cerveau, son
humeur devient plus guillerette encore.
110

POT

fripon a enlev son argent et les faux


rouleaux dposs par lamricain.
Les charrieurs sadressent souvent
des garons de recette ou de magasin.
Que les ngociants intiment ceux
quils emploient lordre formel de ne
jamais lier conversation sur la voie
publique avec un inconnu, et surtout de
ne jamais se laisser sduire par lespoir
de faire une opration de change avantageuse, opration qui, du reste, ne
serait autre chose quune insigne friponnerie si elle se ralisait.

Moi fouloir aller rire avec cholies


demoiselles franaises, dit-il, fous fouloir pien contuire moi; moi bayer pour
fous. Le pantre, qui a bu plus de vin
que sa capacit nen comporte, accepte
la proposition avec empressement. Litinraire est chang : ce nest plus vers le
Jardin du roi que les trois compagnons
se dirigent, mais bien vers quelque
maison dans laquelle, moyennant
finance, il soit permis de mener bonne
et joyeuse vie. (Il faut remarquer que ce
nest que dans un lieu cart que lamricain risque sa proposition.) Moi bas
fouloir aller chez les matemoiselles avec
tout mon archent, moi fouloir cacher
lui , dit-il. Et il dpose sous un tas de
pierres tout lor quil a sur lui. Cachez
tout ce que vous voudrez , dit le jardinier en haussant les paules. Lorsque
lamricain a termin son opration, il
est prt partir, et lon se dispose se
remettre en marche, mais il se ravise, et
il invite ses deux compagnons suivre
son exemple. Le jardinier dpose quelques pices de cinq francs ct de lor
de lamricain, et le pantre suit son
exemple; mais, comme ses poches sont
bien garnies, la somme quil dpose est
beaucoup plus considrable.

POT s. m. Cabriolet.
POULAINTE s. Vol par change. (Voir
GRAISSE,

p. 68, SOULASSE,
p. 24.)

p. 133,

CHARRIEURS,

POUPE s. m. Soldat.

* POUPINER v. a. Travailler.
POUR adv. Peut-tre, le contraire de ce

quon avance.
P O U S S E A U V I C E s . f. M o u c h e

cantharide.
POUSSIER s. m. Argent monnay.
PR s. m. Bagne.
PRVT s. m. La place de prvt appar-

tient de droit au plus ancien dtenu. Il y


en a ordinairement un par chambre ou
par corridor. Il est charg par ladministration de veiller la propret de son
quartier, et de remettre chaque prisonnier la ration de pain qui lui est alloue,
et les prisonniers lui accordent le droit
dexiger des arrivants une certaine rtribution nomme bienvenue, dont il
dispose son gr.
Les voleurs mrites, les vads du
bagne ou des prisons taient autrefois si
vnrs de leurs compagnons de
moindre importance que, lorsquils arrivaient en prison, et que le prvt en
exercice leur demandait la bienvenue, ils

Le pantre, le jardinier et lamricain,


partent enfin, mais lorsquils sont une
distance assez considrable du lieu o
largent a t dpos, lamricain
sarrte tout coup, se frappe les poches
et scrie : Moi bas afoir gard de quoi
bayer les matemoiselles, vous aller chercher cinq pices dor, nous attendre fous
ici, fous vous dbcher. Le pantre, qui
trs souvent a conu le projet de
sapproprier le magot de ltranger,
sempresse daccepter la proposition, et,
comme on le pense bien, il ne trouve
rien dans la cachette; un troisime
111

PRIANTE

se contentaient de rpondre : Je suis


un garon, un homme de peine, un fagot,
un cheval de retour. laudition dun
de ces mots, le prvt en exercice
remettait ses droits larrivant; les prisonniers se cotisaient, alors le vin coulait
flots, chacun racontait son histoire, et
les plus criminels taient les plus
applaudis.
Lorsquun voleur en renom arrive au
bagne, il a le droit de choisir la meilleure
place du banc (lit de camp), les braves
garons (les bons voleurs) lui apportent
tous les petits objets ncessaires un
forat; ils dgarnissent leur serpentin
(matelas) pour amliorer celui du nouveau venu. Lorsque les Beaumont, les
Goras, les Jambe-dArgent, les Fossard, les
Nol aux Bsicles arrivaient Brest ou
Toulon, des souscriptions volontaires
taient aussitt ouvertes en leur faveur.
Les argousins, les comes et sous-comes
avaient pour ces hommes une sorte de
respect et des gards quils naccor-

daient ni aux voleurs de bas tage, ni


ceux qui expiaient un dlit de peu
dimportance.
PRIANTE s. f. glise. Terme des voleurs

des provinces du Nord.


PROFONDE s. f. Cave.
PROMONCERIE s. f. Procdure.
PROMONT s. m. Procs.
PROUTE s. f. Plainte.
PROUTER v. a. Gronder, se fcher, se

plaindre.
PROUTEUR-EUSE s. Grondeur, gron-

deuse, plaignant, plaignante.


** PROYE s. m. Postrieur.
PRUNE DE MONSIEUR s. m. Arche-

vque.
PUNAISE s. f. Femme de mauvais ton,

fille publique du dernier rang.


PURE s. m. Cidre.

* PTOUZE s. f. Pistole, ancienne pice de


monnaie.

112

QUART DE MARQU

Q-R
QUART DE MARQU s. f. Semaine.

RAILLE s. m. Agent de police.

QUATRE COINS s. m. Mouchoir de

RAILLEUX s. m. Agent de police.

poche. Terme des voleurs lyonnais.

RAISIN s. m. Sang.

QUASI-MORT (TRE) v. p. tre au secret,

RAMASTIQUE ou RAMASTIQUEUR s.

spar des autres prisonniers.

Les ramastiques, comme beaucoup


dautres fripons, ne doivent leurs succs
qu la cupidit des dupes.
Ce qui suit est un petit drame qui,
malgr les avertissements rpts de la
Gazette des tribunaux, se joue encore
tous les jours dans la capitale, tant il est
vrai que rien nest plus facile que de
tromper les hommes lorsque lon
caresse la passion qui les domine tous :
la soif de lor.
La scne se passe sur la place
publique. Les acteurs principaux examinent avec soin les allants et venants.
Enfin, apparat sur lhorizon lindividu
quils attendent; sa physionomie, son
costume, dclent un quidam aussi
crdule quintress. Lun des observateurs laborde et lui adresse quelquesunes de ces questions dont la rponse
doit rvler linterrogateur ltat des
finances de linterrog. Si les renseignements obtenus lui paraissent favorables,
il fait un signe, alors lun de ses compagnons prend les devants et laisse tomber
de sa poche une petite bote ou un petit

QUENOTTIER s. m. Dentiste.
QUELPOIQUE adv. Rien.
QUI VA L (DONNER LE) v. Demander

le passeport ou papier de sret sur la


route ou la voie publique.
QUINQUETS s. m. Yeux.

** RABAT s. m. Manteau.
* RABATEUX ou DOUBLEUX DE
SORGUE s. m. Ancien voleur de nuit.
RABOIN s. m. Diable.
RABOULER v. a. Revenir.
RACCOURCISSEUSE s. f. Voir GRINCHIR,

p. 72.
R A D E ou R A D E A U s. m. Ti ro ir d e

comptoir.
RADIN s. m. Gousset.
RAFFALE s. f. Misre.
RAFFAL s. m. Misrable.
RAFFALEMENT s. m. Abaissement.
RAFFURER v. a. Regagner.

113

RAPIAT

paquet; de manire cependant ce que


ltranger ne puisse faire autrement que
de remarquer lobjet, quel quil soit,
cest ce qui arrive en effet; et au
moment o il se baisse pour ramasser la
bote ou le petit paquet, sa nouvelle
connaissance scrie : Part deux.
On sempresse douvrir le paquet ou la
bote; la grande joie du sinve, on y
trouve ou une bague, ou une pingle
magnifique; un crit accompagne
lobjet, et cet crit est la facture dun
marchand joaillier qui reconnat avoir
reu dun domestique une somme assez
forte pour le prix de lobjet quil envoie
M. le marquis ou M. le comte Untel.
Nous ne rendrons pas cela, dit le
fripon; un marquis, un comte, a bien le
moyen de perdre quelque chose, et nous
serions de bien grands niais si nous ne
profitions pas de la bonne aubaine que
le ciel nous envoie. Le sinve ne pense
pas autrement; il ne reste donc plus qu
vendre lobjet, voil le difficile. Le
ramastique fait observer que cela ne
serait peut-tre pas prudent; que
lobjet, sans doute, est dj signal aux
marchands joailliers. Comment faire?
coutez, dit enfin le fripon, vous me
paraissez un honnte garon, et je vais
vous donner une marque de confiance
dont vous vous montrerez digne, je
lespre. Je vais laisser lobjet entre vos
mains; mais comme jai absolument
besoin dargent, vous me ferez lavance
de quelques centaines de francs, mais
jexige que vous me donniez votre
adresse. Le sinve, qui dj est dtermin garder pour lui seul toute la
valeur de lobjet trouv, sempresse
daccepter la proposition, et dans son
for intrieur il se moque de la simplicit
de son compagnon; il ne cesse de rire
ses dpens que lorsquil a fait estimer la

trouvaille par un joaillier qui lui apprend


que le bijou quil possde vaut tout au
plus 15 ou 20 francs.
Les ramastiques sont presque tous des
Juifs. Chacun deux est vtu dun costume propre au rle quil doit jouer.
Celui qui accoste est presque toujours
vtu comme un ouvrier; le perdant se
distingue par la largeur de son pantalon,
dont une des jambes sert de conducteur
lobjet pour le faire arriver jusqu
terre. Quelques femmes exercent ce
genre dindustrie, mais comme il est
facile de le prsumer, elles ne sadressent qu des personnes de leur sexe.
Sur vingt individus tromps par les
ramastiques, dix-huit au moins donnent
un faux nom et une fausse adresse. Sil
est vrai que lintention doive tre punie
comme le fait, je demande sil ne serait
pas juste dinfliger aux sinves une punition capable de leur servir de leon.
Ne soyez jamais assez sot pour vouloir
partager avec un homme qui trouve un
objet quelconque, surtout si pour cela il
faut dnouer les cordons de votre
bourse.
RAPIAT s. m. Auvergnat, Savoyard.
RAPIOT (LE GRAND) s. Premire visite
faite sur les condamns aprs leur sortie
de Bictre, pour aller au bagne.
RAPIOTER v. a. Visiter les condamns en
route pour le bagne.
RAPPLIQUER v. a. Revenir.
RAT (COURIR LE) v. a. Voler la nuit dans

lintrieur dune auberge ou maison


garnie.
Ce genre de vol se commet ordinairement dans les auberges o logent les
marchands forains et les rouliers, et de
prfrence les jours de march et de
foire.
114

RATON

Les rats sont habituellement deux et


quelquefois trois. Ils exercent ostensiblement la profession de marchand
forain; leurs papiers sont toujours parfaitement en rgle, ils peuvent donc
exhiber, la premire rquisition, passeport, factures, patente, etc. Ils sont
sobres, et leur politesse est extrme.
Les rats logent plusieurs fois dans une
auberge avant dy commettre un vol. Ils
arrivent toujours sparment et dun
lieu oppos, et sarrangent de manire
ne point coucher dans la mme
chambre.
On sait quil y a toujours cinq ou six
lits dans chacune des chambres
dauberges o logent habituellement les
rouliers et marchands forains. Les rats
se couchent toujours les premiers, et
lorsque ceux qui doivent partager avec
eux la chambre quils occupent arrivent,
ils paraissent profondment endormis;
mais, comme les chats, ils ne dorment
que dun il, et ils ont soin dallumer
celui qui place sous son traversin, ou sa
ceinture ou sa culotte.
lheure convenue entre eux, ils se
lvent chacun de leur ct, ils se retrouvent et se rendent mutuellement
compte de leurs observations. La position des lits occups par ceux quils veulent dvaliser est exactement indique,
et chacun deux alors opre dans la
chambre de son camarade, les ceintures
et les culottes sont enleves, et, aprs
avoir plac le chopin en lieu de sret,
chaque rat retourne son lit.
Les rats nemportent jamais avec eux
ce quils ont vol, ce nest que quelques
jours aprs la consommation du vol, et
en revenant prendre gte, quils enlvent
leur butin.
Quelques rats ont un complice audehors auquel ils remettent instantan-

ment lobjet vol. Il est trs rare que ces


voleurs soient pris sur le fait. Aussi, les
marchands forains et les rouliers qui
boivent sec, et qui, par consquent,
nont pas le sommeil lger, devraient
placer ce quils possdent sous leurs
matelas, et non pas sous leur traversin.
Ce serait le seul moyen de ne pas
craindre la visite des rats.
Jtais, le 5 novembre dernier, occup
rdiger cet article, lorsque je reus la
visite dun propritaire de Charonne
prs Paris, qui venait dtre la victime
dun rat.
Le voleur stait introduit furtivement
dans la maison o logeait le propritaire,
et stait cach sous un lit plac dans la
chambre voisine de celle quil occupait.
Lorsque le voleur eut acquis la certitude
que le propritaire tait profondment
endormi, il sintroduisit dans sa
chambre, enleva sa ceinture, qui contenait 24 000 francs en billets de banque,
et se sauva en escaladant les murs de la
maison. Je mis de suite en campagne
une partie des agents attachs mon
tablissement, et, six heures du soir, le
rat fut saisi encore nanti de la somme
vole, qui fut de suite restitue son
propritaire.
RATON s. m. Petit voleur de dix douze

ans que les grands voleurs font entrer le


soir dans les boutiques pour voler
largent du comptoir, ou pour leur ouvrir
la porte.
Les marchands devront, lorsque leurs
boutiques ou magasins seront dfinitivement ferms, ordonner une visite
scrupuleuse, afin dacqurir la certitude
que personne nest cach chez eux. Ces
visites devront tre faites avec le plus
grand soin, car les ratons savent se blottir
dans le lieu le moins apparent, et de
manire ntre vus que difficilement.
115

RATA

En 1815, un enfant de huit ans seulement, dune constitution trs dlicate,


stait cach dans une manne qui fut
dpose chez un distillateur de la rue
Boucher. Lorsque les propritaires de
ltablissement furent couchs, il ouvrit
les portes aux nomms Ptroux, Villatte
et Dinocourt. Ces voleurs mrites
furent assez hardis pour ouvrir la
boutique et allumer les quinquets. Ils ne
bornrent pas leurs exploits cette
fanfaronnade, ils ne laissrent absolument rien dans la boutique de linfortun distillateur.
Beaucoup de marchands ferment
lentre de leur boutique par une porte
claire-voie laquelle est attache une
sonnette qui tinte chaque fois quun
tranger entre dans la boutique. Des
voleurs passent un enfant, bien dress
au mtier de raton, par-dessus cette
porte, qui est ordinairement trs basse.
Lenfant marche quatre pattes, se
blottit sous le comptoir, et saisit le
moment opportun pour enlever le tiroir,
quil passe son matre. Si, par hasard,
la cl nest pas au tiroir, il cherche
louvrir, et sil ne peut y parvenir, il passe
son compagnon, en marchant toujours
quatre pattes, ce quil trouve sa
porte et sa convenance. Des ratons
ont vol ainsi des valeurs considrables
des orfvres et bijoutiers qui navaient
pas contract la bonne habitude de
fermer la cl leurs montres et vitrines.
Comme on a pu le voir au commencement de cet article, des ratons restent
quelquefois cachs dans la boutique
jusqu ce que tout le monde soit
couch, pour ouvrir la porte dautres
voleurs. Il faut toujours avoir la prcaution de fermer toutes les issues de
manire ce quon ne puisse ouvrir.

RATICHON-NE s. Abb, abbesse.


RATICHONNIRE s. Abbaye.
RAVIGNOL s. f. Rcidive.
RAZE s. m. Cur.
REBTIR v. a. Tuer.
RBECTER v. a. Rpter.
REBIF s. f. Vengeance.
REBONNETAGE s. f. Adulation, flatterie.
REBONNETER v. a. Aduler, flatter.
REBONNETER POUR LAF v. Aduler par

drision.
REBOUISER v. a. Regarder.
REBOURS s. m. Dmnagement furtif.

Beaucoup de gens ont contract lhabitude de ne jamais payer de loyers, et ils


sont prts traiter daristocrate, dogre,
dhomme barbare, leur propritaire,
lorsquil leur demande le montant des
loyers chus. Si le prtre doit vivre de
lautel, le propritaire doit vivre de sa
maison. Aussi, je crois devoir leur indiquer
quelques-unes
des
ruses
employes par ceux qui dmnagent
sans payer.
Un individu annonce au portier, quelques jours avant celui du dmnagement, quil attend une certaine quantit
de caisses pleines de marchandises.
Au jour indiqu, les caisses arrivent en
effet, et le portier, selon lordre quil en
a reu, les fait monter chez le locataire.
Celui-ci vide les caisses qui ne contiennent que des pierres et de la paille,
dmonte ses meubles et les met la
place des pierres. Cela fait, il referme
artistement les caisses, qui sortent de la
maison comme elles y taient entres.
Le dmnagement rebours proprement dit, sexcute de cette manire. Le
locataire introduit chez lui, linsu du
portier, trois ou quatre commission-

RATA s. f. Fricasse.

116

RCHAUFFANTE

naires qui lui sont dvous. Lun prend


le lit, lautre le secrtaire, le troisime la
commode, et ainsi chargs, ils descendent lescalier reculons, et dans le plus
profond silence. Arrivs proximit de
la loge du portier, le plus loign crie
ses camarades :
Eh! chacrebleu, che nai pas ici que
nous avons affaire.
Je te dis que cest ici, lui rpond un
autre, che reconnais bien lescalier.
Et non.
Et si.
Grande dispute. Le portier met la tte
son carreau et demande aux commissionnaires ce quils dsirent.
Nest-ce pas ici le n 32? lui
demande lun deux.
Cest ici le n 30, rpond le portier.
Mille pardons, monsieur, nous
nous tions tromps de numro, voil
tout.

des peines temporaires, cest que sans


doute il avait la conviction intime que
les plus grands coupables pouvaient tre
ramens au bien; il a donc voulu que la
grce ft une prime dencouragement
offerte la bonne conduite et au
repentir, et que chaque condamn,
quels que fussent dailleurs sa position
sociale et ses antcdents, pt acqurir
le droit dy prtendre.
Je crois que je mexplique assez clairement, ce nest qu la bonne conduite et
au repentir que des grces doivent tre
accordes; car si lgalit doit exister
quelque part, cest videmment en
prison. Il ne doit donc y avoir, parmi des
hommes tous coupables, ou prsums
tels, dautre aristocratie que celle du
repentir; et je ne crois pas que lon
doive accorder au fils dun pair de
France ce que lon refuserait au fils dun
ouvrier ou dun cultivateur, si le fils du
pair de France sen montrait moins
digne que ces derniers; cependant ce ne
sont pas toujours les plus dignes qui
obtiennent leur grce, et cela sexplique : la dsignation des condamns graciables est, en quelque sorte, laisse
larbitraire des inspecteurs et directeurs
de prisons; je ne prtends pas accuser
les intentions de ces hommes, dont les
fonctions sont aussi dlicates que pnibles; mais comme tous, ils sont faillibles
et susceptibles de se laisser sduire par
lastuce et par de faux dehors; et le prisonnier dont la conversion nest pas
relle, qui ne veut recouvrer la libert
que pour commettre de nouveaux
crimes, sait mieux que tout autre se plier
toutes les exigences, et caresser les
manies et les passions, de ceux qui peuvent le servir.

RCHAUFFANTE s. m. Perruque.

