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GRUPO HEUREMA.

EDUCACIN SECUNDARIA
ENSEANZA DE LA FSICA Y LA QUMICA
seccin: ORGENES
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EL ORIGEN DE LOS NOMBRES DE LOS ACOMPAANTES DEL
PLATINO: IRIDIO, PALADIO, RODIO, OSMIO Y EL PRIMER METAL
RUSO; EL RUTENIO

Estos cinco metales acompaan permanentemente al platino y han surgido sesenta


aos despus de su descubrimiento entre los residuos de su metalurgia.
En 1803, Tennant observ que cuando el platino se disolva en agua regia, siempre
quedaba un pequeo residuo que la resista. Otros cientficos lo haban comprobado,
pero creyeron que se trataba de plombagina (grafito). Lo analiz, y obtuvo por un lado
una serie de sales [1] , de cuyo color hace responsable a que en ellas exista un nuevo
elemento, que por este motivo denomina IRIDIUM, derivado de IRIS, I, arco iris en
griego [2], y por otro, un xido oscuro y voltil de propiedades opuestas [3] ,
necesariamente debidas a otro elemento al que nombra como OSMIUM del
griego OSME (o, olor [4] ). Estos nombres se trasladarn a los dems idiomas.
Aunque el primero de los dos metales quiz haya sido descubierto antes por Collet
Descotils, discpulo de Vauquelin, segn apareci publicado en el Nicholson's Journal
de junio de 1804, no as el segundo. De todas formas, aquel cientfico no lo "bautiz" [5] .
El osmio, en cambio fue estudiado por Vauquelin, al tratar el residuo con un lcali,
obteniendo precisamente el xido voltil, pero lo interpret como debido al metal que
haba descubierto su discpulo. Por eso, ambos nombres se deben al ingls Tennant, que
llegara a ser un efmero profesor de Qumica en Cambridge, porque fallecera de
acidente dos aos despus de su nombramiento.
Ese mismo ao, Wollaston analizando los residuos de menas de platino americano [6] ,
encuentra un nuevo metal que denomina PALLADIUM, pero que por no servir para
nada, pone a la venta de forma annima, junto con todos los residuos que
tena.)Cmo lo encuentra? Primero disolvi la aleacin de platino en agua regia.
Evapor el exceso de cido, y le aadi una solucin de cianuro mercrico, gota a gota,
hasta la aparicin de un precipitado amarillo, que una vez lavado y calcinado, calentndolo
con azufre y brax, di lugar a un botn metlico; era el paladio. Con el propsito de
demostrar un posible fraude, lo compra Richard Chenevix, joven qumico irlands, creyendo
que se trataba de una amalgama de platino, formada en el proceso metalrgico. Es realmente
muy curioso que toda la investigacin sobre este elemento se expuso al pblico a travs de
anuncios o comentarios en el peridico de Londres, Nicholson's Journal.

Comenz con el anuncio annimo de la venta del PALLADIUM o PLATA NUEVA,


por parte de un tal Ms.Foster [7] , en lotes desde 5 chelines hasta una guinea, por tratarse
de un metal noble [8] . Cuando Chenevix compra todos los lotes (332 granos) por 15
guineas, estaba convencido que se trataba de un fraude, confirmando que era una
aleacin de platino y mercurio amalgamados de una forma muy peculiar. En 1804,
apareci un nuevo anuncio annimo en el Nicholson's Journal, ofrecindose un premio
de hasta 20 libras, por 20 granos de PALLADIUM, obtenido por el procedimiento de
Chenevix. Al ao siguiente en el Philosophical Transations, Wollaston proclam la
paternidad del descubrimiento del nuevo metal, as como sus propiedades [9] ,
aclarando que el nombre no deriva inicialmente del PALLADIUM latino (palacio)
ya que el metal no serva para gran cosa, aunque se disolviera en agua regia, sino
siguiendo la moda astronmica de Klaproth. En 1802, los astrnomos Piazzi y Olfers,
haban descubierto el asteroide PALAS, bautizndolo as en honor de la diosa de la
sabidura protectora de Atenas [10] , tal como el ao anterior, CERES"patrona" de Sicilia.
Pues bien, del citado asteroide y no de ningn palacio, proceder el nombre del metal.

