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Para que serve a Histria?

Durval Muniz de Albuquerque Jnior


Fragmento da aula proferida em 23.01.2001, para mestrados e doutorados do Programa de
Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Pernambuco. Transcrito e revisado
por Edwar Castelo Branco.
Essa a questo central hoje na reflexo sobre histria. Ensina-se histria pra que?
Essa uma grande questo porque durante muito tempo ensinou-se histria para construir o
cidado da ptria, o cidado burgus, cvico, patritico, o soldado da nao. Depois ensinouse
histria para construir o revolucionrio, o sujeito emancipador da humanidade. Ora, essas duas
coisas esto em descrdito, ento ensina-se histria pra que? Para que a histria serve? O
Hayden White, num texto chamado fardo da histria, d uma resposta: para ele a histria
tem a finalidade de nos ensinar exatamente a conviver com a diferena e com o descontnuo.
A histria tem essa funo de nos fazer cada vez mais perceber a prpria historicidade do que
somos e exatamente pr em questo o que somos. E exatamente este trabalho que Jorge
Larrosa prope, isto , dentro do que ele prope o ensino da histria seria fundamental para a
gente fazer uma crtica de ns mesmos, daquilo que nos constitui, isto , daquilo que nos fez
ser o que somos. A histria seria fundamental para voc desnaturalizar a sua prpria figura de
sujeito. a possibilidade de voc estabelecer um lao crtico consigo mesmo.
A histria teria a funo de nos livrar do passado e no de nos ligar a ele. A sua funo
seria dizer o que em ns passado e fazer com que a gente se livre disso, do peso do que em
ns passado. A histria a anulao da memria, detonao da memria. Ela pode servir
para nos libertar do descontnuo em ns mesmos, pensando a possibilidade de recriar o tempo
para ns mesmos, construindo uma nova temporalidade para ns mesmos, que no tenha
obrigao de ser a continuidade desse tempo anterior, desse tempo que nos fez, que nos
produziu, que nos fez chegar at onde somos. Ento a histria teria essa finalidade de fazer as
pessoas conviverem, por exemplo, com o relativo da prpria existncia, conviver com a
relatividade das coisas. A histria na verdade um aprendizado profundamente tico. A
histria seria o aprendizado de uma tica. o saber que serviria para uma reflexo tica sobre
o estar no mundo, o ser no mundo. o saber que me possibilita refletir sobre o tipo de lao
que eu estabeleo com o mundo e o tipo de lao que eu estabeleo com o meu semelhante. A
histria serviria para isso. certo que brincando de que volta ao passado, brincando de que
utiliza sujeito do passado, mas eles so na verdade meros pretextos para o nosso presente.
Repensar nossas relaes, repensar aquilo que nos fez ser o que somos. Deve ser esse o
papel da histria. A histria deve ter essa capacidade fantstica de nos impor uma reflexo
sobre como chegamos a ser o que somos.
Em primeiro lugar ns devemos dizer aos alunos que a histria no tem nenhuma
finalidade de ponto de vista de aprendizado de um contedo. No tem a menor importncia
saber em que ano aconteceu a Inconfidncia Mineira. A histria tem uma outra finalidade, que
a relativizao e a desnaturalizao daquilo que apresentado pra gente como sendo a
verdade, o bem, o justo, o belo, o bom. voc colocar as coisas no fluxo temporal e fazer com
que as pessoas se preparem para a finitude das prprias coisas do seu prprio ser. A histria

tem a funo de nos preparar para encarar a finitude, isto , a morte. A histria basicamente
uma relao com a morte e, portanto, numa sociedade que nega a morte, como a nossa, a
histria um tanto quanto complicada. Porque a histria voc encarar que todas as coisas
so mortais. Tudo passa. Como diz Florbela Espanca, tudo fumo leve que foge entre meus
dedos. O meu amor finito, minha relao passageira. A histria tem a finalidade de nos
preparar para o fim. Ento eu acho que saber o histrico a radicalizao da prpria
historicidade. radicalizar essa convivncia com a histria que a modernidade nos colocou e
da porque a modernidade j era problemtica, porque ela o momento da descoberta da
historicidade, da passagem do tempo. E agora a gente chegou ao momento em que essa
conscincia chegou ao mximo, isto , qualquer tipo de continuidade problemtico. Ento
estudamos histria pra saber lidar com o descontnuo do nosso prprio ser. Ns somos fluxo.
A histria, tal qual a praticamos, produto da modernidade e, portanto, ela expressa um
sujeito auto-reflexivo. A histria nasce de uma reflexo sobre o homem, ela humanista. S
que hoje ns vivemos a crise do humanismo, ento no mais uma reflexo sobre este homem
em geral, mas continua sendo uma reflexo sobre sujeitos, sobre a construo da
subjetividade, sobre a construo dos laos sociais, das relaes sociais. Porque ns somos
seres sociais, ento a histria nos ajuda a refletir sobre que tipo de laos ns estamos
estabelecendo com os outros e com o mundo, que tipo de sociedade estamos construindo. Que
tipo de relao a gente tem com o outro. uma disciplina pra ajudar as pessoas a se produzir
enquanto ser. No utilitria do ponto de vista tcnico e imediato.
A histria, ento, sempre foi uma disciplina voltada para a construo de sujeitos. S
que um sujeito dado, especfico. Hoje a histria apresentada como aquela que vai
proporcionar a possibilidade de construo de sujeitos variados e mltiplos. o direito de
voc se construir de forma variada, de forma diferenciada. A histria, ento, seria o
aprendizado da multiplicidade e da diferena. Assim como da singularidade, quer dizer, a
histria que lida com o singular. Ora, a histria sempre lidou com a coisa que absolutamente
excepcional, mas nunca nos preparou para conviver com o singular porque sempre dissolveu o
singular no geral. E sempre disse que o geral era mais importante que o singular. Ento a
histria tambm tem uma funo de nos ensinar a ser singular e a valorizar a singularidade.
Esta pode ser uma justificativa de porque fazemos histria, de porque ensinamos histria, de
porque lemos histria, etc: por uma sociedade mais tolerante e menos autoritria. Sujeitos que
convivem bem com a diferena.
Referncia do texto:
ALBUQUERQUE JNIOR, Durval Muniz. Para que serve a Histria? Campina Grande:
2001 (Texto digitado).