* RCHAUFFER v. a. Ennuyer.
RECONOBRER v. a. Reconnatre.
RECORDER v. a. Prvenir quelquun de
ce qui doit lui arriver.
REDAM s. f. Grce. La plus belle prrogative du chef de ltat est, certes, celle
de pouvoir faire grce celui que la loi a
frapp; il doit prouver une motion la
fois bien vive et bien douce, celui qui
peut, dun mot, briser les fers du malheureux qui languit dans une prison, ou
arracher une victime au bourreau; aussi,
nest-ce point le droit de faire grce que
je veux attaquer, mais seulement la
manire dont on use de ce droit.
Si le lgislateur na pas conserv le
code de Dracon, code qui condamnait
la mort celui qui avait commis la plus
lgre faute; sil a proportionn les
peines aux crimes et aux dlits, et admis

Sous la Restauration, lorsque les


membres du clerg taient les seuls
117

REDAM

dispensateurs des grces, les prisonniers


les plus dmoraliss, ceux qui avaient
commis les fautes les plus graves, taient
aussi ceux qui assistaient avec le plus de
recueillement au service divin, qui coutaient avec le plus dattention les
sermons du prdicateur, qui sapprochaient le plus souvent de la sainte
table, et qui par contre, taient le plus
souvent gracis; ceux qui se bornaient
remplir exactement leurs devoirs, ceuxl alors, comme aujourdhui, taient
oublis et mconnus.

obtenir la remise pleine et entire de


leur peine; mais alors un jury, compos
dhommes recommandables aurait seul
le droit de dsigner les condamns la
clmence du gouvernement.
Les condamns savent se rendre justice, et discerner celui dentre eux qui
mrite lindulgence de la socit; aussi il
rsulterait un grand bien de ladoption
des mesures que je propose; les prisonniers applaudiraient toujours la mise
en libert de celui dentre eux qui aurait
obtenu sa grce; ils ne diraient plus : il
est heureux, mais, il est digne; et ils
chercheraient probablement faire
comme lui et se rendre dignes leur
tour.
Pour que lexemple ft toujours prsent tous les yeux, rien nempcherait
quun chiffre indicateur de la dure de
la peine inflige au condamn, ft
marqu sur une des manches de sa
veste, et celui des remises sur lautre; les
individus qui ne regardent que la superficie des choses, et qui ne prennent
jamais la peine dexaminer une question
sous toutes ses faces, trouveront peuttre ce projet plus que bizarre; rien,
cependant, nen empche lexcution.
Maintenant, les condamns ont la
conviction que les grces sont accordes
seulement la faveur; cest cette conviction quil faut absolument dtruire, et
dtruire par des faits et non par des
raisonnements; car tous les hommes,
quelque minces que soient leurs capacits, peuvent apprcier des faits, et tous
ne sont pas aptes comprendre des
raisonnements.
Le caractre du condamn qui voit
sortir, lorsquil reste en prison, un individu moins digne que lui, saigrit; cet
homme mconnu se prend penser
quil est inutile de se bien conduire; il se

Le droit de faire grce, tel quil existe


aujourdhui, est-il utile? exerce-t-il sur
les condamns une influence salutaire?
Je ne le pense pas; les hommes sont
oublieux de leur nature, aussi le graci
na pas encore franchi le dernier guichet
de la prison que dj il est oubli. Pour
que les grces fussent utiles, il faudrait
dabord quelles ne fussent accordes
qu ceux qui, par leur conduite et leur
repentir, sen seraient rellement montrs dignes, et que les dispensateurs ne
se laissassent influencer, ni par les
manires, ni par la position sociale de
lindividu, et ensuite quelle ne ft que
progressive, cest--dire, quil ft permis
un comit philantropique, aprs toutefois quil aurait consult lautorit suprieure, de diminuer une anne, un mois,
un jour mme, sur la dure de la peine
inflige.
Lhomme qui aurait ainsi obtenu une
diminution, pourrait esprer voir
bientt finir sa captivit, et il resterait
assez longtemps sous les yeux de ses
camarades pour les engager suivre
lexemple quil aurait donn.
Ceux qui auraient ainsi obtenu
plusieurs remises, pourraient seuls, lors
des occasions extraordinaires, telles
quanniversaires, ftes nationales, etc.,
118

REDIN

commet de cette manire : un individu


entre dans la boutique dun distillateur
ou dun marchand de vin, consomme
pour un ou deux sous de liquide, change
une pice de cinq francs pour payer sa
dpense, et sort lorsquil a reu sa monnaie. Quelques instants aprs sa sortie,
un autre individu entre, consomme, et
aprs avoir attendu peu de temps, il
sadresse au matre ou la matresse de
la maison :
Voulez-vous avoir la bont de me
remettre la monnaie de ma pice? dit-il.
De quelle pice? demande le marchand, qui na pas seulement reu le
prix du verre de vin ou deau-de-vie
aval par le quidam.
Eh! parbleu, de ma pice de cinq
francs.
Vous ne mavez rien donn; vous
plaisantez, sans doute?
Non, vraiment.
Le marchand se fche; le quidam
insiste. Ma pice, dit-il, que jai remarque par hasard, tait marque de telle
et telle manire. Le marchand, bien
certain de navoir rien reu, examine les
unes aprs les autres toutes les pices
que renferme son comptoir, et, sa
grande surprise, il trouve celle dsigne
par lindividu avec lequel il vient de se
disputer.
Cette pice est celle que lui a donne
le compre du voleur au rendez-moi. Il
ne faut jamais se laisser intimider par les
clameurs de celui qui rclame la monnaie dune pice quil na pas donne, si
lon ne veut pas tre exploit par ces
audacieux fripons.

dcourage, et sil ne cherche pas


devoir la ruse et lhypocrisie, ce que
dabord il navait demand qu la droiture, il se laisse corrompre par les sclrats avec lesquels il vit, et lorsquil rentre
dans la socit il lpouvante par ses
crimes.
On ne doit, lorsquil sagit de faire le
bien, reculer devant aucune tentative.
Mditez donc, lgislateurs! je ne parle
que de ce que je connais bien.
REDIN s. f. Bourse.
REDOUBLEMENT DE FIVRE s. f. Accusa-

tion nouvelle, nouvelle charge.


RDUIT s. f. Bourse.
REFAITE s. m. Repas.
REFAITE DU MATOIS s. m. Djeuner.
REFAITE DE JORNE s. m. Dner.
REFAITE DE SORGUE s. m. Souper.
REFAITE DE CONI s. Viatique, extrme-

onction.
REFROIDI s. f. Mort.
REFROIDIR v. a. Tuer.
REGOUT (FAIRE DU) v. Manquer de

prcaution.
RELUIT s. m. il.
RELUIT s. m. Jour.
REMAQUILLER v. a. Refaire.
REMBROCABLE adj. Reconnaissable.
R E M B R O C A G E D E P A R R A I N s . f.

Confrontation.
REMBROQUER v. a. Reconnatre.
REMOUCHER v. a. Regarder.
RENAUDER v. a. Bisquer.
RENDVE s. m. Rendez-vous.

RENGRACIABLE s. Convertissable.

RENDEZ-MOI (VOL AU) s. Le vol au

RENGRACI-E s. Converti, convertie.

rendez-moi, qui nest gure commis que


par des voleurs de la basse pgre, se

RENGRACIEMENT s. f. Abdication.

119

RENGRACIER

RENGRACIER v. a. Finir, cesser. On dit :

ROBIGNOLE

un tel a rengraci (a cess dtre voleur,


est devenu honnte homme).

COCANGE,

ou
p. 27.

COCANGE.

RESOLIR v. a. Revendre.

ROND s. m. Sol.

REPAUMER v. a. Reprendre.

RONDELET s. m. Tton.

REPSIGNER v. a. Arrter de nouveau.

RONDIN s. m. Tton.

RETAPPE (FAIRE LE) v. Aller se promener

RONDINE s. f. Bague.

Voir

ROCHET s. m. Prtre, vque.

sur la place. Terme des filles publiques.

RONDINER v. a. Boutonner.

REVENDRE v. a. Rpter ce quon a

ROMAGNOL ou ROMAGNON s. m.

appris dune personne.

Trsor cach.

RICHOMMER v. a. Rire.

ROMAMICHEL. Bohmien. Les Roma-

RIEN s. m. Garde chiourme, argousin.

michels, originaires de la Basse-gypte,


forment, comme les Juifs, une population errante sur toute la surface du
globe, population qui a conserv le type
qui la distingue, mais qui diminue tous
les jours, et dont bientt il ne restera
plus rien.
Les Romamichels sont donc ces
hommes la physionomie orientale, que
lon nomme en France Bohmiens, en
Allemagne Die Egyptens, en Angleterre
Gypss, en Espagne, et dans toutes les
contres du midi de lEurope, Gitanos.
Aprs avoir err longtemps dans les
contres du nord de lEurope, une
troupe nombreuse de ces hommes, auxquels on donna le nom de Bohmiens,
sans doute cause du long sjour quils
avaient fait en Bohme, arriva en France
en 1427, commands par un individu
auquel ils donnaient le titre de roi, et qui
avait pour lieutenants des ducs et des
comtes. Comme ils staient, on ne sait
comment, procur un bref du pape qui
occupait alors le trne pontifical, bref
qui les autorisait parcourir toute
lEurope, et solliciter la charit des
bonnes mes, ils furent dabord assez
bien accueillis, et on leur assigna pour
rsidence la chapelle Saint-Denis. Mais
bientt ils abusrent de lhospitalit qui

RIF s. m. Feu.
RIFFAUDANTE s. f. Flamme.
RIFFAUDATE s. m. Incendie.
RIFFAUDER v. a. Brler, chauffer.
RIFFAUDEURS s. m. Chauffeurs, voleurs

qui brlaient les pieds des individus


chez lesquels ils staient introduits,
pour les forcer indiquer lendroit o ils
avaient cach leur argent. (Voir
SUAGEURS, p. 133.)
RIFLARD s. m. Riche.
RIGNE s. f. Rigueur.
RIGOLADE s. f. Rise.
RIGOLER v. a. Rire.
RINCER v. a. Voler.
RIOLE s. f. Joie, divertissement.
RIVANCHER v. a. Action du cot.
RIVETTE s. m. Jeune sodomite. Les

voleurs de province donnent ce nom


aux filles publiques.
ROANT s. m. Porc.

* ROBE. Vtement des forats. Ce terme


est celui des argousins.
ROBER v. a. Dpouiller quelquun de

tous ses vtements aprs lavoir vol.


120

ROTI ET SALADE

leur avait t si gnreusement


accorde, et, en 1612, un arrt du parlement de Paris leur enjoignit de sortir du
royaume dans un dlai fix, sils ne voulaient pas aller passer toute leur vie aux
galres.
Les Bohmiens nobirent pas cette
injonction; ils ne quittrent pas la
France, et continurent prdire
lavenir aux gens crdules, et voler
lors-quils en trouvaient loccasion. Mais
pour chapper aux poursuites qui alors
taient diriges contre eux, ils furent
forcs de se disperser; cest alors quils
prirent le nom de Romamichels, nom
qui leur est rest, et qui est pass dans le
jargon des voleurs.
Il ny a plus en France, au moment o
nous sommes arrivs, beaucoup de
Bohmiens, cependant on en rencontre
encore quelques-uns, principalement
dans nos provinces du Nord. Comme
jadis, ils nont pas de domicile fixe, ils
errent continuellement dun village
lautre, et les professions quils exercent
ostensiblement
sont
celles
de
marchands de chevaux, de brocanteurs
ou de charlatans. Les Romamichels
connaissent beaucoup de simples
propres rendre malades les animaux
domestiques, ils savent se procurer les
moyens de leur en administrer une
certaine dose, ensuite ils viennent offrir
leurs services au propritaire de ltable
dont ils ont empoisonn les habitants, et
ils se font payer fort cher les gurisons
quils oprent.
Les Romamichels ont invent, ou du
moins ont exerc avec beaucoup dhabilet le vol la carre, dont il a t parl
dans la premire partie de cet ouvrage,
et quils nomment cariben.
Lorsque les Romamichels ne volent
pas eux-mmes, ils servent dclaireurs

aux voleurs. Les chauffeurs qui, de


lan IV lan VI de la Rpublique, infestrent la Belgique, une partie de la Hollande, et la plupart des provinces du
nord de la France, avaient des Romamichels dans leurs bandes.
Les marquises (les Romamichels nomment ainsi leurs femmes) taient ordinairement charges dexaminer la
position, les alentours, et les moyens de
dfense des gernafles ou des pips qui
devaient tre attaqus, ce quelles faisaient en examinant la main dune jeune
fille laquelle elles ne manquaient pas
de prdire un sort brillant, et qui souvent devait sendormir le soir mme
pour ne plus se rveiller.
ROTI ET SALADE. Fouet et marque.

* ROTIN s. m. Sol.
* ROUASTRE s. m. Lard.
* ROUAUX s. m. Archer.
ROUBLARD s. m. Laid, dfectueux.
ROUE s. m. Juge dinstruction.
ROUE DE DERRIERE, DE DEVANT s. m.

Pice de 5 francs, de 2 francs.


ROUEN (ALLER ). Se ruiner.
ROUGET s. m. Cuivre.
ROULANT s. m. Fiacre.
ROULEMENT DE TAMBOUR s. m. Aboie-

ment de chien.
* ROULIN s. m. Prvt des marchands.
ROUILLARDE ou ROUILLE s. Bouteille,

flacon.
ROULOTAGE (GRINCHIR AU). Voler
dans lintrieur des maisons de roulage.
Lexprience a prouv que tous les
jours des ballots de marchandises sont
vols dans lintrieur des maisons de
roulage; il serait cependant facile de
remdier ce grave inconvnient; il ne
faudrait, pour cela, que possder un

121

ROULOTTE

concierge vigilant, dont lunique occupation serait dexaminer avec attention


les entrants et sortants.
Il faudrait aussi quune marque trs
apparente ft appose sur chaque
ballot, malle ou paquet, au moment de
la sortie, et que la consigne du concierge
ft de ne laisser sortir que les objets
ainsi marqus.
Les petits ballots qui ne seraient pas
enferms devraient au moins tre
enchans.
Toutes les maisons de roulage dune
certaine importance devraient sattacher
un inspecteur de cour, et cette place ne
devrait tre accorde qu un homme
intelligent, sobre, sdentaire, et dune
moralit prouve.
Souvent on vole les ngociants qui
sont forcs de dposer sous leurs portes
cochres et dans leurs alles; il est trs
facile dempcher que ces vols ne soient
commis.
Il ne faut pour cela que runir les ballots ou paquets dun petit volume, en les
attachant avec une chane de fer dont je
donnerai le modle en indiquant la
manire de sen servir.

ont remarqu sur une voiture un objet


qui parat valoir la peine dtre vol, lun
deux aborde le conducteur et le retient
la tte de ses chevaux, tandis que les
autres dbchent la voiture et font
tomber les ballots.
En gnral, les roulottiers procdent
avec une audace vraiment extraordinaire. Il est arriv plusieurs fois un
roulottier fameux, le nomm Goupi, de
monter en plein jour, et dans le quartier
des halles, sur limpriale dune diligence, et den descendre une malle
comme si elle lui appartenait.
Pour se mettre labri des entreprises
des roulottiers, il ne faut attacher les
ballots derrire les voitures en poste ou
petites journes, ni avec des cordes, ni
avec des courroies, mais avec des chanettes de fer qui ne pourraient tre touches sans quune sonnette place dans
lintrieur de la voiture donnt lveil
aux voyageurs.
Que les rouliers aient un chien sur leur
camion, le plus mchant quils pourront
trouver sera le meilleur; quils renoncent surtout la dtestable habitude
daller boire un canon avec le premier
individu quils rencontrent.
Que les gardiens de voitures de blanchisseuses ne dorment plus sur leurs
paquets de linge sale, et lindustrie des
roulottiers sera bientt mise aux abois.
Les plus fameux roulottiers taient
jadis les France, les Mouchottes, les
Dors, les Cadet Hervier, les Csar
Vioque. Ces individus, et surtout le dernier nomm, taient capables de suivre
une chaise de poste pendant plusieurs
lieues. Ces individus ont presque tous
achev leur existence dans les bagnes et
dans les prisons.

ROULOTTE s. Charrette, camion.


ROULOTTE EN SALADE (GRINCHIR
UNE). Voler tout ou partie des marchan-

dises que contiennent les ballots placs


sur une voiture, en coupant lenveloppe,
et sans mme dfaire les bches.
ROULOTTIER s. Les roulottiers sont ceux

qui volent les malles, bches, valises, ou


tous autres objets placs ou attachs sur
les voitures. Les roulottiers appartiennent presque tous aux dernires classes
du peuple, et leur costume est presque
toujours semblable celui des commissionnaires ou des rouliers. Ils travaillent
toujours plusieurs ensemble. Lorsquils

ROULOTTIN s. m. Charretier, roulier.


ROUPIE s. f. Punaise.

122

ROUPILLER

ROUPILLER v. a. Dormir.

pas dtre reconnues par la personne


quelles ont vole, si par hasard elles
rencontrent cette personne avant que le
chopin soit dpos en lieu de sret.
Les rutires volent rarement ailleurs
que sur la voie publique, car elles connaissent larticle du Code pnal qui
punit de la rclusion les vols commis
dans lintrieur dune maison habite.
lapproche des grandes ftes toutes les
rutires que lon pouvait attraper taient
arrtes, et on les envoyait passer quelques mois Saint-Lazare.
Le rcit dune aventure assez comique
qui arriva un agent secret de la police
de sret de la ville de Paris, en 1815,
trouve sa place naturelle la suite de cet
article sur les rutires.
Cet agent suivait depuis dj longtemps deux rutires trs adroites, nommes Agathe Flot, dite la Comtesse, et
mlie Nanjou. Rue Saint-Honor, la
hauteur de lhtel dAngleterre, ces
deux femmes abordrent un vieux monsieur auquel elles enlevrent une bourse
verte, aprs une conversation de quelques instants. Lorsque le vol fut
commis, lagent sapprocha des deux
rutires qui ne connaissaient pas sa qualit, et qui lui apprirent que la bourse
quelles venaient denlever contenait
cinquante napolons. Lagent, qui
navait pas perdu de vue le vieux monsieur, quitta les rutires aprs leur avoir
donn rendez-vous, et alla rejoindre leur
victime au caf qui, cette poque,
occupait le coin des rues Richelieu et
Saint-Honor.
Monsieur, dit-il au vieillard, lorsque
vous tes sorti de chez vous vous aviez
une bourse de soie verte?
Oui, monsieur.
Cette bourse contenait cinquante
napolons.

ROUSPANT. Ils font chanter les pd-

rastes quils soutiennent; ce sont les


macs de ces monstres.
ROUSSE s. m. Agent de police.
ROUSSIN s. m. Agent de police.
ROUSTIR v. a. Tromper.

* RUPIN s. m. Gentilhomme.
* RUSQUIN s. m. cu.
RUTIRE. Les rutires sont des filles

publiques dun genre tout particulier,


que la police appelle filles isoles. Elles
sont toutes voleuses, et exercent dans
les rues qui avoisinent le Palais-Royal, et
les rues dsertes.
La mise des rutires, qui marchent
toujours deux de compagnie, est semibourgeoise. Elles ne font pas ce quen
terme du mtier on nomme mich, mais
elles accostent sur la voie publique
lindividu sur lequel elles ont jet leur
dvolu, et savent en un clin dil lui
enlever sa bourse, son portefeuille ou sa
montre.
Les rutires ont quelquefois commis
des vols trs considrables. Dans le courant de lanne 1813, deux de ces
femmes, Pauline la Vache et Louise la
Blagueuse, enlevrent 50 000 francs de
billets de banque un officier payeur
qui devint presque fou de dsespoir.
Une autre fois, la Belle Lise et Julie PetitJean volrent un marchand de bl de la
Beauce
une
bourse
contenant
8 500 francs en or.
Les amants des rutires sont presque
toujours derrire elles, et ds quelles
ont fait un chopin (un vol), si elles sont
coiffes dun bonnet et sans chle, elles
sont aussitt affubles dun chapeau et
couvertes dun chle que leur amant
tient en rserve. Elles ne craignent donc
123

RUTIRE

Oui, monsieur.
On vient de vous la voler.
Cest vrai, monsieur, rpondit le
vieillard, aprs avoir fouill dans toutes
ses poches.
Eh bien! monsieur, si vous voulez
me suivre, vous retrouverez votre
bourse, et les deux femmes qui vous
lont vole seront arrtes.
Vous tes mouchard, ce quil
parat, dit alors le vieillard.

Je suis agent de la police de sret,


rpondit son interlocuteur.
Eh bien! monsieur le Mouchard, je
ne veux pas aller avec vous. Je veux tre
vol, moi; cela me convient; quavezvous dire cela?
Lagent, qui ne sattendait pas une
pareille rception, se retira honteux
comme un renard quune poule aurait
pris.

124

SABLE

S
* SABLE s. m. Bois brler.

SACRISTAIN s. m. Mari ou amant dune

SABLER v. Ce terme nest employ que

macquece.

par les assassins du midi de la France,


qui ont lhabitude de remplir de sable
une peau danguille avec laquelle ils
assomment les voyageurs. Ce moyen les
dispense de porter des armes capables
de les compromettre; sitt le crime
commis, la peau est dtache, le sable
rpandu, et tout disparat; ils frappent
aussi de cet instrument, les tratres, sil
sen trouve parmi eux. Les voleurs bordelais se sont longtemps servis de la
peau danguille remplie de sable, avec
laquelle ils ont assomm plusieurs
agents de police.

SALADE s. m. Ple-mle.
SALADE (DU RTI ET DE LA). Fouett et

marqu.
* SALBLENANT s. m. Cordonnier.
* SALIR v. a. Vendre des objets vols.
SALIVERNE s. f. Salade.
SANG DE POISSON s. f. Huile.
SANGLIER s. m. Prtre.
SANS-BOUT s. m. Cerceau.
SANS-CAMELOTE ou SOLLICEUR DE
ZIF. Quelquun sonne la porte dune

bonne mnagre; la servante sempresse


daller ouvrir, et introduit auprs de sa
matresse un monsieur trs bien couvert, qui ne cesse de sincliner que
lorsquon la pri de sasseoir, et qui
tmoigne le dsir dentretenir sans
tmoin le matre ou la matresse de la
maison. La mnagre fait un signe la
servante qui sort aussitt; et le monsieur, aprs avoir pris la peine de
regarder si la porte est bien ferme,
sexprime en ces termes :
Il ny a pas, dans un mnage bien
organis, de petites conomies; cest
pour cela, madame, que jai os prendre
la libert de venir vous proposer le

SABOULER v. a. Dcrotter.
S A B O U L E U R - E U S E s. D crott eur,

dcrotteuse.
SABOULEUX. Ancien sujet du grand
Cosr, qui se mettait un morceau de
savon dans la bouche pour simuler celui
qui est attaqu dpilepsie, on les
nomme aujourdhui batteurs de dig dig.
SABRE s. f. Aune.
SABRI s. f. Fort, bois.

* SABRIEUX s. m. Voleur des bois.


* SACR s. m. Sergent darmes, archer
du Moyen ge.
125

SANS-CAMELOTE

nouveau produit dune fabrique hollandaise destin remplacer trs avantageusement le sucre, et qui peut tre livr
un prix excessivement modr. Les
fondateurs de la fabrique hollandaise
dont jai lhonneur de vous parler ont
trouv les moyens dpurer, par la
vapeur, les rsidus de sucre de canne et
de betterave qui, jusqu ce jour,
navaient pas t utilement employs, et
den extraire une composition aussi
blanche, aussi dure que le plus beau
sucre royal, et qui possde toutes ses
proprits. Voici, du reste, un chantillon de ce nouveau produit, auquel on
a donn le nom de zif, mot grec qui
signifie parfait. Cet chantillon, je
lespre, vous prouvera mieux que tous
les discours possibles la vrit de ce que
jai eu lhonneur de vous dire.

Non, mon ami, cest du zif.


Du zif, ajoute le mari, et quoi cela
sert-il?
Ici le solliceur recommence son boniment, que le mari coute les yeux fixes et
la bouche bante.
Que de choses lon fait avec la
vapeur! dit-il; et combien vendez-vous
ce zif?
Quatorze sous la livre.
Mais il faut en prendre une certaine
quantit, Poupoule, peut-tre que plus
tard nous ne pourrons pas nous en
procurer au mme prix.
Un instant, monsieur, dit la dame,
qui est doue dune grande perspicacit,
et qui veut connatre par lexprience les
proprits de ce que son mari est dj
dtermin acheter; vous tes bien
press de terminer, le zif de monsieur est
trs blanc et trs dur, mais sucre-t-il?
voil le point capital.
Cette observation lumineuse impose
silence au mari, qui se contente de
rpter les dernires paroles de sa
chaste moiti, le zif sucre-t-il?
Jai dj eu lhonneur de vous le dire,
rpond le solliceur, le zif est destin
remplacer avantageusement le sucre
royal premire qualit; et, si je ne me
trompe, la premire qualit de ce sucre
est de sucrer; si madame veut bien avoir
lextrme complaisance de faire venir un
verre deau nous y mettrons un morceau
de zif, et si madame nest pas satisfaite
de lexprience, je consens perdre tout
ce que madame voudra.
Une proposition aussi raisonnable ne
peut tre refuse, la servante apporte un
verre deau dans lequel la dame met un
morceau de zif.
Le zif sucre, dit-elle aprs avoir bu,
mais cependant pas autant que le sucre.