La investigacin de Wollaston no termin ah, pues supuso que podra haber nuevos
elementos aparte del PALLADIUM. Primero disolvi el platino bruto en agua regia,
separ el platino en forma de complejo amoniacal tratndolo con cloruro amnico.
Luego disolvi el paladio como complejo cianurado, con cianuro mercrico. El residuo,
lo evapor, lo solubiliz en alcohol, observando que quedaba un polvo rojizo que
atribuy a la presencia de un nuevo elemento que coloreaba de rosa sus sales, y que por
ello llam RHODIUM, del griego RHODON (ov, rosa), que aplicado a la flor
caracterstica aparece en todas las lenguas europeas, desde el lituano ro, el ruso roza,
al gals rhosyn, el viejo ingls rse, emparentados con el armenio var y el avstico
varda, y todos ellos al parecer, derivados de la forma gul, que tambin aparece en los
orgenes etimolgicos del oro y del carbn. Realmente la publicacin del
descubrimiento de este metal por parte de Wollastone en el Philosofical Translation de
1804, se realiz antes de que se aclarara todo el problema de PALLADIUM, que haba
comenzado de forma tan extraa.
Los smbolos de los cuatro metales estaban formados por sus iniciales. El
del PALLADIUM incialmente fue una P, pero para evitar confusiones pas a Pd.
El iridio forma combinaciones tan coloreadas como el vanadio. En la marcha
analtica que provoc su aislamiento y que tanto llam la atencin a Tennant, para
solubilizarlo se formaron sales complejas de hexacloroiridiato (IV) de potasio, K 2IrCl6,
de color rojo oscuro, solubles en exceso, pasando a colores verde oliva, que al ser
calentadas se volvan sucesivamente verdes brillante, rojas rosadas y violetas,
precipitando por fin como hidrxido de iridio IV) intensamente azul. No es de extraar
por lo tanto el nombre que le atribuy Tennant.
En estos cambios de color hay que tener en cuenta los cambios de nmero de oxidacin.
El color rojo oscuro es caracterstico del complejo con el cloro, el verde oliva del IrCl 3 y
el verde brillante del Ir(OH)3 por lo tanto existe un proceso redox, con variacin de la
carga, y modificacin sustancial de la energa de desdoblamiento para los distintos iones
del mismo elemento. El Ir3+ presenta, como in de la serie 5d, una elevada energa de
desdoblamiento por eso el parmetro g de Jrgensen vale 32000, pero el cloro es un

ligando de bajo campo, o sea presenta un valor de f inferior al del agua; f= 0,78, lo que
nos producir una energa patrn de desdoblamiento de 24000 cm-1, pero dado que los
ligandos cloro transfieren electrones al metal por electrodonacin pd, disminuyen dicha
energa al aumentar mucho la de los orbitales t2g , hasta llegar al nivel de 20000cm-1,
que hacen que presente color rojo.

El color rosa que motiv el nombre de RHODIUM, se debe tambin a la formacin


de los cloruros complejos. El ligando cloruro de campo dbil produce una energa de
desdoblamiento con un nmero de onda del orden de 21.000 cm -1, con lo cual el color
apreciado deber ser rosa. Si la marcha analtica de su aislamiento no hubiera pasado a
travs de la ruta de sus cloruros, posiblemente el nombre con que hubiera pasado a la
historia no sera el de ROSA.