Le fripon, en achevant cette premire


partie de son discours, tire un petit
paquet de sa poche, et remet la dame
qui, depuis un quart dheure, lcoute
avec la plus srieuse attention, un morceau de sucre royal.
Mais cest du sucre, monsieur, dit la
dame.
Du tout, madame, cest du zif, composition extraite des rsidus de sucre de
canne et de betterave purs par la
vapeur, destine remplacer avantageusement le sucre royal premire qualit,
et qui peut tre livr un prix excessivement modr.
La dame ne peut se lasser dexaminer
le zif; elle admire son clat, sa blancheur. Enfin, elle se dtermine appeler
son mari, qui arrive le menton savonn
et le rasoir la main.
Quest-ce que cela? dit-elle.
Eh! parbleu, cest du sucre, rpond
le mari.
126

SANS-CAMELOTE

Vous mtonnez, madame, jamais


avant vous on ne stait plaint de mon
zif.
Mon cher Poulot, dit la dame
loreille de son mari, le zif sucre parfaitement, ce que jen dis nest que pour
lavoir douze sols la livre. Quoique
votre zif ne vaille pas beaucoup prs le
sucre de seconde qualit, continue la
dame en sadressant au solliceur, je veux
bien cependant en prendre quelques
pains, la condition que vous me le laisserez douze sols.
Vous ne voulez rien me laisser
gagner, madame, cependant comme
cest la premire affaire que jai lhonneur de faire avec vous, je ne veux pas
vous refuser. Si avec votre zif vous
voulez que je vous envoie des cafs
Bourbon et Martinique fins verts, premire qualit, je suis mieux que tout
autre en mesure de vous satisfaire ; le
solliceur montre alors des chantillons
de cafs de qualits suprieures, quil ne
vend pas, mais quil donne.
La dame fait une commande plus ou
moins forte de zif et de caf, et le solliceur, aprs lavoir remercie, se dispose
sortir lorsquil se ravise tout coup.
Je madresse dhonntes gens,
incapables de nuire un pre de
famille?
Sans doute, monsieur, rpondent
en chur la dame et son mari.
Vous devez bien penser, continue le
solliceur aprs avoir regard autour de
lui et stre assur que le nombre de ses
auditeurs ne sest pas augment, que si
je puis vous livrer des prix modrs
mon zif et mes cafs, cest quils ne
marrivent pas par les voies ordinaires.
Avec mon zif je fais passer en contrebande dautres marchandises : de
magnifiques foulards de lInde, de

superbes madras, des chles de lInde,


des draps de Sgovie admirables; permettez-moi de vous faire voir quelques
chantillons de ces produits merveilleux
des fabriques trangres.
Et le solliceur, sans attendre une
rponse qui ne serait peut-tre pas favorable, fait un signal, et la servante introduit dans lappartement un compre qui
porte sous son bras un assez volumineux
paquet de marchandises. Voyez,
madame, dit le premier en dployant
une pice de foulards, le grain de ce
tissu, lclat et lheureux mlange de ces
couleurs, 18 francs la demi-douzaine.
Admirez, monsieur, la finesse, la force et
le luisant de ce drap, le roi nen porte
pas de plus beau, 28 francs laune, ce
qui cote ordinairement 60 francs. Voici
des madras de lInde, tout ce quil y a de
plus beau. Le solliceur vante ses marchandises, dont laspect du reste ne
laisse vraiment rien dsirer; avec une
telle assurance, il est si persuasif, si
engageant, quil parvient vendre ses
auditeurs, qui croient faire avec lui
dexcellentes affaires, une partie notable
de ce que contient le ballot que porte
son compagnon.
Les foulards de lInde ne sont que de
mauvais foulards de Lyon parfums
dune lgre odeur de goudron; le drap
de Sgovie du drap de Verviers, et les
madras des mouchoirs de Cholet
apprts et calandrs.
Madame, dit le solliceur aprs avoir
reu le prix des marchandises vendues,
si vous dsirez recevoir promptement
votre zif et votre caf, il faut que vous
vous dterminiez me rendre un lger
service. On vient de me saisir la
barrire pour 24 000 francs de marchandises; pour faire honneur divers
engagements, jai t oblig de laisser
127

SANS-CUR

toutes celles qui me restaient entre les


mains dune personne qui a bien voulu
me prter quelques billets de mille
francs, et maintenant je suis oblig de
remettre cette personne une somme
gale la valeur des marchandises que
je lui demande. Ainsi, madame, ayez
donc la bont de me payer davance la
commande que vous avez eu la bont de
me faire, cette obligeance me procurera
les moyens de vous servir plus tt. Il est
bien entendu que je vous laisserai en
garantie ce paquet de marchandises que
vous ne me rendrez que si le zif et le caf
qui vous seront livrs sont conformes
aux chantillons que voici.
La dame, qui est impatiente de montrer ses voisines le zif et le caf en
question, satisfait presque toujours le
solliceur qui part les poches pleines et
ne revient plus. On vend de cette
manire toutes sortes de marchandises.

sortit du bagne, aprs y avoir fait un


sjour de vingt-quatre ans, avec un
capital de 40 000 francs.
Pantaraga, il est vrai, avait plus dune
corde son arc. Les forats, quelles que
soient les sommes quils reoivent de
leur famille, ne peuvent, dans aucun cas,
toucher plus de dix francs par mois,
Pantaraga, restaurateur brevet du
bagne, se chargeait volontiers daller
toucher une plus forte somme au
bureau du commissaire du bagne; le
forat lui faisait, par exemple, un bon de
20 francs pour nourriture fournie, Pantaraga lui en remettait dix et en gardait
dix pour lui. De cette manire le forat
pouvait jouer ou senivrer loisir.
Il ny a pas de petits mtiers en prison,
et lon peut dire avec raison des sanscur, quils savent mieux que personne
ce que peut rapporter par minute un cu
bien plac. Dans toutes les prisons, et
notamment dans les prisons de la Seine,
les sans-cur exercent paisiblement leur
infme mtier sous les yeux des agents
de lautorit; ils prtrent par exemple
6 francs celui qui aura dissip en un
seul jour ce que ses parents ou ses amis
lui auront remis pour une semaine, la
charge par ce dernier de rendre 6 francs
lpoque convenue, et de laisser pour
servir de nantissement sa redingote ou
son habit entre leurs mains.

SANS-CUR s. m. Usurier des bagnes

et des prisons.
Il y a dans toutes les corporations
dhommes, quelque misrables quelles
soient, des individus qui savent toujours
tirer leur pingle du jeu, et mener bonne
et joyeuse vie lorsque leurs compagnons
meurent de faim. Les sans-cur sont de
ceux-l. Soit au bagne, soit dans une
maison centrale, leurs poches sont toujours trs bien garnies; tous sortent du
bagne ou de la prison plus riches quils
ny sont entrs; quelques-uns mme y
acquirent une jolie fortune, et parmi
ceux-l je dois citer un individu nomm
Pantaraga, qui habitait au bagne de
Toulon la salle n 3.
Cet homme joignait au mtier dusurier celui de restaurateur des forats, et
quoiquil ft oblig, pour conserver son
privilge, de traiter gratis et bien
MM. les comes, sous-comes et argousins, il

Dans les maisons centrales, les sanscur avancent aux travailleurs, le


dimanche, moiti du prix du travail de la
semaine suivante, et touchent le prix
total leur lieu et place.
Lindustrie des sans-cur ne sert qu
favoriser toutes les passions mauvaises,
lintemprance, le jeu, etc., etc.; elle ne
rend aucun service aux malheureux
dtenus, aussi lautorit ne saurait
128

SANS-BEURRE

employer, pour la rduire nant, des


mesures trop nergiques.

SANS-BEURRE ou CHIFFONNIERS ARISTOCRATES. Le cabaret du Pot blanc,

situ proximit de la barrire de Fontainebleau, est le rendez-vous de ces


hommes qui parcourent les rues de Paris
le crochet la main, la hotte sur le dos,
et qui quelquefois sont munis dune lanterne, non pas comme Diogne pour
chercher un homme quils ne trouveraient pas dans la rue de la moderne
Babylone, mais pour chercher, calembour part, des loques terre.

Je ne sais si je ne dois pas classer dans


la catgorie des sans-cur les princes,
les ducs et les barons de la volerie, ceux
qui mritent tous gards le titre
darchi-suppt de la haute pgre; en un
mot, ceux que la loi natteint jamais.
Plus adroits que leurs rivaux, ils jouissent du fruit des chopins quils ont
maquill sans crainte de la raille des
quart-dil et des gerbiers. Ils sont la
vrit trop haut placs pour quon
puisse les atteindre.

Les murs de ces individus sont de


nature tre peintes. Malgr leur amour
pour lgalit des rangs, et la libert, ils
nen sont pas moins de vritables
despotes, des aristocrates sil en ft.

Jai promis, il est vrai, au public, de


faire connatre mes lecteurs tous les
trucs et tous les voleurs. Mais puis-je
raisonnablement me permettre de
dbiner les grinches titrs et chamarrs
de rubans de toutes les couleurs? Je ne
le crois pas. Ces messieurs sont assez
riches, et par consquent assez puissants
pour menflaquer la Lorcefe si je me
permettais de jaspiner sur lorgue; et sil
en tait ainsi, les voleurs roturiers, qui
du reste ne maiment gure, pourraient
bien me tomber sur landosse, et me
coquer du tabac pour me punir de les
avoir compromis avec des hommes indignes de leur tre compars. Je crois dj
les entendre me crier aux oreilles :
Nous sommes voleurs, cest vrai, mais
nous ne sommes point dpourvus
dentrailles; hors le mtier, nous
sommes quelquefois humains, gnreux, bons pres, bons poux, bons
amis, pourquoi donc tablir une comparaison entre nous et les fripons qui
pullulent dans les salons du grand
monde.

Les chiffonniers se sont classs suivant


leur rang, leur fortune, et le genre quils
ont adopt. Ceux qui possdent un hoteriot en bon tat, un crochet dont le
manche est propre et luisant, forment la
premire classe; ceux qui appartiennent
la seconde nont quun mannequin
assez propre; ceux qui appartiennent
la troisime ne possdent quune vieille
serpillire dans laquelle ils mettent ce
quils ramassent.
Ce nest pas seulement dans lexercice
des fonctions que la distinction a lieu,
elle existe aussi au Pot blanc, et pour ne
point mettre leur hoteriot en contact
avec les mannequins et les serpillires,
les chiffonniers de la premire classe se
sont empars de la plus belle, ou plutt
de la moins vilaine pice du Pot blanc :
elle leur appartient exclusivement, et
pour bien indiquer sa destination, ils
lont nomme la Chambre des pairs. Les
porteurs de mannequins, leur
exemple, se sont empars dune autre
pice quils ont nomme la Chambre des
dputs. Les membres de la troisime
classe ont donc t forcs de se

Je me contenterai donc davoir vu et


entendu. Chacun au reste peut en faire
autant que moi.
129

SANS-CHAGRIN

contenter de celle dont nont point


voulu les deux autres, et ils lont
nomme : la Runion des vrais proltaires.
Ltiquette tant ainsi rgle, les membres dune chambre noseraient entrer
dans celle destine une catgorie
laquelle ils nappartiennent pas; ils sont
trs retenus, et par consquent trs
svres envers celui qui pntre dans le
sanctuaire sans y tre appel.
lentre de chaque salle sont rangs
les hoteriots, les mannequins, et les
serpillires; les crocs ont aussi leur
place.
Le vin quon boit au Pot blanc na pas
t compos avec le jus de la treille;
mais, tel quil est, il parat fort bon aux
habitus; il est servi dans un pot de terre
que ces messieurs nomment petit pre
noir, et extrait dun broc omnibus
auquel ils ont donn le nom de Moricot.
Des filles dune tournure toute particulire servent une gibelotte quivoque,
du buf la mode, ou dautres mets de
cette espce, mais elles en exigent la
valeur avant mme de dposer le plat
sur la table. On voit souvent les consommateurs venir rendre au comptoir les
brocs, pots et verres, et boire jusqu
concurrence de la somme dpose en
garantie de ces objets; le comptoir est
un lieu franc o fraternisent les membres des trois catgories.

bien prpares, un affid se prsente au


magasin soi-disant pour faire une
emplette importante. Il est, dit-il, de la
province, et tantt il se fait passer pour
un domestique, tantt pour un homme
charg de commission; il se fait
prsenter des marchandises quil
examine attentivement, qui paraissent
lui convenir sous tous les rapports, mais
que cependant il nachte pas, car il
reviendra, dit-il, avec son matre ou la
personne dont il nest que le mandataire. Aprs cette premire visite, le
fripon rend ses complices un compte
exact de tout ce quil a vu, et peu de
jours aprs les voleurs qui doivent
oprer se prsentent leur tour chez le
marchand qui doit tre vol; ils se font
prsenter des marchandises, montres,
bijoux ou diamants, quils examinent
avec attention. Tout coup lun deux
affecte de se trouver mal, il demande
une chaise, et prie quon ouvre les fentres afin de renouveler lair. Les femmes
ou les commis qui se trouvent dans la
boutique sempressent dobir, ils
prparent un verre deau sucre que le
malade accepte avec la plus vive reconnaissance, mais qui cependant ne calme
point les souffrances quil prouve. Le
batteur de dig dig dit quil ne peut calmer
ces crises, auxquelles il est trs sujet,
quavec de labsinthe; une des
personnes du magasin va chercher ce
quil dsire. Le fripon, qui na pas plus
besoin dabsinthe que dautre chose,
nen demande pas davantage; pendant
ce temps tout le monde soccupe autour
de lui, les voleurs, de leur ct, ne
perdent pas leur temps, et tandis que
personne ne les remarque, ils font main
basse sur tous les objets qui se trouvent
leur porte; lorsque le vol a t
consomm, le batteur de dig dig, qui a

SANS-CHAGRIN ou BATTEUR DE DIG


DIG. Des fripons ont jet leur dvolu sur

un joaillier, un bijoutier, un horloger, un


marchand de diamants ou de tous
autres objets de grande valeur; ils cherchent acqurir une parfaite connaissance des tres de la maison, ils
sattachent connatre le matre de la
maison afin de pouvoir le suivre le jour
fix pour commettre le vol. Les voies
130

SANS-CHSSES

t averti par un signe de ses camarades,


et qui malgr les soins qui lui ont t
prodigus ne va pas mieux, dit quil a
besoin pour se remettre daller faire un
tour et quil reviendra; puis il disparat
accompagn de ses compagnons, et,
comme on le pense bien, il ne revient
plus.
Tandis que les voleurs dont je viens de
parler oprent, celui qui est venu la premire fois marchander des objets quil
na pas achets, file le malheureux quon
doit voler, et sil le voyait revenir du ct
de son domicile, il ferait en sorte de
laccoster pour le retenir quelques instants, ou bien, il prendrait les devants
afin de prvenir ses compagnons par un
grand coup de sonnette.
Dans le courant du mois de novembre
dernier, M. Keffer, marchand horloger,
rue Jean-Jacques-Rousseau, n 18, vint
me trouver aprs avoir t victime dun
vol commis par des batteurs de dig dig,
et accompagn de toutes les circonstances dtailles plus haut. Deux jours
aprs la visite du sieur Keffer, jtais parvenu dcouvrir les coupables, qui
furent mis immdiatement entre les
mains de la justice.
Il est malheureux dtre forc de
recommander de ne se montrer humain
qu bon escient. Mais les batteurs de
dig dig sont en mme temps si adroits et
si audacieux, quon ne saurait prendre
de trop minutieuses prcautions pour se
mettre labri de leurs atteintes.

SAPIN s. m. Soldat. Terme des voleurs

provenaux.
SATOU s. m. Bois.
SATOUSIER s. Menuisier.
SAUTER v. a. Cacher ses camarades

une partie du vol qui vient dtre


commis. Lorsque les voleurs se disposent commettre un vol dune certaine
importance, ceux dentre eux qui doivent rester en gafe, cest--dire veiller,
afin que ceux qui oprent ne soient pas
inquits, doivent craindre que ceux qui
entolent (qui entrent), ne gardent pour
eux la plus grande partie des objets prcieux; aussi ils se fouillent mutuellement aprs la consommation du vol,
quelquefois cependant des billets de
banque, des pierres prcieuses, cachs
dans le collet dun habit ou dans
quelque autre lieu secret, chappent aux
plus minutieuses recherches; cest ce
que les voleurs appellent faire le saut.
Un vol, indiqu par la femme de
chambre, devait tre commis dans une
maison sise place des Italiens; les
voleurs convinrent entre eux que pour
que lesgard ne ft pas fait, les vtements
de tous les oprateurs seraient brls
aussitt aprs la consommation du vol,
ce qui fut excut; cependant un individu nomm Dubois, ancien marinier,
esgara vingt billets de 1 000 francs, en
les cachant dans sa queue.
On a vu souvent des tireurs voler une
montre dor et ne passer au coqueur
quune montre de crisocal.

SANS-CHSSES s. Aveugle.
SANS-COND adv. Clandestinement.

SAUTER LA CAPAHUT. Assassiner son


complice pour lui enlever sa part de
butin. Lorigine de ce terme est assez
curieuse. Un voleur, nomm Capahut,
qui a dsol fort longtemps Paris et les
environs, et qui a termin sa carrire sur

SANS-DOS s. m. Tabouret.
SANS FADE adv. Sans partage.
SANS-LOCHES s. m. Sourd.
SANS RIGOLE adv. Srieusement.

131

SAUTERELLE

* SIFFLE s. f. Voix.

la place de lHtel-de-Ville, avait lhabitude de ne jamais voyager qu cheval.


Lorsquil revenait du travail (de voler),
et quil tait accompagn dun de ses
complices, malheur celui-ci si les partages taient faits; lorsque Capahut et
son complice taient arrivs dans un lieu
cart, le premier laissait tomber
quelque chose sur la route, puis il
piquait son cheval de manire le faire
caracoler, ce qui le mettait dans limpossibilit de ramasser lobjet quil avait fait
tomber; son camarade se baissait pour
lui viter la peine de descendre de
cheval, Capahut saisissait un pistolet, et
son complice avait cess de vivre;
lassassin semparait de tout ce quil
avait sur lui; puis, sil en avait la possibilit, il jetait le corps dans la rivire.

SIGUE s. f. Pice dor de 20 ou de

24 francs.
* SIME s. f. Patrouille grise, dsignait
autrefois le guet.
* SIGLE s. f. Pice dor.
* SINVE s. f. Homme simple, facile
tromper.
* SITRE adj. Bon.
* SIVE s. f. Poule.
SOISSONN s. m. Haricot.
SOLLICEUR-EUSE s. Marchand,

marchande.
SOLLICEUR LA GOURE. Celui qui
vend, en employant une ruse ou une
autre, un objet beaucoup au-dessus de
sa valeur.
Si vous rencontrez sur la voie publique
un homme vtu dun costume de militaire ou de matelot, et parlant haut un
individu auquel il offre un objet ou un
autre, il y a cent parier contre un que
cest un solliceur la goure. Et si, lorsque
vous passerez prs de lui, vous tes
assez imprudent pour lever la tte, vous
tes aux trois quarts perdu.
Je ne puis vous donner que 17 francs
de ce que vous me prsentez, dit alors le
particulier. 17 francs dun objet qui
cote en fabrique 35 francs! Il faut tre
bien voleur pour vouloir profiter ainsi
de la misre dun pauvre diable ,
rpond le soldat. Puis il vous montre
lobjet quil dsire vendre, et il sait si
bien sy prendre, que vous devenez sa
dupe.
Les solliceurs la goure vendent de
cette manire des parapluies, des
rasoirs, des bijoux et mille autres choses
encore.
Dautres solliceurs la goure vendent
de lhuile dAix premire qualit,

SAUTERELLE s. f. Puce.
SAVOYARDE s. f. Malle.
SAVOIR LIRE v. a. Connatre les diverses

ruses du mtier de voleur.


SERGOLLE s. f. Ceinture argent.
SNAQUI s. f. Pice dor. Terme des

Romamichels.
SENTIR v. a. Aimer.
SERPE s. m. Couteau. Terme des Roulottiers du midi de la France.

* SERPELIRE s. f. Robe de prtre.


SERPENTIN s. m. Matelas de forat.
SERRANTE s. m. Serrure.
SER ou SERT. Signal, signe fait par un

compre, et qui sert indiquer le jeu de


la personne contre laquelle on joue.
SZIGUE p. p. Lui ou elle.
SERVIETTE s. f. Canne.
SERVIR v. a. Arrter, semploie aussi

pour exprimer voler et prendre.


SZIRE ou * SZINGARD p. p. Lui, elle.

132

SOLLICEUR LA POGNE

vingt-trois ou vingt-quatre sous la livre.


Ils colportent cette huile dans des cruches qui peuvent en contenir huit
quinze livres. On gote cette huile que
lon trouve excellente, et sduit par le
bon march, on se dtermine en faire
emplette; on paie le contenu, et lon se
trouve navoir quune ou deux livres
dhuile, lorsque lon en a pay huit
quinze : le reste de ce que contient la
cruche nest que de leau. Lorsque lon
achte de lhuile, il faut dpoter, cest le
seul moyen de ne pas tre dupe.

SOLLISAGE s. f. Vente.
SONDE s. m. Mdecin.
SONDEUR s. m. Commis aux barrires.
SONNETTE s. m. Jeune sodomite.
SORGUE s. Nuit.
SOUDRILLARD s. m. Libertin, mauvais

sujet.
SOUFFLANT s. m. Pistolet.
SOULASSE. Ce mot, beaucoup plus

usit dans les dpartements qu Paris,


nest gure employ que par les voleurs
de la haute pgre, et signifie : se lier
avec une personne pour la tromper
ensuite dune manire quelconque .
Tous les membres de la grande famille
des trompeurs peuvent donc tre
nomms soulasses.

SOLLICEUR LA POGNE s. m.

Marchand ambulant.
SOLLICEUR DE LACETS s. m. Gendarme.
SOLLICEUR

DE

LOFFITUDES

s. m.

Homme de lettres.

Un assassin, excut Rouen il y a plusieurs annes, avait donn ce mot une


autre signification. Voici dans quelle
occasion.
Eh bien, pre Cornu, comment vous
portez-vous? Que faites-vous maintenant? lui disait un jour un voleur quil
venait de rencontrer. Toujours la
grande soulasse, mon enfant , rpondit
le pre Cornu. Et ces mots : Toujours
la grande soulasse , dans la bouche du
pre Cornu 1, ne pouvaient tre traduits
que par ceux-ci : Toujours lassassinat!

SOLLIR v. a. Vendre un objet le prix quil

vaut.
SOLLIR DE LONGUENT. tre attach

au poteau. Terme des voleurs de campagne. La peine de lexposition est,


selon moi, une peine immorale ou du
moins une peine inutile; car elle ne
rpare rien et ne corrige personne.
Lexposition, au contraire, enhardit celui
auquel elle a t inflige; elle lhabitue
ne plus craindre la honte, et supporter
sans motion les regards du public. Cela
est si vrai, que, sur cent exposs, dix au
plus paraissent se repentir. Les autres
insultent le public et menacent les spectateurs de les dvaliser lexpiration de
leur peine.

SOLOGRAPHIE s. f. Ivrognerie.
SOUTENANTE s. f. Canne.
SUAGE s. m. Chauffage.
SUAGEURS s. m. Chauffeurs. Les vne-

La plupart des voleurs recevaient jadis


la marque avec indiffrence. Ils cherchaient surtout ne point faire la grimace, et ne manquaient pas de dire au
bourreau : Eh! quoi, cest dj fini, ce
nest que cela! et mille bravades de
cette espce.

ments de notre premire Rvolution


avaient engag beaucoup de personnes
cacher ou enfouir tout largent monnay quelles possdaient, aussi des
voleurs staient runis par bandes de
dix, quinze, vingt ou trente hommes,
133

SUCE LARBIN

pour attaquer les chteaux et les fermes


o ils croyaient trouver de largent.
Souvent le chteau sur lequel les suageurs avaient jet leur dvolu tait cern,
escalad, et avant que ses habitants eussent eu le temps de se reconnatre, ils
taient saisis et garrotts; le matre de la
maison tait alors amen devant une
chemine dans laquelle on avait fait un
grand feu, et le chef de la bande lui
demandait son argent, sil ne faisait pas
connatre de suite le lieu dans lequel il
tait cach, on le menaait de lui brler
les pieds, et cette menace ntait que
trop souvent excute.
Beaucoup de personnes ont t cruellement mutiles par les suageurs, qui
trs souvent ne se contentaient pas de
brler les pieds de ceux qui se montraient rcalcitrants, et qui quelquefois
se servaient du soufflet, supplice invent
par le nomm Chopine, dit le Nantais,
lun des plus intrpides et des plus
cruels suageurs de la bande de Sallambier.
Un autre individu de la mme bande,
nomm Calandrin, dit le Parisien, avait
propos darracher les ongles tous
ceux qui navoueraient pas de suite tout
ce quon exigerait deux, et cette proposition avait t accepte.
Capahut, dont jai parl ci-dessus,
avait aussi fait partie dune bande de
chauffeurs dans les environs de Paris.
Comme on a pu le voir, assassiner ses
camarades pour sapproprier leur part
de butin, ntait pour lui quune action

trs ordinaire; il appelait cela travailler


en lime sourde. Il expia ses forfaits sur la
place de lHtel-de-Ville.
SUCE LARBIN s. m. Bureau de place-

ment de domestiques. Les bureaux de


placement, tels quils existent maintenant, nuisent ceux qui se font servir, et
ceux qui servent, aussi le mal qui
rsulte de leur existence est-il visible
tous les yeux. Les quelques notes qui
suivent, sont extraites du prospectus
que je publiais lorsque je me dterminais fonder, sous le titre de lIntermdiaire, une agence qui, jose le croire,
aurait rendu dminents services la
socit si elle avait t mieux comprise.
Un dcret imprial du 10 octobre
1810 fixa la position des individus qui
taient ou qui voulaient se mettre en
service en qualit de domestiques; ce
dcret, la fois juste et svre, prvoyait
tous les abus.
Les bons domestiques laccueillirent
avec plaisir; lhomme probe ne redoute
pas les investigations, il sait fort bien
quil ne peut que gagner tre connu;
mais ceux dont la conscience ntait pas
nette, employrent tous les moyens que
leur suggra leur imagination pour
luder et paralyser les effets quil devait
produire : celui quils adoptrent devait
ncessairement russir, une poque o
la police tait ombrageuse et la population inquite.
Si vous parlez de la police la plupart des habitants de Paris, ils croiront
tout ce que vous voudrez bien leur dire,

1. Le pre Cornu, dont jai parl dans mes Mmoires, avait trois garons et deux filles : les
garons sont morts tous les trois sur lchafaud, et les deux filles en prison. Le caractre de
lune delles, nomme Marguerite, tait si cruel, quun jour, aprs avoir de complicit avec
toute sa famille commis un triple assassinat, elle porta la tte de lune des victimes dans son
tablier pendant tout le temps quelle mit faire plusieurs lieues.

134

SUCE LARBIN

ils fltriront du nom de mouchard tous


les individus dont ils ne connaissent pas
les moyens dexistence.

voir, les rend au domestique et tout est


dit; souvent aussi, pour ne point se
donner la peine de shabituer un nom
nouveau, il donne celui quil vient de
prendre son service le nom de son prdcesseur, il se nommait Pierre, le nouveau se nommera Pierre; le domestique
dont les intentions sont mauvaises, loin
de sopposer cette manie, la fait natre;
quarrive-t-il ensuite? Pierre vole et se
sauve; o chercher Pierre?

Les domestiques, presque tous


dous dune certaine finesse et dune
grande perspicacit, avaient remarqu
cette tendance des esprits, ils lexploitrent leur profit.
Lorsquils se prsentaient pour
obtenir une place et quon leur demandait lexhibition de leur livret, ils rpondaient : Monsieur ignore sans doute
que tous les porteurs de livret sont
vendus la police; nous navons pas
voulu en prendre afin de ne pas tre
contraints exercer lignoble mtier de
mouchard. Si cette rponse et t
seulement celle de quelques individus,
ce grossier subterfuge naurait tromp
personne; les domestiques sentirent
cela, aussi lorsquils se trouvaient avec
ceux de leurs camarades possesseurs du
livret quils navaient pu obtenir, ils
disaient : Jobtenais aujourdhui une
excellente place, si je navais pas eu la
maladresse de montrer mon livret; les
matres pensent que lon nen dlivre
qu des agents secrets de la police.
Crdules comme tous les honntes
gens, les bons domestiques croyaient
cela, et lorsqu leur tour ils se prsentaient dans une maison nouvelle, ils
cachaient avec soin leur livret.

Limpunit enhardit les fripons :


lorsquun domestique a commis un vol
de peu dimportance, un couvert, une
montre, etc., le matre qui ne veut pas
sacrifier au juge dinstruction et aux
audiences de la cour dassises un temps
quil peut employer plus agrablement,
le chasse et lui dit daller se faire pendre
ailleurs. Quarrive-t-il encore? Le
domestique ne va pas se faire pendre, il
va voler ailleurs; encourag par lindulgence de son matre, il ne sarrte plus
des bagatelles, il tente un coup hardi, et
sil russit il peut aisment se soustraire
aux recherches puisque lon ignore
jusqu son vritable nom.
Ainsi sap dans ses fondements, par
la ruse des domestiques et linsouciance
des matres, le dcret de 1810 ne vcut
pas longtemps : cest souvent le sort des
meilleures institutions.
Aujourdhui rien ne rgit la classe si
nombreuse des domestiques (dans Paris
seulement on en compte plus de quatrevingt-dix mille), les effets dplorables de
cet tat de choses sont visibles tous les
yeux; les crimes nombreux commis par
des individus de cette profession pouvantent non seulement les gens obligs
de se faire servir, mais encore le philanthrope qui dsire lamlioration des
classes infimes.

Les mauvais domestiques furent et


sont encore favoriss dans leurs desseins
par lindiffrence coupable des matres,
qui ne cherchent pas assez connatre
lhomme quils admettent dans leur
intrieur, auquel ils confient leur fortune et leur vie; ces derniers nexigent
de cet homme que des certificats sans
authenticit; et qui, sils ne sont faux,
sont trs souvent arrachs la complaisance; le matre les examine sans les
135

SUCE LARBIN

avec le domestique ayant de bons rpondants. Un autre inconvnient des


bureaux de placement, moins grave il
est vrai, mais cependant trs dsagrable, est celui-ci : vous demandez un
cocher, on vous envoie un ptissier, vous
voulez un cuisinier, cest un palefrenier
que lon vous adresse.

Une cause qui contribue puissamment dmoraliser les domestiques, est


la multitude de bureaux de placement
qui infestent la capitale (on en compte
plus de trois cents); la Gazette des tribunaux a plus dune fois donn la mesure
de la moralit des individus qui dirigent
ces sortes dtablissements (nous apprenons au moment de mettre sous presse,
que les tribunaux viennent de faire justice de deux de ces forbans. La Gazette
des tribunaux rapporte, que les sieurs
Prvost et Turquin, directeurs du
bureau de placement rue Saint-Denis,
n 357, viennent dtre condamns un
an de prison, cent francs damende, et
la restitution des sommes nombreuses
extorques par eux). Tout le monde sait
que leur but unique est de gagner de
largent; pour arriver ce but ils doivent
dsirer des mutations, car plus il y a de
mutations, plus il y a dinscriptions
recevoir.

Si les bureaux de placement nuisent


aux matres, ils nuisent aussi aux bons
serviteurs; allchs par des annonces
mensongres, ces hommes laborieux
grimpent bravement les quelques tages
qui conduisent au cabinet du distributeur de places, paient une somme plus
ou moins forte, et sortent bercs par
lesprance dobtenir un emploi qui
nexiste que sur le carton qui leur a servi
dappeau. Les directeurs de bureaux de
placement ont aussi des compres chez
lesquels ils envoient des sujets qui arrivent toujours trop tard.
Lorsque lon a toujours vcu dans
une certaine sphre, on ne trouve souvent dans son cur que du mpris pour
ces individus que la socit repousse de
son sein, et tout le monde sait que le
mpris loigne la compassion : dans la
carrire pnible que jai parcourue, jai
pu tudier des murs qui chappent
aux yeux des gens du monde; jai eu le
courage de fouiller les sentines de la
prostitution, et quelques variantes
prs, jai toujours entendu la mme histoire. Une jeune fille arrive Paris;
lorsqu sa descente de voiture elle ne
trouve pas certaine courtire, elle porte
ses pas vers le premier bureau de placement, paye et attend patiemment la
place qui lui a t promise; le dnuement, la misre arrivent avant la place,
et bientt, ne sachant plus que faire, il
faut quelle se prostitue un de ces
vieux libertins qui noseraient sadresser

Dans toutes les professions centralises, lorsquun individu commet une


faute, si elle est lgre il se corrige, si elle
est grave ou sil y a rcidive, il doit disparatre de la corporation; les bureaux de
placement qui admettent sans examen
pralable tous ceux qui se prsentent,
donnent aux mauvais domestiques la
facult de se produire comme des
hommes nouveaux autant de fois quil y
a dtablissement de ce genre; les
matres qui choisissent l leurs serviteurs sont donc continuellement
exposs, et, sans quils sen doutent,
leurs domestiques (que lon me
pardonne cette comparaison) jouent
chez eux le rle de lpe de Damocls :
au premier jour ils sveil-lent et
sonnent leur domestique, il ne vient pas,
ils se frottent les yeux et cherchent leur
montre; plus de montre, elle a disparu
136

SUCE LARBIN

une agence recommandable, et qui


vont hardiment chercher dans les
bureaux de placement les victimes de
leur lubricit, ou bien quelle meure de
faim; et que lon ne croie pas que les
choses soient ici pousses jusqu leurs
dernires consquences, il ny a pas
dexagration dans ce que javance; je
suis seulement rigoureusement vrai.
Oui, cette ncessit cruelle qui crie sans
cesse aux oreilles du malheureux : Il
faut vivre, a pouss plus de victimes
dans labme, que la corruption et la
dbauche.

intressante, et qui na besoin pour


devenir meilleure, que dtre guide,
claire et surtout protge.
Dj bon nombre dindustriels me
trouvant toujours sur leurs pas, se sont
corrigs; ils suivent dautres errements
et manifestent lintention de devenir
honntes : ce qui est arriv aux flibustiers du commerce, arrivera sans doute
aux domestiques; tous mes efforts du
moins tendront atteindre ce but : ceux
qui ne seront qugars seront ramens
avec douceur, ceux quon ne pourra corriger seront repousss de ladministration, ils devront donc disparatre de la
corporation : au reste, et quon ne croie
pas que ce que je vais dire soit une de
ces phrases de prospectus dont la banalit ne trompe plus personne; lintrt
na pas t le moteur crateur de cette
entreprise, jai cd aux instances des
plus recommandables philanthropes qui
ont bien voulu mhonorer, maider de
leurs conseils, et mengager ne point
abandonner une entreprise dont je ne
cherche pas me dissimuler les cueils,
et qui dabord mavait paru une utopie
irralisable.

Quelquefois aussi il arrive que ces


individus sont les premiers tromps, ce
sujet que lon me permette de citer un
exemple rcent.
Un sieur Gazon avait charg un individu, la fois crivain public et directeur
dune agence de placement, de lui
trouver une jeune fille probe et jolie.
Lobligeant
courtier,
sans
trop
sinquiter de la premire des qualits
exiges, procura au sieur Gazon une
jeune fille de dix-sept ans; ce dernier la
reut chez lui, et peu de temps aprs la
jeune innocente lui vola 35 000 francs;
la Gazette des tribunaux a rendu compte
de ce fait (numros des 28 aot et
11 septembre 1835).

Je nai pas non plus commenc agir


sans mtre entour de toutes les
lumires quil tait possible de
recueillir; jai pris les avis des personnages haut placs qui se sont spcialement occups de la matire; jai
consult danciens et loyaux domestiques : lapprobation des uns et des
autres a t une rcompense prmature dont je saurai, je lespre, me
montrer toujours digne.

Un tablissement cr sur une vaste


chelle, qui remdierait aux inconvnients, aux vices mme qui viennent
dtre signals, tablissement fond
dans lintrt des matres et dans celui
des domestiques, doit, si je ne me
trompe, satisfaire un besoin gnral et
vivement senti : les services immenses
que jai pu rendre au commerce depuis
que mes bureaux de renseignements
existent, ont engag mes nombreux
clients dsirer cet tablissement, qui
doit amliorer une classe nombreuse,

Sans pourtant ngliger les anciens


domestiques, je moccuperai plus spcialement des hommes nouveaux qui
dbuteront dans la capitale, car souvent
les premiers pas dun homme dcident
137

SUCE LARBIN

de sa vie tout entire. Une correspondance sera tablie avec MM. les maires
de toutes les communes de France qui
voudront bien, sans doute, encourager
mes efforts et madresser ceux de leurs
administrs qui viendraient Paris pour
servir. Aucun domestique ne sera admis
lagence quil nait pralablement
tabli son individualit dune manire
positive, et justifi de lemploi de son
temps depuis sa sortie de son pays.
Une carte dont le domestique sera
porteur pour tre envoy en place, fera
connatre ses nom, prnoms, ses antcdents, etc., etc.; les matres sauront
donc enfin quelles sont les murs, les
habitudes et le caractre de leurs serviteurs.
Comme on la dj dit, les mauvais
seront impitoyablement repousss, les
bons, au contraire, seront protgs,
aids et secourus en cas de besoin.
Je ne prtends pas avancer que ces
mesures dtruiront de suite le mal, le
temps seul peut oprer des prodiges;
mais si les matres veulent bien, en
sadressant exclusivement moi,
seconder mes efforts, le bien ne tardera
pas se faire sentir.
Les domestiques sortis de ladministration devront donc jusqu un certain
point inspirer de la confiance, car enfin
ils seront connus, et leur vie passe sera
la garantie morale de leur vie venir.
On apprciera, jose lesprer, ce que
je viens de dire, et pour tre bien comprises, mes raisons nont pas besoin de
plus longues explications : que lon me
permette seulement les quelques lignes
qui suivent et qui doivent ncessairement terminer ce discours.
Ceux qui se font servir considrent
aujourdhui leurs domestiques comme
des instruments ncessaires sans doute,

mais qui peuvent tre briss sans


remords; cette funeste tendance des
esprits a fait plus de coupables peut-tre
que les vices naturels lhomme, dont
lducation na pas corrig les murs :
le domestique qui ne reoit en change
de son travail, de ses soins, de son
dvouement mme, que de largent seulement, se dgote bientt dune chane
dont lespoir dun meilleur avenir ne
vient pas allger le poids; il se sert, pour
quitter cette position devenue insupportable, de tous les moyens qui se prsentent son esprit : aussi tel individu a
manqu sa destine qui devait tre
celle dun honnte homme, parce que
ses protecteurs naturels nont pas su
deviner le fruit cach sous une rude
corce. Il existe malheureusement des
hommes essentiellement vicieux et
contre lesquels tous les correctifs doivent chouer; mais il en est, et le
nombre de ceux-l est plus considrable
quon ne le pense, dont les fautes sont
excusables, si lon veut bien avoir gard
aux circonstances qui les ont fait commettre.
Autrefois il ntait pas rare de rencontrer des domestiques qui honoraient
leur profession par des sentiments
levs et une probit toute preuve,
cela se conoit; autrefois le domestique
tait un des membres de la famille; le
matre savait lui pardonner les fautes
lgres, les dfauts de caractre, il
soccupait de son bien-tre, il cherchait
lui rendre sa position supportable, et
lorsque les annes avaient blanchi sa
tte, il assurait son avenir. Aujourdhui
sils ne vont pas mourir lhpital, les
domestiques prissent dinanition sur la
voie publique.
On doit tous les hommes, quelle
que soit dailleurs leur position sociale,
138

SUER UN CHNE SUR LE TRIMARD (FAIRE)

devait produire le travail des hommes


qui comprennent si bien ses intrts.
Quelques grandes mesures ont-elles
t prises? A-t-on fait quelque chose qui
pt servir au bonheur ou lamlioration des classes infimes? Je ne le crois
pas. Et cependant la plupart des plaies
qui rongent la socit pourraient tre
guries, si seulement on y mettait le
doigt.
La surveillance joue un grand rle
dans la vie du voleur, et souvent elle fixe
sa destine; aussi jai cru devoir donner
cet article une tendue plus grande
que celle de tous ceux qui prcdent ou
qui suivent, et le diviser en plusieurs
paragraphes. Ils sont destins faire
connatre les causes qui conduisent la
main de la plupart des hommes lorsquils commettent un premier crime; les
germes de corruption que renferment
les bagnes, les maisons centrales et
mme les maisons de correction; la possibilit damliorer ltat moral des
librs; le quatrime, linutilit de la surveillance.

la considration quils mritent : pourquoi les domestiques sont-ils dshrits


de ce qui leur appartient? Les matres
trop souvent oublient en leur parlant,
quils sadressent des tres dous
dorganes semblables aux leurs et tout
aussi sensibles; ils ne mnagent pas leur
susceptibilit, ne soccupent pas de leur
avenir : cette ngligence, cet gosme
font les mauvais domestiques; mais
lorsquils seront certains de navoir sous
leur toit que des serviteurs probes,
fidles, laborieux, ils voudront bien sans
doute leur accorder cette considration
qui rehausse lhomme ses propres
yeux, lencourage bien faire et lui
persuade que la droiture et lhonneur
peuvent seuls constituer un bonheur
vritable.
SUER UN CHNE SUR LE TRIMARD
(FAIRE). Assassiner un homme sur la

route.
SURBINE. Surveillance. Le philanthrope
par tat est, sauf quelques rares exceptions, un individu bien gai, bien gros,
qui dort la grasse matine et sapitoie,
aprs boire, sur le sort des malheureux
quil est charg de secourir. Quelles que
soient, au reste les obligations
quimpose le mtier de philanthrope, il
faut croire cependant que cest un excellent mtier, car, maintenant la philanthropie, comme lesprit, court les rues;
tous ceux qui ne savaient que faire se
sont mis philanthropes. Ils ont taill leur
plume, et ont crit pour le peuple et
dans lintrt du peuple. Ils ont gagn
ce mtier des biens au soleil, des dcorations et des inscriptions sur le grand
livre. Mais, cest en vain que je regarde
autour de moi, je ne vois pas ce que le
peuple a gagn. Il est assez tonnant
quil nait point recueilli les fruits que

I
On nat pote, on nat maon , dit un
vieux proverbe. On pourrait dire, en
donnant ce proverbe une certaine
extension, on nat voleur , et ajouter
que la socit na pas le droit de punir
un homme seulement parce que son
organisation est vicieuse . Mais lexprience a depuis longtemps prouv, les
phrnologistes eux-mmes ont reconnu
que lducation pouvait corriger les torts
de la nature. Ainsi donc, une socit
bien organise a le droit incontestable
de punir ceux qui violent ses lois. Mais
lexercice de ce droit doit tre subordonn lobservation de quelques
139