Algo similar podramos decir del nombre de OSMIUM, realmente el metal es muy
pesado, el ms denso de todos los conocidos (d=22,57g/cc), con una red hexagonal
compacta, que le proporciona un punto de fusin de 2700C [11] , y por lo tanto presenta
las caractersticas opuestas a una eventual volatilidad. Sin embargo dado que el olor es
una sensacin que se produce por interaccin de molculas gaseosas que alcanzan
nuestra zona sensitiva de la nariz, para que produzca un olor caracterstico que motive
su nombre, deber pasar a fase gaseosa. )Cmo es esto posible?
Pues bien, en su aislamiento se va a producir el tetraxido de osmio (OsO 4), nico
compuesto voltil del metal (punto de fusin 40C), debido a la presencia de los cuatro
oxgenos que con sus nubes tan prximas desestabilizan su estructura, causando esta
caracterstica. El Os8+, est en un estado de oxidacin anormalmente alto, lo que hace
que su electronegatividad sea mucho ms elevada de lo normal [12] , que a su vez provoca
que la unin sea casi covalente, proporcionando la volatilidad caracterstica de este
enlace. Por lo general los xidos slidos de frmula MO 4 (slo Os, y Ru), forman
prcticamente cristales moleculares, asumiendo sus propiedades. Esta volatilidad no
slo va a ser causa del nombre del metal, sino de sus especiales aplicaciones en
biologa. El tetraxido de osmio reacciona con los dobles enlaces olefnicos de las
cadenas laterales de los lpidos, previo a su estabilizacin en un complejo de cinco
centros, produciendo una especial tincin. Lo curioso de sta, es que muestra una
estructura en tres capas con un realce de la exterior como si fuera en relieve.
Posteriormente se deshace el complejo con formacin de dioles en posicin sin, y se
reduce hasta OSMIO metlico negro que es el que realmente tie. Sin embargo al ser
muy voltil y sus vapores txicos, esta reduccin hasta metal tambin se puede realizar
en nuestro globo ocular, produciendo un recubrimiento negro con prdida de la visin.
Como hemos dicho, el olor se produce a travs de la interaccin del compuesto con
los centros olfativos y terminales sensibles. Para que se lleve a cabo dicha interaccin
tiene que haber una geometra adecuada a fin de que se acomode a las distancias
atmicas de los puntos activos que debe polarizar, produciendo as una sensibilizacin
de la terminal nerviosa, que conduce al impulso que genera la sensacin de olor. En este
caso la accin de tetraxido de osmio es semejante a la que desempea en las molculas
orgnicas con dobles enlaces aprovechada en la tincin, con apertura de los enlaces ,

Os=O, enlace del oxgeno activo a los carbonos protenicos, a travs de la formacin de
un complejo de varios centros, y posterior produccin de dioles, en medio hmedo.
Debido a la electronegatividad del oxgeno se genera la polarizacin responsable de la
sensacin. Segn la teora de Ottoson, si dicha polarizacin se realiza a travs de
molculas electrfilas, la sensacin sera picante (tpica de los halgenos), mientras que
si es por molculas nuclefilas, el olor es a podrido.

El RUTENIO es el primer elemento ruso descubierto, y por ello ser uno de los
ltimos en ser reconocido; evidentemente en aquella poca "slo se permita" a los
cientficos suecos, alemanes, franceses e ingleses descubrir nuevos elementos. Todo
comenz con el hallazgo de los yacimientos de platino en los Urales. En 1828, el
profesor ruso Ossan analizando los residuos de la disolucin de platino en agua regia, le
parece encontrar tres nuevos metales que llama respectivamente PLURANIUM,
POLINIUM y RUTHENIUM (los dos primeros denominados as por los mltiples
compuestos que daban lugar [13] ). Berzelius, mxima autoridad de la poca, niega el
descubrimiento alegando que lo encontrado eran elementos y metales ya identificados,
tales como el IRIDIO y el OSMIO, por lo que el descubrimiento de Ossan pasa al
olvido. Pasan doce aos, y el profesor Klaus, de la pequea universidad de Dorpat
conoce los trabajos de Ossan y repite los anlisis, encontrando efectivamente
el IRIDIO y el OSMIO, pero tambin una vez aislados ambos, todava quedaba un
residuo, en el que identifica el tercer metal de Ossan, reintegrndole el nombre
deRUTHENIUM que no es homologado hasta que en 1845, lo acepta Berzelius [14] .