SURBINE

conditions qui ont t numres par de


plus habiles que moi. Ces conditions,
dans ltat actuel de notre socit sontelles observes? Je ne le crois pas.
La famille des voleurs, je dois en
convenir, est beaucoup plus nombreuse
quon ne se limagine, et je ne parle ici
que de ceux qui violent ouvertement les
lois pnales du pays. Il en est de mme
des causes qui leur donnent naissance.
Elles sont nombreuses aussi, et leur
numration formerait sans peine la
matire de deux volumes semblables
ceux-ci. Je ne parlerai donc que des
principales : le manque dducation, la
misre, les passions.
Le manque dducation. Presque tous
les voleurs sortent des rangs du peuple.
Pourquoi? Il nest pas difficile de
trouver une rponse cette question.
Les gens du peuple, sauf quelques
rares exceptions, quittent leur domicile
le matin pour aller leurs travaux, et ny
rentrent que le soir pour souper et se
livrer au sommeil. Ceux dentre eux qui
ont des enfants les laissent courir toute
la journe dans la rue, et ne cherchent
savoir ni ce quils ont fait, ni ce quils ont
appris. Et cest parce quils croient quil
vaut bien mieux les laisser courir que de
les enfermer, quils agissent ainsi, ce
nest point par indiffrence. Oh! non,
les gens du peuple aiment leurs enfants.
Ces enfants, livrs ainsi eux-mmes,
sans autre guide que leur libre arbitre,
envient le sort de ceux de leurs camarades qui peuvent jouer au bouchon et
acheter quelques friandises, et ils ne
manquent pas de faire comme eux. Ils
drobent quelques objets de mince
valeur ltalage dune boutique, puis
ils saguerrissent et deviennent daudacieux voleurs. Que lon ne croie pas que
je tire une consquence grave dun fait

insignifiant, lexprience ma dmontr


la vrit de ce que javance ici. La plupart des enfants que javais vus errer
sans but sur la voie publique sont
devenus aprs avoir commenc par des
riens, dhonts voleurs, et sont enfin
tombs entre mes mains.
Mais, me rpondra-t-on, tous les
enfants du peuple ne sont pas levs
ainsi : il y a des salles dasile. Daccord,
mais les salles dasile, institutions minemment utiles, ne sont pas assez nombreuses pour que tous les enfants
puissent en obtenir laccs. Il y a aussi
des coles spcialement destines aux
enfants du peuple. Apprend-on dans ces
coles, et mme dans celles dun ordre
plus lev, respecter les lois du pays?
Non. On peut donc, jusqu un certain
point, croire que celui qui commet un
premier crime, et qui est jeune encore,
ne pche que par ignorance. Puisque
tous les Franais doivent connatre la
loi, apprenez la loi tous les Franais.
Mais tous les parents ne voudraient
peut-tre pas envoyer leurs enfants aux
salles dasile? Cela nest pas probable;
mais on pourrait les y contraindre, car le
droit de faire le bien est un droit incontestable.
La misre. Il y a, dit-on, du travail pour
tout le monde, cependant ceux qui
avaient crit sur leur drapeau vivre en
travaillant ou mourir en combattant,
navaient pas de travail. Cependant,
tous les jours les tribunaux condamnent
des individus qui nont ni domicile, ni
moyens dexistence, et qui cependant
ne sont pas encore devenus voleurs. Si
ces individus avaient trouv loccasion
dutiliser leurs facults, ils nauraient
probablement pas manqu de la saisir,
car je lai dj dit, et je le rpte, leur
140

SURBINE

misre est une prsomption en leur


faveur.
Les passions. Les gens qui ont toujours
vcu dans labondance, qui nont jamais
eu le temps de former un dsir, conoivent difficilement que lon commette un
crime, une mauvaise action, mme pour
satisfaire une passion. Il est trs facile
dtre vertueux lorsque lon possde.
Sils devenaient malheureux, ils auraient
probablement un peu plus dindulgence
pour celui qui ne sest jamais couch
dans un bon lit, qui passe les trois quarts
de sa vie expos toutes les injures du
temps, qui mange du pain sec la fume
de leurs cuisines, et qui vole pour se
procurer quelques jouissances.
Lorsquil existera des coles dans lesquelles les enfants du peuple recevront
une ducation proportionne leurs
capacits; lorsque des professeurs
seront chargs de leur faire connatre et
respecter les lois du pays et de leur
apprendre par leurs paroles, et surtout
par leur exemple, chrir la vertu;
lorsquen sortant de ces coles, ils pourront entrer dans un tablissement pour y
apprendre un tat, et y contracter des
habitudes dordre et de sobrit.
Lorsque lhomme dnu de ressources
pourra, sans craindre de se voir ravir le

plus prcieux et le dernier de ses biens,


la libert, aller trouver le commissaire de
police de son quartier, et lui demander
ce qualors il obtiendra, du pain en
change de son travail; lorsque enfin,
quelques lois prventives seront crites
ct des lois rpressives de notre
Code, alors seulement il sera permis de
se montrer svre sans cesser dtre
juste; car personne ne pourra jeter au
visage du magistrat qui, lorsquil est
assis sur son sige, reprsente la socit
tout entire : Jai vol pour manger, je
veux bien macquitter de la tche qui
mest impose, mais je suis homme, jai
le droit de vivre, et la socit dont vous
tes le reprsentant na pas celui de me
laisser mourir de faim. Maintenant il
faut admirer ceux qui restent vertueux,
plaindre ceux qui succombent, leur
tendre la main lorsquils ont expi leurs
fautes, et chercher avec soin les moyens
de les empcher de succomber de
nouveau 1.
II
On peut conclure de ce qui prcde
quil y a, parmi les hommes qui languissent dans les bagnes et dans les maisons

1. Personne, je le pense, ne mettra en doute lutilit dtablissements semblables ceux que je


propose, mais on pourrait objecter quil ny a pas dargent pour les fonder; largent ne manque
point lorsquil sagit de futilits; avec ce que cote un vaisseau de carton, on pourrait fonder
une salle dasile, avec ce que cote lrection dun oblisque qui ressemble plus la chemine
dune usine qu toute autre chose, on pourrait tablir un atelier dans lequel les ncessiteux
trouveraient toujours du travail, au reste je ne sais pas pourquoi on nimposerait point ceux qui
possdent, ils boiraient peut-tre quelques bouteilles de champagne de moins, ils ne donneraient pas autant la danseuse quils entretiennent, mais o serait le mal, il est mme possible
de vivre sans champagne et sans danseuse.
Ces tablissements, si jamais ils existent, devront tre administrs par des philanthropes
clairs, et non rtribus.
Si lon veut diminuer le nombre des malfaiteurs, il faut, ce qui nest pas impossible, rendre
meilleurs et plus heureux ceux qui appartiennent aux classes infrieures de la socit.

141

SURBINE

Ce nest pas tout encore, les individus


dont je parle reoivent souvent des
secours de leurs camarades libres; ils
rient, chantent et boivent; les autres, au
contraire, sont abandonns de tous,
aussi lenvie de jouir des mmes avantages les engage profiter des leons
quon veut bien leur donner; le mpris,
que les grands coupables et quelquefois
mme les employs subalternes de la
prison dans laquelle ils sont dtenus leur
tmoignent, les humilie, et rien ne leur
cote pour conqurir lestime de ceux
auxquels dabord ils ne pouvaient
penser sans prouver un sentiment
dhorreur; cela est si vrai, que jai vu
plus dune fois des hommes saccuser de
crimes quils navaient pas commis, pour
acqurir le droit de dire quils appartenaient la haute pgre.

centrales, des individus qui, quoique


bien coupables sans doute, doivent
cependant inspirer quelque intrt.
Mais il y a aussi, dans les bagnes et
dans les maisons centrales, des hommes
qui exercent depuis si longtemps, qui se
sont si bien familiariss avec tous les
crimes, et dont la nature est si corrompue, que tous les correctifs possibles
doivent chouer contre eux; de ces
hommes, en un mot, dont on doit dsesprer, et qui doivent tre regards
comme des membres gangrens du
corps social; membres quil faut retrancher si lon ne veut pas que le corps tout
entier prisse; lunique occupation de
ces hommes est de chercher corrompre ceux qui ne pensent pas comme
eux.
Les grands coupables, les voleurs qui
ont donn des preuves de hardiesse et
de capacit, sont beaucoup mieux
traits dans les bagnes et dans les maisons centrales, que ceux qui expient une
faute lgre au bagne; les places de barberot, de payot, dans les maisons centrales, celles de conducteur de travaux,
leur appartiennent de droit, et cela se
comprend : ils sont ordinairement plus
actifs, plus industrieux que les autres, ils
ne se laissent pas abattre par la mauvaise
fortune, et ladministration laquelle ils
rendent souvent dimportants services,
et qui craint sans cesse quils ne parviennent tromper sa vigilance, leur accorde
tout ce quelle peut leur accorder.
Daumas-Dupin, excut Paris il y a
quelques annes, tait payot au bagne
de Toulon, et au moment o jcris
lassassin Fort occupe la mme place au
bagne de Brest, et peut se promener par
la ville accompagn dun gardechiourme.

Largot est peu prs la seule langue


qui soit parle dans les prisons et dans
les bagnes, mme par les employs
suprieurs et infrieurs. Ce jargon dont
tous les mots expriment les choses du
mtier familiarise avec elles.
Lautorit ne tient pas le moindre
compte des efforts que fait le prisonnier
pour reconqurir lestime quil a perdue; les condamns savent cela, et bien
certains que lon ne croira mme pas
leur repentir, ils se livrent leurs penchants au lieu de les combattre.
Le mpris que lon tmoigne aux
condamns, la rudesse avec laquelle on
les traite, les humiliations quon leur fait
prouver, finissent par leur persuader
quils nappartiennent plus la socit,
et cela ne doit pas tonner, on prend
pour ainsi dire le soin de leur apprendre
quils seront repousss de tous lorsquils
seront rendus la libert, et que des
remords vritables, une bonne conduite
soutenue, neffaceront pas la tache qui
142

SURBINE

est imprime sur leur front. Est-il donc


tonnant quils se dcouragent et finissent par croire quils doivent accepter la
guerre que la socit leur propose?
Jai dit la fin du premier paragraphe
que lhomme qui restait toujours vertueux devait tre admir, je dois dire, en
terminant celui-ci, que lon ne saurait
tmoigner trop de reconnaissance
celui qui, lorsque tant dlments de
corruption ont t, pour ainsi dire,
ligus contre lui, ne sort pas du bagne
ou de la prison plus mauvais quil ny est
entr.

Jai vu des exemples de correction bien


frappants. Jai employ des hommes qui
navaient jamais exerc quune seule
profession, celle de voleur, qui avaient
subi plusieurs condamnations, que lon
devait en un mot croire incorrigibles,
cependant, je neus jamais loccasion de
me plaindre deux. Je puis le dire
haute voix, pas un seul des librs que
jai employs na commis une infidlit
pendant quil tait sous mes ordres.
Quelques-uns furent renvoys soit pour
ivrognerie, soit pour incapacit, et
replacs en surveillance dans les
dpartements; cest alors seulement
quils se firent condamner de nouveau.

III

Je le rpte, parce que jen ai lintime


conviction, la plupart des librs
peuvent tre amens rsipiscence.
Beaucoup de condamns pourraient
donc reprendre dans la socit la place
quils occupaient prcdemment, si la
surveillance ne venait pas les saisir leur
sortie de prison.

Personne encore ne sest occup srieusement du sort des librs; on a cru probablement quils ntaient point
susceptibles de se corriger, ou bien que
lentreprise ntait pas assez importante
pour tre tente. Cependant, si lon
voulait bien essayer de ramener insensiblement les librs sur la bonne voie, je
crois que la morale et lhumanit gagneraient quelque chose cet essai.
Si le lgislateur navait pas pens que
les hommes qui ont failli pouvaient se
corriger, et redevenir meilleurs, il aurait
sans doute conserv le code de Dracon.
Mais sil a voulu proportionner les
peines aux crimes et aux dlits; sil a
laiss aux magistrats chargs de les
appliquer la facult de les modrer
encore, suivant que le coupable leur
paratrait mriter, soit par ses antcdents, soit par son repentir, plus ou
moins dindulgence, cest quil avait au
contraire la conviction que lhomme
condamn une peine temporaire pouvait samender, se corriger et reprendre
dans la socit la place quil navait que
momentanment perdue.

IV
Beaucoup de personnes trs estimables
du reste, et dont la bonne foi ne saurait
tre mise en doute, considrent la surveillance comme une mesure minemment utile. Il leur parat juste et naturel
la fois, que la socit ait les yeux toujours fixs sur ceux de ses membres qui
ont viol ses lois, et qui, par le fait seul
de cette violation, se sont volontairement mis en tat de suspicion lgitime.
Il est malheureusement plus facile de
rtorquer par des faits que par des
raisonnements les arguments que ces
personnes avancent pour soutenir leur
opinion.
143

SURBINE

La surveillance serait une mesure utile,


si nous tions tous exempts de prjugs.
Malheureusement il nen est pas ainsi.
Quoique nous soyons, dit-on, le
peuple le plus clair de la terre, les prjugs nous dominent encore. Lorsquun
dbiteur a pay ce quil devait, personne
ne vient lui reprocher les retards quil a
mis acquitter sa dette. La position du
libr est, suivant moi, tout fait semblable celle du dbiteur retardataire. Il
devait la socit une rparation quelconque, et sil sest acquitt en subissant
la peine qui lui a t inflige, pourquoi
donc lui reprocher sans cesse la faute ou
le crime quil a commis; pourquoi le
repousser impitoyablement? Lorsque
les Pharisiens voulurent lapider la
femme adultre : Que celui qui est
sans pch lui jette la premire pierre ,
dit le Rdempteur, et la femme adultre
vcut pour se repentir. Vous tes donc
plus purs que le Rdempteur, vous tous
qui tes sans piti.
Je connais des gens qui occupent dans
le monde de trs belles positions, et qui
mritent sous tous les rapports lestime
quils inspirent. Ces hommes cependant
ont tous subi des condamnations plus
ou moins fortes. Eh bien! je le rpte, ils
mritent lestime quils inspirent, et,
cependant, si leur position tait connue,
ceux qui maintenant leur touchent la
main, qui les admettent leur table, sen
loigneraient comme on sloigne dun
lpreux ou dun pestifr.
Jai vu souvent des librs parvenir, en
cachant leur position, se faire
admettre dans un atelier, sy trs bien
conduire durant plusieurs annes, et
cependant en tre ignominieusement
chasss lorsquelle tait connue.
Les consquences de la condamnation
sont donc cent fois plus terribles que la

condamnation elle-mme pour ceux qui


sont soumis, lexpiration de leur peine,
la surveillance de la haute police. Et, je
ne crains pas de le dire, les librs qui
nont point de fortune doivent opter
entre deux partis, mourir ou redevenir
ce quils taient. Mourir! tous les
hommes nont pas assez de courage
pour cela. Le libr repouss durement
par cette socit que jadis il a offense,
mais laquelle cependant il ne doit que
ce que tous les hommes doivent,
reprend ses anciennes habitudes, il va
retrouver ses camarades du temps
pass, qui lui donnent ce qui lui
manque, un asile et du pain, et bientt il
redevient malgr lui ce quil tait jadis.
Qui donc a tort? Cest la socit; ce
sont les prjugs. Pourquoi ne pas
couter lhomme qui vient rsipiscence, lhomme auquel une circonstance souvent indpendante de sa
volont, une mauvaise ducation, une
passion qui na pas t combattue ont
fait commettre une faute quelquefois
involontaire, et souvent excusable?
Pourquoi se montrer inhumain pour le
seul plaisir de ltre? quoi sert un
Code qui proportionne les peines aux
dlits, si le coupable est marqu pour
toujours du sceau de la rprobation?
Linjuste prjug cra la rcidive.
Que lon ne croie pas que le libr succombe toujours sans avoir combattu.
Lorsque jtais chef de la police de
sret, des librs qui avaient obtenu la
permission de rsider Paris, et qui ne
pouvaient trouver du travail, venaient
souvent me voir et me demander des
secours. Je les secourus longtemps, mais
enfin je fus forc de cesser, alors ils volrent pour vivre.
Le sjour des grandes villes est interdit
aux librs, et cependant ce nest que
144

SURBINE

dans les grandes villes que ceux dentre


eux qui exercent quelques-unes des
professions qui se rattachent au luxe,
peuvent trouver des moyens dexistence.

Belle garantie pour la socit quune


somme de 100 francs!
En thse gnrale, on doit mieux
penser de celui qui ne peut payer son
cautionnement que de celui qui, le jour
mme de sa sortie de prison, sempresse
de porter au bureau de police de sa
commune la somme exige par ladministration.
Cest cependant pour lui que sont
rserves toutes les rigueurs de la police,
on ne soccupe pas plus des autres que
sils nexistaient pas.
Je connais Paris un libr du bagne
de Lorient qui porte sa boutonnire
trois dcorations : la Lgion dhonneur,
Saint-Louis et la croix de Juillet. Jai vainement signal cet homme la police,
on ne lui a jamais demand, du moins je
dois le croire, seulement do ni de qui il
tenait ces dcorations. Si cet homme
stait amend, je nen parlerais pas;
mais il est encore ce quil tait jadis, un
insigne fripon, et son unique mtier est
dexploiter le commerce de Paris et des
dpartements, il est devenu lun des
plus habiles faiseurs de la capitale; aussi
je crois rendre mes lecteurs un important service en leur esquissant le portrait
de cet individu. Il peut tre g
denviron cinquante-cinq ans, sa taille
est leve, ses manires sont celles de la
bonne compagnie, ses cheveux sont gris,
et sa physionomie assez agrable; il est
toujours par du ruban de ses dcorations.
Je ne signale cet individu que pour
prmunir les commerants quil pourrait
attaquer, et qui, sils ntaient pas prvenus, succomberaient infailliblement,
car le sieur P. A ne manque ni desprit
ni dinstruction; il peut sans peine
prendre toutes les formes, mme celle
dun honnte homme.

Ils sont souvent envoys en rsidence


l o ils nont ni parents ni amis! Que
peuvent-ils faire?
Si la surveillance tait efficace, si elle
prvenait toutes les rcidives, je comprendrais quelle ft conserve, dt la
mort de tous les librs bons ou mauvais
sen suivre. Les intrts particuliers doivent toujours cder le pas aux intrts
gnraux; mais, je ne crains pas de le
dire, la surveillance ne sert absolument
rien.
On peut sy soustraire moyennant
100 francs.
En bonne morale, si on laisse subsister
la surveillance, il ne devrait jamais tre
permis au libr de sen affranchir, car
dans ltat actuel de notre lgislation, si
les magistrats chargs dappliquer les
lois ont inflig un homme la peine de
la surveillance, cest que probablement
il la mrite. Eh bien, je le demande,
nest-il pas ridicule que la possession
dune somme de 100 francs puisse
rendre nuls les effets de la loi? Est-ce
que cette fatale tendance de notre
sicle, qui naccorde des vertus qu
celui qui possde, serait devenue une
rgle assez gnrale pour ne point souffrir dexceptions? Croit-on par hasard
que le libr qui peut acheter sa surveillance est plus vertueux quun autre?
Sil en est ainsi, on se trompe bien grossirement, le libr qui veut mal faire a
bientt trouv dans la poche de ses
camarades ou dans celle du premier
receleur venu, ce qui lui manque pour
tre tout fait libre.
145

SURBINE

Plusieurs centaines dindividus semblables celui dont je viens de parler, et


dont la position est la mme, vivent et
vivent bien aux dpens de ceux quils
dupent. Cependant on ne songe pas
les inquiter, ils ont pay leur cautionnement.
La surveillance est donc une peine inutile et immorale en mme temps : inutile
parce quelle ne prvient ni ne rpare
rien, immorale parce quelle tourmente
sans but des hommes qui peut-tre ne
demandent qu faire oublier par leur
conduite venir leur conduite passe.
Mais ce nest pas seulement contre la
peine elle-mme quil faut slever, cest
aussi contre la manire dont elle est excute.
Les librs qui ont obtenu la permission de rsider dans les grandes villes,
sont forcs de se prsenter de certaines poques au bureau de police, de
sorte que sils parviennent cacher toujours leur position, ils ne tardent pas
tre pris pour mouchards.
Dans les communes rurales ils sont
soumis larbitraire du dernier garde
champtre, et ceux dentre eux qui cultivent la terre ne peuvent quitter leur
commune pour aller vendre leurs
lgumes au march de la ville voisine
sans rompre leur ban, et sexposer une
peine correctionnelle.
La surveillance est donc une captivit
aprs la captivit.
Si lon ne veut pas que les librs succombent de nouveau, si lon veut quils
rentrent dans le sentier de lhonneur, il
faut quune main secourable les prenne
leur sortie de la prison ou du bagne, et
leur procure du travail.
Il faut quelquefois leur accorder quelques tmoignages de confiance, afin de
les rhabiliter leurs propres yeux.

Leur permettre surtout de cacher leur


position, car, je le rpte, les prjugs
qui arrtent encore la carrire de tant
dhommes, les prjugs contre lesquels
nous crions tous, et auxquels cependant
nous nous soumettons tous, les prjugs
repoussent le libr, aussi ils causent
plus de mal et donnent naissance plus
de rcidives que les dispositions
vicieuses des librs.
Que lon envisage avec un esprit
exempt de prventions, et surtout de
sang-froid la question soumise lapprciation du lecteur, et chacun, quelle que
soit linfriorit de son esprit et le peu
de lumires quil possde, trouvera, sans
beaucoup chercher, un remde
opposer aux maux qui marchent la
suite des erreurs et des prjugs.
Les bornes que je me suis imposes en
commenant cet ouvrage ne me permettent pas de mtendre davantage sur un
sujet qui exige peut-tre plus de dveloppements. Jai indiqu le mal et les
causes qui le produisent; jai aussi
indiqu les remdes propres le gurir;
je souhaite que ma voix trouve un cho
dans le cur de tous les hommes gnreux.
V
Que lon me permette maintenant
dajouter aux dtails qui prcdent le
rcit dun fait rcent.
Par arrt de la cour dassises de
Versailles, en date du 3 mai 1822, le
sieur Jean-Louis Crosnier, alors g de
quarante-trois ans, est condamn cinq
annes de travaux forcs.
Crosnier avait commis un vol de
crales, la nuit, laide descalade.
Tant que dura sa captivit, Crosnier
sut, par une conduite digne de servir
146

SURBINE

dexemple, mriter lestime et la protection des gens auxquels il tait subordonn. Le colonel directeur de
lartillerie de marine du port de Toulon
le prit son service, et lors de sa libration, il lui dlivra un certificat conu en
termes trs honorables.
Les meilleurs arguments que lon
puisse opposer la surveillance sont,
sans contredit, lanalyse du cong
dlivr au forat qui sy trouve soumis.
Le forat libr ne peut, moins
davoir obtenu une autorisation spciale, rsider ni Paris, ni Versailles, ni
dans aucune ville o il existe des palais
royaux , cest--dire dans aucune des

villes o il lui serait possible de cacher sa


position, et de trouver du travail, sil
exerce une des professions qui se rattachent larticle Paris. Il ne peut
quitter sa rsidence sans lautorisation
du prfet du dpartement. Ainsi, sil
cultive la terre, il ne pourra aller vendre
ses fruits au march de la ville voisine,
sans rompre son ban.
Que peut-il donc faire? Violer la loi, et
voler pour vivre! Cest aussi ce quil fait
presque toujours.
Crosnier, porteur dun cong dont le
modle est ci-dessous, revint en 1827
dans son pays.

N DENREGISTREMENT
2993

Le dnomm au prsent cong


a choisi pour rsidence
MAURECOURT,
dpartement de Seine-et-Oise.
40 jours

NB : signalement actuel pris


sur lindividu, et non copi
sur les matricules.

MARINE, prpos lAdministration et police du bagne au port de Toulon, certifie


tous quil appartiendra, que, daprs les ordres de Son
Excellence le MINISTRE DE LA MARINE ET DES COLONIES, en date du 28 mai 1827, il a, en sa prsence, fait
dtacher de la chane et mettre en libert le nomm
CROSNIER, JEAN-LOUIS, forat, dtenu en ce port sous
le n 17, 838, fils de JEAN-LOUIS et de feu APOLINEROSALIE, mle, profession de jardinier, n Maurecourt, dpartement de Seine-et-Oise, le 1779, taille
dun mtre 64 centimtres, cheveux et sourcils bruns,
barbe id. grisonnante, visage ovale plein, yeux gris, nez
long, bouche moyenne, menton rond, front couvert et
troit, tatou sur les deux avant-bras lgrement,
lequel avait t condamn, lge de quarante-trois ans,
la peine de cinq ans de fers, le 3 mai 1822, par la Cour
dAssises de Seine-et-Oise sant Versailles, pour
soustraction frauduleuse, dans un champ, de bottes
de fves, et dun autre antrieur de raisins, commis la
LE COMMISSAIRE DE LA

147

SURBINE

DCOMPTE PCULE
Pay au forat
lui-mme ........................... 20
Envoy au Maire
rsidence ...................... 39 39
Total gal
la recette .................... 59 39
Le commis de Marine,
ROUBIN

CH. DARTUGE

nuit laide descalade et de complicit, dans un clos


ferm de murs, faisant partie dune habitation,
condamn en outre la surveillance et 200 F de
cautionnement; expos le 9 juillet 1822. Lequel a
dclar choisir pour rsidence Maurecourt, dpartement
de Seine-et-Oise.
En foi de quoi le prsent lui a t expdi, pour lui
servir et valoir ce que de raison, sous la condition qui lui
a t notifie, lorsquil a t remis aux Autorits civiles,
de se conformer aux dispositions du Dcret du 17 juillet
1806. ART. 5. Aucun forat libr, moins dune
autorisation spciale du Directeur gnral de la
Police, ne pourra fixer sa rsidence dans les villes de
Paris, Versailles, Fontainebleau et autres lieux o il
existe des palais royaux, dans les ports o des bagnes
sont tablis, dans les places de guerre, ni moins de
trois myriamtres de la frontire et des cts.
ART. 10. Aucun forat libr ne pourra quitter le lieu
de sa rsidence, sans lautorisation du Prfet du
dpartement. ART. 11. Sur toute la route suivre
par le forat libr, lOfficier public du lieu auquel il
sera tenu de se prsenter, visera sa feuille, et notera la
somme quil aura remise au forat libr pour se
rendre la nouvelle couche quil lui aura indique.
ART. 12. Arriv sa destination, le forat libr se
prsentera au Commissaire de police ou au Maire du
lieu, qui lui dlivrera son cong en change de sa
feuille de route.
Si le dnomm au prsent Cong enfreint les ordres
qui sy trouvent mentionns, et sil est rencontr hors
de la route qui lui aura t trace, il sera arrt et
poursuivi par qui de droit, pour subir les peines quil
aura encourues.
Fait Toulon, le neuf du mois de juillet mil huit cent
vingt-sept.

(XI.) Marine. N. 125


(1825)

Sign, RAYNAULT.
Vu par le Commissaire gnral de la Marine,
Sign, BRARD.

Porteur dun semblable cong, il


naurait certainement pas trouv les
moyens dutiliser son industrie sil

navait eu que son travail pour se


procurer des moyens dexistence. Mais
heureusement pour lui, il nen tait pas
148

SURBINE

ainsi; il possdait quelques biens quil


fit valoir. Enfin, il parvint oublier prs
de sa femme et de ses enfants, les souffrances quil avait prouves.
Grce une conduite rgulire et
une sage administration de ses biens,
Crosnier est aujourdhui un des plus
aiss habitants de la commune quil
habite, et il possde lestime de tous
ceux qui le connaissent.
Persuad que lon ne pouvait lui
refuser sa rhabilitation, et pour obtenir
le certificat de bonne conduite exig par
larticle 620 du Code dinstruction criminelle, Crosnier se prsenta devant le
sieur Memacle, maire de sa commune,
assist dun conseil pourvu de procuration.
Fort du tmoignage de sa conscience,
et ne craignant pas que le maire pt lui
dire quil navait pas de droits recouvrer sa qualit de citoyen, Crosnier le
pria de vouloir bien convoquer le conseil
municipal de la commune. Le sieur
Memacle lui rpondit quil ne le pouvait
sans y tre autoris par M. le prfet du
dpartement de Seine-et-Oise; et il
ajouta que Crosnier ne devait pas
esprer une dcision favorable. Quaije donc fait depuis que je suis dans la
commune ? dit alors Crosnier. Je ne
suis pas ici confesse, rpondit le maire.
Je nai rien vous dire; seulement soyez
bien persuad que vous naurez pas ma
protection.
Crosnier, nayant absolument rien
craindre, se pourvut auprs de M. le
prfet, et il en obtint, pour M. le maire,
lautorisation de convoquer le conseil.
Le conseil fut en effet convoqu; il
tait seulement compos de trois membres. Une dcision, rdige lavance
par le maire, fut signe sance tenante
par les trois membres prsents, et fut

ensuite colporte chez les autres membres du conseil dont, il faut bien le
croire, la religion fut surprise, car Crosnier possde des certificats signs deux,
et qui tent toute valeur la dlibration du conseil municipal de Maurecourt. Cependant cette dlibration
ainsi faite fut envoye au prfet du
dpartement. Il y tait dit que le conseil
ne pouvait dlivrer le certificat
quautant que Crosnier sortirait de la
commune.
La loi, article 620 du Code dinstruction criminelle, ayant t mal interprte par le conseil municipal de
Maurecourt, ou plutt par le maire de
cette commune, M. le prfet renvoya
ce dernier la dcision en question, avec
lordre de convoquer le conseil de nouveau, afin de savoir par une nouvelle
dcision sil avait lieu daccorder le certificat, et, dans le cas contraire, noncer
les motifs de lempchement.
Peu de temps aprs, le fond de pouvoir de Crosnier, aprs avoir acquis la
certitude que M. le prfet avait envoy
un nouvel ordre M. Memacle, se
rendit Maurecourt et le pria de vouloir
bien convoquer le conseil. Je nai pas
reu dordre , rpondit le maire, sans
scarter du respect quil devait au
caractre que la loi accorde aux magistrats. Le fond de pouvoir lui soutint
quil avait reu quelques jours auparavant cet ordre quil prtendait ne point
connatre. Alors le sieur Memacle
semporta, et dit au fond de pouvoir
que, tant quil serait maire, Crosnier ne
serait pas rhabilit; quil recevait tous
les jours des voleurs et des forats
librs, et que journellement il lui parvenait des plaintes contre lui.
Cest ici le lieu de faire remarquer que
cest chez le sieur Memacle que fut
149

SURBINE

commis le crime qui conduisit Crosnier


au bagne.

majorit de sept voix contre cinq; ainsi


donc, sur les douze hommes qui avaient
mission de prononcer sur le sort de
Crosnier, cinq ont cru son innocence;
mais ce nest point cela, un arrt a
condamn Crosnier, mon intention
nest point den contester la justice, mais
Crosnier a subi la peine laquelle il a t
condamn; pendant tout le temps de sa
captivit, il sest fait remarquer par sa
douceur, sa soumission, sa bonne
conduite. Crosnier, depuis dix ans quil
habite la commune de Maurecourt, na
point, quoi quen dise le sieur Memacle,
donn le moindre sujet de plainte, cest
ce que prouvent du reste les certificats
dont il est porteur, certificats mans
des plus honorables propritaires et
cultivateurs de sa commune, parmi
lesquels on en distingue trois qui ont
rempli la place occupe aujourdhui par
le sieur Memacle, et sous ladministration desquels Crosnier a vcu durant
plusieurs annes, et qui sont actuellement membres du conseil municipal
existant.

Quelques jours aprs, le fond de pouvoir de Crosnier se trouva avec le sieur


Memacle et un sieur Moret, membre du
conseil municipal de la commune de
Maurecourt, la prfecture du dpartement de Seine-et-Oise. Le sieur
Memacle, qui navait point encore
aperu le fond de pouvoir, dit au secrtaire gnral que Crosnier tait craint de
tous les habitants du pays, et que ce
ntait que grce la terreur quil inspirait quil trouvait qui parler. Le fond
de pouvoir crut que son devoir tait
dintervenir, et il soutint au sieur
Memacle que ce quil avanait contre
Crosnier ne pouvait pas tre, puisque ce
dernier tait porteur de certificats qui
manaient de personnes trop recommandables pour quil ft permis de
croire quelles eussent, en les signant,
cd un sentiment de crainte. Enfin,
aprs quelques autres explications de ce
genre, il fut convenu que le sieur
Memacle convoquerait le conseil, et que
lon verrait alors si la demande de Crosnier devait lui tre accorde.

Le cur de la paroisse de Maurecourt,


homme clair, et qui comprend bien
tous les devoirs de son saint ministre,
estime Crosnier. Un des anciens maires
dont je viens de parler est tout prt de
rpondre corps pour corps du pauvre
forat, auquel cependant on refuse ce
que peut-tre il paierait de sa vie mme.

En effet, une runion du conseil municipal eut lieu, et sa dcision rejeta la


demande du pauvre Crosnier.
Ce qui prcde nest rien autre chose
que le rcit exact des faits qui se sont
passs dans une circonstance particulire, mais ce rcit suffira, du moins je
lespre, pour faire connatre les divers
obstacles que le libr doit surmonter
avant de pouvoir reprendre la place quil
occupait dans la socit. Le vol commis
par Crosnier tait de trs peu dimportance. De trois questions soumises au
jury, la premire fut rsolue ngativement, et les deux autres ne furent rsolues dans un sens contraire qu la faible

Il faut ncessairement quil y ait dans


cette affaire un dessous de cartes quil
est impossible dapercevoir.
Je veux bien croire que le sieur
Memacle comprend trop bien les
devoirs de sa charge pour vouloir faire
servir le pouvoir que ses concitoyens lui
ont confi la satisfaction de ses inimitis personnelles.
150

SURFINE

Je veux bien croire mme quil a tout


fait oubli le lger dommage que lui a
fait prouver Crosnier, mais si lon examine avec soin sa conduite, elle peut
paratre au moins extraordinaire.

Cependant lorsque lon condamne un


homme, ce nest quaprs lavoir
entendu lui ou son avocat.
Jai cru devoir, dans lintrt du pauvre
Crosnier, livrer la publicit le rcit des
faits qui prcdent, et je souhaite bien
vivement que lautorit suprieure lui
accorde enfin ce quil dsire, et dont il
est si digne 1.

M. Memacle, refusant Crosnier ce


que celui-ci lui demande, est tout la
fois juge et partie, ce qui nest gure
convenable. Un homme dlicat, la
place de M. Memacle, sil ne stait pas
senti la force de pardonner, se serait
rcus, et aurait laiss les choses suivre
leur cours. Il est tonnant que
M. Memacle, qui a t directeur du
pouvoir excutif en 1793, nait pas senti
que son devoir tait dagir ainsi.

SURFINE ou SUR DE CHARIT. Les

voleurs donnent ce nom des voleuses


qui procdent peu prs de cette
manire :
Lge de la sur de charit est raisonnable, sa mise dcente, mme quelque
peu monastique, elle frquente les
glises, assiste toutes les messes, fait
laumne, fait allumer des cierges, se
confesse et communie au besoin; aprs
avoir quelque temps frquent une
glise et sy tre fait remarquer par sa
pit et son exactitude, la sur de charit cause avec les employs de lglise et
les prie de lui indiquer quelques ncessiteux dignes dintrt, car elle est, ditelle, charge de distribuer les aumnes
dune riche veuve ; lun des employs,

Il ne formule pas ses accusations, mais


cependant
il
accuse
Crosnier.
M. Memacle ne me parat gure consquent; ou ses accusations sont fausses,
ou il a manqu ses devoirs en ne signalant pas lautorit judiciaire celui quil
tait charg de surveiller.
M. Memacle a accus Crosnier devant
le conseil municipal, et il na pas voulu
permettre au fond de pouvoir de ce
dernier de venir y prsenter sa dfense.

1. Les faits parlent plus haut que tous les discours possibles; aussi je ne puis me lasser de citer
des faits. Un individu, nomm Carr, peine g de treize ans, fut nanmoins condamn
seize annes de travaux forcs pour un vol de deux lapins, commis de complicit laide
deffraction; mais, raison de son ge, la peine quil avait encourue fut commue en seize
annes de prison. Carr se conduisit bien tant que dura sa captivit, et apprit ltat de polisseur
de boutons. Il fut assez heureux, lors de sa libration, pour trouver de loccupation; et, durant
plusieurs annes, il ne donna pas le moindre sujet de plainte; mais le mtier quil exerait tant
venu tomber, il se trouva tout coup dans la plus affreuse misre. Pendant longtemps il vint
tous les deux ou trois jours me voir, et chaque visite je lui remettais trois ou quatre francs;
mais, craignant sans doute que je me lassasse de le secourir, il ne revint plus, et vola, dans une
cuisine, deux casseroles qui pouvaient valoir dix francs au plus; il fut arrt pour ce fait, et condamn aux travaux forcs perptuit et la marque.
Lors du dpart de la chane, jallai voir Carr, et, ne connaissant pas les circonstances qui
lavaient port commettre un nouveau crime, je crus devoir lui adresser quelques reproches.
Eh! Monsieur, me rpondit-il, je ne pouvais trouver de louvrage nulle part : jtais repouss
de tout le monde, je nai vol que pour tre condamn de nouveau au bagne; du moins je
mangerai tous les jours.

151

SURGEB (TRE)

soit la loueuse de chaises ou tout autre,


lui indique aussitt quelques pauvres
auxquels elle donne immdiatement
deux ou trois francs, et elle se retire
aprs avoir pris leur adresse et leur avoir
promis des secours plus considrables.
Quelques jours aprs la sur de charit se rend chez un des pauvres quelle
a assist, et lui dit quelle est heureuse
de pouvoir lui annoncer que Mme la marquise ou Mme la comtesse veut bien
prendre sa position en considration, et
lui accorder quelques secours; mais,
ajoute-t-elle, madame, qui ne veut point
que ses bienfaits servent satisfaire des
passions mauvaises, ne donne jamais
dargent. Vous allez me dire ce qui vous
manque, et vous lobtiendrez en
nature ; elle examine alors les effets de
son protg, fouille partout, car elle veut
acqurir la certitude quon ne simule
pas des besoins que lon nprouve
point.
Les pauvres honteux possdent,
presque toujours, quelques dbris de
leur fortune passe, qui servent leur
rappeler des temps plus heureux; pen-

dant quelle fouille dans les tiroirs, la


sur de charit sait semparer adroitement de ces objets; cela fait, elle fait
sortir le pauvre diable pour le mener de
suite chez la noble dame qui veut bien
sintresser lui, mais avant dtre
arrive la destination indique elle a
trouv le moyen de sen dbarrasser.
Dans le courant de lanne 1814, deux
Romamichelles, la mre Caron et la
Duchne, dvalisrent, en procdant
ainsi, un grand nombre de malheureux;
elles avaient, la mme poque,
commis un vol trs considrable au prjudice du brave cur de Saint-Gervais;
ces deux femmes, dcouvertes et arrtes par moi, furent condamnes deux
mois aprs la consommation de ce dernier vol.
SURGEB (TRE) v. p. tre condamn en

dernier ressort.
SURGEBEMENT s. m. Arrt dfinitif en

cassation.
SUR LE GRIL (TRE) v. p. Attendre le

prononc de son jugement.


STROC s. m. Septier.

152

TABAR

T
* TABAR ou TABARIN s. m. Manteau.

nonchalamment tendues sur les coussins moelleux de leur landau, acheter


bien cher une place de laquelle elles
pussent voir commodment tomber les
ttes de Lacenaire et dAvril; mais
celles-l je napprendrais rien quelles ne
sachent dj, elles savent ce que ctait
que la Tante Chardon, cest tout au plus
si la pile galvanique pourrait agacer leurs
nerfs, et peut-tre que si lon cherchait
sous leur oreiller on y trouverait les
ouvrages du marquis de Sade.
Cependant ce nest point pour elles
que jcris; aussi je naurais pas publi
ces quelques lignes si je navais pas cru
quil en dt rsulter quelque bien.
Il ne faut pas croire que la pdrastie
soit toujours le rsultat dune organisation vicieuse; les phrnologistes, qui ont
trouv sur notre crne la bosse propre
chaque amour, ny ont point trouv celle
de lamour socratique; la pdrastie
nest autre chose que le vice de toutes
les corporations dhommes qui vivent en
dehors de la socit ; les quelques
hommes vivant dans le monde que lon
pourrait me citer, sont des tres anormals qui ne doivent pas plus prouver
contre ce que javance, que les boiteux,
les bossus, les culs-de-jatte, ne prouvent
que la nature de lhomme est dtre

TABLETTE s. f. Brique, tuile.


TAFFE ou TRACQUE s. Crainte, peur,

pouvante, frayeur.
TAFFER ou TRACQUER v. a. Craindre,

pouvanter, effrayer.
TAFFERIE s. f. Crainte, peur, pouvante,

frayeur.
TAFFEUR ou TRACQUEUR s. Poltron.
TAFFETAS (AVOIR LE) v. a. Craindre,

avoir peur.
TAILBIN s. m. Billet de complaisance.
TAMBOUR s. m. Chien.
TANTE s. m. Homme qui a les gots des
femmes, la femme des prisons
dhommes. Je dois lavouer, ce nest pas
sans prouver un vif sentiment de
crainte que je me suis dtermin
donner place dans cet ouvrage, ce mot
que lordre alphabtique amne sous
ma plume; mais cet ouvrage nest destin ni aux filles, ni aux femmes; on le
trouvera peut-tre entre les mains de
celles qui assistent, pares comme pour
le bal, aux audiences de la cour dassises
lorsque lacte daccusation promet des
dtails sanglants ou critiques, ou qui
sont alles par une froide matine
dhiver, enveloppes de fourrures et

153

TANTE

boiteux, bossu, ou cul-de-jatte; ainsi


donc quelques soldats, un peu plus de
matelots, et beaucoup de prisonniers,
seront atteints de ce vice, et cela, du
reste, est facile concevoir : tous les
besoins de la nature sont imprieux, il
faut que lon trompe ceux quon ne peut
satisfaire.
Il serait souvent plus juste de plaindre
que de blmer celui que lon voit mal
faire, car il est fort rare que lhomme
succombe sans avoir combattu ; cest
presque toujours la ncessit qui
conduit la main de celui qui commet un
premier crime, et peut-tre que si ct
des lois rpressives de notre Code, le
lgislateur avait plac quelques lois
prventives, tel individu qui languit
dans un bagne ou dans une maison
centrale, possderait la somme de bientre laquelle tous les hommes ont le
droit de prtendre, et qui doit tre le
prix de toutes facults utilement
employes.
Je ne me suis pas loign de mon sujet,
ce que je viens de dire doit me servir
constater un fait qui malheureusement
nest que trop prouv, et qui dj a t
signal par des hommes vraiment
recommandables : cest que la pdrasie est la lpre des prisons; ce vice
ignoble, que limagination ne peut que
difficilement concevoir, est le plus
saillant de tous ceux qui infestent des
lieux placs sous la surveillance immdiate de lautorit; cependant les

hommes dont la mission est damliorer


le rgime pnitenciaire ne daignent pas
seulement chercher les moyens de
lextirper.
Il y a plus mme, dans les bagnes et
dans les prisons, on voit souvent sans
peine les voleurs audacieux sattacher
de jeunes pdrastes, car alors ils ne
cherchent plus svader; les directeurs
et surveillants de maison centrale ont
mme quelquefois souffert que des
mariages 1 fussent clbrs avec une certaine pompe; cet abus nexiste plus, il
est vrai, on se cache aujourdhui pour
faire ce quautrefois on faisait ouvertement, mais le mal existe toujours.
Comme je lai dit plus haut, ce nest
pas sans avoir combattu que lhomme
succombe; mais, comme les mauvaises
habitudes ont plus de force que les
bonnes, il ne sest pas plus tt laiss
sduire par lexemple, quil aime ce que
dabord il ne pouvait concevoir, et
bientt son esprit affaibli, du reste, par
une nourriture malsaine et insuffisante,
et par une tension continuelle, ne lui
permet plus de discerner les objets;
alors il croit avoir trouv ce quil dsire,
il flatte, il adule, il courtise les malheureux quil convoite, et qui, eux aussi,
croient souvent tre ce que lautre
cherche.
Oh! il est de ces spectacles quil faut
avoir vus, pour savoir jusquo peut descendre lhomme; il faut tre dou dune
organisation bien vigoureuse, et ne

1. Les prisonniers qui contractaient de semblables mariages ne faisaient, au reste, que ce que
fit Henri III qui passa avec Maugiron, celui de ses mignons quil aimait le plus, un contrat de
mariage que tous ses favoris signrent, et qui donna naissance un pamphlet intitul : La Ptarade Maugiron. Jai extrait de cet ouvrage le quatrain suivant, destin servir dpitaphe un
des seigneurs de la cour de ce monarque, ainsi qu sa famille.
Ci gist Tircis, son fils, sa femme,
Juge passant qui fis le pis,

Tircis prit son fils pour sa femme,


Sa femme eut pour mari son fils.
154

TAP BLANC

jamais stre arrt aux surfaces pour ne


pas dire ruca ses frres, lorsque lon
sest couch sur le banc dun bagne ou
dans la galiote dune maison centrale;
car nest-ce pas un spectacle dgoter
lhumanit tout entire, que de voir des
hommes renoncer aux attributs, aux privilges de leur sexe, pour prendre le ton
et les manires de ces malheureuses
cratures qui se vendent au premier
venu, de les voir lcher la main de celui
qui les frappe, et sourire celui qui leur
dit des injures? et cela cependant se
passe tous les jours, et dans toutes les
prisons, sous les yeux de lautorit qui,
disent ses agents, ne peut rien y faire.
Vous ne pouvez rien y faire? dites-vous.
Pourquoi donc le peuple paie-t-il grassement des philanthropes et des inspecteurs gnraux? Vous ne pouvez rien,
mais il faut pouvoir; le prisonnier est
toujours un membre de la famille : la
socit qui vous a chargs de le punir,
vous a en mme temps donn la mission
de le rendre meilleur, car sil nen tait
pas ainsi, le recueil de vos lois ne serait
quun recueil dabsurdits; la peine qui
ne rpare rien est une peine inutile.
Rendez meilleurs les hommes vicieux,
voil la rparation que la socit vous
demande.
Les pdrastes, la ville, ont un signe
pour se reconnatre; il consiste
prendre le revers de lhabit ou de la
redingote avec la main droite, le hausser
la hauteur du menton, et faire une
rvrence imperceptible.