)Cmo obtuvo Klaus el rutenio?


Parti de la mezcla de osmio-iridio, insoluble en agua regia. La calcin con potasa y
nitrato potsico en un crisol de plata recubierto de magnesia. Calent al rojo vivo
durante hora y media. Lixivi la mezcla fundida con gran cantidad de agua, obteniendo
al cabo de varios das una solucin naranja ( rutenato potsico). Tratando sucesivamente
con cido ntrico y con agua regia, logr separar por destilacin los halogenuros del
nuevo metal, y partir de ellos, por adicin de cloruro amnico, una sal compleja
amoniacal que por nueva calcinacin le proporcion el rutenio metlico, aunque
esponjoso. El profesor Ossan no haba logrado separar el metal, perdindolo en la
fraccin soluble de sus cloruros. Lo que haba tomado por ruthenia o tierra del nuevo
metal, no sera ms que una mezcla de zirconita, perxido de hierro y cidos
metasilcico y titnico. Pese a ello, Klaus conserv el nombre propuesto por Ossan.

El nombre de RUTHENIUM, procede de RUTHENIA, antiguo nombre que haban


adoptado los pueblos del este europeo y del oeste de Rusia de mayora catlica romana
en la Edad Media, cuando se unieron los principados y seores de la zona para luchar
contra los vikingos suecos. Comprenda no slo la actual Rusa Blanca y Ucrania, sino

las Repblicas Blticas e incluso Polonia. De este nombre derivar el RUTENIO as


como el smbolo, primero R y despus Ru que se mantiene actualmente.
El estudio de documentos de la poca, comprueba que un supuesto metal descubierto
por el polaco Sniadetski, en 1808 entre los residuos de platino, y que haba bautizado
como VESTIUM en honor del asteroide Vesta, no era nada ms que RUTHENIUM.
El rutenio, va a cerrar toda la investigacin de los residuos del platino, que durara 40
aos. La clave la tuvo el descubrimiento del yacimiento de los Urales, dado que hasta
aquel entonces los minerales de platino procedan a travs de Espaa, de la Amrica
Espaola o Brasil. El nuevo yacimiento proporcion fuentes distintas con mezclas de
metales diferentes. El rutenio, el ltimo descubierto va a ser el ms ligero, alendose
normalmente al platino para darle dureza. Tal como el osmio, forma un tetraxido
voltil, con olor a ozono, pero menos venenoso que aqul.

[1] El propio Tennant lo describe as en el Nicholson's Journal de enero de 1805, en el artculo "On Two metals
found in the black powder remaining after solution of platina": "El ltimo verano al realizar experimentos con el
polvo negro que queda despus de la solucin de la platina, observ que no estaba formado principalmente de
plombagina como generalmente se crea sino que contena algunos ingredientes metlicos desconocidos.
Pensando repetir mis experimentos con mayor atencin durante el invierno refer el resultado de los mismos a
Sir Joseph Banks, juntamente con mi intencin de comunicar a la Royal Society mi examen de la sustancia. Han
trabajado sobre ello M.Decotils, Vauquelin y Fourcroy. El primero nota que una pequea cantidad de la platina
se va siempre con el cido nitromuritico y de las observaciones que con ello pudo hacer, infiere que contiene un
nuevo metal que entre otras propiedades, tiene la de comunicar un color rojo profundo a los precipitados de
platina. M.Vauquelin intent un anlisis ms directo y obtuvo el mismo metal que haba descubierto M.Descotils,
pero ninguno de estos qumicos haba observado que contena tambin otro metal, diferente de todos los
conocidos hasta ahora". En este artculo figuraron por vez primera los nombres de OSMIUM e IRIDIUM.
[2]

[3]

Aparece ya en Homero como arco en el cielo y en Plauto como alo alrededor de la luz, que se identificar como
un regalo de los dioses. Por eso en la mitologa, representa a Iris, hija de Thamas y Electra, mensajera de los
dioses.
Mientras que el primero era separado por la accin de los cidos, el segundo lo haca gracias a los lcalis.

[4]

La raz indoeuropea es la *od (oler), que originar el armenio hot y que tambin generar el nombre de ozono,
para la molcula O3 .

[5]

El trabajo de Decotils, llevaba el nombre "On the cause of the different coulors of the salts of platina, and on
the existence of a new metallic substance in the metal".

[6]

Un siglo antes y tambin antes de que se descubriera el platino, los mineros brasileos conocan un metal que
tenan como una "prata" especial, era el "ouro podre" u "ouro branco" (oro podrido u oro blanco), que incluso fue
empleado por la casa de la moneda de Brasil. No era platino, ni tampoco oro ni plata., seguramente era una
aleacin platino-paladio, tal como la que trabajara Wollaston, que se conocera en Europa como ORO
BRASILEO.

[7]

Ms tarde se descubrir que el autor de los anuncios annimos en el peridico no era ni ms ni menos que
Wollaston. El 25 de febrero de 1805, confes este hecho y el 4 de junio del mismo ao ley en la Royal Society
el artculo "Sobre el descubrimiento del paladio y el hallazgo de otras sustancias que acompaan al platino".

[8] No slo se public el anuncio en el peridico citado, sino que se repartieron octavillas, e incluso apareci en el
escaparate de una tienda. En la octavilla se publicaban todas las maravillas del nuevo metal. Deca: "Se disuelve
en cido ntrico puro formando una disolucin roja oscura. La caparrosa verde lo precipita de esa disolucin al
igual que precipita el oro de la disolucin en agua regia. Si se evapora por calentamiento la disolucin, se
obtiene cal roja que se disuelve en cido clorhdrico y otros cidos. Precipita por medio del mercurio y dems
metales excepto el oro, platino y plata. Su densidad es de 11,3 a 11,8 segn el procedimiento de obtencin. Bajo
la influencia del fuego su superficie se enturbia hasta hacerse azul pero despus adquiere brillo metlico
nuevamente, lo mismo que otros metales nobles sometidos a un fuerte calentamiento. A duras penas puede ser
fundido an en el fuego de la fragua. En caso de estar mezclado con una pequea cantidad de azufre se funde
con la misma facilidad que el cinc. Se encuentra en disposicin de M.Foster en la direccin N26. Gerard Street.
Soho. Londres, en muestras de a cinco chelines, media guinea y guinea cada una".
[9]
En 1845, 17 aos despus de su muerte, se acu una medalla especial, la medalla Wollaston, hecha toda ella
en palladium.
[10] El nombre de Palas, proviene del griego , que aunque era un seudnimo de la diosa, se empleaba
tambin para significar una joven bella capaz de seducir, como el iranio y el avstico PAIRIKA, o el persa PARI.
[11] Este elevado punto de fusin hizo que se emplease en los filamentos de lmparas de incandescencia antes que el
propio volframio.
[12] La electronegatividad del metal aislado ya es de 2,2 en la escala de Pauling, ahora bien, como sta se incrementa
con el grado de oxidacin, la del Os8+, deber acercarse a 3, tal como la del cloro.
[13] El POLINIO y el PLURANIO derivan de POLIS y PLURIS respectivamentes. Ambas lo hacen del griego
o, (muchos) y del latn plus-pluris (ms), que a su vez proceden de la raz indoeuropea *ple o *pel, que

generar tanto el gtico filu (padre de los fill y el full, ingleses), el viejo noruego fiol, el viejo ingls fela, como el
snscrito puru, o el avstico paru.
[14] Berzelius tard bastante tiempo en creer que se trataba de un elemento nuevo. Incluso en carta de 21/01/1845,
dirigida a Whler, deca: "Es probable que los experimentos de Klaus con los residuos de los minerales de
platino y el nuevo metal rutenio se hayan descrito ya en revistas alemanas".