TAPETTE s. m. Faux poinon servant


marquer les objets dor ou dargent.

s. m.

TAPIS

Auberge,

htel

garni,

cabaret.
TAPIS DE REFAITE s. f. Table dhte.
TAPIS DE MALADES s. f. Cantine de

prison.
TAPIS

DE

GRIVES s. f. Cantine de

caserne.
TAPIS FRANC s. Cabaret, htel garni ou
auberge o se runissent les voleurs.
TAPIS VERT s. f. Plaine, prairie.
TAPISSIER-RE s. Aubergiste, matre ou
matresse dhtel garni.
TAROQUE s. f. Marque.
TAROQUER v. a. Marquer.
TARTE adj. Qualit dune chose fausse
ou mauvaise.
TARTELETTE adj. Qualit dune chose

fausse ou mauvaise.
* TARTOUFFE s. f. Corde.
TAS DE PIERRES s. f. Prison.
TAULE s. m. Bourreau.
TAULE s. f. Maison.
TAUPAGE s. m. gosme.
TAUPER v. a. Travailler.
TAUPIER-RE s. goste.

* TEMPLE s. m. Manteau.
* TENANTE. Chopine.
TSIGUE ou TSIGO p. p. Toi.
TTARD s. Entt, celui qui ne change

TAP BLANC s. f. Dent.

pas de rsolution.

TAP ou TAPIN (FAIRE LE) v. a. tre

TTUE s. f. pingle.

attach au poteau.

* TZIRE ou TZINGARD p. p. Toi.

* TAPE s. f. Fleur de lys qui tait autrefois applique sur lpaule des voleurs.

THOMAS s. m. Pot de nuit.

TAPE DUR s. m. Serrurier.

* THUNE s. f. Aumne.

* THOUTIMES p. p. Tous.

155

TIGNER

TIGNER v. Action du cot.

bourses tiques, ont laiss le mtier aux


manants; et, lheure quil est, grce
lagent Gody, ces derniers sont trs souvent envoys en prison par leurs compagnons dautrefois.

TIGNER DESBROUFFE v. a. Violer.

** TINETTE s. f. Tte.
TINTEUR s. m. Jeune sodomite.
TIQUER v. a. Voler la carre. Terme des
voleurs italiens et provenaux. (Voir
CARREUR, p. 21.)

Les tireurs sont toujours bien vtus,


quoique par ncessit ils ne portent
jamais ni cannes ni gants la main
droite; ils cherchent imiter les
manires et le langage des hommes de
bonne compagnie, ce quoi quelquesuns dentre eux russissent parfaitement. Les tireurs, lorsquils travaillent,
sont trois ou quelquefois mme quatre
ensemble; ils frquentent les bals,
concerts, spectacles, enfin tous les lieux
o ils esprent rencontrer la foule. Aux
spectacles, leur poste de prdilection est
le bureau des cannes et des parapluies,
parce quau moment de la sortie il y a
toujours l grande affluence; ils ont des
relations avec presque tous les escamoteurs et chanteurs des rues qui participent aux bnfices de la tire.

TIRANS, TIRANS DOUX ou TIRANS


RADOUCIS. Bas, bas de soie.
TIRE JUS s. m. Mouchoir de poche.
TIRJUTER v. a. Moucher.
TIRER UNE DENT. Induire quelquun en
erreur, et lui escroquer de largent en lui
racontant une histoire.
TIREUR. Le vol la tire est trs ancien, et
a t exerc par de trs nobles personnages, cest sans doute pour cela que les
tireurs se regardent comme faisant partie
de laristocratie des voleurs et membres
de la haute pgre, qualit que personne
au reste ne cherche leur refuser.
Le Pont-Neuf tait autrefois le rendezvous des tireurs de laine ou manteaux, et
des coupeurs de bourse, qu cette
poque les habitants de Paris portaient
suspendue la ceinture de cuir qui
entourait leur corps. Ces messieurs, qui
alors taient nomms Mions de Boulles,
ont compt dans leurs rangs le frre du
roi Louis XIII, Gaston dOrlans; le
pote Villon; le chevalier de Rieux; le
comte de Rochefort; le comte dHarcourt, et plusieurs gentishommes des
premires familles de la Cour; ils exeraient leur industrie la face du soleil, et
sous les yeux du guet qui ne pouvait rien
y faire. Ctait le bon temps! Mais maintenant les grands seigneurs qui peuvent
puiser leur aise dans la caisse des
fonds secrets, ce qui est moins chanceux
et surtout plus productif que de voler
quelques manteaux rps ou quelques

Rien nest plus facile que de reconnatre un tireur, il ne peut rester en


place, il va et vient, il laisse aller ses
mains de manire cependant ce
quelles frappent sur les poches ou le
gousset dont il veut connatre approximativement le contenu. Sil suppose
quil vaille la peine dtre vol, deux
compres, que le tireur nomme ses
nonnes ou nonneurs, se mettent chacun
leur poste, cest--dire prs de la personne qui doit tre dvalise. Ils la poussent, la serrent, jusqu ce que
loprateur ait achev son entreprise.
Lobjet vol passe entre les mains dun
troisime affid, le coqueur, qui sloigne
le plus vite possible, mais, cependant
sans affectation.
Il y a parmi les tireurs des prestidigitateurs assez habiles pour en remontrer au
156

TIROU

empcha que beaucoup de personnes


fussent voles.
Mfiez-vous, lecteurs, de ces individus
qui, lorsque tout le monde sort de
lglise ou du spectacle, cherchent y
entrer; tordez le gousset de votre
montre, nayez jamais de bourse, une
bourse est le meuble le plus inutile quil
soit possible dimaginer, on peut perdre
sa bourse et par contre tout ce quelle
con-tient; si, au contraire, vos poches
sont bonnes vous ne perdrez rien, et
dans tous les cas la chute dune pice de
monnaie peut vous avertir du danger
que courent ses compagnes. Ne mettez
rien dans les poches de votre gilet, que
votre tabatire, que votre portefeuille
soient dans une poche ferme par un
bouton, que votre foulard soit dans
votre chapeau, et marchez sans crainte
des tireurs.

clbre Bosco, et les grands hommes de


la corporation sont dous dun sangfroid vraiment admirable. Qu ce sujet
lon me permette de rapporter une
anecdote bien ancienne, bien connue,
mais qui, cependant, est ici sa vritable
place.
Toute la cour de Louis XIV tait
assemble dans la chapelle du chteau
de Versailles; la messe venait dtre
acheve, et le grand roi, en se levant,
aperut un seigneur qui tirait de la
poche de celui qui tait plac devant lui
une tabatire dor enrichie de diamants.
Ce seigneur, qui avait aperu les regards
du roi attachs sur lui, lui adressa,
accompagn dun sourire, un signe de la
main pour lengager se taire. Le roi,
qui crut quil sagissait seulement dune
plaisanterie, lui rpondit par une inclination de tte qui pouvait se traduire
ainsi : Bon! bon! Quelques instants
aprs, celui qui avait t vol se plaignit;
on chercha lautre seigneur, mais ce fut
en vain. Eh! bon Dieu, dit enfin le roi,
cest moi qui ai servi de compre au
voleur.

TIROU s. m. Petit chemin.


TIRTAIGNE s. m. Tireur de campagne.
TOC s. m. Cuivre, mauvais bijoux.
TOCASSE s. Mchant, mchante.
TOCASSERIE s. f. Mchancet, malice.

* TOCQUANTE s. f. Montre.

Il y avait entre les tireurs du Moyen


ge beaucoup plus dunion quentre
ceux de notre poque. Ils avaient, pour
ntre point exposs se trouver en trop
grand nombre dans les lieux o ils
devaient oprer, imagin un singulier
expdient. Le premier arriv mettait
dans une cachette convenue, un d quil
posait sur le numro un, le second
posait le d sur le numro deux, et ainsi
de suite jusqu ce que le nombre ft
complet. Bussy-Rabutin, qui rapporte ce
fait dans ses Mmoires secrets, ajoute que
plusieurs fois il lui arriva de retourner le
d qui tait sur le numro un, pour le
mettre sur le numro six, ce qui, dit-il,

TOGUE ou TOQUE s. Malin, maligne.


TOLLE ou TOLLARD s. m. Bourreau.

Les bonnes gens croient encore que la


loi force le fils du bourreau remplacer
son pre; on conoit facilement lexistence de ce prjug, car cette profession
est en effet si horrible, que lon conoit
difficilement quun homme qui peut
demander des moyens dexistence au
travail, ft-ce mme au plus rude,
lexerce sans y tre contraint; mais les
bonnes gens se trompent, la loi ne force
personne tre bourreau, le fils du
bourreau, comme tous les autres
citoyens, peut ne point exercer la pro157

TOMBER MALADE

fession de son pre; le bourreau mme


peut, lorsque cela lui convient, donner
sa dmission. La profession dexcuteur
des hautes uvres nest donc exerce
que par des gens auxquels elle convient,
ce qui nempche pas que de nombreuses demandes ne soient adresses
lautorit chaque fois quil y a une
vacance. Un individu qui avait obtenu,
titre de rcompense nationale, une place
dexcuteur, et qui ne croyait probablement pas possder les qualits ncessaires pour lexercer avec honneur,
chercha un acqureur et en trouva un.

achet quun tonneau fabriqu par un


tourne au tour, ou plein seulement de
vessies. Sils avaient eu la prcaution
dintroduire et de promener un bton
dans lintrieur du tonneau quils
avaient achet, cela ne leur serait pas
arriv.
Mais ils auraient d avant tout se
dfier de ces hommes qui vendent des
huiles ou des spiritueux au-dessous du
cours, il y a presque toujours un pige
de cach sous leurs offres sduisantes.
TOURNIQUET s. m. Moulin.

* TOURTOUZE s. f. Corde.

TOMBER MALADE v. p. tre arrt.

TOUTOUZER v. a. Lier.

** TORNIQUET s. m. Moulin.

TOURTOUZERIE s. f. Corderie.

TORTILLARD s. Boiteux, bancal.

TOURTOUZIER s. m. Cordier.

TORTUE s. m. Vin.

TOUSER v. a. Aller la selle au comman-

TOULABRE s. Toulon.
TOURMENTE s. f. Colique.

dement des argousins pendant le voyage


de la chane.

TOURNANTE s. f. Cl.

TOUT DE C adv. Trs bien.

TOURNE AU TOUR s. m. Tonnelier.

TRANCHE ARDANT s. f. Mouchette.

Quelques tonneliers fabriquent des


tonneaux si artistement faits, quils peuvent tre percs partout, et ne laisser
chapper autre chose que de leau-devie, et cependant un tonneau de cette
espce qui doit ordinairement contenir
vingt-sept veltes de liqueurs, nen contient que le tiers peu prs, le reste nest
que de leau. Ces tonneaux, destins
aux voleurs et aux solliceurs la goure,
sont si artistement faits, quil est trs
rare que la fraude soit dcouverte.
Ceux qui ne se servent pas de semblables tonneaux, se servent de vessies
quils introduisent vides dans le tonneau
et quensuite ils emplissent deau, de
sorte que ce tonneau ne contient que
trs peu de liqueur ou dhuile.
Plusieurs piciers de Paris qui avaient
cru faire un excellent march, navaient

TRATINER v. a. Marcher.

** TRACTIS adj. Doux, maniable.


TRAVERSE s. m. Bagne, galre.
TRAVIOLE s. f. Traverse.
TRFLE ou TREFFOIN s. m. Tabac.
TREMBLANT s. m. Lit de sangle.
TRPE s. f. Affluence de peuple. Terme

des saltimbanques et des voleurs parisiens.


TRIAGE adv. Une fois.
TRIFFONNIRE s. f. Tabatire.
TRIMBALLAGE s. m. Transport.
TRIMBALLER v. a. Conduire, transporter.
T R I M B A L L E U R s . m . C o n d u c t e u r,

porteur.
TRIMBALLEUR DE CONIS s. m. Cocher
de corbillard, croque-mort.

158

TRIMBALLEUR DE PILIER DE BOUTANCHE

quelques jours de rsidence dans


lhtel, lun des trimballeurs se rend
chez une lingre fame commander soit
un trousseau de marie, soit celui dun
homme du grand monde; il dsire tre
servi de suite, car il doit suivre, dit-il, un
ambassadeur ou tout autre grand personnage. Lorsquenfin sa commande est
prte, il donne lordre dapporter le tout
chez lui le lendemain matin; il marchande ensuite quelques objets, mais le
prix ne lui convient pas.

TRIMBALLEUR DE PILIER DE BOUTANCHE s. m. Emporteur de commis de

boutique ou de magasin.
Un individu entre dans la boutique
dun marchand, dun marchand bonnetier, par exemple; il examine, si cela lui
est possible, des bas de soie de la premire qualit, et il a le soin de se graver
dans la mmoire la marque dun ou de
deux paquets, cela fait, il achte quelques paires de bas moyennant une
somme de 50 60 francs, et comme il
na pas assez dargent sur lui pour payer,
il prie le marchand de faire porter chez
lui ce quil vient dacheter, et donne son
adresse; mais il se ravise, et dit au
commis qui doit tre charg de la
commission : Ma foi, nous irons
ensemble. Et, en effet, il part accompagn du commis. Le tiers du chemin
est peine fait, lorsque le filou dit son
compagnon : Jai un mot dire une
personne qui demeure ici prs, allez
devant, je vous aurai bientt rattrap.
Le commis, toujours porteur de son
paquet de bas, continue sa route, et le
filou retourne au plus vite chez le bonnetier, il lui dit quil vient de la part du
commis chercher les paquets marqus
A. Z. et D. H. Lindication si prcise
dune marque, quil croit ntre connue
que de lui seul, empche le marchand
de penser quil est aux onze et douzimes vol, il remet au trimballeur ce
quil demande, et ce nest que lorsque
son commis, qui na trouv personne
ladresse indique, revient au magasin,
quil sait quil a t vol.

Le lendemain, les objets composant le


trousseau sont ports chez le trimballeur
par une demoiselle de boutique, et
comme le fripon a promis dtre gnreux et de donner pour les rubans, elle
est toute dispose lui accorder la plus
grande confiance. Lorsquelle arrive,
elle trouve le fripon couch, il est indispos. Il prie la jeune fille de laisser le
paquet quelle apporte, et daller au plus
vite chercher ce quil a marchand la
veille. Elle sempresse dobir, et elle est
peine au bas de lescalier, que le
malade est dj sorti de son lit; il nest
pas ncessaire de dire quil tait couch
tout habill. Il prend le paquet, un
cabriolet prvenu de la veille lattend au
coin dune rue des environs, il fouette
les cheveux et disparat comme lclair.
Les fripons qui procdent de cette
manire nattaquent pas seulement des
lingres, des bijoutiers, des horlogers,
des tailleurs surtout sont souvent leurs
dupes.
Il ne faut donc jamais laisser les marchandises que lon apporte chez des
individus qui logent en garni, lorsquon
na pas lhonneur de les connatre,
quand bien mme on apercevrait sur
une table ou sur un somno de lor ou des
billets de banque.

Dautres trimballeurs, suivis dun commissionnaire qui plie sous le poids dune
malle qui ne contient que des pierres et
de la paille, viennent se loger dans un
htel de belle apparence, et paient une
quinzaine ou un mois davance. Aprs
159

TRIMARD

chane attire toujours un grand concours


de spectateurs empresss dajouter
encore quelques souffrances celles
que doivent prouver ces malheureux
qui, cependant, nont pas t
condamns servir daliment la curiosit publique. Ds le matin du jour fix
pour le dpart de la chane, des masses
immenses envahissent le quartier Mouffetard, la barrire du Midi, et les environs de lancien manoir de Charles VII.
Il pleut, lclair sillonne la nue, la foule
ne se retire pas, et cependant cette foule
nest
pas
compose
seulement
dhommes du peuple, il y a dans ses
rangs des dandys et des petitesmatresses qui, le soir peut-tre, taleront leurs grces au balcon du Thtre
italien. Voici, au reste, en quels termes
sexprimait, loccasion du dpart de la
chane, un journal qui cependant na pas
lhabitude de sapitoyer sur les misres
des malheureux que la socit repousse
de son sein : Jamais pareil concours de
spectateurs, dit la Gazette des tribunaux,
ne stait runi pour contempler les
traits des malheureux que la loi a justement frapps. On remarquait sur six
files de voitures marchant de front, de
brillants quipages blasonns ou armoiris, confondus avec des voitures
omnibus, des cabriolets de matre, de
rgie ou de places, des coucous, des
charrettes, des tapissires, etc., etc. Le
nombre de ces chars, numrots ou non,
et plus ou moins lgants, dpassait
quinze cents.

En 1813, un individu rcemment


libr commit plus de cinquante vols
semblables ceux que je viens de
signaler, sans cependant se laisser
prendre. Aprs lavoir cherch longtemps, je parvins enfin le dcouvrir
dans la rue du Dauphin, au moment
dune excution. Il fut condamn dix
annes de rclusion, mais il trouva les
moyens de mettre en dfaut la surveillance dun bon gendarme charg de
le conduire Clairvaux, et depuis, on
nen na plus entendu parler.
* TRIMARD s. m. Chemin.
TRIME s. f. Rue.
TRIMCLE s. m. Fils.
TRIMER v. a. Marcher.
TROMBILLE s. f. Bte.
TROMPE-CHASSE s. m. Art.
TRONCHE s. f. La sorbonne est la tte qui
pense, qui mdite; la tronche est la tte
lorsque le bourreau la spare du tronc.
Je crois quil serait difficile dexprimer
dune manire la fois plus concise et
plus nergique deux ides plus dissemblables.
TRONCHE (COUP DE). Voir COCANGE,

p. 27.
TROTTANTE s. m. Souris.
TROTTEUR s. m. Rat.

** TROTTINS s. m. Pieds.
TROU DAIX s. m. Anus.
TROUE s. f. Dentelle.
TRUC s. f. Une des diverses manires de

voler, profession dun voleur.

On ne voyait pas sans tonnement


parmi les plus brillants quipages, des
calches remplies de dames en lgante
toilette du matin. Les robes de soie, les
chalys, les chles franais, les charpes
de barges, les chapeaux orns de fleurs

TUNE ou TUNEBE. Bictre, prison du

dpartement de la Seine. Cest de


Bictre que partent les condamns
destins aux divers bagnes de la France.
Le spectacle hideux du dpart de la
160

TUNE

ou de plumes ont d tre singulirement


compromis par la poussire.
Il en tait de mme des hommes,
devenus mconnaissables par les flots
poudreux qui souillaient leurs vtements. La descente de la Courtille, au
mardi gras, ne prsente peut-tre pas un
spectacle aussi ignoble que celui
quoffraient aujourdhui nos fashionables.
Un pote, qui faisait partie de cette
chane, a compos une sorte dhymne
dont je crois devoir citer ici les deux
couplets les plus saillants.

Dis que joyeux nous quittons nos foyers.


Consolons-nous si Paris nous rejette,
Et que lcho rpte
Le chant des prisonniers.
Regardez-nous et contemplez nos rangs :
En est-il un qui rpande des larmes?
Non, de Paris nous sommes tous enfants;
Notre douleur pour vous aurait des
[charmes.
Adieu, car nous bravons et vos fers et vos
[lois;
Nous saurons endurer le sort quon nous
[prpare,
Et, moins que vous barbare,
Le temps saura nous rendre et nos noms et
[nos lois.

Entendez notre voix, et que nos fiers


[accents
notre suite enchanent la folie.
Adieu Paris! adieu, nos derniers chants
Vont saluer notre patrie.
Des fers que nous portons nous bravons le
[fardeau.
Un jour la libert reviendra nous sourire,
Et dans notre dlire
Nous redirons encore ce chant toujours
[nouveau.
Renomme, nous tes trompettes,

Renomme, etc., etc.

Les condamns qui doivent faire


partie de la bride (chane) sont amens
ds le matin dans la grande cour de la
prison de Bictre; ils ont ordinairement
pass une partie de la nuit boire et
chanter 1, aussi leur teint est ple, et ils
paraissent ne point devoir supporter les
fatigues de la route. Ceux qui ont

1. Il y a toujours, parmi les forats qui doivent faire partie de la chane, quelques forats qui
se chargent de faire quelques chansons de circonstance qui sont destines charmer les ennuis
de la route. Outre ces posies nouvelles, les condamns noublient pas de chanter quelquesunes de ces vieilles chansons argotiques chantes dj par plusieurs gnrations de voleurs, La
Marcandire, Le Tapis de Montron par exemple; mais celles qui obtiennent le plus de succs,
celles dont les refrains sont rpts avec une sorte de frnsie, sont celles qui sont destines
tourner en ridicule la police ou ses agents. La chanson en vogue maintenant dans les bagnes et
dans les prisons, est dirige contre M. Allard, chef de la police de sret, et les agents quil
emploie. Il est inutile de dire que cette chanson ne prouve absolument rien. Aussi je ne donne
place ici quelques-uns de ces couplets que pour donner un chantillon du style pigrammatique des voleurs.
Ce fameux Allard entra,
Sa brigade lentoura;
Tous sclrats,
Voyez ces agents,
Ils livreraient leur pre
Pour un peu dargent.
La chane tout entire
Ne fait quun cri :
Ah ! ah ! la chianlit,
la chianlit.

Allard dit un voleur,


Je suis un homme dhonneur ,
Cest un menteur.
On lui a prouv
Que lun de ses deux frres,
Depuis peu dannes
Est sorti des galres,
Il en rougit.
Ah ! ah ! la chianlit,
la chianlit.

161

Les agents vont ds lmatin


Chez un tailleur peu malin,
Louer un frusquin.
Voyez ces friquets
En habit du dimanche,
Ce gueux dHutinet,
Et ce goupeur de Lange
En vieil habit.
Ah ! ah ! la chianlit,
la chianlit, etc., etc.

TUNE

obtenu soit prix dargent, soit parce


quils ont la protection de quelques-uns
des employs de la prison, une place aux
premires loges, peuvent voir des
hommes vtus dun habit militaire et
lpe au ct, occups choisir et
examiner les colliers qui doivent servir
aux forats. Lorsquils ont achev leur
tche, ils placent par rangs de taille et
font asseoir vingt-six individus auxquels
ils lchent les plus dgotantes
pithtes.

met en marche, accompagn de quelques dandys cheval qui veulent tre


spectateurs du dernier acte du triste
drame qui se joue devant eux, et assister
au grand rapiot.
Le grand rapiot, ou fouille gnrale, a
lieu ordinairement la fin de la premire journe de marche. On fait alors
descendre les forats des voitures sur
lesquelles ils sont juchs, on les fait dshabiller, les vtements et les fers sont
visits avec la plus scrupuleuse attention; les condamns sont ensuite
fouills dans les endroits les plus secrets.
Cette opration se fait trs vite et au
commandement des argousins. Ceux
des forats qui nexcutent pas la
manuvre avec assez de promptitude,
ou qui se montrent maladroits lorsquil
faut passer par-dessus le cordon, reoivent des coups de bton.
Tousez, Fagots. ce commandement dun argousin, les forats doivent
faire leurs ncessits.
Lorsque le cordon est arriv au lieu o
la premire nuit doit tre passe, on fait
entrer deux cent cinquante trois cents
forats dans une curie ou dans tout
autre lieu semblable, dune capacit
propre en contenir seulement cinquante ou soixante. Ils trouvent dans
cette curie quinze ou vingt bottes de
paille. Des argousins sont placs
toutes les extrmits de cette curie, et
ceux qui sont chargs daller relever les
factionnaires sont obligs de marcher
sur les forats qui sont tendus sur le
sol, et ils les accueillent par des coups de
bton. Le bton est la logique des
argousins.
Si, lt, un forat a soif, et quil ose
demander boire, un argousin dit
aussitt : Que celui qui veut boire lve
la main. Le forat qui nest pas encore

Cest alors que commence le ferrage.


Cette opration fait quelquefois frmir
ceux qui en sont spectateurs, car elle est
vraiment terrible, et si le marteau ne
tombait pas daplomb sur le rivet du
collier, il est vident que le crne du
condamn
serait
infailliblement
fracass. Au reste, plusieurs fois des
forats ont t blesss trs grivement.
Lorsque lopration du ferrage est
termine, et quelle que soit la rigueur de
la saison, on fait dshabiller compltement chaque forat, et les plaisanteries,
assaisonnes de quelques coups de
bton, ne leur sont pas pargnes, ce qui
parat rjouir infiniment les grandes
dames qui ne quittent pas les fentres
auxquelles elles sont places. On
distribue alors tous ceux qui doivent
faire le voyage une paire de sabots, des
vtements de grosse toile grise qui les
couvrent peine; ensuite vient le perruquier qui taille en chelle les cheveux de
chaque forat, tandis que les argousins
coupent le bord des chapeaux et la
visire des casquettes.
Quelle que soit la saison, les forats
sont ensuite placs sur les voitures
dcouvertes, atteles chacune de quatre
chevaux, qui doivent les conduire au
lieu de leur destination. Au signal du
capitaine de la chane, le triste convoi se
162

TUNECON

au fait des us et coutumes de ces Messieurs, obit; alors, un des argousins de


garde se rend auprs de lui, le frappe
rudement en lui disant : Bois un coup
avec le canard sans plume, potence.
Les vivres distribus aux forats, sont,
sauf le pain qui est assez passable, de
trs mauvaise qualit; le vin est dtestable, et la viande nest autre chose que
de sales rogatons.
La manire dont ces vivres sont distribus ajoute encore, sil est possible,
leur mauvaise qualit. Les baquets qui
contiennent la soupe et la viande semblent navoir jamais t lavs. Un cuisinier distribue les portions, et compte
ainsi les condamns : Un, deux, trois,
quatre; voleurs, tendez votre gamelle.
Les forats obissent, et le cuisinier jette
dans leur gamelle environ une demilivre de viande.
La distribution des vivres faite, le chef
des argousins fait entendre un coup de
sifflet; le plus grand silence stablit aussitt. Avez-vous eu du pain?
Oui.
De la soupe?
Oui.
De la viande?
Oui.
Du vin?
Oui.
Eh bien! voleurs, dormez ou faites
semblant, si vous ne voulez pas recevoir
la visite du juge-de-paix. (Le juge-depaix est une longue et grosse trique de
bois vert.)
Cet ordre une fois donn, le plus lger
bruit excite la colre de MM. les argousins, qui se mettent une table trs bien
servie, quils ne quittent que pour aller
btonner le malheureux forat auquel la
souffrance arrache quelques plaintes.

TUNER v. a. Mendier.
TUNEUR-EUSE s. Mendiant, mendiante.
Lorsque lon vit dans un pays civilis, ce
nest pas sans prouver un vif sentiment
de peine que lon rencontre chaque
coin de rue des mendiants qui laissent
voir tous les yeux des infirmits
hideuses ou des plaies dgotantes;
lautorit a senti cela, aussi ses agents ne
manquent pas darrter tous les ncessiteux quils trouvent sur leur chemin,
moins cependant quils ne soient privilgis, car il est bon que le lecteur sache
que celui qui a quelques protections
obtient la libert de demander comme
toute autre libert; les mendiants ainsi
arrts sont condamns deux ou trois
jours demprisonnement, ils sont
ensuite mis la disposition de lautorit
administrative, qui les fait enfermer
dans un dpt de mendicit, et ne leur
rend la libert que lorsquils ont acquis
un petit capital. Le mendiant jet sur le
pav avec 30 ou 40 francs, fruit du travail dune anne tout entire, dissipe
cette petite somme en cherchant ou non
du travail. Mais toujours est-il quil la
dpense, et bientt il se trouve aussi
misrable que lors de son arrestation;
cela narriverait pas si, au lieu dune
prison, ces malheureux avaient trouv
du travail convenablement rtribu.

Pour avoir le droit de blmer la mendicit et celui de punir les mendiants, il


faut avoir donn tous les ncessiteux la
possibilit de vivre, laide dun travail
quelconque; si avant de stre acquitt
de cette tche on se montre svre, on
sexpose punir un homme qui a prfr la mendicit au vol.
Nous avons, il est vrai, des dpts de
mendicit, et lon stonne que les mendiants ne sempressent pas de sy
rendre. Mais ces dpts ne sont autre

TUNECON s. f. Maison darrt.

163

TUNEUR-EUSE

chose que des prisons, et lon veut


quun malheureux donne sa libert, le
plus prcieux de tous les biens, en
change dun morceau de pain bis et
dune soupe la Rumfort. Cela nest ni
juste, ni raisonnable.
Je ne vois pas pourquoi on ne laisse
pas aux malheureux dtenus dans un
dpt de mendicit, la facult de sortir
au moins une fois par semaine.
Leur travail pourrait aussi tre plus
convenablement rtribu; un homme
qui ne gagne que deux ou trois sous par
jour se dgote bientt du travail.
Presque tous les pauvres peuvent tre
employs utilement. Cela est si vrai, que
la plupart de ceux qui sont aux bons
pauvres, Bictre, travaillent encore.
Ceux qui ne mendient que parce que
des infirmits relles les empchent de
travailler souffrent aussi, pourtant cest
pour eux que sont les rigueurs, et la
police laisse les mendiants privilgis
vaquer tranquillement leurs occupations.
Lorsque lon arrte, pour les conduire
dans un dpt de mendicit, tous les
mendiants que lon rencontre dans la
rue, pourquoi accorde-t-on quelquesuns le privilge de mendier la porte
des glises? Est-ce que par hasard la
mendicit est moins repoussante la
porte dune glise quau coin dune rue?
Je ne le crois pas.
Les fruits de la charit publique, destins secourir la misre des pauvres,
sont on ne peut pas plus mal distribus.
On inscrit sur les registres des bureaux
de bienfaisance tous ceux qui se prsentent avec quelques recommandations, et
lon repousse impitoyablement celui qui
na que sa misre pour parler pour lui et
qui ne peut stayer du nom de personne, aussi il y a dans Paris des gens qui

sont assists la fois dans cinq ou six


arrondissements.
Celui qui est enfin parvenu se faire
inscrire dans un bureau de charit est
toujours assist, quels que soient les
changements oprs dans sa position.
Les secours destins aux pauvres sont
insuffisants; il serait juste, je crois,
dimposer les gens qui possdent, proportionnellement leur fortune. Des
gens qui possdent 50 000 et mme
100 000 livres de rente, donnent seulement quelque 100 francs par anne
pour les pauvres, et cependant ils
croient faire beaucoup; ils mprisent, ils
ddaignent les pauvres. Cest cependant
dans leurs rangs quils trouvent tout ce
dont ils ont besoin : des ouvriers, des
domestiques, des remplaants aux
armes pour leurs fils, et quelquefois
mme de jeunes et jolies filles pour
satisfaire leurs passions.
Les ouvriers sont presque tous ivrognes et brutaux, les domestiques volent;
ce nest peut-tre que trop vrai, mais
qui la faute? si ce nest vous MM. les
richards. Si vos dons taient proportionns votre fortune et aux besoins
des classes pauvres, les enfants du
peuple recevraient une meilleure ducation, ils connatraient les lois et lhistoire
de leur pays, et bientt il ne resterait pas
la plus lgre trace des dfauts, des vices
mmes, que vous reprochez ceux qui
occupent les derniers degrs de lchelle
sociale.
Tant que pour secourir les pauvres on
se bornera leur envoyer une dame
richement pare et tincelante de diamants leur porter le bon dun pain de
quatre livres et dune tasse de bouillon.
Tant quon se bornera emprisonner
ceux qui imploreront la commisration
164

TULLE

du public, la question ne sera pas


rsolue.
Lhonorable M. de Belleyme, qui ne
put faire durant sa courte administration tout le bien quil mditait, eut
cependant le temps de fonder un tablissement qui devait servir de refuge
tous les individus appartenant aux
classes pauvres, et dans lequel ils
devaient trouver les moyens demployer
utilement leurs facults.
Les heureux effets que cet essai ne
tarda pas produire auraient d encou-

rager les amis de lhumanit, mais linstitution de M. de Belleyme fut malheureusement accueillie avec cette indiffrence qui naccompagne que trop souvent les uvres du vritable
philanthrope.
* TULLE s. f. Dtention, rclusion.
TURBINER v. a. Travailler honntement.
TURBINEUR-EUSE s. Travailleur, travail-

leuse; ouvrier, ouvrire.

165

VADE

V-Z
VADE s. f. Foule, multitude, rassemble-

de Paris, aussi ils savent disparatre


comme lclair.
Si lon ne veut pas tre vol par les valtreusiers, il ne faut se servir que des
commissionnaires spcialement attachs ladministration des voitures que
lon vient de quitter, ou, ce qui vaut
mieux encore, prendre un fiacre.

ment.
VACQUERIE (ALLER EN) v. a. Sortir pour

aller voler.
VALLADE s. f. Poche de derrire dun

habit.
VALTREUSE s. f. Valise. Terme des roulot-

tiers parisiens.

VANAGE (FAIRE UN). Faire gagner


dabord celui quon veut duper plus
tard. Ce terme nest employ que par les
voleurs et joueurs de province.

VALTREUSIER s. m. Voleur de porteman-

teau, valise et malle.


Les trangers qui arrivent Paris par la
malle-poste, les diligences ou toutes
autres voitures publiques, ne sauraient
trop se mfier de ces individus qui ne
manqueront pas de venir leur faire des
offres de services leur descente de la
voiture, car il est rare quil ny ait parmi
eux quelques valtreusiers. Les valtreusiers, comme les commissionnaires dont
ils ont emprunt le costume, se chargent
de porter lhtel les malles et bagages
du voyageur qui a bien voulu les charger
de ce soin. Pour se mettre labri de
leurs atteintes, il ne faut pas perdre de
vue un seul instant celui que lon a
charg de ses bagages, surtout au dtour
des rues, et sil survient un embarras de
voitures. Les valtreusiers connaissent
toutes les sinuosits, tous les passages

VELO s. m. Postillon.
VELOSE s. f. Poste aux chevaux.
VERMINE s. m. Avocat, dfenseur.
VENTERNE s. m. Fentre.
VENTERNIER s. m. Voleur qui sintroduit

dans lintrieur des appartements par les


croises laisses ouvertes.
Les premiers vols la venterne furent
commis, Paris, en 1814, lors de la rentre en France des prisonniers dtenus
sur les pontons anglais; ceux de ces prisonniers qui prcdemment avaient t
envoys aux les de R et de SaintMarcou, taient pour la plupart
danciens voleurs; aussi, leur retour, ils
se formrent en bandes et commirent
une multitude de vols; dans une seule
166

VERBE (SALIR SUR LE)

nuit plus de trente vols commis laide


descalade vinrent effrayer les habitants
du faubourg Saint-Germain, mais peu
de temps aprs cette nuit mmorable, je
mis entre les mains de lautorit judiciaire trois bandes de venterniers
fameux; la premire, compose de
trente-deux hommes, la seconde de
vingt-huit, et la troisime de seize; sur
ce nombre total de soixante-seize,
soixante-sept furent condamns des
peines plus ou moins fortes.

et qui entendait, sans en comprendre le


sens, les paroles que prononaient les
voleurs, eut assez de prudence et de
courage pour feindre de toujours dormir
profondment; aussi il ne lui arriva rien.
Le receleur de la bande dont Delzaives, dit lcrevisse, tait le chef, se
nommait Mtral, et tait frotteur de
limpratrice Josphine. On trouva chez
lui des sommes considrables.
Jai fait aux voleurs de la bande de
Delzaives une guerre longue et incessante, et je suis enfin parvenu les faire
tous condamner.

Il serait facile de mettre les venterniers


dans limpossibilit de nuire; il suffirait
pour cela de fermer la tombe de la
nuit, et mme durant les plus grandes
chaleurs, toutes les fentres, pour ne les
ouvrir que le lendemain matin.

VERBE (SALIR SUR LE) v. a. Vendre

crdit.
VERDOUZE s. f. Pomme.

Les Savoyards de la bande des fameux


Delzaives frres taient pour la plupart
dadroits et audacieux venterniers.

VERDOUZIER-RE s. Fruitier, fruitire.


VERGNE s. f. Ville.
VERGNE MEC s. f. Ville capitale.

Un vol la venterne nest quelquefois


que les prliminaires dun assassinat.
Des ventemiers voulaient dvaliser un
appartement situ lentresol dune
maison du faubourg Saint-Honor; lun
deux entre par la fentre, visite le lit, ne
voit personne, bientt il est suivi par un
de ses camarades, et tous deux se mettent chercher ce quils espraient
trouver, mais bientt ils aperurent une
jeune dame endormie sur un canap;
elle avait au col une chane et une
montre dor; elle roupille , dit son
compagnon, lun des venterniers Delzaives, surnomm lcrevisse, il faut
pesciller le bogue et la bride de jonc (il
faut prendre la chane et la montre
dor); mais si elle crible (crie),
rpond le second venternier, le nomm
Mabou, dit lApothicaire; si elle
crible , dit encore lcrevisse, on lui
fauchera le colas (on lui coupera le col).
La jeune dame qui paraissait endormie,

VERSIGOT s. Versailles.
VERT EN FLEURS. Voir EMPORTEUR,

p. 40, EMPORTAGE LA CTELETTE,


p. 39.
* VERVER v. a. Pleurer.
* VEUVE s. f. Potence.
VICELOT s. m. Petit vice, dfaut de peu

dimportance.
VIGIE. Les conducteurs de diligences ou

de voitures publiques ne sauraient


exercer une trop grande surveillance
lorsquils auront sur limpriale de leur
voiture des sacs dargent et en mme
temps des voyageurs; car les individus
qui, par got ou par raison dconomie,
veulent toujours y tre placs, sont trs
souvent des voleurs la vigie, qui ne laissent pas chapper, si elle se prsente,
loccasion de semparer des objets ou du
numraire placs prs deux.
167

VILLOIS

ou aux environs. Voici comment procdent les voleurs qui emploient ce truc.
Lun deux se met en embuscade sur
lune des grandes routes qui conduisent
Paris, et il reste au poste quil sest
assign jusqu ce quil avise un voyageur dou dune physionomie convenable, et porteur dun sac qui paraisse
lourd et bien garni. Lorsquil a trouv ce
quil cherchait, le voleur sapproche.
Tout le monde sait que rien nest plus
facile que de lier conversation sur la
grande route.
Eh bien! camarade, dit-il au pauvre
diable qui chemine vers la capitale,
courb sous le poids de son havresac,
vous allez Paris, sans doute.
Oui, monsieur, rpond le voyageur.
Il est, dit-on, bien facile dy faire
fortune, aussi je fais comme vous.
Connaissez-vous Paris?
Ma foi non, je ny suis jamais venu.
Absolument comme moi, je ne
connais ni la ville ni ses habitants; aussi,
comme il nest pas trs agrable de vivre
tout fait seul, nous nous logerons dans
le mme htel.
Cette proposition, faite par un
tranger, ne surprend pas un tranger,
aussi, elle est ordinairement accepte
avec empressement. Les deux nouveaux
camarades sarrtent au premier cabaret
qui se trouve sur leur chemin, boivent
une bouteille de vin, que le voleur veut
absolument payer, et continuent marcher de compagnie.
Vous avez un sac qui parat diablement lourd, dit le voleur.
Il nest effectivement pas lger,
rpond le voyageur; il contient tous mes
effets et une petite somme dargent.
Jai mis mon bagage au roulage; on
voyage plus commodment lorsque lon
nest pas charg.

Voici comment procdent ordinairement les voleurs la vigie.


Lun deux retient une place sur la voiture quil veut dbarrasser dune partie
de son chargement, et un complice qui
sait quel endroit et quel moment il
exploitera, se rendra lavance au lieu
convenu, et lorsque la voiture y arrive
son tour, il attend pour se mettre son
poste que la vigie lui ait fait un signal; si
les voleurs dsirent semparer dun sac
dargent, celui dentre eux qui est plac
sur limpriale de la voiture attache le
sac, le laisse couler jusqu terre, puis il
lche la corde; si au contraire ils ont jet
leur dvolu sur des valises ou des petits
paquets, il les jette tout simplement sur
la route, le complice les ramasse, et tout
est dit.
Deux vols la vigie viennent dtre
commis aux environs de Paris.
Les vols la vigie ont t invents, diton, par le nomm Salvador, clbre
voleur du Midi, guillotin au bagne pour
avoir bless un argousin.
VILLOIS s. m. Village.
VINGT-DEUX s. m. Couteau. Terme des
voleurs flamands et hollandais.
VIOCQUE s. m. Vieux.
VIOCQUIR v. a. Vieillir.
VIOLON (SENTIR LE) v. a. tre sur le

point de devenir misrable.


VIOLON-E s. Celui ou celle qui est

misrable, mal vtu.


VISE AU TRFLE s. m. Apothicaire.
VOL AU VENT s. f. Plume.
VOLANT s. m. Pigeon.

** VOLANT s. m. Manteau.
* VOUZAILLES p. p. Vous.
VOYAGEUR (VOL AU). Les vols au voyageur se commettent tous les jours Paris

168

VRIMALION

Jaurais d faire comme vous,


rpond le voyageur cette observation,
en donnant un lger coup dpaule.
Vous paraissez fatigu, permettezmoi de porter votre sac un bout de
chemin.
Vous tes trop bon.
Donnez donc.
Le voyageur, charm de pouvoir
allger un peu ses paules, quitte son
sac, qui passe sur celles du voleur, qui
parat ne pas sapercevoir du poids qui
les surcharge. Enfin, on arrive Paris;
on ne sait o descendre, mais avec une
langue on arriverait Rome. Aussi les
deux nouveaux habitants de la capitale
ont bientt trouv une htellerie. Le
voleur y dpose le sac quil na pas
quitt, et, comme il faut, dit-il, quil aille
chercher de largent chez un parent ou
un ami de sa famille, il sort et prie le
voyageur de laccompagner. Le voleur,

qui connat parfaitement Paris, fait faire


son compagnon mille tours et dtours,
de sorte que celui-ci croit tre une
lieue au moins de lhtellerie lorsquil
nen est qu cent ou cent cinquante
pas. Je viens enfin de trouver mon
oncle, lui dit enfin le voleur, ayez la
bont de mattendre dans ce cabaret, je
ne fais que monter et descendre.
Lorsque le voyageur est install devant
une bouteille quinze, le voleur, au lieu
de monter chez son oncle, court bien
vite lauberge, sexcuse auprs de
laubergiste de ce quil ne loge pas chez
lui, et demande le sac, quon lui remet
sans difficult, puisque cest lui qui la
apport.
VRIMALION s. f. Ville.
ZIG s. m. Camarade.
ZIF s. m. Voir S A N S - C A M E L O T E ou
SOLLICEUR DE ZIF,

169

p. 125.